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Jean Markale

La naissance du roi Arthur

Le cycle du Graal 1 Premire poque


ditions Pygmalion / Grard Watelet Paris, 1992

INTRODUCTION
Aux sources vives de la tradition europenne
Le patrimoine de lhumanit comprend non seulement les moments architecturaux les plus spectaculaires du pass, mais toutes les uvres de lesprit sous quelque aspect quelles se prsentent. Elles tmoignent toutes des grandes tapes de laventure humaine depuis laube des temps, surtout lorsquelles ont t vhicules de gnration en gnration par la mmoire collective des peuples. Ainsi ont survcu et perdur les grands mythes essentiels sans cesse ractualiss au cours des sicles par des rcits mythologiques, popes ou sagas, sous lesquels se dessinent les schmas les plus archaques, adapts aux conditions matrielles, psychologiques et intellectuelles des groupes humains qui les ont recueillis ou conservs. Le Mahbhrata indien, la Bible hbraque, le Gilgamesh assyro-babylonien, lOdysse grecque, les Eddas scandinaves, le Kalevala finlandais mme dans sa reconstitution conjecturale sont, parmi beaucoup dautres, des tmoignages irrcusables de cette mmoire qui se droule constamment travers la multiplicit des images signifiantes. De plus, cet intrt documentaire, cette prcieuse connaissance de lvolution humaine quapportent ces rcits, sajoute un intrt esthtique, car la beaut, quelle quelle soit, nest jamais absente de telles uvres, en garantissant mme ainsi la prennit. On peut cependant stonner que, dans ce grand livre dheures de la mmoire universelle, les rcits celtiques, ou dorigine celtique, soient, sinon absents, du moins fort peu prsents. Cest dautant plus surprenant si lon se souvient que les peuples de civilisation celtique ont, pendant plusieurs sicles avant notre re, occup les trois quarts de lEurope, et se maintiennent encore dans la frange atlantique de ce mme continent. Il y a certes de multiples raisons cette demi-absence, la principale tant que ces peuples celtes nont pas laiss de tmoignage crit avant leur christianisation. On pourrait aussi argumenter sur le fait que la civilisation celtique a t celle de peuples vaincus qui se sont marginaliss ou ont t absorbs dans dautres cadres culturels. Pourtant, depuis les progrs de la philologie, dinnombrables popes irlandaises en langue galique ainsi que des rcits en langue galloise ont t tirs de loubli et de la poussire de manuscrits jusqualors indchiffrs. Et surtout on a, pendant longtemps, voulu ignorer quune abondante littrature mdivale, connue sous lappellation de cycle arthurien , ou de romans de la Table Ronde , rdige tant en franais quen latin, en anglais, en occitan, en italien, en allemand et mme en scandinave, tire incontestablement ses sources dune tradition celtique trs ancienne. Certes, certains personnages de cet immense cycle daventures extraordinaires ne sont pas des inconnus pour le grand public, et ils sont souvent passs dans une sorte de folklore aux contours quelque peu flous : lenchanteur Merlin, la fe Viviane, le beau Lancelot du Lac, limposant roi Arthur sont des ombres dsormais familires sur lcran de limaginaire contemporain. Ils sont mme parmi les hros les plus priss des amateurs de jeux de rles , ces tranges et parfois inquitants rituels dune jeunesse dsempare la recherche de structures mythologiques susceptibles de reconstruire un monde boulevers. Et puis, lorsque rien ne va plus dans une quelconque socit, on se hte dorganiser une table ronde , autour de laquelle peuvent sasseoir, dans une galit de principe, des interlocuteurs desprits divergents en mal de consensus. Nest-ce pas l un hommage indirect

rendu cette fameuse Table Ronde parraine par Merlin et Arthur (par le druide et le roi) en vue de constituer un univers fraternel, parfaitement idal et utopique, o se trouve ralise lharmonie entre le collectif et lindividuel ? Quant au mystrieux Graal, mme si personne ne sait ce que cest, il relve du vocabulaire courant, surtout en cette priode dangoisse et de turbulence spirituelle : chercher le Graal, cest finalement se chercher soi-mme au milieu des pires aveuglements, et, en dfinitive, chacun de nos contemporains, quelque degr que ce soit, consciemment ou non, accomplit sa qute du Graal . Cest dire limportance toute particulire que revtent ces rcits surgis dun trs lointain pass. travers lextraordinaire, le merveilleux, le fantastique, ils dfinissent une rgle de vie que nous avons non pas perdue mais nglige. Et, lheure o lon tente, avec courage mais dans la plus grande confusion, de construire lEurope, ou plutt de la reconstruire comme on assemble les dbris dun vase de porcelaine, quand chaque peuple essaie de concilier son nationalisme agressif hrit des pripties de lhistoire et sa volont altruiste de fraternit universelle, ce cycle du Graal et du roi Arthur peut apparatre, non pas comme un modle, mais comme une extraordinaire source de rflexions. Car, aprs tout, il sagit l, sous une forme symbolique et image, dune vritable synthse des pulsions fondamentales des peuples qui ont constitu lEurope, et dont nous sommes, quon le veuille ou non, les hritiers authentiques. Le succs de ces Romans de la Table Ronde, au cours du Moyen ge, ne sexplique pas autrement : chacun y trouvait quelque chose de lui-mme. Et cest sans doute le moment opportun de leur rendre leur dimension originelle en tant que tmoignage dune tradition europenne trop longtemps mise en sommeil. La lgende prtend que le roi Arthur nest pas mort : il se trouve en dormition , quelque part, au milieu de locan, dans une nigmatique le dAvalon, veill par les fes, et, un jour, il se rveillera et reviendra, treignant dans sa main lpe de souverainet, afin de reconstituer le royaume idal que les puissances des tnbres lavaient autrefois empch de raliser. Millnarisme ? Peut-tre, mais hautement significatif. Les uvres littraires les plus clbres mais il en est de mme pour toute uvre dart sont celles qui sadressent au plus profond de linconscient humain. Elles ne font quexprimer, grce des techniques particulires de mmorisation et sous des formes concrtes, un ressenti qui nose point parvenir jusquau seuil de la conscience logique. Cest aussi le cas des popes, des grands rcits mythologiques dont les auteurs, la plupart du temps anonymes, parfois collectifs, sont les transcripteurs de donnes antrieures constamment remises jour selon les circonstances. Longtemps considres comme des uvres maladroites, comme des rcits nafs dune poque rvolue o rgnaient le dsordre et lirrationnel, les popes apparaissent maintenant comme de grandes crations de lesprit, aussi bien dans leur aspect esthtique que dans leur contenu. Encore faut-il les apprhender et les connatre dans leur authenticit. Et cest l que les difficults commencent, en particulier pour les rcits celtiques ou dorigine celtique. Car ils constituent une sorte de corpus inorganis, un ensemble de textes dpoques et de langues diffrentes, une suite dpisodes le plus souvent fragmentaires et parfois inachevs ou mme contradictoires : dans ces conditions, sarrter une seule uvre ne peut permettre den tirer des conclusions dordre gnral. Le Graal, dans le pome franais de Chrtien de Troyes, Perceval, est un objet mystrieux, un simple rcipient dont lauteur ne nous dit pas ce quil contient. Trente ans plus tard, lun des continuateurs de

Chrtien de Troyes en fait un calice contenant le sang du Christ et, au milieu du XIII e sicle, la version dite classique ou encore cistercienne de la lgende le prsente comme lcuelle qui servit Jsus pendant la Cne. Quant Wolfram von Eschenbach, auteur de la version allemande du Parzival, au dbut du XIIIe sicle, il nous montre le Graal comme une mystrieuse pierre tombe du ciel et sur laquelle, chaque vendredi, une colombe vient apporter une hostie. Et, dans certaines versions, le hros du Graal est Perceval (ou Parzival, ou Perlesvaux, ou Peredur), tandis que dans la version cistercienne, cest le pur Galaad, fils de Lancelot du Lac, qui est lheureux dcouvreur du vase sacr. Dans ces conditions, il nest gure ais de sy reconnatre, et encore moins de prtendre que telle ou telle version est la bonne, ou du moins la plus conforme un ventuel original qui aurait t perdu. Ce sont quelques exemples pris travers les inextricables halliers dune mythique fort de Brocliande. Cette complexit sexplique par le fait que les lgendes du Graal et du roi Arthur ont t transcrites du XIe au XVe sicle par des crivains appartenant la fois divers peuples, diverses cultures, et des systmes de pense parfois trs loigns les uns des autres. De plus, ces lgendes sont dorigines gographiques multiples, et leur contenu idologique ralise une sorte de synthse entre une tradition que, faute de mieux, on qualifiera de paenne (notamment druidique), et un contexte judo-romano-chrtien qui est celui de lpoque charnire de lhistoire du christianisme occidental : cest en effet le moment o se dfinit le dogme de la transsubstantiation (1205), o saffirment les pratiques de dvotion la Vierge Marie, hritire des anciennes croyances en la Mre universelle, o se manifeste, notamment Fcamp et Bruges, le culte du Prcieux Sang de Jsus, moment o, hlas, dbute une impitoyable rpression contre tous ceux quon appelle des hrtiques, moment galement de la formulation thologique de Thomas dAquin et du passage fort inquitant de lidologie inhrente au style roman celle qui prvaut dans lart gothique[1]. Cest donc dans un contexte tourment, riche en dbats de toutes sortes, en remous politiques, intellectuels et spirituels, que slaborent les fameux Romans de la Table Ronde. On comprend alors comment lArthur primitif, de simple chef de clan romano-breton quil tait historiquement[2], soit devenu un puissant roi cristallisant autour de lui dinnombrables lments emprunts ici et l, tous greffs sur des schmas archaques et trs celtiques concernant le Roi du Monde , roi de type sacr et pivot obligatoire dune socit dhommes libres et responsables. Arthur est en effet un personnage historique des environs de lan 500 de notre re. Il tait, daprs les documents fiables (en latin) qui le concernent, un dux bellorum, cest--dire un chef de guerres , louant ses services aux rois bretons qui avaient besoin de guerriers pour repousser les invasions saxonnes dans ce qui tait alors lle de Bretagne, autrement dit la Grande-Bretagne actuelle. Lpoque tait celle de la fin de lEmpire romain et du dbut de la civilisation mrovingienne, du moins sur le continent, et il est plus vraisemblable dimaginer cet Arthur revtu dun uniforme romain du Bas-Empire que de le dcrire sous laspect dun roi Plantagent du XIIe sicle. Et son champ daction a t essentiellement le comt de Cornwall, avec la fameuse forteresse de Tintagel, le Devon (o lon retrouve le nom du peuple gallo-breton des Dumonii), le Somerset, avec Glastonbury, qui deviendra le haut lieu du Graal, la fameuse le dAvalon de la mythologie, le sud du Pays de Galles, avec le camp romain de Caerlion-sur-Wysg, et le pays dit des Bretons du Nord, autour de Carlisle, le Carduel des romans arthuriens. Les succs obtenus par Arthur contre les envahisseurs

germaniques semblent avoir t dune relle importance et avoir recul dune cinquantaine dannes la prise de possession, par les Saxons, de la plus grande partie de lle. Mais les victoires dArthur, jointes sa fin tragique en face dun rival (le Mordret de la version dite cistercienne), ont provoqu limaginaire des Bretons soumis aux Saxons ou rfugis dans les rgions les plus occidentales de lle, Cornwall et Pays de Galles (Cymru). Le personnage sest vu gratifi dune vritable aurole de saintet et de nationalisme, et il est devenu au cours des sicles suivants le symbole de la rsistance bretonne contre loppresseur germanique, le grand roi mainteneur des traditions celtiques, le puissant empereur seul capable de sopposer aux forces du dsordre. Et dans ce cheminement imaginaire, le hros rel ne pouvait que rencontrer des figures mythologiques trs anciennes et les intgrer dans son propre personnage. Sait-on que le nom dArthur provient dun terme celtique ( arth en gallois, arz en breton) qui dsigne lours ? Or, dans la symbolique celtique, lours reprsente la caste royale issue de la classe des guerriers. De plus, il est certain que cette image de lours, en dormition pendant lhiver et se rveillant aux beaux jours, na pas t sans effet sur la lgende du roi dormant qui reviendra lorsque les temps seront accomplis. Le passage de lhistoire la mythologie est rapide, surtout chez des peuples qui prfrent limaginaire au rel, cas de tous les Celtes. Un personnage de dimension mythologique attire ncessairement lui dautres personnages, parfois fort loigns de lui lorigine, qui se satellisent en quelque sorte et deviennent insparables du hros principal. Cest le cas de Merlin, le prophte et lenchanteur qui, lui, possdait sa propre lgende avant dtre intgr dans le cycle. Merlin est en effet, lui-aussi, un personnage rel, mais de la fin du VIe sicle, quelque soixante ans aprs Arthur, et localis chez les Bretons du Nord, aux limites actuelles de lcosse, dans une certaine fort de Kelyddon en laquelle il nest pas difficile de reconnatre le nom de Caledonia qui dsigne lcosse prgalique. Il sagit dun petit chef de tribu, aux talents potiques reconnus, qui, selon la vie de saint Kentigern, rdige en latin, serait, sous le nom de Laloken, devenu fou au cours dune bataille, se serait rfugi dans la fort et aurait vaticin devant tous ceux qui venaient le consulter. L aussi, le hros rel a englob quantit de notions mythologiques (lenfant qui parle, le fou plein de sagesse, lhomme sauvage, le matre des animaux et de la nature, etc.) et a acquis une dimension toute nouvelle, mais toujours dans le contexte de la rsistance bretonne linvasion saxonne. Il nen fallait pas plus pour jumeler Arthur et Merlin : ctait dautant plus facile que Merlin reprsente une sorte de prtre issu du plus pur paganisme, avec mme des relents diaboliques, puisque la lgende en fait le fils dun de ces fameux dmons incubes qui hantaient les esprits au Moyen ge. Or, il se trouve que le couple Merlin-Arthur (le roi et le magicien-prophte) reconstitue trs exactement le couple druide-roi sans lequel la socit celtique ne peut fonctionner, et par-del, le schma indo-europen de Mitra-Varuna, autrement dit lalliance sacre entre le dieu juriste, gardien des traits et quilibrateur du monde, et le dieu magicien, faiseur de tours et interprte de la puissance cosmique. Si Arthur tait prsent comme un roi idal, lgal dun dieu harmonisateur du monde, il fallait bien quil et, son ct, un magicien capable daccomplir les merveilles quon attendait de lui. La mythologie se moque perdument de la chronologie et des entorses faites lhistoire[3]. Bien dautres hros, bien dautres schmas se sont intgrs cette ossature centrale reprsente par Arthur et Merlin, au fur et mesure que les conteurs brodaient sur le thme,

pour parvenir enfin une sorte de synthse au cours du XIIIe sicle dans ce quil est convenu dappeler le Lancelot en prose , ou mieux le Corpus Lancelot-Graal , autrement dit la version clricale, rudite et cistercienne de la lgende en son plus grand dveloppement. Lancelot du Lac, qui nappartenait pas au cycle primitif, car il tait dorigine purement armoricaine[4], a eu tt fait de rejoindre le gros des troupes dArthur : il est vrai que ce personnage recouvre une divinit multifonctionnelle de la mythologie indo-europenne connue chez les Celtes sous le nom de Lug, le Multiple-Artisan , et que Csar, dans ses Commentaires, dsigne comme lquivalent du Mercure romain. Et parmi bien dautres, citons Tristan et Yseult, dont la tradition, originaire dIrlande [5] mais localise en Cornwall et en Bretagne armoricaine, ne pouvait pas chapper cette satellisation . Ils en ont mme profit pour inspirer les grandes lignes des amours tumultueuses de Lancelot du Lac et de la reine Guenivre, amours totalement inconnues du schma primitif. Quant au Graal, devenu trs chrtiennement le saint Graal[6], malgr son aspect paen de chaudron dabondance, dinspiration et de renaissance typiquement celtiques, il a vite t annex par le biais dtranges textes apocryphes de la tradition chrtienne, les Actes de Pilate et le pseudo-vangile de Nicodme, et par la grce des moines de Glastonbury fort dvous la cause des rois Plantagent. La premire allusion faite Arthur apparat dans un long pome pique, le Gododin, attribu au barde Aneurin, contenu dans un manuscrit du XIe sicle, mais qui, par ses archasmes, doit remonter un original du VIe sicle : l, il y est seulement question dun Arthur redoutable chef de guerre. Il faut attendre les Annales de Cambrie, du Xe sicle, pour avoir quelques dtails sur la victoire dArthur au Mont-Badon en 516 et le drame de la bataille de Camlann en 537, o Arthur et Medrawt (Mordret) sentre-turent. L encore, Arthur nest considr que sous son aspect guerrier. Mais toujours au X e sicle, dans une chronique en la tin, lHistoria Brittonum, attribue un certain Nennius, le personnage se charge dlments mythologiques et ses exploits relvent dj du merveilleux. En fait, le premier rcit proprement littraire qui concerne le personnage est une uvre galloise, Kulhwch et Olwen, contenue dans un manuscrit du XIIe sicle, mais qui est la transcription dun original du IXe sicle, peut-tre mme du VIIe sicle : Arthur y apparat comme un roi qui accomplit des prouesses guerrires, qui vit dans une forteresse de type celtique, qui sentoure de compagnons qui ne sont certes pas des chevaliers courtois mais de rudes combattants dous de pouvoirs nettement magiques, travers des aventures qui plongent au plus profond de la mythologie celtique. Cette uvre tonnante et dune sombre beaut semble la premire tentative de synthse de toutes les traditions orales qui circulaient, pendant le haut Moyen ge, dans la pninsule de Cornwall, le Pays de Galles, le Cumberland et la rgion de Glasgow, territoires demeurs bretons ou tardivement conquis par les Saxons. Et il sagit dun texte fondamental pour la comprhension de la lgende arthurienne. Cest cependant au XIIe sicle que cette tradition arthurienne fait irruption dans lEurope continentale : elle nen sortira plus dsormais, malgr quelques sicles doubli ou dindiffrence. Chronologiquement, la premire manifestation semble en avoir t les sculptures de larchivolte de la cathdrale de Modne en Italie, qui date des alentours immdiats de lan 1100 : il sagit dun vritable rcit en images (avec le nom des personnages) sur lenlvement de la femme dArthur par un mystrieux roi de lAutre Monde,

puis de sa dlivrance ; une bande dessine en quelque sorte o lon reconnat le schma exact du roman de Chrtien de Troyes, le Chevalier de la Charrette. Et ce monument se trouve en Italie du Nord, preuve que la lgende tait dj largement rpandue. Dailleurs, les allusions aux personnages arthuriens sont nombreuses dans la posie des troubadours occitans, lesquels ont de toute vidence connu la lgende bien avant les trouvres de langue dol. Enfin vint Geoffroy de Monmouth. Ce clerc gallois, familier du monastre de Glastonbury et plus ou moins infod la famille des Plantagents, crivit vers lanne 1135 deux uvres capitales en langue latine, la Vita Merlini (vie de Merlin) et lHistoria Regum Britanniae (Histoire des Rois de Bretagne), dans lesquelles il transcrivait, de faon savante, intellectuelle, un ensemble de lgendes parvenues jusqu lui par voie orale ou travers danciens manuscrits aujourdhui perdus. Le second de ces textes fut aussitt traduit en gallois sous le titre de Brut y Breninhedd (Brut des Rois) et adapt en franais, en 1155, par le clerc anglo-normand Robert Wace sous le titre de Roman de Brut, Brut tant la forme abrge de Brutus, descendant dne et anctre mythique des Bretons ( cause dune vague homophonie et pour imiter la fondation de Rome par les Troyens). Ce fut l le point de dpart de cette fantastique closion de la littrature arthurienne, sous les regards bienveillants de la dynastie Plantagent, et pour la plus grande gloire de Henry II qui cherchait lgitimer son pouvoir en se prtendant lhritier du roi Arthur. Ainsi naquirent des uvres devenues dsormais classiques. Vers 1160, ce fut rec et nide, du juif converti champenois Chrtien de Troyes, habitu de la Cour dAlinor dAquitaine Poitiers, qui intgra une lgende nettement armoricaine lensemble arthurien. Entre 1165 et 1170, ce furent les deux Tristan anglo-normands de Broul et Thomas, immdiatement adapts en allemand par Eilhart dOberg et Gottfried de Strasbourg, puis en langue scandinave par un certain frre Robert. la mme date, Chrtien de Troyes intgrait dlibrment la lgende armoricaine de Lancelot du Lac aux aventures arthuriennes dans son Chevalier de la Charrette, tandis que lAllemand Ulrich von Zatzikhoven adaptait, dans son Lanzelet, un original perdu mais dinspiration armoricaine, concernant la lgende primitive de Lancelot. Vers 1180, Chrtien de Troyes plongeait plus avant dans la tradition arthurienne insulaire, tout en la localisant en Armorique dans la fameuse fort de Brocliande, avec son Chevalier au Lion. Puis le mme Chrtien, vers 1190, lanait le thme du Graal dans son Perceval, ou le Conte du Graal , uvre inacheve qui allait tre suivie de trois continuations diffrentes. Mais le thme tait dans lair, et tandis quun auteur occitan crivait un Roman de Jauffr, au schma trs voisin, un autre anonyme trs li Glastonbury composait un Perlesvaux bien nigmatique et dinspiration archasante, cependant trs loign dun rcit gallois de Peredur qui doit reprsenter une tradition populaire sur le mme thme. Et, au dbut du XIIIe sicle, lAllemand Wolfram von Eschenbach adaptait le roman de Chrtien dans son Parzival en y ajoutant des lments sotriques et souvent dorigine orientale, et dont lidologie apparat comme quelque peu douteuse. Paralllement ces uvres, surgissait la tradition dite de Robert de Boron, auteur de Franche-Comt, lui aussi trs li aux Plantagents et labbaye de Glastonbury. Cest probablement Robert de Boron qui a tiss le lien entre le symbolisme paen du Graal et les textes apocryphes de la tradition chrtienne. Il crivit un Merlin en vers o se dessinaient de nouvelles orientations. La plus grande partie de son uvre a t perdue, mais on en connat

le contenu grce des adaptations en prose parvenues jusqu nous sous le nom de HuthMerlin et sous celui de Didot-Perceval. Ce sont ces diffrentes uvres qui ont provoqu, vers la moiti du XIIIe sicle, la gigantesque fresque arthurienne du Lancelot en prose , attribue parfois un certain Gautier Map, dont les plus beaux fleurons sont la Qute du Saint-Graal et la Mort du Roi Arthur, constituant ce quil est convenu dappeler la version cistercienne de la lgende. Mais ce nest pas tout. Le cycle du Graal et du roi Arthur est comparable une galaxie qui parpille dans le cosmos des multitudes dtoiles de premire grandeur autour desquelles, vibrantes et tournoyantes, dinnombrables plantes accomplissent leurs mystrieux rituels. Le thme a fait fureur. Ds le XII e sicle, des pisodes jaillis du plus profond de la mmoire collective sont venus clairer le schma primitif, tant en franais quen anglais, en allemand, en italien, en occitan, en castillan, en gallois et mme en galique dIrlande. Ces pisodes fragmentaires sorganisent autour dun hros cl, clbre ou non, qui prend le relais des aventures et tente de les mener bon terme, dans la plus pure optique de cette utopie qui veut que le monde soit rgi selon des normes voulues et acceptes par tous. Ainsi en est-il de Gauvain, le valeureux neveu du roi Arthur et son hritier prsomptif, selon la coutume celtique , personnage principal de contes significatifs comme le Chevalier vert ou ltre prilleux ( le Cimetire prilleux ), et encore de Lancelot du Lac, comme dans les Merveilles du Chteau de Rigomer, o dailleurs le hros invincible est bellement dmystifi, sans parler dYder de Northumbrie (dern), dYvain (Owein), fils du roi Uryen, cet trange fils de la fe Morgane, protg par la fameuse Troupe des Corbeaux qui sont, en fait, les femmes-fes compagnes de sa mre. Que daventures extraordinaires autour de ces antiques divinits rduites au rang de hros surhumains ! Et cela durera jusquau milieu du XVe sicle, en Angleterre, en pleine guerre des Deux-Roses, avec la compilation anglaise de Thomas Malory qui porte le titre franais de la Mort dArthur , synthse blouissante, bien que trs condense, de toutes les traditions qui ont constitu limmense et inpuisable corpus de lpope du Graal et de la Table Ronde. Cest dire quune telle abondance de rcits, tous intressants par eux-mmes, mais parfois fort loigns les uns des autres, tant par lespace que par le temps, ne facilite pas la comprhension du message dlivr quon le veuille ou non par ce cycle. Dabord la question se pose de savoir sil y a jamais eu un plan densemble, une ide directrice, un schma primitif dans cet amas danecdotes plus ou moins hrites des contes populaires oraux qui circulaient et circulent encore dans cette Europe marque du sceau des Celtes, mais colore par un afflux de traditions venues dailleurs et de partout. En une telle matire, il est prilleux daffirmer ou de nier. lanalyse des diffrentes composantes, il est cependant permis de risquer une rponse : il existe de fortes prsomptions pour que les innombrables rcits de la lgende arthurienne obissent aux impratifs dun plan unique, plus ou moins cartel par de multiples auteurs conscients de ce plan, et qui reprsenterait en dfinitive une authentique tradition de lEurope occidentale. Au Moyen ge, la notion duvre collective tait plus forte que celle duvre individuelle, et il est certain que les auteurs, Chrtien de Troyes en tte, avaient le sentiment dapporter leur propre contribution un vaste ensemble appartenant la collectivit. Cela explique que de nombreuses uvres soient inacheves : ce nest pas que leurs auteurs soient morts ou quils aient manqu dinspiration, cest parce quils savaient que dautres prendraient le relais et mneraient peut-tre la qute son

terme. En loccurrence, ctait reconnatre quun thme dorigine mythologique nappartenait personne et quil tait la proprit de tous. Il y a l une conception de luvre dart qui peut nous chapper, mais qui nen est pas moins puissante et significative. Mais nous ne sommes plus au Moyen ge. Que faut-il faire pour apprhender et comprendre cette pope fantastique qui est la base de toute la civilisation europenne ? Chaque poque a ses usages, ses rythmes propres, son expression particulire, ses modes de conduite : comment faut-il recevoir limmense message que les Temps obscurs nous ont lgu ? Une chose est certaine : suivre une seule de ces uvres, quelles quen soient la beaut ou les qualits littraires, ne rend aucunement compte de la conception originale, si tant est quil y en ait eu une. On peut cependant le supposer et la rechercher travers la multitude de textes mettant en scne non seulement les principaux hros, mais ceux qui, invits autour de personnages moins connus, risquent dclairer dun jour nouveau la trame fondamentale quune apparente dispersion pourrait masquer. Joseph Bdier, au dbut de ce sicle, navait pas fait autre chose lorsque, prenant les divers fragments littraires de la lgende de Tristan et Yseult, il tait parvenu reconstituer une uvre dune grande cohrence et qui demeure, encore maintenant, le texte de rfrence sur le sujet. Car il sagit bien de cohrence et de reconstitution. Et pour y parvenir, il faut surtout se garder de coller bout bout des pisodes sans les soumettre une critique interne en fonction de leur signification gnrale : le rsultat serait alors un simple patchwork peut-tre pittoresque mais parfaitement incohrent. On risque de se heurter un autre cueil dans ce genre de restitution : celui de la mode archasante. Certes, les formulations mdivales anciennes ont un certain charme, mais sommes-nous capables de les comprendre et de les apprcier vraiment notre poque ? Quand il crivait ses Contes drolatiques, Balzac voulait surtout pasticher le style de la fin du XVe sicle et du dbut du XVIe sicle : le rsultat est effectivement drle , mais cela reste un amusement desthte dont on se contente dadmirer lingniosit. En cette fin de XXe sicle, si lon veut transmettre un message, il importe de le rendre accessible au plus grand nombre, de parler le langage de ce temps, mme si les aventures relates appartiennent une poque lointaine et rvolue. Ce qui ne signifie nullement quil faille sacrifier le contenu, ce quon appelle le signifi : bien au contraire, il peut alors, une fois dbarrass des scories qui lencombrent, apparatre dans toute sa lumire, dans toute sa puissance. Tel est le but de ces rcits du Cycle du Graal : redire avec le langage daujourdhui ce qui constitue le plus merveilleux et le plus essentiel de la tradition europenne dans ses sources vives. Car si ctait dans le temps , cest encore aujourdhui.
Poul Fetan, 1992.

AVERTISSEMENT
Les chapitres qui suivent ne sont pas des traductions, ni mme des adaptations des textes mdivaux, mais une r-criture, dans un style contemporain, dpisodes relatifs la grande pope arthurienne telle quelle apparat dans les manuscrits du XIe au XVe sicle. Ces pisodes appartiennent aussi bien aux versions les plus connues qu des textes demeurs trop souvent dans lombre. Ils ont t choisis dlibrment en fonction de leur intrt dans le droulement gnral du schma pique qui se dessine travers la plupart des rcits dits de la Table Ronde, et par souci dhonntet, pour chacun des pisodes, rfrence prcise sera faite aux uvres dont ils sont inspirs, de faon que le lecteur puisse, sil le dsire, complter son information sur les originaux. Une uvre dart est ternelle et un auteur nen est que le dpositaire temporaire.

CHAPITRE I Le Rgne des Gants


Il y avait autrefois, certains disent que ctait quatre mille ans aprs la cration du monde, un roi trs puissant qui, par sa sagesse, son courage et sa tnacit, avait tabli sa domination sur tous les pays qui composent aujourdhui la Grce. Ses armes taient bien organises, bien pourvues darmements et de chevaux, fort bien commandes par des chefs dont la comptence et la fidlit taient toute preuve ; ses ports abritaient de nombreux navires et regorgeaient de marchandises venues des quatre coins du monde. Quant ses terres, intelligemment mises en valeur par tout un peuple de paysans libres, elles produisaient en abondance le bl et les olives et nourrissaient de nombreux troupeaux, tant dans les plaines et les valles que sur les pentes des montagnes. Les sujets de ce roi navaient gure loccasion de se plaindre, car le roi gouvernait avec justice et bont, pour le bien de tous et de chacun, ne tolrant aucun manquement la loi et sefforant toujours dassurer lharmonie et la bonne entente entre toutes les classes de la socit. Ce roi, bel homme de haute stature, avait pous une femme de grande noblesse, galement de haute stature, trs sage et cultive, et qui tenait son rang de reine la satisfaction de tous. Elle avait donn son mari trente filles, toutes plus belles les unes que les autres, dont on ne connat que le nom de lane, la princesse Albine. Le roi et la reine avaient fait limpossible pour assurer leurs enfants la meilleure ducation qui soit, et les princesses faisaient ladmiration non seulement de leurs parents, mais galement de tous ceux qui avaient le privilge de les approcher. Bien entendu, lorsquelles parvinrent lge dtre maries, les prtendants ne manqurent pas, tant cause de leur beaut que de la puissance que reprsentait le roi de Grce. Et celui-ci fit en sorte de leur faire pouser des fils de rois connus pour leur vaillance et leurs qualits. Il y eut cette occasion de grandes ftes, de grandes rjouissances, consignes dans les chroniques de ce temps, et qui firent grande impression sur tous les peuples qui occupaient alors les les et les rivages de la Mditerrane orientale. Et, aprs ces somptueuses rjouissances qui durrent, parat-il, trois mois, chaque princesse quitta la cour du roi de Grce en compagnie de son poux respectif, pour regagner leurs terres. Le roi et la reine avaient certes quelque chagrin voir partir ainsi leurs enfants, mais ils se consolaient en se disant quils avaient ainsi contribu leur bonheur en mme temps qu la prennit de leur race. Malheureusement, le roi de Grce ignorait beaucoup de choses propos de ses filles. Durant leur enfance et leur adolescence, elles avaient t considres comme des tres exceptionnels par tous ceux qui les avaient duques, dautant plus quelles taient les seules hritires du roi, leur pre. Le caractre de chacune delles avait t fortement influenc par cette situation particulire, et elles en avaient conu un orgueil dmesur, conscientes que leurs pouvoirs taient ingalables. Or, une fois maries, mme avec des fils de rois, nallaient-elles pas devoir abandonner ces pouvoirs, ou du moins les partager avec ceux qui taient devenus leurs poux ? Au fond delles-mmes, ctait l chose quelles se refusaient admettre. Et comme elles sentendaient parfaitement entre elles, la nuit prcdant leur dpart de la cour du roi, elles staient runies en grand secret, lcart de la

ville, dans lenceinte dun temple que personne nosait approcher pendant la nuit. Alors, la princesse Albine, en tant quane, avait pris la parole et stait adresse ainsi ses surs : Nous sommes les filles du plus puissant roi de la terre, dun roi qui nest soumis nul autre roi, et nous ne pouvons dcemment, sans dchoir de notre rang, obir dautres personnes qu nous-mmes. Or, nos poux vont obligatoirement nous commander et attenter ainsi notre puissance de dcision. Toutes les autres avaient t sensibles cet argument et avaient manifest leur accord. Oui, dit lune, il ny a pas de raison pour que nous consentions subir le joug dun matre. Cest nous et nous seules de commander non seulement nos propres personnes mais aussi nos poux et tous ceux qui leur sont soumis[7]. Cet avis avait grandement plu toute lassistance, et on stait mis discuter des moyens employer pour quelles pussent rester matresses absolues de la situation. Les dbats furent assez longs mais, la fin, la princesse Albine avait apport une conclusion qui tait en fait une rsolution en bonne et due forme : Nous nous efforcerons, par tous les moyens, dobliger nos poux suivre nos directives, et sils refusent de nous couter, nous ferons en sorte de les liminer afin de rester matresses de notre destin. Toutes ses surs avaient applaudi et staient spares sur la promesse de se runir dans quelques mois pour faire le point sur la situation. Et cest dans cet tat desprit que les filles du roi de Grce sen allrent dans leurs nouveaux pays. Mais les temps ntaient plus au triomphe de la femme : si celle-ci proposait, ctait lhomme qui disposait. Les filles du roi de Grce sen aperurent trs tt, et comme elles se ltaient promis, elles se runirent de nouveau en un endroit secret pour examiner leur situation et les moyens employer pour maintenir cote que cote leur primaut absolue sur les hommes. Il ny avait gure despoir que les maris devinssent les fidles excutants des volonts de leurs pouses : il fallait donc agir rapidement et de faon radicale. Il ny avait plus reculer : Mes surs, dit encore Albine, prenons lengagement solennel de tuer de nos propres mains nos poux, toutes au mme moment et le mme jour, lorsquils seront tendus entre nos bras, simaginant atteindre la suprme jouissance ! Les trente surs fixrent un jour prcis pour laccomplissement de leur dessein et jurrent toutes de ne manifester ni faiblesse, ni reculade, ni remords. Toutes, sauf une, la plus jeune, qui pronona le serment du bout des lvres. Elle aurait bien voulu intervenir au cours de lassemble, pour dmontrer ses surs linjustice et la cruaut de ce projet, mais elle avait eu peur que les autres ne leussent mise mort pour quelle ne pt trahir le secret. Car il faut dire que cette jeune femme aimait tendrement son mari et que celui-ci le lui rendait bien : jamais elle net consenti lui nuire daucune faon. Elle se tut donc, et lassemble se spara, chacune des surs rentrant chez elle auprs de son poux. Mais quand elle fut en face de lhomme quelle aimait, la plus jeune ne put cacher sa profonde mlancolie, tant et si bien que le mari remarqua sa gne et sa tristesse. Il lui en fit la remarque, lui demandant quelles sombres penses lagitaient ainsi. Dabord dcide ne rien dire navait-elle pas prononc le terrible serment ? elle finit cependant par se jeter aux pieds de son mari, lui demandant pardon et lui dvoilant les moindres dtails du complot ourdi pour sa perte et celle de ses beaux-frres. Mais, au lieu dexploser de colre, le mari se pencha, saisit tendrement sa femme en larmes, la redressa et lembrassa en lui donnant les plus grands signes damour quelle et jamais connus. Et il dit : Femme, sois sans inquitude et abandonne ton chagrin : nous ferons en sorte que rien ne se fasse comme tes

surs lont prvu. Alors, le lendemain, accompagn de son pouse, il quitta ses terres en hte et se rendit auprs du roi de Grce. On imagine la surprise, puis la fureur de celui-ci lorsquil apprit lodieuse conspiration de ses filles. Il semporta jusqu les maudire devant les dieux, lexception toutefois de la plus jeune, celle qui avait recul devant une telle horreur et qui avait eu le courage de tout avouer. Bien au contraire, il ne len aima que davantage, et la tint dsormais pour son unique hritire. Puis il fit crire des lettres destines ses vingt-neuf autres gendres, les priant de venir immdiatement sa cour, accompagns de leurs pouses. Comme ils avaient beaucoup de respect et de dfrence envers le roi de Grce, tous les gendres se htrent dobir. Lorsque toutes et tous furent rassembls dans une grande salle du palais, le roi accusa publiquement ses filles de trahison et dvoila le plan quelles avaient ourdi. Les filles furent atterres. Elles tentrent bien de se dfendre par serment, en proclamant que tout ceci tait mensonge, ou rsultat de la folie de leur plus jeune sur, rien ny fit. Le roi et ses gendres appelrent des hommes darmes qui semparrent des vingt-neuf filles et les jetrent sans mnagement dans une prison sans lumire, en attendant le jour o elles passeraient en jugement. Certes, le pre avait dabord eu lide de les tuer sans piti en raison de la monstruosit du crime quelles auraient perptr sans lhonntet de la plus jeune, mais ses conseillers lui avaient object que, dans un royaume digne de ce nom, la justice est un droit en mme temps quun devoir et quelle ne peut saccomplir sans recourir aux lois et coutumes. Le sort des filles du roi fut donc remis entre les mains des juges qui, au jour prvu, eu gard la grande noblesse des accuses, ne voulurent pas que leur crime ft chti dans le sang. Il fut dcid que les vingt-neuf princesses seraient jamais bannies du royaume et de tous les autres royaumes allis la Grce, et que jamais plus elles ne pourraient revenir dans leur pays natal ou dans les domaines de leurs poux. Le lendemain du jugement, sans piti pour leurs plaintes et leurs cris lamentables, on les emmena rudement jusquau port le plus proche et on les obligea embarquer sur un bateau fort robuste et rsistant, mais sans gouvernail. On les y entassa, toutes seules, sans autre compagnie, et en prenant grand soin de ne leur laisser aucune nourriture. Puis, on mena le bateau en haute mer et l, sans plus de crmonie, on labandonna au gr des flots et des vents. Les princesses nignoraient pas que leurs chances de salut taient minimes : elles ne pouvaient gouverner leur navire, et celui-ci les emportait vers des horizons inconnus. Allaient-elles prir de faim et de soif ? Allaient-elles se noyer dans la mer lorsque le bateau aurait chavir ou se serait bris contre les rochers dun rivage inhospitalier ? Leur terreur tait immense, mais ce qui les faisait encore plus souffrir, ctait de se voir dmunies de tout, la merci des lments, elles qui taient de noble extraction et qui avaient toujours pu satisfaire leurs moindres caprices. Leur situation tragique navait pas diminu leur orgueil et elles nprouvaient gure de remords la pense du crime quelles avaient dcid de commettre. Elles considraient bien davantage leur tat comme une injustice que comme une punition mrite. Le navire erra longtemps et les princesses commenaient souffrir srieusement de la faim et de la soif. Une nuit, une violente tempte se leva : les flots taient agits de mille secousses, le navire tremblait de toutes parts, la foudre jaillissait du ciel sombre et les rafales de vent avaient dtruit la mture. Elles navaient plus rien esprer et elles en

vinrent appeler la mort comme un soulagement leurs souffrances. Elles taient tellement secoues quelles tombrent vanouies et demeurrent couches sur le pont, au milieu des cordages, sans bouger, durant trois jours et trois nuits. Alors, la tempte se calma et le ciel redevint serein. Le soleil se mit briller, et une brise lgre fit driver le navire en direction du soleil couchant, de sorte quil vint schouer sur une cte basse, en cette terre qui est maintenant lAngleterre. Ctait mare basse, mais les princesses ignoraient lexistence des mares dans le grand ocan. Elles furent trs tonnes, en se relevant, de voir les eaux qui refluaient. Bientt, le bateau se trouva entirement sec. Les dieux nous protgent, se dirent-elles. Ils nous ont sauves de la tempte et nous ont conduites sur cette terre o nous allons pouvoir trouver des secours. Et elles se prparrent mettre le pied sur le rivage. Alors, devanant toutes les autres, et malgr son intense fatigue, la princesse Albine se prcipita, sauta du bateau, et ds quelle eut senti le sol ferme sous ses pas, elle scria : En tant que votre ane, je prends possession de ce pays, quel quil soit, et je men dclare la dame et la matresse ! Que les dieux qui nous protgent soient tmoins de cet acte sacr par lequel cette terre et tous ceux qui y vivent mappartiennent ! Les vingt-huit autres descendirent leur tour du bateau. Elles pouvaient peine marcher tant elles taient affaiblies par leurs souffrances et leurs privations. Leur unique but tait de dcouvrir de leau bonne boire et de la nourriture. Elles errrent sur le rivage et senfoncrent plus lintrieur, au milieu dune fort sombre et profonde. L, elles dcouvrirent un ruisseau o elles sabreuvrent longuement. Puis elles repartirent, mais ne dcouvrirent nulle habitation, nulle trace de vie humaine. Il faut savoir quen ce temps-l, cette grande le que nous appelons la Grande-Bretagne tait totalement inhabite, et quelle ne portait aucun nom. Les princesses, ne trouvant me qui vive, cueillirent des fruits sauvages et dterrrent des racines pour les dvorer avec avidit. Cette mdiocre nourriture navait rien de commun avec ce quelles avaient coutume de manger dans leurs palais, mais elles taient si affames que non seulement elles sen contentrent, mais furent toutes joyeuses de savoir quelles pourraient survivre dans ce pays inconnu. Stant ainsi quelque peu rconfortes, elles pensrent se protger pour la nuit. Bien quelles neussent aucune exprience et aucune habilet en la matire, elles purent nanmoins tablir des abris de fortune avec des branchages et rpandirent des feuilles sur le sol afin de sy reposer. Elles taient si harasses que, malgr la prcarit de ces couches, elles dormirent longtemps. Le lendemain, elles senfoncrent plus avant dans les bois, cherchant une quelconque trace dhabitation. Mais elles nen trouvrent point. Par contre, elles dcouvrirent quantit de fruits sauvages dans les arbres, pommes, prunelles, chtaignes, glands, nfles, et mme des fraises sauvages dans les grandes herbes. Et plus loin, elles virent des oiseaux de toutes couleurs dans les branches, et aussi des btes sauvages qui senfuyaient leur approche, des livres et des sangliers notamment, ce qui leur fit un peu peur, mais qui les rconforta. Elles finissaient en effet par comprendre que ce pays tait inhabit et que, puisquelles ne retrouveraient jamais leur patrie, il leur fallait sorganiser et tirer parti de ce que la nature leur fournissait. Alors lane, la princesse Albine, prit la parole : Mes surs, nous voici donc exiles de la terre qui nous a vu natre, mais les dieux nous ont accord ce pays dsert dont je dois tre la matresse puisque jy ai abord la premire, et

en vertu de mon droit danesse. Si lune dentre vous conteste mon autorit, je la prie de bien vouloir me dmontrer en quoi je pourrais avoir tort ! Albine toisa ses surs avec arrogance. Aucune delles nosa prendre partie son ane tant celle-ci tait redoute : chacune savait en effet quelle serait capable de se dbarrasser immdiatement de la moindre perturbatrice. Elles applaudirent toutes ce que disait Albine, la confirmant dans son rle de chef. Albine continua ainsi : Cette terre o nous sommes, nous nen savons pas le nom, et sans doute nen a-t-elle pas puisquelle est inhabite. Cest pour cette raison quelle doit tre appele de mon nom, puisque jen suis la matresse lgitime. Et puisque Albine est mon nom, je dclare que cette terre sera nomme Albion[8]. Ainsi, dsormais, mon nom et notre souvenir resteront jamais gravs dans ce pays jusqu la fin des temps. Nous navons pas besoin de partir ailleurs, car cette terre est riche en biens de toutes sortes. Nous ne manquerons jamais de rien, sauf de viande, moins que nous ne trouvions le moyen de nous emparer des animaux qui fuient notre approche. Elles prouvaient en effet une trs grande envie de viande, et leur estomac la rclamait. De plus, force de voir des oiseaux dans les arbres, et des btes en abondance, cette envie ne faisait quaugmenter. Elles rflchirent donc aux moyens dattraper du gibier et des oiseaux. Autrefois, elles avaient toutes chass dans les forts de Grce, mais ce qui leur manquait, ctaient des arcs, des flches, ou encore des faucons et des chiens. Elles finirent cependant par fabriquer des piges et par les placer si habilement que, bientt, elles eurent abondance de gibier. Mais encore fallait-il prparer cette nourriture et la faire cuire. En frottant des cailloux les uns sur les autres, elles parvinrent enflammer des brindilles et des feuilles sches, et elles firent rtir les petits oiseaux mme la braise. Pour ce qui tait du gros gibier, elles eurent recours un procd fort ingnieux : elles creusaient une fosse quelles remplissaient deau, et elles y mettaient la bte, une fois vide dans sa totalit, entoure de grandes herbes. Puis elles faisaient un feu et chauffaient des galets quelles plongeaient dans la fosse au moyen de grosses branches afin de chauffer leau et de la maintenir une bonne temprature de cuisson. Ainsi avaient-elles de la viande bouillie dans les meilleures conditions du monde[9]. Les princesses eurent grand plaisir se rassasier de cette nourriture. Elles en oubliaient toutes les souffrances endures au cours de leur terrible navigation vers cette terre dAlbion, et, au bout de quelques semaines, elles avaient tant repris de sang et de chair quelles se sentirent au meilleur de leur forme. Mais cest alors quelles saperurent quil leur manquait quelque chose : la chaleur naturelle qui montait en elles leur fit prouver, toutes, limprieux dsir de se trouver en compagnie dun homme afin de satisfaire leur volupt. Mais il ny avait aucun homme sur cette terre, et cela ne faisait quaiguiser cette envie qui ne les quittait ni le jour ni la nuit. Sous la morsure du soleil, dans le vent qui soufflait entre les branches, leurs corps frmissaient, tendus vers linaccessible, et pendant la nuit leur sommeil tait troubl par des rles et des plaintes qui les empchaient de trouver un vritable repos. Or, les dmons quon appelle incubes ne tardrent pas sintresser elles. Ces dmons incubes sont pourvus de nombreux pouvoirs qui leur viennent de lenfer. Ils sont de simples esprits qui rdent entre la terre et le ciel, mais ils peuvent prendre toutes les formes souhaites, en particulier celle dun homme qui sen va rejoindre, dans les tnbres, une femme en proie un grand dsir de volupt. Voyant que les filles du roi de Grce dsiraient ardemment la prsence dun homme leurs cts, les dmons incubes vinrent les visiter et

ils sunirent elles. Toutes furent ainsi contentes, mais elles ne virent jamais ceux qui avaient couch avec elles : elles ne firent que sentir ce que ressent une femme avec un homme dans ces circonstances. Chacune delles fut donc possde par un dmon incube, et sen porta fort bien. Mais au bout de quelque temps, les dmons incubes disparurent et ne revinrent jamais plus. Cependant, les princesses saperurent quelles taient toutes enceintes, et comme elles taient grandes et fortes, elles donnrent bientt naissance des garons de haute stature, hideux voir, froces et fiers. Ctaient les gants qui dominrent pendant si longtemps la terre dAlbion : ils avaient t engendrs par des dmons et avaient acquis la force mauvaise de ceux-ci[10]. Quand ils eurent atteint leur maturit, ces garons se sentirent leur tour en proie la chaleur naturelle, et comme il ny avait pas dautres femmes que leurs mres, ils nhsitrent pas sunir elles. Cest ainsi que naquirent de nombreux fils et de nombreuses filles, lesquels saccouplrent entre eux. Les surs eurent de leurs frres des fils et des filles qui grandirent beaucoup. Leur taille fut de plus en plus leve, et ils furent trs forts, tonnamment grands de corps et de stature. Cela, nul ne peut en douter, et il nest pas rare de dcouvrir, lorsquon fouille la terre de ce pays, surtout sous les grands monuments de pierre dresss un peu partout, des ossements qui ne peuvent tre que des ossements de gants appartenant une race monstrueuse et maudite. Et, au fur et mesure que le temps passait, cette engeance diabolique se multipliait, envahissait les plaines et les valles, et surtout les montagnes, l o ils ont laiss le plus de traces. Car les gants taient non seulement puissants par eux-mmes, mais ils connaissaient les secrets des pierres et des mtaux, et ils pouvaient construire de grands btiments. Ainsi creusaient-ils des cavernes dans le sol, les entourant de grandes murailles, et creusant, lavant de celles-ci, des fosss infranchissables. Les gants craignaient dtre attaqus par des ennemis et mettaient tout leur soin se protger les uns des autres, tant leur mchancet tait grande et leur orgueil dmesur. Ils navaient aucune organisation vritable. Leur force et leur volont farouche de dominer par tous les moyens, telles taient leurs seules lois. Et comme leur force tait non seulement terrible mais peu prs gale pour tous, ils se livrrent entre eux de sanglantes batailles dans lesquelles il ny avait ni vainqueurs ni vaincus. Cest ainsi qu force de se combattre, ils finirent pas sexterminer mutuellement, et lorsque le hros Brutus parvint en cette le dAlbion, en lan 1136 avant la naissance de Notre Seigneur, ce quon dit, les gants ntaient plus que vingt-quatre se partager un immense territoire, se surveillant frocement les uns les autres et nhsitant pas, la moindre faiblesse dun de leurs voisins, semparer de tous ses biens. Mais quand les gants apprirent que venaient de dbarquer des gens venus dailleurs, et qui avaient lallure de redoutables guerriers, ils firent taire leurs querelles et sapprtrent livrer contre eux une bataille qui les rejetterait la mer[11]. Brutus venait de trs loin. Il tait le petit-fils du hros ne, qui stait chapp de Troie en flammes et qui, au terme de nombreuses aventures, avait fond, en Italie, la ville qui allait plus tard devenir Rome. Mais alors quil tait encore adolescent, Brutus, au cours dun tournoi quil disputait, avait tu son pre, par maladresse, dun coup de javelot mal lanc. Ce drame avait t ressenti comme une maldiction, et lon ne pouvait que se sparer dun parricide, mme involontaire, qui aurait provoqu coup sr la vengeance des dieux sur la communaut. Brutus avait donc t condamn lexil. Et comme il errait de pays en pays, de

rivage en rivage, il sarrta un jour dans un temple de Diane pour y mditer. Cest l quil entendit une voix lointaine lui dire de ne pas perdre courage et de se prparer une grande mission : il devait en effet donner son nom une grande le, quelque part louest du monde. Tout rconfort par cette rvlation, Brutus avait rassembl quelques compagnons et sen tait all dans le pays des Gaulois. L, il stait mis au service de quelques chefs et avait acquis beaucoup de gloire dans des combats difficiles. Et surtout, il stait li damiti avec un autre exil, venu lui aussi dItalie, un jeune homme de belle allure et de grande bravoure du nom de Corineus. Avec lui, il avait prpar trs soigneusement une expdition, et tous deux staient embarqus sur un beau navire, sur locan, dans la direction du soleil couchant. Et cest alors quavec une troupe de guerriers habiles et gnreux, Brutus et Corineus avaient dbarqu sur le rivage de ce qui est aujourdhui Totnais, en pninsule de Cornouailles. Brutus savait que le nom de lle tait alors Albion. Il savait galement quelle ntait habite que par quelques gants et que ces gants sopposeraient sans aucun doute leur expdition. Cependant, la situation des lieux tait trs agrable, et cela plut grandement Brutus, Corineus et leurs compagnons, car les rivires abondaient en poissons et les nombreuses forts taient pourvues de beaucoup de gibier. Ils commencrent par se construire des demeures, non loin de locan, mais labri des vents du large, puis ils se mirent cultiver les terres et faire pturer le btail quils avaient amen avec eux. Et Brutus dcida que cette le, cause de son nom, serait appele Britannia (Bretagne), et ses habitants les Brittones (Bretons). Il justifiait ainsi la rvlation quil avait eue dans le temple de Diane. Quant la portion de lle que le sort avait attribue Corineus, elle fut appele Corinea, cest--dire Cornouailles (Cornwall). Un jour que Brutus faisait clbrer une grande fte Totnais, les gants, qui staient rassembls dans larrire-pays, vinrent attaquer les Bretons. La bataille fut terrible et grandiose. Les Bretons taient plus nombreux et possdaient des armes plus efficaces, mais les gants taient puissants et redoutables. Cependant, force de mollesse et doisivet, ces gants avaient quelque peu perdu de leur endurance. Ils se fatiguaient vite, et leurs adversaires eurent tt fait den venir bout. Vingt-trois dentre eux prirent dans la bataille. Brutus ordonna quon pargnt la vie du vingt-quatrime et dernier, qui avait pour nom Gmagog, et qui mesurait douze coudes de haut. Brutus stonnait en effet de la taille de ce gant, et, de plus, il tait curieux dapprendre comment cette race stait installe sur cette le et quelle en tait lorigine. Il fit donc amener Gmagog charg de chanes devant lui et linterrogea patiemment. Le gant lui dvoila de bonne grce la faon dont ses anctres avaient t engendrs, comme il lavait lui-mme entendu dire par ceux qui avaient vcu avant lui, ainsi que tous les vnements qui staient drouls sur cette le jusqu ce jour. Brutus et ses compagnons furent satisfaits de ces rponses, et on laissa libre le gant condition quil se retirt sur une montagne et quil sengaget ne rien tenter de nuisible contre les nouveaux occupants du pays. Et Brutus fit mettre par crit ce qui venait dtre racont, afin que les gnrations futures pussent avoir connaissance des grandes prouesses du pass. Aprs cette victoire sur les gants qui avaient infest lle pendant tant de gnrations, Brutus organisa son royaume, distribuant des terres ceux qui lavaient fidlement servi. Il fonda une ville et lui donna le nom de Troja Nova , qui devint ensuite Trinovantum, et que lon appelle actuellement Londres. Il fit dfricher les grandes forts et cultiver les endroits les plus fertiles. Cest partir de son rgne que lle de Bretagne devint la patrie des druides, ces

mystrieux prtres qui connaissaient les secrets de la nature, la position des astres et lexplication des grandes nigmes de ce monde[12]. Lle de Bretagne se trouve dans locan, dans la direction du nord, tourne vers le soleil couchant. Elle mesure peu prs huit cents milles de long et deux cents de large. Depuis Brutus, elle se divise en vingt-huit cits et comporte dinnombrables promontoires surmonts dinnombrables forteresses en pierre, en terre et en brique. Et dans cette le cohabitent quatre nations, Scots[13], Pictes[14], Saxons et Bretons. Autour de la grande le se trouvent des les plus rduites. Lune, tourne vers lArmorique, est appele Inis Gweith [15]. Une autre est situe au milieu de la mer entre lIrlande et la Bretagne, cest Eubonia ou Manau[16]. La troisime est bien au-del, lextrme limite du monde et de la Bretagne, au-del du pays des Pictes, et elle est appele Orc[17]. Mais il y a aussi une le plus petite qui touche les rivages de la Bretagne, sous les hauteurs du mont ryri[18] : cest lle de Mona[19], et cest l qutait tabli le plus grand sanctuaire des druides. En cette le de Bretagne, de nombreux fleuves se dirigent dans toutes les directions, cest-dire vers lorient, vers le septentrion, vers le couchant, vers le midi, mais deux de ces fleuves sont plus clbres que les autres, la Tamise et la Severn, comme si elles taient les deux bras de la Bretagne, bras par lesquels les navires venaient apporter de riches marchandises dans les ports, situs bien labri dans leurs estuaires. Mais cest par ces ports quarrivrent de nombreux envahisseurs, parce quils savaient que lle de Bretagne tait riche et bien pourvue, attirant ainsi les convoitises de nations qui se sentaient pauvres et dfavorises. Brutus mourut vingt-quatre ans aprs son arrive dans lle qui porte son nom. Ses trois fils se partagrent le pays, et leurs descendants rgnrent ensuite les uns aprs les autres. Mais les Scots qui taient louest, et les Pictes qui taient au nord sallirent souvent contre les Bretons et engagrent des guerres meurtrires. Et cela dura ainsi jusquau temps des Romains[20].

CHAPITRE II Les Rois de Bretagne


En ce temps-l, la Bretagne tait agite par dincessantes querelles entre les rois. Pourtant, lun deux, qui se nommait Bladud, tablit un grand temple et des thermes l o se trouve maintenant Kaer Badwn (Bath). Il plaa ses bains sous la protection de la desse Sul dans le sanctuaire de laquelle il dposa des feux inextinguibles qui ne donnaient jamais de cendres, mais qui, lorsquils commenaient dcrotre, se transformaient en blocs de pierre. Cest la mme poque quun sorcier du nom de Hlias fit des prires pour empcher la pluie de tomber, et, effectivement, durant lespace de trois ans et six mois, il ny eut aucune pluie sur lle de Bretagne, ce qui occasionna une grande scheresse et une grande pnurie. Ce Hlias tait un personnage fort habile dans les sciences secrtes : cest lui qui introduisit la magie dans le royaume de Bretagne, et il ne cessa de multiplier ses prodiges, jusquau jour o, stant fabriqu des ailes, il voulut slever dans les airs. Mais il retomba sur le temple de Lug dans la ville de Londres, et se rompit les os. Il y eut aussi un bon roi, nomm Moelmud, qui fut le premier tablir des lois fixes pour tout le pays. Mais quand il mourut, ses deux fils, Beli et Brn, se disputrent prement le pouvoir. Ils parvinrent cependant un accord : Beli gouvernerait le Kernyw (Cornwall), le Cymru (Pays de Galles) et le royaume de Llgr [21], tandis que Brn aurait tout le nord de lle. Mais, sous linfluence de ses conseillers qui ny trouvaient pas davantages suffisants, Brn commena considrer ce partage comme trs ingal. Il fit alliance avec le roi de Scandinavie dont il pousa la fille et, avec une arme fournie par son beau-pre, il tenta de conqurir lensemble de lle en guerroyant contre son frre. Mais Beli avait eu le temps de se prparer et denvahir une partie des territoires de Brn. Il fut assez heureux pour semparer de la femme de son frre et du roi de Scandinavie lui-mme. Brn envoya alors Beli des messagers pour lui demander de librer les prisonniers, sous la menace de tout dvaster sur son passage. Comme Beli avait refus cet ultimatum, une grande bataille sengagea, au nord de lle, dans la fort de Catathyr. Le combat dura plusieurs jours et plusieurs nuits, car il y avait dans chaque camp des hommes dun grand courage et dune grande persvrance. Beaucoup de sang fut vers. Les flches qui pleuvaient de toutes parts causaient de profondes blessures aux guerriers. Les troupes tombaient comme les moissons sous les faux des moissonneurs, et les soldats de Brn furent mis en droute. Beli, une fois vainqueur, rtablit la paix dans toute lle et gouverna sagement en appliquant les lois de son pre Moelmud. Mais Brn ne se tenait pas pour battu. Il avait pu schapper sur un navire et stait rfugi en Gaule. L, il se conduisit comme le pire des aventuriers, pillant les villages et les forteresses et accumulant le butin quil partageait avec une troupe dhommes prts tout. Il fut cependant accueilli par Segin, le roi des Allobroges, qui avait besoin de lui pour lutter contre ses ennemis, et qui lui donna sa fille en mariage. Et lorsque Segin mourut, ce fut Brn qui devint roi des Allobroges, se conciliant lamiti de ses sujets en leur distribuant tous les trsors quil avait accumuls et en faisant en sorte que la nourriture ne leur manqut jamais.

Cela ne lempchait pas de regretter lle de Bretagne. Il sarrangea pour lever une nombreuse arme, salliant ainsi avec dautres peuples gaulois, et se mit en devoir de dbarquer sur lle[22]. Prvenu de cette invasion, Beli se prpara rsister et combattre. Cest alors que Conwen, la mre des deux frres ennemis, se jeta entre les troupes et, force de prires et de supplications, russit rconcilier ses enfants. Mais Brn avait trop le got des conqutes ; il finit par entraner Beli dans une expdition sur le continent : les deux frres passrent la mer et soumirent, les uns aprs les autres, tous les peuples de la Gaule. Puis, avec une arme compose de Bretons et dAllobroges, ils franchirent les Alpes et entreprirent la conqute de lItalie, se dirigeant vers Rome et rpandant la terreur sur leur passage[23]. Voyant le danger qui menaait leur pays, les consuls romains envoyrent des ambassadeurs pour proposer la paix. Aprs dpres ngociations, il fut convenu que les Romains sengageraient verser un tribut annuel. Beli et Brn se retirrent donc aprs avoir pris des otages et passrent immdiatement chez les Germains dans lintention dlibre de conqurir toute lEurope. Alors, les Romains, honteux davoir accept un trait fort humiliant pour eux, levrent des armes pour venir au secours des Germains. Mais Brn, au lieu de poursuivre sa marche en Germanie, se retourna rapidement contre les Romains et fut assez heureux pour les vaincre compltement. Et il tablit son pouvoir sur lItalie en y faisant rgner la terreur, tandis que son frre Beli, lass des guerres, retourna en Bretagne o il termina ses jours dans la paix et la prosprit. Il laissait quatre fils, Lludd, Casswallawn[24], Nynnyaw et Llevelys. Cest Lludd qui prit le pouvoir avec sagesse et dtermination. Il fit reconstruire de nombreuses forteresses qui taient en ruine dans le pays, et seffora de procurer bonheur et prosprit ses sujets[25]. Il fit rnover galement les murailles de Londres qui menaaient ruine, et les munit de tours innombrables. Puis il ordonna tous les habitants dy btir des maisons telles quil ny en aurait pas de plus hautes dans tous les pays du monde. Et, quoiquil possdt de nombreuses forteresses travers tout le royaume, ctait celle-l quil prfrait, et il y passait le plus clair de son temps : cest pourquoi elle fut appele Kaer Lludd . Ctait aussi un excellent guerrier, mais qui rpugnait entreprendre une bataille, car il avait le souci de la vie de ses sujets. Il tait gnreux, distribuant largement nourriture et boisson tous ceux qui venaient lui prsenter des requtes. Et celui de ses frres quil prfrait, ctait Llevelys, le plus jeune, parce que ctait un homme prudent et sage. Llevelys avait appris que le roi dun peuple gaulois tait mort sans autre hritier quune fille, et quil avait laiss tous ses domaines entre les mains de celle-ci. Or Llevelys, qui ne pouvait esprer rgner sur la Bretagne, eut lide de demander en mariage cette fille de la Gaule. Il alla demander conseil son frre, lui dmontrant quil ne sagissait pas seulement dun quelconque intrt, mais aussi dun accroissement dhonneur pour toute la ligne. Son frre lencouragea vivement se prsenter comme prtendant. Des navires furent prpars et quips de bons guerriers arms, et Llevelys partit pour la Gaule. Il sut tant se faire aimer de la fille du roi, et se faire respecter des sujets de celle-ci, quil fut bien vite accept : il pousa la jeune princesse et gouverna son domaine avec sagesse et modration. Or, un certain temps aprs son dpart, trois tranges flaux sabattirent sur lle de Bretagne, tels quon nen avait jamais vus de semblables. Le premier tait une race

particulire quon appelait les Corannieit[26] : leur puissance tait telle quil ne se tenait aucune conversation sur toute la surface de lle, si bas que lon parlt, qui ne vnt leurs oreilles, si le vent lapportait jusqu eux. Ds lors, il tait impossible de leur nuire ou dentreprendre quoi que ce ft contre eux. Le second flau, ctait un grand cri qui se faisait entendre chaque nuit de premier mai[27] au-dessus de chaque foyer de lle de Bretagne : il traversait le cur des humains et leur causait une telle frayeur que les hommes en perdaient leurs couleurs et leurs forces, les femmes leurs enfants dans leur sein, les jeunes gens et les jeunes filles leur raison. Et la dsolation sinstallait dans le pays : les animaux, les arbres, la terre et les eaux taient frapps de strilit. Quant au troisime flau, voil en quoi il consistait : on avait beau runir des provisions dans les diffrentes cours du roi, mme en abondance, mme pour une anne de nourriture et de boisson, on ne pouvait en consommer que ce que lon en consommait pendant la premire nuit, ensuite tout disparaissait. Le premier flau, celui des Corannieit, stalait au vu et au su de tous, mais personne ne pouvait comprendre la cause des deux autres. Le roi Lludd en concevait beaucoup de souci et dinquitude, et il ne savait pas comment rtablir une situation qui devenait catastrophique. Il convoqua tous les nobles de ses domaines et leur demanda conseil propos des mesures quil convenait de prendre pour venir bout de ces flaux. Sur lavis unanime des nobles, Lludd se dcida se rendre en Gaule, auprs de son frre Llevelys, dont on connaissait la sagesse et lhabilet : sans doute trouverait-il une solution. Lludd fit donc prparer une flotte dans le plus grand secret, de peur que le motif de ce voyage ne ft connu de ceux qui occasionnaient les flaux. Quand les navires furent prts, Lludd et ceux quil avait choisis pour laccompagner sembarqurent et se lancrent sur la mer en direction des ctes de la Gaule. Ayant appris larrive de cette flotte qui venait de lle de Bretagne, Llevelys prit lui aussi un navire et savana, sur la mer, la rencontre de son frre, ignorant la cause de cette visite. Lludd laissa le gros de sa flotte en arrire et, sur un seul navire, sen alla jusqu son frre. Une fois runis, ils sembrassrent et se salurent avec une tendresse toute fraternelle, et Lludd exposa Llevelys, voix trs basse, et sans tmoin, le sujet qui le proccupait tant. Ils se concertrent pour trouver un autre mode de conversation, de faon que le vent ne pt emporter leurs paroles jusquaux oreilles des Corannieit. En consquence, Llevelys fit fabriquer une grande corne de cuivre, et cest travers cette corne que les deux frres purent changer leurs propos. Mais quoi que pt dire lun deux lautre, chacun nentendait que des paroles dsagrables et sans signification. Llevelys comprit que quelque dmon se mettait en travers et causait du trouble travers la corne. Il fit verser du vin lintrieur, la fit laver, et le dmon en fut chass par la vertu du vin. Ils purent alors converser sans problme. Llevelys dit son frre quil lui donnerait certains insectes dont il garderait une partie en vie afin den perptuer lespce pour le cas o le mme flau surviendrait une nouvelle fois, et dont il broierait le reste dans de leau. Il lui expliqua que ctait un excellent moyen pour dtruire la race des Corannieit. Et Llevelys parla ainsi : Quand tu seras revenu dans tes tats, runis tous tes gens, y compris les Corannieit, sous prtexte de faire la paix entre tous. Lorsque tous seront rassembls, prends cette eau merveilleuse que tu auras ainsi compose, et rpands-la indistinctement sur chacun des assistants. Cette eau empoisonnera le peuple de Corannieit, mais ne tuera ni ne causera de dommage quiconque appartenant la nation. Quant au second flau, il sagit

dun dragon. Un dragon de race trangre se bat avec lui et cherche le vaincre, et cest pourquoi votre dragon pousse un cri si effrayant. Si tu veux que cela cesse, fais mesurer lle de Bretagne et dcouvres-en le point central. L, tu feras creuser un trou et tu y dposeras une cuve remplie dhydromel, du meilleur qui soit, puis tu recouvriras la cuve avec un tissu. Alors, tu te mettras lafft, et tu verras bientt les deux dragons apparatre et se battre. Quand ils seront puiss par leur combat, ils tomberont sur le tissu, senfonceront dans la cuve et boiront tout lhydromel qui sy trouve, ce qui fait quils sendormiront profondment. Tu les replieras alors dans ltoffe et tu les feras enterrer, enferms dans un coffre de pierre, lendroit le plus recul de tes tats. Cache-les bien dans la terre : tant quils seront en ce lieu, aucun envahisseur nosera aborder dans lle de Bretagne. Lludd tait plein dadmiration pour son jeune frre qui savait tant de secrets. Et le troisime flau ? demanda-t-il. Cest un puissant magicien qui enlve toutes les nuits ta nourriture, ta boisson et tes provisions. Par sa magie et par ses charmes, il fait dormir tout le monde et personne ne saperoit de sa prsence. Il te faudra veiller en personne, mais de peur quil ne russisse tendormir, prends soin de placer une cuve deau froide ct de toi : quand tu sentiras que le sommeil tenvahit, jette-toi dans la cuve. Ainsi parla Llevelys son frre Lludd. Et Lludd retourna dans son pays. Aussitt, il invita sa cour tout son peuple et tous les gens de la race des Corannieit. Il broya dans leau les insectes que lui avait donns Llevelys et il jeta cette eau indistinctement sur tous. Immdiatement, toute la tribu des Corannieit fut dtruite sans quaucun des Bretons nprouvt le moindre mal. Alors Lludd fit mesurer lle de Bretagne de long en large et trouva le point central Oxford. Il fit creuser un trou, y dposa une cuve dhydromel, et tout se passa comme lavait prvu Llevelys. Quand les dragons furent endormis, Lludd les fit transporter dans lendroit le plus sr quil put trouver, cest--dire dans les montagnes dryri, au lieu quon appelle aujourdhui Dinas Enrys[28]. Cest ainsi que cessa le cri violent qui troublait tout le royaume. Quand il eut accompli ces actes, Lludd fit prparer un grand festin. Quand tout fut prt, il fit placer prs de lui une cuve pleine deau froide, et ds que la nuit fut tombe, il se mit aux aguets. Il entendit alors des rcits charmants et extraordinaires, une musique douce et varie, et il sentit quil ne pourrait plus rsister au sommeil. Il se prcipita alors dans la cuve deau froide, ce qui le rveilla compltement. Cest ainsi quil put voir un homme de trs grande taille, couvert darmes lourdes et solides, qui entrait, portant un panier dans lequel il se mit entasser toutes les provisions. Puis, quand le panier fut rempli, le grand homme sortit. Et ce qui tonnait le plus Lludd, ctait que tant de choses pussent tenir dans un si petit panier[29]. Mais il se lana la poursuite de lhomme. Un furieux combat sengagea entre eux et des tincelles jaillirent de leurs armes. la fin, Lludd eut le dessus et renversa son adversaire qui lui demanda grce. Lludd lui dit : Comment pourrais-je te faire grce aprs toutes les pertes et tous les affronts que tu mas infligs ? Lautre rpondit : Tout ce que je tai fait perdre, je saurai ten ddommager entirement. Je ne commettrai jamais plus dinjustice envers toi et je serai dsormais ton vassal le plus fidle. Ainsi en fut-il. Et, jusqu la fin de sa vie, Lludd, fils de Beli, gouverna lle de Bretagne dans la paix et la prosprit[30]. Quand Lludd mourut, il laissait deux fils qui taient encore trs jeunes, et le pouvoir royal fut confi leur oncle Casswallawn, lui-mme fils de Beli. Ctait lpoque o les Romains se

lanaient la conqute du monde. Quand ils eurent soumis les peuples de la Gaule, ils envoyrent des ambassadeurs aux Bretons pour leur rclamer des otages et un tribut, comme ils le faisaient pour toutes les nations sur lesquelles ils voulaient assurer leur domination. Casswallawn reut les envoys de Julius Caesar, le chef des Romains, et, ayant cout leurs paroles, il entra dans une grande fureur. Et voici la rponse quil leur fit : Casswallawn, roi des Bretons, Caius Julius Caesar. La cupidit du peuple romain, Caesar, est merveilleuse. Ce peuple est assoiff de nimporte quoi, pourvu que ce soit de lor ou de largent, et il ne peut supporter que nous soyons chez nous, aux extrmits les plus dangereuses du grand ocan, au bout du monde. Il ne veut pas nous laisser tranquilles moins que nous ne consentions payer tribut sur tout ce que nous possdons. Mais le peuple romain se trompe sil prtend nous intimider par de vaines paroles : en vrit, nous ne nous contenterons jamais dune libert soumise la sujtion, car elle ne serait quun esclavage perptuel. Lorsquil reut cette rponse impertinente, Julius Caesar fut de plus en plus dcid envahir lle de Bretagne. Il rassembla une grande flotte et, aprs avoir travers la mer, il sengagea dans lembouchure de la Tamise. Le roi de Bretagne avait cependant eu le temps de convoquer de nombreuses troupes, et il marcha la rencontre des Romains en compagnie de son frre Ninnyaw et de ses deux neveux, fils de Lludd. La bataille fut terrible. Ninnyaw se mesura en personne avec Julius Caesar, sempara de son pe et fit prir le tribun Labienus. Les Romains neurent plus qu battre en retraite tandis que Casswallawn clbrait sa victoire. Malheureusement, Ninnyaw, qui avait t bless au cours des combats, mourut quelques jours plus tard, et Casswallawn en fut grandement afflig. Cependant, Julius Caesar ne voulait pas rester dans lamertume de la dfaite. Deux annes aprs ces vnements, il rassembla une flotte encore plus importante, et, pour venger son chec prcdent, il reprit la mer. Casswallawn, averti par ses espions, se mit en devoir de fortifier grandement le pays, hrissant chaque sommet de citadelles inexpugnables et appelant tous ses vassaux pour chasser les envahisseurs de lle de Bretagne. Il fit galement dissimuler sous les eaux, dans la Tamise, des pieux ferrs destins ventrer les navires des ennemis. Ceux-ci, stant engags dans lestuaire, furent en grande partie dtruits et les soldats romains qui sy trouvaient se noyrent dans les eaux du fleuve. Une seconde fois, Julius Caesar dut battre en retraite et revenir sur le continent. Pour fter cette deuxime victoire, Casswallawn fit clbrer un grand triomphe au cours duquel on offrit de grands sacrifices aux dieux : quarante mille vaches, cent mille brebis, des volatiles innombrables et trente mille btes sauvages de toutes espces. Lorsque le sacrifice fut achev, on se partagea la chair des victimes au cours dun festin qui dura trois jours et trois nuits et o coulrent flots la bire et lhydromel. Et la gloire de Casswallawn ne faisait que grandir, non seulement chez les Bretons, mais aussi chez tous les peuples dalentour. Malheureusement, les deux fils de Lludd, neveux de Casswallawn, supportaient trs mal que celui-ci et pris le pouvoir et le gardt. Un jour, au cours dune dispute, lun des parents de Casswallawn fut tu par un familier dArvarwy, fils de Lludd. Casswallawn rclama immdiatement quon lui livrt le meurtrier pour quil ft chti. Arvarwy refusa catgoriquement et en profita pour dnoncer son oncle comme un usurpateur. Furieux, Casswallawn menaa Arvarwy de mettre ses domaines feu et sang. Alors Arvarwy envoya des messagers vers Julius Caesar pour lui exposer sa situation et lui demander de laide. Julius Caesar fut ravi de cette occasion qui se prsentait deffacer le souvenir de sa cuisante

dfaite : il runit des troupes et des navires et dbarqua de nouveau dans lle de Bretagne. Surpris limproviste, sans avoir eu le temps de se prparer, Casswallawn fut vaincu au cours dune sanglante bataille et dut se rsoudre demander la paix. Aussi, Julius Caesar imposa un tribut de trois mille livres dargent et, aprs avoir hivern dans lle, il regagna la Gaule au printemps suivant. Mais Casswallawn nen avait pas perdu pour autant son prestige, et lun de ses vassaux, du nom de Mynach Gorr, vint un jour se plaindre lui parce que sa fille, prnomme Fleur, avait t enleve par Arvarwy et livre par lui Julius Caesar qui lavait emmene sur le continent. Casswallawn rpondit Mynach quil le vengerait et quil irait lui-mme rclamer la jeune Fleur. Il rassembla une nombreuse troupe guerrire et, avec celle-ci, il dbarqua en Armorique, livrant bataille aux Romains. Il fut assez heureux pour mettre ceux-ci en fuite et il les poursuivit jusquen Gascogne. Alors, il dlivra la jeune Fleur et revint en lle de Bretagne o il rgna encore pendant sept annes, ne payant jamais le tribut exig par Julius Caesar. Casswallawn fut enterr dans la cit dvrawc (York), et son neveu Tegvan, fils de Lludd, lui succda, et aprs lui son fils Cynfelyn[31], au temps de Notre Seigneur Jsus-Christ. Et il y eut de grands troubles et de grandes guerres dans lle de Bretagne : car les Romains, une fois de plus, voulurent semparer du royaume et, pour y parvenir, envoyrent dans lle de nombreuses expditions. Mais Cynfelyn rsista pendant de longs mois, harcelant les cohortes romaines isoles, brlant les forteresses et les villages de faon ce que lennemi ft priv de tout ravitaillement. Et dans cette lutte, Cynfelyn fut puissamment aid par son fils Caradoc[32]. Caradoc tait roi du pays dEssyllwg, et sa bravoure tait telle que tous les Bretons sentendirent pour lui donner le titre de chef de guerre . la tte de cavaliers expriments, Caradoc battit de nombreuses fois les Romains ; et comme ceux-ci attribuaient leurs dfaites la nature du pays, recouvert dpaisses forts inaccessibles, Caradoc dcida de faire couper tous les arbres : ainsi les Romains comprendraient que ses succs ntaient dus qu sa seule vaillance et la tnacit des Bretons. Et, poursuivant les ennemis partout o ils se trouvaient, il en fit un grand massacre. Cest alors que son oncle, Manawyddan, fils de Llyr, fit rassembler tous les ossements des Romains morts au combat. Il mla ces ossements de la chaux et construisit, au centre de lle, une immense prison destine non seulement tous les envahisseurs, mais galement aux tratres qui les feraient venir dans le pays. Et lon dit que cette prison tait ronde. Manawyddan avait plac les os les plus gros lextrieur, pour que les murs fussent trs solides, et avait utilis les plus petits lintrieur pour btir des cachots. Et lon ajoute quil avait fait creuser, en dessous, des fosses pour les tratres[33]. Il y avait cette poque, la tte de la nation bretonne des Brigantes, une femme, Cartismandua, qui en tait la reine. Cartismandua stait brouille avec son poux Vnusius, lequel, avec quelques guerriers fidles, sen tait all rejoindre Caradoc et combattait avec lui contre les Romains. Alors, pour se venger, la reine Cartismandua conclut une alliance secrte avec les Romains : faisant bonne mine aux autres Bretons, elle en attira les chefs dans son pays, et cest ainsi que Caradoc, qui ne pouvait tre vaincu que par trahison, fut fait prisonnier et livr aux Romains qui lemmenrent dans leur pays. Et les Romains, bien dcids semparer de toute lle de Bretagne, dcidrent de dtruire le centre mme de la rsistance des Bretons, l o se trouvaient rassembls les druides, leurs matres penser et

les plus grands ennemis de la nation romaine. Car il y avait dans lle de Mn une grande cole de druides, et tout autour de cette cole vivait une population dhommes courageux et exalts. Et ctait l que se rfugiaient tous ceux qui fuyaient la tyrannie des Romains. Les Romains le savaient bien, et leur chef, Suetonius Paulinus, dcida quon sattaquerait sans plus tarder cette forteresse de la sdition. Et Suetonius ne lsina pas sur les moyens. Il fit construire des bateaux plats capables daborder sur des ctes basses et incertaines. Il y plaa ses fantassins et fit traverser gu ses cavaliers. Mais les habitants de Mn staient prpars lattaque. Les Romains ne purent retenir leur tonnement en voyant le rivage oppos couvert de guerriers arms au milieu desquels ne cessaient de courir des femmes qui, telles des Furies, criaient des imprcations, vtues de robes noires, les cheveux pars dans le vent et portant des torches dans leurs mains pour lutter contre les ombres du crpuscule. Et tout autour, les Romains terrifis apercevaient des druides en grande robe blanche, les mains leves vers le ciel et hurlant dtranges maldictions. Mais les Romains se ressaisirent, et comme ils taient les plus nombreux, ils se rurent lattaque, tuant femmes et hommes sur leur passage, et encerclant ceux qui ne pouvaient plus se dfendre. Il y eut l de grands massacres. On leva une forteresse pour contenir les prisonniers et on livra aux flammes les bois sacrs o les Bretons avaient coutume de clbrer leurs sacrifices. Lorsquils apprirent que les Romains avaient dtruit le sanctuaire qui leur tait le plus cher, les Bretons furent saisis de colre. Partout, travers le royaume, on se prpara venger le sacrilge, mme chez les peuples qui avaient cru lamiti des Romains et avaient fait alliance avec eux. Ainsi en tait-il du peuple des Icniens : leur roi, Prasugatos, trs fier de sa richesse, avait institu lempereur de Rome son hritier, conjointement avec ses deux filles, persuad quainsi son royaume serait labri de toute violence, do quelle pt venir. Or, ses terres furent ravages par les Romains et sa demeure mise sac. On battit mme de verges sa veuve, la reine Boadice, puis on viola ses filles, au mpris des lois humaines les plus lmentaires. Quant aux divers chefs de ce peuple, ils furent dpouills de tous leurs biens et rduits sexiler. Alors Boadice, rfugie dans une retraite sre, au milieu des forts, donna le signal de la rvolte, et tous ceux qui avaient eu souffrir des Romains se rangrent derrire elle. Bientt des troupes bretonnes se jetrent sur les colonies de vtrans que les Romains avaient installes aux quatre coins de lle. Ayant pris deux villes, Boadice y fit un immense carnage. On alla mme jusqu pendre nues les femmes romaines quon y pouvait trouver, aprs leur avoir coup les seins et les avoir cousus sur la bouche, afin de les voir pour ainsi dire les manger. Aprs quoi, elles furent empales pendant que les vainqueurs se livraient des orgies sacres dans leurs temples en plein air, principalement dans le bois sacr consacr Andrasta, qui est le nom que les Bretons donnaient la Victoire. Ce dchanement de violences provoqua la colre des Romains qui dcidrent den finir une fois pour toutes. Suetonius engagea la totalit de ses troupes dans une bataille quil savait tre dcisive. Ayant appris que la reine Boadice se dirigeait, avec une nombreuse troupe, vers la Tamise, il posta sa propre arme autour dun dfil que les ennemis devaient ncessairement emprunter. Les forces romaines taient composes uniquement de cavaliers bien entrans et de quelques cohortes de fantassins, tandis que les troupes bretonnes comportaient un grand nombre de chars sur lesquels se trouvaient dailleurs les femmes des

guerriers, prtes combattre aux cts des hommes et animes dune fureur extraordinaire. Quand les Bretons furent engags dans le dfil, Suetonius en fit interdire lentre et la sortie, de telle sorte quavec trs peu dhommes les Romains eurent immdiatement lavantage sur leurs adversaires. La bataille fut terrible. Boadice tenait ses deux filles devant elle, sur son char. mesure quelle passait devant les guerriers des diffrents peuples qui composaient son arme, elle les exhortait au combat, prenant les dieux tmoin que les Romains ne respectaient rien, ni la vieillesse, ni la jeunesse, ni les engagements quils avaient pris autrefois, et hurlant que ces mmes dieux exigeaient un juste chtiment contre ces sacrilges qui prtendaient imposer leur loi des peuples libres. Et elle les avertissait quil ny avait pour eux que deux issues, la mort dans lhonneur et la libert, ou la victoire qui dbarrasserait jamais lunivers dune race belliqueuse et parjure. Mais la position de Boadice tait intenable. Peu peu, les Bretons furent massacrs, et les Romains npargnrent ni les femmes ni les chevaux. Boadice, sur le point dtre rejointe, absorba un poison violent qui la fit prir immdiatement, frustrant ainsi ses ennemis de sa capture[34]. Mais cen tait fini de la rsistance bretonne. Les druides avaient t massacrs ou taient pourchasss. Les rois de Bretagne avaient t vaincus, par les armes ou par la trahison. Rome triomphait. Et, venus dOrient, des missionnaires rpandaient dtranges paroles propos dun homme qui se disait fils de Dieu et qui tait mort, de la faon la plus ignominieuse qui ft, sur la croix des larrons et des sditieux, dun homme qui, le troisime jour aprs sa mort, serait apparu ses disciples et les aurait envoys enseigner les peuples du monde. Le temps des druides et des rois tait maintenant dpass, et lle de Bretagne sendormait dans la torpeur et les brouillards qui surgissaient de la mer

