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Recensiones bibliogrficas

GLOBALIZACIN ECONMICA, PODER POLTICO Y ESTADO DEL BIENESTAR VICEN NAVARRO Barcelona: Ariel. 2000 [269 pginas]
Recibido: 20 diciembre 2001 Aceptado: 17 junio 2002

En la situacin actual de la academia son escasos los estudios que sostienen, con rigor y solvencia, hiptesis de trabajo que suponen un desafo hacia las tesis del discurso econmico predominante, especialmente cuando esas hiptesis tratan el ncleo y las bases sobre las que se sostiene el sistema econmico vigente. El estimulante e intenso libro del profesor Vicen Navarro constituye un buen ejemplo de esa extraa especie de trabajo acadmico que en ocasiones puede parecer en peligro de extincin. La temtica del libro se introduce totalmente en el centro del debate poltico econmico internacional al abordar las relaciones entre poder poltico y situacin econmica en el escenario actual de globalizacin econmica. En concreto, la obra est compuesta por cuatro partes diferenciadas que recogen las principales concepciones desarrolladas por Navarro en diferentes foros y medios tras la publicacin en 1997 de otro de sus libros, Neoliberalismo y estado del bienestar, que sirve de antesala para ste. En una primera parte, se somete a anlisis la economa poltica del estado del bienestar. La evolucin reciente del capitalismo desarrollado ha supuesto cambios relevantes en aspectos como la familia, el ciclo vital de las personas, la estructura econmica y social de los pases, los mercados laborales y los contextos polticos. Estos cambios sociales, polticos y econmicos tienen un fuerte impacto sobre la situacin del estado del bienestar, que debe adaptarse a las nuevas circunstancias. Pero frente a las tesis globalizadoras que apuntan hacia la irrelevancia de lo poltico como fruto de las restricciones que impone el mercado, Navarro sostiene que no se produce convergencia en las polticas econmicas y sociales y que, por ejemplo, a la hora de adaptar el estado de bienestar a las nuevas circunstancias, los gobiernos liberales siguen polticas diferentes a las de los socialdemcratas u obtienen efectos bien distintos. En este punto, el libro estudia si son posibles las polticas socialdemcratas en un pas sumergido en la supuesta globalizacin de la economa mundial. Como respuesta a este interrogante, Navarro muestra cmo durante el proceso de globalizacin mundial e integracin europea ha habido pases en Europa que han seguido polticas socialdemcratas y que han sostenido la viabilidad de las polticas socialdemcratas. En este sentido, niega el supuesto fin de la socialdemocracia y arguRevista Galega de Economa, vol. 11, nm. 1 (2002) ISSN 1132-2799

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menta que el debilitamiento de las polticas socialdemcratas en casos como el de la Suecia de principios de los aos noventa no se debi al proceso de globalizacin mundial, sino a otros factores propios e internos. Para finalizar esta primera parte, Navarro cuestiona la propia nocin de globalizacin y considera ms adecuado hablar de una regionalizacin de la actividad econmica alrededor de tres ncleos: Estados Unidos, Alemania y Japn. En este contexto responde, adems, a la extendida tesis que defiende que los Estados estn perdiendo su poder debido a la globalizacin pues, segn el estudio de Navarro, las abundantes empresas transnacionales estn insertadas en la zona de control de algn Estado. La segunda parte del libro estudia las polticas econmicas y sociales de las tradiciones socialdemcratas, cristianodemcratas y liberales. La argumentacin supone una respuesta a los argumentos neoliberales y conservadores que atacan el estado del bienestar, y niega, por ejemplo, el conflicto entre eficiencia y equidad. Pero, adems, siguiendo su lnea de aclarar algunas tesis extendidas que considera desafortunadas, Navarro cuestiona el carcter exitoso y milagroso de la economa de los EE.UU. y la tesis de una economa europea esclertica, argumentacin con la que rompe las bases que permiten considerar al modelo estadounidense como referencia econmica central. En este sentido, se apunta que la reciente buena situacin de los EE.UU. se debi ms a factores coyunturales que a factores estructurales derivados de la nueva economa, lo cual parece ser corroborado por la evolucin econmica que ha seguido el pas tras la publicacin del libro. En una tercera parte del libro, titulada La globalizacin financiera y sus consecuencias, se analizan dos cuestiones de inters: por un lado, la relacin entre el Estado espaol y la banca espaola, relacin que, segn Navarro evidencia el gran poder de la banca en Espaa; por otro, las causas y las consecuencias de la crisis financiera internacional. Respecto a este ltimo aspecto, Navarro seala a la gran desregulacin de los mercados financieros y a las desigualdades de renta a escala internacional como dos de las causas de las dificultades econmicas y financieras actuales. Adems, apoya las tesis defendidas por Oskar Lafontaine que consideraban un problema central el bajo nivel de demanda existente en Europa, problema que exiga, entre otros requisitos, la reduccin de los tipos de inters. El fin del keynesianismo, tan proclamado por algunos, no parece tan evidente segn el anlisis del profesor Navarro. La ltima parte del libro se inicia con el estudio de la propuesta poltico-econmica de la tercera va. Sobre este tema, Navarro presenta la tercera va, as como sus orgenes, en las propuestas estadounidenses de Clinton y su vinculacin con el laborismo britnico, y somete a crtica contundente algunas de sus tesis. En este sentido, responde tambin a los argumentos que Anthony Giddens haba expuesto cuando contestaba a las crticas que previamente Navarro y otros haban lanzado hacia la tercera va. Finalmente, el libro concluye con la presentacin de una interpretacin de los sucesos de protesta llevados a cabo en Seattle, interpretacin en la que se destacan
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Revista Galega de Economa, vol. 11, nm. 1 (2002) ISSN 1132-2799

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los factores distributivos como base de los conflictos generados por la globalizacin (tensiones entre grupos de poder y clases populares). Como se evidencia en esta recensin, los temas abordados en el libro son amplios y de mximo calado para los estudiosos de la economa. El anlisis no intenta buscar respuestas perfectas de problemas menores sino abordar desde una perspectiva integradora asuntos econmicos de mxima relevancia. De este modo, esta obra constituye una aportacin de inters indudable, entre otras cosas por poner en el centro del debate un conjunto de sugerentes tesis tratadas con rigor. Algunas pueden ser ms controvertidas que otras, y todas, como en todo proceso cientfico, sometibles a revisin y a crtica. Pero de todo ello no cabe sino esperar un enriquecimiento acadmico. El profesor Navarro sostiene en el libro que en Espaa hay una gran tendencia de pensamiento nico en el que dogmas ideolgicos neoliberales se presentan como posturas cientficas. Este libro favorece la apertura de un debate que permita comprobar la veracidad de esta afirmacin respecto a un conjunto de temas importantes.
LUIS MARA BARRIO MURGA Departamento de Historia e Instituciones Econmicas Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales Universidad de Vigo

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