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Mmoire et culture

Actesdu colloqueinternational de Limoges 10-12dcembre 2003

Sous la direclion de Claude FllrEAU et Michel BpNnMrNo

CeRes et EHIC CoLLECTtoN << FRtNCopnoNIE )>

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Perecet Proust : le travail de la mmoire

DanielleCoxsrANTrN
Conseil de recherchesen scienceshumainesdu Canarla Liettx o,tj'ai dormi est un projet inabouti et inachevde Georges Perecpour lequel nous sont parvenuspresqueexclusivement des documents appartenant la phaseprparatoire. Ainsi, part quelquesmorceauxtextuels, publis du vivant de Perec, le projet n'existe pour ainsi dire que dans I'archive de l'crivainr. Mme si demeur inaccornpli, ce travail autobiographique est tout de mme connupuisquePerecen a lui-mmeparl quelquesreprisesdans sa coffespondance, dans des entretienspublics de mme que dans Espcesd'espaces,un essai qu'il a publi en 1974; la queje ferai despicesd'archivess'appuiera description donc sur cet pitexte D'ailleurs,un point sur lequel il a souventinsistest le fait que auctorial2. Lieux o j'ai dornti estun projet proustien, un aspectsur lequelj'insisterai mon tour afin de tenter une comparaison entre le travail de la mmoire chez Perec autobiographeet le travail de la mmoire et la reprsentation de ce travail chezProustromancier. Mais tout d'abord, quelques prcisionsau sujet de Lieux oir.j 'ai dormi. Dans la lettre que Georges Perec envoie en juillet 1969 son diteur, Maurice Nadeau,il dcrit le projet en ces termes: << Lieux oit j'ai dormi va tre un cataloguede chambres,dont l'vocation minutieuse(et celle des souvenirss'y rapportant)esquissera une sorte d'autobiographie vesprale. >3 Ds le dpart, il prcise que Lieux oil j'ai dormi << part, comme Un homme

de Lieux oil j'ai dormi se trouvent dans le fonds priv Georges ' Les avant-textes Perec, dpos la Bibliothque de I'Arsenal(Paris);ils fbnt partiedu dossier 48. Je remercieEla Bienenfeld,ayant droit de GeorgesPerec,qui m'a donn la permission de consulteret de dcrireces documents. 2 La notion d'pitexte auctorial a t proposepar Grard Genettedans Settils,Le Seuil, coll. < Potique )), 1987. Selon lui, l'pitexteauctorialpublic inclurait I'auto compte-rendu, la rponsepublique, I'auto-commentaire, I'entrevue,, l'entretienet le colloque; l'pitexte auctorialpriv inclurait le journal intime,,la correspondance et mme les avant-textes. 3 Je sa rsn ,Le Seuil,c oll. < La libr air ie >>' du XXm e si c l e l9g0,p.61.