CHAPITRE III La Vritable Histoire du Saint-Graal


Au commencement du monde, alors quAdam et ve vivaient au Jardin dden, parmi des fleurs qui ne fanaient jamais, sous lombre darbres qui donnaient des fruits toute lanne, il y eut de grandes tribulations dans le Ciel cause de Lucifer, le Porte-Lumire, le plus bel archange que jamais Dieu et cr. Imbu de sa grande lumire et pntr dorgueil, il se rvolta contre son Crateur, et celui-ci, pour le chtier, le condamna sjourner dans les abmes les plus tnbreux de lunivers. Et Lucifer tomba pendant des sicles et des sicles, entranant avec lui les anges qui avaient pris fait et cause pour lui et qui staient dresss eux aussi contre la volont divine. Et, pendant cette chute, la grande meraude qui ornait le front de Lucifer se dtacha de lui elle tait trop pure, trop lumineuse, trop porteuse desprance, pour suivre larchange dans ses tnbres. Et cette meraude tomba dans le jardin dden, aux pieds dAdam qui, tonn dune si grande merveille, la ramassa et la garda toujours prs de lui, lemportant mme lorsque, avec ve, il fut chass du Paradis, la transmettant ses fils et aux fils de ses fils. Et il arriva un jour quun des descendants dAdam, merveill par la couleur de lmeraude, la fit tailler en forme de coupe. Ce descendant dAdam avait nom Simon le Lpreux, et cest dans sa maison que Jsus prit son dernier repas avec ses disciples et institua la sainte Eucharistie[35]. Le jour o Jsus vint dans la maison de Simon le Lpreux, avec ses douze disciples, afin de manger lagneau pascal, Judas, qui tait le trsorier des douze, tait l, lui aussi, parmi les autres. Et pourtant, dans sa malignit, il avait dj trahi Jsus, promettant au grand prtre des Juifs de le livrer aux soldats romains quand le moment serait venu. Car Judas avait droit une dme sur tout largent dont pouvaient disposer Jsus et les douze. Et Judas tait courrouc parce que, chez Marthe et Lazare, Marie de Magdala avait us dun parfum prcieux dont il tait le dpositaire et en avait oint les cheveux et les pieds de Jsus. Judas avait estim tre ls par cette femme, et par Jsus lui-mme qui lavait laiss agir. Cest pourquoi il voulait se venger, rcuprant par l mme la somme importante quil avait perdue par linsouciance de Jsus et la frivolit de cette Marie quil mprisait pour sa vie dissolue, mais quil enviait cause de sa fortune, elle qui possdait la presque totalit de la ville de Magdala. Donc, le jeudi qui prcdait la Pque, lorsque Jsus vint dans la maison de Simon le Lpreux pour y partager le repas avec ses disciples, Judas le fit savoir aux ennemis de Dieu. Ceux-ci se htrent, bien arms, et ils entrrent de force dans la maison[36]. Alors, le tratre, comme il en tait convenu avec le grand prtre et tous ceux qui avaient dcid la mort de Jsus, sapprocha de lui et lui donna un baiser. Aussitt, les soldats se saisirent du fils de Marie, tandis que Judas scriait : Tenez-le bien, et prenez garde quil ne schappe, car il est trs fort ! Mais Jsus ne rsista pas et on lemmena, charg de chanes. Or, pendant quon lemmenait ainsi, lun des soldats qui avait vu sur la table la magnifique coupe dmeraude qui avait servi Jsus sen saisit et la dissimula dans les plis de son vtement dans lintention de loffrir son matre, le bailli des Romains, qui avait nom Ponce Pilate.

Cest prcisment devant Ponce Pilate que Jsus fut conduit, car il avait la haute main sur toute la justice de la Jude en ce temps-l. Et les Juifs, remplis de haine, demandrent au bailli dordonner quon mt mort lhomme qui lui tait prsent. Mais Ponce Pilate leur rpondit quil ne voyait aucune raison pour condamner Jsus. Que pourrais-je dire Tibre, mon empereur qui est Rome, sil moblige justifier la mort de cet homme ? Telles furent les paroles de Pilate. Mais les Juifs insistrent tant auprs de lui quil demanda un vase rempli deau pour se laver les mains. Alors, le soldat qui avait pris la coupe dans la maison de Simon alla la remplir deau et la tendit Pilate. Il y trempa les doigts en disant : Je ne suis pas responsable du sort de cet homme. Si vous voulez sa mort, quil en soit fait selon votre volont. Cependant, Pilate avait son service un Juif de bonne famille qui avait nom Joseph dArimathie et qui tait le conntable de sa maison. Pilate le respectait et ladmirait, car Joseph tait intgre et faisait le bien autour de lui. Et Joseph, sans que personne ne le st, tait un disciple de Jsus, et il croyait que celui-ci tait bien le fils de Dieu, venu sur cette terre pour sauver les hommes du pch commis par Adam et ve. Et quand il eut appris la mort de Jsus, Joseph dArimathie fut boulevers par le chagrin. Il sen vint trouver Ponce Pilate et lui dit : Seigneur, je tai servi longuement, moi et les hommes qui sont mon service, et jamais tu ne mas donn quoi que ce soit pour me rcompenser. Pilate fut trs confus, car il se sentait coupable dingratitude envers le preux Joseph. Il lui rpondit : Demande-moi ce que tu veux et je te laccorderai. Je ten remercie, seigneur, rpondit Joseph. Tu dois savoir quon vient de crucifier un certain Jsus le Nazren parce quil a dplu aux gens de mon peuple. Je nai pas juger si cet homme a t condamn justement ou injustement, mais tout ce que je te demande, cest de me permettre de dposer son corps de la croix et de lenterrer dans un tombeau que je possde. Cest contraire la coutume qui veut que les crucifis pourrissent sur place ou soient dchiquets par les vautours, mais je te le demande comme unique faveur. Pilate stonnait grandement. Je pensais, dit-il, que tu me demanderais bien davantage. Comment ! En rcompense de tes services, je devrais te livrer le corps dun supplici ? Es-tu sr davoir toute ta raison, Joseph ? Je suis parfaitement sain desprit, rpondit Joseph. Et cest la seule demande que je te ferai, mme si tu ne peux en comprendre la raison. Alors Pilate dit : Quelle que soit la raison de ta demande, je ne peux te la refuser. Tu veux le corps de Jsus le Nazren ? Prends-le et dispose-s-en comme il te plaira. Et Joseph sen alla sur la colline des supplicis. Mais quand il voulut prendre le corps de Jsus, les soldats sinterposrent. Ils dirent : Tu ne lauras pas, car ses disciples ont fait courir le bruit quil ressusciterait le troisime jour. Si lon ne retrouvait pas son corps, ces gens-l auraient beau jeu de clamer dans tout le pays que Jsus le Nazren est ressuscit. Mais sache quautant de fois il ressusciterait, autant de fois nous le tuerions ! Ainsi dirent les soldats, et Joseph vit quil nobtiendrait pas gain de cause. Il retourna chez Pilate et lui raconta ce qui se passait. Le bailli des Romains en fut trs courrouc. Il appela lun de ses hommes de confiance, qui avait nom Nicodme, et lui commanda daller avec Joseph pour faire en sorte que les dsirs de celui-ci fussent exaucs. Mais avant que Joseph ne prt cong, Pilate le rappela et lui dit : Joseph, tu aimais certainement beaucoup cet homme qui se disait prophte. Or, jai ici une coupe quun soldat a prise dans la maison de Simon o on la arrt. Je te la donne en souvenir de ce Jsus.

Joseph remercia le bailli et emporta la coupe dmeraude avec lui. Il sen alla avec Nicodme, et tous deux empruntrent un artisan des tenailles et un marteau. Puis, ayant nonc les ordres du bailli, ils dclourent le corps de Jsus. Joseph le prit entre ses bras, le descendit terre et le lava bien soigneusement. Alors, voyant les plaies qui saignaient, il recueillit dans la coupe que Pilate lui avait donne le sang qui coulait du ct, des pieds et des mains. Enfin, il enveloppa le corps dans un riche drap quil avait achet et lensevelit dans son tombeau, sous une grosse pierre quil avait fait tailler pour lui-mme. Cependant, le troisime jour, quand les Juifs apprirent que Jsus tait ressuscit, ils entrrent en grande colre contre Joseph et Nicodme. Ils dirent publiquement que ctaient eux qui avaient fait disparatre le corps de Jsus, que ctaient deux imposteurs et quil fallait immdiatement les chtier avant quils naccomplissent dautres actions aussi mauvaises. Ils dcidrent entre eux de semparer, durant la nuit, de Joseph et de Nicodme, et de leur faire subir les pires tourments. Or, Nicodme avait des amis qui lavertirent, et il eut le temps de disparatre et de se mettre labri. Quant Joseph, il dormait dans son lit quand ils envahirent sa maison. Ils le firent vtir et le conduisirent chez un des plus riches hommes de la terre. Cet homme avait, dans sa demeure, une tour trs paisse, mais qui tait creuse et qui constituait une trs horrible prison. Les Juifs demandrent alors Joseph de leur dire o il avait cach le corps de Jsus. Joseph leur rpondit : Les gardes que vous avez placs autour de son tombeau le savent mieux que moi. Les paroles de Joseph les mirent en grande fureur. Tu nous las vol, dirent-ils, il ne se trouve plus lendroit o nous tavons vu lensevelir. Cest toi qui las fait transporter ailleurs, en cachette, afin de faire croire sa rsurrection. Nous tenfermerons dans cette prison si tu ne veux pas nous rvler o tu as cach le corps de Jsus ! Joseph rpondit calmement quil ne savait rien de tout cela. Alors, ils le battirent trs durement et le firent descendre dans la prison. Et par-dessus, ils scellrent une pierre de telle manire que quiconque aurait cherch Joseph naurait pu dcouvrir o il se trouvait. Ainsi fut emprisonn Joseph dArimathie, en grand secret, dans une tour sans ouverture aucune. Et quand Pilate apprit que Joseph avait disparu, il se lamenta, car il navait jamais eu de meilleur ami ni de plus loyal chevalier que lui. Joseph demeura un certain temps dans lobscurit la plus complte, se prparant mourir, mais ne regrettant aucunement ce quil avait fait. Or, tout coup, il vit une trange lumire jaillir dans les tnbres, et cette lumire avait une telle puissance quil lui fut impossible de garder les yeux ouverts. Qui es-tu ? demanda Joseph, merveill. Et une voix rpondit dans la clart : Je suis celui pour qui tu souffres, Joseph, je suis Jsus, le fils de Marie, qui a voulu natre dune femme parce quil fallait que le monde ft rachet dune faute quune autre femme avait commise. Mais je ne tabandonnerai pas dans ta ncessit, car je sais que tu mas beaucoup aim dans le secret de ton cur sans que personne parmi ceux qui tentouraient en ait eu connaissance. Sache bien que les gnrations futures sauront la vrit et quelles te rendront hommage par toute la terre pour le grand amour dont tu as fait preuve mon gard. Et voici ce que je tapporte Joseph ouvrit les yeux et vit Jsus qui lui tendait la coupe dmeraude dans laquelle il avait recueilli le sang du Seigneur. Il fut trs tonn, car il avait cach ce prcieux vase au plus profond de sa maison, en un endroit o nul autre que lui ne pouvait le dcouvrir. Joseph prit la coupe entre ses mains et sagenouilla en signe de respect. Alors Jsus lui dit : coute

bien mes paroles et quelles restent graves dans ton esprit. Tu demeureras trs longtemps dans cette tour, mais tu ne souffriras de rien, car je veillerai ce que tu aies toujours nourriture et boisson en abondance. Cette coupe sera le gage de ma prsence auprs de toi. Et quand les temps seront venus, tu seras dlivr de ta prison : alors commencera pour toi la mission qui test destine. Joseph nosait pas bouger, fascin quil tait par la figure rayonnante de Jsus et par la grande clart qui semblait maner de la coupe dmeraude. Et Jsus continua ainsi : Cette coupe, tu devras la conserver en mmoire de moi et ne jamais permettre des gens indignes de lapprocher. Tu devras la mettre en sret et la garder prcieusement, et aprs toi, ceux qui tu lauras confie devront faire de mme afin que, de gnration en gnration, elle soit vnre comme la chose la plus sainte au monde. Car tous ceux qui auront le privilge de contempler cette coupe seront consols de tous leurs chagrins, dlivrs de toutes leurs angoisses, guris de toutes leurs maladies, rassasis de leur faim et de leur soif. Lorsque jtais dans la maison de Simon le Lpreux, avec mes disciples, jai partag le pain et le vin avec eux, et jai dit que lun deux me trahirait. Ainsi en a-t-il t : Judas a quitt la table, et son sige est demeur vide. En mmoire de cela, tu devras tablir une table autour de laquelle se runiront ceux qui auront la mission de veiller sur cette coupe, et cette coupe y devra tre expose. Mais il y aura toujours une place vide cette table et qui ne pourra tre occupe que par un homme digne et pur, et cela lorsque les temps seront venus, lorsquun homme de lumire viendra effacer la perversit de celui qui ma trahi. Sache encore que cette coupe portera le nom de Graal, et cest ainsi que les gnrations futures la connatront. Joseph, toi qui me dpendis de la croix, toi qui lavas mes plaies et recueillis mon sang, toi qui me donnas sans hsiter le tombeau qui ttait destin, toi qui souffres encore aujourdhui cause de moi, je te fais le dpositaire de ce grand mystre. Mais ta rcompense sera telle que nul homme au monde ne sera plus honor que toi dans les sicles venir. Alors, Jsus disparut de la vue de Joseph. Mais le Graal tait l, prs de lui, et Joseph, en contemplant la coupe, ne souffrait daucune angoisse, ni de la faim, ni de la soif. Certes, les aptres et ceux qui tablirent les critures ne disent rien des paroles prononces par Jsus dans la prison de Joseph dArimathie. Ils en avaient seulement entendu parler, et ils ne voulaient rien mettre par crit qui ne ft dment tabli, rien dont ils neussent t les tmoins. Mais ces choses-l ont t cependant recueillies dans le haut livre du Graal. Joseph demeura longtemps dans sa prison, lintrieur de la tour. Au temps o Titus rgnait Rome, son fils Vespasien fut atteint dune trange maladie, une lpre si puante que mme ceux qui laimaient tendrement ne pouvaient sen approcher tant lodeur tait pouvantable. On avait d lenfermer dans une chambre de pierre, dans un endroit retir du palais, et on lui passait sa nourriture et sa boisson au bout dune pelle, travers une petite fentre que lon refermait aussitt aprs. Et lempereur en menait grand deuil, car Vespasien tait son fils unique. Et il fit savoir travers tout lempire quil accorderait honneurs et richesses celui qui pourrait gurir Vespasien de sa maladie[37]. Or il y avait Rome, au mme moment, un homme riche et sage qui avait pass la plus grande partie de sa vie voyager travers tous les pays. Il stait trouv en Jude au moment o Jsus-Christ tait encore de ce monde, et il avait t tmoin des grands miracles que celui-ci avait accomplis en chassant les dmons, en gurissant les lpreux et en rendant la vue aux aveugles. Cet homme tait hberg chez un familier de lempereur, et un soir

quils parlaient entre eux, le voyageur raconta son hte ce quil avait vu et entendu au cours de son sjour en Jude. Lhte fut trs intress, et, le lendemain, il se rendit en hte auprs de lempereur pour lui faire savoir tout ce quil venait dapprendre. Lempereur fit immdiatement venir le voyageur et lui demanda des prcisions sur ce Jsus-Christ qui avait un si grand pouvoir et de si hautes vertus. Mais quand le voyageur lui raconta que ce prophte avait t mis mort sur la croix par ordre du bailli Pilate, lempereur entra dans une violente colre. Puis il convoqua ses conseillers, faisant rpter devant eux son rcit au voyageur. Parmi les conseillers, il y avait un ami de Pilate, qui savait bien ce qui stait pass : il dit lempereur que si Jsus avait t supplici, ctait par la volont du grand prtre et des Juifs et non par dcision du bailli. Il raconta comment les Juifs avaient dit : Que son sang retombe sur nous ! , et comment Ponce Pilate stait lav les mains en assurant quil ntait aucunement responsable de la mort de ce juste. Mais il nen tait pas moins vrai que Jsus tait mort, et lempereur en concevait un amer chagrin parce quainsi svanouissait lespoir de voir gurir son fils. Mais le conseiller qui avait t lami de Pilate reprit la parole : Ne sois pas irrit ni anxieux, seigneur. Si ce que raconte ce voyageur est exact, et mme si le prophte Jsus est mort, il doit encore se trouver en Jude des objets ou des vtements qui lui ont appartenu ou quil a simplement touchs. Il faut savoir que si un homme a des pouvoirs extraordinaires sur les choses, ces pouvoirs sont parfois rpandus sur des objets. Tous nos sages lont affirm, et il est impossible que ce Jsus nait point laiss quelque chose qui soit encore imprgn de luimme. Envoie des messagers en Jude et dis-leur de rechercher, par tout le pays, sil ny a pas un objet, un linge ou quoi que ce soit, qui ait t touch par le prophte. Je suis persuad que ton fils serait guri par le simple contact de cet objet. Le conseil plut grandement lempereur Titus. Il alla parler son fils, par la fentre de la chambre de pierre. Il lui fit le rcit complet de ce quil venait dentendre. Vespasien, qui nattendait plus que la mort, fut transport de joie et ne sentit plus lpret de sa souffrance, et il pria son pre denvoyer le plus tt possible des messagers en Jude pour senqurir du prophte Jsus. Cest ce que fit immdiatement lempereur, donnant ses messagers des lettres scelles lintention du bailli de Jude. Quand il reut les lettres, le bailli fit savoir par tout le pays quil voulait sentretenir avec quelquun qui aurait en sa possession un objet que Jsus aurait pu toucher. Et peu de temps aprs, une vieille femme qui se nommait Vrone se prsenta devant lui. Seigneur, dit-elle, jtais prsente le jour o lon menait le prophte son supplice. Je me trouvais sur le chemin qui monte vers le sommet de la colline. Je le voyais porter sa lourde croix, et lorsquil passa prs de moi, il me demanda dessuyer son visage inond de sueur avec la pice dtoffe que je portais avec moi et que javais lintention daller vendre au march. Alors, jai essuy le visage du prophte, prenant bien soin de le scher. Mais lorsque je suis revenue chez moi, je me suis aperue que ma toile avait conserv limage de Jsus, comme sil sagissait dun portrait. Et, depuis, jai gard pieusement ce souvenir du prophte. Elle tendit alors ltoffe au bailli. Celui-ci la dplia et aperut le visage aussi nettement que sil venait dtre peint. Il dit la vieille femme : Tu as bien fait de conserver cette toile, je ten remercie au nom de notre empereur. Et le bailli envoya la toile Rome sans plus tarder. Lempereur, ds quil leut reue, la dplia et la regarda. Puis il sinclina trois fois, et ceux qui taient l smerveillrent. Aprs

cela, Titus alla jusqu la chambre de pierre o se trouvait son fils et se fit ouvrir la porte quon avait condamne. Sans plus tarder et sans tre rebut par lodeur pouvantable que rpandait le corps du malheureux, il pntra lintrieur et montra le visage Vespasien. Et celui-ci, ds quil eut regard la figure de Notre Seigneur, qui fut appele ensuite la Vronique, ou la Sainte Face, se trouva dlivr de tous ses maux et le corps dpourvu de toute plaie. Oh ! merveille ! dit Vespasien. Le pouvoir de ce prophte tait donc bien rel ! Maudits soient ceux qui ont dsir sa mort et lont conduit au plus ignominieux des supplices. Aussi vrai que je suis guri de cette horrible maladie, je jure de venger le prophte pour tous les tourments quon lui a fait subir ! Cest ainsi que Vespasien, avec les troupes de son pre, lempereur Titus, partit pour la Jude, et il fit en sorte dexterminer le plus possible de Juifs, puisque ceux-ci taient responsables de la mort de Jsus[38]. Quand elle sut que le fils de lempereur se trouvait en Jude et quil avait jur de venger Notre Seigneur, la femme de Joseph dArimathie vint le trouver. Il y avait longtemps que son mari avait disparu, et elle souponnait les Juifs de lavoir emprisonn dans un endroit inaccessible et connu deux seuls. Aussi raconta-t-elle tout ce quelle savait Vespasien, et celui-ci ordonna aussitt quon interroget chaque Juif quon capturerait avant de le tuer. Mais aucun ne voulut dire la vrit, et Vespasien avait beau en brler tous les jours sur la grande place de Jrusalem, il ne parvenait pas savoir o gisait Joseph dArimathie. la fin, il y en eut quand mme un qui confessa la vrit et qui le mena dans la maison, l o tait la tour creuse qui servait de cachot. Cest l que jai vu quon conduisait Joseph, il y a bien longtemps, et jai vu aussi comment on en a mur la porte. Alors Vespasien lui fit grce de la vie et ordonna aux ouvriers de travailler du pic et du ciseau pour dgager lentre. Quand le mur fut perc, Vespasien se pencha par louverture et appela Joseph par son nom. Mais il ny eut aucune rponse. Alors Vespasien prit une corde et descendit jusquau fond de la cellule. L, il fut stupfait : il y avait un homme, genoux sur le sol de la fosse, et, devant lui, une trange lumire semblait surgir de la pierre. Lhomme agenouill se retourna et dit : Bienvenue toi, Vespasien ! Vespasien fut encore plus tonn : Comment saistu mon nom ? demanda-t-il. Celui qui sait toutes choses, celui qui ta guri de ton mal, cest lui qui ma dit que tu viendrais me dlivrer. Et si tu le voulais, je tenseignerais le connatre et croire en lui. Vespasien dit quil tait dispos couter Joseph, et celui-ci lui raconta lhistoire de Jsus, sa naissance de la Vierge Marie, ses prdications et ses miracles, sa passion et sa rsurrection. Vespasien en fut merveill. Puis il fit sortir Joseph de cette fosse o il avait pass tant dannes. Cependant, tous ceux qui le virent nen crurent pas leurs yeux : il ne portait aucune marque de vieillissement et, bien au contraire, il semblait plus jeune encore quau jour de son emprisonnement. Sa femme accourut vers lui et le prit dans ses bras. Mais cest lui qui la regarda curieusement, car elle avait beaucoup chang. Quant Vespasien, en mmoire de la trahison de Judas, il fit vendre tous les Juifs quil put trouver pour trente deniers chacun. Joseph avait une sur nomme rige. Le mari de celle-ci tait un homme de grande sagesse, quon appelait Bron, et qui avait beaucoup damiti envers Joseph. Quand rige et Bron apprirent quon avait retrouv Joseph, ils vinrent vers lui et dirent quils voulaient vivre dsormais en sa compagnie. Joseph en fut trs satisfait, dautant plus quil pensait toujours aux paroles prononces par Jsus dans sa prison : il devait se consacrer au service du Graal

et runir autour de lui les hommes les plus dignes et les plus dvous. Il invita donc les membres de sa famille, y compris son fils Josph et son beau-frre Bron, se rassembler dans sa maison, et il fit construire une grande table autour de laquelle devaient prendre place tous ceux qui seraient au service du Graal. Quand tout fut prpar, il demanda Bron daller pcher dans un tang et de lui rapporter le premier poisson quil prendrait. Et pendant que Bron tait la pche, Joseph mit la coupe dmeraude au centre de la table. Et, lorsque Bron lui eut apport le premier poisson quil eut pris, il fit entrer tous les siens dans la salle. Il demanda Bron de sasseoir ct de lui, et chacun se plaa comme il voulut. Mais Joseph prit bien soin quun sige restt inoccup entre son fils Josph et lui-mme. Tous ceux qui taient assis autour de la table furent dans la contemplation du Saint-Graal. Et ils sentirent bientt une grande joie envahir leur cur. Ils entendaient les musiques les plus douces et respiraient les parfums les plus dlicats tandis que leurs cuelles se remplissaient de faon mystrieuse de la meilleure nourriture qui ft au monde. Cependant, ceux qui navaient pas de place et qui taient rests debout nprouvaient rien dautre que la faim. Et il en fut ainsi chaque jour : les convives qui avaient droit une place se nourrissaient du Saint-Graal, tandis que les autres devaient se procurer eux-mmes leur nourriture. Cest cela quon connut quels taient ceux qui taient destins au service du Graal et ceux qui ne pouvaient y accder parce quils taient encore dans la faiblesse et le pch. Or il y avait, parmi les familiers de Joseph, un homme du nom de Moyse, qui se lamentait de ntre point admis la table du Graal. Il pleurait piteusement en assurant quil tait sage et consciencieux, et il suppliait Joseph davoir piti de lui et de lui permettre de sasseoir dans la sainte compagnie. Joseph savait trs bien que Moyse tait fourbe et dcevant. Nanmoins, aprs stre prostern devant la coupe dmeraude et avoir pri Notre Seigneur, il dit : Si Moyse est tel quil le prtend, quil vienne donc parmi nous. Personne ne peut ni ne doit len empcher. Mais quil prenne bien garde, car sil est autrement quil le prtend, il sexpose tre durement chti. Moyse lui rpondit quil ne craignait rien. Mais, comme toutes les places taient prises, hormis celle qui se trouvait entre Joseph et Josph, il vint hardiment sy asseoir. Alors on entendit un grand bruit et la terre sentrouvrit lemplacement du sige, engloutissant Moyse et se refermant aussitt si troitement quon net jamais cru quelle se ft carte. Et cest depuis ce jour que la place entre Joseph et Josph fut appele le Sige Prilleux. Une nuit, cependant, Joseph fut tir de son sommeil par une mystrieuse voix qui sadressait lui travers les tnbres. Et cette voix disait : Il est temps pour toi de quitter ce lieu pour ne jamais y revenir. Fais construire un navire qui puisse te transporter, avec les tiens, ton beau-frre Bron et ses douze enfants, ta femme et tes deux fils, Josph et Alain, ainsi que ceux qui sont admis la table du Graal. Prenez tous la mer sur ce navire, en nemportant autre chose que le Graal, et dirigez-vous vers les pays o le soleil se couche. Cest l-bas que tu devras annoncer le saint vangile et faire difier une forteresse digne de recevoir le Graal. Vous errerez longtemps chez des nations hostiles, mais vous naurez rien craindre en dpit des souffrances et des privations, jusquau moment o vous aborderez dans le lieu qui vous est destin, cest--dire aux vaux dAvalon [39], aux limites du monde, l o le soleil disparat dans les flots pour renatre le lendemain, plus lumineux et plus puissant que jamais. Un soir, aprs avoir navigu des semaines dans la tempte, ils parvinrent au port de la

cit de Sarras. Certains disent que ce nom provient de celui de Sarah, lpouse dAbraham, mais ils sont dans lerreur : cest en effet de Sarras que sont issus les peuples que nous appelons Sarrasins. Et dans cette cit rgnait alors un roi du nom dvalach[40], et qui avait un frre nomm Sraph. Et comme ce pays ntait pas accueillant lgard des trangers, Joseph fut immdiatement arrt et conduit devant le roi. Mais Joseph rpondit firement toutes les questions quon lui posait, puis il demanda parler au roi valach en particulier. Celui-ci y consentit. Alors Joseph parla ainsi : Cest le Dieu des chrtiens qui me conduit vers toi, afin de te rappeler quelle est ton origine. Tu es un roi riche et puissant maintenant, mais personne ne connat ton lignage authentique. Or, moi, je vais te le dire : tu es n quelque part dans le pays des Gaulois, et ton pre tait un pauvre savetier. Je sais cela grce mon matre, le seigneur Dieu, qui rien ne peut tre cach. Je peux galement te dire que tu gardes dans une pice secrte dont toi seul possdes la clef de la porte, juste ct de ta chambre, une statue en bois reprsentant la plus belle femme qui se puisse voir dans le monde. Et chaque nuit, tu couches cette statue prs de toi, et tu honnis la reine, ton pouse, au moyen de cette vaine image. Le roi valach fut bien tonn de ce discours, se demandant par quel pouvoir surnaturel ltranger pouvait savoir ce quil tait le seul connatre. Il demanda Joseph de lui en dire plus long sur son Dieu. Joseph linstruisit longuement, puis, aprs avoir fait brler lidole dont le roi tait pris, il baptisa valach sous le nom de Nascien, et son frre Sraph sous celui de Mordrain. Et, la nuit qui suivit ce jour, ravi de son sommeil par la mme voix mystrieuse qui venait souvent lentretenir, il eut la vision que Jsus-Christ lui-mme consacrait vque son fils Josph. Dailleurs, le lendemain, Josph, fils de Joseph, entra dans le grand temple de Sarras. Il sapprocha dune idole paenne qui tait place sur un autel et traa sur elle le signe de la croix, tout en prononant une formule de conjuration avec tant de force et de puissance que le mauvais esprit qui sy trouvait cach commena de crier : il disait quil consentait sen aller, mais quil ne le pouvait pas parce que Josph avait fait le signe de la croix sur la bouche de la statue. Va-ten par le bas ! lui dit Josph. Et, au moment o lesprit malin sortait, lvque lui jeta sa ceinture autour du cou, puis il le trana de force travers toute la ville. Lesprit hurlait et se lamentait, tel point que tous les bourgeois et marchands de la ville sortirent de chez eux pour voir ce qui se passait. Alors Josph lui ordonna davouer qui il tait. Lautre confessa publiquement quil tait un diable charg par Satan en personne de pervertir les gens en rpandant fausses nouvelles et faux tmoignages. Aussitt quils entendirent cette confession, les gens de la ville coururent se faire baptiser. Et le roi fit publier un dit ordonnant que tous ceux qui refuseraient le baptme seraient bannis jamais de sa terre. Ainsi fut converti le royaume de Sarras au service du Graal et de Notre Seigneur. Puis, le lendemain, Joseph, Josph et tous ceux de leur suite, reprirent la mer dans la direction du soleil couchant. Quelque temps aprs, le roi Nascien reposait dans son lit en sa cit de Sarras quand une grande main vermeille lenleva, lentrana travers les airs et le dposa bientt, tout vanoui, dans lle Tournoyante. Voici pourquoi on lappelait ainsi : au commencement de toutes choses, les quatre lments taient confondus. Ctait le Chaos. Le Crateur spara ces lments : ainsi, aussitt, le feu et lair qui sont toute clart et toute lgret montrent vers le ciel tandis que leau et la terre, qui sont pesantes choses, tombrent vers le bas. Mais comme ces lments avaient si longtemps t amalgams, quelques-unes des proprits de

lun se retrouvaient souvent dans un autre. Lorsque le Crateur purifia lair et le feu de toutes les parcelles de terre et deau qui les encombraient, ainsi que la terre et leau de tout ce qui tait cleste, les rsidus formrent une sorte de masse, trop pesante pour slever dans les airs, trop lgre pour rester terre, trop sche pour se joindre leau, trop humide pour se confondre au feu. Et cette masse se mit flotter dans lunivers, jusqu ce quelle parvnt audessus de la mer dOccident, entre lle Onagrine et le port aux Tigres. Il se trouve, cet endroit, dans la terre, une immense quantit daimant dont la force tait telle quelle attira et retint les parties ferrugineuses de cette masse, mais cependant insuffisante pour en empcher les parties de feu et dair dentraner la masse vers le ciel. Et cette masse demeura la surface de la mer, se mettant pivoter sur elle-mme selon le mouvement des astres. Cest pourquoi les gens de ce pays lappelrent le , parce quelle tait au milieu de leau, et tournoyante parce quelle tait instable et virait sans cesse. Cest l que Nascien fut dpos, vanoui, par la main mystrieuse qui lavait enlev de Sarras. Quand il reprit conscience, il ne vit autour de lui que le ciel et leau, car ni herbe ni plante ne pouvaient pousser sur cette matire. Alors il se mit genoux, la tte du ct de lorient, et pria Notre Seigneur. Lorsquil se releva, il vit approcher sur la mer une nef trs haute et richement pare qui se dirigeait vers lle. Elle y accosta, et Nascien, aprs avoir fait le signe de la croix, y pntra. Il ny dcouvrit me qui vive. Il vit cependant un lit magnifique, sur le chevet duquel gisait, demi dgaine, lpe la plus belle et la plus prcieuse qui et jamais exist, cela prs que les renges, ou attaches, taient inhabituelles et bien pauvres par rapport au reste ; elles semblaient en effet tre en toupe de chanvre, et elles taient si faibles quelles nauraient mme pas pu supporter le poids de lpe et du fourreau. Et sur la lame, il y avait des lettres graves qui avertissaient quelle ne pourrait tre retire que par le meilleur chevalier de tous les temps, et que les renges seraient un jour remplaces par une jeune fille vierge de la race de Salomon. Et, autour du lit, se trouvaient trois fuseaux de bois : lun tait blanc comme neige, le second vermeil comme le sang, le troisime vert comme lmeraude. Mais voici quelle tait lorigine de cette nef et des objets merveilleux quelle contenait : Au temps o Adam et ve, aprs avoir mang, sur les conseils du Serpent, le fruit de lArbre de la Connaissance, furent chasss du jardin dden par larchange au glaive de feu, ils emportrent avec eux deux choses que Dieu leur avait permis de prendre, afin quils eussent toujours devant les yeux limage de ce quils venaient de perdre. Ces deux choses, ctaient la belle meraude qui tait tombe du front de Lucifer, et une branche de lArbre de la Connaissance, la branche mme o pendait la pomme dont ils avaient got. Et quand ils furent sur la terre, travaillant celle-ci avec beaucoup de peine pour se procurer une maigre nourriture, ve planta le rameau prs de lendroit o ils dormaient mme le sol. Or, le rameau senracina et il crt avec tant de force et de rapidit quil devint bientt un trs bel arbre dont la tige, les branches et les feuilles taient blanches comme la neige qui vient de tomber. Mais quand Adam, sur lordre de Dieu, eut connu ve et engendr Abel, larbre devint vert comme lherbe des prs. Et plus tard, lorsque Abel eut t tu par son frre Can, larbre changea encore de couleur et devint rouge comme le sang. Dsormais, il ny eut pas darbre si merveilleux dans le monde entier. Cependant, il ne porta jamais plus ni fleur ni fruit, et tous les rameaux quon en dtachait pour les planter en terre se desschrent. Arriva le temps du roi Salomon. Celui-ci tait sage et avis et il avait connaissance des secrets de la nature, de la force des herbes, des vertus des pierres, du cours des plantes et

de toutes les choses quil ne faut pas divulguer au commun des mortels. Mais, comme tous les autres hommes, le roi Salomon tait faible : il fut sduit par la beaut dune femme pour laquelle il commit de grandes fautes contre Dieu. Et pourtant, cette femme le trompait honteusement. Salomon le savait et en ressentait beaucoup damertume, au point dcrire, dans son livre quon appelle Paraboles, des rflexions trs dsagrables propos des femmes. Or, la nuit suivante, il entendit une voix qui lui disait : Salomon, naie point de mpris pour les femmes. Certes, cest la premire femme qui a apport le malheur lhomme, mais cest une autre femme qui lui rendra le bonheur en donnant naissance un fils qui sauvera le monde. Et cette femme sera de ton lignage. Salomon se mit rflchir et scruter les divins secrets et les critures. Il finit par dcouvrir des prophties trs anciennes qui annonaient quun de ses descendants dpasserait en valeur et en gnrosit tous ceux qui lauraient prcd. Salomon en fut tout rconfort, mais ce qui le chagrinait, ctait non seulement de ne pas pouvoir connatre ce chevalier si preux qui devait sortir de sa ligne, mais encore de ne pas savoir comment faire connatre ce chevalier quil avait devin sa venue. Il eut cependant lide de consulter la femme quil aimait, car celle-ci, toute perverse et ruse quelle tait, possdait une grande intelligence pour les choses les plus secrtes de la nature. Il alla la trouver et lui dvoila ce qui le chagrinait ainsi. La femme se recueillit un moment, puis elle dit Salomon : Je sais ce que tu dois faire. Rassemble tes charpentiers et fais-leur construire une haute nef dans un bois qui ne puisse pourrir avant quatre mille ans. Ensuite, tu iras au temple que tu as fait construire, et tu y prendras lpe du roi David, ton pre. Tu en retireras la lame qui est la plus tranchante et la mieux forge qui ait jamais t et, grce ta science de la force des herbes et des vertus des pierres, tu muniras cette pe dun fourreau sans pareil et dun pommeau fait de pierreries diverses, mais si habilement compos quil paraisse dune seule gemme. Quant moi, jy ajouterai des renges de chanvre si faibles quelles ne pourront que rompre sous son poids. Plus tard, une demoiselle remplacera ces renges, et ainsi rparera-telle ce que jai mal fait, comme la Vierge venir amendera le mfait de notre premire mre. Six mois plus tard, le navire tait construit et lpe, orne par les soins de Salomon, fut place sur un riche lit de parade. Cest alors que la femme dclara quil y manquait quelque chose. Elle commanda aux charpentiers daller couper dans larbre merveilleux et dans ceux qui en taient issus un fuseau rouge, un fuseau vert et un fuseau blanc. Or, aux premiers coups quils donnrent dans les arbres, les charpentiers furent pouvants parce quils voyaient les arbres saigner. Mais la femme exigea quils finissent leur travail, et cest ainsi que les fuseaux furent plants dans le lit. Puis Salomon grava sur la lame des lettres qui interdisaient de retirer lpe de son fourreau tout chevalier qui ne serait pas le meilleur des meilleurs. Enfin, on mit la nef la mer. Bientt, le vent gonfla les voiles et la nef quitta le port pour disparatre lhorizon. Et personne ne revit plus cette nef avant Nascien, quand il fut dans lle Tournoyante. Tandis que Nascien smerveillait contempler la nef, lpe et les fuseaux, un grand vent stait lev, qui devint une violente tempte, et la nef se trouva emporte une vitesse effroyable sur les flots dchans. La tourmente dura prs de huit jours pendant lesquels Nascien ne cessa de prier Dieu, de telle sorte quil ne souffrit ni de la faim, ni de la soif, ni de la peur dtre englouti. Le neuvime jour, la mer redevint calme et le soleil se mit briller. Nascien sendormit paisiblement lintrieur de la nef, et pendant son sommeil il crut voir un

homme vtu de rouge, qui sapprochait de lui et prononait ces paroles : Nascien, sache que tu ne reviendras jamais dans ta cit de Sarras. Tu resteras dans la terre doccident o tu vas. Mais quand trois cents ans se seront couls, le dernier homme de ton lignage remontera dans cette nef, qui est celle de ton anctre Salomon, et ceci afin de rapporter Sarras la coupe dmeraude quon appelle le Saint-Graal. Et ce sera le neuvime de tes descendants aprs ton fils Galaad. Lui aussi, il portera le nom de Galaad et dpassera en chevalerie terrienne et cleste tous ceux qui lauront prcd, et cest lui qui mettra fin aux temps aventureux. Ainsi parlait la voix dans le songe de Nascien. Le lendemain, il se rveilla. Le ciel tait beau et clair, et une brise lgre poussait la nef vers la terre. Il aborda bientt dans un port et sut que ctait l que se trouvaient Joseph dArimathie et tous ceux qui lavaient suivi. Mais une fois quil fut sur le sol ferme, la nef sloigna du rivage et disparut dans une trange brume qui venait de se lever sur la mer. Cependant, Joseph, Josph et tous les autres accueillirent Nascien avec une grande joie. Il leur raconta les tranges aventures quil avait vcues. Mais Joseph navait pas oubli quil devait se rendre jusquaux vaux dAvalon. Le lendemain, ils partirent tous, portant prcieusement le Saint-Graal dans un coffre quils avaient construit tout exprs. Ils arrivrent ainsi la ville de Galafort, dont le roi avait nom Ganor. Quand celui-ci vit arriver Joseph et ses compagnons nu-pieds, vtus de pauvres habits et sans autre bagage quun petit coffre quils mettaient tout leur soin porter, il fut fort tonn, et encore plus quand il apprit que ces voyageurs taient de riches personnages dans leur pays et quils avaient tout laiss pour lamour de Jsus-Christ. Le roi Ganor ordonna ses clercs et ses mages de venir et de discuter avec ces gens qui croyaient en un Dieu bien diffrent de leurs propres dieux. Il dit lvque Josph quil voulait lentendre dfendre sa foi contre eux. Alors, Josph pria la Vierge Marie de ne pas laisser parler ceux qui oseraient slever contre elle et son glorieux fils. Cest ainsi que les clercs et les mages du roi Ganor ne purent que crier et braire, prendre leur langue deux mains, la dchirer et mme larracher. ce spectacle, le roi Ganor fut touch de la grce de Dieu et demanda immdiatement devenir chrtien, et tous ceux qui taient avec lui voulurent galement se faire baptiser. Josph les baptisa donc, tant hommes que femmes, dans une grande cuve deau quil avait bnie de sa propre main. Et il ny eut plus personne dans la ville qui ne ft devenu chrtien. Mais en apprenant cette nouvelle, le roi dun pays voisin, qui tait le seigneur du roi Ganor, rassembla ses barons et vint assiger la ville. La bataille fut rude, mais Nascien trancha la tte du roi paen, dont tous les hommes senfuirent. En mmoire de cette victoire, Josph fit construire une glise en lhonneur de la Vierge Marie, et ce fut la premire glise tre construite sur lle de Bretagne. Aprs quoi, Joseph et Josph sen allrent tous deux la recherche des vaux dAvalon, avec quelques-uns de leurs compagnons qui portaient le Graal avec eux. Partout o ils passaient, ils merveillaient les gens par leur allure et leur tnacit, et beaucoup de ceux qui ils sadressaient se convertissaient et demandaient le baptme. Cependant, lorsquils parvinrent sur les terres du roi Crudel, qui rgnait alors sur le nord de la Cambrie, celui-ci les fit arrter et enfermer dans une grande prison quil avait fait amnager sous la terre, et il dfendit quon leur donnt boire et manger. Or, cette mme nuit, Mordrain, le frre de Nascien, qui se trouvait dans la cit de Sarras, eut un songe : il voyait Notre Seigneur souffrant et trs triste, qui lui commandait dembarquer avec sa famille et la femme de Nascien, ainsi quavec tous ses hommes, et daller en lle de Bretagne pour le venger du roi Crudel. Le lendemain, Mordrain fit tous les

prparatifs ncessaires et quitta la cit de Sarras. Il aborda prs de Galafort avec son arme et rencontra Nascien, qui avait t averti de la venue de son frre. Tous deux, avec les hommes de Sarras et ceux de Galafort, marchrent contre le roi Crudel qui fut dfait et tu. Et ils trouvrent Josph avec son pre Joseph, et tous leurs compagnons, dans leur prison. Ils taient tous en bonne sant car ils avaient vcu du Saint-Graal pendant quarante jours, sans souffrir de quoi que ce ft, en toute aise et confort. Mais peu de temps aprs, il arriva une grande merveille. Une nuit o il ne pouvait pas dormir, Mordrain fut pris dun tel dsir de contempler le Graal quil se leva et entra en cachette dans la chambre o lon avait plac la coupe dmeraude. Il lui sembla entendre autour de lui des voix qui chantaient en grande harmonie, et aussi un bruit dailes aussi fort que si tous les oiseaux du monde staient rassembls en cet endroit. Il savana vers le Graal et souleva ltoffe qui le recouvrait. Mais au mme instant, une lumire si vive quelle tait insoutenable le frappa au visage de telle sorte quil devint aveugle. Et une voix se fit entendre, venant de trs loin : Mordrain, tu es trop hardi. Jamais les merveilles du SaintGraal ne seront contemples par un seul homme mortel avant que ne vienne le Bon Chevalier, celui par qui la chevalerie terrienne deviendra cleste. Et sache que tu ne mourras pas, car tu dois expier par une vie prolonge la faute que tu viens de commettre, et cela jusquau jour o le Bon Chevalier te rendra la vue. Et depuis cette nuit-l, on ne connut plus Mordrain autrement que sous le nom de Roi Mhaign. Joseph, Josph et leurs compagnons errrent tant quils parvinrent dans le royaume des cossais. L, un soir, souper, ceux qui pouvaient y tre admis sassirent la Table du Graal. Mais, parmi les autres, il y en eut deux, Simon et Chanaan, qui se sentaient exclus et sen dsespraient. Cest alors que lEnnemi entra dans leur cur et dans leur corps. Quand tout le monde fut endormi, ils prirent des pes trs tranchantes, puis Chanaan vint couper la tte de ses douze frres, tandis que Simon frappait son cousin Pierron. Mais lpe dvia et Pierron ne fut que bless. Cest ce Pierron qui, plus tard, convertit le roi dOrcanie et en pousa la fille, et cest son lignage quappartinrent plus tard le roi Loth dOrcanie et son fils Gauvain, le neveu du roi Arthur. Simon et Chanaan furent jugs, et comme leur crime tait odieux du fait quils avaient attaqu lchement leurs victimes durant leur sommeil, ils furent condamns tre enterrs vifs. Mais, pendant quon creusait leurs fosses, on vit venir deux hommes vermeils comme la flamme, qui volaient dans les airs comme des oiseaux et qui enlevrent Simon. Quant Chanaan, il fut enseveli vivant, suivant le jugement prononc, et autour, on enterra ses douze frres, chacun deux avec son pe, comme il se doit pour de preux chevaliers. Or, le lendemain matin, on vit que la tombe de Chanaan flambait comme un buisson ardent tandis que les douze pes de ses frres taient dresses vers le ciel. Alors ils reprirent tous leur chemin, la recherche du lieu auquel ils devaient parvenir, cest--dire aux vaux dAvalon. Mais les pays quils traversaient taient rudes, et ils endurrent de grandes souffrances, tant par le froid que par le manque de nourriture. Car seuls pouvaient se nourrir du Graal ceux qui avaient le cur suffisamment pur pour tre admis sasseoir sa table. Les autres se nourrissaient comme ils pouvaient. Or, un jour quils se trouvaient en une terre dserte, la nourriture manqua compltement et, malgr tous leurs efforts, ils ne purent rien trouver manger. Alors Josph dit son jeune frre, qui avait nom Alain le Gros, daller pcher dans un tang proche. Le jeune homme jeta son filet

et ne prit quun seul poisson. Il faisait froid, et Alain le Gros sentait ses doigts sengourdir. Pris de piti, Josph ne voulut pas que son frre lant de nouveau le filet. Il sagenouilla devant le Graal et demeura longtemps en prires et oraisons, de telle sorte que bientt le poisson foisonna, et que tous ceux qui avaient faim purent tre rassasis. Cest en mmoire de ce miracle quAlain le Gros fut surnomm le Riche Pcheur, et cest un nom quil transmit ensuite tous ses descendants. De nombreuses annes avaient pass depuis que Joseph dArimathie avait quitt la terre de Jude. Il tait vieux et faible, et il navait pas encore trouv le chemin qui menait aux vaux dAvalon. Il en vint au moment o il devait quitter ce monde. Il mourut Galafort, entre les bras de son fils lvque Josph. Josph en fut trs triste, et avec lui tous ceux qui avaient suivi Joseph dArimathie sur cette terre de Bretagne pour y mettre le Saint-Graal labri des mcrants. Josph tait lui-mme trs faible force de veiller et de jener, force derrer par les pays et les royaumes. Et il lui vint un songe au cours duquel il lui fut rvl quil devait bientt trpasser du sicle. Alors il voulut revoir Mordrain, cet valach quil avait baptis et qui tait devenu le Roi Mhaign. Il alla le trouver et lui annona sa mort prochaine. Mordrain sagenouilla devant lvque Josph, et il lui parla ainsi : Ami trs cher, quand tu auras quitt ce monde, il me faudra demeurer seul pendant tout le temps de ma pnitence, et cela jusquau jour o le Bon Chevalier viendra me dlivrer. Je te prie, pour lamour de Dieu, de me laisser un tmoignage qui puisse maider supporter ma souffrance et ma solitude. Alors, de son propre sang, lvque traa une grande croix sur le bouclier de Mordrain, et il lui dit que cette croix demeurerait toujours frache et vermeille travers les temps. Et le Roi Mhaign se fit mettre sur les lvres le bouclier quil ne pouvait voir de ses yeux brls, et il le baisa en pleurant. Quant Josph, qui savait que son dernier jour tait proche, il tait dj parti pour rejoindre son jeune frre, Alain, le Riche Pcheur. Frre, dit-il, cest toi qui seras le gardien de la coupe dmeraude qui contient le sang de Notre Seigneur. Au nom de Jsus-Christ, et au nom de notre pre, je tinvestis de cette mission quil te faudra mener de faon ce que notre ligne ne puisse jamais sinterrompre jusquau jour o viendra le Bon Chevalier qui terminera les temps aventureux. Quand tu auras quitt ce monde, ton tour, ce seront tes descendants qui auront la garde du SaintGraal, et, en mmoire de toi, on les nommera les Riches Rois Pcheurs. Et Alain lui rpondit : Frre, je ferai tout ce que tu me dis, et je trouverai le lieu qui est appel les vaux dAvalon pour y construire la forteresse o sera conserve et garde la coupe dmeraude. Aprs la mort de Josph, Alain quitta le pays avec le Graal et tous ceux qui survivaient de ceux qui avaient accompagn Joseph dArimathie. Il arriva bientt dans un royaume peupl de sottes gens qui ne savaient rien, sinon conduire des troupeaux et cultiver des champs. On appelait ce royaume la Terre foraine, et cest un roi lpreux du nom de Kalaphe qui y rgnait. Alain se prsenta devant le roi et lui promit de le gurir pourvu quil ft ce quil lui dirait de faire. Si tu me jures de me rendre la sant, dit le roi, il ny a rien que je naccomplirai de tout ce que tu mordonneras. Alain lui rpondit : Abandonne la foi qui est la tienne et faismoi couper la tte si tu nes pas immdiatement guri de ta maladie ! Alors Kalaphe ordonna ses gens dabattre et de brler les idoles qui se trouvaient dans les temples de son royaume. Alain le baptisa et lui donna le nom dAlphasem. Puis il fit

apporter le Graal. Et ds quil eut aperu de loin la coupe dmeraude, le roi se sentit tout coup en pleine sant. Et il publia un dit qui obligeait tous les habitants de son royaume, hommes et femmes, se faire chrtiens. Puis il donna sa fille en mariage Alain le Gros, le Riche Roi Pcheur. Et surtout, il lui indiqua o se trouvaient les vaux dAvalon. Alain se rendit en ce lieu, qui tait une le au milieu des marcages, et il y fit construire une grande forteresse laquelle il donna le nom de Corbnic. Et cest l, dans une chambre secrte, quil fit placer le Saint-Graal. Mais personne ne le savait. Et ceux qui passaient prs de la forteresse de Corbnic ne la voyaient pas, car elle tait toujours entoure de brouillards. Cest pourquoi certaines personnes appelaient ce lieu la Cit de Verre. Et pendant plusieurs sicles, personne ne sut dcouvrir le chemin qui menait au Chteau Aventureux[41].

CHAPITRE IV La Trahison de Vortigern


En ces mmes temps, il y avait, chez les Romains, un consul sage et avis du nom de Macsen, et qui avait t choisi pour commander tous les autres. Il gouvernait avec habilet et prenait grand soin de faire respecter la paix entre tous les peuples que Rome avait soumis. Mais, un jour quil tait all la chasse, en compagnie de ses officiers et de ses vassaux, il se sentit accabl par la chaleur et la fatigue. Il sarrta dans une clairire, lcart, et stendit sur le sol. Les valets dressrent en cercle autour de lui leurs boucliers en les plaant sur la hampe de leurs lances afin de le dfendre du soleil et lui mirent sous la tte un bouclier maill dor. Ainsi dormit Macsen. Or, pendant son sommeil, il eut une vision. Il se vit remonter la valle dune rivire jusqu sa source, puis parvenir au sommet dune montagne qui lui parut la plus haute du monde. Une fois la montagne franchie, il se vit parcourir dimmenses pays traverss de rivires qui coulaient dans tous les sens, puis arriver lembouchure dun grand fleuve, prs dun port et dune immense forteresse surmonte de tours en grand nombre et de diffrentes couleurs. Dans le port, il y avait une nombreuse flotte au milieu de laquelle se remarquait un navire plus beau que les autres. Il sembla Macsen quil sembarquait sur ce navire et quil traversait la mer jusqu une grande le. Aprs avoir travers lle de part en part, il aperut des vallons encaisss, des prcipices, des rochers levs et une terre abrupte, trs arrose, de telle sorte quil nen avait jamais vu de pareille. De l, il voyait, dans la mer, non loin du rivage, une petite le, et en face de cette le, une forteresse trs vaste et trs belle. Il alla vers la forteresse. La porte en tait ouverte. Il entra et se trouva dans une grande salle dont le plafond lui parut tre en or et les murs faits de pierres prcieuses. Dans cette salle, deux jeunes gens, vtus dhabits magnifiques, jouaient aux checs. Au pied dune des colonnes qui soutenaient la salle, un homme aux cheveux blancs tait assis dans une chaire, lair imposant, portant aux bras des bracelets dor, aux doigts de nombreuses bagues, au cou un collier dor. Et en face de cet homme, dans une chaire dor rouge, tait assise une jeune fille si belle quil ntait pas plus facile de la regarder que le soleil dans tout son clat. son entre, la jeune fille se leva et vint vers lui et lui jeta ses bras autour du cou. Cest alors que Macsen fut tir de son sommeil par le cri des chasseurs, les hennissements des chevaux et les aboiements des chiens. Mais il ne prta aucune attention ce qui se passait autour de lui : toute sa pense tait encore auprs de la jeune fille quil avait vue en songe. Depuis ce jour, Macsen tomba dans une grande langueur. Si les gens de sa maison allaient boire vin et hydromel dans des vases dor, il restait lcart. Sils allaient couter de la musique ou les rcits des conteurs, il ne les accompagnait pas. Il naimait quune seule chose, dormir. Et aussi souvent quil dormait, il voyait apparatre, dans son sommeil, cette jeune fille dont lclat et la beaut taient plus troublants que tout ce quil y avait de plus prcieux au monde. Mais comme il ne soccupait plus des affaires publiques, ses officiers et ses vassaux vinrent se plaindre lui de son inertie. Il dcida alors denvoyer des messagers dans tous les pays pour tenter de retrouver la jeune fille. Mais, aprs de longs mois, les messagers revinrent

sans pouvoir donner de nouvelles propos de cette jeune fille. Macsen en fut trs attrist, mais un de ses conseillers lui dit daller exactement lendroit o il avait eu le songe, la premire fois, et ensuite de bien dcrire la vision quil avait eue : ainsi les messagers quil enverrait par la suite pourraient mieux se diriger vers le lieu o se trouvait la jeune fille. Ainsi fut fait. Macsen dcrivit trs exactement les moindres dtails de son rve aux treize messagers quil fit aussitt partir. Ceux-ci se dirigrent vers le soleil couchant. Ils franchirent une grande montagne, traversrent un vaste pays aux multiples rivires, arrivrent dans un port lembouchure dun fleuve et sembarqurent sur le navire que Macsen avait vu pendant son sommeil. Ils dbarqurent alors dans une grande le, la traversrent de part en part, et, du sommet de la montagne quon appelle ryri, ils aperurent la terre abrupte et bien arrose, la petite le de Mn non loin du rivage, et sur celui-ci la forteresse que Macsen leur avait dcrite[42]. La porte de la forteresse tait ouverte. Ils entrrent et aperurent une grande salle. Deux jeunes gens y jouaient aux checs, assis sur une couche dor. Un homme aux cheveux blancs tait assis au pied dune colonne dans une chaire recouverte dor, et la jeune fille se trouvait en face, dans une autre chaire dor rouge. Les messagers tombrent genoux devant elle et la salurent. Puis ils lui exposrent lobjet de leur mission. Tu as donc le choix, princesse. Ou tu viendras avec nous pour que celui qui nous envoie tpouse et te fasse impratrice, ou bien lempereur viendra ici lui-mme pour te prendre comme femme. La jeune fille rpondit : Je ne veux pas mettre en doute ce que vous me dites, mais je ny ajoute pas foi non plus. Sil est vrai que lempereur maime et quil veuille mpouser, il na qu venir jusquici. Les messagers repartirent immdiatement et se rendirent en hte auprs de Macsen pour lui rendre compte du succs de leur mission. Macsen partit immdiatement pour lle de Bretagne avec ses troupes, avec ses treize messagers pour guides. Il reconnut tous les paysages quil avait pu voir dans son rve. En apercevant la forteresse sur le rivage, il dit : Voici le lieu o jai vu la jeune fille que jaime le plus au monde. Il entra donc dans la forteresse et alla vers la grande salle, comme sil y tait dj venu de nombreuses fois auparavant. Il vit les deux jeunes gens, Konan, fils dEudav, et Adeon, fils dEudav, en train de jouer aux checs, et leur pre, lhomme aux cheveux blancs assis dans la chaire recouverte dor, et, en face de lui, len, fille dEudav, encore plus belle que lorsquil lavait contemple dans son rve. Il sagenouilla devant elle et la salua. Alors len se leva, alla vers lui, lui mit ses bras autour du cou et le releva. Ainsi lempereur Macsen pousa-t-il len Lluyddawc, fille dEudav, fils de Caradoc, de lantique ligne des rois de Bretagne[43]. Ce mariage ne fut cependant gure apprci par Konan, le frre dlen, qui tait seigneur de Mriadog et qui, hritier du royaume de son pre, voyait se dresser un rival en son beaufrre. Konan se retira dans le Nord avec les gens qui lui taient fidles, et il engagea la lutte contre Macsen. De durs combats eurent lieu, qui ne donnrent raison ni lun ni lautre. Finalement, cdant aux supplications dlen, Konan et Macsen se rconcilirent solennellement et sengagrent gouverner ensemble le royaume. Et Macsen demeura sept ans en lle de Bretagne, tandis que, sur le continent, les Romains avaient choisi un autre empereur[44]. Or Macsen regrettait vivement le pouvoir quil avait perdu. Les trsors quil avait

accumuls dans lle de Bretagne ne lui suffisaient pas, et il lui vint lide de reconqurir son empire. Il souvrit de son projet Konan Mriadog, et celui-ci lui promit son soutien. Tous deux rassemblrent des troupes, parmi les meilleurs guerriers de lle, et ils prparrent une grande quantit de navires solides et bien pourvus. Quand tout fut prt, Macsen et Konan sembarqurent avec leurs hommes et abordrent sur les rivages de ce quon appelait alors lArmorique. Le royaume dArmorique tait tenu par le roi Hymbaut. Lorsquil eut appris que les Bretons commenaient envahir ses terres, il assembla le plus tt quil le pt cinq mille Gaulois en armes, et, se mettant leur tte, il seffora de les refouler et de les rejeter la mer. Mais aprs que les deux armes eurent longuement combattu, le sort fut dfavorable Hymbaut : il fut tu dans une bataille et tous ses hommes furent mis en fuite ou moururent de leurs blessures. Ainsi Macsen et Konan furent matres de lArmorique. Macsen appela son beaufrre et lui dit : Voici lun des meilleurs royaumes de la Gaule, que nous avons soumis et par lequel nous pouvons esprer avoir encore mieux, car cest un chemin trs convenable pour aller soumettre les autres peuples. Ce royaume, je te le laisse et je te loctroie en rcompense des services que tu mas rendus. Cest un pays fertile en bl, riche en fleuves, avec des prs o paissent de nombreux troupeaux et des forts remplies de btes sauvages. Tu en feras une autre Bretagne et tu y multiplieras ton lignage pour la plus grande gloire de celui-ci. Konan fut fort satisfait du discours de Macsen. Il le remercia et promit de laider le plus quil pourrait. Alors les Bretons se transportrent devant Rennes quils prirent sans coup frir, car ils ne trouvrent la ville occupe que par des femmes : les Gaulois, qui avaient entendu parler de la cruaut des Bretons qui leur avaient tu leur roi et qui avaient fait un grand massacre de ses gens, navaient pas os rester et staient enfuis. De la mme faon, les Bretons prirent la cit de Nantes, celle de Vannes et celle de Lon, ainsi que toutes les autres forteresses, tous les bourgs et tous les villages de lArmorique. Ils turent tous les hommes et tous les garons qui se trouvaient dans le pays. Cependant, ils pargnrent les femmes et les filles, car ils voulaient les pouser et repeupler lArmorique avec leur lignage. Mais ils leur couprent la langue toutes de faon ce que leurs enfants ne pussent parler une autre langue que celle de leurs pres. Et cest depuis ce temps-l que lon parle le mme langage dans lle de Bretagne et en Armorique[45]. Aprs quils eurent ainsi vid de Gaulois tout le pays qui va jusqu la Neustrie, que nous appelons aujourdhui Normandie, et jusquau fleuve de la Maine o se trouvait la forteresse dAngers, Macsen et Konan tablirent bon nombre de leurs fidles dans les villes quils venaient de conqurir, charge pour ceux-ci de les renforcer et de constituer des remparts contre dventuelles expditions des Gaulois. Quand cela fut fait, Macsen envoya des messagers dans lle de Bretagne pour quon y rassemblt cent mille hommes du peuple, et il les fit stablir dans le royaume dArmorique. Et pour que ces gens du peuple fussent prservs et dfendus, il fit galement venir trente mille guerriers de lle de Bretagne et il les rpartit par toutes les contres du royaume. Alors Macsen laissa le pays en pleine et entire possession de Konan. Et Macsen, avec un grand nombre de Bretons, passa plus avant dans la Gaule, combattant contre les Gaulois et les Romains, conqurant des cits et des bourgs, et ravageant les terres lointaines. Il ne revint jamais en Armorique, pas plus quil ne retourna auprs de sa femme len, dans lle de Bretagne. Quant Konan, il organisa son

royaume et le partagea entre ceux qui lavaient servi le plus fidlement. Et cest ainsi quil donna le pays de Vannes lun de ses parents, lequel fut lanctre des bons chevaliers que furent Lancelot du Lac et Bohort de Gaunes. Et cest depuis ce temps que lArmorique fut appele la Petite-Bretagne, ou encore la Bretagne armorique[46]. Cependant, lle de Bretagne tait la proie des Pictes et des Gals qui venaient y faire de frquentes incursions et y pillaient les forteresses et les campagnes sur leur passage. Et il ny avait plus de Romains pour assurer la dfense de ce pays du bout du monde. Le fils dlen et de Macsen avait bien tent de rassembler tous les chefs bretons pour faire face aux ennemis, mais les rivalits internes, les querelles entre les chefs navaient pas permis de repousser ceux-ci. Et le peuple vivait dans la terreur. Cela dura ainsi jusqu ce que Constantin le Bni, arrire-petit-fils de Macsen, refoult les Pictes au-del de la grande muraille que les Romains avaient fait construire au nord de la Tyne. Il y eut alors une priode de calme et de paix. Mais tout recommena la mort de Constantin. Celui-ci laissait en effet trois fils, Emrys, Uther et Constant. Ce dernier stait fait moine et il naspirait aucun pouvoir, mais les chefs des diffrents peuples ne parvenaient pas choisir entre Emrys et Uther. Cest alors quun neveu de Constantin, qui tait un Vortigern, se mit de la partie. Il fit tant et si bien quil persuada le troisime fils de Constantin, Constant, de revendiquer la royaut, se mettant ainsi en position darbitre entre ses deux frres. Faute de mieux, les chefs lurent donc Constant comme leur roi. Mais Constant tait faible et il navait aucune ambition, lui qui avait choisi la voie du silence et du recueillement. Il nomma Vortigern snchal du royaume et le laissa gouverner sa guise. Car Vortigern tait habile et sans scrupule. Il avait conclu un accord avec les Pictes, leur promettant des terres sils laidaient conqurir le royaume de Bretagne. Et, comme il tait trs riche, il soudoyait les chefs et les faisait agir selon sa volont. Il stait mme arrang pour que les gardes du roi Constant fussent tous des Pictes : ainsi tait-il inform de tout ce que disait le roi et de tous les entretiens quil avait avec les officiers du royaume. De plus, comme Vortigern tait trs brave, il stait attir la sympathie de beaucoup de gens qui lui reconnaissaient une grande comptence dans les affaires publiques et un grand talent de diplomate dans les rapports avec les peuples voisins. Il en concevait dailleurs de lorgueil, et il se persuadait de plus en plus quil tait irremplaable et quil devait sarranger pour discrditer le plus possible le vrai roi et poser la couronne sur sa propre tte. Et ce ntait pas difficile, car le roi Constant ntait gure capable de sopposer aux ennemis des Bretons. De plus, cest ce moment que les Saxons, venus de Germanie, commenaient dbarquer dans lle de Bretagne et menacer srieusement les habitants de la cte qui regarde lorient. Vortigern dclara quil se retirait des affaires et sen alla rsider dans une de ses forteresses. Quand le roi Constant lapprit, il fut trs ennuy. Il alla trouver Vortigern et lui demanda avec insistance de laider dans sa lutte contre ces Saxons qui dbarquaient ainsi dans cette le avec la volont vidente de la soumettre et den rduire les habitants en esclavage. Mais Vortigern lui rpondit : Seigneur roi, que dautres se chargent de la dfense du royaume. Moi, je ne peux plus venir ton aide, car il y a dans le royaume des gens qui me hassent parce que je tai servi avec dvouement. Je tiens donc ce quils sen occupent eux-mmes. Quant moi, je nentreprendrai plus rien. Quand le roi Constant eut entendu ces paroles, il comprit que Vortigern ne changerait pas davis et queffectivement il ne pourrait pas compter sur lui. Il rassembla le plus dhommes

quil put et sen alla combattre les Saxons. Mais ceux-ci lui infligrent de lourdes pertes et agrandirent encore davantage les territoires quils occupaient. Et, en revenant de cette expdition dsastreuse, les hommes de Constant murmuraient quil en aurait t tout autrement si Vortigern les avait mens au combat. Ainsi le roi Constant tait-il de plus en plus dconsidr et abandonn. Plusieurs de ses officiers vinrent trouver Vortigern et lui dirent : Seigneur, nous sommes dsormais sans chef, car le roi que nous avons est incapable de commander. Nous te supplions donc de devenir roi et de nous gouverner, car nul mieux que toi ne peut ni ne doit rgner sur ce pays. Vortigern rpondit : Je comprends votre dsarroi, seigneurs, mais quy puis-je ? Certes, si le roi tait mort et que vous me demandiez de lui succder, jaccepterais volontiers cette lourde charge. Mais cest impossible tant que le roi Constant sera en vie. Les officiers qui avaient entendu les paroles de Vortigern les interprtrent chacun sa faon. Certains dentre eux se runirent alors et examinrent la situation. Puis ils en vinrent cette conclusion : Le mieux que nous ayons faire, cest de faire prir le roi Constant. Quand il aura disparu, Vortigern deviendra roi. Mais il saura que cest grce nous et il fera tout ce que nous voudrons. Ainsi le tiendrons-nous ensuite notre merci. Or, ceux qui parlaient ainsi, ctaient les Pictes que Vortigern avait placs auprs de Constant pour mieux le surveiller. Parmi eux, ils en dsignrent douze qui furent chargs daccomplir ce quils avaient dcid en commun. Les douze se rendirent prs du roi Constant alors que celui-ci tait en prires dans une chapelle. Ils se jetrent sur lui et le turent coups de couteau et dpe. Puis ils allrent ensuite chez Vortigern pour le mettre au courant de ce quils avaient fait. Mais en apprenant cette nouvelle, Vortigern se mit dans une grande colre : Comment ? Vous avez os porter la main sur votre roi et le tuer ? Je vous conseille de fuir, car les seigneurs de ce royaume chercheront vous faire prir sils apprennent que vous tes responsables de la mort du roi. Et, pour ma part, sachez que je ne veux plus jamais avoir des relations avec vous ! Les douze se retirrent, trs chagrins par lattitude de Vortigern, mais bien dcids lui faire payer cher son ingratitude. Cependant, la nouvelle de la mort de Constant se rpandit trs vite. Les gens du royaume se runirent pour dlibrer sur le choix de son successeur. Constant avait deux frres, Emrys et Uther, mais ils taient trop jeunes pour rgner. Il ne restait gure que la solution de donner la couronne Vortigern, un homme capable et qui saurait conduire les Bretons la victoire. Vortigern fut donc lu lunanimit et, avec une feinte modestie, il dclara quil acceptait dtre le roi pour le bien de tous et la sauvegarde du pays. Mais les deux hommes qui avaient la garde des deux jeunes frres de Constant, et qui assistaient la dlibration, comprirent que lavenir serait incertain et sans doute tragique pour les deux enfants dont ils avaient la charge. Ds que Vortigern sera roi, il fera srement tuer nos deux protgs. Or, nous avons beaucoup aim leur pre, le roi Constantin, et celui-ci nous a combls de bienfaits. Tout ce que nous avons, cest lui que nous le devons. Nous serions donc bien mauvais et bien ingrats si nous abandonnions ses fils au sort qui leur est rserv. Il ny a pourtant aucun doute : ds que Vortigern sera roi, il voudra les faire tuer avant quils ne soient en ge de revendiquer le royaume qui leur appartient de droit. Et les deux hommes dcidrent alors de partir, avec leurs protgs, dans un pays tranger, du ct de lorient, afin de les soustraire aux agissements de Vortigern.

Vortigern fut donc investi de la royaut. Mais les douze assassins de Constant revinrent le trouver. Il se comporta avec eux comme sil ne les avait jamais vus. Alors ils lassaillirent de reproches, lui rappelant que ctait grce eux quil tait devenu roi. Lorsque Vortigern les entendit parler du crime quils avaient commis, il les fit aussitt saisir. Il leur dit : Vous venez davouer votre crime, et ce crime est impardonnable. Vous naviez aucun droit de tuer le roi, et je suis sr que vous en feriez de mme envers moi si loccasion sen prsentait. En prononant publiquement ces paroles, vous vous tes vous-mmes condamns mort. Et, sans plus tarder, Vortigern ordonna de lier les douze meurtriers douze chevaux de faon quils fussent cartels. Mais quand ils furent morts, les autres Pictes eurent une entrevue avec Vortigern. Tu as trahi lalliance que nous avions conclue avec toi, roi Vortigern, et tu tes dshonor en livrant nos amis un supplice aussi infamant quatroce. Vortigern leur rpondit que sils ajoutaient un seul mot, il leur ferait subir le mme sort, mais les Pictes se moqurent ouvertement de ses menaces et lui rpondirent avec colre : Roi, tu peux nous menacer tant que tu veux, cela ne changera en rien notre dtermination. Sois bien sr que nous te dfions solennellement, au nom de tout notre peuple. Nous pouvons tassurer que, tant que nous aurons un homme nous, nous ne cesserons de nous battre contre toi et les tiens. Tu es breton, et nous sommes des Pictes. Tu nes donc pas notre souverain lgitime, et tu as rompu toi-mme le trait dont nous tions convenus. Il te faudra mourir, Vortigern, de la mme sorte que celle que tu as inflige nos amis, et ce sera une terrible vengeance. Ldessus, ils prirent cong, laissant Vortigern en proie aux plus sombres pressentiments. Car ils mirent immdiatement leur projet excution, ameutant les Pictes et les rassemblant pour former de grandes armes, et ils commencrent envahir le royaume. Vortigern se sentit faible et dsempar devant ces attaques, dautant plus que les Pictes taient de redoutables guerriers, et que les Bretons commenaient douter de la lgitimit du roi quils avaient pourtant choisi. Vortigern vivait dans la crainte dtre assassin, non seulement par les Pictes, mais par ses propres sujets. Alors, sans vergogne, il envoya des messagers vers ses anciens ennemis les Saxons pour faire ceux-ci des propositions de paix, faisant mme dire quil souhaitait conclure un pacte avec eux. Les Saxons avaient deux chefs fort respects, Hengist et son frre Horsa. Hengist tait trs ambitieux et dune trs grande habilet manuvrire. Il comprit tout de suite que Vortigern, malgr ses grands airs, tait dans un tat de faiblesse dont il pouvait aisment tirer parti. Il accepta ses propositions et promit de lutter contre les Pictes condition de recevoir des terres en toute souverainet. Vortigern, qui ne voyait pas comment refuser les conditions de Hengist, consentit tout ce que lautre demandait. Alors Hengist et Horsa conduisirent les Saxons vers le nord, et, comme ils taient puissants et bien arms, ils eurent tt fait de vaincre les Pictes et de les refouler bien loin, sur les montagnes de la Caldonie. Puis ils revinrent trouver Vortigern pour rclamer la rcompense leurs services. Vortigern leur donna alors de nombreuses terres sur les bords de la Tamise, ainsi que lle de Thanet. Cest pour cette raison que Vortigern est dit lun des trois hommes de dshonneur de lle de Bretagne, celui qui, le premier, fit alliance avec les Saxons rouges et leur permit de sinstaller dans le pays des Bretons, pour le plus grand malheur de ceux-ci. Mais Hengist voyait plus loin. Sentretenant frquemment avec Vortigern, il finit par le persuader que sa scurit ne serait pleinement assure que sil sentourait davantage de troupes saxonnes, ce qui fit que Vortigern lui accorda la permission de faire venir de

Germanie dautres Saxons qui pourraient plus srement le protger contre ses ennemis. Et Hengist envoya rapidement des messagers de lautre ct de la mer. Puis il se plaignit Vortigern de ne possder titre personnel aucune forteresse o il pt se sentir en sret sil devait un jour se dfendre contre dventuels agresseurs. Vortigern lui rpondit quil lui concderait volontiers un emplacement, pourvu que celui-ci nexcdt point la longueur dune courroie faite avec la seule peau dun taureau. Alors Hengist tua un taureau et lcorcha, puis il dcoupa la peau en une unique lanire, extrmement fine, dont il entoura un roc quil avait auparavant choisi pour sa situation stratgique au milieu dune plaine et do lon pouvait voir surgir nimporte quel assaillant. Et cest sur ce roc que Hengist construisit une forteresse inexpugnable do il pouvait surveiller tout le pays. Cependant, les messagers que Hengist avait envoys en Germanie taient de retour, avec dix-huit navires remplis des meilleurs guerriers quils avaient pu rassembler. Mais parmi ces guerriers se trouvait la belle Ronwen, qui tait la fille de Hengist. Et celui-ci, qui avait une ide en tte, invita Vortigern partager son repas au milieu des siens, sarrangeant pour placer Ronwen ct du roi et prenant grand soin denivrer le Breton. Vortigern ne fut pas long tre chauff, et, ne pouvant plus rsister lattrait quexerait Ronwen sur lui, il la demanda en mariage son pre. Hengist se fit prier, prtendant que sa fille tait beaucoup trop jeune, mais comme Vortigern, de plus en plus amoureux, suppliait son hte de lui donner satisfaction, il consentit la lui donner en change du royaume de Kent. Sans plus rflchir, Vortigern accorda le royaume de Kent Hengist, au mpris des lois les plus lmentaires, car le Kent avait son roi lgitime, lequel se trouva donc, cause de la passion de Vortigern, dpossd injustement de ses domaines. Cela ne contribua gure maintenir intacte la rputation de Vortigern auprs des Bretons. Furieux et inquiets de ce mariage qui risquait, plus ou moins brve chance, de provoquer lannexion du royaume par un prince saxon, ils se regrouprent autour de Vortimer, le fils de Vortigern, qui manifestait publiquement son dsaccord avec son pre, et affirmait haut et fort quil fallait au plus vite se dbarrasser de cette engeance paenne, vritable pieuvre dont les tentacules sinfiltraient dans les moindres valles du royaume. Le comble fut atteint lorsque, cdant encore une fois aux exigences de son beau-pre, Vortigern concda aux Saxons les territoires au nord de la Humber. Vortimer lana le signal de la rvolte et entrana derrire lui un grand nombre de Bretons qui, dans un grand lan dnergie, se disaient prts chasser lenvahisseur do quil vnt. Ils prononcrent la dchance du roi Vortigern et engagrent la lutte arme contre les Saxons. Nombre dentre eux succombrent sous les coups des Bretons et durent reprendre la mer en direction de leur pays dorigine. Quant au Saxon Horsa, frre de Hengist, il fut tu dans une bataille, ce qui contribua dmoraliser lensemble du peuple saxon. Mais lpouse de Vortigern, la Saxonne Ronwen, qui hassait le fils du roi en lequel elle voyait un dangereux rival, entreprit de retourner la situation. Elle harcelait sans cesse son mari pour quil chtit durement les rebelles son autorit, puis, grce des messagers secrets quelle paya prix dor, elle fit empoisonner le malheureux Vortimer. Et celui-ci, au moment de mourir, demanda ses compagnons de placer son tombeau dans le port do staient rembarqus les Saxons : ainsi, non seulement les ennemis ne pourraient plus jamais accoster sur cette cte, mais tous ceux qui se trouvaient encore sur lle de Bretagne seraient obligs de se retirer pour ne jamais plus revenir. Or, les compagnons de Vortimer ngligrent daccomplir ce vu, et ce fut un grand dommage pour la Bretagne.

Car Hengist, entre-temps, avait demand des renforts en Germanie, des guerriers srs et bien entrans. Ils vinrent en grand nombre pour aider le chef saxon et les quelques fidles qui lui restaient. De toute faon, Hengist se mfiait de Vortigern quil pressentait vouloir le trahir, malgr linfluence prpondrante de Ronwen. Aprs avoir envoy des messagers auprs du roi de Bretagne afin de discuter des termes dune nouvelle alliance, il runit ses frres darmes et ses conseillers, leur demandant leur avis sur la meilleure faon de subjuguer compltement celui qui tait devenu son gendre. Tous furent daccord pour que lon renouvelt les serments damiti et de paix, mais galement pour isoler compltement Vortigern des siens et se dbarrasser de ceux qui pouvaient le pousser rsister aux exigences des Saxons. Et Hengist lana une invitation Vortigern et aux principaux chefs bretons pour quils vinssent participer un grand festin dans la plaine de Salisbury. Aussi bien les Saxons que les Bretons devaient y venir sans armes, en signe de confiance et damiti, pour se jurer mutuellement une paix ternelle entre leurs deux nations. Mais ctait videmment un pige savamment tudi par Hengist. Il runit les siens et leur ordonna de garder chacun son couteau entre la plante du pied et la semelle de sa sandale : Quand je vous dirai nimed our saxes ( tirez vos couteaux ), prcipitez-vous sur eux, et laide de vos couteaux, gorgez-les tous, sauf le roi. Car, dune part, cest lpoux de ma fille et, dautre part, sil est fait prisonnier, il pourra donc racheter sa vie et sa libert, ce qui sera de grand profit pour nous. Ils promirent dagir comme lavait ordonn Hengist. Les Bretons vinrent donc sans armes cette entrevue et les Saxons leur parlrent courtoisement, faisant leurs htes mille amabilits. Ils sassirent de faon ce que chaque Saxon et ct de lui un Breton, et, alors que la conversation allait bon train, Hengist vocifra la phrase dont il tait convenu avec ses hommes. Ceux-ci dgagrent leurs couteaux et se jetrent sur leurs voisins. Trois cents chefs du roi Vortigern furent ainsi gorgs, moins un seul nomm Eidol, comte de Gloucester, qui, ayant saisi un pieu, se vengea cruellement en massacrant soixante-dix Saxons avant de senfuir et de disparatre. Mais Vortigern fut rduit limpuissance et charg de chanes. Pour recouvrer sa libert, il dut en passer par les volonts de son beau-pre et livrer aux Saxons de nombreuses rgions de son royaume[47]. Et lon appela cette triste entrevue le Complot des Longs Couteaux. Vortigern rgnait toujours sur lle de Bretagne, mais il avait de moins en moins de pouvoir, car non seulement les Saxons se mfiaient de lui, mais les Bretons eux-mmes commenaient prendre conscience de sa duplicit et de son ignominie. Il mit le comble cette ignominie en pousant mme la fille quil avait eue de Ronwen, ce qui arrangeait fort bien Hengist, mais qui dtourna dfinitivement de lui la plupart de ses sujets[48]. Il en fut rduit errer travers tout le pays, accompagn seulement dune troupe de fidles quil payait prix dor, car il avait accumul de nombreuses richesses en pillant les villes et les villages et en crasant le peuple de taxes en tous genres. Mais chaque forteresse o il rsidait lui semblait peu sre, car il redoutait une rvolte gnrale. De plus, il savait quun jour ou lautre les deux frres de Constant reviendraient dans lle de Bretagne et le poursuivraient avec acharnement. Il envoya donc des messagers un peu partout pour trouver un emplacement qui lui garantt toute sa scurit, o il pourrait soutenir un sige sans craindre dtre affam ou dlog. Ceux quil avait chargs de cette mission revinrent bientt et lui dirent quils avaient dcouvert un lieu idal, en Cambrie, sur les hauteurs du mont ryri. Vortigern sy rendit, examina le terrain et dclara queffectivement lendroit tait imprenable.

Il dcida de faire btir immdiatement une forte tour cet emplacement et, pour cela, il convoqua des architectes, des charpentiers et des maons afin que les travaux pussent commencer sans dlai. Ds le lendemain, les ouvriers se mirent luvre et, en quelques jours, une tour paisse et magnifique se dressa sur une des pentes de la montagne, au bord dun prcipice infranchissable et dans une position telle quon pouvait voir venir de loin nimporte quel voyageur. Vortigern fut trs satisfait et, rassur sur son sort, il sen alla dormir sous un pavillon, car la tour ntait pas encore amnage pour quon pt y habiter. Or, le lendemain, quelle ne fut pas la surprise du roi et de tous les siens quand ils saperurent que la tour stait croule et quil nen restait plus quun amas de pierres sur le sol. Furieux, Vortigern convoqua ses architectes et leur reprocha davoir trac de mauvais plans. Les architectes reprirent leurs plans, et le lendemain, aprs y avoir apport les corrections qui leur parurent utiles, ils commandrent aux charpentiers et aux maons de recommencer leur travail. Mais, quand la tour fut acheve et grandement fortifie, on saperut le lendemain quelle stait encore croule pendant la nuit. Et trois fois encore, malgr tous les efforts de chacun, un tel phnomne se reproduisit. Vortigern, autant perplexe que furieux, fit venir des sages et des philosophes et leur demanda leur avis sur ces vnements incomprhensibles. Ils examinrent soigneusement les dbris de la tour et la nature du sol, puis ils dirent Vortigern : Seigneur roi, notre savoir ne peut venir bout de ce mystre. Il nous semble que seuls les clercs pourraient te dire la solution de ce problme, car, grce leurs tudes, ils en savent plus long que nous sur les secrets de la nature. Et Vortigern rassembla autour de lui tous les clercs quil put trouver dans son royaume. Aprs avoir bien examin les lieux, les clercs avourent leur tonnement. Alors le roi prit part ceux quil jugeait les plus sages et leur dit : Pourriezvous me dire pourquoi cette tour, pourtant construite avec beaucoup de soin, scroule chaque fois quelle est termine ? Personne, jusqu prsent, na trouv un moyen pour la faire tenir. Je vous serais donc bien oblig den rechercher la cause, car on ma dit que vous seuls pourriez y parvenir. Les clercs rpondirent : Seigneur roi, nous nen savons rien. Mais il y a parmi nous des clercs qui pourraient le savoir, car en dehors de leurs tudes, ils pratiquent en cachette des arts secrets comme lastrologie et la magie. Vortigern fut trs intress, et il ordonna aux clercs de chercher lesquels, parmi eux, se livraient aux arts de lastrologie et de la magie. Les clercs se consultrent donc lcart et en grand secret. Deux dentre eux avourent pratiquer ces sortes de choses, et ils prtendirent mme quils se croyaient assez savants pour claircir compltement cette affaire. Ils ajoutrent quils pensaient bien quil y en avait dautres, dans leur compagnie, qui taient aussi habiles queux-mmes. Recherchez-les donc , dit le roi. On fit des recherches longues et patientes, car chacun hsitait se dire astrologue et magicien. Pourtant, il sen trouva sept qui voulurent bien ladmettre. Mais chacun des sept croyait tre plus savant que les autres. Ils finirent par se prsenter devant le roi et lui promirent quils trouveraient la cause de cet croulement et le remde quon pouvait y apporter. Vortigern promit de leur donner tout ce quils voudraient sils dcouvraient la vrit. Puis il les congdia. Les sept clercs se runirent dans un endroit isol o personne ne pouvait les entendre, et ils discutrent longtemps pour savoir comment et pourquoi la tour scroulait durant la nuit,

et quelle tait la meilleure faon de la faire tenir. Ils taient tous trs savants en matire dastrologie et de magie, mais plus ils rflchissaient et discutaient, moins ils trouvaient de solutions. Ou plutt, ils nen trouvaient quune seule, unique, et cette solution tait connue de tous, mais aucun deux nosait lexprimer parce quelle les remplissait de terreur. Finalement, lun dentre eux prit la parole et dit : Voici ce que nous allons faire. Nous irons lun aprs lautre, sans tmoins, nous entretenir avec le roi, et chacun dira en secret ce quil a dcouvert, en prcisant que ce quil rvle lui est particulier. Lide parut excellente tous et elle fut adopte. Ils allrent donc trouver Vortigern, un par un, et lui donnrent leur avis. Or chacun avait dit la mme chose, et dans le plus grand secret : ils ne savaient pas la cause de leffondrement de la tour, mais ils voyaient en revanche quelque chose de tout fait extraordinaire, un enfant de sept ans, conu par une femme, mais qui navait pas de pre de la race des hommes. Quand il eut entendu les sept clercs, le roi fut bien tonn. Il les congdia en leur demandant de prciser leur pense. Lorsquils furent de nouveau seuls, lcart de tous, lan des sept clercs sadressa ainsi aux autres : Vous avez tous dit la mme chose, mais tous, vous avez cach lessentiel de ce que vous vouliez dire. Lun des sept lui dit : Rpte donc ce que nous avons dit au roi, et rvle-nous ce que nous avons cach. Il rpondit : Cest facile. Vous avez tous dit que vous ne saviez pas la cause de leffondrement de cette tour pendant la nuit, mais que vous aviez vu un enfant de sept ans conu par une femme, mais qui na pas de pre de la race des hommes. Vous navez rien ajout de plus ; mais moi, je vous affirme que vous avez tous compris que vous deviez mourir cause de cet enfant. Moi aussi, jai vu tout cela. Il nous faut donc prendre une dcision et donner au roi le moyen de faire tenir cette tour. Les autres lui dirent : Par le Dieu tout-puissant, nous te prions de bien vouloir nous conseiller. Voici ce que nous allons faire , dit le plus g des sept. Nous nous accorderons pour dire tous la mme chose, que la tour ne peut tenir et ne tiendra jamais si lon ne mlange pas au mortier des fondations le sang de cet enfant n sans pre[49]. Si nous parvenons avoir ce sang et le mlanger au mortier, la tour tiendra et demeurera intacte quoi quil arrive. Que chacun dise la mme chose au roi sans quil puisse sapercevoir que nous nous sommes concerts. Ainsi pourrons-nous chapper la mort et nous garder de cet enfant qui, nous lavons vu trs clairement, doit causer notre perte. Mais surtout, il faut absolument empcher le roi de voir cet enfant. Il est ncessaire que ceux qui iront le chercher le tuent immdiatement et ne rapportent que son sang au roi. Stant ainsi accords entre eux, les sept sages se rendirent auprs de Vortigern et demandrent tre reus lun aprs lautre. Ils firent donc tous semblant dignorer ce que disaient les autres. la fin, le roi les runit et leur dit : Seigneurs, vous mavez tous rvl les mmes choses. Je vais envoyer des messagers dans toutes mes terres pour dcouvrir un enfant qui na pas de pre de la race des hommes. Le plus g des sages crut bon dintervenir alors : Bien volontiers, seigneur roi, mais souviens-toi que ds que tes messagers dcouvriront lenfant, ils devront immdiatement le tuer, recueillir son sang et te lapporter en toute hte. Cest cette seule condition que la tour pourra tenir. Vortigern leur promit de faire selon ce quils avaient dit. Mais, par mesure de prcaution, il fit mettre en prison tous les clercs dans une maison fortifie, leur faisant dailleurs remettre tout ce dont ils avaient besoin. Puis il choisit douze messagers quil envoya travers tout le

royaume, avec mission de dcouvrir lenfant. Mais il leur fit jurer sur les vangiles que celui qui trouverait lenfant le tuerait immdiatement, recueillerait son sang dans un vase quil fermerait trs soigneusement et quil le lui rapporterait sans faute, dans les plus brefs dlais. Ainsi partirent les messagers du roi Vortigern, la recherche dun enfant qui avait t conu par une femme, mais dont le pre ntait pas de la race des hommes[50].

CHAPITRE V LEnfant Merlin


Lorsque Notre Seigneur descendit aux Enfers pour en librer ceux qui avaient mrit dtre sauvs, il y eut un grand dsarroi chez les dmons. Ils se runirent et se dirent entre eux : Qui est donc cet homme qui a transgress nos lois, qui a bris nos dfenses rien que par le son de sa voix, qui a pntr nos secrets les plus profonds et qui a agi selon sa seule volont ? Nous navions jamais imagin quun homme n dune femme pt chapper notre emprise et nous dfier de cette faon. Or celui-ci est tel que nous navons aucun pouvoir sur lui et quil nous torture et nous crase de toute sa force. Et les dmons se lamentaient, perdant toute confiance. Ils savaient dsormais que les humains pouvaient leur chapper sils coutaient les paroles de ce Jsus le Nazren qui tait mort sur la croix et qui avait ressuscit le troisime jour, pour la plus grande gloire de Dieu. Et, de tous les dmons, le Prince des Tnbres ntait pas le moins afflig. Il avait beau tourner et retourner dans sa tte les donnes du problme, il ne trouvait aucune solution. Fallait-il donc laisser faire et demeurer ternellement dans cette effrayante solitude qui tait celle des Enfers ? Il y eut de nombreuses confrences, de multiples dbats, mais cela ne dboucha sur rien dautre que des paroles sans effet. Un jour, cependant, il arriva que lun des dmons, qui avait une certaine exprience, car il avait beaucoup voyag dans le monde, sadressa ses compagnons en ces termes : Si ce Jsus, qui est n dune femme, a pu chapper notre emprise et librer les humains de notre pouvoir, pourquoi linverse ne serait-il pas ralisable ? Ne serait-il pas possible denvoyer parmi les hommes une crature nous, galement ne dune femme, qui leur parle de nous et leur vante notre intelligence, nos prouesses, notre manire dagir, et qui ait, comme nous, le pouvoir de connatre tout ce qui a t dit et fait dans le monde depuis le commencement des temps ? Si nous avions un tel homme, qui nous soit dvou et qui aurait ce pouvoir qui est le ntre, qui vivrait sur la terre, qui parlerait le langage des hommes, il pourrait nous aider les tromper. Ainsi serait rtablie notre supriorit, et laction de ce Jsus serait efface de nos mmoires en mme temps que notre humiliation. Lide plut grandement aux dmons assembls. Ils dirent tous dun commun accord : Quelle belle chose ce serait en effet que de crer un tel homme ! Il aurait toute notre confiance et nous servirait dans tous nos desseins ! Le Prince des Tnbres demanda chacun de donner son avis. Lun des dmons dit : Je nai pas le pouvoir de fconder une femme et de procrer, mais je connais une femme qui parle et qui agit exactement comme je le veux, car je me suis substitu sa volont. Un autre fit remarquer : Parmi les ntres, il doit bien y en avoir un qui soit capable de prendre lapparence dun homme et de fconder une femme. Sil le fait en secret, aussi discrtement que possible, il ny a pas de raison que cela ne russisse pas. Cest ainsi que fut prise la dcision dengendrer un homme capable de sduire les autres hommes. Aprs quoi, les dmons se sparrent et sen allrent aux quatre coins du monde. Celui qui, comme il lavait dit, tenait une femme sous sa coupe se rendit aussitt dans lendroit o elle habitait, cest--dire dans le pays quon appelle aujourdhui Carmarthen.

Ctait lpouse du roi des Dmtes[51], qui possdait de grands biens et de grands troupeaux. force de parler la femme, le dmon lui faisait faire tout ce quil dsirait. Elle finit mme par dire quelle vouait au diable tout ce quelle et son mari pouvaient avoir de richesses. Le dmon ne perdit pas son temps. Il se rendit dans les champs o paissaient les brebis du mari et en fit mourir un grand nombre. Une autre fois, il vint trouver la femme et lui demanda comment il pourrait perdre son mari. Elle lui rpondit que le plus sr moyen tait de faire disparatre tous les biens du mari. Ainsi se mettrait-il en fureur et accomplirait-il quelque mauvaise action qui le perdrait tout jamais. Le dmon retourna donc mettre mort une partie du troupeau du mari. Quand celui-ci apprit quun mal inexplicable frappait ses btes, il entra dans une grande colre. Mais ce ntait pas suffisant : la nuit suivante, le dmon recommena son uvre de destruction, sattaquant cette fois deux chevaux que possdait le roi des Dmtes. Lorsque, le lendemain, le seigneur fut inform des dgts, il ne put plus contenir sa fureur : il pronona des paroles insenses, dclarant quil vouait au diable tous les biens qui lui restaient encore. Le dmon en fut tout joyeux. Il redoubla ses coups, et, pour le ruiner encore davantage, cette fois, il lui tua toutes ses btes. Rempli de dsespoir, le roi senfuit loin de toute prsence humaine, et le dmon sut alors quil ferait de lui tout ce quil voudrait. Le roi avait un fils et deux filles quil aimait tendrement. Et le dmon vint auprs du fils qui dormait paisiblement, et, sans plus sattarder, il ltrangla. Au matin, on dcouvrit lenfant mort, et quand le roi eut appris cela, il cda la colre et au dsespoir, reniant Dieu et se livrant entirement au diable. Alors, le dmon vint trouver la femme grce laquelle il tait parvenu ses fins. Il lencouragea monter sur un coffre, dans son cellier, et passer une corde son cou, puis repousser le coffre et strangler. On la retrouva donc morte. Et quand le roi apprit quil avait perdu sa femme en plus de son fils, il en prouva une telle douleur quil tomba malade et mourut quelques jours plus tard. La nouvelle de cette tragdie se rpandit dans tout le pays et causa surprise et motion. Dsormais, de cette famille royale, il ne restait plus que deux jeunes filles, trs belles et de bonne ducation, mais qui se trouvaient exposes tous les dangers. Le dmon le savait et sen rjouissait, bien dcid tout tenter pour que lune delles pt devenir la mre de cet enfant tant dsir par les esprits infernaux. Il jeta son dvolu sur lane, mais, pour latteindre de faon plus certaine, il prfra utiliser des moyens dtourns. Il avait sa dvotion un jeune homme qui il faisait accomplir tout ce quil voulait, et il envoya celui-ci rder autour de la plus jeune, quil sentait la plus faible et la plus mallable. Le jeune homme sacquitta fort bien de sa mission, car aprs quelques semaines de cour assidue, il eut raison de sa vertu et lentrana dans les pires dbauches qui se puissent concevoir. La sur ane fut trs attriste par le comportement de la cadette, et cela sajoutait au chagrin quelle ressentait de la mort de ses parents et de son jeune frre. Elle tait sage et avise, parfaitement consciente de la situation dans laquelle elle se trouvait, et bien dcide montrer quelle tait fille de roi. Et comme elle connaissait un prtre de bonne rputation, du nom de Blaise, elle alla lui exposer ses craintes et lui demander conseil. Blaise la rconforta du mieux quil put, lui assurant quil ne pouvait rien arriver de fcheux quiconque avait le cur pur. Et Blaise, qui voyait dans quel trouble se trouvait la jeune fille, lui parla ainsi : Mon amie, tout ce qui a frapp ta famille est le rsultat des coups de lEnnemi. Il est certain que le diable rde autour de toi pour essayer de tabattre, toi aussi. Mais si tu as

confiance en moi, je te donnerai les moyens de te protger contre toutes ses entreprises. Certes, les ruses de lEnnemi sont innombrables et imprvisibles. Crois-tu au Pre, au Fils et au Saint-Esprit ? Crois-tu que ces trois personnes ne font quune en Dieu et que Notre Seigneur est venu sur cette terre pour nous indiquer le chemin qui mne vers la lumire ? La jeune fille rpondit : Oui, je crois tout cela et je le croirai jusqu ma mort, tout comme je crois que Notre Seigneur est le matre et le roi de ce monde. Je le supplie donc de me garder des ruses du diable. Ma chre fille, dit encore le prtre, si telle est ta croyance, ni le diable, ni les dmons, ni quelque autre puissance maligne ne pourront rien contre toi. Mais je ten prie : ne te mets jamais en colre, car cest de prfrence lorsquun homme ou une femme sabandonne une violente colre que le diable sinsinue dans lme et dans le corps. Et, de plus, avant daller dormir, fais toujours sur toi le signe de la croix, et prends garde quil y ait toujours une lampe allume l o tu dors. Car le diable ne se plat que dans lobscurit, il dteste la lumire et ne vient gure rder l o elle brille. La jeune fille retourna chez elle, rconforte et dtermine suivre point par point ce que lui avait dit le prtre. Elle mena ainsi pendant longtemps une vie paisible et rgle. Personne ne put la sduire, et jamais le diable nentendit dire quelle avait commis une mauvaise action. Cependant, tout cela faisait partie de son plan. Il lui envoya dabord une vieille femme qui avait men une vie dissolue et qui obissait toujours ses ordres. Au cours de la conversation, cette femme lui parla ainsi : Que cest triste de penser quun corps aussi beau que le tien ne trouve pas de plaisir entre les bras dun homme Non, vraiment, je ne te comprends pas : tu es riche, de bonne ducation, tu es plus belle et plus plaisante que ta propre sur, et tu nas mme pas dami cher avec qui partager tes nuits. Si tu savais la joie que nous avons, nous les autres femmes, lorsque nous sommes en compagnie de nos amis ! Il ne faut pas attendre la vieillesse pour profiter des attraits que la nature nous a octroys. Jaurais prfr, quant moi, navoir pas de pain manger plutt que de me priver dun homme, et je te plains de ne pas connatre de tels plaisirs ! Ce discours branla quelque peu la jeune fille. La nuit venue, au moment daller dormir, elle se dshabilla, se mit toute nue et contempla son beau corps, pensant que la vieille avait peut-tre raison. Mais, avant de se coucher, elle prit bien soin dallumer sa lampe et de faire le signe de la croix sur elle. Et le lendemain, elle alla tout raconter au prtre Blaise. Celui-ci lui expliqua que le diable ne savoue jamais vaincu et quil faut toujours lutter contre ses ruses, jour et nuit, sans jamais dsesprer. La jeune fille revint chez elle, soulage et bien dcide ne jamais plus se laisser aller des penses aussi troubles que celles qui lavaient envahie le soir prcdent. Cest alors que le dmon dcida dagir. Il fit en sorte que la sur cadette, celle qui vivait dans la dbauche, vnt lui rendre visite en compagnie de jeunes gens qui ne valaient pas mieux quelle. Quand elle vit sa cadette, lane ne put sempcher dtre saisie par la colre : Ma sur, dit-elle, tu ne devrais pas venir sous ce toit, du moins tant que tu ne changeras pas de conduite. Quand on apprendra que je tai reue, on croira que je tapprouve et on men blmera ! La cadette sentit la fureur lenvahir. Elle rpondit vivement sa sur quaprs tout la maison tait autant elle-mme qu celle qui loccupait et quelle faisait partie de leur hritage toutes deux. Et, toisant firement son ane, elle ajouta que sa conduite elle tait encore plus dtestable, car il tait visible quelle aimait le prtre Blaise dun amour coupable, et que, sans aucun doute, selon les lois en usage, elle serait conduite sur le bcher pour ce crime abominable. Quand elle entendit ces accusations, lane

redoubla de colre et ordonna lautre de quitter les lieux immdiatement. Mais la cadette refusa : Je suis ici chez moi ! dit-elle. Alors lane la saisit par les paules et voulut la mettre dehors, mais les jeunes gens qui laccompagnaient se mirent la battre cruellement en lui dbitant les pires injures. Et quand ils furent lasss de la frapper, elle schappa et courut senfermer dans sa chambre. L, elle se mit pleurer de tout son cur dans lobscurit, se remmorant la mort de son frre, de sa mre et de son pre, et la triste situation dans laquelle elle se trouvait, et sa colre redoublait quand elle pensait sa sur. Enfin, brise de fatigue et dmotions, elle sendormit sans avoir trac sur elle le signe de la croix ni avoir allum la lampe son chevet. Cest bien ce quattendait le dmon, et il avait tout mis en uvre pour quelle en arrivt l. Il avait fait venir un de ses compagnons qui pouvait prendre la forme dun homme ; il lui dit que le moment tait propice et quil ne sen trouverait pas de meilleur pour accomplir le dessein quils staient fix. Lautre prit donc la forme dun homme lintrieur de la chambre o dormait la jeune fille et, sans plus tarder, il commena ses manuvres et finit par la connatre charnellement. Le lendemain matin, quand elle se rveilla, elle saperut quelle navait pas allum la lampe et quelle ne stait pas signe. De plus, elle sentait bien que quelque chose ntait plus comme avant. Elle se leva en hte, persuade quil y avait quelquun dans la chambre. Mais elle ne vit personne. Elle alla jusqu la porte : celle-ci tait ferme de lintrieur. Elle comprit alors que le diable lavait abuse, et, une fois habille, elle se prcipita chez le prtre Blaise pour lui raconter ce qui tait arriv. Jtais tellement en colre, dit-elle, que jai oubli de me signer comme jai oubli dagir selon vos recommandations. Je me suis donc couche tout habille, sans allumer la lampe, et dans cet tat de fureur. Or voici qu mon rveil je me suis rendu compte que javais t dshonore, que je ntais plus vierge. Alors jai fouill ma chambre, mais en vain, et je me suis mme assure que la porte tait bien ferme. Je jure que cela sest pass comme je lai dit : jai t abuse par le diable et je vous supplie, saint homme, de me venir en aide et de sauver mon me, mme si je dois tre supplicie dans mon corps. Le prtre Blaise fut fort surpris de ce que disait la jeune fille, car il navait jamais rien entendu de tel. Mon amie, dit-il, tu es possde par le dmon et il est encore en toi. Comment puis-je alors couter ta confession et te donner une pnitence ? Je suis persuad que tu mens, car jamais femme ne perdit sa virginit de la faon que tu dis, sans savoir qui est le coupable, ou du moins sans le voir. Voudrais-tu me faire croire quune telle chose test arrive durant ton sommeil ? La jeune fille rpondit : Dieu me sauve et me prserve de tous les maux ! Je vous jure sur mon salut ternel que je dis la vrit ! Fortement branl par laccent de sincrit qui manait des paroles de la jeune fille, et mu par sa douleur, le prtre Blaise tenta de la consoler du mieux quil pt. Mais il lui dit quil ne lui donnerait labsolution que lorsquil aurait la certitude que tout stait pass ainsi quelle lavait dit. Et il renvoya la jeune fille chez elle en lui ordonnant de garder le silence sur cette affaire. Pendant les semaines qui suivirent, la jeune fille mena une vie exemplaire et ne cessa de prier longuement, tant au cours de la journe que le soir, avant quelle ne sendormt. Le dmon qui lavait ainsi tourmente comprit quil lavait bel et bien perdue, car jamais il ne pourrait plus rien sur elle, et il fut trs chagrin par cet chec. La jeune fille vcut ainsi jusquau moment o il lui fut impossible de dissimuler son tat : car elle grossissait et

sarrondissait, si bien que les femmes qui la servaient sen aperurent et lui dirent quelle tait enceinte. Elle leur rpondit que ctait vrai. Mais quand elles lui eurent demand de qui elle tait enceinte et quelle eut rpondu quelle ne le savait pas, elles scrirent : Faut-il que vous ayez couch avec tant dhommes pour ne pas savoir qui est le pre ! Elle leur dit alors : Que Dieu me refuse daccoucher si jai eu consciemment des rapports avec un homme ! ces mots, les femmes se signrent et dirent tristement : Voil qui est chose impossible. Cela nest arriv aucune femme, toi pas plus quaux autres. Cest sans doute que tu aimes en secret celui qui est responsable de ta grossesse et que tu veuilles le protger. Car la loi est formelle : quand les juges sauront ton tat, tu devras ou prir sur le bcher, avec ton amant si on le retrouve, ou bien tu devras devenir prostitue, vendant ton corps ceux qui te paieront ! La jeune fille fut effraye par ce que disaient les femmes. Elle leur dit encore : Que Dieu sauve mon me, aussi vrai que je nai jamais vu ni connu celui qui ma mise dans cet tat ! Et quand les femmes furent parties, elle sen alla tout raconter au prtre Blaise. Le prtre ne put plus douter de la ralit : la jeune fille tait enceinte. De plus en plus surpris, il se fit confirmer la nuit et lheure o lvnement stait produit. Puis, aprs avoir longuement rflchi, il lui dit : Ne crains rien : quand cet enfant que tu portes natra, je saurai bien si tu me dis la vrit. Si tout sest pass comme tu le dis, il faut avoir confiance en Dieu, car tu nes pas responsable de cet acte et Dieu ne peut que te sauver de la mort. Certes, tu devras vivre des moments pnibles, car lorsque les juges apprendront laffaire, ils commenceront par saisir tes biens et te donneront choisir entre mourir ou devenir prostitue. Ne perds pas courage, et ds quon viendra pour temprisonner, fais-moi immdiatement prvenir pour que je puisse venir ton aide. Effectivement, quand les juges arrivrent dans le pays, ils entendirent parler de cette femme qui tait enceinte et qui prtendait navoir jamais connu dhomme, et ils la firent comparatre devant eux. Mais elle fit prvenir le prtre Blaise qui se hta daller laudience. Dailleurs, les juges le citrent comme tmoin. Seigneur, lui demandrent les juges, penses-tu vraiment quune femme puisse tre enceinte sans jamais avoir connu dhomme ? Blaise leur rpondit : Je ne vous dirai pas tout ce que je sais, du moins maintenant, mais je peux vous demander, si vous jugez que mes paroles sont sages, de ne pas livrer cette femme au supplice tant quelle est enceinte. Ce ne serait ni raisonnable ni juste, car cet enfant ne mrite pas la mort puisquil na commis aucune faute et na pas particip au pch de sa mre. Si vous le livrez au supplice, vous pourrez tre srs que vous avez tu un innocent. Les juges approuvrent ce conseil et dcidrent que la jeune fille serait garde dans une tour jusquau moment o serait sevr lenfant qui elle donnerait naissance. Et quand elle fut enferme dans la tour, entoure de femmes pour la garder, le prtre lui dit, par la fentre : Quand ton enfant sera n, fais-le baptiser au plus tt, et envoie-moi chercher lorsquon te fera sortir dici pour te conduire au bcher. Cest ainsi que la jeune femme resta plusieurs mois dans la tour. Rien ne lui manquait, car les juges lui avaient procur tout ce qui tait ncessaire et lavaient confie aux femmes qui taient enfermes avec elle. Elles restrent donc toutes dans la tour jusquau moment o naquit lenfant, selon la volont de Dieu. Et, ds quil ouvrit les yeux et la bouche, lenfant possda lintelligence et le pouvoir du diable. Ctait juste titre, puisque ctait le diable qui lavait engendr. Mais le diable avait quand mme commis une erreur : il navait pas prvu que la mre de lenfant se tournerait vers Dieu et que, de ce fait, la mre et lenfant lui

chapperaient. Lenfant reut donc, comme lavait prvu le diable, la facult et le pouvoir de connatre tout ce qui avait t dit et fait dans le pass. Mais, parce que la mre avait refus toute compromission avec lEnnemi, Dieu accorda lenfant la facult et le pouvoir de connatre ce qui serait dit et fait dans les temps venir. Lorsque les femmes reurent le nouveau-n dans leurs bras, elles furent trs effrayes, car lenfant tait trs fort et plus velu que tous les autres enfants quelles avaient pu voir leur naissance. Elles le prsentrent la mre qui dit simplement : Cet enfant me fait peur. Et elle fit aussitt un grand signe de croix. Puis elle ajouta : Prenez lenfant, faitesle sortir et faites en sorte quil soit baptis le plus vite possible. Les femmes demandrent : Quel nom veux-tu lui donner ? La mre rpondit quelle voulait quil portt le nom de son propre pre, elle, et qui tait Merlin. Ainsi fut baptis Merlin, et on le rendit sa mre qui le nourrit avec beaucoup de tendresse. Elle lallaita pendant neuf mois pleins, et cet ge lenfant paraissait avoir un an. Et quand il eut dix-huit mois, on aurait dit quil avait trois ans. Alors les femmes dirent la mre : Nous allons maintenant partir rejoindre nos familles, car la mission dont on nous avait charges est termine. La jeune femme comprenait bien que cen tait fini pour elle et quon viendrait la chercher pour la conduire sur le bcher maintenant que son enfant pouvait tre sevr. Elle se mit pleurer et, prenant lenfant dans ses bras, elle sapprocha dune fentre en murmurant : Cher fils, je vais mourir cause de toi et sans lavoir mrit. Personne ne sait en effet comment tu as t engendr et personne ne peut ou ne veut me croire quand je dis la vrit ce sujet. Hlas ! il me faudra donc mourir dans le feu Alors lenfant regarda sa mre, ouvrit la bouche et dit trs distinctement : Chre mre, je ten prie, ne crains rien. Je ne serai en aucun cas responsable de ta mort. Quand elle entendit son fils parler ainsi, la mre fut trs effraye. Elle appela les femmes et leur raconta ce qui venait darriver. Mais elles ne la crurent pas. Alors la mre prit lenfant dans ses bras et demanda aux femmes de la menacer pour voir la raction quaurait lenfant en les entendant ainsi parler. Elles dirent : Quel malheur quune si belle femme que toi soit brle cause de cette crature ! Il aurait mieux valu quil ne naisse pas ! Lenfant dit alors : Vous mentez. Cest ma mre qui vous a demand de prononcer ces paroles. Les femmes taient abasourdies. Ce nest pas un enfant, se disaient-elles, cest srement un dmon ! Et elles se mirent lui poser quantit de questions. Taisez-vous et laissez-moi tranquille, scria Merlin, vous voyez bien que vous mennuyez. Vous tes plus insenses et charges de pchs que ma mre ! videmment, les femmes taient furieuses de se voir traites ainsi, et elles taient de plus en plus persuades que lenfant tait un diable. Elles se rpandirent partout en racontant ce quelles avaient vu et entendu. Les juges dcidrent quil tait grand temps de supplicier la mre. Le jour fut donc fix, et il ne restait plus que quelques jours avant le dlai fatal. La mre y songeait sans cesse et ne savait comment chapper son destin. la fin, elle ne put plus retenir ses larmes. Alors, les gens qui la gardaient aperurent le jeune Merlin qui dambulait dans la tour clater dun grand rire qui leur donna le frisson. Comment ? dirent-ils Merlin, tu ris mchamment parce que ta mre sera bientt brle cause de toi. Maudit sois-tu et maudite soit lheure de ta naissance ! Il faut que tu sois vraiment un dmon pour te rjouir du sort de cette malheureuse ! Mais au lieu de leur rpondre, lenfant Merlin se mit rire de plus belle. Au jour fix, la jeune mre fut extraite de la tour et conduite devant les juges. Elle tait

venue avec son enfant sur les bras. Les juges demandrent aux femmes qui avaient gard la mre de Merlin dans la tour sil tait vrai que lenfant parlait. Elles racontrent aux juges exactement ce qui stait pass, mais les juges, tout surpris, dclarrent quil lui en faudrait savoir beaucoup plus sil voulait sauver sa mre. Puis ils demandrent celle-ci de se prparer au supplice. Seigneur, dit-elle, jaimerais auparavant mentretenir avec mon confesseur. On le lui accorda volontiers. Le prtre Blaise se trouvait l, en effet, car il avait t prvenu. La jeune femme sen alla dans une pice retire en compagnie de Blaise, laissant Merlin parmi la foule assemble. Chacun essayait de faire parler lenfant, mais il se contentait de regarder tout le monde avec indiffrence. Quand sa mre revint, Merlin retourna dans ses bras. Alors les juges firent une dernire tentative : Femme, dis-nous quel est le pre de cet enfant. Prends bien garde de ne nous rien cacher. La jeune femme rpondit : Sur mon salut, je jure que je nai jamais vu ou connu le pre de cet enfant, et que je nai jamais t dans une telle intimit avec un homme pour en devenir enceinte. Les juges dlibrrent, puis ils interrogrent les femmes qui avaient t dans la tour, leur demandant si elles croyaient quune telle chose ft possible. Elles ne purent que confirmer quune telle chose tait impossible. Les juges revinrent alors devant Merlin et sa mre. Rien ne soppose plus ce que justice soit faite. ce moment, Merlin sauta des bras de sa mre et bondit devant les juges. Il scria avec vhmence : Ce nest pas de sitt que ma mre sera mise mort ! Si lon mettait mort tous ceux et toutes celles qui ont eu des relations charnelles avec dautres personnes que leur pouse ou leur mari, il faudrait brler au moins les deux tiers de ceux qui sont prsents. Je connais bien leurs secrets et, si je le voulais, je pourrais les leur faire avouer, quand bien mme ce serait dplaisant entendre pour certains. Il y en a ici qui ont fait pis que ma mre. Elle nest pas coupable, et si vous ne me croyez pas, demandez son avis au prtre auquel elle vient de se confesser. Quand il fut interrog, le prtre rpta mot pour mot tout ce que la mre de Merlin lui avait dit. Les juges lui demandrent alors sil croyait vraiment que tout stait pass comme elle le prtendait. Blaise laffirma haut et fort, puis il ajouta : Je lui ai assur que justice lui serait rendue et quelle ne devait pas perdre confiance. Elle vous a expliqu elle-mme comment elle fut sduite pendant son sommeil, dans sa chambre dont la porte tait ferme de lintrieur. Certes, cest un vritable prodige que la naissance de cet enfant. Mais si cette femme ne peut sen expliquer, cest probablement parce quil ny a rien comprendre. Alors Merlin prit la parole : De plus, seigneur prtre, tu as soigneusement not la nuit et lheure o jai t engendr, et il est facile de savoir lheure et le jour o je suis n. On peut donc vrifier ce que dit ma mre. Le prtre rpondit : Assurment, mais je me demande do te vient une telle science, car tu parais en savoir beaucoup plus que nous tous. On fit venir les femmes qui avaient vcu dans la tour avec la mre de Merlin. Devant les juges, elles firent le compte exact de la dure de la grossesse de la mre, de la conception de lenfant laccouchement. On compara ce quelles disaient avec ce quavait not Blaise : on en arrivait au mme rsultat. On put voir que les assistants taient fort impressionns. Mais lun des juges nen voulait rien savoir : Cette femme nen est pas quitte pour autant. Il faut quelle nous dise qui ta engendr, qui est ton pre ! Lenfant se mit en colre et, dune voix trs grave pour son ge, il scria : Je connais mieux mon pre que toi le tien, et ta mre sait mieux qui ta engendr que ne le sait la mienne mon propos ! Le juge fut

stupfait de cette intervention : Si tu as une accusation formuler contre ma mre, dit le juge, je lexaminerai. Merlin lui dit gravement : Je peux au moins te dire que, si tu la condamnais mort, elle mriterait mieux que ma mre ce chtiment. Je veux que tu acquittes ma mre, car elle nest pas coupable de ce dont on laccuse, et elle a dit toute la vrit lorsquelle a racont comment javais t engendr. Si tu ne lacquittes pas, jobligerai bien ta mre avouer toute la vrit en ce qui te concerne. Le juge tait de plus en plus irrit par les paroles impertinentes de lenfant, et qui taient en fait une vritable accusation porte contre sa mre. Il dit : Merlin, sil en est comme tu le prtends, ta mre chappera au bcher, mais attention, si tu ne peux apporter la moindre preuve contre ma mre, si donc la tienne nest pas acquitte, tu seras brl avec elle. Merlin lui rpondit quil acceptait lpreuve. Et lon fixa un dlai de quinze jours pendant lesquels le juge fit soigneusement garder Merlin et sa mre tandis quil envoyait des messagers dans son pays pour faire venir sa propre mre. Au jour dit, la mre du juge arriva et on fit sortir Merlin et sa mre pour les faire comparatre devant tout le peuple assembl. Le juge prit la parole : Merlin, voici ma mre contre laquelle tu dois formuler ton accusation et apporter les preuves de ce que tu avances. Tu peux lui dire tout ce que tu veux. Merlin se mit rire, puis il sadressa au juge, voix basse : Tu nes pas aussi sage que tu le penses. Es-tu devenu fou pour faire dbattre de tout cela devant la foule ? Emmne donc ta mre dans cette maison lcart, et prends avec toi deux hommes en qui tu as confiance et qui serviront de tmoins. Pour ma part, je dsire que vienne avec moi le confesseur de ma mre. Le juge, frapp par la sagesse de lenfant, dit quil acceptait. Merlin et le juge se retirrent dans la maison. Le juge avait demand deux de ses amis, parmi les plus honorables, de venir lassister. Et le prtre Blaise accompagna lenfant Merlin. prsent, dit le juge, tu dois aller jusquau bout : dis ce que tu veux ma mre afin de disculper la tienne . Merlin lui rpondit : Je ne veux pas dfendre injustement ma mre au dtriment de quelquun dautre, mais seulement faire triompher le bon droit de Dieu et le sien. Encore une fois, et avant daller plus loin, je veux que tu saches que ma mre na pas mrit le chtiment que vous voulez tous lui infliger. Fais en sorte quelle soit acquitte et renonce enquter sur ta propre mre. Mais le juge nen voulait rien savoir : Tu ne ten sortiras pas ainsi, dit-il, il faut que tu en dises davantage. Merlin le regarda droit dans les yeux. Tu te repentiras de ton obstination, mais puisque tu le veux, je vais parler. Tu veux faire brler ma mre parce quelle ma mis au monde sans savoir qui mavait engendr, mais si je le voulais, elle saurait mieux dire qui est mon pre que toi nommer le tien. Et ta mre sait mieux de qui tu es le fils que la mienne, qui ne pourrait encore le dire. Le juge se tourna vers sa mre et la pria de rpondre : Cet enfant dbite des folies , dit-elle. Le juge insista : Ma mre, ne suis-je pas le fils de votre poux lgitime ? La mre rpondit : Bien sr que si. Cest alors que Merlin prit la parole : Dame, il te faut dire la vrit, mme si cette vrit ten cote beaucoup. Car si tu ne la dis pas maintenant, ton fils aura toujours des doutes et il en concevra de lamertume envers toi. La dame se mit en colre et scria : La vrit ! mais je lai dite, la vrit, maudit dmon qui vient tourmenter les honntes gens et leur raconter des balivernes ! Merlin insista : Dame, tu sais trs bien quil nest pas le fils de celui quil croit. La mre du juge commenait tre inquite. Et de qui est-il le fils ? demanda-t-elle. Tu sais bien quil est le fils du prtre de ton glise. Et je vais ten donner la preuve : la premire fois que tu as couch avec lui, tu lui as dit que tu avais peur quil ne te fasse un

enfant. Il ta rpondu que cela ne se produirait pas, et que dailleurs, chaque fois que vous coucheriez ensemble, il noterait soigneusement le jour et lheure. En fait, il craignait que tu pusses le tromper avec un autre homme, dautant plus qu cette poque tu tais brouille avec ton mari. Lorsque lenfant a t conu, tu nas pas tard te plaindre dtre enceinte. Le juge nen croyait pas ses oreilles. Est-ce vrai, ma mre ? demanda-t-il. Cest un tissu de mensonges et dinepties ! scria-t-elle. Mais je nai pas termin, dit Merlin. Voici donc comment les choses se sont passes : quand tu tes aperue que tu tais enceinte, tu as demand au prtre de te rconcilier avec ton mari avant quil ne remarque ton tat. Le prtre est all le trouver et a su si bien lentortiller que vous vous tes effectivement rconcilis et que vous avez couch ensemble. Il a donc cru que lenfant tait de lui, comme le croient la plupart des gens. Et ton fils, ici prsent, en est lui-mme persuad. Mais par la suite, le prtre et toi, vous avez continu votre mange, et vous le continuez encore. La veille mme de ton dpart, tu as couch avec le prtre et, au matin, il ta accompagne un bout de chemin en te recommandant de faire trs exactement la volont de votre fils, car il sait trs bien, lui, daprs ce quil a not, que lenfant tait de lui. Merlin se tenait droit devant le juge et sa mre. Celle-ci tremblait de tous ses membres, et elle dut sasseoir, tant langoisse la tenaillait. Ma chre mre, dit le juge, qui semblait trs mu, ma chre mre, quelle que soit la vrit, je te conjure de la dire. Est-ce que cet enfant a dit vrai ? La mre du juge se mit pleurer : Mon fils, murmura-t-elle pniblement, mon fils, je te conjure de maccorder ta piti. Je ne peux plus te le cacher : il en a t comme cet enfant la dit. Le juge se tourna alors vers Merlin : Il nest donc pas juste que je punisse ta mre quand je ne punis pas la mienne. Merlin, je te demande, au nom de Dieu, et afin que je puisse vous disculper devant le peuple, ta mre et toi, qui donc est ton pre ? Je vais te le dire, et plus par amiti pour toi que par crainte de lautorit que tu reprsentes. Apprends donc que je suis le fils dun dmon qui a sduit ma mre pendant son sommeil et qui la engrosse sans quelle ne sen rendt compte. Apprends galement que les dmons de cette sorte sont appels Incubes et quils habitent dans les airs, toujours prts sunir avec une femme lorsque celle-ci leur plat ou quils obissent un ordre venu des Enfers. Ce dmon incube qui est mon vritable pre ma donn lintelligence des choses qui ont t dites ou faites dans le pass, et Dieu ma confirm ce pouvoir : cest pourquoi jai pu te rvler la vie quavait mene ta mre. Mais Notre Seigneur, pour rcompenser la vertu de ma mre, son sincre repentir et son obissance aux commandements, ma octroy galement le don de connatre en partie ce qui se passera dans les temps venir. Je vais mme ten donner une preuve. Merlin emmena le juge lcart, et il reprit voix basse : Ta mre va aller raconter ce que jai dit au prtre qui ta engendr. Le fait que tu connaisses son secret lui causera une telle frayeur quil voudra prendre la fuite. Or, le diable, dont il a toujours t le zl serviteur, le conduira prs dune rivire o il se noiera. Je peux ainsi te dmontrer que je connais lavenir. Le juge dit Merlin : Si ce que tu mas prdit se rvle exact, je tassure que jaurai toujours confiance en toi. Ils sortirent alors de la maison, et le juge sadressa aux autres juges et la foule : Cet enfant, dit-il, a sauv sa mre du bcher, et cela parce quil a dit la vrit. Que tous ceux qui le verront sachent bien quils nont jamais vu et ne verront jamais plus sage crature !

Les assistants, qui taient nombreux, manifestrent leur joie, car ils avaient tous pris en piti la jeune femme et son enfant et souhaitaient ardemment quelle ft acquitte et que le jeune enfant ft sauv. La jeune femme serra trs fort son enfant dans ses bras, versant dabondantes larmes, tant son motion tait forte. Puis le prtre Blaise la reconduisit dans sa maison, promettant de veiller sur elle pour quun aussi trange vnement ne se reproduist plus. Lhistoire raconte dailleurs quil maria bientt la mre de Merlin avec un jeune homme de race royale, bon et gnreux, et que le couple eut une petite fille laquelle on donna le nom de Gwendydd, cest--dire Blanche Journe , afin de tmoigner la face du monde que la puret de la mre de Merlin avait effac toutes les ombres dmoniaques et nocturnes qui avaient prsid la conception et la naissance de son fils. Quant Merlin, il demeura avec les juges, tonnant ceux-ci par la sagesse de ses propos et linsolence quil mettait parfois rpondre aux questions quon lui posait. Le juge qui avait men laffaire renvoya sa propre mre dans son pays en la faisant accompagner par deux hommes de confiance, chargs de savoir si Merlin avait dit la vrit sur ses rapports avec le prtre. Effectivement, ds quelle fut de retour, la femme alla trouver secrtement son amant et lui rapporta dans les moindres dtails ce que lenfant avait rvl de leurs rapports. En lentendant, le prtre fut terrifi et ne sut quoi rpondre. Mais, persuad que le juge le tuerait ds quil reviendrait, il estima quil devait senfuir, et, ayant travers la ville, il se trouva alors au bord dune rivire. L, le dsespoir le prit, et il se dit quil tait prfrable pour lui de mourir noy que de se voir tu par son propre fils ou jug et brl ensuite. Cest ainsi que le diable dont il avait accompli les volonts le poussa se jeter dans la rivire et sy noyer. Les deux hommes que le juge avait envoys pour suivre laffaire le virent se noyer et prirent bien garde dintervenir. Ils revinrent immdiatement auprs du juge et lui racontrent tout ce qui stait pass. Le juge fut bien surpris, car il navait pas cru quarriverait ce qui avait t prdit. Il fit part des vnements Merlin, et quand Merlin entendit lhistoire, il se mit rire et dit : Tu vois bien maintenant que je dis la vrit. Mais je te prie de rapporter tout cela au prtre Blaise. Aprs avoir ainsi parl, Merlin retourna dans la maison de sa mre. Cependant, le prtre Blaise ne savait trop quoi penser de tout cela. Persuad que la mre de Merlin tait innocente de toute faute, il ne pouvait sempcher de sinquiter propos de ltrange facult de Merlin de connatre le pass et de prvoir lavenir. Il y avait l, selon sa conscience, quelque chose qui appartenait au domaine du diable. Et pourtant la sagesse de lenfant ntait pas mettre en doute : or cette sagesse ne pouvait tre luvre de lEnnemi. Blaise se mit donc poser Merlin des questions en apparence innocentes afin de le pousser dans ses ultimes retranchements et tenter de savoir ce quil en tait rellement, tant et si bien que Merlin se mit presque en colre contre le prtre. Il lui dit : Blaise, ne cherche pas ainsi me mettre lpreuve. Plus tu agiras ainsi, moins je te rpondrai, et tu seras de plus en plus embarrass. Fais plutt ce que je demanderai et aie pleine confiance en ce que je te dirai. Blaise se sentait mal laise devant cet enfant qui paraissait ne pas avoir dge, dont le corps frle ne correspondait pas du tout avec les paroles graves quil prononait. Merlin, ditil, je tai entendu dire de ta propre bouche que tu tais le fils dun diable. Pour ma part, je te crois. Mais ne ttonne pas de mes rticences, car jai peur que tu ne cherches me tromper. Merlin se mit rire, comme sil se moquait de Blaise. Il le regardait avec des yeux pleins de malice et Blaise ne pouvait plus supporter son regard. Allons ! lui dit Merlin, cest

lhabitude des mchants de retrouver partout les dfauts qui sont en eux : ils en deviennent incapables de discerner le bien lorsque celui-ci se dissimule dans une fort de malfices. Autrement dit, ils voient le mal partout. Je ne prtends pas que tu sois mchant, Blaise, mais force de ctoyer les gens qui pensent et font le mal, tu as t atteint par les mmes flches du doute et de lerreur. Tu mas entendu dire que jtais le fils dun diable, et tu nas aucune raison de douter de cette ralit. Mais crois-tu que le fils du diable puisse tre luimme le diable en personne ? Tu es esclave de cette absurdit quon rpte loisir : tel pre, tel fils. Pourquoi veux-tu quil en soit ainsi pour tous les tres ? Cest blasphmer que de le dire, car chaque tre est responsable devant Dieu non seulement de ses actes, mais de ses moindres penses, et quand un pre est criminel, faut-il pour autant condamner son fils ? Blaise navait jamais entendu un pareil discours. Mais, dit-il encore, un criminel est un tre humain qui peut se repentir et que Dieu peut sauver sil le mrite. Or, le diable, quel quil soit, nest pas un tre humain et ne peut tre pardonn, ni sauv. Je crains fort que le fils dun diable soit un diable lui-mme. Merlin se mit encore rire : Dcidment, tu es un beau raisonneur. Je crois quil me faut utiliser les mmes raisonnements que toi. Tu mas entendu dire que jtais le fils dun diable, soit. Mais tu mas galement entendu dire que Dieu mavait donn le pouvoir et la facult de connatre lavenir. Sais-tu pourquoi Dieu ma donn ce pouvoir ? Car Dieu ne fait jamais rien au hasard, mme si sa volont nest pas comprise sur le moment. Apprends donc que Dieu ma donn ce pouvoir parce quil fallait dtruire le projet malfique qui tait celui des diables lorsquils voulurent avoir un tre humain qui soit leur messager sur la terre. Dieu, dans sa grande sagesse, a permis que je gardasse tous les dons et pouvoirs qui mont t transmis par mon gniteur, mais il a fait en sorte que ces dons et pouvoirs pussent servir pour le bien des hommes et laccomplissement du grand plan divin qui prend forme depuis que le monde a t cr. Et, de plus, il ma donn la facult de lire dans le grand livre de lavenir, du moins certaines pages de ce grand livre : car sache bien que seul Dieu connat la totalit de ce qui adviendra, et que nulle crature ne peut prtendre se substituer lui. Le prtre Blaise coutait avec admiration les paroles de lenfant. Sais-tu encore, continua Merlin, que le plan des diables sest retourn contre eux ? Le vase qui reut la semence maudite tait trop pur pour leur appartenir, et la vertu de ma mre tait telle que non seulement elle na jamais t souille elle-mme, mais elle ma prserv du destin qui mtait dvolu. Si les dmons avaient fcond ma grand-mre, cela ne se serait pas pass de cette faon, car elle tait maudite avant lheure ; cest cause delle que des catastrophes se sont abattues sur mon grand-pre, ainsi que sur le frre et la sur de ma mre, comme celle-ci te la racont. Je ne suis pas lesclave de lEnnemi, bien au contraire, mais un serviteur de Dieu, comme toi. Or donc, je te demande de me croire, de croire tout ce que je dirai et tout ce que je tenseignerai au nom de Notre Seigneur. Tout ce que je te rvlerai, il faudra que tu le mettes par crit, que tu en fasses un livre, afin que la postrit en garde tmoignage. Et je te raconterai dabord quil y a, non loin dici, dans un chteau que lon nomme Corbnic, une coupe dmeraude dans laquelle a t conserv le sang de Notre Seigneur. Cest une coupe trs prcieuse, que peu dtres humains ont eu le privilge de contempler, et que le bon Joseph dArimathie a apporte avec lui lorsquil est venu dOrient, avec toute sa famille et tous ceux qui ont la charge de veiller sur le Saint-Graal, puisque tel est le nom de cette coupe. Mais tu ne peux comprendre encore ce que je te dis. Contente-toi

dcrire lhistoire que je vais te raconter : plus tard, tu en auras le sens et lexplication, quand le moment sera venu. Et lenfant Merlin se mit parler, lentement, calmement, srement, et le prtre Blaise transcrivait le Haut Livre du Saint-Graal, depuis les origines jusquau moment o Alain, le Riche Roi Pcheur, construisit la forteresse qui abritait la coupe sacre. Et quand Blaise eut fini dcrire, sous la dicte de Merlin, celui-ci lui dit : Maintenant, quitte cette ville et va dans la fort. Fais-toi ermite et prie Notre Seigneur travers les arbres et les fleurs, car ce sont des cratures comme toi. Je saurai exactement o tu seras et je viendrai te rejoindre quand il faudra que je te parle nouveau. Car sache-le bien : jaurai toujours recours toi pour transmettre mon message aux hommes qui seront capables de le comprendre. Les autres considreront cela comme un amusement, mais peu importe : ce qui doit tre fait sera fait. Ayant ainsi parl, Merlin disparut brusquement de la vue de Blaise sans que celui-ci pt comprendre comment cela stait produit. Le prtre Blaise prit donc un bton et sen alla vers le nord jusqu une fort o il se construisit une hutte, sur un rocher, au bord dune rivire, l o les oiseaux du ciel venaient boire leau pure, et o les fleurs sauvages embaumaient lair de leurs parfums dlicats. Et il mdita longtemps sur les paroles de Merlin, sachant que celuici viendrait un jour lui rvler dautres merveilles quil prendrait grand soin de transcrire pour que cela ft transmis aux gnrations futures. Mais, pendant que se droulaient ainsi ces vnements, les messagers quavait envoys le roi Vortigern travers toute lle de Bretagne afin de dcouvrir un enfant sans pre dont le sang fortifierait les fondations de sa tour parcouraient tout le pays sans parvenir un quelconque rsultat. Ils allaient deux par deux, de ville en ville, de village en village, dune valle lautre, ils interrogeaient les habitants, prenaient conseil des vieillards, consultaient les devins et les astrologues : personne ne connaissait un enfant dont le pre nappartenait pas la race des hommes. Finalement, deux de ces messagers en rencontrrent deux autres et dcidrent de poursuivre ensemble leurs recherches. Or, un jour quils traversaient un grand champ lentre dune ville, ils virent de nombreux enfants qui jouaient au jeu de la soule. Et parmi ces enfants se trouvait Merlin. Il aperut les messagers, et, comme il savait les choses venir, il comprit que ces hommes le cherchaient. Alors, il sapprocha dun de ses camarades de jeu quil savait violent et fier de sa naissance, et, comme sil sagissait dune maladresse, il lui donna un violent coup de pied dans la jambe. Le camarade se mit pleurer et, dans sa souffrance mle de colre, il se mit injurier Merlin et lappeler fils dont on ne connat pas le pre . Les messagers, qui avaient vu lincident, entendirent ce que criait le garon. Aussitt, ils se dirigrent vers lenfant qui avait prononc linjure, et ils lui demandrent : Qui donc ta frapp ? Lenfant, travers ses larmes, rpondit : Le fils dune femme qui na jamais su qui avait engendr son enfant, et qui na donc jamais eu de pre ! Quand Merlin entendit cela, il sen vint vers les messagers. Il se mit rire et leur dit : Seigneurs, je suis celui que vous cherchez, celui que vous avez jur de tuer et dont vous devez rapporter le sang au roi Vortigern. Les messagers demeurrent stupfaits. Qui ta dit cela ? demandrent-ils. Merlin les regarda avec insolence, une petite flamme dans les yeux : Je le sais, dit-il, depuis que vous avez jur au roi Vortigern de me tuer, de recueillir mon sang et de le lui apporter. Les messagers ne savaient plus quoi rpondre ce garon qui leur dvoilait ainsi lobjet de leur mission, que personne, en dehors des douze et du roi

Vortigern, ne pouvait connatre. Pourtant, lun des quatre se hasarda demander : Nous suivras-tu si nous te le demandons ? Merlin rpondit : Seigneurs, jaurais bien peur dtre tu par vous. Mais si vous me donnez lassurance que vous ne me ferez aucun mal, je vous suivrai et je dirai au roi pourquoi lon retrouve sa tour croule chaque matin alors quelle tait ferme et bien construite la veille au soir. Interloqus, les messagers se dirent entre eux : Vraiment, cet enfant tient des propos extraordinaires. Il faut quil appartienne au peuple des fes pour nous dire trs exactement ce que nous attendons de lui. Nous commettrions un grand crime en le tuant ! Mieux vaut nous parjurer vis--vis du roi Vortigern et lamener vivant auprs de lui. Et ils ajoutrent : Nous te promettons solennellement de ne jamais tenter de te causer du mal, ni de te mettre mort si tu acceptes de venir avec nous auprs du roi Vortigern. Trs bien, rpondit Merlin. Je le ferai donc, mais une condition, cest que vous veniez avec moi auprs de ma mre pour lui demander la permission de partir avec vous. Les messagers lui dirent : Nous te suivrons o tu le voudras. Et Merlin emmena les messagers dans la maison de sa mre. Il prsenta celle-ci les messagers du roi Vortigern et dit : Mre, voici des hommes qui ont t chargs, par le roi Vortigern, de me tuer, de prendre mon sang et de lemporter avec eux. Cela, je le savais depuis longtemps. Mais je sais aussi quils nen feront rien, car ce sont de braves gens au service dun mauvais roi. Ce roi a fait construire une tour qui scroule sans cesse chaque nuit. Il a runi des clercs pour voir sils pourraient rsoudre ce problme, mais ils ont t incapables den connatre la cause et, plus forte raison, den prconiser le remde. Mais, en jetant leurs sorts et en interrogeant les esprits de la terre, ils ont appris en revanche mon existence et ont compris que je pouvais leur nuire. Ils se sont donc concerts et ont dcid de me faire mourir. Ils ont affirm au roi que sa tour ne tiendrait que si lon mlait aux fondations le sang dun enfant dont le pre ntait pas de la race des hommes. Cet enfant, cest moi. Vortigern a t trs surpris de ce quils disaient, mais il les a crus et il a envoy douze messagers travers lle de Bretagne pour me retrouver. Mais, selon le conseil des clercs, et pour que je ne pusse point leur nuire, il leur a demand de me tuer et de ne rapporter que mon sang. Ainsi, les clercs du roi Vortigern se croient protgs alors que ce sont des incapables et des faux prophtes. Les messagers sont donc partis deux par deux. Ces quatre-l se sont rencontrs et mont dcouvert. Comme je savais bien quils me recherchaient, jai fait en sorte dattirer leur attention. Les voici donc devant toi, mre. Demande-leur sils ont lintention de me tuer et dobir strictement aux ordres du roi Vortigern. Les messagers rpondirent dune seule voix : Dieu nous garde de faire le moindre mal cet enfant. Nous prfrons nous parjurer et subir les pires chtiments de la part du roi plutt que de toucher un seul de ses cheveux. Tout ce que nous demandons, cest quil vienne avec nous et quil parle au roi Vortigern. La mre de Merlin leur demanda alors si tout ce quavait dit lenfant tait exact. Oui, rpondirent-ils, mais nous te jurons que nous ne ferons pas le moindre mal ton fils. La mre de Merlin se tourna vers son fils : Disent-ils la vrit ? demanda-t-elle. Oui, ma mre, je sais quils sont sincres et quils me conduiront auprs du roi sans toucher un seul de mes cheveux. Alors, je parlerai devant le roi et lui dirai pourquoi sa tour scroule. Ils peuvent avoir confiance en moi autant que jai confiance en eux. La mre de Merlin dit : Puisquil en est ainsi, cher fils, je te donne la permission daccompagner ces hommes aprs avoir pris acte de leur serment, et je te recommande Dieu. Je nai pas assez de sagesse pour te garder auprs de moi, et pourtant jaurais bien

voulu que tu grandisses dans cette maison jusquau jour o tu aurais pris le chemin de ta destine. Merlin lui rpondit : Ma mre, ma destine a t trace bien avant ma naissance et mme bien avant ma conception. Ne crains rien, ma mre, car tout se passera pour la gloire de Dieu et ton bonheur toi. Je dois partir avec ces hommes, il ne peut en tre autrement. Ainsi partit Merlin avec les messagers de Vortigern, aprs avoir pris cong de sa mre. Au cours de leur chevauche, Merlin et les messagers traversrent un jour une ville o se tenait un march. la sortie de la ville, ils aperurent un paysan qui emportait une grande pice de cuir. Il lavait achete pour rparer ses souliers car il voulait aller en plerinage. Mais quand Merlin le vit, il se mit rire. Pourquoi ris-tu ? demanda lun des messagers. Merlin lui rpondit : Cest cause de ce paysan. Demandez-lui ce quil a lintention de faire avec cette pice de cuir. Il vous rpondra quil doit rparer ses souliers dans le but de partir en plerinage. Suivez-le donc, et vous verrez quil mourra avant darriver chez lui. Les messagers furent trs surpris des paroles de lenfant, mais nanmoins, pour en avoir le cur net, ils rejoignirent le paysan et lui demandrent ce quil comptait faire de cette pice de cuir. Il leur rpondit quil voulait rparer ses souliers afin de partir en plerinage. Et en pensant ce que disait Merlin, ils se disaient : Cet homme a lair en excellente sant, et cela nous tonnerait quil pt mourir avant darriver chez lui. Nanmoins, suivons-le et nous verrons bien si lenfant a dit la vrit. Deux dentre eux demeurrent avec Merlin, se reposant sur le bord de la route. Les deux autres suivirent le paysan. Mais ils neurent pas fait une demi-lieue quils le virent tomber mort au milieu de la route, sa pice de cuir enroule autour de son bras. Aprs stre bien assurs quil tait mort, ils revinrent vers leurs deux compagnons, leur rapportant, ainsi qu Merlin, cette tonnante nouvelle. Ne vous lavais-je pas dit ? scria Merlin. Et les messagers se dirent entre eux : Les clercs taient donc bien fous, ou criminels, pour imaginer que nous allions tuer un enfant aussi sage et aussi habile ! Ils continurent leur chemin vers les domaines de Vortigern. Un jour, ils passrent dans une ville o lon enterrait un enfant. Des hommes et des femmes suivaient le cortge avec de grands cris et de grandes manifestations de douleur. En voyant ainsi ces gens se lamenter et en entendant chanter les prtres et les clercs qui se htaient daller enterrer lenfant, Merlin sarrta et se mit rire. Les messagers lui demandrent pourquoi il riait ainsi. Voyez-vous cet homme qui se lamente et, au premier rang, ce prtre qui chante ? Cest pourtant le prtre qui devrait se lamenter la place de lhomme. Les messagers demandrent Merlin : Mais pourquoi ? Veux-tu nous lexpliquer ? Merlin se remit rire, puis il dit : Voici pourquoi je ris. Lenfant pour lequel ce prtre chante loffice des morts est son propre fils, mais il ne le sait pas. Quant lhomme qui pleure, il na aucun lien de parent avec lenfant, mais il croit que cest le sien. Je trouve cela trs drle ! Encore une fois, les messagers furent interloqus : Mais comment nous en assurer ? dirent-ils. Cest facile, dit Merlin, il vous suffit daller trouver la femme et de lui demander pourquoi son mari pleure tant. Elle vous rpondra que cest parce que son fils est mort. Alors vous lui direz que ce nest pas son fils, mais celui du prtre qui chante. Vous saurez bien alors la vrit. Les messagers allrent trouver la femme et agirent comme lavait dit Merlin. la fin, la femme se troubla et leur dit : Seigneurs, je vois que je ne peux rien vous cacher : tout ce que vous dites est vrai, mais, au nom de Dieu, nen dites mot mon mari, car il me tuerait

sil lapprenait. Les messagers retournrent vers Merlin et se dirent entre eux que cet enfant tait vraiment extraordinaire : ils navaient jamais connu auparavant un tel devin, et leur admiration grandissait de plus en plus envers celui quon leur avait ordonn de tuer pour en rapporter le sang. Ils reprirent leur chemin. Mais avant darriver au lieu o se tenait le roi Vortigern, les messagers lui dirent : Merlin, dis-nous, sil te plat, ce que nous devons faire. Nous pouvons videmment annoncer notre roi que nous tavons trouv, mais nous avons peur quil ne soit irrit contre nous parce que nous ne tavons pas tu. Merlin voyait bien quils taient dans un grand embarras. Il leur rpondit : Faites tout ce que je vous dirai et rien ne vous sera reproch, je vous lassure par Dieu, notre matre tous. Allez voir le roi Vortigern et dites-lui que vous mavez trouv. Mais noubliez pas de lui rapporter les preuves que je vous ai donnes de mes talents de devin. Et vous ajouterez que je me fais fort de lui expliquer comment et pourquoi sa tour ne peut tenir, la seule condition que les clercs, qui lont bien mal conseill, subissent le traitement quils voulaient me rserver. Allez, parlez sans crainte devant le roi, et agissez ensuite exactement comme il vous lordonnera. Les messagers se prsentrent donc devant Vortigern et celui-ci fut tout heureux de les revoir. Il leur demanda si la mission quil leur avait confie avait abouti un rsultat. Nous avons fait de notre mieux , rpondirent-ils. Et, le prenant part, ils lui expliqurent les circonstances dans lesquelles ils avaient dcouvert lenfant n dun pre nappartenant pas la race des hommes, et ils prirent bien soin dajouter quils ne seraient point parvenus le ramener si celui-ci ntait pas venu eux spontanment. Apprends, roi, dirent-ils encore, que cet enfant se nomme Merlin, et que cest le meilleur devin, le plus sage et le plus efficace que nous puissions connatre. Il nous en a donn de nombreuses preuves pendant notre voyage de retour et nous a dit lui-mme quel tait lobjet de notre mission sans que nous en ayons parl quiconque. Il nous a dit quil serait trs maladroit de notre part de le tuer et de rapporter seulement son sang pour le mler au mortier des fondations de ta tour. Il a ajout que les clercs qui tont donn ce conseil ne savent pas comment ni pourquoi cette tour scroule, et que ce sont des imposteurs qui ont peur de lui. Il a affirm que lui seul peut te dire la cause de leffondrement de cette tour, et quil peut te le prouver. Il nous a dit encore bien dautres choses, toutes plus admirables les unes que les autres, et nous a envoys vers toi pour savoir si tu voudrais bien lui parler. Mais les messagers, qui craignaient beaucoup le roi, se htrent de prciser : Au reste, si tu nous lordonnes, nous pouvons encore le tuer, car deux de nos compagnons sont rests pour le garder. Vortigern rflchit quelques instants, puis il parla ainsi : Puisque cet enfant a dit les choses que vous prtendez, il faut donc que je lcoute. Il sera toujours temps ensuite de prendre une dcision. Et si vous vous portez garants sur votre vie que ce Merlin nous expliquera comment et pourquoi la tour scroule, je consens volontiers ce quon ne le tue pas maintenant et ce quon me lamne pour quil me parle en toute franchise. Les messagers, satisfaits de lattitude de Vortigern, sen retournrent prs de Merlin, suivis par le roi lui-mme. Lorsquil les vit arriver, Merlin se mit rire et dit : Seigneurs, vous vous tes constitus mes garants sur votre propre vie ! Cest exact, rpondirent les messagers. Nous avons d choisir et nous avons prfr risquer nos vies plutt que de te tuer. Merlin les rassura en leur disant quil saurait bien les protger. Puis il salua le roi et lui demanda de venir lcart pour parler en secret. Alors il lui

dit : Seigneur roi, tu mas envoy chercher cause de cette tour qui ne peut tenir, et tu as ordonn tes messagers de me tuer et de ramener mon sang. Mais cela, tu las fait linstigation de tes clercs que tu avais consults ce sujet. Ils ont prtendu que la tour ne pouvait pas tenir si lon ne mlangeait pas le sang dun enfant sans pre avec le mortier. Ils tont menti, parce quils savaient que je saurais bien rsoudre ton problme et que je reprsentais un danger pour eux. Tes clercs, roi Vortigern, ne sont bons qu passer leur temps en vaines parlotes et leur science ne vaut pas plus quun petit caillou dans un torrent. Or, si tu me jures que tu rserveras aux clercs le traitement quils voulaient me faire subir, je te montrerai comment et pourquoi ta tour ne tient pas et je tindiquerai, si tu le dsires, le moyen dy remdier. Si tu me montres ce quoi tu tengages, je ferai des clercs ce que tu voudras , rpondit Vortigern. Et Merlin reprit : Si je mens aussi peu que ce soit, retire-moi ta confiance tout jamais. Fais venir les clercs auprs de la tour, et cest devant eux que je texpliquerai ce mystre. Le roi conduisit Merlin prs de la tour. Quand il vit les clercs, Merlin se mit rire et, par lintermdiaire dun des messagers, leur fit demander pourquoi, leur avis, la tour ne pouvait pas tenir. Ils rpondirent : Nous nen savons rien, mais nous avons indiqu au roi dans quelles conditions elle pourrait tenir. Le roi intervint alors : Ce sont des conditions bien tonnantes, en vrit, puisque vous mavez demand de trouver un enfant dont le pre nest pas de la race des hommes. Or, je ne sais pas comment on pourrait trouver un tel enfant. Merlin savana vers les clercs et leur dit : Seigneurs, cest prendre le roi pour un fou que de lui faire accomplir une telle dmarche alors que vous avez tout simplement peur de mourir cause de cet enfant ! Cest ainsi que vous avez cru possible de vous dbarrasser de cet tre qui doit causer votre mort ! En entendant lenfant sexprimer ainsi, les clercs furent remplis dpouvante et comprirent quils ne pourraient plus chapper leur sort. Merlin dit alors au roi : Je vais maintenant te rvler le mystre de cette tour. Sais-tu quil y a sous cette tour une grande nappe deau et, par-dessous, deux dragons aveugles, lun blanc, lautre rouge, sur lesquels psent deux grosses pierres ? Ils sont tous les deux trs grands et trs forts et chacun deux connat bien lexistence de lautre. Or, quand on construit la tour, le poids de leau et de la terre devient de plus en plus intolrable : les deux dragons bougent, et cest pourquoi ta tour ne peut que scrouler. Fais donc examiner le sol, en dessous de cet endroit, et si je ne tai pas dit exactement la vrit, tu pourras me faire tuer. Mais si, en revanche, jai dit la vrit, accorde la libert aux messagers qui sont mes garants et ordonne quon mette en accusation les clercs qui ne savaient rien de tout cela. Vortigern se hta de faire venir des ouvriers et leur ordonna de commencer immdiatement leurs travaux de fouille et de dblaiement. Lentreprise parut tout fait insense aux gens du royaume, mais personne nosa dire quoi que ce ft contre la volont du roi. Merlin, de son ct, ordonna quon mt les clercs sous bonne garde. Les ouvriers creusrent donc activement et finirent par atteindre la nappe deau. Ils appelrent Vortigern pour lui montrer ce quils venaient de dcouvrir. Le roi en fut trs joyeux, mais il dit Merlin : Voici qui est bien, mais comment peut-on faire pour enlever cette eau et creuser par en dessous ? Merlin rpondit : Cest facile : il suffit de drainer leau travers les champs dans des canaux trs profonds. Les travaux continurent donc. Leau fut vacue par des canaux et lon creusa sous lemplacement du lac. Et pendant que ce travail saccomplissait, Merlin demanda Vortigern de faire venir les gens importants du royaume pour quils

pussent tre tmoins de ce qui se passerait : Car, dit-il, ds que lon aura dcouvert les dragons, chacun prendra conscience de la prsence de lautre. Ils se rveilleront alors de leur torpeur, ils se combattront immdiatement et sentre-tueront. Et il faut que chacun puisse voir cette bataille, car elle est lourde de signification. Le peuple, pendant ce temps-l, stait runi, et les nobles du royaume taient venus prs du roi. Les ouvriers dgagrent les pierres et les retirrent. Alors apparurent les deux dragons, si grands, si monstrueux et si hideux que tous en reculrent dhorreur. Le dragon rouge paraissait encore plus hideux et plus puissant que le blanc, et Vortigern eut limpression que ce serait lui le vainqueur. Tu peux constater que jai dit la vrit, dit Merlin au roi. Maintenant, tu dois librer les messagers qui sont mes garants. Vortigern ordonna donc que les messagers fussent librs. Cependant, les deux dragons staient rveills. Ils se virent si prs lun de lautre quils se mirent immdiatement en fureur. Ils se rurent lun sur lautre, et jamais, de mmoire dhomme, on ne vit plus extraordinaire et plus terrifiante bataille entre deux btes : elles se battirent avec violence et frocit pendant une journe et une nuit, et, le lendemain, vers lheure du midi, le combat atteignit son paroxysme. La plupart des spectateurs taient persuads que le dragon rouge allait tuer le blanc, mais tout coup du feu jaillit des narines et de la gueule du blanc, et ce feu vint brler le dragon rouge. Et quand le dragon rouge fut mort, le blanc se retira lcart et se coucha pour mourir son tour. Voil qui est fait, dclara Merlin Vortigern, et tu peux maintenant construire ici une tour aussi haute et puissante que tu voudras, elle ne scroulera jamais plus. Vortigern convoqua alors les charpentiers et les maons et leur commanda de reprendre les travaux afin de construire la tour la plus grande et la plus solide possible. Puis il prit Merlin part et lui demanda ce que signifiaient les deux dragons et comment le blanc, qui paraissait le plus faible, avait pu tuer le rouge qui avait pourtant eu si longtemps lavantage. Merlin lui rpondit : Ce qui est ici signifi concerne aussi bien le pass que lavenir. Si tu me donnais ta parole de ne me faire aucun mal, je consentirais texpliquer tout ce que cela signifie, et cela devant les membres les plus respectables de ton conseil. Vortigern donna sa parole quil ne ferait aucun mal Merlin et quil ne permettrait pas que quiconque lui en fit. Il convoqua ses conseillers, parmi lesquels se trouvaient les clercs qui avaient voulu faire mourir lenfant sans pre. Et cest eux que sadressa Merlin : Seigneurs, vous tes bien fous de vouloir vous mler dastrologie alors que vous ntes ni assez vertueux ni assez justes pour avoir accs cette science. Cest parce que vous tes remplis de vices et de turpitudes que vous avez chou dans vos entreprises. Votre science imparfaite ne vous a pas permis de lire dans les astres ce que Vortigern vous demandait, car vous nen tiez pas dignes. Mais, par contre, il vous a t plus facile de voir que jtais n. Mais je sais qui vous a rvl cela : cest lEnnemi, dans sa fureur de mavoir perdu et qui esprait bien quainsi je disparatrais. Il aurait bien aim que je fusse tu. Mais jai un matre qui sait me prserver de toutes les ruses du diable, du diable dont je ferai clater limposture. Et je ne chercherai en aucune manire vous faire mourir, vous qui tes pourtant indignes, si vous me promettez de faire ce que je vous demanderai. En entendant ces paroles, les clercs furent bien soulags. Ils avaient maintenant lespoir dchapper la mort. Ils rpondirent : Merlin, nous ferons tout ce que tu nous demanderas, si cest en notre pouvoir, car nous comprenons bien maintenant que tu es ltre le plus sage

que nous ayons connu. Et Merlin dit : Alors, renoncez pratiquer votre art, allez confesser que vous vous y tes adonns, et soumettez-vous une pnitence telle que vos mes ne puissent tre damnes. Si vous vous engagez cela, je vous laisserai partir. Les clercs le remercirent et lui promirent de faire tout ce quil avait demand. Cependant, Vortigern et ses conseillers pressrent Merlin de rvler ce que signifiaient les dragons et leur trange combat. Vortigern, dit brusquement Merlin, le dragon rouge, cest toi, et le dragon blanc, ce sont les fils de Constantin. Cette rponse plongea Vortigern dans la honte et la terreur. Merlin, qui stait aperu de son trouble, lui dit encore : Vortigern, si tu le souhaites, je marrte ici, mais je te prie de ne pas men vouloir. Il ne tient qu toi de connatre ou de ne pas connatre lentire signification des merveilles qui ont t vues ici. Vortigern stait ressaisi : Merlin, tous ces hommes font partie de mon conseil. Je dsire que tu ailles jusquau bout et que tu nous rvles toute la vrit, mme si elle est dsagrable entendre. Et je mengage ne te faire aucun mal, quoi que tu dises. Voil de sages paroles, dit Merlin, et je vais donc dvoiler ce mystre. Le dragon rouge, Vortigern, cest donc toi-mme. Comme tu le sais, les fils de Constantin taient trs jeunes la mort de leur pre. Seul Constant tait presque adulte, mais il tait moine, et cest lui qui fut choisi comme roi. Mais tu as profit de sa jeunesse et de son inexprience. Si tu ttais comport en loyal parent, tu laurais aid le mieux possible. Mais ton ambition tait telle que tu voulais pour toi seul la couronne et la gloire, et aussi la richesse. Car, tu le sais bien, tu as prlev tout ce que tu as pu sur les terres de tes neveux, les dpouillant ainsi dune partie de leur hritage. Et cela ne te suffisait pas, tu en voulais encore davantage. Il te fallait en effet beaucoup dor et de richesses pour tattacher la fidlit des hommes de ce royaume. Lorsque tu as compris que tu y tais parvenu, tu tes retir des affaires, en souhaitant que, les choses allant trs mal du fait de linexprience de Constant, les hommes du royaume te supplieraient de prendre leur tte. Ils sont venus vers toi pour se plaindre du roi Constant, quils jugeaient incapable dassumer sa fonction. Mais au lieu de promettre tes conseils au jeune roi, tu as prfr rpondre avec perfidie que tu ne pouvais commander tant que vivrait le roi Constant. Cest ainsi que tu as trahi ta parole. Ceux qui avaient entendu tes propos comprirent que tu leur demandais de tuer le roi Constant : et cest ce quils ont fait. Heureusement, les deux jeunes frres de Constant, Emrys et Uther, confis des gens honntes, sont partis en exil, bien labri de tes poursuites. Et tu es devenu roi parce que personne ne pouvait commander ce royaume mieux que toi. Mais tu nes quun usurpateur, et tu le sais fort bien. Et quand ceux qui avaient tu le roi Constant sont venus te demander le prix de leurs services, tu les as fait tuer pour faire croire que tu vengeais lassassinat de ton neveu. Ce ntait l que faux-semblant, et peu peu les hommes de ce royaume ont compris qui tu tais en ralit. Tu as des ennemis, Vortigern, beaucoup dennemis attachs ta perte. Cest pourquoi tu fais construire cette tour pour te protger, mais sache bien que la tour ne peut te protger tant que toi-mme tu ty refuses. Vortigern avait cout sans broncher le discours de Merlin. Il savait que celui-ci disait toute la vrit et que Merlin avait le pouvoir de fouiller au fond de son me pour en dvoiler les moindres secrets. Cependant, il dit Merlin : Tu es ltre le plus sage du monde, Merlin. Mais je te prie de mindiquer comment je pourrais me protger et, si tu consens me le rvler, de quelle mort je mourrai. Merlin lui rpondit : Tu le veux vraiment ? Vortigern, de plus en plus troubl, lui affirma quil le voulait.

Merlin reprit ainsi son discours : Le dragon rouge, qui tait fort et agressif, cest toi, avec ton orgueil, ta puissance et tes mauvaises intentions. Lautre dragon, qui tait blanc, ce sont les deux jeunes frres du roi Constant, qui sont en exil cause de toi. Mais le jour viendra o ils reviendront pour rclamer leur hritage et pourchasser le tyran que tu es. Si le dragon blanc a fini par brler et tuer le dragon rouge, cest que les frres de Constant, Emrys et Uther, te pourchasseront jusqu ce que tu meures dans les flammes. Et ne timagine pas que tu pourras, grce ta tour, chapper ton destin, car cela est crit de toute ternit. Plus Merlin parlait, plus Vortigern tait saisi par langoisse. Il ne pouvait plus douter des paroles de Merlin, car celui-ci avait dj donn de nombreuses preuves de ses connaissances. Ses conseillers se taisaient, sachant bien, eux aussi, que les vnements staient ainsi drouls, et quils en avaient t non seulement les tmoins, mais les acteurs. Finalement, Vortigern se dcida demander Merlin : Merlin, Merlin, dis-moi encore : les deux enfants, ces frres de Constant, o sont-ils actuellement ? Merlin se mit marcher de long en large, puis il dit : Ce ne sont plus des enfants, prsent, Vortigern. Ce sont des adultes, et ils ont pleinement conscience de leurs droits, pleinement conscience du tort que tu leur as caus, ainsi qu tout le royaume de Bretagne. Ils disent juste titre que tu es un usurpateur et un tratre ton pays, car cest toi qui, le premier, as fait venir dans cette le les Saxons et as conclu un trait dalliance avec eux. Ils rptent partout que tu as tu leur frre Constant parce que celui-ci tempchait daccder la royaut et quils entreprendront contre toi tout ce quils pourront entreprendre afin de restaurer la dignit et la justice dans ce royaume. Vortigern tait de plus en plus atterr. Mais, dit-il encore, ny a-t-il pas un moyen dempcher tout cela ? Merlin se mit rire et dit : Il ny a rien faire. Rien ne saurait empcher que tu ne sois brl par les frres de Constant, exactement comme le dragon rouge, longtemps le grand triomphateur, a t brl et tu par le dragon blanc. Tous les assistants demeuraient figs, tant la voix de Merlin leur apparaissait comme celle dun dieu qui sadressait eux travers la lumire du soleil. Alors Merlin se mit en transe, les yeux grands ouverts sur le ciel. Et voici ce quil dit Vortigern et tous les sages de Bretagne rassembls autour du roi : Malheur au dragon rouge, car le jour de sa dfaite approche ! Sa caverne sera occupe par le dragon blanc. Les montagnes seront rases au niveau des valles et les valles seront ruisselantes de sang. Ce sera le triomphe du Loup des Eaux. Alors se lveront les vents du nord, et les fleurs que le zphyr faisait pousser priront de froid. Les sanctuaires scrouleront sur leur base et les combats lpe ne cesseront point. Malheur au dragon rouge ! car il a prsum de ses forces, et ce sera le dragon blanc qui le tuera, le livrant aux flammes de lenfer et dtruisant tout ce qui appartenait aux temps anciens ! En ces jours de colre, on tirera de lor du lys et des orties, et lon trouvera de largent dans le sabot des btes mugissantes. Il y aura la paix sur toute cette le, parce quun homme surgi du plus profond dune valle viendra rveiller le courage et la tnacit de chacun. Il sera le lion de justice et ses rugissements feront trembler les forteresses de cette le et celles qui se trouvent de lautre ct de la mer. Mais alors, les femmes prendront une dmarche de serpent et tout, dans leur attitude, dnotera lorgueil et la dmesure. La dbauche semparera de tous et lhumanit ne cessera de forniquer pour la plus grande gloire de lEnnemi. Un sanglier surgira des forts et rabattra les troupeaux sur les pturages dserts depuis de longues annes. Sa poitrine nourrira les affams, et de sa bouche sortiront des fleuves qui abreuveront les assoiffs. Puis, sur la tour de Londres, natra un bel arbre trois branches qui couvrira lle

tout entire de son feuillage. Mais il viendra un vent de tempte et de malheur qui arrachera la troisime branche. Des deux autres, une seule subsistera, en touffant la seconde par la multitude de ses feuilles. Elle accueillera les oiseaux des pays trangers qui se rpandront partout du sommet des montagnes jusquau plus profond des valles. Mais elle paratra si nocive aux oiseaux de ce pays que bien grande sera la crainte de son ombre. Cest alors que viendra lne de liniquit. Il sera un orfvre des plus habiles, mais il sera trop indolent parmi les loups avides qui se rpandront partout. En ce temps-l, les chnes brleront pendant sept mois, et de leurs glands, natront des tilleuls. La Severn se jettera dans la mer par sept bras et le fleuve Wysg bouillonnera pendant sept mois. Les poissons mourront de chaleur, et deux natront des serpents. Les bains de Bath refroidiront et leurs eaux autrefois salubres dverseront des poisons mortels. De la ville des bois de Canut surgira une jeune fille qui arrtera le flau. Elle desschera de son souffle les forces du mal. Ensuite, aprs stre gurie elle-mme dans une eau salutaire, elle portera de sa main droite la fort de Kelyddon [52] et, de sa main gauche, les remparts de Carlisle. Sous ses pas slveront des vapeurs de soufre et des flammes gigantesques. La jeune fille versera dabondantes larmes et remplira toute lle de ses pouvantables clameurs, et elle sera tue par un cerf dix cors dont quatre porteront des diadmes. Ensuite, des bois de Calathyr surgira un hron qui survolera lle pendant deux ans. Par ses sombres clameurs, il rassemblera une grande troupe doiseaux de toutes sortes. Une grande famine sensuivra et la famine amnera une terrible mortalit. Et lorsque ces calamits auront cess, le dtestable oiseau ira vers la valle de Galabes et slvera jusquau plus haut des monts. Au sommet, il btira un nid parmi les feuilles dun chne quil aura plant. Il pondra trois ufs dans son nid, et de ses ufs natront un renard, un loup et un ours. Le renard dvorera sa mre et prendra une tte dne. Le sanglier fera appel au loup et lours[53] pour quils lui retrouvent ses membres pars : ils feront alliance et promettront de lui apporter deux pattes du renard, ses deux oreilles et sa queue. Alors le renard descendra des montagnes et se changera en loup. Il sapprochera du sanglier comme pour lui parler et le dvorera en entier. Ensuite, il se transformera en sanglier boiteux, et quand les autres arriveront, il les tuera dun coup de dent et se couronnera de la tte du lion. Alors un homme plongera la tte du lion dans un grand bassin de vin et lclat de lor aveuglera ses yeux. Largent blanchira par cercles et tous les pressoirs se mettront en mouvement. Les hommes senivreront de vin nouveau et oublieront le ciel pour la terre. Les astres se dtourneront deux et brouilleront leur course, les moissons se desscheront et leau disparatra de la surface de la terre tandis que les rameaux se changeront en racines et les racines en rameaux. Les douze demeures des plantes gmiront de se voir ainsi abandonnes par leurs habitants et le choc des rayons de lumire venu de trs haut soulvera les eaux de la mer, des fleuves et des lacs : ainsi resurgira la poussire des temps anciens et les vents se heurteront si violemment que leur vacarme ira se perdre dans les astres[54] Ayant ainsi prophtis sur le devenir du monde, Merlin se retira sans que personne nintervnt pour lui poser dautres questions. Dailleurs, aucun de ceux qui assistaient cette trange audience ne comprit ce que lenfant avait voulu signifier, et aucun dentre eux ne vit la direction dans laquelle il sengageait. Mais lhistoire raconte que Merlin sen alla rejoindre lermite Blaise, au plus profond de la fort de Kelyddon, et quil dicta au prtre le rcit des

vnements qui taient advenus au royaume de Bretagne[55].

CHAPITRE VI Merlin et le roi Emrys


Vortigern et tous ceux qui lui restaient fidles avaient t fort branls par les rvlations de Merlin. La tour fut construite selon les vux du roi et bien garnie de guerriers pour en assurer la dfense. Mais Vortigern ne pouvait sempcher dtre inquiet. Il envoyait partout des messagers se renseigner au sujet des deux derniers enfants de Constantin. Il apprit que ceux-ci prparaient une grande expdition contre lui. Ils avaient rassembl une importante flotte prte dbarquer sur les ctes de lle de Bretagne, et ils espraient bien que les Bretons abandonneraient la cause de leur oncle pour rejoindre leur camp. Vortigern se mit en devoir de renforcer les dfenses de ses citadelles et de rassembler le plus de gens possible pour sopposer larrive des frres de Constant. Et quelques mois plus tard, il apprit que les navires dEmrys et dUther venaient daccoster dans le pays de Cornouailles. Vortigern se dirigea en hte vers le lieu du dbarquement, avec une arme trs forte et bien ordonne. Mais au fur et mesure quil avanait, des nouvelles lui venaient selon lesquelles les habitants taient de plus en plus nombreux se rallier ses ennemis. Car en voyant les bannires royales que brandissaient les troupes dEmrys et dUther, ils comprenaient quils avaient en face deux les fils de leur seigneur lgitime. Quant aux hommes de Vortigern, ils taient galement trs impressionns par le nombre et la dtermination des nouveaux venus : ils se rendirent compte quune bataille serait dsastreuse pour eux et prfrrent se rendre ou sgarer dans la campagne. Quand Vortigern apprit la dfection de ses troupes, il neut plus quune solution : senfermer dans la tour quil avait fait construire et y rsister le plus longtemps possible, souhaitant que les assaillants se lasseraient dun sige et quils finiraient par le laisser tranquille. Mais Emrys et Uther vinrent en personne encercler la forteresse de Vortigern et dirigrent contre elle de violents assauts. Cest alors quintervint saint Germain qui se mit en prire avec ses moines, non loin de la tour de Vortigern, et cela pendant trois jours et trois nuits. La quatrime nuit, toute la citadelle fut embrase par un feu venu du ciel : Vortigern et tous les siens, qui taient enferms dans la tour, furent brls et moururent de la faon quavait prophtise Merlin[56]. Quand ils eurent appris que Vortigern tait mort, les nobles du royaume se runirent et choisirent pour roi Emrys, fils de Constantin. Ainsi fut rtablie la ligne lgitime. Les deux frres, Emrys et Uther, purent recouvrer lintgralit des biens et des domaines qui leur revenaient et dont lusurpation de Vortigern les avait longtemps privs. Mais le royaume navait pas pour autant retrouv la paix car les Saxons devenaient chaque jour plus nombreux et, sous la conduite de leur chef Hengist, ils opraient de frquentes incursions dans les villes et les campagnes pour les piller. Ils revenaient ensuite se rfugier dans les grandes forteresses quils staient fait construire lest du pays. Emrys dcida quil ferait tout pour les chasser dfinitivement de lle de Bretagne, et, aprs avoir pris conseil des plus sages de ses vassaux, il emmena une arme mettre le sige autour de la forteresse de Hengist. Or, cette forteresse tait si puissante quaucun assaut ne pouvait en venir bout et,

de plus, elle tait si bien garnie de vivres et de provisions que les Saxons ne craignaient nullement dtre dlogs de leur position. Au bout de six mois de sige, le roi Emrys runit son conseil pour examiner la solution qui serait adopter afin de semparer de la forteresse de Hengist. Or, il y avait l cinq hommes qui avaient assist lassemble au cours de laquelle Merlin avait dvoil Vortigern le merveilleux secret des dragons. Ils rapportrent au roi les tonnants propos quavait tenus Merlin et lui assurrent quil tait le plus sage et le plus habile de tous les devins quon et connus de mmoire dhomme. Et ils ajoutrent quils pensaient que ce Merlin, sil le voulait, pourrait bien leur donner le moyen de semparer de la forteresse de Hengist. O est donc ce Merlin que vous dites si savant et si habile ? demanda le roi. Nous nen savons rien, rpondirent les conseillers, mais tu pourrais le savoir si tu envoyais des messagers travers tout le royaume. Le roi Emrys pensa que la chose en valait la peine et il envoya immdiatement des messagers travers tout le pays afin de chercher des nouvelles de ce Merlin. Ce dernier se trouvait alors dans la fort de Kelyddon, auprs de lermite Blaise qui il racontait les merveilleuses histoires du Saint-Graal. Mais il devina immdiatement que le roi Emrys avait envoy des messagers pour le retrouver. Il prit cong de Blaise et sen alla la ville la plus proche, sachant que les messagers y allaient bientt passer. Il y vint sous lapparence dun bcheron, une grande cogne suspendue son cou par une courroie de cuir, les jambes enfouies dans de grandes bottes de cuir, la figure hirsute, barbue et chevele. Tel quil tait, il ressemblait un homme sauvage nayant jamais quitt la fort qui lavait vu natre. Aprs tre arriv dans la ville, il se dirigea tout droit vers la maison o taient descendus les messagers et il y entra sans explication. Les messagers furent bien surpris de voir cet homme sauvage dans son bizarre accoutrement. Qui es-tu, et que viens-tu faire ici ? demandrent-ils dun ton mprisant. Nous avons autre chose faire que de parler un rustre comme toi ! Merlin se mit rire et leur dit : Seigneurs, vous vous acquittez bien mal de votre mission. Car votre roi vous a demand de tout faire pour retrouver le devin quon appelle Merlin ! Les messagers taient bien tonns de voir ce forestier en haillons leur parler de Merlin. Ils scrirent : Quel dmon a donc pu lui apprendre quel tait lobjet de notre mission ? Merlin les regardait avec insolence. Si ctait moi qui tais charg de retrouver Merlin, pour sr, jy arriverais avant vous. ces mots, les messagers lentourrent, car ils comprenaient que le rustre avait certainement des nouvelles leur transmettre. Connais-tu donc Merlin ? demandrent-ils. Merlin se mit rire encore plus fort, puis il dit : Je sais bien o il se trouve, et quant lui, il sait fort bien que vous le cherchez. Sachez cependant que vous ne le trouverez pas si telle nest pas sa volont. Il ma pourtant charg de vous dire que vous perdez votre temps : en admettant que vous le trouviez, il ne consentirait jamais vous suivre. Et, lorsque vous reviendrez auprs de votre roi, apprenez-lui quil ne prendra pas la forteresse quil assige avant la mort de Hengist. Sachez encore quil ny a que cinq personnes dans toute larme du roi Emrys qui peuvent se targuer de connatre Merlin, et quil ny en aura plus que trois quand vous serez de retour. Enfin, dites votre matre et ses conseillers que sils venaient dans cette rgion et pntraient dans la fort, ils trouveraient Merlin. Mais je vous affirme que si le roi ne vient pas lui-mme, personne naura le pouvoir de lui amener Merlin, car le devin na pas lhabitude de se dranger propos de nimporte quoi, ni dcouter nimporte qui. Alors, sans que les messagers pussent savoir ce quil tait

devenu, lHomme Sauvage disparut de la pice o se tenaient les messagers. Ceux-ci taient tout bahis, se demandant sils avaient rv ou sils avaient rellement vu et entendu un rustre leur parler ainsi du devin Merlin. Puis, aprs stre concerts, ils dcidrent quils iraient rapporter cet trange vnement au roi Emrys et ses conseillers. Nous verrons bien, dirent-ils encore, si les deux conseillers dont parlait le rustre sont vraiment morts. Ils chevauchrent donc une nuit entire avant de parvenir auprs du roi. Alors, demanda celui-ci ds quil les vit, avez-vous trouv Merlin ? Les messagers taient plutt embarrasss. Lun deux rpondit : Seigneur roi, nous allons texpliquer ce qui nous est arriv, mais pour cela il faudrait que tu runisses ton conseil et que nous parlions devant lui. Le roi Emrys fit rassembler ses conseillers et les emmena, en compagnie des messagers, dans un endroit retir. Les messagers rapportrent avec exactitude leur extraordinaire aventure et toutes les paroles prononces par le mystrieux bcheron. Ils ajoutrent quil leur avait dit que deux des cinq conseillers qui connaissaient Merlin seraient morts avant quils ne reviennent eux-mmes. On leur rpondit queffectivement deux des conseillers taient bel et bien morts. Tous se demandrent alors avec tonnement qui pouvait bien tre cet homme si laid et si effrayant dont leur parlaient les messagers. Ils ignoraient en effet que Merlin, en vertu des pouvoirs quil avait reus des diables, pouvait, lorsquil le dsirait, prendre toutes les formes qui lui plaisaient. Cependant, aprs avoir fait le rcit de leurs aventures, les messagers dirent au roi : Nous sommes peu prs certains que cest Merlin en personne qui nous a parl. Personne en dehors de lui naurait pu prdire ainsi la mort de tes conseillers, ou encore dire que la forteresse que tu assiges ne pourra tre prise avant la mort de Hengist. Les trois conseillers survivants, et qui taient donc les seuls connatre Merlin, invitrent le roi se rendre lui-mme dans la fort de Kelyddon. Aprs avoir mrement rflchi, Emrys se dcida suivre cet avis. Il confia la poursuite du sige son frre Uther, fit ses prparatifs de dpart et prit la route en compagnie des trois hommes qui taient les seuls pouvoir reconnatre le devin. Une fois arriv dans la fort de Kelyddon, il interrogea les gens quil rencontrait sur Merlin, mais personne ne put rien lui dire. Comme il poursuivait ses recherches travers les landes et les bois, lun de ses compagnons aperut un grand troupeau de btes que gardait un homme trs laid. Voici comment tait cet homme : il avait des cheveux rudes et crpus ; si on avait renvers un sac plein de pommes sauvages sur son crne, pas une pomme ne serait tombe sur le sol, mais chacune delles se serait accroche ses cheveux. Si sa tte avait t jete contre une branche, la tte et la branche nauraient pu se dtacher. Long et pais comme un joug tait chacun de ses deux tibias. Chacune de ses deux fesses avait la forme dun fromage pos sur un brin dosier. Il portait la main une perche la pointe de fer fourchue et noire, et sur son dos un cochon roux tachet de noir qui ne cessait de crier[57]. Le compagnon du roi lui demanda qui il tait. Lautre lui rpondit quil gardait les btes de son seigneur. Pourrais-tu me renseigner sur un homme nomm Merlin ? demanda alors le compagnon. Non, rpondit le gardien des btes, mais jai vu hier un homme qui ma appris que le roi viendrait chercher un devin dans ces bois. Peux-tu me dire ce quil en est ? Le compagnon dit : Cest exact. Mais toi, que sais-tu exactement ? Peux-tu me dire o se trouve ce Merlin ? Le rustre rpondit : Cest au roi que je parlerai, et non pas toi. Le compagnon dit : Alors, viens avec moi, je te conduirai vers le roi. Lautre refusa

catgoriquement : Et mes btes ? Si je ntais pas l, elles seraient bien mal gardes. Au reste, je nai nul besoin de voir le roi. Cest lui qui a besoin de moi, de moi qui pourrais bien lui dire comment trouver celui quil cherche. L-dessus, le compagnon quitta le rustre et se mit la recherche du roi. Quand il leut rencontr, il lui raconta son entrevue avec le rustre et ce quon pouvait attendre de cet homme. Puis il conduisit le roi jusqu lendroit o le rustre gardait ses btes. Voici le roi, dit le compagnon lHomme Sauvage. Parle-lui, comme tu me las annonc. Le rustre dit Emrys : Je sais bien que tu recherches Merlin, mais je sais aussi que tu ne pourras pas le trouver avant quil ny consente. Voici ce que je te conseille de faire : retourne dans une de tes bonnes villes, pas trop loin dici, et attends quil tenvoie un messager. Le roi ntait gure dispos croire ce que disait lautre : Comment puis-je tre sr de ce que tu me dis ? Le gardien des btes se mit rire grossirement et dit : Si tu ne me crois pas, retourne donc chez toi et passe ton temps auprs du feu en coutant de belles histoires, car ce serait folie de suivre un conseil auquel on ne croit pas ! Et sur ces paroles, le rustre quitta le roi et alla au milieu de ses btes. Emrys tait fort perplexe, mais comme il dsirait avant tout savoir o se trouvait Merlin et linterroger sur le sort de la guerre, il se dcida venir loger dans une ville toute proche de l. Les jours passrent, mais rien de nouveau ne se prsentait, et le roi commenait regretter davoir suivi un conseil dont il doutait, quand un homme bien habill, bien chauss et qui avait fort bonne allure demanda lui parler. Le roi le fit entrer. Seigneur, lui dit le visiteur, sache que Merlin te salue et menvoie auprs de toi. Il te fait savoir que cest luimme que tu as vu dans la fort en train de garder un troupeau de btes et qui ta dit, souviens-ten, quil viendrait te parler quand il laurait dcid. Il na pas menti, mais il sait que tu nas pas encore vraiment besoin de lui. Emrys rpondit : Jai pourtant grand besoin de lui, et il nest pas un seul homme au monde que je dsire aussi ardemment connatre. Le visiteur se mit rire et dit : Dans ce cas, je peux te rvler ce quil ma dit de te transmettre : Hengist est mort, et cest ton frre Uther qui la tu. Le roi fut stupfait et scria : Comment est-ce possible ? Le visiteur lui rpondit : Merlin ne ma rien dit de plus ce sujet, mais toi, tu es bien fou de mettre en doute ses paroles avant davoir cherch les vrifier. Informe-toi dabord, et ensuite, accorde-lui ta confiance. Et sans ajouter un mot, le visiteur prit cong et disparut. Emrys choisit immdiatement deux hommes de confiance, leur donna les meilleures montures dont il disposait et leur ordonna de se rendre au plus vite auprs de son frre Uther pour savoir si Hengist tait rellement mort. Les messagers se htrent mais, en cours de route, ils rencontrrent des hommes dUther qui venaient apporter la nouvelle de la mort de Hengist. Aprs avoir chang leurs informations, les messagers sen allrent tous ensemble trouver le roi Emrys. Ils lui racontrent en priv comment Uther avait tu Hengist. Le roi leur dfendit de rpandre cette nouvelle quiconque, et on en resta l. Mais Emrys se demandait bien comment Merlin avait pu connatre des vnements qui staient drouls loin de l. Et il demeura encore plusieurs jours dans cette ville, attendant patiemment que Merlin se manifestt. Or un jour, alors quil revenait de lglise, Emrys vit sapprocher un trs bel homme, bien vtu, dallure trs respectable, et qui le salua courtoisement. Seigneur, lui dit linconnu, puis-je te demander ce que tu attends dans cette ville ? Le roi lui rpondit : Jattends que Merlin vienne me parler. Lautre se mit rire. Vraiment, dit-il, tu nes pas encore assez

sage pour le reconnatre quand il te parle. Mais fais donc venir les trois conseillers qui prtendent le connatre et demande-leur si je peux tre ce Merlin ! Trs surpris, le roi fit immdiatement chercher les trois conseillers. Il leur prsenta le visiteur, mais aucun des trois ne put dire sil sagissait de Merlin. Cela fit rire de plus belle le visiteur. On ne connat pas bien quelquun si lon ne connat pas son apparence et sa nature, dit lhomme. En loccurrence, vous tes certains de ne mavoir jamais vu ? Les conseillers rpondirent : Nous en sommes certains. Alors lhomme prit le roi part et lentrana dans une autre pice de la maison. Et l, il lui parla ainsi : Seigneur roi, je veux tre ton loyal ami et celui de ton frre Uther. Apprends donc que je suis ce Merlin que tu cherches avec tant de patience, mais que tu ne sais pas reconnatre quand il se prsente toi sous des formes chaque fois diffrentes. Allons rejoindre tes conseillers, et tu verras quils me reconnatront quand mme ; et parce que je le veux. Ils retournrent dans la salle o taient rests les conseillers. Mais, ce faisant, Merlin avait chang daspect et apparaissait comme un enfant de sept ans. Oui, cest bien Merlin ! scrirent les conseillers en le voyant. Et Merlin, en riant, reprit sa forme dhomme adulte, bien habill et dallure agrable. Maintenant, dit-il Emrys, tu peux me demander ce que tu veux. Merlin, dit le roi, je voudrais dabord te demander de maccorder ton amiti et dtablir entre nous des relations suivies, car des gens dignes de foi mont dit que tu tais sage et de bon conseil. Merlin rpondit : Tous les conseils que tu me demanderas, je te les donnerai si je le peux. Sache en tout cas que je suis celui qui tu as parl dans les bois et qui gardait les btes, et aussi cet homme qui ta appris la mort de Hengist. Cette rponse remplit dtonnement les compagnons du roi qui ignoraient tout de la mort de Hengist. Et Merlin continua ainsi : Je vais te donner des dtails sur la mort de Hengist, roi Emrys. Jai su, pendant que tu tais ici, que Hengist voulait tuer ton frre par tratrise, et je suis all le prvenir de ce qui se tramait contre lui. Il ma fait confiance et sest tenu sur ses gardes. Je lui ai parl de laudace de son ennemi et de sa dtermination : Hengist voulait en effet se glisser seul dans sa tente pour le poignarder. Ton frre a donc attendu dans sa tente, tout seul, se tenant veill et arm. Hengist a pntr dans la tente et cherch partout ton frre quil croyait endormi. Cest alors que ton frre sest jet sur lui et la tu. Ainsi la lchet de Hengist sest-elle retourne contre lui. prsent, la forteresse des gens de Hengist ne pourra plus rsister davantage. Mais, dit Emrys, tout cela me parat si mystrieux que jai peine le croire. Es-tu le diable ou un envoy de Dieu ? Et pourquoi changes-tu si souvent daspect lorsque tu te prsentes devant les uns et les autres ? Quel jeu joues-tu ainsi ? Est-ce pour mieux nous embrouiller ? Je crains quil ny ait l quelque ruse de lEnnemi. Merlin se mit rire et dit : Tu doutes encore, roi Emrys. Tu doutes parce que tu ne cherches pas la ralit des choses et que tu prfres te fier aux apparences. Quimporte sous quel aspect je me prsente si ce que je dis et fais se rvle conforme la ralit voulue par Dieu ! Apprends donc que chaque fois que tu poses une question, cest que tu en possdes la rponse en toi-mme, mais que tu noses pas lexprimer. Je ne suis l que pour taider comprendre ce qui se passe en toi. Et puisque tu doutes encore, soumets-moi une preuve. Voici ce que nous allons faire : je me suis prsent ton frre Uther sous laspect dun vieillard et je lai ainsi averti du danger quil courait du fait des intentions de Hengist. Mais il est le seul pouvoir le dire, puisquil ny avait pas de tmoin cette entrevue. Or maintenant, tu le sais, toi aussi, et il te sera facile

de le vrifier auprs de lui lorsque tu le rencontreras. Et lorsque tu seras aux cts dUther, je viendrai vous trouver tous les deux et je vous tonnerai encore. Ce sera dans dix jours exactement : prends soin de ne pas quitter ton frre ce jour-l. Et, ayant ainsi parl, Merlin quitta le roi Emrys et revint dans la fort auprs de lermite Blaise. Et il dit celui-ci : Emrys et son frre Uther sont jeunes et pleins de fougue. Ils aiment la vie et ses plaisirs. Si je veux les aider et gagner de leur part une amiti sincre et durable, je dois flatter quelque peu leurs penchants et leur procurer des divertissements plaisants et joyeux. Je sais quUther est amoureux dune femme trs belle dont il est galement aim. Et voici ce que je vais faire : je lui apporterai de la part de son amie une lettre que tu vas me rdiger, et cela pour quil croie ce que je lui dirai en confidence. Ainsi donc, au jour fix, je serai prs dUther et dEmrys, mais sans quils puissent me reconnatre, et le lendemain je leur dirai qui je suis. Ils comprendront alors que je ne cherche pas les tromper et me feront confiance. Blaise fit ce que Merlin lui demandait, et, au jour dit, Merlin sen alla retrouver le roi et son frre sous les traits dun serviteur de lamie dUther. Lorsquil aperut Uther, il vint vers lui et lui dit : Seigneur, ma dame te salue et me prie de te remettre cette lettre. Uther prit donc la lettre avec grande joie, persuad quil tait quelle venait de son amie, et il la fit lire par un clerc. La lettre recommandait de faire pleine confiance son porteur, et Merlin dit Uther tout ce qui pouvait lui faire le plus de plaisir. Il resta ainsi avec le roi et son frre jusquau soir. Uther traita fort bien le messager et se rjouit toute la journe de ce que sa dame lui avait fait dire. Mais le soir venu, Emrys stonna de ne pas avoir vu Merlin, car celuici lui avait promis de venir. Et quand le messager se fut retir, les deux frres eurent ensemble une longue conversation. Cest alors quUther raconta Emrys les circonstances de la mort de Hengist et quil lui rvla la visite dun vieillard qui lavait averti de la tratrise du chef saxon. ces paroles, Emrys comprit que Merlin lui avait bien dit la vrit ce sujet. Cependant, Emrys voulait en savoir davantage. Il demanda son frre : Mais qui tait donc ce vieillard qui ta sauv la vie ? Uther lui rpondit : Par la foi que je te dois, mon frre, je ne le connais pas, mais je peux te dire que cest un homme plein de sagesse et tout fait respectable. Ce quil ma racont me semblait parfaitement absurde, mais quelque chose ma pouss le croire, et si je ne lavais pas cru, si je ne mtais pas tenu sur mes gardes, cest Hengist qui maurait tu. Emrys reprit : Saurais-tu reconnatre ce vieillard sil se prsentait de nouveau ? Certes, rpondit Uther, mais jignore non seulement qui il est, mais encore o il se trouve ! ce moment, un serviteur vint prvenir Uther quun homme trs g, lair distingu et honorable, demandait lui parler. Je suis sr que cest Merlin ! scria Emrys. Mon frre, reois-le en priv, et viens me chercher si tu reconnais lhomme qui ta sauv la vie. Uther le lui promit et se rendit dans sa tente. Le vieillard tait l, qui le salua, et Uther en eut une grande joie. Ils parlrent dabord de choses et dautres, comme il est dusage en pareil cas, puis Uther dit Merlin : Qui que tu sois, je te dois dtre encore en vie aujourdhui. Sois donc bni, vieil homme. Mais quelque chose me trouble : il me semble que mon frre, le roi Emrys, tait parfaitement au courant de ton intervention et quil connaissait la mort de Hengist Le vieillard se mit rire et dit : Seigneur Uther, une telle chose ne peut se faire que si quelquun le lui a rvl. Va donc le chercher et demande-lui devant moi qui a bien pu linformer de ce qui tait un secret entre toi et moi.

Uther alla donc chercher son frre en recommandant aux hommes qui gardaient la tente de ne laisser entrer personne. Mais, pendant ce temps, Merlin prit lapparence du jeune garon qui tait venu apporter la lettre de la dame, et quand Emrys et Uther pntrrent dans la tente pour retrouver le vieillard, cest en prsence du messager quils se trouvrent. Voil qui est bien surprenant, dit Uther au roi, car je viens de laisser ici le vieil homme dont je tai parl et voici que nous retrouvons le serviteur qui ma apport la lettre de mon amie. Reste ici, je vais aller demander aux gardes sils ont vu sortir le vieillard et entrer ce jeune homme. Et, sur ces mots, Uther quitta la tente tandis quEmrys clatait de rire. Uther ne fut pas long revenir : les gardes navaient vu entrer ni sortir personne. Cest insens, dit-il, je ny comprends plus rien ! Et toi, jeune homme, quand donc es-tu entr dans cette tente ? Le serviteur rpondit simplement : Jtais l quand tu as parl avec le vieil homme. Uther fit le signe de la croix et murmura une courte prire. Il faut donc que je sois ensorcel, ditil, et jai bien limpression que pareille aventure nest jamais arrive un tre humain. Le roi se remit rire de plus belle, car il se doutait bien que Merlin tait lorigine de ce mystre. Cher frre, dit-il, peux-tu me dire qui est ce jeune homme ? Uther rpondit : Cest celui qui ma apport la lettre de mon amie, celle que jai fait lire devant toi un clerc, ne ten souviens-tu pas ? Mais le roi reprit dun ton presque svre : Mais o est donc lhomme qui ta sauv la vie et que tu devais me prsenter ? Uther fut bien embarrass et dut avouer quil nen savait rien. Eh bien ! dit le roi, il ne nous reste plus qu sortir et le rechercher, puisquil est dans les parages. Nous le retrouverons bien, moins quil ne veuille pas se prsenter nous. ce moment, lun des serviteurs vint dire Uther quun vieillard se tenait sous la tente. Dieu soit lou ! scria Uther, je vais pouvoir enfin te montrer celui qui ma sauv la vie et lui manifester toute ma reconnaissance. Ils entrrent dans la tente : effectivement, le vieil homme qui avait averti Uther tait l. Uther le salua chaleureusement. Quant Emrys, qui avait tout compris, il sourit et demanda au vieillard : Puis-je dire mon frre qui tu es ? Merlin rpondit quil y consentait volontiers. Cher frre, dit Emrys, o est donc le messager de tout lheure ? Uther rpondit : Mais je nen sais rien ! Nous lavons laiss ici ! Le roi et Merlin clatrent de rire voir la mine dconfite dUther. Mon frre, dit le roi, tu as devant toi lhomme le plus sage et le plus habile du monde, celui dont laide et les conseils sont pour nous ce quil y a de plus prcieux. En outre, il a le pouvoir de changer son aspect et de se prsenter nous de la faon quil a choisie. Uther sexclama : Voici une chose merveilleuse et que jai peine croire ! Je veux quil men donne la preuve ! Le roi demanda alors Merlin de faire une dmonstration son frre. Comme il voudra, rpondit Merlin. Sortez donc un instant tous les deux. Et quand ils rentrrent dans la tente, le jeune messager tait l, qui dit Uther : Seigneur, je dois retourner maintenant vers ma matresse. Quels sont les ordres que vous me donnerez ? Uther tait de plus en plus stupfait. Apprends, seigneur, reprit Merlin, que je suis lhomme qui a empch Hengist de te tuer par tratrise, et sache aussi que jai le pouvoir de connatre tout ce qui sest dit et fait par le pass et, de plus, une grande partie de ce qui doit arriver. Maintenant que vous tes tous les deux dans cette confidence, soyez certains que je suis votre ami et que je memploierai vous aider en toutes circonstances, autant que je le pourrai, soit par mes conseils, soit par les dons que jai reus ma naissance. Merlin, dirent ensemble Emrys et Uther, nous ne demandons quune chose : accepte notre amiti, et tu auras toute notre confiance. Merlin souriait. Je dois vous poser quand

mme une condition, dit-il. Si vous voulez conserver mon amiti, je vous prie de ne pas prendre ombrage de mes absences, car je ne serai jamais constamment vos cts, peu sen faut. Et quand vous me chercherez, sachez que je le saurai, mais que je ne viendrai pas forcment selon votre dsir. Il mappartiendra de dcider si oui ou non je dois intervenir. Nen ayez donc aucune amertume, car ce nest pas une attitude inamicale que de se refuser ceux quon aime quand on connat les raisons prcises de leur prire. Toutefois, je vous demande de me faire bon accueil en public chaque fois que je reviendrai : les hommes de bien me respecteront davantage et les mchants, ceux qui sont vos ennemis, me prendront en haine et ainsi se dmasqueront. Je dois aussi vous dire que, sauf pour vous deux, et en priv, je ne modifierai plus jamais mon apparence, sauf ncessit. Je me montrerai dsormais tous sous mon aspect naturel, et ceux qui mont dj vu autrefois me reconnatront et affirmeront bien haut que je suis Merlin. Merlin se retira alors pour reprendre sa forme naturelle, puis il se rendit prs des anciens conseillers de Vortigern : ds quils aperurent le devin, ils coururent tout joyeux annoncer son arrive au roi. Celui-ci, entrant dans le jeu, sen montra tout heureux et sen alla solennellement la rencontre de Merlin. Il laccueillit avec force dmonstrations damiti et de respect et le conduisit dans sa demeure. Aussitt, les conseillers le prirent part et lui dirent : Seigneur roi, tu as devant toi le plus sage des hommes, le meilleur devin qui existe. Prie-le donc de te dire comment nous pourrons nous emparer de la forteresse de Hengist et chasser dfinitivement nos ennemis du royaume. Deux jours plus tard, Emrys runit son conseil au grand complet et, devant tous ceux qui taient l, Emrys posa les questions qui lui avaient t suggres : comment prendre la forteresse de Hengist et comment dlivrer le royaume des Saxons ? Merlin rpondit immdiatement : Seigneur, voici loccasion de mettre ma sagesse lpreuve. Il faut dabord que vous sachiez que, depuis la mort de Hengist, les Saxons sont tout fait dsorients et quils ne pensent plus qu quitter le pays. Roi Emrys, envoie donc des messagers auprs deux afin de leur faire des propositions de paix. Les Saxons leur rpondront quils sont prts te laisser ce royaume qui tait celui de ton pre. Alors, tu les feras reconduire jusquau rivage, et tu leur fourniras les navires ncessaires afin quils regagnent leur pays. Immdiatement, Emrys envoya des messagers auprs des Saxons. Aprs avoir entendu ce que proposait Emrys, les Saxons se retirrent entre eux pour dlibrer. La mort de notre chef Hengist, se dirent-ils, nous a mis dans une situation trs difficile. Nous navons plus assez de vivres pour continuer soutenir un sige. Mais nacceptons pas de partir tout de suite : demandons au roi de nous concder la forteresse en fief. De notre ct, nous lui ferons hommage, et, chaque anne, nous lui remettrons un tribut de dix chevaliers, dix jeunes filles de famille noble, dix faucons, dix lvriers et cent palefrois. Ayant ainsi conclu leur conseil, les Saxons vinrent donner leur rponse aux messagers et ceux-ci revinrent immdiatement rendre compte de leur mission auprs du roi Emrys. Celui-ci demanda Merlin ce quil fallait penser des propositions des Saxons. Ils veulent gagner du temps, rpondit Merlin. Tu dois exiger deux quils vacuent la forteresse. Je sais trs bien quils accepteront, car ils nont plus de vivres. Fais-leur dire quen cas de refus aucune trve ne leur sera accorde, mais que tu leur fourniras tous les navires quil leur faudra pour quitter le pays. Signifie-leur galement quen cas de refus tu livreras au supplice tous ceux dont tu pourras temparer. Mais ils ne discuteront pas, je peux te lassurer, et ils seront trop heureux

de sauver ainsi leur vie, car, en ce moment, ils sont persuads que le sige va continuer et quils mourront tous de faim et de soif. Ils nont plus le choix, et plus tu te montreras intraitable avec eux, plus rapidement ils quitteront ce royaume. Ds le lendemain matin, Emrys, suivant les conseils de Merlin, envoya dautres messagers. Aprs de longues discussions, les Saxons finirent par accepter dvacuer la forteresse et de gagner le rivage. L, on leur fournit autant de navires quil en fallait, et bientt ils prirent la mer. Cest ainsi que le roi Emrys et son frre Uther, grce aux sages recommandations de Merlin, librrent le royaume de Bretagne de loppression saxonne. Et Merlin, aprs avoir pris cong du roi, sen retourna dans la fort de Kelyddon, auprs de lermite Blaise qui il dicta le rcit des vnements quil venait de vivre. Quant Emrys, il gouverna le royaume avec beaucoup dhabilet, rtablissant partout les habitants dans leurs droits et leurs biens, et faisant respecter la justice. Cependant, aprs de longs mois dabsence, Merlin revint la cour du roi et demanda lui parler. Te souviens-tu, dit-il, des Saxons que tu as chasss de cette le ? En revenant dans leur pays, ils ont appris leurs compatriotes la mort de Hengist. Or Hengist appartenait une famille trs noble et trs puissante. Lorsque ses parents ont su ce qui lui tait arriv et comment les Saxons avaient t obligs de senfuir, ils se sont concerts et ont jur de venger la mort de Hengist et laffront que tu as inflig aux leurs. Et, ce faisant, ils esprent galement semparer de ton royaume et russir l o les autres ont chou. Le roi fut fort surpris de cette nouvelle. Je trouve quils sont bien audacieux. Nous sommes sur nos gardes et nos forteresses peuvent rsister tous les assauts. Dailleurs, je doute que les Saxons aient de nombreuses troupes nous opposer. Merlin rpondit gravement : Ne crois pas cela, roi Emrys. Pour un combattant de cette le, ils sont capables den opposer deux, et si tu ne fais pas preuve de grande sagesse, ils te tueront et sempareront de ta terre. Le roi se plongea dans une longue mditation, puis il demanda Merlin sil savait quand et comment les Saxons viendraient les attaquer. Oui, dit Merlin, je le sais. Ce sera le onzime jour du mois de juillet, mais personne, dans ton royaume, ne le saura, sauf toi. Je te demande en effet de garder le secret. Mais, en attendant, fais convoquer tous tes hommes, riches et pauvres. Rserve-leur le meilleur accueil possible et garde-les prs de toi : ainsi seront-ils tous rassembls et, le moment venu, pourront-ils sopposer tes ennemis. Puis, vers la fin du mois de juin, emmne-les tous, sous un prtexte quelconque, lentre de la plaine de Salisbury, sur les rives de la rivire. Car cest par cette direction que les Saxons voudront pntrer au centre de cette le. Emrys interrompit Merlin : Comment ? Nous laisserions les Saxons parcourir le pays ? Je crois quil serait prfrable de les attendre sur le rivage et de les empcher de dbarquer. Merlin reprit : Cest pourtant ainsi quil faut agir. Fais venir ton frre Uther, et je vous dirai comment vous agirez tous les deux. Une fois Uther prsent et mis dans le secret, Merlin parla ainsi : Lorsque les Saxons apparatront sur les ctes, vous vous garderez bien de les empcher de dbarquer, et vous les laisserez pntrer lintrieur de lle. Ils ne sauront pas que vos forces seront runies en un lieu prcis et facile dfendre. Mais lorsquils se seront engags trs avant dans les terres, vous enverrez des troupes vers leurs navires afin de leur couper toute retraite. Lorsquils sen apercevront, ils seront trs effrays, car il sera trop tard pour quils puissent redresser la situation. Lun de vous deux ira alors avec ses troupes les harceler de si prs

quils se verront obligs de camper loin de la rivire. Leau leur fera dfaut, et mme les plus hardis craindront pour leur vie. Vous les tiendrez ainsi en respect pendant deux jours et deux nuits, sans rien entreprendre contre eux. Le troisime jour, ils seront trs dmoraliss, et cest alors que vous livrerez bataille. Je peux vous assurer que si vous agissez ainsi, vous obtiendrez la victoire. Les deux frres approuvrent le plan propos par Merlin. Mais, dirent-ils, peux-tu nous dire encore si nous mourrons dans cette bataille ? Merlin les regarda lun et lautre sans insistance. Puis il dit : Seigneurs, tout ici-bas a un commencement et une fin, cest le lot commun de tous les tres vivants, aussi bien des humains que des animaux, des arbres, des fleurs, des herbes de la prairie. Il nest pas bon de redouter la mort, et chacun doit laccepter comme il convient. Ni la puissance ni la fortune ne peuvent vous prserver dun destin qui est fix par Dieu une fois pour toutes. Mais vous me demandez si vous mourrez pendant la bataille, je ne peux vous rpondre que si vous me jurez lun et lautre sur les vangiles dagir comme je lordonnerai. Ce sera pour votre bien, pour votre gloire, pour le salut de votre me et pour la prosprit de ce royaume. Alors, quand jaurai reu votre serment, je vous rvlerai avec moins dapprhension ce que vous devez savoir. On fit apporter les vangiles, et les deux frres jurrent dobserver fidlement les ordres de Merlin. Quand ce fut fait, ils lui demandrent de dire toute la vrit, mme si celle-ci devait tre dsagrable entendre. Roi Emrys, dit Merlin, tu mas interrog sur ta mort et sur lissue de cette bataille. Je te rpondrai. Mais savez-vous dabord ce que vous mavez jur lun et lautre ? De vous conduire au cours de ce combat avec vaillance et loyaut, envers vous-mmes et envers Dieu. Soyez purs et librs de toute faute, car votre mission est de dfendre votre royaume contre des ennemis sans piti qui nhsiteraient pas rduire votre peuple en esclavage. Soyez en paix avec Dieu et soyez assurs que vous lutterez contre des gens qui ne croient pas en la Trinit ni aux tourments que souffrit Notre Seigneur sur la Croix. Or, celui qui mourra en dfendant sa foi en Jsus-Christ et le bien de son royaume ne doit pas redouter la mort. Maintenant, je peux vous rvler que lun de vous mourra dans cette bataille, mais je ne vous dirai pas lequel. Cependant, sur le lieu mme du combat, le survivant lui fera, sur mes conseils, la plus belle spulture du monde et la plus grandiose, et qui subsistera tant que le monde durera, forant ladmiration de toutes les gnrations venir. Vous savez donc quil faut vous prparer. On en arriva ainsi la fin du mois de juin. Les deux frres accomplirent scrupuleusement ce que Merlin avait ordonn : ils runirent leurs vassaux et tous les hommes du royaume au jour fix, au bord de la rivire, dans la plaine de Salisbury. Ils distriburent abondamment leurs richesses en sefforant de ne commettre aucune injustice et de rcompenser ceux qui se montraient les plus fidles. Et, la premire semaine de juillet, on apprit que les Saxons staient prsents sur la cte, avec une flotte immense, et quils avaient dbarqu sur lle de nombreuses troupes qui savanaient vers lintrieur des terres. Le roi Emrys avait envoy des observateurs pour surveiller lavance de larme ennemie. Ayant entendu leur rapport qui confirmait les prdictions de Merlin, il demanda celui-ci ce quil devait faire. Merlin lui rpondit : Envoie demain leur rencontre ton frre Uther avec une nombreuse troupe. Lorsquil se sera bien assur que les Saxons sont loin de la mer et lcart de la rivire, il devra leur barrer ces deux directions afin dobliger les ennemis camper dans un endroit strile et sans eau. Il devra ensuite se retirer, puis, au matin, quand les Saxons voudront reprendre leur progression, il devra les attaquer et les serrer de si prs quils ne pourront

poursuivre leur route. Et il agira ainsi pendant deux jours. Le troisime jour, au lever du soleil, cest toi qui engageras toutes les troupes contre tes ennemis. Ayant ainsi parl, Merlin quitta le roi Emrys et prit Uther part. Il lui murmura simplement : Uther, veille te conduire avec vaillance dans ce combat, car tu ne dois pas mourir. Et tu verras, au moment dcisif, apparatre un dragon vermeil qui volera dans le ciel et qui crachera des flammes. Et Merlin quitta la cour pour rejoindre lermite Blaise dans la fort de Kelyddon. Cependant, les deux frres agirent selon les conseils de Merlin. Uther prit avec lui une partie des cavaliers, ceux qui lui paraissaient les plus forts et les plus courageux, et il chevaucha jusquau camp des Saxons qui staient installs sur la terre ferme. Uther et les siens se rpandirent entre les navires et les tentes et obligrent ainsi leurs ennemis camper dans une plaine strile et sans eau, coups de leurs bateaux et manquant de vivres. Deux jours durant, Uther sut si bien les contenir quils ne purent reprendre leur chemin vers lintrieur de lle. Le troisime jour, le roi Emrys fit mettre en marche les troupes quil avait gardes auprs de lui et disposa ses corps de bataille. Les Saxons se virent encercls et prirent peur, dautant plus que, dans le ciel, apparut un dragon vermeil qui crachait des flammes et qui survola longuement larme saxonne, rpandant la terreur et le dsarroi. Emrys et Uther lancrent alors lassaut. La bataille fut difficile et acharne car, malgr leur position dfavorable, les Saxons taient beaucoup plus nombreux que les Bretons, et ils se battaient avec lnergie du dsespoir. Le bruit, le tumulte guerrier, les clameurs des uns et les hurlements des autres, tout cela tait tel quon net pu entendre Dieu tonnant dans les airs. Il y eut beaucoup de victimes, et le roi Emrys prit dans cette bataille acharne, comme lavait prdit Merlin. Mais les Saxons furent vaincus et tus, et les rares survivants durent senfuir en toute hte et en grand dsordre dans les navires quils avaient pu sauver du dsastre. Cest ainsi que se droula la bataille de Salisbury que gagna Uther et o mourut Emrys, que les clercs appellent Ambrosius, fils de Constantin, et roi de Bretagne. Quand les Bretons apprirent quEmrys avait t tu dans la bataille, ils se lamentrent parce quils navaient jamais connu un roi aussi juste et aussi attach dfendre leurs liberts. Mais ils reconnurent immdiatement son frre Uther et, en souvenir du dragon qui tait apparu dans le ciel au moment du combat, ils donnrent celui-ci le surnom de Pendragon, cest--dire Tte de Dragon [58]. Uther donna des ordres pour que fussent runis et enterrs en un mme endroit les corps des Bretons morts dans cette bataille o stait jou le sort du royaume. Il fit mettre part le corps de son frre et fit construire une tombe plus haute que les autres, ajoutant quil ne ferait rien graver dessus, car il faudrait avoir bien peu de discernement pour ne pas comprendre que celui qui tait enterr l tait celui qui avait men ses hommes la victoire. Il se rendit ensuite dans une trs sainte glise du royaume et sy fit couronner roi en prsence de tout le peuple assembl. Mais quinze jours plus tard, Merlin vint le trouver. Tu as dcidment peu destime et de respect pour ton frre, puisque tu tes content de lui btir une tombe plus grande que celle de ses compagnons. Je trouve cela trs injuste, et je te demande de construire, sur le lieu o il a pri, un monument digne des plus grands hommes de ce monde. Uther lui rpondit : Que puis-je faire de plus, Merlin, pour honorer davantage la mmoire de mon frre bien-aim ? Dis-le-moi, sage Merlin, et je me conformerai en tous points ce que tu mordonneras. Merlin lui dit : Eh bien voici, Uther

Pendragon, roi de Bretagne. Je te demande ddifier en ce lieu un monument qui puisse dfier les sicles. Rassure-toi, je taiderai dans laccomplissement de ta tche, car ni toi ni tes hommes ne pourraient en venir bout sans laide des puissances divines qui nous animent. Mais cest toi qui dois ordonner ces choses, car tu es le roi lgitime de ce pays et personne ne peut contester ton rang, ta puissance et ta mission. Uther Pendragon se sentait mal laise. Ne sois pas inquiet, reprit Merlin. Je veux seulement que tu suives point par point ce que je tindiquerai. Mais tu comprendras quil sagit dune volont royale et non du caprice dun devin comme moi, qui ne suis que linterprte de Dieu auprs de toi. Parle, Merlin, je tcoute , dit Uther. Envoie en Irlande des navires avec des hommes de confiance. Ils devront y dcouvrir dnormes pierres quon trouve dans ce pays et les ramener avec eux. Je vais te dire o elles se trouvent : sur la montagne de Killara, dans un lieu que les anciens connaissaient bien, mais qui a t depuis longtemps abandonn par les hommes. Cest l en effet que lon peut dcouvrir des pierres que personne de ce temps ne pourrait transporter ni assembler sans le secours dune puissance surnaturelle. Grandes sont ces pierres et elles nont pas leurs pareilles en force et en vertu. Et si tu veux honorer ton frre, le roi Emrys, et tous ceux qui sont morts avec lui pour la sauvegarde du royaume, tu devras les faire assembler dans la plaine de Salisbury, sur le lieu mme de la bataille o ont pri tant de fidles et loyaux serviteurs du roi Emrys. Fais prendre ces pierres en Irlande, fais-les transporter ici et demande quon les rige en cercle autour de la tombe de ton frre. Mais, dit Uther Pendragon, pourquoi aller chercher si loin des pierres dont il y a si grande abondance dans cette le de Bretagne ? Merlin lui rpondit : Ce sont des pierres mystiques et doues de diffrents pouvoirs que je nai pas texpliquer. Autrefois, ce sont les Gants qui les ont apportes du fond de lAfrique, et ils les ont places en Irlande au temps o ils y avaient tabli certains de leurs sanctuaires. Car ils ne plaaient jamais aucune pierre sans accomplir des rites sacrs parmi les plus respectables. Et ces pierres taient le tmoignage du lien qui existe entre le ciel et la terre, entre la Divinit toute-puissante qui insuffle la vie lunivers et les tres qui se rpandent sur la surface de cette plante la recherche de leur me. Sache donc bien que ces pierres sont indispensables pour que soit rig le monument que je te rclame au nom de ton frre et de tous ceux qui sont morts avec lui pour que vive le royaume de Bretagne. Ces pierres ont dailleurs une telle vertu curative que les Gants en mettaient des fragments dans leurs bains afin de se gurir de toutes les maladies[59]. Et ils en mlangeaient galement de la poudre aux onguents et aux empltres dherbes quils rpandaient sur leurs blessures pour les faire disparatre. Uther Pendragon envoya donc une importante troupe en Irlande sur de beaux navires bien quips, capables de transporter de lourdes charges. Et Merlin fut galement du voyage puisquil avait dit au roi que, sans lui, rien ne pourrait tre fait de ce projet. Une fois arrivs en Irlande, les hommes dUther se heurtrent aux troupes du roi dIrlande qui voulaient les empcher daccder la montagne de Killara, car elles savaient bien que ctaient les pierres quils voulaient emporter. Les hommes dUther eurent cependant tt fait de mettre en fuite les Irlandais, et, sous la conduite de Merlin, ils arrivrent dans la montagne de Killara, lendroit o se trouvaient les pierres amenes dAfrique par les Gants. Merlin dit aux hommes qui laccompagnaient de commencer leur travail. videmment, les pierres taient tellement normes quils ne prirent pas au srieux ce que disait le devin. Ils se contentrent

de rire et daffirmer que personne au monde, en dehors dtres surnaturels, ne pourrait jamais bouger une seule de ces pierres. Alors, leur dit Merlin, vous tes donc venus pour rien ici ? Ce sont pourtant les ordres de votre roi de prendre ces pierres et de les transporter dans la plaine de Salisbury. Oseriez-vous lui dsobir ? Les hommes dUther taient fort embarrasss. Ils savaient que Merlin rapporterait Uther Pendragon quils navaient pas voulu suivre ses instructions. Ils firent contre mauvaise fortune bon cur : avec des leviers et des cordages, ils sapprochrent des pierres et tentrent de les arracher du sol. Mais ce fut peine perdue : ils sacharnaient dans leur travail tandis que Merlin les regardait, assis sur un tertre, dun air goguenard. la fin, ny tenant plus, lun deux vint trouver Merlin et lui dit : coute, devin, nous nen pouvons plus, mais tu es tmoin que nous avons essay, dans la mesure de nos moyens, de dterrer ces pierres, et tu ne peux que constater que nous ny parvenons pas. Merlin leur rpondit : Cest juste. Je ne pourrai pas dire au roi Uther que vous ne suivez pas ses ordres. Reposez-vous donc, et nous verrons bien demain matin ce quil en est. Les hommes furent satisfaits des paroles de Merlin, et comme ils taient tous puiss, ils sen allrent dormir. Or, en se rveillant, le lendemain matin, ils virent avec stupfaction que le sol avait t creus autour des pierres et que celles-ci, nayant plus dassise solide, avaient bascul sur le sol. Ils se dirent alors quil y avait l quelque prodige et que ce prodige tait d Merlin. Ils allrent le remercier, mais celui-ci leur dit : Le roi ne vous a pas demand de seulement dterrer les pierres, mais de les lui rapporter. Et Merlin sen alla de nouveau sasseoir sur le tertre do il pouvait observer tout ce qui se passait. Les hommes se mirent alors au travail, avec leurs cordages, et ils en appelrent dautres en renfort. Mais rien ny faisait, les pierres ne bougeaient pas dun pouce. Merlin riait, se moquant visiblement de ceux qui sacharnaient ainsi devant lui. la fin de la journe, fourbus et extnus, les hommes dUther vinrent trouver Merlin et lui dirent : Tu es trs fort, devin, mais tu nas aucune piti de nous. Nous sommes tout dvous au roi Uther et tu le sais. Mais nous ne pouvons rien de plus si tu ne nous aides pas. Alors, nous ten prions, Merlin, aide-nous transporter ces pierres, au nom de Dieu et de notre roi. Merlin fit mine de rflchir pendant un certain temps. Il finit par demander : Croyez-vous que je puisse vous aider ? Ils rpondirent : Tu es le seul homme le pouvoir. Merlin se mit rire et leur dit : Allez donc sur vos bateaux et vous verrez bien ce qui arrivera. Les hommes regagnrent les navires, mais ils furent bien tonns dy trouver toutes les pierres quils avaient t dans limpossibilit de bouger. Vous voyez, leur dit Merlin, quune telle chose tait faisable, et elle ne sest pas faite avant que vous ne le demandiez ! Les hommes remercirent Merlin de son aide mais, la vrit, ils ne comprenaient pas du tout comment Merlin avait pu transporter ainsi, en quelques instants, dnormes blocs de pierre de la montagne de Killara jusquau port o la flotte bretonne tait mouille. Cependant, ils neurent pas de cesse que les vertus et les pouvoirs de Merlin soient clbrs et, lorsque les vents furent favorables, ils firent voile vers lle de Bretagne, trs soulags davoir men bien leur impossible mission. Lorsque Uther Pendragon vit que les pierres taient arrives dans lle de Bretagne, il se rjouit grandement et flicita ses hommes davoir accompli un tel exploit. Mais ils avourent honntement que rien naurait t fait sans le concours de Merlin. Le roi se retourna donc vers celui-ci : Et maintenant, demanda-t-il, que faut-il faire ? Merlin lui rpondit : Ce nest pas difficile. Il suffit de prendre les pierres, de les emmener sur le lieu de la bataille, dans la plaine de Salisbury, et de les dresser en cercle. Les hommes dUther lui dirent :

Cest une chose impossible raliser, seigneur roi. Seul Merlin en est capable. Merlin se mit rire et dit : Roi Uther, tes hommes disent vrai et ils ont la pudeur de le reconnatre. Je dois te dire quils ont tent tout ce qui tait possible, et tu ne peux que les rcompenser de leur zle et de leur tnacit. Mais allez donc tous dormir, et nous verrons bien demain matin la solution ce problme. Tous allrent dormir. Mais le lendemain matin, Merlin alla trouver le roi Uther Pendragon et lemmena dans la plaine de Salisbury. Le roi ne pouvait en croire ses yeux : lemplacement de la bataille, dans la plaine, se dressait prsent un cercle de pierres du plus magnifique effet, et au centre duquel se trouvait un rocher plat qui recevait les rayons du soleil levant[60]. Je ne sais pas comment tu as fait, dit Uther Merlin, mais je dois avouer que je ne mattendais pas une telle merveille ! Merlin lui rpondit : Ce monument sera le tmoignage de la victoire du roi Emrys et de toi-mme. Tu devais bien cela la mmoire de ton frre. Mais sache que lon dira de ce monument quil est la Danse des Gants, et que les esprits viennent rder chaque nuit entre les pierres, pour attendre la lumire qui jaillira le matin et qui redonnera vie au monde. Mais attention, roi Uther, cet endroit est marqu du sang de ceux qui ont combattu pour la plus grande gloire du royaume. Et je sais que plus tard, il sera le thtre dun autre combat o le pre tuera le fils et le fils tuera le pre, combat meurtrier qui signifiera la fin des temps aventureux. Je te le dis, roi Uther, lorsque la lumire du soleil brille quelque part, cest quil y a une zone dombre de lautre ct. Et il ny a pas de triomphe sans dfaite. Tes paroles sont bien tranges, Merlin , dit Uther Pendragon. Tu ne peux les comprendre, rpondit Merlin, je me suis seulement laiss emporter par un flot dimages venues dailleurs. Noublie pas, roi Uther, que je suis le fils dun diable et que, parfois, quand le diable vient se jeter entre Dieu et moi, je nai plus conscience des choses prsentes. Tout se trouble en moi, tout mapparat travers des brouillards et je ne vois plus que des silhouettes qui sagitent confusment. Pour linstant, roi Uther, je ne peux plus ttre utile en quoi que ce soit. Gouverne sagement tes tats, et si un jour la ncessit se prsente, je viendrai vers toi pour taider nouveau, car je tai donn mon amiti pour toujours. Et, l-dessus, Merlin quitta le roi Uther Pendragon. Mais il nalla pas rejoindre lermite Blaise dans la fort de Kelyddon : il sen alla rder par le monde[61].

CHAPITRE VII LHomme Sauvage


En ce temps-l, il y avait un empereur trs puissant dans un des pays de lest du monde. Chacun lhonorait et le servait de son mieux parce quil tait dune grande bont envers les plus faibles et cherchait tablir la justice autour de lui. Et il avait une femme dune haute naissance et dune telle beaut que tous les potes du pays, qui en taient secrtement amoureux, la couvraient dloges et la magnifiaient de telle sorte quelle se croyait au rang des plus clbres desses dautrefois. Cependant, sa beaut ntait que lapparence quelle se donnait car, en ralit, ctait la femme la plus hypocrite et la plus luxurieuse quon et vue sur cette terre. Comme elle tait trs surveille par les gens de la cour, et que son poux se mfiait delle, elle avait recours des ruses qui trompaient tout le monde. Elle ne pouvait en effet se passer du commerce avec les jeunes gens dont elle aimait la vigueur et limptuosit, et elle avait fait en sorte de garder auprs delle douze adolescents, sains de corps et desprit, quelle attifait en demoiselles et dont elle avait fait sa compagnie favorite. Elle possdait un tel talent de grimage et une telle persuasion que personne ne se doutait que ces charmantes jeunes filles qui ne la quittaient jamais taient en ralit de solides garons dous dun grand apptit pour le corps fminin. Elle avait cependant trs peur que la barbe ne leur pousst, et elle leur oignait le menton de chaux et dun onguent quelle faisait composer par des sorcires de sa connaissance. Ainsi leur barbe naissante tombait-elle, et ces jeunes gens passaient aisment pour des jeunes filles rieuses et enjoues, prtes satisfaire les moindres caprices de leur matresse. Ils portaient de longues robes tranantes qui dissimulaient leur virilit, ainsi que des voiles qui masquaient les traits marqus de leurs visages, et leurs cheveux taient soigneusement arrangs la manire des femmes, de faon que personne ne pt un seul instant souponner la vrit. Et limpratrice menait ainsi joyeuse vie sans craindre aucunement dtre accuse de tromper son poux. Dailleurs, celui-ci ne tarissait pas dloges non seulement sur la beaut de sa femme, mais encore sur le got trs sr quelle avait de sentourer de demoiselles dune grande honorabilit et dune trs grande lgance. Or, cette poque arriva la cour de lempereur une jeune fille qui avait fui son pays dorigine par suite des dissensions quelle avait eues avec son pre, un grand seigneur, mais elle se prsenta sous un habit masculin et prit du service dans les meilleures maisons en qualit dcuyer. Comme elle tait droite, grande et dote dune lgante musculature, chacun la prenait pour un homme. De plus, ayant accompli de nombreuses prouesses, tant la guerre que dans les tournois, elle fut bientt arme chevalier par lempereur lui-mme, en mme temps que plusieurs jeunes gens de son ge. Elle se nommait Avenable, mais se faisait appeler Grisandole, et tout le monde la prenait pour un homme. Cela ne facilitait gure sa vie de tous les jours, car toutes les dames et les jeunes filles de la cour taient plus ou moins amoureuses de ce jeune garon dont la mine tait si avenante et lhabilet au maniement des armes si surprenante. Mais elle se trouvait fort bien laise dans son rle et ne pensait aucunement en changer. Mais une nuit que lempereur dormait tranquillement auprs de son pouse, il eut un rve

trange qui le poursuivit tout au long de la journe. Il avait vu, en effet, une grande truie dont les soies tranaient jusqu terre et qui portait un cercle dor sur la tte ; il lui semblait que son apparence avait quelque chose de familier, sans quil et pu pour autant lui donner un nom. Et, chose trs trange, dans son rve il avait vu entrer douze louveteaux qui staient prcipits sur la truie et lavaient saillie lun aprs lautre. Aprs quoi, la truie tait partie avec les louveteaux. Lempereur rva encore quil demandait conseil sur le sort quon devait rserver cette truie, et on lui rpondait quelle devait tre jete au feu avec les douze louveteaux. Lempereur se rveilla trs mal laise, mais il ne savait pas pourquoi. Il nen dit mot sa femme, car il tait sage et avis et ne voulait en aucun cas se confier inconsidrment. En allant au conseil, il rencontra le jeune Grisandole dont il avait fait son snchal cause de ses grandes qualits, et il pensa un instant lui demander ce quil pensait de son rve. Mais la beaut du soi-disant jeune homme tait telle quil en perdait tout contrle sur lui-mme. Aussi prfra-t-il se taire ; mais il demeura si pensif et si loign du reste du monde que ses familiers finirent par sapercevoir de son trouble. Cependant, personne nosa lui poser de questions et il demeura ainsi toute la journe, sans manger, sans boire, et rpondant de faon trs vasive aux questions que ses conseillers lui posaient. Or, vers le soir, dans la forteresse o rsidait lempereur, on entendit une grande rumeur. Il sagissait dun cerf, dune hauteur merveilleuse, et trois cors, qui se faisait chasser dans les rues de la ville. Personne ne savait do il venait, mais il impressionnait tellement les gens que ceux-ci le poursuivaient en esprant bien mettre la main sur lui, et tout cela en poussant de grands cris et de grandes hues. Le cerf, aprs avoir parcouru longtemps les rues, se retrouva la porte du palais o rsidait lempereur. Sans soccuper des gardes, il franchit la porte et se prcipita lintrieur, jusqu la salle o lempereur tait assis pour le repas, renversant les tables, les vins, les viandes, les pots et toute la vaisselle. Et quand il fut arriv devant lempereur, il sinclina et se mit parler dans le langage clair des humains au milieu des convives assembls. Et voici ce quil dit : Empereur, laisse tes penses qui ne te valent rien de bon, car je tavertis que tu ne trouveras personne pour texpliquer le rve que tu as fait cette nuit, hormis lHomme Sauvage que tu devras tefforcer de dcouvrir. Et, ldessus, les portes, qui pourtant avaient t solidement fermes, souvrirent brutalement, sans que personne nintervnt, et le cerf senfuit travers les rues o il fut de nouveau chass par les habitants. Mais il leur chappa trs rapidement et, sans quon pt savoir comment, il sauta par-dessus les remparts et disparut dans la campagne. Lempereur fut bien bahi de ce qui tait arriv, et il se demandait bien quelle tait la signification du message que le cerf lui avait adress. Il fut galement trs courrouc quand il apprit que le cerf stait chapp de la ville et quil stait enfui sans quon ne retrouvt trace de lui aux alentours. Il fit crier par toutes les rues que celui qui lui ramnerait le cerf, ou lHomme Sauvage dont celui-ci avait parl, recevrait la moiti de sa terre et la main de sa fille, condition toutefois quil ft de bonne naissance et quil et prouv son habilet tenir le gouvernement dune province. Aussitt, les jeunes gens du pays se mirent en qute du cerf et de lHomme Sauvage, mais ils avaient beau errer dans les forts, sur les pturages et dans les champs cultivs, ils ne virent aucune trace de ceux quils cherchaient, ni aucune indication sur lendroit o ils pouvaient se trouver. La plupart dentre eux ne tardrent pas revenir la cour, affirmant haut et clair que lempereur et eux-mmes avaient t le jouet dune illusion diabolique. Seule celle qui se faisait appeler Grisandole poursuivit sa chasse travers les bois. Huit jours durant, elle erra

de hallier en hallier sans rien dcouvrir. Alors, elle sallongea pour se reposer au bord dune fontaine laquelle elle avait pu tancher sa soif, et elle allait sendormir quand elle entendit un bruit de galopade dans la fort et vit peu aprs surgir un grand cerf roux qui sarrta devant elle. Et le cerf lui parla ainsi : Grisandole, cest la folie que tu chasses ainsi le long des jours et des nuits ! Cest en pure perte que tu me poursuis sans savoir qui je suis. Mais je vais taider. Je te dirai que tu nobtiendras jamais ce que tu cherches si tu napportes en cet endroit de la viande de porc bien cuite, de la pure au poivre, du lait, du miel et du pain chaud. Mais ce nest pas tout : amne avec toi quatre compagnons et un garon qui fera cuire la viande petit feu. Puis, tu dresseras le repas sur une table et, avec tes compagnons, vous vous cacherez. Alors, si vous avez de la chance, vous verrez peut-tre lHomme Sauvage. Et, aprs avoir prononc ces paroles, le cerf bondit et disparut dans la fort. Grisandole ne mit pas une seule seconde en doute ce quelle venait dentendre. Malgr sa fatigue, elle sauta sur son cheval et sen alla chercher ce quon lui avait dit. tant revenue avec ses compagnons et le garon de cuisine, elle arrangea tout avec grande attention. La viande grilla sous un beau chne, et le fumet qui se rpandait dans toute la fort attira lHomme Sauvage. Mais ds quils le virent, Grisandole et ses compagnons faillirent en perdre le sens tant le spectacle tait trange. En effet, lHomme Sauvage avait la tte grosse comme celle dun veau, les yeux ronds et saillants, la bouche fendue jusquaux oreilles, des lvres paisses toujours entrouvertes, qui laissaient passer ses dents. Il avait les pieds retourns et les mains lenvers, les cheveux noirs et durs, si longs quils tombaient jusqu sa ceinture. Il tait grand, courb, velu et vieux merveille, vtu dune peau de loup[62]. Ses oreilles, larges comme des vans, pendaient jusquau milieu de ses jambes, et il aurait pu sen envelopper comme dun manteau pour viter de recevoir la pluie, un jour dorage. Bref, il tait si laid regarder quon en arrivait douter que ce ft un tre humain. De plus, il avanait en frappant les arbres grands coups dune massue quil tenait comme un jouet dans sa main, et il menait avec lui, comme un berger son troupeau, une troupe de cerfs, de biches, de daims et dautres btes de couleur rousse[63]. Ainsi donc, lHomme Sauvage, attir par le fumet de la viande rtie, sarrta devant le feu et commena se rchauffer en regardant la nourriture avec envie et en billant comme sil navait pas mang depuis trs longtemps. Quand il vit que la viande tait cuite point, selon son got, il larracha de la broche et la dvora sans reprendre sa respiration. Puis il mangea tranquillement le pain chaud et le miel, et but le lait, avant de sendormir, le ventre plein, devant le feu qui continuait de brler. Cest alors que Grisandole et ses compagnons sortirent de leur cachette. Avec beaucoup de prcautions, et dans le plus grand silence, ils se saisirent de la massue de lHomme Sauvage et emprisonnrent solidement celui-ci grce une grosse chane de fer. Enfin, ils lattachrent sur le dos dun cheval et prirent le chemin de la cour. Or, quand ils eurent parcouru quelques lieues, lHomme Sauvage sembla se rveiller. Il jeta des regards terribles autour de lui, mais ses yeux sarrtrent sur Grisandole. Alors, il se mit rire. Grisandole lui demanda pourquoi il riait. Crature dnature, forme mue et mconnaissable, trompeuse en toutes choses, piquante comme un taon venimeux, empoisonneuse comme du venin de serpent, tais-toi, car je ne te dirai rien avant que nous soyons en prsence de lempereur !

Un peu plus loin se dressaient les btiments dune abbaye nouvellement construite dans une clairire de la fort, et au bord du chemin se tenait une foule de gens qui demandaient laumne. Lorsquil les vit, lHomme Sauvage se mit rire. Mais quand Grisandole lui demanda, encore une fois, pourquoi il riait, il lui cria mchamment : Image fausse, dcevante crature, piquante comme un poinon, par lequel les hommes sont affols ou tus, rasoir plus affil et tranchant que le plus coupant des poignards, fontaine bouillonnante que rien ne peut puiser, tais-toi ! Je ne dirai rien jusquau moment o nous serons devant lempereur ! Ils arrivrent la cour de lempereur. Quand il les reut, il se proccupa immdiatement des moyens quon avait mis en uvre pour garder le plus srement possible son prisonnier. Mais lHomme Sauvage lui dit : Il est inutile de menchaner, car je jure que je ne men irai pas avant davoir rvl toute la vrit sur le songe que tu as eu. Fais-moi dlivrer de ces chanes et convoque tous les membres de ton conseil. Cest devant eux que je dois tout texpliquer. Lempereur fit dbarrasser lHomme Sauvage de ses chanes. Et une fois les conseillers assembls, il le fit asseoir son ct. Mais celui-ci fit savoir quil ne rvlerait rien sans la prsence de limpratrice et de ses douze suivantes. Lempereur les convoqua et elles vinrent immdiatement. Quand il les vit arriver, lHomme Sauvage se mit rire, puis, se tournant vers Grisandole, il recommena rire de plus belle, comme si rien ne pouvait arrter son hilarit. la fin, lempereur lui demanda sil ntait pas fou. Seigneur, rpondit lHomme Sauvage, jure-moi dabord devant tous ceux qui sont ici quil ne me sera fait aucun mal quoi que je puisse dire, et que je serai libre de tous mes mouvements ds que jaurai parl, et je promets de tout te rvler. Lempereur jura solennellement, et ajouta : Quil en soit ainsi, comme tu le dsires. Maintenant, dvoile-moi la signification de mon rve. Ce nest pas difficile, dit lHomme Sauvage. La truie que tu as vue, cest ta femme. Quant aux douze louveteaux, ce sont ses douze suivantes. Mais, si tu men crois, fais-les se dvtir devant tout le monde : on verra bien si elles sont bties pour la servir avec dvotion ! Lempereur bahi ordonna quon dshabillt les suivantes, et chacun put se rendre compte quil sagissait de douze jeunes gens qui rien ne manquait. Lempereur fut si irrit en voyant cela quil demeura un long moment mditer. Puis, il se tourna vers ses conseillers et leur demanda quelle justice il fallait mettre en uvre. Ils dlibrrent un instant entre eux et jugrent que la femme devait tre brle pour adultre et paillardise, et les jeunes dbauchs pendus pour crime de lse-majest. Et le jugement fut excut sur-lechamp. Cependant, lempereur, trs tonn par la science de lHomme Sauvage autant que par son rude aspect, lui demanda : Peux-tu me dire pourquoi tu as ri en regardant mon snchal, quand tu as pass devant labbaye, ce matin, et quand la reine est entre ici ? LHomme Sauvage rpondit : Seigneur, jai ri la premire fois parce que ctait une femme qui mavait pris par sa puissance et son adresse, alors que nul homme ny avait russi jusqu prsent : car ce chevalier, seigneur empereur, est la plus belle et la meilleure femme qui se puisse trouver dans tout ton pays. La seconde fois, jai ri devant labbaye parce quun trsor tait enfoui sous les pieds de ceux qui demandaient laumne. La troisime fois, jai ri par dpit : car limpratrice avait le meilleur homme de tout le pays, mais se donnait douze ribauds. Nen tiens tout de mme pas rigueur aux autres femmes, car cest une chose commune aux femmes qui ont un bon mari de penser quelles en ont le pire. Voil pourquoi jai ri. prsent, seigneur empereur, que je tai rvl ce que tu voulais savoir, permets que

je me retire. Je voudrais encore te demander une chose, dit lempereur. Comment vais-je tenir mon serment puisque jai promis ma fille en mariage qui semparerait de toi et que ce chevalier est une femme ? LHomme Sauvage se mit rire : Ce nest pas difficile, pouse-la. Tu nauras jamais femme plus belle et plus sage. Et sur ces mots, lHomme Sauvage prit cong sans que personne ne sapert de son dpart. Mais, sur le haut de la porte du palais, apparut cette inscription en caractres hbreux : Que tous ceux qui liront ces lettres sachent que le grand cerf branchu qui fut chass dans la ville et lHomme Sauvage amen par une jeune fille quon croyait un homme ntaient autre que Merlin, le premier conseiller du roi de Bretagne[64]. Cependant, Uther Pendragon sinquitait de navoir pas de nouvelles de Merlin. Il lavait fait chercher travers la fort de Kelyddon, sans aucun succs. Personne navait vu Merlin depuis de longs mois, et Uther, qui se trouvait confront de nombreuses rvoltes de la part de certains de ses vassaux, aurait eu bien besoin des conseils du devin. Mais les hommes de confiance quil avait envoys un peu partout revenaient lun aprs lautre sans pouvoir rvler autre chose que le rcit de leurs aventures. Un jour, lun deux, qui avait nom Kynon, fils de Klydno, raconta pourtant une trange histoire devant le roi et ses principaux conseillers. Voici ce que Kynon narra ses compagnons : Quand je suis parti la recherche de Merlin, et aprs avoir fait mes prparatifs, jai voulu aller plus loin que les limites de ce pays. Jai donc travers la mer et jai abord dans cette rgion quon appelle encore parfois lArmorique, mais qui est la Petite-Bretagne. Jerrai dans une grande fort qui recouvre presque toute la pninsule, une fort dense et touffue, riche en gibiers de toutes sortes, avec des valles bien arroses et des collines o soufflent abondamment les vents venus des quatre coins de lhorizon. Je traversai des landes et des dserts, je me plongeai dans la profondeur des bois, mais je ne rencontrai que des forestiers ou des pasteurs qui menaient leurs troupeaux. Il ny avait ni village ni forteresse, mais des cabanes isoles o vivaient de pauvres gens qui avaient beaucoup de mal trouver leur nourriture. Je me croyais vraiment aux extrmits du monde. la fin, je mengageai dans un vallon, le plus beau du monde, couvert darbres trs verts et de taille bien gale, et qui tait travers dans toute sa longueur par une rivire aux eaux rapides et bruyantes. Un chemin longeait la rivire. Je le suivis tranquillement jusquau milieu du jour et, passant de lautre ct de leau, je poursuivis ma route jusqu la neuvime heure. Je me trouvai alors dans une vaste plaine, lextrmit de laquelle se dressait une forteresse tincelante, dont la base tait baigne par les flots. Cest vers elle que je me dirigeai. Lorsque je parvins la porte, deux jeunes gens aux cheveux blonds friss se prsentrent ma vue. Ils portaient chacun un diadme dor et leur vtement, trs ample, tait dune remarquable toffe brode dor. Ils portaient des arcs divoire dont les cordes taient des nerfs de cerf. Leurs flches dont les hampes taient en os de baleine avaient des bardes de plumes de paon. La tte des hampes tait en or. La lame de leurs couteaux tait galement en or et le manche en os de baleine. Ils taient en train de sexercer lancer leurs couteaux sur le tronc dun gros arbre qui se trouvait devant lentre de la forteresse. peu de distance de ces jeunes gens, japerus un homme aux cheveux blonds friss, dans toute sa force, la barbe frachement rase, lair noble et fier. Il tait vtu dune longue robe et dun manteau dtoffe brode dor. Il avait aux pieds des souliers lgants faits du

cuir de la meilleure qualit, ferms chacun par un bouton dor. Ds que je laperus, je mapprochai de lui dans lintention de le saluer, mais ctait un homme dune telle courtoisie que ce fut lui qui se leva pour me saluer. Et il minvita aimablement le suivre dans la forteresse. lintrieur, je vis quil ny avait dautres habitants que ceux qui se trouvaient dans la grande salle. L se tenaient vingt-quatre jeunes filles en train de coudre de la soie auprs de la fentre, et je ne crois pas me tromper en disant que la plus laide dentre elles tait la plus belle de toutes les jeunes filles que jai pu voir jusqu prsent dans toute lle de Bretagne. mon arrive, elles se levrent et me salurent. Six dentre elles prirent mon cheval et se chargrent de mes armes pour aller les laver dans un bassin dont la blancheur tait clatante. Un autre groupe mit des nappes sur les tables, et six autres me dbarrassrent de mes vtements de voyage, men donnant dautres, confortables et richement orns. On tendit sur le sol de nombreux coussins recouverts de fine toile rouge, et tout le monde sassit. On apporta alors des aiguires dargent pour nous laver et des serviettes de fine toile, les unes vertes, les autres blanches. Lorsque nous fmes lavs, lhomme aux cheveux blonds friss qui mavait accueilli se mit table ct de moi, et toutes les jeunes filles se grouprent de lautre ct, lexception de celles qui assuraient le service. La table tait dargent, et les linges de table de la toile la plus fine quon eut jamais vue. Quant aux vases dont on nous servait la boisson, il ny en avait pas un qui ne ft en or, en argent ou en corne de buf sauvage. On nous apporta notre nourriture. Je crois bien que je nai jamais mang meilleurs mets que ce soir-l, ni mieux prpars, et que je nai bu de breuvage plus suave et plus parfum. Nous arrivmes la moiti du repas sans que lhomme ou les jeunes filles neussent dit un seul mot. Je commenais penser quils taient muets, ou bien quun enchantement leur interdisait de parler. Mais lorsquil sembla mon hte que je commenais tre rassasi, il me demanda qui jtais et quel tait le but de mon voyage. Je lui rpondis bien volontiers, et jajoutai que jtais fort heureux de trouver quelquun avec qui parler, car, mon avis, le seul dfaut que je remarquais dans sa cour, ctait quils fussent tous aussi mauvais parleurs. Il se mit sourire et dit : Seigneur, nous aurions parl volontiers avec toi depuis longtemps sans la crainte que nous avions de te troubler dans ton repas, mais nous allons le faire maintenant. Je lui rvlai donc qui jtais et ce que je venais chercher dans ces rgions. Jajoutai aussi que je ne craignais pas daffronter les dangers quels quils fussent pour parvenir au but que je mtais fix, mme si ces dangers taient dordre surnaturel, car je savais que Dieu me protgerait des entreprises de lEnnemi. Mon hte me regarda et se remit sourire : Si je ne croyais, dit-il, quil dt ten coter beaucoup de mal, je tindiquerais bien un chemin qui mne srement vers ce que tu cherches. Mais jai trop destime envers toi pour te le confier. Je fus fort chagrin par ces paroles, et mon hte ne fut pas long sen apercevoir. Il me dit : Je vois ta dception sur ton visage. Puisque tu aimes mieux que je tindique une chose dsavantageuse pour toi plutt quavantageuse, je me rsoudrai le faire. Couche ici cette nuit. Lve-toi demain matin de trs bonne heure et poursuis le chemin par lequel tu es arriv dans cette valle. Tu parviendras un bois trs touffu et, avant ce bois, tu remarqueras un chemin bifurquant droite. Suis-le jusqu une grande clairire unie, au milieu de laquelle se trouve un tertre. Il est probable que tu puisses trouver l ce que tu cherches avec autant dacharnement. Je remerciai mon hte chaleureusement et, quand le repas fut termin, on me conduisit une chambre confortable

en me souhaitant un agrable sommeil. Mais la nuit me parut fort longue tant jtais impatient de poursuivre mon chemin. Aux premires lueurs de laube, je me levai et mhabillai. Tous les gens de la forteresse taient dj debout et maccompagnrent dans la cour. Je remarquai alors quau milieu de cette cour, je ne lavais pas vu la veille au soir, il y avait un disque qui paraissait tout en cuivre, pendu lune des branches du gros arbre contre lequel staient exercs les jeunes gens en y lanant leurs couteaux. Mon hte se dirigea vers larbre et, laide dun petit marteau de bronze, frappa trois fois le disque de cuivre. Le bruit se rpercuta longuement dans la valle. On mamena mon cheval tout sell, on me rendit mes armes et on me souhaita de trouver ce que je cherchais. Je leur rpondis en les saluant et en les remerciant de leur accueil, et je me htai dans la direction que mon hte mavait indique. Je dcouvris le chemin qui bifurquait droite, et jy tais peine engag que je rencontrai, dans une vaste clairire nue, des taureaux sauvages, des ours, des lopards qui combattaient entre eux et faisaient un bruit si terrible que je marrtai, prt menfuir si ces btes farouches se jetaient sur moi. Au milieu de la clairire slevait un tertre de pierres bleues, et sur ce tertre se tenait un homme trange, le visage trs sombre, laid et hideux plus quil nest possible de limaginer. Il avait les cheveux touffus, les oreilles larges, le front dgarni, les sourcils abondants, des dents de sanglier, aigus et jauntres, un menton prominent, une barbe hirsute et de toutes les couleurs. Il tenait la main une massue qui me parut tre en fer tellement elle tait massive et terrible, et tantt il sappuyait dessus, tantt il la faisait tourner autour de son poignet monstrueux. Je mapprochai de lui sans vouloir paratre impressionn et je le saluai aimablement. Il me rpondit dune faon bourrue, comme sil tait drang par mon intrusion. Mais jtais fort intrigu. Je lui demandai qui il tait et pourquoi il semblait garder les animaux sauvages qui se battaient dans la clairire. Quel pouvoir as-tu donc sur ces animaux ? lui dis-je. Je vais te le montrer, petit homme , me rpondit-il. Il prit un bton qui tait pos prs de lui et en dchargea un bon coup sur le dos dun cerf. Celui-ci fit entendre un grand bramement et aussitt, sa voix, accoururent des animaux en aussi grand nombre quil y a dtoiles dans le ciel, au point que jeus peine me tenir debout au milieu deux dans la clairire. Je remarquai dailleurs quil y avait galement des serpents, des vipres et toutes sortes danimaux rampants. LHomme Sauvage jeta un regard flamboyant sur ces animaux et leur ordonna dune voix terrible daller patre. Immdiatement, tous les animaux baissrent la tte et lui tmoignrent le mme respect que des hommes soumis leur seigneur. Vois-tu, petit homme, dit lHomme Sauvage, le pouvoir que je possde sur ces animaux ? Il fit encore un geste en levant sa massue au-dessus de sa tte, et les animaux se dispersrent sans bruit travers les bois. Mais que cherches-tu ici ? me demanda brusquement lHomme Sauvage. Ce nest srement pas pour me voir garder mes btes que tu es venu jusqu ces rgions du bout du monde ! Je lui rpondis : Certes non. Je parcours cette terre la recherche de Merlin, le plus sage et le plus habile de tous les hommes. LHomme Sauvage eut un rire grossier : Ce nest certainement pas ici que tu trouveras un jeune homme sage et habile. Je nai jamais entendu dire quoi que ce soit de celui que tu appelles Merlin, et parmi tous ceux que je connais, aucun ne serait capable de ten parler. Mais je vais te donner un conseil : si tu suis ce chemin que tu vois lextrmit de la clairire et que tu marches dans la direction de cette colline rocheuse, l-bas, tu pourras jeter ton regard sur le pays environnant. Et si tu ne

vois rien qui tintresse, va dans la valle qui est au pied de cette colline. Au milieu, tu verras un grand arbre. Lextrmit de ses branches est plus verte que le plus vert des sapins. Et sous larbre est une fontaine dont leau bout, bien quelle soit plus froide que le marbre. Sur le dessus de la fontaine, tu verras une grande dalle de pierre, et sur la dalle un bassin dargent qui y est attach avec une chane dargent de faon quon ne puisse les sparer[65]. Prends le bassin, remplis-le de leau de la fontaine et rpands-la sur la dalle de pierre. Je ne ten dis pas plus, mais si tu men croyais, tu nirais pas plus loin et tu retournerais chez toi, car il ne peut rien tarriver de bon dans cette aventure. Nanmoins, je pris cong de lHomme Sauvage et jallai dans la direction quil mavait montre. Je mis trs longtemps parvenir la colline et, une fois sur le sommet, jexaminai le pays aux alentours. Mais je ny vis rien dautre que des arbres. Seule une valle souvrait dans le flanc de la colline, et je descendis de ce ct. On en tait presque la moiti du jour lorsque japerus ce dont mavait parl lHomme Sauvage : larbre et la fontaine. De larbre, je peux dire que ctait le plus beau et le plus verdoyant des pins que javais pu voir jusqualors. Je ne crois pas quil et laiss passer une seule goutte de la plus forte pluie tant son feuillage tait dru et vigoureux. Je vis aussi la dalle de pierre, et le bassin dargent attach une chane dargent. Et, au-dessous, il y avait la fontaine dont leau bouillonnait comme de leau chaude. Je savais pourtant quelle tait plus froide que le marbre. Alors, me souvenant des paroles de lHomme Sauvage, et ne craignant pas les dsagrments dont il semblait mavoir averti, je pris le bassin, puisai de leau dans la fontaine et la rpandis sur la dalle de pierre. Jtais curieux de voir ce qui allait se produire, et je dois dire que cela fut trs inattendu. Ctait un trs beau jour dt. Le soleil brillait de toute sa splendeur et le ciel tait plus pur et plus bleu que la plus bleue des mers. Mais peine avais-je fini de rpandre leau sur la dalle que le ciel se couvrit brusquement de nuages noirs et que le tonnerre se fit entendre. Et aprs le bruit, ce fut la pluie, une pluie de tempte, avec des rafales de vent comme je nen avais jamais encore vues. Le temps devint si affreux et la foudre tombait avec tant de violence que je pensai cent fois tre tu dans cette tourmente. En plus de la pluie, il y avait de la grle, et pas un grlon ntait arrt par les branches, par la peau ou par la chair : cela pntrait jusquaux os et jen tais tout meurtri. Je ne trouvais aucun abri, mme sous le pin que je croyais capable de protger de toute pluie. Je mtais repli sur moi-mme de faon en avoir le moins de mal possible, mais rien ny faisait. la fin, je compris que la tempte sapaisait et je levai la tte : il ny avait plus une feuille aux arbres, et tout paraissait dsol autour de la fontaine. Et, aussi vite que la tempte stait dchane, elle se calma et le ciel redevint aussi pur et aussi bleu quil ltait quelques instants plus tt. Les vents avaient cess de souffler, et le soleil se remit chauffer, ce qui ntait pas ngligeable car jtais tout tremp et je grelottais de froid. Mais le prodige ntait pas termin. Ds que la tempte eut cess, je vis des multitudes doiseaux parcourir le ciel et se poser sur larbre qui dominait la fontaine. Ils taient si nombreux sur cet arbre quon ne pouvait mme plus en voir les branches, et larbre en paraissait dautant plus beau. Quant aux oiseaux ainsi rassembls, ils se mirent chanter, et leur chant tait si mlodieux que je ne pense pas avoir entendu quelque chose de plus mlodieux. Chacun des oiseaux suivait en effet sa propre partie, et lensemble tait si parfait quon pouvait se demander si ce ntait pas une musique cleste. Jtais plong dans le

ravissement et je ne pouvais mempcher doublier le froid et lhumidit, ne pensant plus qu la douce lumire du soleil qui me redonnait vie, qui asschait mes vtements tremps et qui me lavait de toutes mes fatigues. Celui qui na pas entendu un tel chant ne saura jamais le bonheur quon peut ressentir couter les harmonies venues du ciel. Au moment o je prenais le plus de plaisir couter les oiseaux, des plaintes et des cris montrent le long de la valle, travers les arbres, et une voix qui paraissait surgir de nulle part parvint jusqu moi : Homme imprudent, que me veux-tu ? Quel mal tai-je inflig pour que tu me fisses moi et mes sujets le tort que tu as provoqu ? Ne sais-tu pas que la tempte na laiss en vie, dans ces parages, ni crature humaine ni crature animale surprise au-dehors ? Mme les feuilles des arbres ont t balayes par le vent et la pluie, et cette terre est devenue strile par ta faute ! Cest alors que se prsenta devant moi, sur un cheval tout noir, un cavalier long et maigre qui tait revtu dun grand manteau galement noir. En chevauchant, il faisait un tel bruit que jeus limpression quune nombreuse troupe laccompagnait, mais je vis quil tait seul et que ctait le choc de ses armes qui provoquait un tel vacarme dans la fort. Il se prsenta devant moi et me dfia, la lance releve. Je neus que le temps de sauter sur mon cheval et de rpondre sa provocation. Le choc fut rude, et jeus beau tenter de me dfendre, je fus bientt culbut. Le cavalier noir passa alors le ft de sa lance travers les rnes de mon cheval et sen alla, me laissant bien penaud et sans monture. Il ne me fit mme pas lhonneur de memmener en tant que prisonnier. Il ne me dpouilla pas de mes armes non plus : il se contenta de mabandonner dans cette fort. Ainsi parla Kynon, fils de Klydno, lun de ceux quUther Pendragon avait envoys dans tout le royaume pour tenter davoir des nouvelles de Merlin. Uther avait cout avec attention le rcit quavait fait Kynon. Il lui dit : Je te remercie, ami, de ta loyaut. Non seulement tu as subi maintes msaventures en obissant fidlement aux ordres que je tavais donns, mais tu nous les racontes avec une franchise qui thonore et te rend digne de mon amiti. Mais puis-je te dire, Kynon, que tu es pass bien prs de Merlin sans le voir ni le reconnatre ? Car enfin, il est vident que cet Homme Sauvage qui gardait les btes froces dans la clairire ntait autre que celui que je tavais envoy chercher. Il ne voulait pas quon pt le reconnatre et il a modifi son aspect pour te mettre lpreuve. Il ta mme envoy la fontaine magique qui fait pleuvoir pour savoir si tu tais capable de dnouer les enchantements quil suscite dans la fort. Merlin mest souvent apparu comme un Homme Sauvage, fruste et grossier, mais cest pour mieux tromper son monde et sonder les intentions de ceux qui viennent sadresser lui. Kynon, fils de Klydno, faisait piteuse mine, mais personne, dans lassemble, nosait se moquer de lui, car chacun tait persuad, au fond de lui-mme, que, plac dans les mmes circonstances, il aurait agi de mme et net point reconnu Merlin dans ce gardien des btes sauvages. Et quas-tu fait ensuite ? demanda Uther Pendragon Kynon. Seigneur roi, rpondit Kynon, je ne pouvais plus rien pour ton service. Priv de mon cheval que le cavalier noir avait emmen triomphalement, je repris le chemin en sens inverse, mais pied cette fois. Je retrouvai le gardien des btes sauvages dans la clairire, mais je navais nulle envie de lui parler, car il maurait couvert de railleries. Ne mavait-il pas prvenu quil ne marriverait rien de bon en allant jusqu la fontaine ? Je repris mon chemin vers la forteresse o javais pass la nuit. Mes htes se montrrent encore plus aimables et courtois que la

veille. On me fit faire bonne chre et je pus parler mon gr avec les hommes et les jeunes filles. Mais personne ne me demanda ce qui stait pass durant la journe, personne ne fit la moindre allusion lHomme Sauvage ou la fontaine qui fait pleuvoir. Dailleurs, je navais nulle envie den parler moi-mme. Je passai la nuit dans la forteresse et, le lendemain matin, lorsque je descendis dans la cour, je maperus que toute la forteresse tait vide. Il ny avait plus personne et tout paraissait dsert et abandonn, comme si mes htes de la veille navaient jamais exist que dans un rve. Par contre, je trouvai un cheval attach au gros arbre de la cour, un palefroi brun fonc, la crinire toute rouge, aussi rouge que la pourpre, et compltement quip. Cest ainsi que jai pu revenir rapidement te rendre compte de ma mission, roi Uther. Tu pourras voir ce cheval, il se trouve actuellement dans ta propre curie. Uther Pendragon rflchit un instant, puis il dit Kynon : Naie aucune amertume de ce qui test arriv, Kynon, car jen ai subi autant de la part de Merlin. Sache que tout ce que tu as vcu ntait quillusion, et que Merlin, qui sait parfaitement que jai besoin de lui, menvoie cet avertissement pour me signifier que les temps ne sont pas encore venus pour quil vienne vers moi. Ainsi parla Uther Pendragon, roi de Bretagne. Et tous ceux qui lentendirent comprirent que cest sur eux que reposait le sort du royaume[66].

CHAPITRE VIII Le Chef des Bardes


Dans le temps o naissait Merlin, il y avait, dans le petit royaume de Penllyn, un homme riche et de bonne rputation qui portait le nom de Tegid le Chauve. Sa demeure se trouvait au milieu du lac Tegid, dans une forteresse quil avait fait construire pour se protger, ainsi que tous les siens, des Pictes et des Saxons qui ravageaient le pays[67]. La femme de Tegid se nommait Keridwen : elle tait dune grande beaut, mais de plus, elle avait la connaissance de tous les secrets de la nature, et lon rptait partout que ctait une puissante magicienne capable de soulever les temptes et de dtourner les astres de leur cours. Tegid et Keridwen avaient eu une fille qui ils avaient donn le nom de Creirwy, cest-dire Joyau , parce quelle tait trs belle, et un fils qui portait le nom de Morvran, cest-dire Corbeau de Mer , parce quil tait trs laid et trs noir de peau. Mais ils avaient eu galement un autre fils, le moins favoris de tous les enfants de ce pays : non seulement il tait laid et repoussant, mais il navait aucune intelligence et tous les autres se moquaient de lui, tout en plaignant les parents davoir mis au monde un tel monstre. Cest pourquoi Keridwen se rsolut utiliser sa science pour corriger les dficiences que la nature avait infliges son fils. Elle tudia longtemps dans les livres et finit par dcouvrir un moyen pour donner son fils une intelligence qui ft bien suprieure celle des autres hommes. Elle se retira dans une fort et entreprit de faire bouillir un chaudron de science et dinspiration, laide de plantes quelle alla cueillir elle-mme, la nuit, la lumire de la lune, sur les pentes des collines. Quand elle eut runi ces plantes, elle composa son mlange et en remplit un chaudron quelle mit sur le feu. Mais il fallait que le feu ne sinterrompt point pendant un an et un jour : le breuvage devait bouillir ainsi jusqu ce que fussent obtenues trois gouttes magiques de grce et dinspiration. Mais comme elle ne pouvait pas toujours tre prsente, elle chargea un jeune homme du nom de Gwyon le Petit de surveiller nuit et jour la cuisson du chaudron, et un pauvre aveugle quon appelait Morda dactiver constamment le feu au-dessous du chaudron. Elle-mme, selon les prceptes quelle connaissait, suivant les heures et les conjonctions des plantes, sen allait cueillir dautres plantes afin que rien ne manqut dans le breuvage ainsi prpar. Gwyon et Morda sacquittaient fort bien de leur tche et Keridwen se rjouissait la pense quelle allait pouvoir bientt faire de son fils ltre le plus intelligent et le plus sage qui ft au monde. Or, un soir, vers la fin de lanne, alors que Keridwen tait dans la fort, cueillant des plantes et se livrant des incantations magiques, il arriva que trois gouttes du liquide contenu dans le chaudron coulrent sur les doigts de Gwyon. Le jeune homme poussa un grand cri, car la chaleur de ces gouttes tait intense et, immdiatement, pour calmer sa douleur, il porta ses doigts sa bouche. Et linstant mme o il absorbait les gouttes du breuvage, il eut la vision de toutes les choses prsentes et venir, comme si lunivers tout entier tait devenu un livre quil pouvait lire. Mais il vit galement quil avait tout craindre de Keridwen, car grande tait lhabilet de celle-ci, et ses artifices puissants et imparables. Il

en fut trs effray et senfuit dans les bois. Quant au chaudron, il se brisa en deux et le liquide se rpandit dans la rivire. Or, comme en dehors des trois gouttes quavait absorbes Gwyon le Petit ce liquide tait un violent poison, tous les animaux qui vinrent boire dans la rivire cette nuit-l prirent subitement. Cest alors que revint Keridwen. Elle vit le chaudron bris et fut dsespre en constatant que tous ses efforts de lanne coule avaient t inutiles. En proie une grande fureur, elle saisit un morceau de bois et en frappa laveugle Morda si fort que ses yeux lui tombrent sur les joues. Tu mas dfigur sans raison, dit laveugle, car ce nest pas moi le responsable. Keridwen rpondit : Tu dis vrai, Morda. Cest Gwyon le Petit qui est responsable de ce dsastre ! Et elle se prcipita la recherche du jeune homme, bien dcide lui faire payer trs cher lchec de son projet. Cependant, Gwyon laperut, courant dans sa direction. Comme il possdait maintenant tous les secrets de la nature, il se changea en livre et disparut dans les taillis. Mais Keridwen se changea en lvrier et courut de plus belle sa poursuite. Elle tait sur le point de le rattraper auprs dun tang quand Gwyon se changea en poisson et se prcipita dans les eaux. Alors, sans perdre de temps, Keridwen prit la forme dune loutre, plongea et le pourchassa sous les eaux, tant et si bien quil dut lui-mme se changer en oiseau. Elle le suivit alors sous lapparence dun faucon et ne lui laissa aucun rpit dans le ciel. Au moment o Keridwen allait fondre sur lui, il aperut un tas de grains quon venait de battre sur laire dune grange. Il se prcipita dans la grange et se changea en grain de bl, se dissimulant ainsi parmi les autres grains. Mais alors, Keridwen prit la forme dune poule noire surmonte dune haute crte et, en grattant de ses pattes, elle dcouvrit le grain et lavala. Puis elle reprit son aspect de femme et retourna dans la forteresse du lac Tegid. Mais lhistoire raconte encore que, cette nuit-l, Keridwen devint enceinte. Elle savait bien que ce ntait pas davoir eu des rapports avec un homme, et cest pourquoi elle seffora de cacher son tat le plus longtemps possible. Et quand le terme approcha, elle se retira dans un endroit secret quelle tait seule connatre. Cest l quelle accoucha dun garon. Mais lenfant tait si beau et si bien form quelle neut pas le courage de le tuer : elle lenferma dans un sac de peau et le jeta la mer, la grce de Dieu, le dernier soir du mois davril[68]. Les flots roulrent longtemps le sac, la nuit durant, jusqu parvenir au large du pays du roi Gwyddno. Or, il existait une coutume dans ce pays : chaque matin de premier mai, le roi faisait jeter son filet dans la mer, entre la rivire Tewy et sa forteresse dAberystwyth. Le soir, on retirait le filet et celui-ci contenait quelque cent livres de poissons, que lon distribuait ensuite tous les pauvres du royaume. Gwyddno avait un fils unique du nom dElffin, mais celui-ci semblait marqu par un mauvais destin, car rien de ce quil entreprenait ne lui russissait : ctait le plus malheureux et le plus infortun de tous les jeunes gens de ce temps-l. Son pre en concevait beaucoup de chagrin, car il aimait tendrement son fils et pensait quil tait n un jour nfaste. Or, cette anne-l, sur lavis de ses conseillers les plus sages, le roi Gwyddno avait confi son fils le soin de retirer le filet, afin de savoir si la chance lui faisait toujours dfaut, et aussi pour lui donner loccasion de prendre ses responsabilits. Le soir venu, Elffin alla donc retirer le filet. Il vit quil ne contenait rien et fut saisi de chagrin. Comme il sen retournait, il aperut un sac de peau accroch au bord du filet. Lun

des gardiens du filet lui dit : Tu nas jamais eu la moindre chance et, prsent, tu as dtruit la vertu de ce filet qui fournissait chaque soir de premier mai la valeur de cent livres de poissons. Ce soir, il ny a que cette vieille peau ! La rflexion du gardien provoqua une grande colre dans lesprit dElffin. Il retourna vers le rivage et dit, comme par dfi : Peuttre y a-t-il dans ce sac la valeur de cent livres, et peut-tre davantage. Je veux quon mapporte ce sac ! On saisit le sac de peau et on le lui apporta. Il louvrit et aperut lenfant qui le regardait intensment de ses grands yeux ouverts. Il remarqua une trange lumire sur le front de lenfant et ne put sempcher de scrier : Oh ! un front brillant ![69] Je veux quon donne cet enfant le nom de Taliesin ! Elffin prit lenfant dans ses bras et, tout en se lamentant sur sa malchance, il le plaa sur son cheval avec beaucoup de douceur. Il fit avancer sa monture au pas au lieu de la faire trotter comme dhabitude, et lenfant fut aussi bien que sil et t sur le sige le plus confortable du monde. Cest alors que lenfant se mit parler, la grande stupfaction dElffin. Et voici ce quil lui dit : bel Elffin, ne te lamente plus ! Un homme ne peut toujours pleurer sur son destin, et le dsespoir ne peut apporter aucun profit. Nous ne savons pas ce quest le bonheur, ni do il vient, mais nous le cherchons sans cesse, et quand il se prsente nous, nous ne le reconnaissons pas. Mais tes prires nont pas t vaines, Elffin, toi qui mas recueilli avec tant de douceur, et Dieu ne peut que tapporter joie et rconfort. Dans le filet de Gwyddno, jamais prise ne fut meilleure que celle de ce soir. Allons, bel Elffin, sche tes larmes Bien que frle et fatigu par les flots qui mont roul jusquici, je peux tapporter une belle rcompense, car ma langue est dote de pouvoirs merveilleux, et aussi longtemps que je serai prs de toi, il ne te manquera ni richesse ni estime de la part des gens de ce monde. Elffin fut bien tonn de ce discours. Il demanda lenfant : Mais qui es-tu donc, petit tre que jai recueilli dans la mer ? Es-tu de la race des hommes ou de celle des esprits qui rdent sur les rivages ? Jai bien peur que tu sois envoy par lEnnemi pour alourdir mon mauvais destin davantage ! Lenfant lui rpondit en souriant : Rassure-toi, Elffin, car je ne te veux aucun mal et je ne suis pas envoy par lEnnemi. Alors Taliesin se mit chanter pour Elffin : Je fus dabord model sous la forme dun bel homme, dans le domaine de Keridwen, la magicienne, afin dy tre purifi et de connatre toutes les sciences du monde. Bien que petit, et modeste en mon comportement, jtais grand dans mon me. Et pendant que jtais en ce domaine, une douce inspiration me saisit, et tous les secrets de la nature me furent donns en un langage sans mots. Mais je dus menfuir, poursuivi par la magicienne en colre et dont les clameurs taient effrayantes. Alors je me suis enfui sous laspect dun corbeau au langage prophtique, sous laspect dun renard sarcastique, sous laspect dun martinet infaillible, sous laspect dun cureuil qui vainement se cache. Je me suis enfui sous laspect dun cerf roux, sous laspect du fer dans un feu ardent, sous laspect dune pe semant la mort et le malheur, sous laspect dun taureau, combattant implacable. Je me suis enfui sous laspect dun sanglier hirsute, puis enfin sous laspect dun grain de froment. Alors je fus pris par les serres dun oiseau de proie qui grossit jusqu prendre la taille dun poulain. Enfin, je fus jet en un sombre rceptacle et, flottant comme un navire sur une mer sans fin, je partis la drive. Et, comme je suffoquais, jeus un heureux prsage, et

le matre des Cieux permit que je fusse libr Aprs avoir ainsi chant, lenfant sendormit. Et Elffin arriva la forteresse du roi Gwyddno, son pre. Gwyddno lui demanda si la prise du filet avait t bonne. Elffin lui rpondit que sa prise avait t meilleure que si elle avait t de cent livres de poissons. Quest-ce que cest ? demanda Gwyddno. Un barde , rpondit Elffin. Gwyddno se lamenta : Hlas ! dit-il, comment un barde pourrait-il te donner du profit ? Ce fut Taliesin qui rpondit lui-mme : Oui, je donnerai ton fils plus grand profit que le filet ne ten a jamais donn. Gwyddno demanda Taliesin : Tu es donc capable de parler bien que tu sois si petit ? Taliesin lui rpondit : Je suis plus capable de parler que toi de me questionner ! Gwyddno lui dit quil voulait lentendre. Et Taliesin se mit parler et chanter devant Gwyddno et les gens de la cour, et chacun admirait la science de cet enfant qui paraissait si frle et dont les yeux taient si grands et si lumineux. Aprs cela, Elffin confia son protg sa femme qui lleva tendrement, lui manifestant une grande affection. Et chaque jour, les richesses dElffin saccroissaient et son pre se rjouissait de voir que sa priode de malheur et de malchance tait termine. Taliesin demeura ainsi jusqu lge de quinze ans. Cest alors quElffin reut une invitation de la part du roi Maelgwn Gwynedd, son oncle, qui tenait sa cour Deganwy[70]. Elffin quitta donc la forteresse de son pre et sen alla Deganwy o se trouvaient rassembls les meilleurs chevaliers et cuyers de ce temps, ainsi que les clercs et les bardes les plus renomms. Or, parmi eux sleva une discussion, dont voici le sujet : Y a-t-il dans le monde entier un chevalier aussi noble que Maelgwn, un roi sur lequel les Cieux ont rpandu plus de dons et de talents ? Car outre la prestance, la beaut, la douceur et la force, ne possde-t-il pas toutes les qualits de lme ? En plus, on disait que les Cieux lui avaient octroy un don qui surpassait tous les autres, savoir son pouse, dont le charme, la beaut, la grce, la sagesse et la modestie avaient le pas sur les vertus de toutes les autres femmes du royaume. On posa aussi des questions sur certains personnages : qui possdait les plus braves chevaliers, les plus beaux et les plus rapides chevaux, les plus rapides lvriers, les plus sages et plus habiles bardes ? Oui, qui donc sinon Maelgwn Gwynedd ? En ce temps-l, les bardes taient en grande faveur auprs des grands du royaume. Personne ne pouvait remplir loffice de ceux qui sont maintenant appels hrauts moins dtre grandement instruit, cultiv, habile au service des rois et des princes, bien vers dans lart des armes, ainsi que trs savant en toutes choses du pass. Un barde devait galement pouvoir discuter des royaumes trangers et connatre tout ce qui sy passait. Il devait rpondre toute question concernant les anctres des princes et des rois. Il devait connatre de nombreuses langues, tels le latin, le gallois, le franais et langlais. En plus, le barde devait tre un chroniqueur, un archiviste, un mainteneur de toutes les traditions qui lui avaient t transmises. Il devait tre habile composer des vers et toujours prt chanter une strophe en nimporte quelle langue[71]. Et, dans cette assemble de Deganwy, la cour du roi Maelgwn, il y avait alors vingt-quatre bardes dont le chef portait le nom de Heinin Vardd[72]. Or, quand les bardes du roi Maelgwn eurent fini de chanter les louanges de leur matre, il advint quElffin se leva et dit lassemble : En vrit, il ny a quun roi qui puisse rivaliser avec un roi. Mais bien que je ne sois pas moi-mme roi, je voudrais cependant dire que mon

pouse est au moins aussi vertueuse que lpouse du roi et que jai un barde qui est certainement plus habile que tous les autres bardes ici prsents. Aussitt, quelques-uns des assistants sen allrent rapporter ces paroles imprudentes Maelgwn. Celui-ci entra dans une violente colre contre son neveu qui osait ainsi le dfier publiquement. Et il ordonna quon jett Elffin dans une prison trs sre, et quon ly gardt jusqu ce que la vrit ft tablie quant la vertu trs sre de son pouse et lhabilet de son barde. On emmena donc Elffin dans une tour de la forteresse et on ly enferma, une lourde chane autour des pieds. On prtend mme que ctait une chane dargent parce quil tait de sang royal. Puis Maelgwn chargea son fils Rhun daller sinformer sur la conduite de lpouse dElffin. Rhun tait alors le plus beau jeune homme de tout le royaume, et il ny avait ni femme ni fille qui et pu refuser de coucher avec lui. Maelgwn le savait bien, et cest pourquoi il lui avait confi cette mission, persuad quil sduirait lpouse dElffin mme sil tait exact quelle ft vertueuse et fidle. Et Rhun se hta vers la forteresse de Gwyddno, mrissant en son esprit le moyen de dshonorer lpouse dElffin. Mais celle-ci se trouvait alors en compagnie de Taliesin. Et Taliesin, qui avait la vision de ce qui se passait ailleurs, lui rvla ce qui se tramait contre elle, comment Maelgwn avait jet Elffin en prison, et larrive prochaine de Rhun qui allait essayer de loutrager. Cest pourquoi il proposa sa matresse dhabiller lune de ses filles de cuisine avec ses propres vtements. La noble dame y consentit bien volontiers. Elle habilla donc sa servante avec ses plus beaux atours, et lui mit aux doigts des mains les anneaux les plus riches quelle possdait. Taliesin demanda ensuite sa matresse de faire asseoir la fille dans sa chambre pour le souper et de se vtir elle-mme des habits de la servante. Rhun arriva la forteresse au moment du souper. On le reut avec beaucoup de prvenances, car tous les serviteurs le connaissaient bien. On lemmena tout de suite la chambre o se trouvait la soi-disant pouse dElffin. Celle-ci le reut avec de grandes dmonstrations de joie. Rhun et elle sassirent afin de partager le repas qui fut immdiatement servi. Rhun, trs conscient de son charme personnel, commena plaisanter avec la fille, et celle-ci, ravie de loccasion, se laissa bien vite aller. Certes, cette histoire peut faire la preuve que les servantes deviennent ivres en peu de temps et sendorment sans savoir o elles se trouvent ; mais la vrit oblige dire que ce fut une poudre que Rhun versa en cachette dans la boisson de la fille qui la fit dormir profondment. De toute faon, elle ne se rendit mme pas compte que Rhun lui coupait le petit doigt, celui o se trouvait lanneau aux armes dElffin, et que celui-ci avait donn sa femme quelque temps auparavant. Aprs cela, Rhun prit cong, quitta la forteresse en emportant le doigt et lanneau, et sen retourna la cour de son pre. Quand il apprit la nouvelle, Maelgwn ne se sentit plus de joie. Il convoqua ses conseillers et leur raconta toute lhistoire depuis le dbut. Puis il ordonna quElffin ft tir de sa prison pour le faire comparatre devant lui. Il lui reprocha vivement sa vantardise et lui dit : Elffin, sache et ne doute plus que cest folie pour un homme de croire la vertu de sa femme quand on est dans limpossibilit de voir ce quelle fait. Jai la preuve que la vertu de la tienne est une illusion, car voici son doigt avec ton anneau. Il a t coup la nuit dernire par mon fils, alors quelle dormait avec lui, plonge dans le sommeil de livresse. Elffin regarda attentivement le doigt et lanneau. Puis il dit : Avec ta permission, roi Maelgwn, je vais rectifier tes paroles. Certes, je ne peux renier mon anneau, que tout le monde connat, mais je prtends absolument que le doigt sur lequel il se trouve na jamais appartenu la main de

mon pouse. Il y a trois choses qui le prouvent, et voici lesquelles : la premire est que partout o aurait t ma femme, jamais cet anneau ne serait rest son doigt, quelle ft couche ou assise, car tu peux constater quon peut facilement faire glisser lanneau sur la jointure du doigt ; la seconde est que ma femme, depuis que je la connais, na jamais laiss passer un samedi sans se faire les ongles avant daller se coucher, et tu peux constater que longle de ce petit doigt na pas t fait depuis au moins trois mois. La troisime chose, enfin, cest que la main do a t coup ce petit doigt a ptri du seigle il ny a pas trois jours, et je puis assurer que, depuis mon mariage, ma femme na jamais ptri de seigle ! Le roi Maelgwn fut grandement chagrin et courrouc contre son neveu Elffin parce quil lui avait tenu tte aussi obstinment pour dfendre la rputation de sa femme. Lchec de Rhun retombait sur lui et il navait pas un caractre capable dadmettre un chec. Fort bien, dit-il Elffin, je reconnais que ton pouse est irrprochable, mais il y a autre chose : tu mas dit que ton barde tait plus habile que les miens. Il te reste le prouver. Il ordonna donc de reconduire Elffin dans sa prison et dclara en public quil ly laisserait jusqu ce que fussent justifies les paroles quil avait prononces. Et Maelgwn sen retourna parmi les siens, avide dentendre les chants de louanges dont ses bardes le comblaient. Cependant, au mme moment, Taliesin, qui savait tout ce qui se passait ailleurs, racontait lpouse dElffin comment celui-ci avait justifi sa vertu et sa fidlit. Il lui dit encore quElffin avait t reconduit sa prison, mais quelle ne devait pas en tre afflige, car il allait, lui, Taliesin, partir pour la cour du roi Maelgwn, et justifier par des actes ce quavait prtendu Elffin. Elle lui demanda de quelle manire il sy prendrait pour arriver ses fins, et Taliesin lui rpondit par un chant : Un voyage jaccomplirai, et jirai vers la grande porte de la forteresse. Jentrerai dans la grande salle et je dirai mes paroles devant les bardes du roi, en prsence de celui-ci et de tous les nobles du royaume. Je les saluerai, par drision, et je les rduirai merci pour la plus grande gloire dElffin. Ne tinquite pas, matresse, toi qui as t pour moi meilleure que la meilleure des mres, je dlivrerai Elffin de ses chanes et je le ramnerai ici, auprs de toi Taliesin prit cong de lpouse dElffin et se dirigea vers la forteresse de Deganwy. Tandis quil cheminait ainsi, le long du rivage, il vit un homme venir lui, qui marchait grands pas, semblant aller dans la mme direction. Il le salua aimablement et lui demanda quel tait le but de son voyage. Lautre lui rpondit quil ne savait pas o il allait, mais quil savait quil allait rencontrer quelquun qui avait de grandes affinits avec lui. Sais-tu qui je suis ? lui demanda Taliesin. Bien sr, rpondit lhomme. Tu es Taliesin, celui qui est n de la magicienne Keridwen. Mais tu nas pas t toujours ainsi. Autrefois, tu tais Gwyon le Petit, et je sais que la magicienne tavait charg de veiller sur le chaudron de connaissance et dinspiration quelle mettait tant de soin et de patience prparer. Mais contrairement ce quelle avait prvu, les trois gouttes de sagesse et dinspiration sont venues en toi, et tont donn la vision des choses caches. Je sais que tu es Taliesin et que les gnrations futures te nommeront Taliesin Pennbardd. Tu seras le meilleur des bardes que cette terre ait connus depuis que le monde est monde. Ainsi en est-il de la destine des tres. Autrefois, tu te nommais Gwyon le Petit, et tu ntais quun jeune homme timide qui ne savait pas o allaient le porter ses pas, tandis que maintenant, depuis que tu as bu les trois gouttes et que la magicienne Keridwen ta redonn une nouvelle naissance, tu es vraiment Taliesin, le chef des bardes de tous les royaumes qui sont au couchant du soleil

Taliesin lui rpondit : Je sais qui tu es. Tu es le fils dun dmon qui le matre des Cieux a donn le don de savoir ce qui arrivera dans lavenir. Tu es lesprit du temps et de lespace, celui qui sait la valeur des plantes et connat le sens de chaque brin dherbe sur cette terre o nous sommes incarns toi et moi. Les hommes de Bretagne tont donn le nom de Merlin, et tu es celui qui doit venir pour dire aux princes de ce monde sur quel chemin ils doivent sengager. Je te salue, Merlin, toi le prophte et le magicien des temps passs, des temps prsents et des temps futurs, toi dont le rire tonne ceux qui tinterrogent, et qui dnoues dun regard les intrigues les plus tortueuses. Mais je connais aussi tes faiblesses. Car tu es un homme, Merlin, et tu as parfois tendance loublier. Tu marches sur le sol et tu timprgnes de la terre. Or, cette terre tinonde de son rayonnement subtil, et tu ne pourras pas ty soustraire. Lautre le regarda dun air trange. Oui, je suis ce Merlin dont tu parles, dit-il. Mais maintenant, prophtise, dis-moi les choses que tu connais, mais dont tu ignores peuttre le sens cach. Trs bien, dit Taliesin. Je vais te chanter un chant. Le voici : Je suis le sage de la science primitive, je suis lastrologue averti, je dis la colre, je dis la solution des problmes. Linspiration que je chante, je lapporte des profondeurs. Une rivire, pendant quelle coule, je sais son tendue, je sais quand elle apparat, je sais quand elle se remplit, je sais quand elle dborde, je sais quand elle disparat, je sais quelle profondeur il y a sous la mer, je sais combien nombreuses sont les heures dans un jour, je sais combien nombreux sont les jours dans lanne, combien nombreux sont les pieux dans une bataille, combien nombreuses sont les gouttes de laverse, doucement parpilles au gr des vents. Oui, dit Merlin, et que sais-tu encore ? Taliesin se remit chanter : Je sais combien nombreux sont les vents, les ruisseaux, combien nombreuses sont les rivires, je connais la largeur de la terre et son paisseur. Je sais pourquoi rsonne une colline, je sais pourquoi une vache est connue, pourquoi une pouse est aimante, pourquoi le lait est blanc, pourquoi le houx est vert, pourquoi le chevreau est barbu dans la multitude des champs, pourquoi ronde est la roue, pourquoi le petit du chevreuil est tachet, pourquoi le sel est le support de la mmoire. Je sais pourquoi laulne est de couleur pourpre, pourquoi la linotte est verte, pourquoi une femme na point de repos, pourquoi la nuit tombe. Mais personne ne sait pourquoi les entrailles du soleil sont rouges. Merlin lui rpondit : Mais tu sais bien dautres choses encore, Taliesin, chef des bardes des pays o le soleil se couche. Dis-les moi, je te prie. Taliesin reprit : Je sais que la patte du blanc cygne est noire, je sais quels sont les lments, je sais quelles sont les errances des sangliers et des cerfs dans les forts inaccessibles. Je connais les coucous de lt, je sais o ils seront en hiver. Je connais le bien et le mal. Je connais la coupe do a coul le flot qui inonde le monde, je sais o laurore devient le jour et o le crpuscule devient la nuit. Tu prtends tout connatre, ou presque tout, dit Merlin. Mais, dis-moi : Quelle fontaine clate sous le couvert de lombre, alors que le roseau est blanc sous la lumire de la lune ? Dis-moi : Quand une pierre est si lourde, quand une pine est si aigu, sais-tu ce qui vaut mieux, de la base ou du sommet ? Dis-moi encore : Sais-tu qui tu es quand tu dors, un corps, une me ou un repaire de perceptions ? Quelle est la place de lme ? Quelle forme ont ses membres ? O spanche-t-elle ? Quel air respire-t-elle ? Rponds-moi, Taliesin, chef des bardes des pays o le soleil est rouge avant de disparatre dans les vagues de la nuit ? Tu me soumets lpreuve, Merlin, le plus sage des hommes, mais je sais que tu

nattends aucune rponse de moi. Merlin se mit rire et dit : Cest vrai. Jattends seulement que tu me dises qui tu es. Taliesin rpondit : Je suis ce que jai t, ce que je suis et ce que je serai. Jai revtu une multitude daspects avant dacqurir ma forme dfinitive, celle que tu vois devant toi, Merlin, il men souvient trs clairement. Jai t une lance troite et dore, jai t une goutte de pluie dans les airs, jai t la plus profonde des toiles, jai t mot parmi les lettres, jai t livre dans lorigine, jai t lumire de la lampe, jai t un immense pont jet travers trois vingtaines destuaires, jai t chemin, jai t aigle, jai t bateau de pcheur sur la mer, jai t victuaille du festin, jai t goutte de laverse, jai t une pe dans ltreinte des mains, jai t bouclier dans la bataille, jai t corde dune harpe, jai t ponge dans les eaux et dans lcume, jai t arbre dans les forts. Et puis, quand les temps sont venus, jai t le hros des prairies sanglantes, au milieu de cent chefs. Rouge est la pierre qui orne ma ceinture et mon bouclier est bord dor. Longs et blancs sont mes doigts. Il y a longtemps que jtais pasteur sur la montagne. Jai err longtemps sur la terre avant dtre habile dans les sciences. Jai err, jai march, jai dormi dans cent les, je me suis agit dans cent villes Et maintenant ? demanda Merlin. Maintenant, je suis Taliesin, et je dfendrai jusqu la fin des temps celui qui a t mon protecteur et mon bienfaiteur, Elffin, fils du roi Gwyddno, qui est prisonnier du roi Maelgwn cause de moi. Voil qui est bien dit, rpondit Merlin. Mais je suis curieux de savoir comment tu vas ten sortir, car tu vas tre oblig de te mesurer aux vingt-quatre bardes de Maelgwn, et ce sont de rudes gaillards qui ne te feront pas de cadeau. Si tu veux dlivrer ton bienfaiteur, il te faudra user de tout ton pouvoir. Va donc jusqu Deganwy et dlivre Elffin de ses chanes. Moi, je serai l pour te voir, mais sache que jamais je ninterviendrai en ta faveur. Je saurai ainsi si ce que tu prtends tre correspond la ralit. Taliesin prit cong de Merlin et sen alla jusqu la cour de Maelgwn. Le roi se trouvait dans la grande salle, en grand appareil, comme ctait la coutume pour les princes et les rois en ce temps-l, et il prsidait un festin o coulaient flots la bire et lhydromel. Aprs tre entr dans la salle sans se faire remarquer, Taliesin alla se placer dans un coin trs tranquille, sur le passage que les bardes et les mnestrels devaient emprunter pour aller rendre leurs devoirs au roi, comme ctait la coutume les jours de largesse royale. Et lorsque les bardes vinrent crier largesse ! et proclamer les mrites et la puissance du roi, ils passrent devant Taliesin. Et Taliesin leur fit une grimace et se mit fredonner : Blroum, blroum ! , en mettant un doigt sur ses lvres. Les bardes ne firent pas attention lui et continurent leur lente procession jusqu lendroit o se trouvait le roi, afin de lui jurer obissance et de prononcer les loges habituels. Mais quand ils se furent rangs devant le roi et quils se furent inclins, au moment de commencer leur chant de louanges, ils demeurrent muets, incapables de parler ou de chanter, se bornant faire la grimace et fredonner sans arrt : Blroum, blroum ! , avec un doigt sur les lvres, comme ils avaient vu faire Taliesin. Maelgwn fut bien tonn de ce comportement, et il pensa immdiatement quils avaient d largement profiter du festin pour senivrer. Cest pourquoi il ninsista pas et envoya quelquun pour leur dire de quitter la salle. Mais les bardes ne semblrent pas comprendre ce quon leur disait et se contentaient de rpondre en fredonnant Blroum, blroum ! avec le doigt sur leurs lvres. Alors le roi envoya lun de ses cuyers vers Heinin, le chef des bardes, en lui ordonnant de le frapper pour le ramener la ralit. Lcuyer prit un balai de gent et

frappa Heinin la tte si violemment que celui-ci saffaissa sur le sol. Il se releva aussitt et alla sagenouiller devant le roi, implorant son pardon et disant que sa faute nincombait pas son abus de boisson, mais linfluence dun esprit qui se trouvait dans la salle et qui lui avait jet un sort. Heinin parla ainsi : Honorable roi, quil soit connu de ta grce que ce nest pas la force de la boisson ou labus de lhydromel qui nous a rendus muets de la faon que tu sais, mais linfluence dun esprit qui est sous la forme dun jeune homme assis l-bas, lentre de la salle ! Le roi commanda lcuyer daller chercher ce jeune homme. Il alla donc vers le recoin o se tenait Taliesin et lamena devant Maelgwn. Qui es-tu et do viens-tu ? demanda le roi. Et Taliesin rpondit par un chant : Je suis un barde de la nature et jappartiens Elffin. Mon pays dorigine est la rgion des toiles dt. Jean le Prophte mappelait lHomme de la Mer, mais les rois de lavenir mappelleront Taliesin. Jtais avec mon roi dans ltat suprieur quand Lucifer tomba dans le gouffre denfer. Jai port la bannire devant Alexandre. Je sais le nom des toiles du nord et du levant. Jai t dans la Voie lacte, tout prs du trne o se tient le divin distributeur des richesses de lunivers. Jai accompagn lesprit de Dieu jusquen la profonde valle dHbron. Jai t la cour de Dn[73] bien avant la naissance de Gwyddyon[74]. Jai t linstructeur dlie et dnoch. Jai parl avant dtre dou de parole. Jai t en Canaan quand Absalon fut tu. Jai t la cour des Danois bien avant la naissance dOdhin. Jai t sur le lieu de la crucifixion du Dieu de merci. Jai t chef gardien de louvrage de la Tour de Nemrod. Jai t dans lArche avec No. Jai contempl la destruction de Sodome et de Gomorrhe. Jai t en Afrique avant que Rome ne ft surgie de terre. Je suis venu ici la ruine de Troie. Jai fortifi Mose au passage de la mer Rouge. Jai t au firmament avec Marie de Magdala. Jai t dou de gnie par le chaudron de Keridwen. Jai t barde, avec ma harpe, auprs de tous les rois du monde. Jai endur la faim pour le fils de la Vierge. Jai t prisonnier la cour dun mauvais roi pendant un an et un jour. On ne sait pas quel est mon corps, sil est dun animal terrestre ou dun tre qui volue dans les eaux. Je suis linstructeur de tout lunivers et le serai jusquau jugement. Il ny a pas de merveille que je ne puisse rvler Jai t neuf mois pleins dans le sein de Keridwen. Je fus Gwyon autrefois, et maintenant je suis Taliesin. Tous les assistants furent merveills dentendre un jeune homme prononcer de telles paroles. Et quand Maelgwn sut que ce jeune homme tait le barde dElffin, il ordonna au chef de ses bardes, celui quon nommait Heinin, quil considrait comme le plus sage de tous, de rpondre Taliesin et de jouter avec lui. Mais quand Heinin vint devant Taliesin, il ne put faire autre chose que de fredonner Blroum, blroum ! avec un doigt sur les lvres. On alla donc chercher les autres bardes, mais aucun deux ne put rien faire dautre que ce que faisait Heinin. On saperut bien vite que les vingt-quatre bardes taient dans le mme tat, incapables de rpondre Taliesin et frapps dune mme hbtude. Maelgwn demanda alors Taliesin pourquoi il tait venu. Taliesin ne lui rpondit pas directement. Il se tourna vers les bardes et leur dit : Bardes chtifs ! Jessaie de sauver le prisonnier ! Par mes doux chants inspirs, je mefforce de rparer linjustice qui a t commise ici au dtriment dElffin. Oui, je suis Taliesin, le chef des bardes des pays de louest, et je viens dlivrer Elffin de ses chanes dargent. Et tandis que Taliesin prononait ces paroles, il y eut soudain une tempte de vent si violente que le roi et ses nobles invits pensrent que la forteresse allait scrouler sur leurs

ttes. Effray par ce prodige, Maelgwn ordonna daller tirer Elffin de sa prison et de lamener immdiatement dans la grande salle. On se hta dobir au roi, tant la terreur quinspirait la tempte tait grande. Et ds quElffin fut prsent dans la salle, le vent cessa de souffler et les chanes du prisonnier tombrent delles-mmes sur le sol. Et Maelgwn reconnut devant tous ceux qui taient l quil avait commis une grande injustice envers son neveu Elffin, proclamant bien haut et bien fort linnocence de sa femme et la supriorit vidente de son barde sur tous les bardes des pays o le soleil se couche. Et cest depuis ce temps que Taliesin fut appel chef des Bardes . Cependant Taliesin prit Elffin part et lui demanda de prtendre devant le roi quil possdait un cheval deux fois meilleur et plus rapide que les autres. Elffin suivit le conseil de Taliesin, et le roi, piqu au jeu, mais voulant malgr tout prendre sa revanche, accepta lpreuve. Le jour et lheure furent fixs pour la comptition en un lieu qui fut depuis lors appel Morva Rhianned. Ce fut l que vint le roi Maelgwn avec tous ses gens, et vingt-quatre des chevaux les plus rapides quil possdait. Aprs une longue discussion, le parcours de la course fut dtermin, et les chevaux furent mis en place pour le dpart. Cest alors quarriva Taliesin, avec vingt-quatre branches de houx quil avait fait lgrement brler. Il dit au jeune homme qui devait monter lunique cheval dElffin de placer ces branches dans sa ceinture. Il lui ordonna de laisser filer les chevaux du roi devant lui de faon pouvoir, au bon moment, les dpasser lun aprs lautre. Le jeune homme devait alors prendre une des branches de houx, en frapper le cheval quil dpassait la croupe, et la laisser tomber sur le sol. Aprs cela, il devait prendre une autre branche et procder de la mme manire avec chacun des autres chevaux du roi. Et Taliesin lui demanda encore de bien reprer lendroit o son propre cheval ferait un faux pas et dy jeter son manteau. Tout se passa comme lavait prvu Taliesin : le jeune cavalier frappa tous les chevaux du roi lun aprs lautre avec une branche de houx et jeta son manteau lendroit o son cheval avait fait un faux pas. Le cheval dElffin arriva le premier et Maelgwn dut reconnatre publiquement que son neveu tait le meilleur de tous les princes du royaume. Mais quand la fte fut termine et que chacun rentra chez soi, Taliesin amena Elffin lendroit o se trouvait le manteau. Il lui dit de faire venir des ouvriers et de creuser le sol cet endroit prcis. Elffin donna immdiatement des ordres pour que lon creust sous lemplacement du manteau. Or, quand le trou fut assez profond, on dcouvrit un chaudron rempli de pices dor. Taliesin dit alors : Elffin, voici la rcompense qui test due pour mavoir sorti du filet et mavoir gard prs de toi jusqu ce jour. Maintenant, tu dois maccorder la permission de men aller, car jai accompli ce que je devais accomplir. Elffin fut trs chagrin de voir partir Taliesin mais, aprs tant de bienfaits dont le barde lavait combl, il pouvait difficilement lui refuser son cong. Et Taliesin partit vers le nord, sachant fort bien quil devait retrouver Merlin dans la fort de Kelyddon, auprs de lermite Blaise, afin de raconter celui-ci les vnements dont ils avaient t les tmoins[75].

CHAPITRE IX Le Temps des Merveilles


Pendant ce temps, le roi Uther Pendragon navait cess de guerroyer contre les Pictes et les hordes de Saxons qui continuaient ravager les rgions de lest et du nord. Il avait t assez heureux pour repousser les Pictes, mais les Saxons lui donnaient encore beaucoup de mal, car chaque fois quune de leurs troupes tait rejete la mer, il en arrivait une autre, plus puissante et plus audacieuse encore. Nanmoins, le roi Uther savait fort bien commander son arme et ne reculait devant aucune difficult, quel que ft le temps quil devait y passer. Bien souvent, il regrettait labsence de Merlin, mais il savait que celui-ci ne viendrait le trouver que lorsquil le jugerait utile pour le royaume. Uther combattait donc les ennemis venus dailleurs et, parfois, il devait mme se heurter certains de ses vassaux, ces petits rois qui avaient beaucoup de mal le reconnatre comme leur chef suprme et qui taient toujours prts le trahir parce que les Pictes et les Saxons promettaient de grandes rcompenses ceux qui leur permettraient dacqurir des territoires dans cette le de Bretagne quils convoitaient tant. Car les temps taient rudes et chacun devait lutter pour sauvegarder sa vie et ses biens, chacun devait se mfier de son voisin toujours prt profiter de la moindre faiblesse. Les chefs se retranchaient dans leurs forteresses et se surveillaient sans cesse, tandis que les paysans, dans leurs villages, avaient bien du mal garder leurs troupeaux et cultiver leurs champs. Il ntait pas rare quon vnt leur drober leur btail ou que leurs champs fussent saccags par des combattants plus enrags que des loups froces. De pillage en pillage, dincendie en incendie, le royaume devenait la proie des vautours qui sabattaient sur lui, et quand les plaintes du peuple parvenaient jusquau roi Uther, celui-ci ne pouvait mme pas intervenir tant son rle de chef protecteur le contraignait combattre lui-mme contre dimplacables ennemis. Merlin savait tout cela, et Taliesin aussi, qui se trouvait auprs de lui, dans la fort de Kelyddon o tous deux dictaient lermite Blaise les hauts faits du pass et les esprances de lavenir. Un jour, Taliesin dit Merlin : Depuis que je suis dans cette vie, je nai plus que le pouvoir de connatre ce que les autres ne connaissent pas, je nai plus que le pouvoir de la parole. Je sais endormir ou rveiller une assemble, je sais rtablir la justice quand elle est bafoue, je sais parfois apaiser une querelle, me placer au milieu dune bataille et supplier les combattants de renoncer leur folie. Mais je nai plus le pouvoir que javais lorsque jtais Gwyon le Petit, lorsque je savais transformer mon aspect et celui des autres. Ainsi en est-il pour moi. Mais toi, Merlin, non seulement tu as connaissance du pass, du prsent et de lavenir, mais tu as galement le pouvoir de transformer les tres et les choses. Ne peux-tu donc rien contre le mal, contre la souffrance et la mort ? Non, Taliesin, rpondit Merlin. Je ne peux rien contre la souffrance et la mort, et cest tout juste si je peux parfois mopposer au mal quand je sens que celui-ci menace denvahir le monde. Dailleurs, quest-ce que le mal et quest-ce que le bien ? On agit parfois pour le bien et la consquence en est le mal. De mme, il est parfois ncessaire daccomplir ce quon pense tre un mal pour parvenir ce quon appelle un bien. Cela, je le sais mieux que

quiconque, puisque jai t engendr par lesprit du Mal, par lEnnemi, et si Dieu ne mavait pas arrach mes origines, je sais bien que je rpandrais mort et dsolation par la terre entire. Nai-je point t engendr pour cela ? Cependant, reprit Taliesin, il me semble que tu pourrais intervenir au milieu de ces luttes incessantes et rconcilier ceux qui se heurtent avec tant de violence. Merlin rpondit : Certes, je le pourrais, mais quoi cela servirait-il ? Une querelle apaise, une autre se lverait. Sache, Taliesin, que la destine des humains est tout entire fixe dans un plan que seul connat Dieu. Et si jai conscience de ce qui peut arriver dans lavenir, cest toujours une vision incomplte qui vient mon esprit. Et, comme tous les humains, je mourrai, et je ne connais ni le moment ni les circonstances de ma propre mort. Il en est de mme pour la destine du royaume : je sais quil disparatra un jour, je sais mme que cette disparition sera cause par une lutte mort entre le pre et le fils, mais je ne pourrai rien empcher. On ne peut rien contre la mort, Taliesin, parce que la mort nest que le milieu dune longue vie. Pendant que Merlin parlait ainsi et que Taliesin lcoutait attentivement, lermite Blaise crivait sur de grands parchemins quil mettait ensuite labri dans des coffres de pierre. Merlin dit Blaise : Voici encore un rcit que tu devras conserver pour les gnrations futures, et ce rcit, cest Taliesin qui va le faire, car il le connat lui aussi, et il faut que tu saches, Blaise, que je ne serai pas toujours l prs de toi et que Taliesin est aussi capable que moi de raconter les vnements des temps aventureux. Alors Taliesin prit la parole et lermite Blaise transcrivit fidlement son rcit[76]. Il y avait, en des temps lointains, un roi du nom de Brn Vendigeit, cest--dire le Bni. Il tait fils du roi Llyr et il avait une sur nomme Branwen, Blanc Corbeau, ainsi que deux demi-frres, Nissyen et Evnissyen. Nissyen tait un jeune homme dune grande bont, et chaque fois quune dispute clatait quelque part, il se trouvait l pour lapaiser, mais Evnissyen ne se plaisait jamais tant que lorsquil pouvait semer la discorde quelque part, mme entre ses frres. Nanmoins Brn laimait beaucoup et lavait toujours en sa compagnie. Or, un jour que Brn se reposait avec ses frres sur un rocher qui dominait la mer, devant sa forteresse de Harllech [77], il aperut treize navires qui venaient du sud de lle dIrlande et se dirigeaient vers la cte. Ils avanaient rapidement, car un vent favorable gonflait leurs voiles et les faisait se rapprocher de plus en plus. Je vois des navires qui viennent vers nous, dit le roi. Commandez donc aux hommes de la cour de se vtir et daller jusquau port pour savoir quelles sont leurs intentions. Les hommes revtirent de beaux habits et descendirent jusquau port. Quand ils examinrent les navires de plus prs, ils furent bien convaincus quils nen avaient jamais vus qui eussent lair mieux quips. De beaux tendards dtoffe brode dor flottaient au-dessus deux. Tout coup, un navire se dtacha en avant des autres, et on vit se dresser, au-dessus du pont, un bouclier suspendu un mt, en signe de paix. Les hommes de Brn avancrent vers lui de faon pouvoir converser. Alors, les trangers jetrent des canots la mer, se rapprochrent du rivage et demandrent parler au roi Brn. Celui-ci vint leur rencontre. Soyez les bienvenus, leur dit-il. qui appartiennent ces navires et quel en est le chef ? Les trangers rpondirent : Matholwch, roi dIrlande, est ici, et ces navires sont lui. Brn leur demanda quel tait le dsir du roi dIrlande. Seigneur roi, dirent-ils, Matholwch est venu jusqu cette le pour conclure une alliance avec toi. Il dsire ta sur Branwen en

mariage et il tablira entre son royaume et le tien des liens qui renforceront la puissance de chacun. Brn se mit rflchir, puis il leur dit : Que Matholwch vienne terre et nous dlibrerons ce sujet. On alla porter la rponse au roi dIrlande, et celui-ci vint terre en compagnie de ses conseillers. On lui fit bon accueil, et il y eut, ce soir-l, un grand rassemblement des hommes de Matholwch et de Brn au cours dun festin qui dura une grande partie de la nuit. Et, le lendemain, on tint conseil, et il fut dcid quon donnerait Branwen Matholwch. Ctait lune des trois premires femmes de cette le, et la plus belle jeune fille du monde. On convint dun rendez-vous Aberffraw o serait clbr le mariage. Alors, tant par mer que par voie de terre, on se dirigea vers Aberffraw[78]. leur arrive Aberffraw, le banquet commena. Brn tait assis aux cts du roi dIrlande, et Branwen se trouvait avec eux. Ils ne se trouvaient pas dans une maison, mais sous un pavillon, car Brn tait si grand quil naurait jamais pu tenir dans une construction de pierre, si vaste soit-elle. On se mit boire, et on continua, en causant, jusquau moment o il fut plus agrable de dormir que de boire. Ils allrent donc se coucher. Le lendemain, tous les gens de la cour se levrent et les officiers commencrent soccuper des chevaux, prenant grand soin deux et les rpartissant de faon ce que chacun pt retrouver sa monture en bon tat. Sur ces entrefaites, Evnissyen, qui errait dans la cour, se trouva du ct o lon avait rang les chevaux de Matholwch et de ses hommes. Il fut alors saisi dune grande fureur et dune grande jalousie parce quon avait donn sa sur Branwen au roi dIrlande sans lui demander son avis. Il se prcipita sur les chevaux, leur coupa les lvres au ras des dents, les oreilles au ras de la tte, la queue au ras du dos, et sil ne trouvait pas prise sur les sourcils, il les rasait jusqu los. Il mutila de telle sorte les chevaux de Matholwch quil tait impossible de nen rien faire, et cela mchamment, parce quil tait furieux de voir sa sur marie sans quil et pu donner son avis. On rapporta au roi dIrlande la faon dont ses chevaux avaient t traits. Il se retira immdiatement sur son navire et donna lordre ses hommes dembarquer. Il ne nous reste quune chose faire, dit-il, cest de partir sans prendre cong de Brn afin de lui faire sentir tout notre mpris. Mais on vint prvenir Brn que le roi dIrlande sen allait sans mme lui avoir fait ses adieux. Brn dpcha immdiatement deux messagers auprs de Matholwch afin de sinformer des raisons de ce dpart prcipit. Les messagers revinrent bientt et racontrent Brn ce qui stait pass. Brn entra dans une grande colre contre son frre, mais le mal tait fait et il ne lui restait plus qu tenter de le rparer. Il fit proposer la paix Matholwch en lui promettant de lui donner autant de chevaux quil en avait perdus, un vase dor trs prcieux et de beaux bijoux en argent. Le roi dIrlande tint conseil avec les siens et accepta de faire la paix avec Brn. Il quitta son navire et vint retrouver Brn au milieu de sa cour. On leur prpara pavillons et tentes en guise de salle, et ils se mirent table. Ils sassirent dans le mme ordre que la veille, quand avait commenc le festin. Le roi dIrlande et Brn sentretinrent longtemps de choses et dautres ; mais Brn constatait que Matholwch semblait triste et que sa conversation manquait de chaleur et de bienveillance. Il se dit que son hte tait chagrin parce que la rparation quil avait propose tait trop faible par rapport laffront quil avait subi. coute, lui dit-il, non seulement je vais te faire remettre ce que je tai promis, mais je veux parfaire ma rparation envers toi. Je te donnerai en effet

un chaudron dont voici la vertu : si on te tue un homme aujourdhui, tu nauras qu le jeter dedans pour que, le lendemain, il soit aussi bien portant que jamais, sauf quil naura plus la parole. Le roi dIrlande remercia vivement son hte, et ds lors la conversation fut gaie et anime, pour la plus grande satisfaction de tous. La nuit suivante, ils sassirent de nouveau ensemble et se mirent boire et parler. Seigneur, dit Matholwch Brn, do tiens-tu ce chaudron que tu mas donn et qui a une si merveilleuse vertu ? Brn lui rpondit : Il mest venu dun homme de ton pays, mais je ne sais pas do lui-mme le tenait. Comment cela ? dit Matholwch. Cet homme venait en effet dIrlande et se nommait Lasar. Lui et sa femme staient enfuis de ton pays aprs stre chapps de la maison de fer quon avait chauffe blanc sur eux. Cela mtonnerait que tu ne saches pas quelque chose leur sujet. En effet, dit le roi dIrlande, je vais te dire tout ce que je sais. Un jour que jtais la chasse, sur le haut dun tertre, prs dun tang que lon appelle le lac du Chaudron, je vis sortir de cet tang un grand homme aux cheveux roux, portant un chaudron sur son dos. Il tait dune taille dmesure et il avait mauvaise allure. Et sil tait grand, sa femme tait encore deux fois plus grande que lui. Ils se dirigrent vers moi et me salurent. Lhomme me dit que sa femme serait enceinte dans un mois et quinze jours, et quau bout dun mois et demi elle donnerait naissance un guerrier arm de toutes pices. Je fus bien curieux de voir la chose et cest pourquoi je me chargeai de leur fournir une maison. Mais au bout dun certain temps, mes vassaux vinrent me faire des reproches leur sujet, car ils se faisaient har en commettant sans cesse des excs dans le pays, causant des ennuis aux hommes et aux femmes nobles. Et mes vassaux me demandrent de choisir entre eux-mmes et ce couple trange que javais accueilli. Jtais bien embarrass, car je ne savais pas comment les faire partir, dautant plus quils ny auraient jamais consenti de leur plein gr. Alors mes vassaux dcidrent dagir sans moi. Ils firent construire une maison tout en fer et loffrirent au grand homme roux et sa femme. Quand ceux-ci furent installs dans la maison, ils firent venir tout ce quil y avait de forgerons en Irlande possdant tenailles et marteaux, et firent accumuler tout autour du charbon jusquau sommet de la maison. Ils passrent en abondance nourriture et boisson lhomme et la femme. Quand on les sut ivres, on mit le feu au charbon autour de la maison et on fit jouer les soufflets jusqu ce que tout ft chauff blanc. Mais comme la chaleur devenait intolrable lintrieur de la maison, le grand homme roux donna un coup dpaule dans la paroi et sortit par la brche ainsi provoque, portant le chaudron sur son dos et suivi de sa femme. On ne les a plus revus depuis, et je suppose quils ont travers la mer pour venir jusqu toi. Sans aucun doute, dit Brn. Ce sont eux qui mont donn le chaudron et, en change, je leur ai fourni une terre. Depuis lors, ils ont eu des enfants et se sont multiplis. Et partout o ils sont, ils se fortifient en hommes et en armes, les meilleurs quon ait vus dans cette le[79]. Quand les ftes furent termines, Matholwch repartit pour lIrlande avec ses treize navires, en emmenant Branwen. Les hommes dIrlande les accueillirent avec de grandes dmonstrations de joie. Il ne venait pas un homme de marque ni une femme noble faire visite Branwen quelle ne lui donnt un collier, une bague ou un prcieux bijou royal. Elle passa ainsi une anne, faisant ladmiration de tous et sassurant lamiti de chacun. Il arriva alors quelle devint enceinte et, aprs le temps requis, elle donna naissance un fils qui fut nomm Gwern et quon donna lever, comme ctait la coutume, dans les meilleures

familles dIrlande. Mais, la seconde anne, il se fit tout coup un grand bruit en Irlande au sujet de loutrage quavait subi Matholwch lorsquon lui avait mutil ses chevaux. Ses frres de lait et ses plus proches parents lui firent ouvertement des reproches davoir accept une si faible compensation, et le tumulte devint tel que Matholwch comprit quil naurait aucun repos tant quil naurait pas tir vengeance de loutrage quil avait essuy. Et voici quelle tait la vengeance : Branwen serait chasse de sa chambre et on lenverrait cuire les aliments pour toute la cour, et chaque jour, le boucher, aprs avoir coup la viande, viendrait lui donner un soufflet. Et lon prit galement soin dinterdire tous les navires daborder sur les ctes de lle de Bretagne afin que nul ne st l-bas le traitement inflig Branwen. Et il en fut ainsi pendant trois ans. Mais pendant ce temps, Branwen levait un tourneau sur le bord de son ptrin. Elle lui apprit un langage et lui indiqua quelle espce dhomme tait son frre Brn le Bni. Elle rdigea une lettre exposant les souffrances quelle endurait injustement, attacha cette lettre la naissance des ailes de loiseau et fit partir celui-ci vers lle de Bretagne. Loiseau traversa la mer et retrouva Brn la forteresse de Kaer Seint, prs de Carnarvon, o il tenait sa cour de justice. Il descendit sur son paule et hrissa ses plumes jusqu ce quon apert la lettre et quon reconnt quon avait affaire un oiseau lev dans une maison. Brn prit la lettre et la lut. Sa douleur fut grande en apprenant les souffrances de sa sur, et il envoya immdiatement des messagers pour rassembler les meilleurs guerriers de lle. Quand ils furent tous rassembls, on embarqua sur de bons navires et on mit la voile en direction de lIrlande. Quand les navires furent en vue des ctes, les hommes de Matholwch allrent avertir le roi de ce qui se passait. Matholwch runit en hte ses conseillers et leur demanda ce quil convenait de faire. On dcida quon rendrait immdiatement tous ses privilges Branwen et quon le ferait savoir son frre. Mais, comme ce ntait pas suffisant pour compenser laffront subi par Branwen pendant trois annes pleines, on envoya vers Brn des messagers pour lui proposer un arrangement : Matholwch abandonnerait sa fonction royale au profit de son fils Gwern, qui tait donc le neveu de Brn, et on tablirait la paix entre les deux royaumes. Aprs en avoir longuement discut avec les siens, Brn se dcida accepter ces propositions, car il tenait absolument viter un affrontement au milieu duquel se trouveraient impliqus sa propre sur et son propre neveu. On sentendit pour fixer une date et, le jour dit, les hommes de Brn sen allrent rencontrer les hommes de Matholwch. Branwen se trouvait l, ainsi que son fils, le jeune Gwern. Ils sassirent tous ensemble et se firent de grandes dmonstrations damiti, scellant ainsi leur rconciliation. La royaut fut solennellement offerte Gwern, fils de Branwen et de Matholwch. Une fois laffaire conclue, lenfant alla saluer chacun des assistants, et tous ceux qui le voyaient le prenaient en affection. Alors quil se trouvait auprs de Brn, lenfant fut appel par Nissyen. Il alla gentiment vers son oncle, mais ce moment Evnissyen fut saisi dune grande fureur : Pourquoi cet enfant va-t-il vers mon frre et non pas vers moi ? Nestil pas le fils de ma sur ? Je serais heureux dchanger des caresses avec lui ! Lenfant alla vers Evnissyen, tout fier et joyeux, mais Evnissyen se leva, saisit brutalement son neveu par les pieds et, avant que personne ne pt larrter, il le jeta dans le feu, la tte la premire. Le tumulte qui suivit fut norme. Chacun saisissait ses armes et se prcipitait sur celui qui

passait auprs de lui. Branwen, en voyant son fils dans les flammes, voulut sy prcipiter son tour, mais Brn la retint fermement par le bras, tout en la protgeant de son bouclier. Les hommes tombaient dans un grand dsordre et personne ne savait comment allait se terminer ce massacre. Aussi les hommes de Matholwch allumrent-ils du feu sous le chaudron de rsurrection. Ils y jetrent les cadavres des leurs jusqu ce que le chaudron ft plein. Et, le lendemain, ils se relevrent, redevenus guerriers aussi redoutables quauparavant, sauf quils navaient plus la parole. Evnissyen, voyant les hommes de Bretagne tendus morts sur le sol, et sans espoir de renaissance, se mit pleurer : Hlas ! dit-il, cest cause de moi que tout ceci est arriv. Que Dieu me maudisse si je ne trouve pas le moyen de rparer la faute que jai commise par colre et jalousie ! Il se mit rflchir, puis il se glissa entre les cadavres des hommes dIrlande. Deux guerriers dIrlande, le prenant pour un des leurs, le saisirent et le jetrent dans le chaudron. Alors, il se distendit avec une telle force que le chaudron se brisa en quatre morceaux et que son cur lui clata. Ainsi prit Evnissyen, celui par qui tout le mal tait arriv, mais ce fut grce son sacrifice que purent chapper au massacre quelques hommes de lle de Bretagne. Brn avait t bless au pied par une lance empoisonne. Il fit rassembler les sept hommes qui taient encore valides et, aprs leur avoir confi Branwen, il leur ordonna quon lui coupt la tte. Prenez ma tte, dit-il, emportez-la avec vous jusqu la Colline Blanche, Londres, o vous lenterrerez, le visage tourn vers le pays des Francs. Vous serez longtemps en route. Harllech, vous serez sept ans table pendant que les oiseaux de Rhiannon chanteront pour vous. Ma tte sera pour vous une compagnie aussi agrable quaux meilleurs moments que nous avons vcus ensemble. Puis vous passerez quatre-vingts ans Gwales, en Penvro. Jusquau moment o vous ouvrirez la porte qui donne sur le sud, vous pourrez y sjourner et conserver la tte intacte. Mais ce sera impossible ds que vous aurez ouvert la porte. Alors, vous irez droit devant vous. Les sept survivants couprent la tte de Brn le Bni et, lemportant avec eux, ils passrent la mer en compagnie de Branwen. Quand ils eurent dbarqu, ils se reposrent. Branwen porta ses regards sur cette le et aussi vers lle dIrlande. Hlas ! dit-elle, maudit soit le jour de ma naissance, car cest cause de moi que ces deux les ont t ravages et que les meilleurs hommes du monde ont t massacrs ! Elle poussa un soupir si profond que son cur se brisa. On lui fit une tombe carre et on lenterra cet endroit mme. Quant aux sept survivants, ils se rendirent Harllech et sy installrent. Ils commencrent se pourvoir en abondance de nourriture et de boisson, et ils se mirent manger et boire. Trois oiseaux vinrent leur chanter un certain chant auprs duquel taient sans aucun charme tous ceux quils avaient entendus autrefois. Ces oiseaux se tenaient loin au-dessus des flots, mais ils les voyaient cependant aussi distinctement que sils avaient t avec eux. Ils demeurrent l sept annes, puis ils partirent pour Gwales, en Penvro. Ils y trouvrent un endroit agrable, royal, au-dessus des flots, et une grande salle. Deux des portes taient ouvertes, mais la troisime tait ferme, celle qui donnait sur le sud. Ils y passrent la nuit au milieu de labondance et de la gaiet. Quoi quils eussent vu de souffrances, quoi quils eussent eux-mmes prouv de chagrins, ils ne ressentirent aucune tristesse. Ils ntaient pas plus fatigus ; aucun deux ne sapercevait que lautre ft plus vieux et la compagnie de la tte ne leur tait pas plus pnible que lorsque Brn tait en vie. Cest cause de ces quatre-vingts ans passs ainsi quon dsigne ce temps sous le nom dHospitalit de la Tte Sacre. Mais quand lun deux ouvrit la porte qui donnait sur le sud, le

chagrin et la souffrance sabattirent sur eux. Tout leur revenait en mmoire, y compris la perte de leur seigneur. Aussi neurent-ils de cesse de partir. Ils allrent sur la Colline Blanche, Londres, et y enterrrent la tte de Brn, le visage tourn vers le pays des Francs. Et tant quelle y fut ainsi conserve, aucun flau ne vint jamais dans cette le. Et les sept se dispersrent aux quatre coins du pays sans que personne ne les revt jamais[80]. Quand Taliesin eut termin son rcit et que Blaise leut soigneusement consign par crit, Merlin leur dit Voyez comment la mort triomphe toujours de ceux qui cherchent lviter. Sachez bien que sil existe un chaudron grce auquel on peut ressusciter les morts, il existe galement quelquun qui dtruira ce chaudron. Jai voulu que tu racontes cette histoire, Taliesin, parce quelle donne la rponse la question que tu posais propos des guerres quon pourrait viter. Il suffit, hlas, dun seul individu pour remettre en cause les plus nobles intentions pacifiques. Il suffit mme dun seul geste, un geste de colre aveugle et stupide, et que personne ne peut empcher. Merlin se mit marcher en rond en regardant le ciel. De grandes choses se prparent, dit-il, et voici venir le temps o elles devront saccomplir. Mais si je prtends quon ne peut chapper au destin, jaffirme galement que cest aux hommes de prendre en compte ce destin et de lassumer. Or, certains nosent pas le faire, et cest pourquoi des tres comme toi et moi sommes dans lobligation dintervenir. Merlin sarrta devant Taliesin et lui dit : Le roi Uther est presque parvenu pacifier ce royaume. Il a conclu des alliances avec de nombreux rois qui lui seront fidles en toutes circonstances. Mais il en existe encore un qui ne veut rien entendre et se refuse tout compromis. Il sagit dUryen, le roi de Reghed, un terrible combattant que redoutent autant les Bretons que les Pictes et les Saxons. Pourtant, il faut quUryen fasse alliance avec Uther, car le royaume a besoin de son courage et de sa vaillance. Et voici ce que tu vas faire, Taliesin : Va-ten la cour du roi Uryen et deviens son barde. Par tes chants et par tes charmes, tu feras en sorte de lamener conclure alliance avec Uther. Quant moi, je dois retourner auprs dUther, car cest le moment de lemmener l o Dieu a dcid de le faire aller, mme si la route quil suivra peut paratre trange et hors de propos. Pars tout de suite, Taliesin, et noublie pas que je suis ton ami. Cest ainsi que Taliesin sen alla dans le pays de Reghed et devint le barde favori du roi Uryen. Quant Merlin, il se rendit auprs dUther Pendragon. Lorsque le roi le vit arriver, il manifesta sa joie de le retrouver. Roi Uther, dit Merlin, il faut que tu envoies des messagers au roi Uryen afin de lui proposer une entrevue. Que me demandes-tu l ? scria Uther. Tu sais bien que le roi Uryen est trop fier et trop arrogant pour accepter la moindre proposition de ma part ! Merlin se mit rire et dit : Je nen suis pas si sr que toi. Encore une fois, je te demande de me faire confiance : envoie des messagers au roi Uryen pour lui proposer une entrevue. Cette entrevue devra avoir lieu dans quinze jours dans un endroit quil choisira lui-mme et o tu te rendras avec tes conseillers. Mais sache bien que si tu ne veux pas de mes conseils, je peux toujours men aller. Uther protesta vigoureusement et promit de faire ce que lui demandait Merlin. Il envoya immdiatement des messagers la cour du roi Uryen, et quand ils revinrent de leur mission, il fut trs tonn de la rponse : le roi Uryen fixait en effet une date et un lieu de rencontre afin dy discuter dune possible alliance entre eux. Uther fut tout joyeux et fit prparer tout ce qui tait ncessaire au voyage, noubliant pas les riches pavillons, ni la vaisselle dor, ni les plus beaux tendards, autant pour faire honneur Uryen que pour mieux

limpressionner par sa propre richesse. Lentrevue se droula au jour dit sur les bords de la Severn. Le roi Uryen y vint avec une belle escorte de guerriers parmi lesquels se trouvait Taliesin. Et Taliesin chantait un chant la gloire dUryen : Uryen de la Plaine Cultive, le plus gnreux des hommes du baptme, tu as donn abondance aux hommes de ce monde. Tu as amass des richesses, mais tu les as distribues Depuis quil est le chef, le matre souverain, cest une forteresse contre ltranger, un combattant intrpide. Mon cur est avec toi parmi tous les hommes glorieux. Intense est ton coup dpe quand on entend le bruit du combat. la bataille, quand tu y es, tu rpands la vengeance, et les maisons sont en flammes avant laube, seigneur de la Plaine Cultive ! De la meilleure ligne, des magnanimes fils de Kynvarch, tu es le meilleur qui soit, tu nas jamais eu, tu nauras jamais, tu nas pas dgal en vaillance et en prouesses ! Ah ! jusqu ce que je dfaille de vieillesse, jusqu la rude angoisse du trpas, jamais je naurais de joie si je ne clbrais Uryen ! Et pendant que chantait Taliesin, Uryen prit place auprs dUther Pendragon, et ils commencrent parler. On apporta des mets et des boissons, et les deux rois prolongrent leur conversation trs tard dans la nuit. Ils allrent se coucher sous des tentes confortables, et le lendemain matin ils se retrouvrent pour reprendre leur entretien. Et quand ils se furent mis daccord en vue dune alliance contre tous les ennemis du royaume, Uther proposa Uryen de faire une partie dchecs. Uryen accepta bien volontiers. Alors, on tendit sur le sol une grande pice dtoffe de lin brod dor fin et on y installa le magnifique chiquier quUther avait amen avec lui. Les deux hommes sassirent sur le manteau, dans une attitude de dlassement, et quand un valet vtu de rouge eut apport les pices, toutes en or, ils commencrent jouer. Au moment o ils sintressaient le plus la partie, penchs sur lchiquier, on vit sortir dun pavillon blanc, au sommet rouge, surmont dune image de serpent tout noir, aux yeux rouges, la langue rouge flamme, un jeune cuyer aux cheveux blonds friss, aux yeux bleus, la barbe naissante, vtu dune tunique de couleur jaune, chauss de brodequins de cuir bien travaill, et qui portait une pe poigne dor. Il se rendit lendroit o se trouvaient Uther et Uryen, et salua celui-ci. Uryen stonna que lcuyer net point salu Uther, mais celui-ci, devinant sa pense, lui dit : Ce jeune homme ne ma pas salu parce quil mavait dj vu aujourdhui. Dailleurs, cest toi quil a affaire. Effectivement, lcuyer dit Uryen : Seigneur, est-ce avec ta permission que les petits serviteurs du roi Uther samusent agacer, harceler et harasser tes corbeaux ? Car le roi Uryen ne se dplaait jamais sans une troupe de corbeaux dont il prenait grand soin. As-tu entendu ce que disait cet cuyer ? dit Uryen Uther. Sil te plat, empche tes serviteurs de toucher mes corbeaux. Joue ton jeu ! rpondit simplement Uther. Ils en taient peu prs la moiti de la partie quand un jeune homme rouge aux cheveux bruns frisant lgrement, aux grands yeux, la taille lance, la barbe rase, sortit dune tente de couleur jaune surmonte dune image de lion tout rouge. Il tenait la main une grande et lourde pe la lame triangulaire dont la gaine tait de peau de daim rouge. Il se rendit lendroit o Uther et Uryen taient en train de jouer aux checs, et il salua Uryen. Uryen fut fch que le salut ne sadresst qu lui seul. Mais Uther ne sen montra pas plus contrari que la premire fois. Le jeune homme dit Uryen : Seigneur, est-ce malgr toi que les serviteurs du roi Uther sont en train de piquer tes corbeaux et mme den tuer ? Si

cest malgr toi, prie le roi de les arrter. Uryen dit Uther : Seigneur, as-tu entendu ce que vient de dire cet cuyer ? Je ten prie, arrte tes gens ! Joue ton jeu , se contenta de rpondre Uther. Lcuyer sen retourna au pavillon. Ils finirent la partie et en commencrent une autre. Comme ils commenaient mettre les pices en mouvement, on aperut quelque distance deux, sortant dun pavillon jaune tachet surmont dune image daigle en or, un cuyer la forte chevelure blonde et frise, belle et bien ordonne. Il avait le visage blanc, les joues rouges, de grands yeux de faucon, une allure trs noble. Il tenait la main une lance la forte hampe jaune, au fer nouvellement aiguis, surmonte dun tendard bien en vue. Il se dirigea dun air irrit, furieux, dun pas prcipit, vers lendroit o Uther et Uryen jouaient, le visage pench sur les checs. On voyait bien quil tait irrit. Il salua cependant Uryen et lui dit que bon nombre de ses corbeaux avaient t tus, et que les autres avaient t si maltraits et blesss que pas un ne pouvait soulever ses ailes de terre de plus dune brasse. Seigneur, dit Uryen Uther, je ten prie, arrte tes gens ! Joue ton jeu , rpondit Uther. Alors Uryen dit lcuyer : Va vite, lve ltendard au plus fort de la mle, et advienne ce que Dieu voudra ! Le jeune homme se rendit aussitt lendroit o les corbeaux subissaient lattaque la plus rude et dressa en lair ltendard. Ds que ltendard fut ainsi dress, les corbeaux se ressaisirent et slevrent en lair, irrits, pleins dardeur et denthousiasme, pour laisser le vent dployer leurs ailes et se remettre de leurs fatigues. Quand ils eurent retrouv leur vigueur naturelle et leur imptuosit, ils sabattirent dun lan furieux sur les hommes qui venaient de leur causer colre, souffrance et pertes. Aux uns ils arrachaient la tte, aux autres les yeux, dautres les oreilles, certains le bras, et ils les enlevaient avec eux dans les airs. Il y eut un grand tumulte et tout fut boulevers par le battement des ailes, les croassements des corbeaux et les cris de douleur des hommes quils blessaient, estropiaient ou tuaient. Le bruit tait si effrayant quUther et Uryen, penchs sur lchiquier, lentendirent. En levant les yeux, ils virent venir un cavalier mont sur son cheval gris sombre, avec un harnachement extraordinaire de couleur jaune. Le cavalier avait la hanche une pe poigne dor et portait la main le ft dune longue et lourde lance la hampe verte mais, partir de la poigne jusqu la pointe, rouge du sang des corbeaux avec leur plumage. Le cavalier se rendit lendroit o Uther et Uryen taient en train de jouer aux checs. Ils saperurent quil arrivait puis, hors de lui et rempli de colre. Il salua Uther et lui dit que les corbeaux dUryen taient en train de tuer ses serviteurs. Uther se tourna vers Uryen et lui dit : Seigneur, arrte tes corbeaux ! . Joue ton jeu ! rpondit Uryen. Et ils jourent, tandis que le cavalier sen retournait vers le lieu du combat. Uther et Uryen jouaient dj depuis bien longtemps quand ils entendirent un grand tumulte. Ctaient les cris de dtresse des hommes et les croassements des corbeaux qui enlevaient sans peine les hommes en lair, les crasant et les dchirant coups de bec, et les laissant retomber en morceaux sur le sol. En mme temps, ils virent arriver un cavalier mont sur un cheval blanc, ple, qui tenait la main une grosse lance de frne, au fer tout frachement ensanglant. Il salua Uther et lui dit : Seigneur, cen est fait : tes serviteurs et tes pages, des enfants des meilleures familles du royaume, sont tus, et si cela continue ainsi, il sera dsormais bien difficile de dfendre cette le contre les ennemis qui lattaqueraient. Uther se tourna vers Uryen : Seigneur, dit-il, arrte tes corbeaux. Joue ton jeu ! rpondit Uryen. Ils terminrent la partie et en commencrent une autre.

Vers la fin de la partie, tout coup, ils entendirent un grand tumulte, les cris de dtresse des gens arms, les croassements et les battements dailes des corbeaux et le bruit quils faisaient en laissant retomber sur le sol des armures entires ainsi que les hommes et les chevaux. Aussitt, ils virent accourir un cavalier mont sur un cheval pie noir, la tte haute, et donc le harnachement tait de couleur jaune. Il tenait la main une lance de frne ronde, teinte en azur, au fer frachement ensanglant, fix par des goupilles dargent. Il sapprocha dUther, tout irrit, et lui dit que les corbeaux avaient massacr les gens de sa maison et les fils des nobles de cette le. Il lui demanda de faire cesser ce massacre. Uther pria Uryen darrter ses corbeaux et pressa dans sa main les cavaliers dor de lchiquier avec une telle force quil les rduisit presque en poudre. Alors, Uryen ordonna au cavalier de faire abaisser la bannire. Ds que la bannire fut abaisse, le tumulte cessa et les corbeaux se retirrent. Je naime pas quon maltraite mes corbeaux, dit Uryen Uther, car ils sont parmi ce que je possde de plus cher et de plus prcieux. Uther lui rpondit : Nous voici bien avancs maintenant, et cause de cela jai perdu des jeunes gens courageux auxquels je tenais beaucoup. Jen suis dsol, dit Uryen, mais tu ne mas pas laiss dautre choix que de faire attaquer tes serviteurs par mes corbeaux. Il te suffisait darrter tes gens avant quil ne ft trop tard. Uther allait rpliquer vertement quand il vit arriver Merlin. Celui-ci salua les deux rois et leur dit : Voil o vous a conduits votre orgueil tous les deux. Nallez pas maintenant vous plaindre de ce qui est arriv, car vous avez mieux faire que de vous disputer propos de tout et de rien. Uryen demanda Uther : Qui est donc cet impudent personnage que je ne connais pas ? Cest lhomme le plus sage du monde, rpondit Uther, et il se nomme Merlin. Pendant ce temps, on avait mis de lordre dans le camp et toute trace de violence avait disparu. Merlin dit Uther : Tu as perdu tes hommes par ta faute, roi Uther, et sache bien que ce nest pas grce ton orgueil que tu te feras un ami du roi Uryen. Puis Merlin se tourna vers Uryen : Roi Uryen, tu te montres trop fier de ta troupe de corbeaux, mais sache bien que ce nest pas avec eux que tu iras la conqute du monde. Contente-toi de dfendre cette le contre tous les ennemis qui pourraient lattaquer. Et pour cela, je ne vois pas dautre solution que de conclure cette alliance avec Uther : car lun et lautre, vous tes faibles et dmunis lorsque vous vous retranchez derrire votre soidisant puissance. Cette puissance, vous ne la conserverez que si vous tes unis. Mais si ce que je dis vous agace, je peux toujours men aller. Uryen dit Merlin : Tes paroles sont pleines de sagesse, Merlin, et je regrette de mtre ainsi laiss emporter par ma colre et mon orgueil. Quant Uther, il ne disait mot, mais son regard faisait comprendre Merlin quil tait tout honteux de ce quil avait fait en nempchant pas ses gens de maltraiter les corbeaux dUryen. Les deux rois se donnrent publiquement laccolade, et depuis ce jour-l Uryen, roi de Reghed, devint le fidle vassal dUther Pendragon, roi suprme de Bretagne. Alors, Merlin sen alla trouver Taliesin et lui demanda de poursuivre sa mission auprs dUryen. Plus les hommes sont courageux, dit-il, plus ils ont de faiblesses. Ne te laisse pas impressionner par ce qui sest pass. Je tavais bien averti quil suffisait dun geste pour tout remettre en cause. Et, aprs avoir pris cong de Taliesin, Merlin sen retourna auprs dUther Pendragon et laccompagna pendant tout le chemin du retour[81].

CHAPITRE X Les Enchantements de Tintagel


Quand Uther Pendragon fut de retour dans la forteresse o il rsidait le plus souvent, Merlin le prit part et lui dit : Roi Uther, jai beaucoup de choses te dire, car les temps sont venus de les dvoiler. Uther fit asseoir Merlin en face de lui et dit : Parle, Merlin, je tcouterai attentivement. Alors Merlin lui rappela comment, le soir du jeudi saint, Notre Seigneur avait partag le pain et le vin autour de la table de la maison de Simon le Lpreux, avec tous ses disciples, y compris Judas le tratre. Il lui raconta ensuite ce qui tait arriv Joseph dArimathie lorsquil avait recueilli le sang du Sauveur dans une coupe dmeraude quon appelait le Graal. Il lui dcrivit le priple de Joseph, de son fils Josph et de tous leurs compagnons travers locan puis dans lle de Bretagne. Il lui rvla aussi comment avait t institue la Table du Graal, o ntaient admis que ceux qui avaient le cur pur et sans tache. Il lui raconta comment le fourbe Moyse, qui stait assis sur le Sige Prilleux, avait t frapp par la foudre et englouti dans les profondeurs de la terre. Et il lui rvla enfin quAlain le Gros, le plus jeune fils de Joseph dArimathie, celui quon appelait le Riche Roi Pcheur, avait fait construire le chteau de Corbnic en un lieu nomm les vaux dAvalon, afin dy dposer le prcieux Graal, et que bientt quelquun de la ligne de Salomon viendrait terminer leurs aventures. Uther Pendragon fut trs impressionn par tout ce que lui racontait Merlin. la fin, il lui demanda ce quil attendait de lui. Je vais te le dire, roi Uther. Jusqu prsent, il y a eu deux tables autour desquelles se perptue la tradition, celle de Jsus-Christ et celle du Saint-Graal. Ces deux tables sont en parfaite concordance, et chacune a un sige inoccup. Et si tu veux bien suivre mes conseils, tu institueras toi-mme une troisime table sous le signe de la Trinit dont les trois personnes seront signifies par ces trois tables. Cette institution sera aussi bnfique pour ton corps que pour ton me, roi Uther, et elle sera, de ton vivant mme une telle source de prodiges que tu ten trouveras extrmement surpris. Si tu y consens, je taiderai ltablir, et je peux tassurer que cest lune des choses au monde dont on parlera le plus. Donc, si tu me fais confiance, roi Uther, tu tabliras cette Table et tu la nommeras Table Ronde, parce que chacun de ceux que tu jugeras dignes dy prendre place sera en galit absolue avec tous ses compagnons. Et ce seront ces compagnons qui se rpandront travers le monde pour y apporter la justice et la paix, pour la plus grande gloire de Dieu et du royaume de Bretagne. Jagirai selon ton conseil, dit le roi. Mais o dois-je tablir cette Table Ronde ? Merlin rpondit : Cest toi de choisir le lieu qui conviendra le mieux, et o pourront se runir, certaines dates, les compagnons que tu jugeras les plus fidles et les plus valeureux, capables daccomplir les plus belles prouesses pour le service de Dieu et du royaume de Bretagne. Uther Pendragon se mit rflchir, puis il dit Merlin : Trs bien. Je pense que lendroit le plus convenable serait Carduel. Quen penses-tu ? Cest ton choix, dit Merlin. Runis donc Carduel les gens de ton royaume la prochaine fte de la Pentecte. Prparetoi galement distribuer largement tes richesses, car il ny a pas de bon roi sans largesses Fais bon accueil tous ceux qui viendront, mme ceux dont tu ne voudras pas autour de

cette table. Un jour, peut-tre, mriteront-ils dy tre admis. Car souvent la jeunesse et linexprience sont considres comme des dfauts alors quil sagit tout simplement dun manque de maturit. Quand tout sera prt, je viendrai tassister, car je dsire que tu me demandes mon avis sur ceux que tu convieras cette table. Le roi fit savoir par tout le royaume quil se trouverait Carduel le jour de la Pentecte et que tous les nobles du pays taient invits venir ly rejoindre. Puis il envoya Merlin Carduel avec mission de faire prparer cette table. Quand tout fut prt, le roi vint lui-mme Carduel et senquit auprs de Merlin de la faon dont il conviendrait duser pour choisir les compagnons qui devaient sassembler autour de la table. Ce nest pas difficile : tu vas prendre cinquante de tes hommes, parmi ceux que tu juges les meilleurs. Tu men diras les noms et je te dirai si tu as fait le bon choix, mais je te prie ds maintenant dy admettre le roi Uryen car, malgr son enttement et sa violence, il est certainement lun des guerriers les plus utiles ce royaume. Et tu verras alors cette merveille : quand chacun de ceux qui auront t choisis prendra place avec toi autour de cette table, il nen est pas un qui le regrettera et qui voudra sabstenir dy revenir. Ainsi auras-tu autour de toi les meilleurs compagnons, qui seront aussi les plus unis entre eux : chacun deux saura que son propre comportement rejaillit sur lensemble de ses compagnons. Au jour fix, Uther Pendragon runit tous ceux quil avait invits Carduel et, en compagnie de Merlin, il choisit secrtement ceux qui devaient sasseoir la table. Puis il les emmena un par un et leur assigna leur place. Quand les compagnons furent tous assis, on remarqua quil restait une place inoccupe. Alors Merlin prit la parole et dit : Cette place sera vide jusquau jour o viendra le Bon Chevalier, celui qui mettra fin aux temps aventureux du Graal. Dici l, personne ne doit sy asseoir moins quil ne veuille tre chti de sa tmrit. Puis Merlin se tourna vers le roi : Uther, dit-il, je peux tapprendre que ce ne sera pas de ton vivant que ce sige pourra tre occup. Celui qui doit engendrer le Bon Chevalier qui y prendra place nest pas encore n. Et sache encore que celui qui doit sasseoir sur ce sige cette Table Ronde devra galement sasseoir au Sige Prilleux de la Table du Graal. Je te le rpte, ce ne sera pas de ton vivant, mais du temps de ton successeur immdiat. Voil, jen ai assez dit pour linstant, roi Uther, permets-moi de me retirer. Le roi lui accorda volontiers son cong et Merlin partit vers la fort de Kelyddon o il apprit Blaise ce quil avait fait et comment avait t institue la Table Ronde dont les gnrations futures conserveraient toujours la mmoire. Ainsi Uther Pendragon eut-il dsormais, autour de lui, une troupe de chevaliers bien dcids tout mettre en uvre pour assurer la sauvegarde et lpanouissement du royaume de Bretagne. Cependant, le roi noubliait pas que les cinquante compagnons ntaient pas les seuls sur lesquels il pouvait compter parmi tous ceux qui peuplaient le royaume. Il dsira sattacher les services du plus grand nombre et, dans ce but, il dcida de convoquer, en dehors de la Table Ronde, et pour la fte de Nol, tous les nobles et les chevaliers de sa terre, en leur recommandant de venir avec leurs pouses. Il pensait ainsi quen prodiguant le plus dhonneurs possible aux femmes, il sattacherait plus facilement les hommes. Tous les barons rpondirent linvitation du roi et, le jour de Nol, il y eut la cour un grand nombre de femmes et de jeunes filles des meilleures familles, toutes fires davoir t admises auprs du roi. Et Merlin observait ce spectacle quelque peu inhabituel dans une forteresse comme Carduel. Il tait arriv sans se faire reconnatre de quiconque, sous

laspect dun jeune page, et il navait pas cherch se faire reconnatre dUther. Il savait quil allait se passer quelque chose dimportant et prfrait demeurer dans lombre pour observer plus attentivement le comportement des gens. Or, cette assemble de Carduel vinrent galement le duc de Tintagel, qui avait nom Gorlais, et sa femme, qui se nommait Ygerne. Ctait lune des plus belles femmes qui fussent au monde cette poque, et ds quil la vit, Uther Pendragon en tomba perdument amoureux. Il chercha la rencontrer en priv, mais comme elle tait toujours aux cts de son mari, il dut se borner manifester sa chaleureuse sympathie pour le duc. La vue dYgerne troublait tellement le roi quil en oubliait tout le reste, et il ne savait que faire pour attirer lattention de la jeune femme. Au moment o chacun regagnait son logis, il tint accompagner lui-mme le duc de Tintagel et lui prodigua beaucoup dgards. Puis, avant de prendre cong, Uther russit dire tout bas la belle Ygerne quelle emportait son cur avec elle. Ygerne fit semblant de ne pas avoir entendu et sloigna avec son mari comme si de rien ntait. Cependant, Uther ne parvenait pas trouver le sommeil, hant quil tait par limage dYgerne et le violent dsir qui le tourmentait. Il fit appeler lun de ses conseillers quil avait en particulire estime et qui avait nom Urfin. Lorsque celui-ci vint le retrouver, le roi lui rvla quil se mourait damour pour la femme du duc de Tintagel. Il ne pouvait plus vivre en son absence et il avait lair si malheureux quUrfin interrompit son discours sans mnagement. Quoi ? scria-t-il, Que me racontes-tu l, roi Uther ? Il faut tre vraiment lche pour penser mourir cause dune femme ! Je nai jamais entendu dire quune femme se soit refuse quiconque a su lui faire une cour pressante et la couvrir de cadeaux dlicats ! Tu te tourmentes pour bien peu de choses, roi Uther ! Au lieu de prendre ombrage de la vhmence dUrfin, Uther en fut au contraire tout rconfort. Voil de sages paroles, dit-il. Tu sais ce quil convient de faire en pareilles circonstances. Je te prie donc de maider de toutes les manires que tu pourras. Prends ce quil faudra dans mon trsor, fais porter des bijoux Ygerne et noublie pas doffrir des prsents son entourage pour le rendre favorable, le cas chant, quelque entretien secret. Je ferai tout mon possible, rpondit Urfin. Fais en sorte dtre au mieux avec le duc, moi, je me charge de dfendre tes intrts auprs de la belle. Ils se sparrent ainsi, et le roi sendormit, plein de confiance. Le lendemain, il tmoigna de ses bonnes grces auprs de Gorlais et lui fit donner, ainsi qu sa suite, de somptueux cadeaux. Quant Urfin, il russit parler en priv Ygerne. Il lui apporta de magnifiques bijoux dor fin. Mais elle refusa obstinment daccepter quoi que ce ft. Urfin commenait simpatienter quand elle lui dit : Pourquoi veux-tu me donner ces splendides cadeaux ? Urfin rpondit : Cest en lhonneur de ta sagesse et de ta beaut. Au reste, ce nest pas moi qui toffre ces cadeaux, car je ne possde rien. Il sagit du roi, et cest de sa part que je te les prsente en tassurant que toute sa personne est ton entire disposition. Que veux-tu dire par l ? demanda Ygerne, qui savait pourtant bien de quoi il tait question. Urfin lui rpondit : Cela signifie que tu es matresse du cur du roi et quil test entirement dvou. Ygerne fit le signe de la croix et scria : Dieu me pardonne ! Quelle perfidie ! Le roi fait semblant davoir en haute estime le duc et il veut en mme temps me dshonorer ? Prends garde, Urfin, de ne plus jamais me parler de lui. Si par hasard tu revenais me raconter labsurde amour du roi Uther, je te prviens que je dirais tout mon mari ! Sache aussi que sil apprenait cette perfidie, il naurait de cesse de poursuivre le roi et de le tuer ! Et Ygerne

fit comprendre Urfin que lentretien tait termin. Urfin se hta daller rapporter au roi les paroles dYgerne. Uther dit quelle avait eu raison de prononcer de telles paroles et quelle tait vraiment une femme vertueuse. Urfin se mit ricaner. On se console comme on peut ! dit-il avec insolence. Nanmoins il pria le roi de continuer traiter le duc Gorlais avec beaucoup dgards, et dit quil sarrangerait quand mme pour avoir une autre conversation avec Ygerne. Uther en fut tout rjoui et attendit avec impatience le banquet qui avait t prpar pour le soir. Le roi prit place la table, et le duc se trouvait sa droite. Or, il y avait devant Uther une trs belle coupe en or. Urfin, qui rdait autour de la table, sapprocha du roi et lui dit tout bas denvoyer publiquement la coupe Ygerne. Uther comprit tout de suite le plan de son conseiller. Il releva la tte et sadressa au duc en ces termes : Seigneur, demande donc ta femme daccepter cette coupe et dy boire pour lamour de moi. Je vais la lui faire porter, remplie de bon vin, par un de tes chevaliers. Le duc, qui tait un peu tourdi par les prvenances dUther, lui rpondit aussitt : Seigneur, grand merci pour cet honneur ! Elle acceptera bien volontiers cet hommage. Il sadressa alors lun de ses chevaliers nomm Bretel et lui dit : Porte cette coupe ta matresse de la part du roi et demande-lui dy boire pour lamour de lui. Bretel prit la coupe et la posa devant Ygerne : Dame, dit-il, le roi tenvoie cette coupe et ton seigneur te demande de laccepter et dy boire pour lamour de celui qui te la envoye. Quand elle entendit ces paroles, Ygerne devint rouge de confusion. Elle comprenait bien que son mari stait laiss prendre au pige tendu par le roi. Mais que pouvait-elle faire dautre que dobir ? Quand elle eut bu le bon vin, elle fit un geste pour rendre la coupe Bretel. Mais celui-ci dit : Dame, mon seigneur te demande de la garder. Et elle la garda donc, tandis que Bretel allait remercier le roi de sa part, bien quelle net rien dit de tel. Quant Urfin, qui se trouvait derrire, il observait attentivement les ractions dYgerne. Il la trouva toute pensive et se dit quelle commenait tre mue par linsistance du roi. Mais la fin du repas, elle appela Urfin et lui dit : Urfin, ton matre ma trs perfidement envoy une coupe et ma force, cause de laveuglement de mon mari, laccepter devant tout le monde. Sache bien que je vais rvler mon mari ce que vous tramez, le roi et toi, contre mon honneur. Urfin lui rpondit avec beaucoup dironie que lorsquune femme fait ce genre de rvlation son poux, elle peut tre assure de ne plus jamais avoir la confiance de celui-ci. Au diable toutes ces prcautions ! dit Ygerne. Je te jure que je ferai comme je tai dit. Tu peux prvenir ton matre et comploter de nouveaux piges avec lui, je ne my laisserai pas prendre ! Et sur ce, elle quitta Urfin et rejoignit la compagnie des femmes qui prenaient lair sur la prairie devant la forteresse. Le roi avait fini de dner. Tout joyeux, il prit le duc par la main et lui dit : Allons voir ces dames ! Bien volontiers , rpondit le duc Gorlais. Ils sortirent de la grande salle mais, passant par la porte, ils ne remarqurent pas un jeune page qui se tenait contre une tenture et qui ne pouvait sempcher de ricaner. Ils allrent donc rejoindre la compagnie des femmes. Ygerne savait trs bien que le roi ntait l que pour avoir loccasion de la voir et de lui parler. Elle supporta nanmoins sa prsence jusqu la nuit tombe, quand les convives se sparrent pour aller dormir. Quand le duc Gorlais la rejoignit dans sa chambre, il trouva Ygerne tout en larmes. Trs surpris, il la prit dans ses bras, car il laimait tendrement, et lui demanda ce qui lui causait un tel chagrin. Je ne peux rien te cacher, dit-elle, car je taime

plus que tout tre au monde. Elle lui raconta alors les manuvres du roi Uther et lui expliqua quil ne tmoignait son estime et son affection au duc que pour mieux sapprocher delle et la sduire. De plus, ajouta Ygerne, tu mas oblige daccepter sa coupe et dy boire pour lamour de lui, et cela publiquement, quand on avait les yeux fixs sur moi ! Je tassure, je ne peux me dfendre plus longtemps contre le roi et contre son conseiller, le perfide Urfin. Pourtant, je sais que ce que je viens de te rvler ne peut nous attirer que des malheurs, mais je nen peux plus et je te demande de memmener immdiatement loin dici ! Le duc Gorlais fut fort irrit en apprenant la faon dont il avait t jou par le roi Uther. Il remercia sa femme en lui tmoignant les marques du profond amour quil lui portait et de lestime dans laquelle il la tenait. Puis, au cours de la nuit, il runit tous ses hommes en secret. Ils saperurent bien vite de la colre de leur matre. Seigneurs, leur dit Gorlais, prparez-vous partir immdiatement et sans que personne ne puisse sen apercevoir. Ne me posez pas de questions pour le moment, mais faites vite. Prenez seulement vos armes et vos chevaux. Laissez tous vos bagages, car je veux que le roi et le plus grand nombre de personnes possible ignorent tout de notre dpart ! Les ordres du duc furent suivis la lettre et, le matin suivant, les hommes de Gorlais, quil navait pas pu prvenir, ameutrent toute la ville en constatant que leur seigneur ntait plus l. Cest ainsi que le roi Uther apprit le dpart du duc de Tintagel. vrai dire, il sen moquait perdument, mais ce qui le chagrinait, ctait quil avait emmen avec lui la belle Ygerne. Il passa par une priode dabattement, car limage dYgerne le poursuivait sans cesse, puis par une priode de violence extrme o il menaait tous ceux qui se trouvaient prs de lui. Matrisant enfin sa colre, il runit ses conseillers et ses barons et leur rvla que le duc Gorlais de Tintagel lui avait caus une trs grave offense en quittant la cour sans en avoir obtenu le cong, de nuit et en cachette, comme un vulgaire malfaiteur qui fuit le lieu de son crime. La plupart des barons lui dirent quils taient fortement surpris de lattitude du duc Gorlais, celui-ci tant, de lavis gnral, dune extrme courtoisie et dune grande fidlit ses devoirs de vassal. Il en est pourtant ainsi ! scria Uther. Le duc Gorlais de Tintagel ma gravement offens et je vous demande de quelle faon je puis obtenir rparation. Aucune des personnes prsentes nosait tenir tte au roi tant il paraissait irrit. Fais selon ta volont , lui dirent-ils. Dans ce cas, dit Uther, je vais lui ordonner de revenir la cour et de faire amende honorable pour ce manquement, et aussi de se justifier sil le peut. Quil en soit ainsi ! dirent les autres. Uther envoya deux messagers Tintagel. Ils allrent trouver le duc et lui signifirent les ordres du roi. Quand il eut entendu le message, Gorlais fut pris dun accs de fureur. Puis, stant un peu calm, il rpondit aux messagers : Seigneurs, vous pouvez dire au roi que je refuse de retourner sa cour. Il sest conduit envers moi et envers les miens dune manire telle que je ne peux plus avoir confiance en lui ni me rendre librement sa cour. Je nen dirai pas plus, mais je prends Dieu tmoin de mon refus et je dclare publiquement que je tiens pour nuls les liens qui munissaient lui ! Ainsi parla Gorlais, duc de Tintagel, et les messagers se htrent de reprendre le chemin qui menait Carduel. Aussitt quils furent partis, Gorlais runit ses conseillers et leur expliqua les raisons pour lesquelles il avait d quitter la cour pendant la nuit, comme un voleur, et pour lesquelles il refusait dy retourner. Les conseillers furent tous unanimes pour dnoncer la perfidie du roi : Les choses en resteront l sil plat Dieu, dirent-ils, mais celui

qui trame une telle trahison envers son vassal ne peut plus jamais prtendre au rle de seigneur protecteur. Sois rassur, duc Gorlais, nous te soutiendrons quoi quil advienne et nous dfendrons ta femme, ton honneur et tes terres contre quiconque voudrait les attaquer. Cependant, les messagers taient revenus auprs du roi Uther et lui avaient rapport la rponse du duc ainsi que son refus de revenir la cour. Le roi scria quil tait trs surpris de lattitude insense de son vassal, car jusqu prsent il avait toujours pris celui-ci pour un homme sage et loyal. Il pria donc ses barons de laider rparer loffense que le duc lui avait inflige. Les barons rpondirent quils ne sauraient sy opposer, car la faute avait t publique, mais quil convenait daccorder au duc, pour se justifier, sil le dsirait, un dlai de quarante jours avant dengager un quelconque recours contre lui. Le roi ne put que consentir la prire de ses barons, bien quen lui-mme il st fort bien que le dlai ny ferait rien et que le duc refuserait tout accommodement. Il envoya toutefois des messagers Tintagel afin de dfier le duc. Le duc Gorlais rpondit quil se dfendrait contre toute attaque de la part du roi, car il avait le droit pour lui. Cest ce quattendait Uther. Se prtendant menac par la rvolte dun de ses vassaux, il fit convoquer des troupes et les massa la frontire du domaine du duc Gorlais, attendant le moment dattaquer et de dtruire une une les forteresses dans lesquelles il tenait garnison. Cest alors que Merlin vint trouver Taliesin, qui se trouvait auprs du roi Uther. Il lui apparut sous la forme dun vieillard tout courb et marchant pniblement laide dun bton. Personne ne pouvait le reconnatre, mais Taliesin, qui avait la vision des choses secrtes, le salua aimablement et lui demanda ce quil venait faire dans les troupes du roi Uther quon allait faire combattre pour une cause quil jugeait mauvaise. Merlin se mit rire et dit : Je crois tavoir prvenu que le bien tait quelquefois un mal et le mal un bien, Taliesin. Sache que, dans cette histoire, rien nest bien clair, et quun dsir adultre comme celui du roi Uther Pendragon peut cacher quelque chose de bien plus important. En tout cas, tu peux constater encore une fois quil suffit dun individu, ou mme dun simple geste, pour bouleverser lordre du monde. Taliesin lui rpondit : Je comprends ce que tu dis, Merlin ; je sais que tout cela correspond un plan trac par le doigt de Dieu, mais je ne peux pas admettre que ce soit au prix de la souffrance et de la mort de gens innocents ! Personne nest innocent ! dit Merlin. Et sur ce, il quitta Taliesin et disparut dans la nuit. lexpiration du dlai, le roi Uther lana ses troupes sur les terres du duc Gorlais. Il pillait les villages, brlait les moissons et assigeait les chteaux dans lespoir fou de voir un jour la belle Ygerne se livrer lui en change de la paix. Par ses espions, il apprenait tout ce qui se passait chez le duc, mais il ne parvenait pas se rendre matre de la forteresse de Tintagel, si bien protge sur son promontoire qui dominait la mer, et que de solides remparts isolaient de la terre. Et plus les jours passaient, plus le roi Uther sentait grandir son amour pour Ygerne. Il en perdait presque la raison. Un jour quil se trouvait seul sous sa tente, il se mit pleurer. Mais Urfin, qui tait ct, lentendit et vint le trouver. Pourquoi pleures-tu ainsi, roi Uther ? lui demanda-t-il. Lautre scria : Comme si tu ne savais pas les raisons de mes larmes ! Je meurs damour pour Ygerne, et je ne vois pas dautre issue que la mort, car jai perdu le repos et je ne connais aucun remde mon mal ! Honte sur toi ! rpondit Urfin. Cest le propre du lche que de mourir pour une femme ! Au lieu de te lamenter, tu ferais bien de faire chercher Merlin. Il ta promis aide et assistance

chaque fois que tu serais en danger ou quune difficult majeure se prsenterait toi. Envoie donc des messagers la recherche de Merlin, et quand ils te lauront amen, suis ses conseils, fais tout ce quil te demandera, condition bien entendu que tu lui donnes tout ce quil dsirera ! Mais on ne peut pas amener Merlin ! scria le roi en proie au plus profond dsespoir. En ce moment mme, il sait trs bien quel est mon tat, et je suis sr quil en rit. Il ne peut admettre que jaime ainsi la femme de mon vassal et que je sois prt accomplir nimporte quel acte, le plus malhonnte possible, pour tenir la belle Ygerne entre mes bras ! Si Merlin ta promis aide et assistance en toute occasion, il nest pas possible quil te laisse dans cet tat, dit Urfin. Je suis persuad quil nest pas loin et quil voudra bientt te rencontrer. Ayant ainsi tent de rassurer le roi Uther, Urfin sortit de la tente. Soudain, il avisa un homme quil navait jamais vu dans le camp. Qui es-tu ? demanda-t-il. Lautre lui fit signe daller lcart et il le rejoignit. Lhomme paraissait vieux et vot, mais ses yeux taient brillants comme des toiles. Seigneur Urfin, dit-il, tu mas demand qui jtais. Je te rpondrai : un vieillard. Lorsque jtais jeune, on me considrait comme un ange, mais prsent on dit que je radote. Je tapprendrai cependant, sous le sceau du secret, que je me trouvais il y a peu de temps Tintagel. L, jai fait la connaissance dun homme qui ma appris que ton roi aimait la femme du duc Gorlais, et que cest parce que le duc avait emmen sa femme de Carduel que le roi avait entrepris de ravager ses terres. Or, si tu me fais confiance et si tu me donnes une bonne rcompense, je tindiquerai quelquun qui pourrait procurer ton roi un entretien avec la belle Ygerne et, qui sait ? peut-tre encore mieux, du moins pour lui. Urfin ne fut pas peu surpris du discours du vieillard. Il se demandait bien do il tirait ses renseignements et quel tait le sens exact de la proposition quil venait de faire. Il le pria cependant de le mettre en rapport le plus rapidement possible avec lhomme dont il parlait. Je veux dabord savoir, rpliqua le vieillard, en quoi consistera ma rcompense. Je ne peux pas te le dire tant que je nen ai pas parl au roi , dit Urfin. Alors, dit lautre, quattends-tu pour aller le voir et le lui demander ? Mais qui me dit que tu seras encore l lorsque je reviendrai avec sa rponse ? Je peux tassurer que tu me trouveras ici, au mme endroit, ou bien alors celui que jenverrai ma place. Satisfait de cette rponse, Urfin courut jusqu la tente du roi et lui raconta sa rencontre avec le vieillard. Connais-tu cet homme ? lui demanda le roi. Cest un vieillard, cest tout ce que je peux ten dire ! Le roi se mit rflchir. Je vais venir avec toi , dit-il brusquement. Ils sortirent de la tente et se dirigrent vers lendroit o Urfin avait rencontr le vieillard. Mais il ny avait plus personne, et Urfin en fut grandement courrouc. Tu as d rver , dit Uther. Ils reprirent le chemin de la tente, mais comme ils marchaient, ils croisrent un infirme qui se tenait sur deux cannes. Roi, lui dit linfirme, donne-moi quelque chose et, en change, Dieu exaucera ton plus cher dsir ! Mais Uther tait tellement plong dans sa tristesse quil ne fit pas attention aux paroles de linfirme avant dtre rentr sous sa tente. Alors, il se rappela la voix de linfirme et ce quil disait, et il clata de rire, tandis quUrfin se demandait si le roi ntait pas devenu fou. Sais-tu qui est lhomme qui ta parl sous lapparence dun vieillard chenu ? Cest celui-l mme que tu viens de voir sous laspect dun infirme. Urfin ne cherchait mme pas comprendre. Il demanda simplement : Mais qui est-il donc ? Le roi lui dit : Apprends quil sagit de Merlin qui se moque ainsi de nous, comme il en a lhabitude. Je sais maintenant quil viendra me parler incessamment, mais au moment o il le jugera ncessaire.

Effectivement, quelques instants plus tard, Merlin, sous la forme quon lui connaissait, se prsenta au camp et demanda tre reu par le roi Uther. Le roi ordonna quon le ft venir immdiatement. Cest ainsi que Merlin pntra dans la tente du roi. Il salua celui-ci et lui demanda sil avait vraiment besoin de lui. Seigneur, lui dit alors Urfin, si tu es ce quon prtend que tu es, fais quelque chose pour le roi, car il est malade de lamour dYgerne. Merlin sapprocha dUrfin : Urfin, si le roi accepte de jurer sur les saintes reliques quil me donnera ce que je lui demanderai en temps opportun, sans quil nen nuise aucunement son honneur, je laiderai obtenir lamour dYgerne. Mais il te faut, toi aussi, me prter ce serment. Tout ce que tu voudras, pourvu que tu viennes en aide au roi , rpondit Urfin. Merlin rpta ses conditions Uther, et celui-ci les accepta sans restriction. Eh bien ! dit Urfin, maintenant, Merlin, indique-nous le moyen dallger les souffrances du roi ! Merlin se mit rire et dit : Ce ne sera pas avant que les serments ne soient prononcs. Le roi fit apporter les reliquaires et Urfin et lui-mme jurrent, en rptant les paroles de Merlin, que le roi donnerait au devin ce quil lui demanderait au moment opportun. Maintenant, dit Uther, je ten prie, Merlin, occupe-toi de ce qui me tourmente, car jamais homme au monde na eu un tel besoin de secours ! Merlin haussa les paules et regarda le roi droit dans les yeux. Tu es adultre et dloyal, Uther. Je ne devrais pas venir ton aide, car ce que tu veux accomplir est injuste et malhonnte. Mais pour des raisons que tu nas pas connatre, cette action mauvaise en soi est ncessaire. Alors, coutez-moi bien, tous les deux. Roi Uther, pour te rendre auprs dYgerne et satisfaire ta honteuse passion, je ne vois quun moyen : changer ton apparence. Ygerne est en effet la plus vertueuse et la plus fidle de toutes les femmes, et il ne servirait rien dattenter sa vertu, mme par la force. Cest la ruse et mes pouvoirs magiques quil faut avoir recours. Je vais te donner lapparence du duc Gorlais : ainsi, personne ne pourra te reconnatre. Je sais que deux chevaliers sont trs intimes avec le duc et sa femme. Lun se nomme Bretel et lautre Jourdain. Je donnerai Urfin lapparence de Jourdain, et moi, je prendrai celle de Bretel. Ce soir, le duc Gorlais quittera la forteresse de Tintagel pour tenter une action contre tes troupes. Pendant le temps quil sera absent, nous approcherons de Tintagel et je me ferai ouvrir la porte. Tu pourras alors pntrer dans la demeure et y coucher avec Ygerne. Mais, au matin, il nous faudra partir trs tt, car nous apprendrons des nouvelles qui vous surprendront. Roi Uther, donne maintenant des ordres tes troupes et tes barons afin dinterdire quiconque dapprocher de Tintagel tant que nous ne serons pas revenus. Et surtout, ne dites personne dautre o nous allons et ce que nous avons lintention de faire. Enfin, prparez-vous, car cest en cours de route que je changerai votre aspect. Le roi donna les ordres ncessaires et, la nuit venue, ils se mirent en marche, le long de la cte, en direction de Tintagel. Ils parvinrent bientt aux abords de la forteresse. L, Merlin dit au roi de rester en arrire et savana seul en compagnie dUrfin. En cours de chemin, Merlin changea daspect, et il en fit de mme pour Urfin. Alors ils revinrent vers Uther qui les attendait avec anxit. Merlin lui tendit une herbe et lui dit de sen frotter le visage. Ainsi fit Uther, et aussitt il fut tout fait semblable au duc Gorlais. Roi Uther, reprit Merlin, te souviens-tu davoir dj vu Jourdain ? Certainement , rpondit le roi. Alors, quen penses-tu ? reprit Merlin en lui dsignant Urfin. Cest incroyable ! scria le roi. Quant Urfin, il regardait le roi et nen revenait pas de cette transformation soudaine. Enfin tous deux examinrent Merlin qui ressemblait parfaitement Bretel. Quand le moment fut jug favorable, ils allrent tous les trois vers la porte de Tintagel et

Merlin appela le portier. Celui-ci reconnut aussitt Bretel, Jourdain et le duc Gorlais et se hta de leur ouvrir la porte. Une fois lintrieur des murs, le soi-disant Bretel dfendit aux hommes de garde de dire que le duc tait l. Ils se dirigrent alors vers le logis du duc et Merlin prit part Uther, lui recommandant de se montrer avec Ygerne aussi gai et enjou que le duc. Puis Uther se dirigea seul vers la chambre dYgerne. Ainsi couchrent ensemble cette nuit-l le roi Uther Pendragon et la duchesse Ygerne de Tintagel, et cest cette nuit-l que fut engendr le roi quon appela plus tard Arthur. La dame accueillit Uther avec toute lardeur dont elle aurait combl le duc son poux quelle aimait tendrement. Et ils restrent ainsi jusqu laube. Puis, au lever du jour, le bruit courut parmi les gardes que le duc avait t tu au cours dune tentative nocturne contre le gros des troupes dUther. Ce ne fut dabord quune rumeur, mais ds que Merlin et Urfin leurent entendue, ils coururent rveiller Uther, faisant semblant dtre Bretel et Jourdain et parlant au roi comme sil tait le duc : Seigneur ! dirent-ils, levez-vous vite et regagnez votre camp, car vos gens vous croient mort ! Uther comprit quel jeu il devait jouer. Ce nest pas tonnant, scria-t-il bien haut pour que tout le monde pt lentendre, puisque jai quitt le camp sans prvenir personne et dans le plus grand secret. Javais tant hte de revoir ma chre Ygerne ! Il fit alors de tendres adieux Ygerne devant tous ceux qui se trouvaient prsents. Puis, redescendant par la porte, les trois hommes quittrent la forteresse au plus vite sans avoir t reconnus par quiconque, et pour la plus grande joie du roi Uther. Quand ils furent dans un endroit sr, Merlin leur rendit leur aspect naturel, puis il dit au roi : Uther, je pense que jai tenu ma promesse. toi maintenant de tenir la tienne. Merlin, rpondit le roi, javoue que tu mas rendu le plus grand service dont jaie jamais eu besoin. Je tiendrai ma promesse envers et contre tous, si Dieu le veut. Merlin se mit rire et dit : A la bonne heure ! Je vois que tu nes pas un ingrat qui, une fois son plaisir assouvi, ne cherche qu fuir toutes les promesses faites auparavant. Apprends donc que cette nuit mme tu as engendr un enfant mle et que tu men as fait don. De toute faon, tu ne pourrais pas le garder, car alors ta mauvaise action serait connue de tous et tu serais dshonor jamais. Tu me le donneras donc avec tous les droits que tu as sur lui. Tu feras galement noter lheure et la nuit o tu las engendr, et tu sauras ainsi que je tai dit la vrit. Le roi dit : Cest entendu, Merlin, tu as ma parole. Je ferai ce que tu me demandes et je te donnerai lenfant. Quand ils arrivrent au camp, on vint leur annoncer que le duc Gorlais avait t tu au cours dune attaque quil avait mene par surprise, au milieu de la nuit. Le roi dclara quil tait trs afflig de la mort de son vassal, mme si celui-ci stait mal conduit envers lui. Et puisque le duc tait mort, la guerre entreprise contre lui devenait sans objet. On renvoya les hommes chez eux, et Uther Pendragon runit ses barons afin de discuter de la rparation quil pourrait proposer pour ce qui tait arriv au duc de Tintagel. Il leur dit quil tait trs pein par cette affaire et quil navait jamais ha le duc au point de chercher le tuer. Et il ajouta que, ne voulant pas quon lui reprocht sa mort, il ferait tout son possible pour rparer cette perte. Aprs cet habile discours, ce fut Urfin qui prit la parole : Puisque le mal est fait, il faut le rparer de notre mieux. Aussi, seigneurs, je vous demande votre avis sur cette question : quelle rparation le roi peut-il offrir la duchesse et ses parents pour la mort de son mari ? Cest le roi qui vous demande votre avis sur ce point, et je vous prie de bien vouloir le conseiller, puisquil est votre seigneur.

Les barons se concertrent mais ne trouvaient aucune solution qui ne ft acceptable par tous. la fin, Urfin intervint et leur dit : Seigneurs, voici ce que, personnellement, je conseillerai au roi. Si vous trouvez mieux, je vous prie de le faire savoir. Je proposerai au roi de convoquer Tintagel la veuve du duc Gorlais ainsi que tous ses parents et ceux de sa femme. Ils devront comparatre devant lui et se verront offrir, en compensation de la mort du duc Gorlais, une rparation telle que sils la rejettent le blme en retombera sur eux. Les barons trouvrent la proposition excellente et vinrent la prsenter au roi, mais sans prciser quil sagissait dune proposition dUrfin, car il leur avait dfendu de ne rien en dire. Le roi les approuva entirement et fit convoquer Tintagel la veuve du duc et ses parents. Cependant Merlin prit le roi part : Sais-tu, lui dit-il, qui est lauteur de cette proposition ? Elle ma t faite par tous mes barons , rpondit Uther. Merlin se mit rire et dit : eux tous, ils nauraient pas t capables de limaginer. Non, cest Urfin, qui est plein de sagesse et qui est envers toi dune fidlit toute preuve, qui a trouv la solution. Et encore, il ne la pas exprime entirement. Il nen a parl personne et il ignore que je la connais. Quelle est donc cette solution entire ? demanda le roi. Merlin lui expliqua exactement ce quavait imagin Urfin, et le roi fut tout joyeux de lapprendre. Puis il ajouta : Je ne saurais te donner meilleur conseil que de suivre lavis dUrfin. Ainsi obtiendras-tu ce dont tu as tellement envie. Maintenant, je vais men aller, roi Uther, mais quand je ne serai plus l, Urfin saura sagement te conseiller. Et je voudrais, avant de prendre cong, te parler en sa prsence. Uther fit venir Urfin. Alors Merlin dit au roi : Rappelle-toi que tu mas promis de me donner lenfant mle que tu as engendr, car il nest pas possible que tu le reconnaisses comme ton fils. Tu as not lheure et la nuit o il a t engendr, grce moi, comme tu le sais. Mais si je ne venais pas ton aide, le pch retomberait publiquement sur toi. Quant sa mre, elle risque fort dtre embarrasse par cette naissance, et elle se posera toujours des questions ce sujet. Je veux galement quUrfin mette bien par crit la date exacte o lenfant a t engendr. Je ne reviendrai plus avant que cet enfant ne soit n, mais je te prie, roi Uther, davoir confiance en Urfin qui test entirement dvou et qui saura te conseiller pour ton honneur et ton profit. Mais si, tous les deux, vous voulez conserver mon amiti, nagissez jamais de faon dloyale avec moi car, dans ce cas, je serais oblig de prendre des dispositions qui ne vous seraient pas agrables. Urfin mit par crit lheure et la nuit o lenfant avait t engendr. Puis, prenant encore le roi part, Merlin lui dit voix basse : Uther, prends bien soin quYgerne ignore toujours que tu as couch avec elle la nuit o est mort son poux. Elle en sera dautant plus ta merci, car si tu la questionnes sur sa grossesse et si tu lui demandes quel est le pre de cet enfant, elle ne pourra pas te le dire et elle sera pleine de confusion ton gard. Ainsi tu maideras grandement obtenir lenfant quand le temps sera venu. Ayant ainsi parl, Merlin quitta la cour dUther. Mais il ne se rendit pas auprs de lermite Blaise dans la fort de Kelyddon. Il alla plus au nord, la cour du roi Rydderch, car celui-ci venait dpouser sa sur Gwendydd, et Merlin avait hte de la retrouver et de faire connaissance avec son mari. Mais lhistoire ajoute que le roi Rydderch avait une sur du nom de Gwendolyn, et quelle plaisait beaucoup Merlin. Cependant, Uther avait convoqu tous ses vassaux Tintagel. Et quand ils furent tous rassembls, il fit venir la duchesse, ses parents et ceux de son dfunt mari. Et devant tous, il

dclara quil sen remettait entirement ses barons pour trouver le moyen de conclure la paix et doffrir une rparation suffisante la famille du duc Gorlais. Les barons dlibrrent entre eux et dirent quils acceptaient de trancher la question condition quUrfin ft leur porte-parole, car ils savaient bien quil tait le plus habile dentre eux. Quant aux parents de la duchesse et Ygerne elle-mme, aprs avoir pris avis de leurs conseillers, ils dclarrent sen remettre en tous points ce que dciderait lassemble. Cest alors quUrfin prit la parole : Seigneurs, voici ce que nous proposons. Vous savez que le duc est mort par la faute du roi, mais quen ralit il navait pas mrit cette mort, car ctait un homme bon et loyal qui sest laiss emporter par une colre irrflchie. Vous savez galement que sa femme, qui est la meilleure dame du royaume, la plus belle et la plus vertueuse quon puisse trouver sur cette terre, se trouve prsentement sans protection, avec deux enfants charge et une terre que le roi a dvaste. Dautre part, les parents du duc ont beaucoup perdu avec la mort de leur seigneur. Il est donc juste que le roi, afin de gagner leur pardon et leur amiti, rpare en partie les torts quils ont subis. Enfin, comme vous le savez, le roi na pas de femme, et il serait grand temps que le royaume ait un hritier lgitime. Je dclare donc, au nom de tous les barons runis ici aujourdhui, que le roi ne peut rparer le prjudice caus quen pousant la duchesse Ygerne, cela pour le bien de tous et en vertu du droit qua la duchesse dobtenir des compensations. Ensuite, je propose quil marie la fille ane du duc, celle qui a pour nom Anna, au roi Loth dOrcanie, ici prsent, et quil fasse en sorte que les autres parents du duc le considrent dsormais comme leur ami, leur seigneur et leur roi lgitime. Telle est la proposition que nous vous soumettons tous. lunanimit, lassemble des barons accepta la proposition prsente par Urfin, et la duchesse et ses parents firent de mme. Ce nest pas suffisant, dit encore Urfin. Il faut que le roi Loth dOrcanie donne son avis. Loth se leva et dit quil acceptait avec joie dpouser la jeune Anna, fille ane du duc Gorlais et dYgerne de Tintagel. Alors, Urfin se tourna vers Uther et lui demanda sil confirmait le jugement rendu par lassemble. Oui, rpondit le roi, condition que la duchesse Ygerne veuille bien elle-mme, en personne, accepter cette juste rparation des torts quelle a subis. On attendit quYgerne voult bien parler. Elle sentretint quelques instants avec ses parents et ses conseillers, puis elle se leva et dit dune voix qui ne tremblait pas : Jaccepte la proposition qui mest faite et je men remets entirement la loyaut du roi sous la caution de tous les barons aujourdhui rassembls Tintagel. Cest ainsi que la paix fut rtablie entre le roi et la famille de Tintagel. Quelques jours plus tard, Uther Pendragon pousa la belle Ygerne, pour laquelle il avait tant soupir en secret. Treize jours seulement staient couls entre le jour des noces dUther et dYgerne et la nuit o il avait couch avec elle dans la forteresse de Tintagel. Et, le lendemain, Uther donna en mariage la fille dYgerne au roi Loth dOrcanie. Cest de cette union que naquirent plus tard Gauvain, Agravain et Gahriet qui sillustrrent parmi les compagnons de la Table Ronde, et aussi, par suite dune mprise fatale, et du seul fait dAnna, celui qui apporta la honte sur le royaume de Bretagne et le rendit orphelin. Mais ceci est une autre histoire. Ygerne de Tintagel avait eu une seconde fille de son union avec le duc Gorlais, et cette fille se nommait Morgane. Elle tait trs belle et de visage avenant, et surtout trs doue pour les tudes : elle apprit ainsi les sept arts et acquit de surprenantes connaissances dans les sciences de la nature, ainsi quen astrologie et en magie, car elle connaissait les charmes et les enchantements des anciens temps et sen servait lorsquelle le voulait. Elle avait aussi

une grande exprience de la mdecine et savait composer des onguents et des breuvages qui gurissaient ou qui emportaient lesprit dans les espaces invisibles. Et cest pourquoi on lappela plus tard Morgane la Fe. Et lon raconta sur elle de bien tranges histoires. Uther Pendragon tait tout heureux de cette situation. Il avait enfin obtenu celle quil dsirait si ardemment, et cette fois ctait sans sortilge et en toute lumire. Mais au bout de trois mois, la grossesse dYgerne devint vidente. Une nuit o Uther tait auprs de sa femme, posant la main sur le ventre de celle-ci, il lui demanda doucement de qui elle tait enceinte. Ce ne pouvait en effet tre de lui puisque, depuis son mariage, il avait not rgulirement les nuits o il avait couch avec elle. Ce ne pouvait pas non plus tre lenfant du duc Gorlais, puisque celui-ci navait pas couch avec sa femme dj longtemps avant sa mort. Uther disait cela de faon dlibre pour savoir comment ragirait Ygerne. la fin, celle-ci se mit pleurer. Seigneur roi, dit-elle tout en larmes, je ne peux pas te mentir puisque tu sais bien ce quil en est. Je te demande seulement davoir piti de moi et de ne pas me tenir responsable de ce qui est arriv. Si tu massures que tu ne mabandonneras pas, quoi que je dise, je veux bien te rvler une aventure surprenante. Le roi lassura quil ne labandonnerait jamais. Alors Ygerne lui raconta comment un homme qui ressemblait tonnamment son mari avait pntr dans sa chambre et avait couch avec elle, la nuit mme o le duc Gorlais avait t tu dans lassaut quil menait contre le camp du roi. Et Ygerne ajouta : Cet homme tait accompagn des deux meilleurs chevaliers que mon mari ait jamais eus et en qui il avait toute confiance. Cest ainsi quil vint me rejoindre dans ma chambre, au vu et au su de tous mes gens, et quil coucha avec moi. Jtais bien persuade que ctait le duc, mon mari, et cest lui qui a engendr cet enfant que je porte. Je tai dit toute la vrit ce sujet. Uther fut ravi de constater quYgerne noserait jamais avouer publiquement la naissance de cet enfant dont elle ignorait tout du pre. Mon amie, lui dit-il, je te prie de tout faire pour dissimuler ta grossesse, car si on le savait, tu en serais dshonore. Quant cet enfant que tu vas mettre au monde, il faut que tu comprennes que ni toi ni moi ne pouvons le garder avec nous, car il serait draisonnable de le faire considrer comme le ntre. Au moment de sa naissance, je te prierai de le remettre une personne que je tindiquerai. Ainsi, nous nentendrons jamais plus parler de lui. Je ferai pour le mieux, selon tes conseils , rpondit Ygerne. Les mois passrent et le temps de la dlivrance approchait. Cest alors que Merlin revint du Nord. Il commena par sentretenir secrtement avec Urfin, lui demandant de lui faire un rapport complet sur ce qui stait pass durant son absence. Urfin lui fit le rcit fidle des vnements dont il avait t le tmoin. Merlin fut grandement satisfait de la confiance quil avait mise en Urfin, puis il alla trouver le roi Uther pour lui annoncer quYgerne accoucherait le lendemain soir, aprs la tombe de la nuit. coute-moi bien, lui dit Merlin. Ds que lenfant sera n, il faut que la reine le confie une servante en laquelle elle se fie entirement. Cette servante devra aller la porte de la forteresse et remettre lenfant lhomme qui sy tiendra. Si tu nagis pas de cette faon, il ne te sera pas possible dchapper au dshonneur, car non seulement tu trahirais la parole que tu mas donne, mais tu rpandrais la honte sur le front dYgerne. Sois tranquille, Merlin, dit le roi, je ferai tout ce que tu mas dit. Uther Pendragon se rendit prs de la reine. Douce amie, lui dit-il, je te prie de faire ce

que je vais te demander. Seigneur roi, je te fais confiance et je tobirai en tous points , rpondit Ygerne. Le roi Uther tait un peu embarrass. Il savait bien quil navait pas la conscience tranquille et redoutait quYgerne refust au dernier moment dabandonner lenfant dont elle devait accoucher. Dame, dit-il enfin, cest demain que tu dois donner naissance cet enfant, et ce sera aprs la tombe de la nuit. Je te demande instamment de confier lenfant, ds quil sera n, celle de tes suivantes que tu penses la plus discrte. Cette servante devra remettre lenfant un homme qui se tiendra la porte de la forteresse. Ordonne galement toutes les femmes qui tassisteront de ne jamais parler quiconque de cette naissance car, si on lapprenait, ce serait le dshonneur autant pour toi que pour moi. Il y a beaucoup de gens, en effet, qui ne se priveraient pas de prtendre quil nest pas de moi. Et il ne saurait ltre, ce quil me semble. Seigneur, dit la reine, je maintiens tout ce que je tai racont, il y a dj quelque temps, mais jagirai comme tu me lordonnes. Je suis cependant trs surprise que tu saches exactement quand lenfant doit natre. Peu importe, dit le roi. Je te demande seulement dagir de cette faon sans te poser de questions. Et le roi quitta Ygerne pour aller la recherche de Merlin. Mais il ne le vit pas, et passa sa journe rder dans les corridors sans pouvoir trouver le calme. Il savait bien quil tait responsable de tout et il en ressentait quelques remords. Cependant, sa confiance en Merlin tait telle quil ne doutait pas, au fond de lui-mme, que celui-ci ne lui vnt en aide. Cest en fin daprs-midi que la reine Ygerne ressentit les premires douleurs. Le travail dura jusqu lheure annonce par le roi et lenfant naquit peu aprs minuit. Aussitt, Ygerne appela une de ses suivantes, celle quelle pensait tre la plus discrte. Et elle lui dit : Mon amie, prends cet enfant et va la porte de la forteresse. Si tu trouves l un homme qui le rclame, tu le lui donneras. Mais je ten prie, essaie de voir quelle espce dhomme ce sera. La suivante obit. Elle enveloppa lenfant dans les plus beaux langes quelle put trouver et lemporta jusqu la porte de la forteresse. L, elle aperut un homme qui lui parut dans un tat dextrme faiblesse. Quattends-tu l ? lui demanda-t-elle. Lhomme lui rpondit dune voix rauque : Jattends ce que tu mapportes ! Mais dis-moi au moins qui tu es, afin que ma matresse puisse connatre celui qui elle confie son enfant ! Tu nas pas le savoir, rpondit lhomme, et ta matresse non plus. Contente-toi de faire ce qui ta t ordonn. Effraye, la suivante lui donna lenfant. Lhomme disparut dans la nuit, emportant son lger fardeau, mais dune dmarche si maladroite quon et dit quil allait tomber. La suivante revint auprs de la reine. Dame, lui dit-elle, jai donn lenfant comme tu me lavais ordonn. Cet homme qui mattendait tait un vieillard qui me semblait trs faible, mais je ne sais rien de plus sur lui. Et la reine Ygerne se mit pleurer, en proie un atroce chagrin. Cependant, le vieillard qui la suivante avait confi lenfant sloignait sur le chemin. Et plus il sloignait de la forteresse, plus sa dmarche devenait normale et forte. Il sauta sur un cheval, portant toujours lenfant contre lui. Et aprs avoir chevauch pendant une partie de la nuit, il arriva dans une maison o brillait encore de la lumire. Il entra dans la maison et vit un homme qui veillait au coin du feu. Lhomme se leva son entre et lui dit : Je tattendais. Mapportes-tu lenfant dont tu mas parl ? Oui, Antor, rpondit lautre, qui

avait repris les traits habituels de Merlin. Je te confie cet enfant, car je sais que tu llveras comme sil tait ton propre fils. Je tai donn ma parole, dit lhomme que Merlin avait appel Antor, et je ny reviendrai pas. Je tai promis dlever cet enfant en compagnie de mon fils Ka sans jamais chercher savoir de quels parents il est n. Cest bien ainsi que je lentendais, dit Merlin. Demain, tu lemmneras jusqu lglise et tu le feras baptiser. Oui, dit Antor, mais sous quel nom dois-je le faire baptiser ? Merlin se mit rire et dit : Bonne question ! Tu lui donneras le nom dArthur. Et ayant ainsi parl, Merlin quitta la maison dAntor, sauta sur son cheval et disparut comme lombre dun nuage dans le ciel lorsque le vent souffle sur le monde[82].

CHAPITRE XI Merlin le Fou


Le roi Rydderch tenait fermement sa terre de Cambrie, sefforant dtre juste avec ses serviteurs et les habitants du pays, les protgeant contre toute tentative de pillage, do quelle vnt, et se montrant trs gnreux envers ceux qui lui manifestaient leur attachement et leur dvouement. Cest pourquoi on lavait surnomm Rydderch Hael, cest--dire le Gnreux. Mais certains prtendent que cest cause de son pe quon lappelait ainsi : il possdait en effet une pe merveilleuse qui tait lun des treize joyaux de lle de Bretagne. Si un autre que lui la tirait du fourreau, elle sembrasait depuis la poigne jusqu la pointe. Pourtant, si on lui demandait la permission de tenir lpe, Rydderch acceptait volontiers. Mais, connaissant la particularit de lpe, peu de personnes se risquaient la lui demander. De toute faon, cette pe tait redoutable et Rydderch lavait souvent brandie au combat pour tuer ou mettre en fuite ses ennemis. Rydderch avait pous Gwendydd, la sur de Merlin, et il laimait tendrement. Gwendydd tait fort belle et dun grand savoir, bien quelle ft encore trs jeune. Mais elle tait fort sensible la beaut des jeunes gens et elle ntait pas toujours fidle au roi Rydderch. Or, elle stait mis en tte de faire venir son frre Merlin auprs delle, car elle avait beaucoup daffection pour lui et un grand respect pour sa science et sa sagesse. Merlin alla donc plusieurs fois la cour du roi Rydderch, tout heureux de retrouver sa sur, et donnant de bons conseils son beau-frre. Le frre et la sur avaient ainsi de longs et frquents entretiens au cours desquels Merlin enseignait Gwendydd les connaissances quil pouvait lui rvler, et la jeune femme, en lve applique, devenait de jour en jour plus experte et plus savante. Mais le roi avait une sur, Gwendolyn, une jeune fille dont la beaut et la prestance mouvaient Merlin. Chaque fois quil lapercevait, il tombait dans une sorte de langueur, comme si cette vision le projetait hors du temps. Gwendolyn, de son ct, ntait pas insensible au charme de Merlin, car il tait beau garon et savait se montrer aimable et empress auprs des femmes. Un jour que Gwendolyn passait prs de Merlin pour se rendre dans la prairie, devant la forteresse dAlcluyd, qui tait la rsidence du roi Rydderch, elle sarrta, se retourna et dit Merlin : Pourquoi ne mpouses-tu pas ? Merlin, qui tait en pleine rverie, sursauta et la regarda dun air trange. Je ne suis pas un homme pour toi, dit-il alors. Sais-tu que je suis le fils dun diable ? La jeune fille eut un sourire non moins trange et lui rpondit : On ma toujours parl de la beaut du diable et je ne demande qu en faire lexprience ! Voil qui est bien rpondu, dit Merlin. Mais il te faut savoir autre chose : si je tpouse, je ne serai pas souvent avec toi, car je dois aller vers ceux qui ont besoin de moi, et tu risques de ne pas avoir de mes nouvelles pendant de longs mois. Est-ce que tu supporteras une telle situation ? La jeune fille se serra contre Merlin et lui dit : Oui, fils du diable, jaccepterai tout de toi. Et cest ainsi que le devin Merlin pousa Gwendolyn, sur du roi Rydderch le Gnreux. Cependant, des dissensions staient leves entre les Bretons qui habitaient les rgions de la Clyde. Certains peuples, qui vivaient plus au nord, devaient fuir la menace que faisaient

peser sur eux les Pictes, toujours prts fondre sur leurs voisins pour leur piller btail et rcoltes. Et les nouveaux arrivants prtendaient sinstaller sur des territoires qui ne leur appartenaient pas. Rydderch se trouva donc engag dans une lutte sans merci, aux cts du roi Uryen et du roi Gwenddoleu, contre des chefs ambitieux et sans scrupules qui faisaient rgner la terreur partout o ils passaient. Et il y eut une grande bataille, sur un gu, en Arderyd[83]. La fureur guerrire se dchana. Les combattants se jetaient les uns sur les autres avec une nergie farouche. Le sang coulait et les eaux de la rivire en taient toutes rouges. Beaucoup dhommes tombrent dans cette bataille sans piti. Merlin, qui se trouvait l, vit mourir le roi Gwenddoleu et bien dautres de ses compagnons. Et tout coup, il entendit un grand bruit qui submergea le tumulte de la bataille. Ce fut comme un coup de tonnerre qui dchira les airs, de telle sorte que Merlin vit le ciel sentrouvrir tandis que les nuages se dispersaient sur la terre en un tourbillon prodigieux. Et une voix puissante, assourdissante, qui semblait surgir de la dchirure du ciel, tomba jusqu Merlin. Et cette voix criait : Merlin ! Merlin ! tu navais pas le droit de participer cette bataille qui ne te concerne pas ! Merlin ! tu as enfreint linterdit suprme qui est, pour toi, de ne jamais rpandre le sang des hommes ! Merlin ! dornavant, tu ne pourras plus te trouver en compagnie de tes semblables, et il te faudra vivre dans les bois au milieu des btes sauvages ! Ayant entendu ces paroles, Merlin se mit errer, tout triste et pensif. Et scartant du lieu de la bataille, il senfona dans une fort profonde[84]. La bataille tourna cependant lavantage de Rydderch et dUryen. Les ennemis senfuirent, du moins ceux qui avaient chapp au massacre. Les deux rois firent enterrer les morts et lever une stle en leur mmoire. Puis ils retournrent dans leurs forteresses respectives. Quand Rydderch revint chez lui, Gwendydd et Gwendolyn, qui ignoraient ce qutait devenu Merlin, lui firent de violents reproches, laccusant davoir abandonn son beau-frre aux pires dangers sans lavoir vraiment protg. Rydderch tait fort ennuy. Il avait fait soigneusement rechercher, parmi les morts, si Merlin ne sy trouvait pas : personne ne ly avait reconnu. Mais Rydderch tait incapable dexpliquer labsence de Merlin. Il finit par dire aux deux femmes : Merlin a coutume daller o bon lui semble sans nous en avertir. Il reviendra quand il jugera bon de le faire ! Mais Gwendydd tait agite de sombres pressentiments et ne pouvait dissimuler son chagrin. Un jour, un des serviteurs de Rydderch se prsenta devant le roi. Seigneur, lui dit-il, je crois que jai vu Merlin. Il se trouve dans une fort, non loin dici. Je lai peine reconnu tant il parat vieilli et malade. Il est vtu de haillons, sa barbe est hirsute et il semble vivre en compagnie de btes sauvages. Lorsque je lui ai parl, il ne ma pas rpondu, et comme je tentais de mapprocher de lui, il sest enfui en poussant des cris lamentables. Rydderch fut bien tonn de ce quil entendait. Mais il ordonna un groupe dhommes en armes daccompagner son serviteur lendroit o il avait dcouvert Merlin et de ramener celui-ci de gr ou de force. Les hommes allrent donc dans la fort, mais, leur approche, Merlin senfuit en poussant dhorribles clameurs et, bien quils eussent entrepris de patientes recherches travers la fort, ils ne purent dcouvrir o il stait cach. Ils revinrent donc rendre compte de leur mission au roi Rydderch. Tout cela nest pas normal , dit le roi. Et il sen alla auprs de Gwendydd, qui il raconta ce quil savait, lui demandant conseil sur le moyen le plus appropri pour obliger

Merlin revenir. Je sais ce quil faut faire, dit Gwendydd. Mon frre a subi un choc trs violent qui lui a gar la raison. Et il parat dans un tat dagitation extrme, daprs ce quon ta dit. Alors, je pense que tu devrais envoyer un de tes musiciens, avec sa harpe, afin de le calmer au son de la musique. Une fois quil sera calm, il sera facile de le prendre par la douceur et de lui faire accepter de revenir parmi nous. Cest une bonne solution ! scria Rydderch. Et immdiatement, le roi ordonna son meilleur musicien daller dans la fort, avec un guide, et dagir auprs de Merlin comme lavait suggr Gwendydd. Le musicien, ds quil vit Merlin, au pied dun arbre, se garda bien dapprocher. Il commena jouer de sa harpe en faisant semblant de scarter le plus loin possible. Puis, il fit en sorte de marcher en cercles de plus en plus rduits afin de calmer son ardeur et de le plonger dans une sorte dextase, ce qui lui permettrait ensuite dengager la conversation sans que lautre et lide de senfuir encore une fois. Et le musicien sut si bien sy prendre que, durant tout le temps quil joua de la musique, Merlin se tint tranquille au pied de son arbre. Et lorsquil se prsenta devant lui, il ne manifesta aucune crainte, mais se mit prononcer calmement des paroles obscures quil tait difficile de comprendre : Sept vingtaines de gnreux guerriers sont partis vers les ombres. Sur le gu dArderyd ils ont trouv la mort. Des milliers de lances se sont choques, une vapeur mortelle sest tendue sur la plaine sanglante, des milliers de guerriers ont t taills en pices, des milliers de guerriers, rouges et puissants, ont tran leurs blessures par des chemins, des milliers de guerriers se sont enfuis, des milliers de guerriers se sont retourns et sont partis de nouveau pour combattre ! Affreux fut le carnage et terrible le tumulte ! Je sais quun sceptre dor rcompensera les plus braves, ceux qui ont tenu tte aux hommes du Nord ! Jai bu du vin dans une coupe ruisselante de lumire, du vin qui tait peut-tre du sang, jai bu du vin avec les chefs de la guerre cruelle ! Merlin est mon nom, mais je ne peux plus le prononcer devant les hommes ! Le musicien sassit devant Merlin. Que veux-tu dire, homme de sagesse ? demanda le harpiste. Jai bu du vin dans une coupe brillante, avec les chefs de la guerre cruelle. Merlin est le nom quon ma donn et que lon connatra travers les sicles. Merlin paraissait si las que le musicien ne lui posa aucune autre question. Il se contenta de jouer, sur sa harpe, lair bien connu du rveil, celui que lon joue aprs un festin, lorsque les convives sont plongs dans le sommeil de livresse. Merlin coutait la mlodie, les yeux ferms. Et, brutalement, Merlin se leva et cria : Bientt, le monde sera tel que, par suite des guerres insenses que les hommes se livreront entre eux, les coucous mourront de froid au mois de mai ! Et Merlin se rassit au pied de son arbre. Merlin, dit enfin le musicien, cest ta sur Gwendydd et son poux, le roi Rydderch, qui menvoient vers toi pour te saluer et te dire quils sont trs malheureux de te savoir ainsi dans les bois, priv de tout, dans le vent, dans le froid, sous la pluie de lautomne. Je ten prie, Merlin, sage devin, ne laisse pas ta sur dans langoisse et viens avec moi pour la rassurer ! Merlin rpondit : Depuis que Gwenddoleu est mort, aucun roi, aucun prince, aucun guerrier ne vient me rendre hommage, et je nai plus aucune visite de celle qui est blanche comme un cygne Le musicien comprit quil pouvait engager le dialogue avec Merlin. Il rpondit aussitt : Celle qui est blanche comme un cygne te rclame, devin Merlin. Ne la laisse pas dans langoisse de te savoir ainsi dans le dnuement, en proie aux rigueurs du soleil et de la pluie.

Merlin se releva et entoura de ses bras le tronc de larbre. Et il dit : Doux pommier qui surgit dans la clairire, toi dont le feuillage se rpand sur la terre, je prenais dhabitude mon repas ton ombre, lheure de midi, pour plaire une fille que jaimais. Oui, avant dtre priv de ma raison, je venais souvent prs de toi avec une fille charmante, joyeuse, gracieuse. Mais, pendant dix et quarante ans, jai err parmi les fous et les insenss. Aprs avoir eu de grandes richesses, aprs avoir entretenu des musiciens comme toi, voici que maintenant je nai plus que malheur et folie ! Merlin sassit de nouveau au pied de larbre. Viens avec moi jusqu la cour du roi Rydderch, dit encore le musicien. Ta sur Gwendydd ty attend et souhaite que tu viennes lui raconter tes aventures ! Merlin se mit rire et dit : Je suis sous un pommier que les hommes de Rydderch ne voient mme plus, bien quils foulent le sol autour de lui. Ils ne savent mme pas que je suis l. Oui, je suis Merlin le Sage, mais lgre est ma raison couverte de nuages. Est-ce donc irrmdiable davoir offens le Seigneur, matre de toutes choses ? Si javais su ce que je sais maintenant, comment le vent souffle librement sur la cime ondoyante des arbres, jamais je neusse commis cette faute, car ma pnitence est bien lourde. Quelle pnitence ? demanda le musicien. coute, petit pourceau qui joue de la musique pour me faire croire que le monde a chang : la montagne nest-elle pas verte ? Mon manteau est trs mince et je nai plus de repos. Mon visage est ple comme le versant de la montagne pendant lhiver, mes cheveux se font rares, mon vtement est trou, ma peau frissonne lorsque le vent sabat sur moi. Le vallon que tu vois est mon grenier, mais je nai pas de bl y engranger. Que timporte dailleurs, quimporte Gwendydd et Rydderch que jaie pass la nuit dernire sans dormir, la neige au-dessus du genou et des aiguilles de glace dans les cheveux Jai peine dormir tant les chagrins magitent. Pendant dix et quarante ans jai tant souffert que maintenant la joie me fait mal. Et depuis la bataille dArderyd, plus rien ne me touche, mme si le ciel tombait ou si la mer dbordait Et Merlin se mit pleurer silencieusement, abondamment. Viens avec moi jusqu la cour du roi Rydderch, dit le musicien. Ta sur Gwendydd se rjouit dj de ton retour, ainsi que ton pouse Gwendolyn. Toutes les deux se rongent lesprit tattendre ! Joue-moi encore de ta harpe , dit Merlin. Et le musicien se mit jouer trs longtemps des airs tristes qui firent encore pleurer Merlin. la fin, celui-ci se leva et dit : Emmne-moi chez le roi Rydderch afin que je puisse revoir ma sur Gwendydd et mon pouse Gwendolyn. Cest ainsi que Merlin retourna la forteresse de Rydderch. Tous lui firent bon accueil, et le roi vint en personne le saluer son arrive. Mais quand il vit tant de gens assembls autour du roi et qui criaient leur joie de lavoir retrouv, Merlin tomba dans le plus noir dsespoir. Malheur ! scria-t-il, malheur ce peuple qui ne sait pas discerner lombre de la lumire et qui est incapable de comprendre le message que je lui transmets ! Je veux retourner auprs des btes sauvages qui sont mes amies ! Laissez-moi partir ! Et il bouscula les hommes qui lescortaient, se prcipitant vers le chemin qui menait vers la fort. Rydderch cria un ordre et ses serviteurs vinrent matriser Merlin. Rydderch le fit mettre dans une pice do il ne pouvait plus sortir. Mais, chaque jour, il venait le voir et lui demandait de ses nouvelles. Et, chaque fois, Merlin rpondait : Lombre est de mme nature que la lumire, et bien fou est celui qui croit que cest Dieu qui a spar les lments en bien et en mal. Regarde-moi, roi Rydderch, et dis-moi qui je suis. Suis-je blanc ou suis-je noir ? Quand tu le sauras, tu viendras me donner la rponse, et je te rcompenserai pour ton honntet. Rydderch se demandait comment il ferait recouvrer la raison Merlin, car il avait nettement

conscience que celui-ci ntait plus capable de se diriger lui-mme cause de sa folie persistante. Le roi demanda Merlin de jouer de la harpe, et il en joua, faisant dailleurs sourire tous les assistants. Mais, dautres moments, il les faisait pleurer et paraissait se rjouir quand il les voyait se cacher pour verser dabondantes larmes. Et, chaque fois quun de ses gardes sassoupissait, Merlin se mettait hurler comme un loup gar dans une ville dont les habitants ne supportent pas dtre envahis par ce quils ne peuvent pas comprendre. Enfin, quand la nuit venait, Merlin semblait navoir quune ide en tte : senfuir au plus vite et regagner sa tanire dans la fort. Cest pourquoi le roi Rydderch donna des ordres pour quil ft enchan. Cela ntait pas du got de Gwendydd, mais elle voyait bien que ctait la seule faon de garder son frre prs delle dans lespoir quun jour trs proche il retrouverait toute sa raison. Dans la journe, deux gardes promenaient Merlin travers la ville. Il venait partager le repas du roi, assister ses conseils. Il tait prsent quand Rydderch donnait audience des solliciteurs. Toujours encadr par ses gardes, il sasseyait dans le coin le plus obscur de la salle et ne disait mot, se contentant de regarder ce qui se passait avec des yeux grands ouverts, laissant passer dinquitantes flammes. Il se trouvait galement l lorsque le roi prenait un moment de dtente au milieu de ses familiers, et, de toute faon, Rydderch lui manifestait toujours un grand respect et une grande affection. Or, un jour, Merlin vit le roi enlever, avec un geste tendre, une feuille accroche dans les cheveux de Gwendydd, au moment o elle tait venue sasseoir prs de lui. Il se mit rire aux clats. Quest-ce quil y a de si drle ? demanda le roi. Merlin ne rpondit rien et regarda ailleurs. Rydderch insista : Pourquoi as-tu ri si bruyamment ? Je ne dirai rien , rpondit Merlin. Le roi tait furieux, mais il fit taire sa colre et tenta damadouer Merlin en le flattant : ce quil voulait absolument savoir, ctait pourquoi Merlin avait ri. Ce petit jeu dura toute la soire. la fin, Rydderch ny tint plus : coute, Merlin, dit-il, si tu me dis pourquoi tu as ri, je te fais enlever ces chanes qui tentravent et tu pourras aller o bon te semble ! Le visage de Merlin sclaira : Je veux ta parole, dit-il, quil ne marrivera rien de fcheux si je te dis la vrit, et que tu me laisseras libre daller o je veux. Je ten donne ma parole , rpondit le roi. Alors Merlin lui dit : Roi Rydderch, quand tu as enlev la feuille des cheveux de ma sur, tu as commis une bonne action, certes, mais aussi une mauvaise, car, ce faisant, tu effaais une faute que tu navais pas pardonner. Voil pourquoi je riais. Il me semble que jai toujours prtendu ne pas savoir distinguer entre le bien et le mal. Le roi demeura pensif un bon moment. Ce nest pas une explication, dit-il enfin, et je ne me sens pas tenu par la parole que je tai donne. Si tu veux tre libre, tu dois me donner satisfaction. Tu lauras voulu, dit Merlin. Eh bien, sache que je riais parce que cette feuille dans les cheveux de ta femme rvlait quelle revenait dun bosquet o elle avait rencontr son amant. Comment ? scria Rydderch. Quest-ce que cela veut dire ? Et il se tourna vers Gwendydd. Cest toi de parler, maintenant , lui dit-il. Gwendydd sefforait de sourire, mais on voyait bien quelle tait fort embarrasse. Roi, rpondit-elle, comment peux-tu prendre au srieux ce que raconte mon pauvre frre ? Tu sais bien quil na pas toute sa raison. Dailleurs, si ce quil a dit tait la vrit, tant donn quil est mon frre, il se serait tu pour ne pas me causer dennuis. Et Gwendydd alla embrasser affectueusement Merlin. Trs bien, reprit le roi. Mais avant de librer ton frre, je consens ce que tu puisses te justifier. Gwendydd dit : Ce nest pas difficile. Je vais te prouver que mon frre a perdu

tous ses dons de voyance. Je te demande seulement de rester ici pendant que je prparerai les lments de lpreuve. Et Gwendydd sortit, emmenant avec elle une de ses suivantes. Elle revint bientt et prsenta Merlin un enfant quelle tenait par la main. Peux-tu me dire comment ce garon mourra ? demanda-t-elle. Merlin rpondit : Il mourra en tombant du haut dun rocher. Gwendydd emmena le garon, mais une fois dehors, avec la complicit de sa suivante, elle lui mit dautres habits et, grce des fards, elle modifia laspect de son visage. Alors elle revint auprs de Rydderch et de Merlin. Peux-tu maintenant me dire, demanda-t-elle son frre, comment cet enfant mourra ? Oui, dit Merlin, il mourra dans un arbre. Gwendydd emmena le garon et, une nouvelle fois, lui modifia son aspect. Revenant vers son frre, elle lui demanda encore de quelle faon mourrait lenfant. Merlin rpondit : Il mourra dans un fleuve ! Gwendydd se mit rire et, avec laide de sa suivante, dgrima le garon et prouva ainsi au roi quil sagissait du mme enfant. Et Gwendydd dit : Tu vois bien que mon frre dlire ! Comment un enfant pourrait-il mourir de trois manires diffrentes ? Cest juste, dit le roi. Je me repens davoir dout de toi, Gwendydd, et je te prie de me pardonner. Cependant, je dois considrer que Merlin a rpondu ma question et jai donn ma parole quil serait dlivr de ses chanes. Mais si tu men croyais, Merlin, tu resterais avec nous. Je tassure que cest en toute estime et affection que je te le conseille. Merlin rpondit : Je ten remercie, roi Rydderch, mais je prfre men aller. Mais, dit encore le roi, il ny a pas que nous, Merlin, il y a aussi ta femme, Gwendolyn : tu nas pas le droit de labandonner ainsi ! Merlin lui rpondit : Je ne suis pas un homme pour Gwendolyn. Quelle se trouve un autre mari, et elle sera beaucoup plus heureuse avec lui quelle ne pourrait ltre avec moi. Jy mets cependant une condition, et je veux la lui expliquer moi-mme. On fit alors venir Gwendolyn. Quand il aperut sa femme, Merlin ne put sempcher dtre mu, et quelques larmes coulrent sur son visage. Il se ressaisit pourtant et lui dit : Gwendolyn, je te dgage de tous les liens qui tunissaient moi. Ce nest pas parce que je ne taime plus, mais parce que je suis persuad que ton bonheur ne dpend pas de moi. Tu peux donc te trouver un poux selon ton cur, selon ton choix, selon ton got. Je nai rien dire l-dessus. Cependant, coute bien mes recommandations : que celui qui te prendra pour femme prenne garde de ne jamais me rencontrer, ni de me voir, quelle que soit la distance qui nous sparera. Quand je serai quelque part, quil scarte et me fuie, de peur de recevoir un trait mortel dans son corps. Souviens-toi bien de ces paroles. Mais sois sans crainte pour toi : le jour de ton mariage, je viendrai moi-mme tapporter de somptueux cadeaux. Tous les assistants se mirent rire en entendant les propos de celui quils tenaient pour un pauvre fou. Merlin ne dit plus un mot ; mais ds quon lui enleva ses chanes, il sortit et sen alla dans la direction de la fort. Il sinstalla de nouveau sous un arbre. Il mangeait des racines et buvait de leau dune source qui coulait non loin de l. Il parlait aux animaux, il chantait pour les oiseaux. Parfois des hommes et des femmes venaient le voir et lui demandaient de prdire leur avenir. Alors Merlin se lanait dans de longs discours, mais aucun de ceux qui il sadressait ne les comprenait. Certains jours, il errait dans la fort, et ceux qui le rencontraient le voyaient souvent en train de mener des troupeaux de btes sauvages qui semblaient lui obir. Et, presque toujours, auprs de lui se trouvait un loup gris qui se comportait avec douceur, qui

dormait prs de lui et lui lchait les mains[85]. Il arriva que Gwendydd, un matin, se rveilla toute charge de rves tranges quelle avait faits dans la nuit. Plus elle y rflchissait, plus elle se demandait ce quils pouvaient bien signifier. Elle dcida daller interroger son frre. Elle savait o il se trouvait, mais elle craignait quil ne voult point lui parler. Alors elle fit prparer de la nourriture et des boissons quelle emmena avec elle et quelle disposa non loin du lieu o rsidait Merlin. Il y avait l du vin dans une coupe dargent, de lhydromel dans une corne, de la bire dans une coupe de sycomore, du lait dans une cruche blanche et de leau dans un vase de terre cuite. Gwendydd rpartit galement la nourriture quelle avait fait prparer de faon tenter un homme qui ne mangeait que des racines et des fruits lorsquil y en avait. Et, ayant ordonn sa suite de repartir, elle se dissimula dans un fourr, et attendit patiemment que Merlin appart dans la clairire. Il arriva bientt, sans aucun doute attir par toutes les bonnes odeurs des mets et des boissons apports par Gwendydd. Il regarda les diffrents plats et il se dcida pour un gteau de beurre[86] dont larme tait particulirement dlicat et il se mit le dvorer avec avidit. Quand elle le vit en train de manger de si bon apptit, sa sur sortit du fourr et vint vers lui. Il ne la repoussa pas, mais la regarda peine tant il tait occup manger. Gwendydd ne put sempcher de rire. Il serait plus profitable pour toi de revenir avec moi la cour du roi Rydderch ! dit-elle. Merlin avait fini de dvorer le gteau. Il regarda sa sur avec colre : Pourquoi es-tu venue, Gwendydd, toi qui es si indigne de la confiance de ton mari ? Gwendydd lui rpondit : Ne te fche pas, mon frre bien-aim. Tes paroles ne sont que le produit de ton imagination, et je ne suis pas ici pour te ramener la cour du roi Rydderch ! Alors, pourquoi es-tu venue ? scria Merlin avec violence. Jai eu des rves, cette nuit, et je sais que toi seul peux men expliquer le sens. Merlin clata de rire : Je ne suis quun pauvre fou, dit-il, et je ne sais que parler aux animaux qui vivent prs de moi dans ces bois. Quand ils donnent leur amiti, cest de faon sincre et dfinitive. Ils nont pas double langage, eux, tandis que les humains ne cherchent qu tromper leurs semblables. Gwendydd stait assise devant son frre. Tu es bien svre pour moi. Mais je ne ten veux pas. Gote plutt ces breuvages que je tai apports. Merlin prit la coupe dargent et la renifla. Quest-ce que cest ? Cest du vin, mon frre chri. Bois-le et tu sentiras livresse se glisser dans ton cur. Merlin renversa la coupe sur le sol et dit : Du vin ? Sa nature est mauvaise, et dans tout ce pays, parce quils veulent absolument en boire, les riches deviennent pauvres. Il prit la coupe de sycomore. Quest-ce que cest ? Cest de la bire, mon frre chri. Merlin renversa la coupe sur le sol et dit : La bire prive le sage de sa raison. Il prit ensuite la corne. Quest-ce que cest ? De lhydromel, mon frre chri. Merlin eut un geste de colre, jeta terre la corne et la pitina. Cest cause de lhydromel que tant de chefs, ivres de vaine gloire, conduisent les hommes au combat et font couler le sang ! Alors il secoua la cruche blanche. Quy a-t-il l-dedans ? Cest du lait, mon frre chri. Merlin demeura pensif. Oui, dit-il, le lait nourrit le jeune enfant, il gurit le malade, fortifie le faible et secourt le malheureux. Mais je ne suis ni un enfant, ni un malade, ni un faible, ni un malheureux. Tu peux le donner quelquun dautre ! Il prit alors le vase de terre cuite. Que contient-il ? De leau, mon frre bien-aim. Merlin brisa le vase contre le tronc de larbre et scria dun ton mprisant : De leau ! Jen ai tant que

jen veux, et elle est bien meilleure que celle que tu mapportes ! Gwendydd ne savait plus quoi dire. En elle-mme, elle ne pouvait dcider si Merlin tait rellement fou ou sil la soumettait une preuve. Au fait, dit Merlin brusquement, pourquoi es-tu venue me voir, femme trompeuse, fausse et adultre ? Tais-toi, mon frre ! Je suis seulement venue te confier mes rves pour que tu men donnes le sens. Elle raconta alors son premier rve : elle stait vue dans un immense champ recouvert de nombreux tertres de pierres de petite taille, parmi lesquels se trouvaient seulement des buttes plus importantes. Elle avait vu une foule de gens prendre les pierres des petits tertres pour les placer sur les gros. Ayant entendu ce rcit, Merlin clata de rire et dit : Cest facile : les petits tertres, ce sont les paysans et tous ceux qui travaillent, et les gros tertres, ce sont ceux qui vivent du travail des autres. Quant aux gens qui dplacent les pierres, ce sont des imbciles ou des lches : ce sont les serviteurs des nobles qui profitent de leur situation pour appauvrir encore davantage les petites gens et commettre beaucoup dinjustices dans le monde, tout cela sous le couvert des coutumes et des lois, quelquefois par la force, quelquefois par la ruse et le vol. Es-tu satisfaite, ma sur ? Oui , dit Gwendydd. Et elle raconta son deuxime rve : elle avait vu un bosquet daulnes magnifiques. Des hommes venaient avec de grandes haches et abattaient les arbres. Mais des souches des aulnes surgissaient des ifs splendides qui rpandaient leurs pointes trs haut dans le ciel. Cest facile, dit Merlin. Le bosquet, cest lle de Bretagne et son vieux peuple, ceux quon appelle les Bretons. Les hommes qui portent des haches, ce sont les envahisseurs qui se sont jets et qui se jetteront encore sur nous, et qui feront un massacre des hommes de valeur qui sont sur cette terre. Mais il y en aura dautres qui surgiront, comme les ifs, hritiers de toutes nos traditions, et qui redonneront la Bretagne sa splendeur et sa puissance dautrefois[87]. Es-tu satisfaite ? Oui , dit Gwendydd. Et elle raconta son troisime rve. Elle stait vue sur un rivage trs bas et trs plat au-dessus duquel se dressait un grand nombre de buttes recouvertes de gazon bien vert. Alors la terre stait mise trembler et les buttes staient effondres. leur place, elle avait vu des tas de fumier, mais sur ce fumier staient mises grandir toutes sortes dherbes et de fleurs. Cest facile, dit Merlin. Le rivage reprsente lle de Bretagne et les buttes sont nos anciens chefs, ceux qui ont donn ce royaume sa puissance et sa gloire. Mais le tremblement de terre, cest linvasion de nos ennemis et la destruction des royaumes dautrefois. Quant aux tas de fumier, ils sont limage du pouvoir tomb aux mains de gens lches et ignobles. Heureusement, les herbes et les fleurs qui grandissent sont le tmoignage que surgira une nouvelle gnration qui redonnera ce royaume sa dignit et sa grandeur. Es-tu satisfaite ? Oui , dit Gwendydd. Et elle raconta son quatrime rve. Elle se trouvait dans un champ de bl magnifique, et elle avait vu un troupeau de porcs y faire irruption, briser toutes les tiges et saccager les pis. Mais alors apparaissait une troupe de chiens qui se prcipitaient sur les porcs et les tuaient tous les uns aprs les autres. Cest facile, dit Merlin. Le champ de bl que tu as vu, cest le royaume de Bretagne, et le bl reprsente les habitants de cette le. Quant aux porcs, ce sont les trangers, les Pictes, les Saxons et les Gals qui nous ont tant fait de mal et qui ont ravag ce pays. Mais, encore une fois, une nouvelle gnration se lvera, ce sont les chiens, qui rtablira la plnitude du royaume et chassera les envahisseurs do quils viennent. Es-tu satisfaite ?

Oui , dit Gwendydd. Et elle raconta son cinquime rve. Elle se trouvait au milieu dun immense cimetire en compagnie de jeunes filles trs jeunes. Toutes ces jeunes filles taient enceintes et sur le point daccoucher. Et elle entendait les enfants converser entre eux bien quils fussent dans le ventre de leur mre. Cest facile, dit Merlin. Le cimetire, cest lle de Bretagne, et les jeunes filles sont le tmoignage quune nouvelle gnration, plus jeune desprit que la prcdente, surgira du dsastre et de la mort pour redonner vie ce royaume. Dailleurs, si les enfants conversent entre eux dans le ventre de leur mre, cest quils sont dj prpars cette grande uvre. Et il viendra un temps o les jeunes de quinze ans seront plus sages que les hommes de soixante ans. Es-tu satisfaite[88] ? Oui, rpondit Gwendydd. Et je te remercie, mon frre bien-aim, de mavoir dit ces choses qui me rconfortent. Je sais maintenant que tu nas rien perdu de ta sagesse. Mon frre unique, ne prends point ombrage de mon attitude : depuis la bataille dArderyd, je suis malade dangoisse. Je ne cherche qu savoir, et je te recommande Dieu. Puisse-t-il te recevoir dans la blancheur du temps ! Moi aussi, je te recommande au roi de toutes cratures, blanche Gwendydd, asile de posie. Puisse Dieu te pardonner et tlever jusquau sanctuaire des hauteurs, l o brille la plus belle lumire quon puisse contempler ! [89] Et aprs avoir conjur vainement son frre de revenir avec elle la cour du roi Rydderch, Gwendydd prit le chemin du retour, toute pensive, car elle comprenait bien que Merlin navait rien perdu de ses pouvoirs. Et ce qui linquitait le plus, ctait la prdiction quil avait faite propos du jeune garon qui devait mourir de trois morts diffrentes. Aprs tout, Merlin ntait-il pas le fils du diable ? Il connaissait des secrets qui pouvaient la perdre. Mais, dun autre ct, Gwendydd prouvait une tendresse particulire pour son frre, surtout depuis quil avait t frapp par cette maldiction lors de la sinistre bataille dArderyd o avaient pri tant damis fidles. Sa seule consolation, ctait de repenser ce quavait dit Merlin : une nouvelle gnration se lverait sur les ruines du pass, et les jeunes gens de quinze ans seraient plus sages que les vieillards de soixante ans. quelque temps de l, Merlin, qui errait dans la fort en compagnie des sangliers, eut une vision. Il sarrta soudain au milieu dune clairire et se mit observer le ciel. Et, immdiatement, il sut que Gwendolyn allait se marier le lendemain. Il se mit ricaner et poursuivit son errance, faisant retentir la fort de ses chants que personne naurait pu comprendre. Mais, le lendemain, on le vit arriver devant la forteresse du roi Rydderch. Il tait mont sur un cerf, et il poussait devant lui un imposant troupeau de biches et de daims qui bramaient et provoquaient un tumulte pour le moins insolite. Les gens sortaient de leurs maisons pour contempler ce spectacle et ne pouvaient cacher leur admiration. Mais Merlin ne paraissait pas dhumeur apprcier les compliments. Il sen alla tout droit vers la demeure o devaient se drouler les noces, et il appela Gwendolyn. Celle-ci se mit la fentre, aperut Merlin et prit grand plaisir le voir en cet trange quipage. Cependant, attir par le bruit, le fianc vint lui aussi la fentre et se pencha au-dehors pour voir ce qui se passait. Alors, dun geste trs violent, Merlin arracha lune des cornes du cerf qui lui servait de monture et la lana sur la tte du fianc quelle traversa de part en part. Il scroula mort, devant la demeure, tandis que Gwendolyn poussait des hurlements de frayeur. Et, aprs avoir lanc un cri strident, terrible, quon entendit trs loin, Merlin fit rebrousser chemin tout son quipage et se dirigea de nouveau vers la fort.

Le roi Rydderch avait t tmoin de cette scne. Il dpcha immdiatement ses hommes la poursuite de Merlin. Mais ils nauraient pu le rattraper, tant le cerf allait vite, si, au passage dun torrent, Merlin navait pas perdu lquilibre et ntait tomb dans leau. Ce fut un jeu denfant pour les hommes du roi de se saisir de lui, de le ligoter et de le ramener. Rydderch dit Merlin : Tu en as fait de belles, aujourdhui. Je croyais cependant que tu avais laiss toute libert Gwendolyn de se marier avec qui elle voudrait ! Cest vrai, lui dit Merlin, mais noublie pas que cette permission ne tenait que sous condition que le fianc napparatrait jamais en ma prsence. Le roi se mit rire : Merlin ! Merlin ! soupira-t-il, il ne fallait quand mme pas venir le provoquer ! Je ne lai pas provoqu, rpliqua Merlin. Je venais seulement remettre Gwendolyn les cadeaux que je lui avais promis. Ce nest pas de ma faute si son fianc est apparu la fentre ! Rydderch ninsista pas. Il confia Merlin aux soins de Gwendydd. Mais il se montra dsagrable avec tout le monde. Il disait des injures aux serviteurs qui lui apportaient de la nourriture. Il restait muet quand Gwendydd ou Rydderch venaient le voir. Il passait son temps regarder au loin, dans la direction de la fort, avec une ide fixe, ctait vident, senfuir au plus vite pour rejoindre les btes sauvages qui taient peut-tre les seules pouvoir comprendre son langage. Il dprissait vue dil, et Rydderch commenait sinquiter du sort de son malheureux beau-frre. Il ordonna quon le proment dans la ville, srieusement gard par plusieurs hommes en armes qui taient tout prts lenchaner au cas o il aurait manifest la moindre vellit de fuite. Il marchait sans rien regarder, la tte perdue dans ses songes, et les gens qui le connaissaient ressentaient beaucoup de piti le voir si triste et abattu. Mais, non loin de lglise, les yeux de Merlin se fixrent sur un mendiant allong sur le sol, la tte appuye sur une pierre. Alors, il se mit rire. Puis il continua son chemin, entre les hommes qui le gardaient. On rapporta lvnement Rydderch. Celui-ci dit Merlin : Pourquoi as-tu ri lorsque tu as vu le mendiant prs de lglise ? Merlin ne rpondit rien et fit comme si le roi ntait pas l. Rydderch rpta sa question. Merlin ne ragissait mme pas. la fin, excd par le mutisme de son beau-frre, il scria : Merlin ! si tu me dis pourquoi tu as ri, je te rends immdiatement ta libert et tu pourras aller o tu voudras ! Merlin le regarda et dit : Jure-le moi. Je le jure solennellement , dit Rydderch. Alors, voici, dit Merlin. Jai ri parce que ce mendiant qui tendait sa misrable main aux passants tait couch sur un endroit o se trouve un trsor. Maintenant, tiens ta promesse, roi Rydderch. Tu ne seras pas libr avant quon ait vrifi si ce que tu dis est exact ! scria le roi. Ce nest pas juste, dit Merlin, tu mavais jur que je serais libr si je te rvlais la cause de mon rire. Je lai fait, il me semble Mais Rydderch tait furieux et ne voulait rien entendre. Il fit creuser le sol lendroit o le mendiant avait t vu. Et quand on eut creus assez longtemps, on trouva un coffre qui contenait de riches bijoux et des monnaies en or. Merlin se mit rire et dit au roi : Alors ? Tu tais incrdule ? Tu nas pas confiance dans ce que je te rvle ? Non, rpondit le roi. Tu mas prdit quun enfant mourrait de trois morts diffrentes. Jattends toujours confirmation de ta prdiction qui me semble dune parfaite absurdit. Merlin se mit marmonner entre ses dents : Patience, patience, et tu seras bien bahi Nanmoins, comme il en avait fait le serment, Rydderch ordonna quon laisst partir

Merlin. Il se prcipita en courant hors de la ville en direction de la fort, au grand dsespoir de Gwendydd. Mais, le lendemain, on vint annoncer au roi une trange aventure au sujet de lenfant dont Merlin avait prdit la mort de trois faons diffrentes. En effet, en poursuivant un cerf, il tait tomb sur une grosse roche au fond dun ravin, puis avait rebondi et stait noy dans le torrent tout en restant accroch par un pied la branche dun arbre. Et cela prouvait que Merlin navait en rien perdu ses dons. Le roi Rydderch en fut bien chagrin, car, dans ce cas, il fallait croire ce quavait dit Merlin propos de la feuille reste accroche aux cheveux de sa femme. Il tait donc vraisemblable que Gwendydd le trompait. Toute la journe, il vita de se trouver en prsence de Gwendydd, et, de son ct, celle-ci navait aucune envie de sexpliquer sur ce sujet. Elle rassembla ses serviteurs les plus proches, engagea quelques charpentiers habiles et dclara publiquement quelle dsirait se retirer un certain temps dans la fort pour aider son malheureux frre et le soigner, dans lespoir de gurir sa folie et lui faire rintgrer la socit des hommes. Rydderch ne fut pas dupe de lattitude de Gwendydd, mais il la laissa partir, bien quil en ressentt beaucoup de peine. Gwendydd fit construire un groupe de maisons pour elle et ses serviteurs et, plus lcart, une demeure pour Merlin. Celui-ci, en effet, avait fini par accepter de renoncer en partie sa vie dhomme sauvage : il trouverait dans cette maison un abri pour les jours de pluie ou de froid, et, le reste du temps, il sen irait errer o bon lui semblerait, avec le loup gris dont il avait fait son compagnon[90]. Ainsi vcurent, pendant de trs longs mois, Merlin, le devin fou, et sa sur Gwendydd qui, chaque fois que cela tait possible, recueillait soigneusement les paroles insenses que prononait son frre. Un jour, Merlin vint la trouver et lui dit : Gwendydd, ton poux vient de mourir. La peine et laffliction tombent sur le pays, car ctait un roi bon et gnreux. Cest dans une embuscade quil a pri, de la main dun tratre qui sera chti durement pour le crime quil a commis. Hlas ! les rois ne sont gure plus que les autres humains, mais on leur doit hommage quand ils jettent un regard bienveillant sur ceux que Dieu leur a confis. Va maintenant, Gwendydd, retourne la forteresse de ton poux, car cest toi quincombe dsormais le sort de ce pays. Fais en sorte que ses funrailles soient dignes de sa gloire, et chante sur sa tombe la dploration qui convient. Gwendydd fit comme Merlin le disait. Elle partit immdiatement pour la forteresse dArcluyd, et cest elle qui chanta la dploration pour Rydderch le Gnreux : Le hall de Rydderch Hael est sombre, cette nuit, sans feu, sans lumire, et quel silence autour de lui ! Le hall de Rydderch Hael a de sombres lambris, il nabrite plus de riantes compagnies. Malheur qui na pas de fin heureuse ! Le hall de Rydderch Hael est sombre, cette nuit, sans feu et sans chansons. Les larmes me creusent les joues Le hall de Rydderch Hael me fait mal voir, sans feu, sans assemble. Mon matre est mort et moi, je vis Le hall de Rydderch Hael est triste, cette nuit, aprs les honneurs que jy reus parmi les guerriers et les femmes ! Le corps dlicat de Rydderch sera recouvert aujourdhui de terre et de fleurs. Douleur sur moi, car mon poux est mort ! Son corps dlicat et blanc sera recouvert aujourdhui de terre et de gazon. Douleur sur moi, car mon poux est mort ! Son corps dlicat et blanc sera recouvert aujourdhui de terre et de sable. Douleur sur moi et triste destine ! Son corps dlicat et blanc sera recouvert aujourdhui de terre et de pierres bleues. Douleur sur moi et

triste dchance[91] ! Et Gwendydd fit graver sur la tombe du roi cette pitaphe en lettres dor : Rydderch le Gnreux, qui neut pas dans le monde son gal en largesses et en prouesses, repose ici en cette terre qui fut la sienne. Puis elle prit conseil auprs de ses vassaux sur ce quil convenait de faire pour assurer la succession du roi Rydderch. Celui-ci navait pas dhritier lgitime, en effet, et seules Gwendydd et Gwendolyn, sa veuve et sa sur, pouvaient prtendre gouverner le royaume. Mais Gwendydd avait dcid de renoncer au monde et de retourner dans la fort, auprs de son frre. Les vassaux dlibrrent et lon tomba daccord pour confier les destines du pays Gwendolyn. Alors Gwendydd prit cong de tous et revint sa demeure en fort. Elle y trouva Merlin plus affaibli que jamais. Sa tristesse faisait peine voir et Gwendydd se demandait avec angoisse par quel miracle elle pourrait le sauver. Il restait immobile sous son arbre favori, son loup ses cts, les yeux hagards et vides, et il ne prononait pas une seule parole. On avait beau lui prsenter de la nourriture, il refusait tout et nabsorbait que de leau. Merlin le devin se mourait de langueur, sous le coup de la terrible maldiction qui stait abattue sur lui lors de la bataille dArderyd. Et Gwendydd ne pouvait que pleurer. Cest alors que survint Taliesin. Le barde avait quitt le service du roi Uryen et sen tait all de lautre ct de la mer, en Armorique, o il avait pass de longs mois en compagnie du sage Gildas, en son ermitage. Et quand Taliesin vit ltat dans lequel se trouvait Merlin, il fut profondment afflig. Mais il dit : Je sais que, non loin dici, une source nouvelle vient de jaillir et que les eaux de cette source ont de grandes vertus curatives. Gwendydd envoya ses serviteurs la recherche de cette source et on la trouva bientt, sous un grand rocher qui surplombait un ravin. On y mena Merlin et on le fit boire. Ds que ses lvres eurent touch de cette eau, Merlin poussa un grand cri et se redressa. Il reconnut Taliesin et manifesta une grande joie. Puis il dit : Jtais aux portes de lEnfer et lEnnemi mattirait lui de toutes ses forces. Mais Dieu na pas voulu que je franchisse ces portes, car je dois accomplir mon destin auprs des hommes. Merlin tait encore trs faible. On laida marcher et on le ramena dans sa demeure. Il mangea de bon apptit et dormit pendant deux jours et deux nuits. Quand il se rveilla, il tait joyeux et, peu peu, reprenant des forces, il se montra tel quil tait auparavant. Il passait de longues heures converser avec Taliesin. Le barde chantait le vent, les toiles, les nuages, les sources qui sont dans le monde et la lumire du soleil. Merlin lcoutait attentivement, puis il lui posait des questions qui ne demandaient mme pas de rponse. Souvent Gwendydd participait ces entretiens et elle se rjouissait que son frre et retrouv toutes ses facults. Au bout dun mois, Merlin fut tout fait rtabli. Il me faut maintenant partir, dit-il un jour, car les temps sont venus. Je ne peux rien changer au destin, mais je dois tre prsent pour que tout saccomplisse. ce moment, Gwendydd entra dans un tat de fureur prophtique. Les yeux levs vers le ciel, elle scria : Tout saccomplira, car tout est maintenant prt pour que surgisse le roi quon attendait ! Tout saccomplira, le meilleur et le pire, parce quil en est ainsi de toute ternit ! Lours va se rveiller au fond de sa caverne et, sentant la chaleur du soleil, il va se montrer la face du monde ! Mais je vois un serpent qui se glisse sous les pierres, un serpent qui va rester longtemps dans lombre ! Hlas ! il arrivera que le serpent mordra lours et que lours crasera le serpent ! Et rien ne pourra empcher ce combat meurtrier ! Et Gwendydd se mit sangloter.

Calme-toi, ma sur, dit Merlin. Ta vision est juste, et tu as comme moi le don de lire les choses de lavenir. Oui, lours va maintenant sortir de sa caverne et entraner le monde dans dtranges aventures. Mais sil est vrai que le serpent rde dans lombre, il ne peut rien encore contre lours. Alors Merlin prit cong de Gwendydd et de Taliesin, les recommandant Dieu et leur annonant que lermite Blaise viendrait bientt les rejoindre. Puis il partit seul sur le chemin qui menait vers le pays de Cornouailles[92].

CHAPITRE XII Excalibur


Il y avait, cette poque, Kelliwic en Cornouailles, un modeste vavasseur qui portait le nom dAntor. Ctait un homme bon et brave, sage et raisonnable, qui menait une vie exemplaire aux cts de son pouse et de ses deux fils, Ka et Arthur. Ka tait lan. Ctait un jeune homme de haute taille, avec des traits saillants, et dune telle imptuosit quil fallait toujours prendre soin de le calmer, de peur quil ne provoqut quelque dsagrment ceux qui lentouraient. Le plus jeune, Arthur, tait de taille moyenne, avait le visage avenant, les traits fins et rguliers, les cheveux boucls, la stature large, et un temprament prudent et rserv. Ctait lui qui russissait le mieux freiner les trop vives impulsions de son an. Mais, cela dit, les deux frres manifestaient une grande affection lun envers lautre et ne se perdaient jamais en vaines disputes si frquentes parmi les jeunes gens qui sont levs ensemble. Quant Antor, il partageait son amour entre les deux sans faire aucune diffrence ou prfrence. Pourtant, il savait bien quArthur ntait pas son propre fils, ni celui de sa femme, et noubliait jamais comment, une nuit, un homme inconnu tait venu lui confier un enfant nouveau-n en le priant de llever avec tendresse sans chercher savoir qui il tait en ralit. Et Antor avait tenu sa promesse. Aussi faisait-il tout ce qui tait en son pouvoir pour procurer lun et lautre la meilleure ducation qui ft. Cest pourquoi il dcida un jour de partir avec eux et de leur montrer comment vivaient les autres jeunes gens de leur ge lorsquils apprenaient lart de chevalerie. Au cours de leur priple, ils furent reus la cour du roi Loth dOrcanie. On les accueillit fort courtoisement, et Ka et Arthur purent ainsi lier amiti avec les jeunes gens qui sy trouvaient. Le roi Loth avait eu trois fils de sa femme Anna. Ils sappelaient Gauvain, Agravain et Gahriet, et ctaient de beaux et nobles enfants que chacun prenait plaisir frquenter. Antor et ses deux fils furent logs dans la demeure mme du roi, et la reine Anna leur tmoigna les marques dune amiti trs sincre. vrai dire, Anna ne pouvait sempcher dadmirer la prestance du jeune Arthur et, pour sa part, celui-ci trouvait particulirement mouvante la beaut de la reine dOrcanie. Or, pendant leur sjour, il arriva une aventure merveilleuse. Un jour que le roi Loth tait la chasse, dans une fort voisine, il aperut une horde de loups et se mit les poursuivre. Il tua deux louveteaux mais, alors quil reprenait sa chasse, il vit arriver un loup qui se coucha ses pieds. Trs tonn, le roi neut pas le cur de frapper lanimal. Il appela ses compagnons et leur dit : Voyez ce loup qui sest couch devant moi ! Que signifie cette attitude ? Les compagnons vinrent aussitt et virent eux aussi lanimal immobile dans une attitude de supplication. Voil une chose merveilleuse, dirent-ils. Il faut que cet animal soit tout fait exceptionnel pour manifester ainsi tant de courtoisie ! Le roi se sentait pris de piti. Il dit aux autres : loignez tous les chiens, et que personne ne touche cette bte, car je suis persuad quelle a sens et raison. Je lui fais grce de la vie comme je le ferais pour un homme qui me demanderait la paix ! Ainsi fut fait selon la volont du roi Loth. Quittant la chasse, le roi revint dans sa forteresse, et le loup le suivit docilement, se tenant prs de lui et semblant lui tmoigner les

marques les plus vives de son affection. Puis il fit savoir tous les siens que ce loup devait tre considr comme un animal familier dont il fallait prendre soin. Les gens de la cour, merveills, le gardaient volontiers tout le jour au milieu deux mais, le soir, cest dans la chambre du roi quil allait se coucher. Il tait dhumeur gale, ne cherchait jamais faire mal et sattirait ainsi lamiti de tous. Mais un jour que Loth avait runi un certain nombre de ses barons pour dlibrer avec eux des affaires du pays, on ne fut pas peu surpris de constater le changement dattitude du loup. En effet, ds quun des barons, nomm Ythier, pntra dans la salle, le loup, qui reposait sur un coussin, prs du sige du roi, se dressa brusquement sur ses pattes et se mit grogner de faon inquitante. Puis, comme Ythier approchait du roi pour le saluer, le loup se prcipita sur lui et, attrapant et dchirant son vtement avec les dents, il essaya de lentraner. Le roi eut beaucoup de mal lui faire lcher prise et dut recourir un bton pour y parvenir. Aprs quoi, on enferma le loup dans une chambre, mais pendant tout le temps que dura lassemble, on lentendit hurler comme sil tait subitement devenu enrag. Et lorsque les barons se sparrent et que celui quon nommait Ythier fut parti, le loup cessa ses hurlements et redevint aussi calme quil ltait dhabitude. Cette attitude inexplicable ne manqua pas dintriguer le roi et ses gens. Ils pensaient que le loup avait d subir quelque outrage de la part dYthier, car on ne pouvait comprendre sa fureur quen supposant un violent dsir de vengeance. Le soir venu, le loup vint se coucher prs du roi comme si de rien ntait. Et lincident fut bientt oubli. Un autre jour, Loth et quelques compagnons se retrouvrent dans la fort o le loup avait t dcouvert. Il suivait le roi et sa troupe bien tranquillement, courant de lun lautre, et se montrait de la plus grande amabilit. Mais le soir, comme on tait loign de la forteresse, on dcida daller loger dans la contre. Or, cest dans les environs de cette fort que rsidait Ythier. Quand la femme dYthier apprit que le roi avait pass la nuit dans le pays, elle voulut aller le saluer. Elle revtit ses plus riches vtements, et, accompagne de ses suivantes, elle vint prsenter au roi un riche cadeau quelle lui destinait en son nom et en celui de son mari. Mais ds quelle fut entre dans le logis o se tenait le roi, le loup sembla de nouveau pris de fureur : il se prcipita sur elle, lattaqua frocement tel point quil lui enleva une partie du nez. Il y eut des cris et des hurlements. On saisit la bte, mais on eut bien de la peine la matriser. On emmena la femme pour la soigner, et le roi se demandait sil nallait pas immdiatement tuer le loup qui venait de commettre une si mauvaise action. Cest alors que se prsenta au roi un homme quil ne connaissait pas, mais qui avait une attitude toute de sagesse et de srnit. Seigneur Loth, dit-il, il ne faut jamais agir sous le coup de la colre. Pourquoi veux-tu tuer cette bte ? Parce quelle a attaqu la femme qui est venue tapporter un prsent ? Mais tu pourrais te demander auparavant quelle pourrait tre la raison de cette attaque. Or sache que le mari de cette femme est cet Ythier que le loup a dj agress quand tu tenais ta cour. Je crois que la concidence est trop grande pour la ngliger. Je vais te dire autre chose : cette femme, que tu nas pas reconnue, tait autrefois lpouse du bon chevalier Lionel, que tu aimais tant pour sa valeur et sa franchise, et qui a disparu depuis deux annes dj. Comment sais-tu tout cela ? demanda le roi. Je le sais, cest tout , rpondit lhomme. Mais qui es-tu donc ? Lhomme se mit rire et dit : Mon nom est Merlin. Je pense que tu as dj entendu parler de moi ! Le roi et sa suite furent bien tonns de voir ce Merlin au sujet duquel on avait racont

tant de choses merveilleuses et dont on tait sans nouvelles depuis fort longtemps. Ils en furent trs joyeux. Explique-nous qui est ce loup, dit le roi, et pourquoi il en veut ainsi cette femme et Ythier au point de vouloir les tuer, je ten prie, sage Merlin. Ce nest pas moi dexpliquer, mais plutt cette femme. Si tu men crois, fais la mettre en prison : je suis persuad quelle finira par dire la vrit sur cette affaire. Loth suivit le conseil de Merlin. Il ordonna quon se saist de la femme et quon la jett dans une prison sans fentre, o lon se contenterait de lui donner du pain et de leau. Au bout de quelques jours, elle raconta toute lhistoire. Lorsquelle avait rencontr le chevalier Lionel, celui-ci lavait tout de suite aime dun grand amour et lavait demande en mariage. Comme il avait fort bonne rputation et quil tait de haute naissance, elle avait accept volontiers et sen tait flicite. Mais le temps scoulant, elle navait plus gure trouv de charme cette union. De plus, quelque chose lintriguait dans le comportement de son mari, car chaque semaine il disparaissait pendant deux jours et trois nuits sans jamais dire o il allait. La dame lui avait bien demand des explications, mais il sy tait toujours refus. la fin, elle stait faite plus pressante que jamais. Je ne peux rien te rvler, dit-il, car si je le faisais, je serais en grand danger. Mais cest lorsque tu nes pas l que tu es en grand danger, et je suis tout angoisse ton sujet ! Lionel avait alors consol sa femme, prenant ses interrogations pour des marques damour sincre. La dame navait pas insist, certaine quil demeurerait sur son refus. Mais un soir, elle avait vers une poudre dans le breuvage de son mari, une poudre quelle savait propice faire parler pendant le sommeil. Et elle avait attendu patiemment quil se fut endormi. Alors, trs doucement, elle lui avait chuchot loreille : Que fais-tu quand tu tabsentes deux jours et trois nuits ? Elle lavait entendu murmurer : Femme, je deviens un loup. Elle avait t quelque peu incrdule devant une telle rponse, et elle avait rpt plusieurs fois sa question. Mais alors, sil est vrai que tu deviens loup, dis-moi comment tu ty prends. Femme, je me mets tout nu dans la fort. Et aprs, que fais-tu ? Je cours pendant la nuit et je me cache pendant le jour. Est-ce parce que tu quittes tes vtements dans la fort que tu deviens loup ? Oui, femme, cest la suite dune maldiction que je suis oblig de devenir loup pendant une partie de la semaine. Mais o caches-tu tes vtements ? Femme, dans la fort, sur le bord du chemin par lequel je vais, se dresse une vieille chapelle. Cest l, sous un buisson, que se trouve une pierre creuse et large. Jy cache mes vtements et je les y reprends lorsque je rentre la maison. Mais si, par malheur, je ne retrouvais pas mes vtements, je resterais loup le reste de ma vie. Ainsi stait exprim le chevalier Lionel dans son sommeil par la vertu de la poudre que sa femme lui avait verse dans son breuvage. Et ayant surpris le secret de son mari, elle avait eu lide de se dbarrasser de lui dans les meilleures conditions possibles. Elle savait que le baron Ythier laimait. Il lavait souvent presse de rpondre sa passion et elle savait quil serait prt agir comme elle le lui demanderait. Elle lavait donc rencontr en secret et lui avait promis de lpouser sil lui obissait. Puis elle lui avait expliqu ce quelle attendait de lui. Quand le moment tait venu, le chevalier Lionel tait parti pour la fort. Mais Ythier, qui se tenait aux aguets, lavait suivi. Il avait vu lendroit exact o Lionel cachait ses habits. Il avait laiss partir le loup, et, aprs avoir prudemment attendu, il stait empar des

vtements et les avait rapports la dame. Et depuis, le chevalier Lionel ne pouvait plus retrouver sa forme humaine et courait dans les bois tout au long de lanne. On rapporta les aveux de la femme au roi Loth et Merlin. Je comprends tout, maintenant ! dit le roi. Mais que faire pour quil redevienne un homme ? Merlin rpondit : Fais demander la femme o se trouvent les habits du chevalier. La femme indiqua la cachette o elle avait rang les vtements et on alla les chercher. Tout joyeux, le roi voulut immdiatement les apporter au loup. Non, dit Merlin. Il ne faut pas agir ainsi, car sache que, pour rien au monde, ton ami ne voudrait revtir ces habits ni muer son aspect de bte en prsence de tmoins. O se trouve actuellement celui qui est encore sous sa forme de loup ? Dans ma chambre , rpondit le roi. Alors, dit Merlin, fais mettre les habits dans une chambre juste ct de la tienne, et qui ait une communication avec celle-ci. Quon fasse cela discrtement, sans prononcer aucune parole, et quon entrouvre la porte le plus silencieusement possible. Il devra rester seul et dcouvrir lui-mme les habits. Le roi donna ses ordres : les habits furent donc placs dans une chambre attenante celle o se trouvait le loup, et lon ouvrit discrtement la porte qui communiquait avec elle. Puis lon se retira en silence. Deux heures plus tard, et toujours sur les conseils de Merlin, le roi Loth sen alla dans sa chambre. Pour que laffaire ft bien claire, il avait tenu se faire accompagner par quelques personnes qui connaissaient le chevalier et qui pourraient donc lidentifier. Quand ils entrrent dans la chambre, ils eurent la surprise dapercevoir, couch sur le propre lit du roi, le chevalier Lionel profondment endormi. Et chacun sextasia sur cette heureuse mtamorphose. Quand il se rveilla, il montra un visage rayonnant de joie et remercia le roi davoir eu la patience et la bont de mettre fin sa douloureuse preuve. Et il ne redevint jamais loup, car Merlin avait fait en sorte que la maldiction qui le frappait ft dfinitivement efface par la vertu de ses sortilges. Quant la femme et son complice Ythier, ils furent jamais bannis du royaume, tandis que Lionel recouvrait tous ses biens. Et le roi Loth demanda ses clercs de consigner dans leurs crits cette merveilleuse aventure. Cependant, le temps passait et les deux fils dAntor sexeraient chaque jour dans lart de chevalerie. Le jour vint o Ka, qui tait plus g, put devenir chevalier, et il fut ainsi arm de la main mme du roi Loth, en mme temps quun de leurs meilleurs compagnons de joute, qui avait nom Bedwyr, fils de Bedrot. Il venait du Nord et tait un familier de la cour dOrcanie, car il y avait t lev. Ka et Bedwyr furent bientt insparables et une grande amiti les lia toute leur vie. Il faut dire que tous deux taient de remarquables guerriers. Ka avait une vigueur caractristique qui lui permettait de rester neuf jours et neuf nuits sans dormir, lorsquil le fallait. De plus, il tait trs grand et pouvait se hausser jusquau plus haut des arbres, dans une fort, pour examiner les alentours : cest pourquoi on le surnommait Ka Hir, cest--dire le Long. Sa chaleur naturelle tait telle que lorsquil pleuvait, les gouttes de pluie ne latteignaient pas, car elles svaporaient au-dessus de lui. Mais il avait les dfauts de ses qualits, et son enthousiasme le conduisait toujours une vaine tmrit. Quant Bedwyr, bien quil lui manqut une main, il pouvait faire jaillir le sang plus vite que trois combattants sur un champ de bataille, car il tait extrmement adroit. Sa lance avait une singulire vertu : elle produisait une blessure lorsquelle pntrait dans la chair, mais elle en produisait neuf lorsquon essayait de la retirer. Dailleurs, dans lle de Bretagne, personne ne

pouvait galer Bedwyr lorsquil disputait une course avec ses compagnons[93]. De temps autre, Ka et Bedwyr quittaient la cour du roi Loth et sen allaient la recherche daventures qui eussent pu mesurer leur valeur rciproque. Arthur les accompagnait, car il servait dcuyer son frre Ka, et lui aussi avait pris Bedwyr en sincre amiti. Il arriva, un jour, que les trois compagnons sgarrent sur les terres du roi Mark, fils de Merichiawn. Le roi Mark avait une trs belle femme, qui tait fille du roi dIrlande, et que lon nommait Yseult. Or, cette Yseult tait follement amoureuse de Tristan, fils de Tallwch, qui tait le neveu de Mark. Les deux amants avaient coutume de se rencontrer en cachette, chaque fois que Mark quittait la forteresse pour aller la chasse ou pour se lancer dans une expdition guerrire. Tristan donnait rendez-vous Yseult en jetant des copeaux dans le ruisseau qui passait au milieu de la chambre de la femme[94]. Celle-ci, qui voyait les copeaux, venait un lieu qui ntait jamais le mme, car il ne fallait pas quon pt les surprendre. Or, ce jour-l, Tristan avait demand au porcher de Mark de porter un message lun de ses amis, et il stait propos pour prendre sa place, ce qui lui aurait permis de recevoir Yseult dans sa cabane. Mais Ka, Arthur et Bedwyr avaient t tmoins de la scne et navaient pas t dupes du mange. Ils se dirent que ctait une bonne occasion de semparer du troupeau de cochons de Mark et de le ramener titre de butin, car il tait vident que Tristan serait distrait et aurait autre chose faire que surveiller les btes. Alors, ils virent Yseult arriver et sengouffrer dans la cabane du porcher en compagnie de Tristan. Ils attendirent quelques instants, puis Ka et Bedwyr se mirent en devoir de rassembler le troupeau tandis quArthur faisait le guet. Mais Tristan, qui tait sur ses gardes, sortit de la cabane pour savoir do venaient les cris quil avait entendus. Arthur, pour donner le change, engagea la conversation avec lui. Tristan, qui avait la rputation de ne jamais refuser le dialogue avec quiconque, lui rpondit aimablement. Et les choses en taient l quand Tristan entendit les cochons qui criaient de faon anormale. Il comprit quon voulait les lui ravir et fit de violents reproches Arthur, laccusant dtre complice de ceux qui enlevaient les cochons de Mark. Arthur essaya de lamadouer, lui demandant de bien vouloir leur donner quelques btes afin quils pussent prouver leur habilet ; rien ny fit et Tristan demeura intraitable. Arthur retourna auprs de Ka et de Bedwyr et leur raconta ce qui se passait. Eh bien ! dit Ka, sil ne veut pas nous les donner, prenons-les par la force. Et, avec Bedwyr, il se prcipita sur le troupeau. Tous deux cartrent quelques truies, bien dcids les emmener, mais ce moment Tristan prit son pe et bondit sur eux[95]. Ka et Bedwyr abandonnrent le terrain, car Tristan avait une particularit remarquable : quiconque qui il tirait du sang mourait, mais quiconque lui tirait du sang mourait galement[96]. Et cest depuis ce jour que Tristan fut appel lun des trois plus grands porchers de lle de Bretagne[97]. Les trois compagnons sen allrent, fort dpits du peu de succs de leur entreprise. Et comme ils retournaient la cour du roi Loth, ils passrent prs du monastre o stait tabli le saint homme Carannog, avec quelques-uns de ses disciples. Carannog possdait un objet merveilleux : ctait un autel qui pouvait flotter sur les eaux de la Severn et sur les flots de la mer. Or, ce jour-l, lautel avait driv de telle sorte quil stait chou sur la cte, un endroit o Ka, Bedwyr et Arthur staient arrts pour se reposer. Ils virent lautel dont ils connaissaient les proprits, le sortirent de leau et lemportrent avec eux, se promettant

den tirer gloire auprs des gens du roi Loth. Mais le soir, alors quils avaient tabli leur campement sur une lande, Arthur voulut se servir de lautel pour taler la venaison dont il disposait. Il y eut un prodige tonnant : chaque fois quArthur mettait quelque chose sur la pierre, celle-ci se secouait et rejetait ce quon y mettait[98]. Effrays par cette manifestation quils sentaient fort hostile, les trois compagnons reprirent leur route en abandonnant sur place cet autel quils jugeaient plein de malfices. Ils longeaient le rivage lorsquune brume paisse se leva. Ils ne savaient plus dans quelle direction aller tant lobscurit tait forte. Ils dcidrent de sarrter, sautrent bas de leurs chevaux et sassirent sur un rocher en attendant que le brouillard se dissipt. Mais quand celui-ci se fut lev et que le soleil se remit briller, les trois compagnons ne virent plus leurs chevaux. Ils eurent beau regarder autour deux, explorer les vallons qui menaient vers la mer, ils ne trouvrent aucune trace de leurs montures. Nous sommes victimes dun sortilge ! dit Ka. Il nous faut quitter cet endroit au plus vite ! Ils se mirent marcher. La lande tait dserte, strile. peine y voyait-on quelques touffes dajoncs maigres et quelques bruyres au ras du sol. Cette lande se terminait par dabruptes falaises au bas desquelles les vagues dferlaient avec un bruit dorage terrifiant. Il faisait trs frais, mais les trois compagnons commenaient sentir la fatigue et la soif. Ny a-t-il point deau par ici ? demanda Arthur. Il me semble que nous sommes gars dans un pays inhabit, comme si nous approchions de lenfer ! Ils dcidrent de sarrter pour souffler. Restez l, dit Ka, et reposez-vous. Pendant ce temps, je vais explorer les alentours pour voir sil ny a pas une source. Ka marcha pendant un assez long temps et, aprs avoir vainement parcouru plusieurs vallons, il aperut un puits, mais alors une femme le saisit par le bras : Cette eau mappartient, dit une voix rauque derrire lui, et personne ne peut la puiser sans que je le permette ! Ka se retourna et vit la femme. Et voici comment tait cette femme : chacune de ses jointures et chacun de ses membres, du sommet de son crne ses pieds, tait aussi noir que du charbon. Comme la queue dun cheval sauvage tait la crinire grise et hrisse qui formait la partie haute de sa chevelure. Les branches vertes dun chne auraient pu tre coupes par la faucille de dents vertes et sombres qui se trouvaient dans sa bouche dont les lvres souvraient jusquaux oreilles. Elle avait des yeux normes et fumeux, un nez crochu et creux. Son corps tait fibreux, recouvert de pustules, comme atteint dune maladie incurable, et la puanteur qui sen dgageait tait insupportable. Ses tibias taient tout crochus, tout de travers. Ses chevilles taient paisses, ses paules larges, ses genoux trs gros, ses ongles verts. Horrible et rpugnant tait laspect de cette femme. Ka lui demanda cependant : Femme, pourrais-je puiser de leau dans ce puits pour moi et mes deux compagnons ? Nous avons perdu nos chevaux et nous souffrons de la soif dans cette lande dserte ! La femme rpondit : Je te le permettrai bien volontiers si, auparavant, tu me donnes un baiser sur la joue. Une telle rponse horrifia Ka : Non ! scria-t-il. Alors, tu nauras pas deau ! dit la femme. Ka tenta de prendre la cruche, mais dun coup de genou la femme le fit tomber de tout son long sur le sol, o il se blessa durement contre des roches trs coupantes. Ka se releva et dit en maugrant : Je prfre prir de soif plutt que te donner un baiser, et sache que je ne le ferai pas mme pour trouver le trsor le plus fabuleux du monde. La femme se mit ricaner : Il ny a pas de trsor plus prcieux que leau , dit-elle. Mais Ka retourna auprs de ses compagnons.

As-tu trouv de leau ? demanda Bedwyr. Non ! rpondit simplement Ka. Et il sassit. Je vais donc y aller moi aussi ! dit Bedwyr. Il marcha pendant un assez long temps et vit la femme qui tait si laide. Mais, pas plus que Ka, Bedwyr ne voulut consentir donner un baiser cet tre monstrueux. Il revint donc auprs de ses compagnons. Eh bien ! dit Arthur, je crois que cest moi de tenter ma chance ! Il prit le mme chemin que Ka et Bedwyr, puis il aperut la femme laide. Peux-tu me donner de leau ? demanda poliment Arthur. Trs volontiers, rpondit-elle, mais la condition quauparavant tu me donnes un baiser sur la joue ! Qu cela ne tienne, dit Arthur. Je veux bien te donner un baiser, et coucher avec toi si tu le dsires ! Et il se jeta sur la vieille femme, la renversant sous lui. Mais au moment o il lui donnait le baiser promis, il saperut quil tenait dans ses bras la plus belle fille qui et jamais t par le monde, la plus aimable et la plus souriante. Chaque partie de son corps, de la tte aux pieds, tait semblable de la neige sur le bord dun foss. Elle avait des avant-bras potels comme ceux dune reine, des doigts longs et fins, des mollets troits et de belle couleur. Deux solides chaussures de bronze blanc maintenaient ses pieds blancs, doux et minces. Un somptueux manteau pourpre la recouvrait, ferm par une broche dargent brillant. Elle avait des dents de perle rayonnantes de lumire, un il large de reine, des lvres rouges comme des framboises. Oh ! une fille aux multiples aspects ! scria le jeune homme. Cest vrai , rpondit-elle. Qui es-tu donc ? demanda Arthur. Je suis Souverainet, dit-elle, mais je napparais sous cet aspect qu ceux qui le mritent. Puis elle ajouta : Va maintenant vers tes compagnons, et prends au passage vos chevaux qui sont labri sous un rocher, sur le rivage. Apporte-leur de leau dans cette cruche, mais ne leur en donne pas tant quils ne tauront point fait un don, celui dobissance et de respect. Arthur quitta la femme, tout pensif, emportant la cruche deau. Il retrouva les chevaux et les ramena vers Ka et Bedwyr. Mais il ne leur donna de leau que lorsquils eurent fait le serment de lui obir et de lui marquer leur respect. Aprs quoi, ils montrent sur leurs chevaux et regagnrent la cour du roi Loth[99]. Cependant lautomne savanait et lon approchait de la Toussaint, ce qui tait la fte de la fin de lt et de lentre dans les mois dhiver[100]. Antor voulait revenir dans sa forteresse de Kelliwic et y runir ses gens pour y clbrer la fte avec eux. La veille du dpart, il y eut un grand banquet pendant lequel le jeune Arthur neut dyeux que pour la belle Anna. Et quand fut venue lheure daller se coucher, Arthur laissa Ka et Bedwyr regagner la chambre quil partageait avec eux et alla prendre lair sur la prairie qui entourait les maisons. Il allait et venait, un peu nerveux et fort triste de quitter la cour du roi Loth, quand il aperut Anna, toute seule, qui se prparait pntrer dans son logis. Arthur sentit son cur et son corps sembraser. Il se dirigea vers elle. Elle se retourna et le regarda avec une grande intensit. Arthur sapprocha delle, ne sachant mme plus ce quil faisait, et lui saisit la main. Elle ne le repoussa pas, bien au contraire, car elle le serra si fort quil faillit crier, et elle lentrana lintrieur de ses appartements. Ce fut seulement au matin que le jeune Arthur alla stendre aux cts de Ka et de Bedwyr qui dormaient dun profond sommeil. Et quand Antor et ses fils, qui partaient en compagnie de Bedwyr, prirent cong de leurs htes, Merlin, qui se trouvait l, regarda bizarrement le jeune Arthur, tonn de voir un tel

mlange de gaucherie et de dtermination dans ses yeux qui taient encore ceux dun enfant. Mais il ne dit rien, sachant trs bien que cette nuit-l stait accompli lirrparable. Et lui-mme quitta la cour du roi Loth dOrcanie quelques jours plus tard, assez triste et dsempar, comme si de nouveau le ciel venait de sentrouvrir sur sa tte pour lui rvler le tragique destin du monde. Il se rendit immdiatement Carduel, mais le roi Uther Pendragon ne sy trouvait pas. Il venait de partir en hte, avec une forte troupe guerrire, pour sopposer un nouvel assaut des Saxons qui, cette fois, taient bien dcids prendre leur revanche sur un roi qui les avait tant de fois battus et rejets la mer. La rencontre fut rude et sanglante, et Uther, qui navait plus sa vigueur dautrefois, ne put se drober davantage aux coups mortels que tentaient de lui assener ses adversaires de toujours. Il fut gravement bless en plusieurs endroits du corps et tomba de son cheval, demeurant immobile, dans lherbe souille de sang. Il savait quil tait perdu et tait plein dangoisse la pense quil allait bientt mourir et quil laissait le royaume sans hritier, sans dfenseur, en proie de nouveaux dferlements de violence. Toute sa vie, il stait battu pour dbarrasser le pays de tous les ennemis qui linfestaient, et il sentait en lui-mme une grande lassitude, un grand dsespoir. On le transporta dans une chapelle et on ltendit sur des couvertures, mme le sol. Il souffrait beaucoup de ses blessures et demandait pardon Dieu des fautes quil avait commises. Soudain, ses yeux souvrirent tout grands et il se mit sourire : Merlin tait l, devant lui, comme autrefois. Il leva pniblement son bras et sa main alla treindre celle de Merlin. Merlin ! Merlin ! dit le roi, tu ne mas donc pas abandonn ! Je ne tai jamais abandonn, roi Uther, mme lorsque je ntais pas prsent auprs de toi. Tu mas donn ton amiti et ta confiance, et je ne saurais en aucun cas my soustraire. Le roi se redressa quelque peu : Mais alors, tout nest pas perdu ! Que faut-il faire, Merlin ? Je vais te le dire : ordonne quon te transporte sur une litire et fais-toi conduire prs de tes troupes afin que chaque combattant sache que le roi se trouve parmi eux et quil les entrane vers la victoire. Je te promets que tes ennemis seront tus ou mis en droute. Mais, dit encore Uther, vivrai-je assez pour connatre cette victoire ? Oui, affirma Merlin, et tout lhonneur en sera pour toi. On plaa donc le roi sur une litire que lon porta travers les prs non loin du lieu de la bataille, sur un tertre do lon pouvait observer tout ce qui se passait. Uther avait repris un peu de force et il sassit. Mais la vue de la bataille ne fit quaccentuer son chagrin et des larmes coulrent sur ses joues. Merlin, dit-il, je nai pas t un bon roi. Je nai pas russi ramener la paix dans mon royaume. Tu as fait ce que tu as pu, Uther, et tu as t un bon roi. Tu nas rien te reprocher. Mais jai commis le mal, reprit Uther. Jai commis des actions odieuses. Jai dsir la femme dun autre et jai fait en sorte quil ft tu. Le grand roi Salomon, si clbre par sa sagesse, en a fait autant, rpondit Merlin. Sache quil fallait quil en ft ainsi. Mais la souffrance dYgerne quand je lai oblige abandonner son enfant ! Jentends encore le cri quelle a pouss ! Jai peur, Merlin, jai peur du jugement de Dieu, car je suis un pcheur ! Ce nest pas moi quil faut dire cela, mais au prtre qui viendra tassister tout lheure, Uther. Je nai aucune qualit pour te confesser et te donner labsolution. Je ne suis que ton ami. Je ten remercie, Merlin, et tes paroles me rconfortent au moment suprme o je vais quitter cette terre. Mais je voudrais te demander encore autre chose. loigne tout le

monde, je veux rester seul avec toi ! Merlin fit comprendre tous ceux qui taient l de scarter, puis il sassit ct dUther. Que veux-tu savoir ? dit-il. Uther hsitait, cherchait ses mots. la fin, il se dcida : Cet enfant, Merlin, quest-il devenu ? Il nest pas devenu, rpondit Merlin, il deviendra. Que veux-tu dire ? Je dis que ton fils, dont limage te poursuit comme un mauvais rve ou un remords cuisant, portera la couronne de ce royaume. Uther, je taffirme que ton fils sera roi et quil accomplira les grandes prouesses qui en feront lun des hommes les plus illustres de tous les temps. Cest dans ce but que je tai oblig me remettre lenfant de ta faute. En agissant ainsi, je nai fait quobir au plan de Dieu, car ce nest pas ton intrt ni mme ton honneur que jai dfendu, mais la ligne royale laquelle tu appartiens. Il fallait quil y et dans ce royaume un homme qui confier lpe sacre, cette pe de souverainet dont le nom voque la foudre : cest ton fils qui la dtiendra et qui la brandira pour achever les aventures du Saint-Graal et maintenir le plus longtemps possible cette Table Ronde que tu as institue et dont la renomme atteindra les extrmes limites du monde. Sois en paix avec toi-mme, Uther Pendragon, avant de ltre avec Dieu ! ce moment, on entendit un grand tumulte. Ce furent des cris, des appels, des galopades de chevaux. Et lon vit de grandes turbulences sur le champ de bataille. Voil qui est accompli, dit Merlin. Roi Uther, les ennemis senfuient dans le plus complet dsordre, poursuivis par tes hommes qui les traquent sans merci. Cest ta victoire, et cette victoire na t acquise que parce que tu tais l. Un sourire se dessina sur les lvres du roi. Maintenant, je peux mourir tranquille. Et il ajouta dans un murmure : Ygerne Sais-tu que jai rellement aim Ygerne ? Je nen doute pas, rpondit Merlin, car seul un enfant de lamour peut prtendre instaurer la paix entre les hommes. Et, tandis quun prtre sapprochait pour assister le roi, Merlin sloigna lentement. Uther Pendragon mourut ce soir-l, peu avant la tombe de la nuit, quand montrent les premires toiles dans le ciel. Merlin, veille sur mon fils , avait-il murmur dans un souffle. Merlin tait rest longtemps immobile devant le corps de celui qui avait t son ami, puis il tait descendu du tertre et avait pris le chemin qui menait vers la nuit. Au moment o il parvenait prs dun bois touffu, une silhouette se dressa devant lui, celle dune femme qui paraissait encore trs jeune, aux cheveux noirs, aux yeux nigmatiques, au visage hsitant entre lombre et la lumire, vtue dune longue robe rouge sur laquelle saccrochaient les derniers rayons du soleil. Merlin sarrta et lui dit : Pourquoi viens-tu rder autour dun cadavre comme un vautour ? La femme clata dun grand rire : Tu voudrais peut-tre que je pleure sur le roi Uther ? Tu me connais mal, Merlin ! Je te connais trop bien, au contraire, rpondit Merlin, et cest pour cela, Morgane, que je me permets cette familiarit. Mais do tiens-tu que je suis Merlin ? Je te connais depuis toujours, dit Morgane. Jtais l quand tu es n, invisible mais prsente quand ta mre ta rejet de son ventre pour te livrer la lumire. Jtais prsente au fond de tes yeux quand tu les as ouverts sur le monde. Je sais beaucoup de choses, moi aussi, Merlin, parce que jai vcu longtemps dans les mondes intermdiaires, o seuls peuvent voluer des tres comme nous, avant de mincarner dans cette forme o tu me vois. En fait, je suis plus vieille que toi, et je ne suis pas ne du diable. Je supporte toute la mmoire de lunivers. Certains hommes mont appele Ishtar ou Isis, ou encore Aphrodite. Dautres mont donn le nom de Dana, ou encore celui de Dn. Peu importe. Jai toujours t prsente quand la terre tremblait et quand le ciel se dchirait sous la morsure de la foudre.

Aujourdhui, je suis Morgane, fille dYgerne et de Gorlais de Tintagel. Et jtais l quand tu es venu semer la mort et la destruction dans la forteresse de mon pre. Je tai reconnu quand tu as ouvert le chemin de la chambre o dormait ma mre. Jai vu Uther Pendragon se glisser dans son lit et y commettre le pire des crimes. Et cest toi qui as fait cela, Merlin, toi que je reconnaissais sous la misrable dfroque que tu avais endosse pour mieux tromper ton monde. Je savais que ctait toi et que je te retrouverais un jour, en face de moi. Je le savais aussi, dit Merlin. Il est de toute ternit tabli que nos chemins doivent obligatoirement se croiser, ou mme parfois devenir parallles. Mais, toute savante et puissante que tu es, Morgane, il y a certaines choses que tu ignores et auxquelles tu ne peux accder. Cest peut-tre parce que je suis le fils du diable, mais je peux te dire que ton pouvoir est sans effet sur moi. Morgane clata de rire. Je le sais, dit-elle. Je ne peux rien contre toi, mais toi, tu ne peux rien contre moi. Cest vrai , dit Merlin. Et tout coup, il parut trs triste, comme sil venait de voir dans les yeux de Morgane son propre destin. Que vas-tu faire, maintenant ? demanda Morgane. Jimagine que tu vas, une fois de plus, nous tonner avec tes tours de passe-passe. Cela te va bien de changer daspect pour mieux faire tomber les autres dans tes piges ! Si je fais des tours de passe-passe, comme tu dis, rpondit Merlin, ce nest pas ton usage. Alors cesse ton persiflage, sil te plat. Nous valons peut-tre mieux que cela, tous les deux, et nous navons pas nous combattre. Tu oublies que jai un cur , dit Morgane. Moi aussi , dit Merlin dun air lugubre. Et il la quitta et sengagea au plus profond du bois tandis que Morgane demeurait silencieuse contempler les toiles. Aprs la mort dUther Pendragon, le royaume resta donc sans hritier puisque personne, sauf Merlin, Morgane et Urfin, ne savait que le dfunt roi avait un fils. Les grands du royaume se runirent donc pour dcider du gouvernement du pays, mais ils ne purent pas saccorder sur un nom. Les diffrentes factions faisaient valoir ce quelles considraient comme leurs droits, et on en venait penser quaucune solution ne serait possible sans le recours aux armes. Heureusement, quelques sages proposrent quon fit appel Merlin pour lui demander son avis. On lenvoya donc chercher. On mit du temps le retrouver, car il se dplaait constamment et se drobait le plus quil pouvait. Il pensait en effet que plus les barons attendraient, plus ils deviendraient nerveux et plus ils seraient disposs lcouter. Enfin, un jour, il se prsenta devant lassemble. Merlin, dit alors le roi Uryen, nous connaissons tous ta sagesse et nous savons que tu as beaucoup aim les rois de ce pays. Tu les as aids dans leurs combats contre nos ennemis et tu as souvent contribu ramener la paix entre nous. Nous te demandons instamment de nous venir en aide prsent, car ce royaume, tu le sais bien, est un royaume sans roi. Donne-nous ton avis sur ce quil convient de faire, pour le plus grand bien de notre peuple et dans le plus grand respect de Notre Seigneur. Merlin rpondit : Ce ne sera quun simple avis, car je ne peux rien proposer dautre. Je ne suis pas Dieu pour me permettre de dcider du sort des hommes. Jai effectivement beaucoup aim ce royaume et je me suis efforc daider ceux qui en avaient la charge. Si vous me demandiez de choisir lun de vous comme roi, vous me feriez confiance, et vous auriez raison, car je ne saurais en aucun cas vous tromper. Mais je ne veux pas choisir, car ce nest pas mon rle. Je vous propose donc de vous en remettre Dieu et lui seul pour dcider de ce choix. Et si vous men croyez, demandez donc tous les barons, tous les chevaliers, tous les prtres et clercs du royaume de se runir Nol devant la forteresse de Carduel. Je vous promets que cest cette date et cet

endroit que Dieu dsignera celui quil veut voir votre tte. Ceux qui se trouvaient dans lassemble se demandaient quel pouvait bien tre le plan de Merlin. Mais comme ils avaient confiance en lui et que, de toute faon, il ny avait gure dautre solution que dattendre, ils se rsignrent accepter la proposition. On envoya donc partout dans le royaume des messagers et des hrauts pour convoquer les barons, les chevaliers, les prtres et les clercs, de quelque rang quils fussent, pour le jour de Nol, devant la forteresse de Carduel. Quant Merlin, il avait dj disparu et on le cherchait en vain. Il tait reparti rejoindre sa sur Gwendydd, le barde Taliesin et lermite Blaise qui il fit rdiger le rcit de la mort dUther Pendragon. Et, la veille de Nol, les gens commencrent se rassembler autour de Carduel. Il y avait l tout le ban et larrire-ban du royaume, depuis le roi jusquau plus petit des chevaliers, depuis larchevque jusquau moindre diacre, depuis le plus grand savant jusquau plus ignorant. Les riches et les pauvres se confondaient dans la foule, et rien ne venait plus marquer les diffrences. Merlin rdait sous lapparence dun vieillard qui marchait avec un grand bton. Il sattardait volontiers devant des groupes, coutant ce qui se disait, intervenant parfois lorsquil le jugeait utile par une plaisanterie destine dtendre les esprits. Car, malgr tout, il ressentait la nervosit de cette foule disparate o les intrts de chacun ne concidaient gure avec lintrt gnral. Il passa devant une tente et aperut Antor avec Arthur et Ka. Merlin savait que Ka venait dtre arm chevalier, mais quArthur ne ltait pas encore. Il sourit en regardant le jeune homme sexercer au maniement de lpe. Se pouvait-il que cet adolescent aux cheveux boucls et la mine si avenante et t ce nouveau-n vagissant quil avait port dans ses bras de Tintagel Kelliwic ? Il y avait si longtemps, dj Et pourtant Merlin savait que le temps nexistait pas. Il sloigna de la foule et sen alla errer le long de la rivire. Il faisait froid et le vent qui soufflait dans les arbres dpouills de leurs feuilles piquait la peau de son visage. Il senveloppa davantage dans son manteau de laine, rabattant le capuchon sur sa tte. Merlin se souvenait des longues nuits dhiver quil avait passes dans la fort, quand il vivait avec les btes sauvages. Il pensa brusquement ce loup gris qui laccompagnait si souvent et qui il avait redonn sa libert. O pouvait-il tre maintenant ? Peut-tre dans une autre horde, prt se jeter sur des proies ? Merlin frissonna. Mais il avait conscience que ce ntait pas cause du froid. Merlin avait peur. Alors, il quitta le bord de la rivire et senfona sous le couvert des arbres. La fort avait quelque chose de rassurant, quelque chose dinfiniment doux et calme. Merlin aimait se coller le dos contre le tronc dun arbre : il sentait alors monter en lui toutes les forces mystrieuses qui surgissaient du sein de la terre. Et brusquement, il eut limage de Gwendolyn devant les yeux. Pourquoi ne pouvait-il pas tre lhomme dune femme ? Merlin ! dit une voix derrire lui. Il se retourna. Ctait Morgane, peine reconnaissable tant elle tait engonce dans son grand manteau de laine de couleur rouge. Toi aussi, dit-il, tu viens rder parmi les humains ! Je suis une femme, et jai le dfaut de toutes les femmes : je suis curieuse ! Merlin se mit rire et dit : Au moins, tu es franche. Mais, au fait, quel est lobjet de ta curiosit ? Ce nest pas ce que tu penses. Je suis curieuse de voir quel procd tu as employ pour parvenir tes fins, fils de diable ! Parce que tu crois vraiment que cest moi qui ai tout prvu et tout organis ? Qui

dautre que toi pourrait-ce bien tre ! scria Morgane. Tu me flattes, dit Merlin, je ne savais pas que javais de si grands pouvoirs. Quand donc comprendras-tu que je ne suis quun simple instrument entre les mains de Dieu ? Je ne crois pas en ta modestie, Merlin, et je ne me laisserai pas prendre tes paroles. Je veux simplement voir comment tu agis. Cela te gne ? Pas le moins du monde, Morgane, tu es libre. Mais si je peux taider comprendre, demande et je te rpondrai. Morgane demeura un instant silencieuse. Ils marchaient prsent travers les arbres. Et si je te montrais quelque chose ? reprit Merlin. Tu le ferais vraiment ? Merlin se mit rire. Il lui fit signe de le suivre. Il se dirigea vers un tertre, la limite de la fort, et en face de la forteresse de Carduel. Il ny avait personne, car lendroit tait expos au vent froid qui soufflait du nord. Il gravit lentement la pente et, lorsquil fut arriv au sommet, il sarrta. Morgane lavait rejoint. Alors Merlin dsigna de la main le centre du tertre. Il y avait l un gros bloc de pierre de forme peu prs carre, surmont dun perron qui paraissait tre de marbre, et par-dessus une enclume de fer qui pouvait avoir un demi-pied de haut, et dans lequel tait enfonce jusqu la garde une pe, dont le pommeau cisel dor fin tincelait de mille couleurs. Devant un si trange spectacle, Morgane ne put retenir un cri dadmiration. Quest-ce que cest ? demanda-t-elle. Merlin la regarda bien en face, mais elle fuyait ses yeux comme si elle craignait dtre transperce. Cest lpe de Souverainet, dit-il enfin, lpe qui vient des les du nord du monde, et qui porte le nom de la foudre violente[101]. Cest elle que devra brandir le roi que Dieu a choisi pour ce royaume, et lui seul pourra la soulever et larracher de cette pierre, et lui seul pourra la tenir au-dessus de la mle sans que sa main soit brle par la chaleur quelle dgage. Que veux-tu savoir encore, Morgane ? Quel est celui que Dieu a choisi ? demanda-t-elle. Merlin se mit rire et dit : Tu le sauras peut-tre demain Et, silencieusement, comme sil glissait sur le sol, Merlin se spara de Morgane et sengagea sous le couvert des arbres. Mal laise, Morgane demeura encore quelques instants immobile contempler cette trange pe qui surgissait ainsi de la pierre. Mais le vent tait froid. Toute frissonnante, elle descendit la pente et revint vers la forteresse tandis que les ombres de la nuit commenaient dvorer son visage. Peu avant minuit, les grands du royaume et les clercs qui avaient t convoqus se runirent dans la grande glise de Carduel, afin dassister la messe que devait clbrer larchevque de Caerlion sur Wysg, le plus vnrable et le plus cout des prlats de ce pays. Et chacun, avec ferveur, pria Notre Seigneur de dsigner un homme capable de protger le peuple et dtablir la justice. Quand la messe fut termine, certains partirent, mais dautres attendirent dans lglise la messe de laube. Un grand nombre de gens traitaient de fous ceux qui pensaient que Dieu soccuperait lui-mme de llection dun roi. Ntait-ce pas le rle des grands du royaume de choisir entre eux celui quils jugeraient le plus apte porter la couronne ? Et les discussions allaient bon train lorsquon sonna la messe. Tous retournrent lglise. Avant de commencer loffice, larchevque sadressa lassemble, lui demandant davoir confiance en Dieu qui ne pouvait pas la laisser dans un tel embarras. Nous nous disputons, ajouta le prlat, pour lire lun dentre nous, mais nous devons reconnatre que nous navons pas assez de sagesse pour choisir le meilleur. Cest pourquoi il convient de nous en remettre Dieu seul, car il nest pas possible quen ce jour de Nol il naccomplisse pas un miracle.

Tous suivirent les recommandations de larchevque, qui clbra loffice jusqu lvangile. Cependant, aussitt aprs loffertoire, un certain nombre de gens staient runis sur la vaste place qui stendait devant lglise. ce moment-l, il commenait faire jour, et quelquun vint leur apprendre une stupfiante nouvelle : sur un tertre, non loin de l, une pe tait fiche dans un perron. Tous sy prcipitrent et furent tmoins de cet trange spectacle. Et quand la messe fut termine, larchevque et ceux qui taient rests dans lglise vinrent leur tour. Voil une chose merveilleuse ! scriaient les uns. Cest encore une diablerie de Merlin ! scriaient les autres. la fin, larchevque simpatienta. Taisez-vous tous ! dit-il. Nous allons bien voir ce quil en est ! Il fit apporter de leau bnite et, en prononant les paroles de lexorcisme, il fit une aspersion sur la pierre et sur lpe. peine avait-il accompli ce rite qu la base du perron apparut une inscription en lettres dor. Et chacun put lire cette phrase : Celui qui retirera cette pe de la pierre sera le roi choisi par Dieu. Et pour que la foule, qui commenait samasser tout autour, pt en avoir connaissance, larchevque la lut haute voix. La foule cria sa joie, mais larchevque comprit que, si lon ny prenait pas garde, certains allaient se prcipiter vers le perron au risque dcarter violemment les autres, quitte les blesser ou les tuer. Il fit reculer tout le monde et confia la surveillance du perron dix nobles, cinq clercs et cinq hommes du peuple. Puis ils retournrent lglise o ils rendirent grce Dieu en chantant le Te Deum. Aprs, larchevque sadressa lassemble en ces termes : Seigneurs, je ne pense pas que vous soyez aussi sages et raisonnables que je lesprais. Jaimerais cependant vous faire comprendre que Dieu, en qui est la toute-puissance, a dj choisi celui qui doit tre notre roi. Mais nous ne savons pas qui. Il est donc inutile de nous perdre en vaines querelles. Que les hauts seigneurs de ce royaume ne se prcipitent donc pas comme des fous enrags pour tenter lpreuve, car cette pe ne peut tre dgage sous le signe de la puissance et de lorgueil. Seule prvaut ici la volont de Dieu et ni la puissance, ni la noblesse, ni laudace nentrent en jeu, et je suis persuad que mme si celui qui doit ter cette pe ntait pas encore n, personne ne pourrait russir lpreuve sa place. Tous les grands barons approuvrent les paroles de larchevque et, aprs stre consults, ils vinrent lui dire quils sen remettaient lui et quils agiraient selon ses directives. Fort bien, dit larchevque. Voici donc ce que je vous propose : nous allons tous nous runir autour du perron, et je dsignerai moi-mme les premiers qui devront tenter de retirer lpe. Que les pauvres et les humbles ne sirritent pas si les puissants sessaient les premiers, car cet ordre est raisonnable et lgitime. Ce sont les barons les plus hauts et les plus nobles qui subiront dabord lpreuve. Tous acceptrent et promirent solennellement de reconnatre comme roi celui qui Dieu donnerait la grce de russir. Larchevque dsigna donc cent cinquante des plus grands barons du royaume, du moins ceux quil considrait comme les meilleurs, et il les envoya tenter lpreuve. Il y avait l le roi Uryen, le roi Loth dOrcanie et tous ceux qui taient en charge dun petit royaume, ft-ce le plus petit. Puis il y eut les ducs et les comtes, tous ceux qui portaient une couronne. Mais aucun deux ne parvint retirer lpe du perron, quelques efforts quils fissent, et certains dentre eux en eurent grande honte, voire mme du ressentiment. Mais ils respectrent leur promesse et ne firent pas montre de leur humeur. Alors larchevque ordonna aux chevaliers dessayer leur tour. Mais, les uns aprs les autres, tous ceux qui saisissaient le pommeau

de lpe et voulaient la retirer du perron durent savouer vaincus : lpe ne bougeait pas dun pouce et semblait narguer ceux qui avaient tant le dsir de sen emparer. On dcida alors de confier la garde du perron neuf hommes dune excellente rputation et dattendre la fin de laprs-midi pour convoquer le peuple et demander tous ceux qui le voudraient de tenter eux aussi lpreuve. Et lon se spara. Certains allrent assister la grand-messe. Dautres sparpillrent dans les environs, chacun commentant lvnement sa faon et manifestant ses sentiments avec une certaine animosit qui ntait gure propice au recueillement. Cependant, pour tromper lattente, de nombreux chevaliers organisrent des joutes. La plus grande partie de la population alla donc assister ces spectacles improviss, et mme les neuf hommes qui avaient reu mission de surveiller le perron quittrent leur poste pour rejoindre les autres. Lorsque les chevaliers se furent suffisamment dpenss, ils donnrent leurs cus leurs valets qui prirent leur place. Mais les joutes dgnrrent bientt en bataille range et toute la ville accourut. Or, parmi les assistants se trouvaient Antor, ses deux fils et Bedwyr. Ce dernier se lana bientt dans la mle pour faire entendre raison ces stupides valets qui navaient rien de mieux faire qu se quereller ainsi sans motif. Quant Ka, il sy serait bien volontiers lanc, mais il navait pas emport son pe avec lui. Il demanda Arthur de bien vouloir aller la lui chercher. Bien volontiers , rpondit le jeune homme. Et il partit vers lendroit o ils avaient dress leur pavillon. Mais, quand il fut sur place, Arthur eut beau chercher, il ne parvint pas dcouvrir lendroit o Ka avait laiss son pe Peut-tre, aprs tout, avait-elle t drobe par un manant ? Quelque peu dsappoint, il retourna vers le lieu de la mle, se disant quil allait srement encourir les reproches de son frre an pour navoir pas su accomplir sa mission. Et, en cheminant, il passa prs du tertre o lpe merveilleuse tait fiche dans le perron Au fond, se dit-il, peu importe lpe que je rapporte Ka, pourvu quil en ait une ! Et sans descendre de son cheval, il frla le perron, enleva prestement lpe et la dissimula sous un pan de sa tunique. Son frre lattendait, lcart de la foule. Il se prcipita vers lui : As-tu mon pe ? demanda-t-il avec une impatience qui indiquait assez quil voulait en dcoudre avec le reste du monde. Arthur lui expliqua quil navait pas pu mettre la main sur son pe mais quil lui en apportait une autre qui ferait certainement aussi bon usage. Il sortit donc lpe de dessous sa tunique et la tendit Ka, mais quand celui-ci eut vu de quoi il sagissait, il plit, ne sachant trop ce quil fallait en penser. Enfin, il demanda : O as-tu trouv cette pe, petit frre ? Arthur lui expliqua navement quil lavait prise sur le tertre, alors quelle tait fiche dans un perron. Ka ne dit rien de plus. Il prit lpe, la dissimula sous son vtement et partit la recherche de son pre. Seigneur, lui dit-il, ds quil fut en face de lui, je serai roi, car voici lpe du perron ! Antor nen croyait pas ses yeux. Oui, ctait bien lpe du perron, cette pe que Ka luimme navait pu soulever le matin, lorsquil avait tent lpreuve parmi les autres chevaliers qui staient prsents. Do tiens-tu cette pe ? lui demanda Antor. Mon pre, rpondit Ka, je viens de lenlever linstant ! Mais Antor ne croyait pas un mot de ce que lui disait son fils. Il emmena celui-ci en compagnie dArthur devant le perron. Effectivement, lpe ny tait plus, et il tait bien oblig de constater que lpe que tenait encore Ka dans sa main tait bien celle qui se trouvait le matin enfonce jusqu la garde dans le perron

merveilleux. Antor dit Ka : Mon fils, ne me mens pas, je ten prie. Comment as-tu enlev cette pe ? Si tu mens, je le saurai et tu perdras tout mon amour ! Ka baissa les yeux et se mit bafouiller. Puis il finit par dire clairement : Mon pre, pardonne-moi, je ne veux pas te mentir ni causer du tort mon frre. Cest Arthur qui me la donne, mais je ne sais vraiment pas comment il a pu lavoir ! Cest bien, je te pardonne, mais donne-moi lpe. Ka tendit lpe Antor, et celui-ci se tourna vers Arthur : Cher fils, dit-il, approche, prends cette pe et va la remettre o tu las prise. Arthur obit et remit lpe sa place dans le perron. Antor demanda alors Ka de la retirer. Il ne put y parvenir. Puis il ordonna Arthur de la prendre. Celui-ci la souleva sans le moindre effort. Cela suffit, dit Antor. Arthur, remets-la en place, et vous deux, suivezmoi ! Ils retournrent vers la ville. Il ntait plus question daller se battre pour remettre de lordre dans la cohue des valets qui continuaient se frapper mutuellement la grande joie dune foule qui applaudissait. Antor demanda Arthur de le suivre, et, lorsquils furent lcart, il sagenouilla devant lui. Quest-ce dire ? scria Arthur. Pourquoi flchis-tu le genou devant moi, mon pre ? Cest moi qui te dois le respect et lobissance ! Hlas ! rpondit Antor, tu te trompes, Arthur ! Cest moi qui te dois obissance, car tu es mon roi, je le sais. Comment cela ? reprit Arthur. Est-ce parce que jai retir lpe du perron que cela change le fait que je sois ton fils ? Cela ne change rien en apparence, dit Antor, mais il faut que je te dise quelque chose, Arthur : sil est vrai que je tai lev et que je tai aim comme mon fils, au mme titre que Ka, il nen est pas moins vrai que tu nes pas mon fils par la chair, bien que cela ne change rien mes sentiments envers toi ! Comment cela, mon pre, dit Arthur, je ne comprends rien ce que tu me dis ! Antor prit les mains dArthur et les pressa avec motion. Arthur, dit-il, une nuit, il y a dj maintenant trs longtemps, un homme dont je ne connais pas le nom ma demand si je voulais me charger dun enfant abandonn et ma fait jurer de llever et de laimer comme mon propre fils. Et il a fait jurer la mme chose ta mre, je puis ainsi la nommer, puisque cest elle qui ta nourri de son lait. Une nuit, cet homme ta apport, envelopp de langes prcieux. Tu venais de natre, et tu navais pas encore ouvert les yeux. Et depuis, tu es mon fils Arthur se mit pleurer. Mon pre, dit-il, si tu refuses dtre mon pre, qui serai-je donc ? Tu as ncessairement un pre et une mre , rpondit Antor. Mais qui sontils ? demanda Arthur. Antor se mit pleurer son tour. Lhomme qui ta apport ma fait jurer de ne jamais chercher le savoir. Je ne le sais donc pas, mais Dieu mest tmoin que mon pouse et moi, nous tavons aim tendrement comme si tu tais notre enfant par la chair. Arthur obligea Antor se relever, et il lui dit : Quoi quil puisse advenir, tu seras toujours mon pre par le cur. Mais je voudrais bien savoir ce que signifie cette pe, et pourquoi je suis le seul pouvoir la retirer du perron. Cest parce que tu es le roi ! scria Antor. coute-moi, Arthur : quoi quil arrive, je taimerai toujours comme mon fils, mais je te demande une chose, noublie jamais Ka et garde-le auprs de toi, mme sil te drange par son impatience et sa tmrit. Si tu veux manifester ta reconnaissance envers moi, je te prie dtre toujours le frre de Ka, quels que soient ses dfauts. Ce sera ma consolation de le savoir ! Arthur tait trs mu. Mon pre, dit-il, je te le jure, Ka sera toujours mon frre et ne me quittera jamais !

Antor alla trouver larchevque qui se reposait dans la forteresse. Il lui expliqua que son plus jeune fils ntait pas encore chevalier mais quil manifestait tant de vaillance et de gnrosit quon pouvait lui laisser tenter lpreuve avant tous les hommes du peuple. Il sut si bien plaider la cause dArthur que larchevque lui promit quil serait le premier admis monter sur le tertre, lors du rassemblement qui aurait lieu aprs les vpres. Et Antor, le cur gros mais plein dallgresse, retourna auprs de Ka et dArthur. Vers la fin de la journe, la foule se rassembla de nouveau autour du tertre. Les rois et les grands barons taient l, la mine renfrogne, esprant confusment que personne ne russirait lpreuve et que, bientt, ils feraient valoir leurs droits sur la couronne de Bretagne. Et lorsque, sur lordre de larchevque, le jeune Arthur se fut avanc, eut saisi lpe deux mains, leut retire sans effort du perron o elle tait enserre et leut brandie au-dessus de sa tte, ils firent tous une pouvantable grimace, songeant avec amertume quun jeune homme de dix-sept ans, qui ntait mme pas encore chevalier, les supplantait, eux, les rois de la guerre qui avaient fait si longtemps rgner la terreur sur les champs de bataille. Mais ils devaient se rendre lvidence. Arthur, cet inconnu la naissance obscure, avait bel et bien russi lpreuve de lpe. Il avait t choisi par Dieu, et il y avait maintenant un roi au royaume de Bretagne. Pendant que tous les barons, entourant Arthur, se dirigeaient vers lglise pour y entonner le chant du Te Deum , Merlin, qui navait cess de rder travers les groupes, ne pouvait sempcher de rire : Adultre ! Inceste ! Ruses du diable ! marmonnait-il. Et pourtant, que de jeunesse ! Que desprance ! Que de gnrosit ! Plaise Dieu que ce ne soit pas entirement en vain ! Il nentra pas dans lglise, prfrant en longer les murs comme un mendiant qui attend patiemment la sortie des fidles pour tendre sa sbile et demander laumne. Quand il fut parvenu hauteur du chevet, il aperut une femme, engonce dans son manteau rouge, mais dont labondante chevelure noire dbordait du capuchon pour se rpandre dans le vent. Elle marchait, comme lui, en longeant les murs, mais dans le sens oppos. Elle sarrta devant Merlin. Ainsi donc, dit-elle, ctait mon frre, du moins le fils de ma mre ! Comment le sais-tu, Morgane ? demanda Merlin. Le rire de Morgane rsonna longuement contre les murs de lglise. Jtais l, Merlin, ten souviens-tu ? dit-elle. Jtais l quand ton roi Uther, que lEnnemi garde en ses sinistres sjours, a fait lamour avec ma mre tandis que mourait mon pre ! Et tout cela par tes sortilges, Merlin ! Au fond, cest toi le vritable pre dArthur ! Morgane tremblait de rage, mais aucune larme ne coulait de ses yeux. Calme-toi, Morgane, dit Merlin. Il fallait quil en ft ainsi. Tu devrais ladmettre une fois pour toutes et tincliner devant la volont de Dieu. Je ne minclinerai jamais devant quiconque ! scria Morgane. Merlin la regarda attentivement et, cette fois, son regard pntra celui de Morgane. Laisse ton orgueil, Morgane. Tu as encore beaucoup de choses apprendre. Alors, apprends-les-moi , dit Morgane avec insolence. Oui, dit Merlin, cest peut-tre le moment. Ils ont leur roi et ils nont plus besoin de nous, du moins pour linstant. Viens avec moi, Morgane Et tandis que slevait le chant du Te Deum en rafales triomphantes sur la valle et sur les forts, Merlin saisit Morgane par le bras et lentrana sur le chemin qui menait vers le nord[102].

BIBLIOGRAPHIE
(en langue franaise) Baumgartner, Emmanule, Merlin le Prophte, Paris, Stock, 1980. Cerquiglini, Bernard, le Roman du Graal, dition du manuscrit de Modne, Paris, 10/18, 1981. Faral, Edmond, la Lgende arthurienne, trois volumes, Paris, 1927. Fleuriot-Lozachmeur-Prat, Rcits et pomes celtiques, Paris, Stock, 1986. Goodrich, Norma Lorre, le Roi Arthur, Paris, Fayard, 1986. Lot, Ferdinand, Nennius et lHistoria Brittonum, Paris, 1934. Loth, Joseph, les Mabinogion, dition complte, Paris, 1913. dition abrge, Paris, 1979. Markale, Jean, lpope celtique en Bretagne, Paris, Payot, 3 e d., 1985. Le Roi Arthur et la socit celtique, Paris, Payot, 4 e d., 1989. Merlin lEnchanteur, Paris, Retz, 1980. dition de poche, Paris, Albin Michel, 1992. Brocliande et lnigme du Graal, Paris, Pygmalion, 2 e d., 1991. Rgnier-Bohler, Danile, le Cur mang, Paris, Stock, 1979. La Lgende arthurienne, Paris, Laffont, 1989. Zumthor, Paul, Merlin le Prophte, Lausanne, 1943.
[1] Lglise romane est tout entire btie pour la mditation intrieure et individuelle, tandis que lglise ogivale, dite gothique, est bien davantage destine des clbrations collectives et une plus grande surveillance dogmatique des fidles. Cela reprsente, ce stade de lvolution historique, un changement radical dattitude religieuse. [2] Je me suis abondamment expliqu sur le personnage et ses transformations dans mon ouvrage le Roi Arthur et la socit celtique, Paris, Payot, 1976, nouv. d. 1989. [3] Voir mon tude sur Merlin lEnchanteur, Paris, nouv. d., Albin Michel, 1992. [4] Sur ce sujet, voir mon tude sur Lancelot et la chevalerie arthurienne, Paris, Imago, 1985. [5] Le prototype est un rcit irlandais, Diarmaid et Grainn, bien antrieur la version franaise du XIIe sicle. Voir J. Markale, lpope celtique dIrlande, Paris, Payot, 1978, ainsi que la Femme celte Paris, Payot, nouv. dit. 1992. [6] Au Moyen ge, le terme est transcrit sangral, ce qui peut tre compris de deux faons : saint graal ou sang royal (sang ral). Jai analys les mtamorphoses du Graal dans un essai intitul le Graal, Paris, Retz, I982, dition abrge de poche, I989. [7] Il y a, dans cet pisode, le souvenir dun tat social gyncocratique antrieur linstauration du patriarcat, et probablement une rminiscence du fameux mythe des Amazones. [8] Cest lun des noms anciens de la Grande-Bretagne, et qui lui est dailleurs rest avec une vague nuance pjorative (la perfide Albion !). Le mot, qui sapparente au latin albus, blanc, provient dune racine pr-indo-europenne signifiant blancheur par lintermdiaire de termes celtiques. On en reconnat la trace dans le nom des Alpes ( cause de la blancheur de la neige). Il est probable que lle de Bretagne a t ainsi nomme cause des brumes persistantes qui ont d frapper les premiers navigateurs, et qui ont pu lui donner laspect dune masse blanchtre. Il faut noter que le gallois et breton bann (galique beann) a le double sens de hauteur et de blancheur (racine celtique vindo). [9] Le procd est parfaitement authentique. Daprs diffrentes tudes archologiques, il a t utilis partir de la fin du nolithique et sest maintenu pendant tout lge du fer, cest--dire lpoque celtique. [10] Cet pisode est conforme la tradition biblique contenue dans la Gense, VI, I-4, propos des mystrieux Fils des lohm (les anges ?), qui tombent amoureux des Filles du Glbeux , descendent sur terre, sunissent elles et engendrent des gants qui infestent le monde. Cette croyance en lexistence dune race gigantesque est commune tous les peuples.

[11] Cette premire partie du chapitre a t emprunte un rcit anglo-normand contenu dans un manuscrit de la fin du XIIIe sicle, dit par G. E. Brereton, Oxford, I937. Traduction franaise intgrale par Danile Rgnier-Bohler dans le Cur mang, rcits rotiques et courtois, Paris, Stock, 1979, pp. 281-295. [12] Cette partie de chapitre est extraite de lHistoria Regum Britanniae de Geoffroy de Monmouth, dite par Edmond Faral, la Lgende arthurienne, tome III, Paris, Bibliothque des Hautes tudes, 1927. [13] Cest le nom gnrique des Irlandais mais, depuis le vie sicle, lorsque lcosse a t christianise et galicise par les Irlandais, le nom de Scots est devenu celui dcossais. [14] Peuple dorigine controverse qui occupait lcosse lors de la christianisation et qui a reflu ensuite dans lextrme nord de la Grande-Bretagne, ainsi que dans les les Orcades et Hbrides. [15] Il sagit de lle de Wight, au large de Plymouth et de Southampton, en latin Vectis. [16] Il sagit de lle de Man, dans la mer dIrlande. [17] Ce sont les les Orcades, au nord-ouest de lcosse. [18] Le mont Snowdon, au nord-ouest du Pays de Galles. [19] Lle dAnglesey, en Gwynedd (Pays de Galles), dont le nom gallois est Mn. [20] Daprs lHistoria Brittonum , chronique attribue Nennius, contenue dans un manuscrit des IXe et Xe sicles (Ms. de Chartres, Revue celtique, XV, pp. 175 et suiv.), et dans un manuscrit des XI e et XIIe sicles (Harlian 3859, dit par Edmond Faral, la Lgende arthurienne, I927, tome III, pp. 4 et suiv.). [21] lorigine, le terme dsigne seulement lAngleterre proprement dite, moins la pninsule de Cornwall-Devon. Par la suite, le royaume de Logres sera celui dArthur. [22] Cela correspond une migration des Belges en Grande-Bretagne, vers la fin du second sicle avant notre re. [23] Souvenir vident de lexpdition entreprise par le Gaulois snon Brennus, en 387 avant notre re, et qui aboutit la prise de Rome par les Gaulois. [24] Cest le Cassivellaunus dont parle Csar dans ses Commentaires. [25] Cette premire partie du chapitre est emprunte lHistoria Regum Britanniae. [26] Ce sont les quivalents des korrigans de la Bretagne armoricaine, ces petits tres qui vivent lintrieur de la terre, sont possesseurs de nombreux secrets et trsors, et que lon rencontre parfois sur les landes. [27] Cest--dire la fte celtique de Beltaine, correspondant la fameuse fte germanique de la Nuit de Walpurgis , lorsque tous les sorciers et sorcires se runissent pour tenter dattirer la maldiction sur les moissons et les troupeaux. [28] Dinas Enrys est une petite colline isole dans une valle du massif du Snowdon (ryri), dans le Carnavonshire, au nord-ouest du Pays de Galles. [29] Ce thme du panier magique inpuisable est souvent exploit dans les rcits de la tradition galloise. Il est identique celui du chaudron dabondance dans lequel on peut puiser indfiniment de la nourriture. Cest une figure archtypale du Graal. [30] Lpisode de Lludd et Llevelys est un rcit gallois traditionnel contenu dans le Livre rouge de Hergest , manuscrit du XIVe sicle. Traduction franaise intgrale dans Joseph Loth, les Mabinogion, Paris, 1913, tome I, p. 23I. [31] Cest le Cunobelinos historique, qui a servi de modle au Cymbeline de Shakespeare. Quant Arvarwy, cest le Mandubraccios dont parle Csar, qui aurait incit celui-ci conqurir la Bretagne. [32] Daprs lHistoria Regum Britanniae et certaines Triades de lle de Bretagne . Caradoc est le Caratacos historique qui nous est connu grce Tacite. [33] Daprs un passage des Iolo Manuscripts, traditions galloises diverses recueillies la fin du XVIIIe sicle par le fondateur du nodruidisme Edward Williams, dit Iolo Morgannwg, et publies en 1838 par son fils Taliesin Williams. [34] Cette fin de chapitre est emprunte Tacite (Annales et Agricola), ainsi qu Dion Cassius, chap. XLII. [35] Daprs diverses traditions gnostiques de la lgende. Le thme est reprsent sur les anciennes portes de lglise paroissiale de Mauron (Morbihan), actuellement lintrieur du sanctuaire. On y voit la pierre tomber derrire larbre de la Connaissance, alors quAdam et ve sont en conversation avec le Serpent. [36] On remarquera que dans cette version de la lgende (celle de Robert de Boron), fortement inspire des Actes de Pilate, larrestation de Jsus se droule dans la maison de Simon et non dans le jardin de Gethsmani.

[37] On remarquera linversion : historiquement, Titus est le fils de Vespasien. [38] Cet antismitisme sournois est bien dans lesprit du temps o a t rdige cette version de la lgende, aux environs de lan 1200, et prfigure les mesures prises par Saint Louis (la rouelle jaune) pour diffrencier les Juifs des peuples de race pure . Ce qui est inquitant ici (je ne fais que transcrire le rcit mdival), cest la justification du gnocide par des motifs religieux. Il est vident que lglise romaine, hritire en grande partie de lEmpire romain, ne pouvait accepter que les Romains fussent responsables de la mort du Christ. Il fallait bien trouver un bouc missaire , au dtriment de la vrit historique, puisque la crucifixion est un supplice spcifiquement romain rserv aux voleurs et aux agitateurs politiques. On ne sait que trop bien les aberrations qui ont dcoul de cet tat desprit. [39] Le texte mdival de Robert de Boron dit trs exactement les vaux dAvalon et identifie nettement ce lieu Glastonbury, dans le Somerset, lUrbs Vitra : ou Ynys Glas ( le de Verre ) des anciens textes monastiques. [40] Le nom dvalach, qui apparat seulement dans la version dite de Gautier Map, est prsent sous la forme Avalach dans la tradition purement galloise, et certaines Triades en font mme le pre de la fe Morgane. De toute vidence, il sagit dun nom de lieu et non pas de personne, ce lieu tant lle Fortune de la mythologie celtique, Ynys Avalach en gallois, devenue ensuite en franais lle dAvalon. De toute faon, il y a ici une rfrence au Paradis celtique, lle des Pommiers (insula Pomorum ). [41] Synthse du Joseph de Robert de Boron (fin du XIIe sicle), dit par Bernard Cequiglini, le Roman du Graal, Paris, 10/18 1981, et du rcit intitul Estoire dou saint Graal, attribu faussement Gautier Map, publi par Oskar Sommer, Washington, 1909. [42] Il sagit de Caernarvon, au nord-ouest du Pays de Galles. [43] Ce dbut de chapitre est emprunt au rcit gallois le Songe de Macsen. [44] Daprs lHistoria Regum Britanniae. [45] Ces dtails se trouvent dans lHistoria Brittonum , manuscrit de Chartres. La lgende de Konan sest largement dveloppe en Bretagne armoricaine, surtout cause de la famille des Rohan qui en fit, pendant trs longtemps, son anctre mythique. Cependant la fiction recouvre une certaine ralit historique, celle qui concerne lavance progressive des migrants bretons vers lest, sur les territoires occups par les Gallo-Romains, puis par les Gallo-Francs. [46] Daprs la Chronique de Pierre Le Baud, historiographe dAnne de Bretagne, dont il existe deux versions publies par Charles de La Lande de Calan en 1908. [47] Les dtails sur ce complot sont emprunts lHistoria Brittonum. [48] Dtail qui ne se trouve que dans la Vie de saint Germain. Il sagit de Germain dAuxerre qui, avec saint Loup de Troyes, avait t envoy dans lle de Bretagne pour prcher contre les ides hrtiques de Plage, fort rpandues dans cette le en cette poque et suspectes de nopaganisme druidique. [49] Coutume rituelle de conjuration magico-religieuse, frquemment utilise dans lAntiquit chez la plupart des peuples, mais surtout chez les Smites, y compris les Hbreux. [50] Daprs lHistoria Regum Britanniae et quelques pisodes du Merlin en prose, adapt dun pome perdu de Robert de Boron (dbut du XIIIe sicle), dit par Gaston Paris et Jacob Ulrich, Paris 1886, traduction intgrale par Emmanule Baumgartner, Paris, Stock, 1980. [51] Le peuple des Demetae a donn son nom au Dyved, au sud-ouest du Pays de Galles, o se trouve la ville de Carmarthen, en gallois Caerfyrddin, faussement traduit en forteresse de Merlin . En ralit, Caerfyrddin est la transposition moderne dun ancien brittonique Moridunum , forteresse prs de la mer . Myrddin (en breton Merzhin) est la transcription galloise du franais Merlin (= petit merle). [52] Forme galloise de Caledonia, dsignant lancienne fort qui recouvrait le territoire compris entre Carlisle et Glasgow, et o vcut le Merlin historique. [53] Il faut savoir que dans la symbolique celtique, le sanglier est un emblme sacerdotal et lours un emblme royal. Dans ce dferlement dlirant, il est question dArthur, le roi promis pour runifier le royaume. Or, le nom dArthur provient dun mot celtique (arth ou arz) signifiant ours . [54] Ces dlirantes vaticinations sont extraites de lHistoria Regum Britanniae. [55] Lensemble du chapitre est inspir du Merlin en prose de la tradition de Robert de Boron. [56] Les dtails sur la mort de Vortigern sont emprunts lHistoria Brittonum . Une variante prtend que le cur de Vortigern clata de dsespoir. Une autre variante raconte que la terre souvrit sous la tour et que Vortigern y fut enfoui avec tous les siens, et quon ne retrouva aucune trace de la citadelle.

[57] La description de lHomme Sauvage est emprunte au rcit irlandais de la Destruction de lhtel de Da Derga, texte galique dit et traduit en anglais par W. Stokes, Revue celtique, XXII. Une description analogue se retrouve dans le roman de Chrtien de Troyes, Yvain, ou le Chevalier au Lion. [58] En fait, il sagit dune pithte galloise honorifique, constamment utilise dans les pomes de la tradition brittonique. Le nom de Pendragon, typiquement gallois, signifie rellement tte de dragon , mais il a t souvent, par la suite, utilis comme un titre sacerdotal. Cest notamment le cas chez certaines associations dites culturelles qui se rfrent au nodruidisme. [59] Cet pisode, commun la version franaise du Merlin de Robert de Boron et lHistoria Regum Britanniae, se rfre troitement la tradition mythologique irlandaise du Lac des Herbes , signale dans de nombreux rcits galiques : le dieu de la mdecine Diancecht avait en effet creus une Fontaine de Sant dans laquelle il avait rassembl un fragment de tous les vgtaux dIrlande, et cette fontaine gurissait toutes les maladies et toutes les blessures. Il y a l galement une analogie avec le Chaudron de Renaissance et de Gurison, tel quil apparat dans la tradition galloise, chaudron qui est un des prototypes du Graal chrtien. [60] Il sagit bien videmment de ltrange monument de Stonehenge, objet de nombreuses recherches scientifiques et de spculations en tout genre. Ce monument date de la fin de lpoque mgalithique et a t transform plusieurs fois lge du bronze. Il se trouve au centre dune zone particulirement riche en tertres tumulaires, ce qui accrdite la lgende de lensevelissement des guerriers tus la bataille de Salisbury. Mais les renseignements donns par les auteurs grecs, en particulier Diodore de Sicile, laissent penser quil sagissait dun vritable temple solaire. Dailleurs, au solstice dt, les rayons du soleil levant passent par lalle centrale et vont frapper directement la pierre du milieu, ce qui nest pas un hasard. Il faut signaler enfin que lun des cercles du monument (il y en a en fait plusieurs) comporte des pierres bleues provenant du comt de Pembroke, plusieurs centaines de kilomtres de l. La lgende de Merlin et lappellation de Chorea Gigantum (Danse des Gants) sont des rminiscences dune poque trs ancienne et dmontrent quil sagit dun lieu sacr. Mais partir de l, toutes les hypothses sont permises sans quil y ait fatalement contradiction entre elles. [61] Daprs le Merlin de la tradition de Robert de Boron, avec des dtails de lHistoria Regum Britanniae. [62] Il faut se souvenir que le nom de lermite Blaise constitue un jeu de mot sur le nom du loup en breton et en gallois. [63] Cette description est classique dans tous les rcits gallois, irlandais ou franais dorigine celtique. Le dtail de la massue ne peut se comprendre que par rfrence au personnage irlandais du dieu Dagda, dont la massue tue lorsquon en frappe par un bout, et ressuscite si on en frappe par lautre bout. Ce Dagda, reprsent sur le clbre vase gaulois de Gundestrup, semble tre effectivement le matre des animaux sauvages, une image pittoresque des forces primitives, mais primordiales, de ltre humain originel. [64] Daprs le Merlin attribu Gautier Map. Lpisode de Grisandole-Avenable est en fait un conte populaire trs rpandu et intgr dans la lgende arthurienne. [65] Il sagit bien entendu de la clbre Fontaine de Barenton, localise dans la fort de Paimpont-Brocliande, en Bretagne armoricaine, la limite des dpartements du Morbihan et de lIlle-et-Vilaine. Voir J. Markale, Merlin lEnchanteur, Paris, Albin Michel, 1992, et Brocliande et lnigme du Graal, Paris, Pygmalion, 1989. [66] Synthse du rcit gallois Owen et la Dame de la Fontaine, traduit par Joseph Loth dans les Mabinogion, Paris, 1913, tome II, et du roman Yvain ou le Chevalier au Lion de Chrtien de Troyes (dernier quart du XIIe sicle). [67] La lgende est localise au Llyn Tegid, ou Bala Lake, prs de la ville de Bala, dans le nord-ouest du Pays de Galles. [68] Cest--dire au dbut de la Nuit de Beltaine, la grande fte celtique du dbut de lt, correspondant la Nuit de Walpurgis germanique. [69] tymologie populaire, et trs discutable, du nom de Taliesin, historiquement barde du roi Gwyddno, puis du roi Uryen Reghed, au VIe sicle, devenu ensuite, dans la lgende, une sorte de prophte et magicien. Voir mon chapitre Taliesin et le Druidisme dans les Celtes et la civilisation celtique, Paris, Payot, 12e d. 1992. [70] Maelgwn que, dans sa chronique en latin de Excidio Britanniae, le moine Gildas appelle Magloconnus est un personnage historique du VIe sicle, qui fut roi de Gwynedd, le nord-ouest du Pays de Galles. La tradition monastique nest pas tendre envers lui, le rendant responsable de nombreux malheurs survenus en son temps, et le considrant comme un vritable tyran. La lgende de Taliesin et les pomes qui sont attribus ce barde reprennent toutes ces accusations. [71] Cette numration des vertus et devoirs des bardes est parfaitement conforme aux clbres Lois de Howell Dda , rdiges au Xe sicle au Pays de Galles. La fonction de barde, dans un milieu chrtien, est une survivance de lpoque druidique : la classe sacerdotale celtique comportait en effet trois principaux degrs : druide proprement dit, barde et devin. Voir J. Markale, le Druidisme, Paris, Payot, 2e d. 1989.

[72] Heinin le Barde, personnage historique qui aurait vcu de 520 560 Llancarvan. [73] Dsignation galloise de la constellation Cassiope. Dn est un des noms de la Desse Mre universelle, la Dana irlandaise et lAnna bretonne. On remarquera ici un mlange ahurissant de traditions celtiques archaques, de rminiscences bibliques et de notions gnostiques. [74] Fils de la desse Dn et clbre magicien de la tradition galloise. [75] Daprs lHistoire de Taliesin, texte mdival contenu dans un manuscrit de I758 conserv la Library of Welsh School de Londres, dit dans la Myvyrian Archaeology of Wales (I, I7). La rencontre de Taliesin et de Merlin est emprunte aux pomes attribus lun et lautre, et contenus dans les manuscrits gallois Livre Noir de Carmarthen et Livre Rouge de Hergest. Voir J. Markale, les Grands Bardes gallois, Paris, Picollec, I98I. [76] Ce dbut de chapitre est inspir par les pomes attribus au barde Myrddin-Merlin contenus dans les deux manuscrits gallois, le Livre Noir de Carmarthen et le Livre Rouge de Hergest, notamment par un curieux dialogue prophtique entre Taliesin et Merlin qui sont supposs en tre conjointement les auteurs. [77] Forteresse sur la cte du Merionethshire, au Pays de Galles. [78] Au sud de lle de Mn (Anglesey), au nord-ouest du Pays de Galles. [79] Cette tonnante histoire, qui a son pendant exact dans un pisode du rcit irlandais lIvresse des Ulates, est la rminiscence dun antique rituel dinitiation et de rgnration par le feu pratiqu vraisemblablement lors de la fte de Samain, le premier jour de lanne celtique, au premier novembre. [80] Daprs la seconde branche du Mabinogi gallois. [81] Daprs le rcit gallois du Songe de Rhonabwy (J. Loth, les Mabinogion, I, pp. 347-377) et des pomes attribus vraisemblablement avec raison au Taliesin historique. [82] Daprs le Merlin de la tradition de Robert de Boron. [83] Daprs les Annales de Cambrie, cette bataille aurait rellement eut lieu en 573. Arderyd est gnralement identifi Arthuret, au nord de Carlisle. [84] Le texte des Annales de Cambrie ajoute, propos de cette bataille dArderyd : et Merlinus insanus est. [85] Daprs le texte latin de la Vita Merlini de Geoffroy de Monmouth (1135 environ), dite par Edmond Faral, la Lgende arthurienne, tome III, et certains pomes gallois attribus au barde Myrddin-Merlin. [86] Cest lquivalent du gteau breton appel kouign-amann. [87] Dans le symbolisme celtique, laulne reprsente la royaut traditionnelle et lif est un arbre druidique aux pouvoirs magiques. Dans cet pisode, Merlin est considr comme limage la plus parlante du renouveau celtique trs teint de nodruidisme. [88] Daprs un rcit gallois, Merlin le Sauvage, contenu dans un manuscrit de 1674 et datant des environs de 1530, dit par Thomas Jones, tudes celtiques, VIII, pp. 328 et suivantes. Ce rcit qui a subi les influences de la Rforme semble cependant puis une source trs ancienne. [89] Daprs un pome attribu Myrddin-Merlin. [90] Toutes les versions de la lgende insistent sur lambigut qui existe entre Blaise et le nom celtique du loup. [91] Daprs deux pomes gallois attribus au barde Llymarch Hen. [92] Daprs la Vita Merlini de Geoffroy de Monmouth. [93] Les dtails sur Ka et Bedwyr sont emprunts au rcit gallois Kulhwch et Olwen, qui est, au point de vue chronologique, la plus ancienne uvre littraire ayant Arthur pour hros. On remarquera que Bedwyr (que les romans en langue franaise appelleront Beduier) a toutes les caractristiques du dieu manchot indo-europen reprsent par Tyrr dans la tradition germano-scandinave, par Mucius Scaevola dans lhistoire mythologique romaine et par Nuada la Main dArgent dans lpope galique dIrlande. Ka (prononciation exacte du gallois Keu, graphie sous laquelle il apparat souvent dans les romans franais) a les caractristiques du dieu germanique Thorr, mais il a volu sensiblement dans les romans franais et anglais en devenant le type du fanfaron et mme du mdisant. En fait, cest un provocateur. De toute faon, les textes les plus primitifs, en particulier les documents monastiques qui font mention dArthur reconnaissent en Ka et en Bedwyr ses compagnons les plus fidles et les plus anciens. [94] Dtail rigoureusement exact du point de vue archologique. Les forteresses de type celtique taient des enclos situs sur des hauteurs ou des promontoires o coulait leau dune source quon canalisait et rpartissait travers les habitations, des huttes de pierres et de branchages surmontes dun toit de chaume. Les fouilles du Mont-Beuvray (Bibracte), ancienne

forteresse des duens, mettent en relief cette antique technique de leau courante domicile. [95] Triades de lle de Bretagne, n 63, Livre Rouge de Hergest, dans J. Loth, les Mabinogion, tome II, pp. 270-27I. [96] Dtail emprunt au rcit gallois pisodique lHistoire de Tristan, dit et traduit par J. Loth, Revue celtique, XXXIV, pp. 358 et suiv. [97] Triade 63. [98] Vie latine de saint Carannog, XIIe sicle, attribue au moine Lifris. Ce texte est caractristique de la mauvaise rputation dArthur et de ses compagnons primitifs dans la tradition monastique insulaire. Voir J. Markale, le Roi Arthur et la socit celtique. [99] Daprs les Aventures des fils dEochaid, rcit galique dIrlande contenu dans le manuscrit Livre Jaune de Lecan , publi par With-ley Stokes, Revue celtique, XIV. Le thme revient dans un texte arthurien anglais, le Mariage de Gauvain, et dans de nombreux contes oraux traditionnels. Cela parat une transcription dun antique rituel dintronisation royale telle quil y en avait en Irlande (comme ailleurs) sur la fameuse Pierre de Tara , ou encore dans une trange crmonie hirogamique raconte par le chroniqueur Giraud de Cambrie, dans sa Description de lIrlande (dbut du XlIIe sicle), quand, au moment de son entre en fonction, le roi doit copuler avec une jument. [100] La Toussaint correspond la grande fte celtique de Samain, la plus importante du calendrier, et qui constitue le dbut dune nouvelle anne. Pendant la nuit de Samain, on dit que les tertres sont ouverts, cest--dire que le monde des morts est en communication avec celui des vivants dans une abolition temporaire du temps et de lespace, ce qui est parfaitement conforme lide chrtienne de la Communion des Saints. [101] Cest la signification exacte du nom Excalibur, en breton Kaledvoulch, en gallois Caledfwlch, en galique Caladbolg, lpe du roi Nuada, que, dans la tradition druidique, les Tuatha D Danann avaient ramene des les du nord du monde en mme temps que la lance magique et le chaudron dabondance. [102] Daprs le Merlin de la tradition de Robert de Boron.

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