Danielle CoxsrANTtN perclu >rt.En clu temp,s de la Rec'herche qui tlort, clesprerniersparagraphes effet, cettepoque,Perecavait djpubli en 196l le roman L/rthommequi dort dont le titre cst une citation provenantdes premirespages de Lcr << Rec:her"che: Un Flomme qui dort tient tn cercle autour de lui le ftl des rrt Du reste,le texte d'Lln homme et des mondes. I'ordre des annes heures, qui rlort s'ouvre, tout comme celui de Proust, en mettant en scne un personnage aLlx prises avec des tats intenndiaires de rr'eil et d'endormissemeutj. du dans la sous-section I)ans Espcesd'esltaces , plus prcisment d'un travail en cours)), Perec Fragrnents >>., intitule<< chapitre(( La chambre Lieux olj'ai rlormi '. crit proposdu travailclela mmoirequi sous-terrd
clcJe garde une mnroireexceptionnelle, -je [a crois mme assezprodigieuse, tor-rs les lieux o j'ai dormi. l'exceptionde ceux de ma prernireL-nfance tor;s dans la grisaille - jusque vers la fln de la guerre- qui se cotrfondent il nte suft simpletncttt., Pour les autres, indifferencie d'un dortoirde collge. lorsqueje suis corrch,de fbrrner les yeLrxet de pensera\/cc Llll minitnunt tous lc'sdtails d'application un lieu donnpoLlrque presqllcinstantanment la dispositioncles des portes et des fentres, de la chambre,I'ernplacernent je encore, en mmoire,pour que, plus prcisment meubles,tne reviennent cette couch dans physique nouvcau presque d'tre la sensation ressente + bre. charn Une telle exaltation hypermnsiquepeut, au premier abord, surprendre chez utl auteur qui, dans des textes fbnds sur le travail cle la mmoire (par exenrple, W ou le srnrt,enir d'enfun(te ou Je me sotruiens), etttretiertt avec ses propres souvenir des rapports de dfiance. ('ar, selotr Claude Burgelitt' la mmoire est pour Perec une (( lnauvaise mre, incapable d'assurer sa fonction matresse d'errettr et de fausset )) et, chez protectrice et rasstrrante)), une << sont tous gards des tratres prts toutes les iui, les souvenirs << insistancesur le corps de mmoirc, le corpsmanipulations. rrt Dc plus, cetter lit, est tout aussi tonnante chez un crivain qui, contme I'a rentarqu Andrc{e qualit Chauvin-Vileno, voque trs rarement des souvenirs ayant une << p. 60. ' Ibirt.,, >>, 1954,vol. l, p.5. La Pliade perclu,Gallitnrird, coll. << du temp,s ' lu Ret'herc'he a lu Proust. que c'est danscetteditionque Perec Nous savons phrase Pereca driv une srie de la Rec'het"c'he, aussique de la prernire ' Rappelons r{' t)4, Muguzinelittruir"e, de variations(., Qu'est-ceque la littraturepotentielle'/ >>, progralnme des 1974, p.22-23\. De mrne, Proust est I'un des auteursinscrits au cle implicitations de I-a Vie rnoclecl'emploi: GeorgesPerec,l-e Cuhier des chcrrges " LLt Vie mocJe Bernard Magn et Hans Hartje, (Dir.), d'emploi", JacquesNe'ef's, >>, 1993.Au sujet des rapportsentre Perecet Proust, CNRS/Zuhna,coll. < Manuscrits parricide: Perec>>, Potique. flliaux d'un prtenclu Sentiments voir Marie Miguet, << Perec et Proust: de "L'aff-aire n' 54, avril 1983',p. 135-141et Pierre Siguret, << Pnnt,s/, t" 49,1999,p. 91-105. tl'enrploiD,Bulletin h'[urc'el Lemoine" Lct Vie mocle t coll. (( L ' Es pac e c r it ique) ) , 19J 4.p. 3l Ca lile , t Perec cotttre Peret'uvec l'-reucl. Le/v're. Let Purlie,ycle dctmino,s'c'hezllon.siettr I'-reucl, Circ, l9L)6,p.73-74.

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Perec et Proust : le travail de la mmoire >r. L'affirmation jubilante d'une hypermnsie corporelle peut sensorielle toutefoiss'expliquerpar le fait que Perec,encoreune fois, situeLieux oj'ai darmi sousl'gide de Marcel Proust: C'est sansdouteparceque l'espace de la charnbre fonctionne chezrnoi (sous proustienne comme unentadeleine l'invocation de qui toutce projetest plac: il ne voudrait videmtnent quele strictdveloppement treriend'autre desparagraphes partie(Combrcty) 6 et 7 du prernier chapitre de la premire du premiervolume(Du ctde chezSwann) perdu de A lq recherche du remps quelques depuis annes dj,de faireI'inventaire aussi [)], quej'ai entrepris, quepossible exhaustif et prcis detouslesLieuxolj'ai rJormi.2 Cette phrase la syntaxebancale,accumulantles enchssements et dans laquelle (coquille trs proustienne) une parenthse est ouverte sanstre refermetient du pastiche.Perecs'approprie,non sansironie, certainstraits stylistiquesde Proustpour expliquer que son propre projet veut tre rien de moins que le << >>de la clbrerverie des chambres strict dveloppement mise en scnedans les premires pagesde La Recherche. Le sixime et le paragraphes septime du texte de Proustprsentent en effet le hrosnarrateur qui ne sait plus o il se trouve dans les momentsprcdant son rveil et dont le corpsse souvientde certaines chambres de son pass:
Mon corps trop engourdi pour remuer, cherchait, d'aprs la forrne de sa fatigue, reprerla position de ses membrespour en induire la directiondu lnur, la place des meubles,pour reconstruire et pour nommer la demeureo il se trouvait. Sa rnmoire, la mmoire de ses ctes, de ses genoux, de ses paules,lui prsentaitsuccessivement plusieurs des chambresou il avait dormi, tandisqu'autourde lui les murs invisibles,changeant de placeselonla fbrme de la pice imagine,tourbillonnaientdansles tnbres. Et avant mme que ma pense,qui hsitaitau seuil des temps et des formes, et identifi le logis en rapprochant les circonstances, lui, - rnon corps - se rappelaitpour chacun le genre du lit, la place des portes, la prise de jour des fentres, que j'avais en rn'y endormant I'existence d'un couloir, avec la pense et que je retrouvais au rveil.3 La remmoration la fois corporelle et topographique de la chambre de Combray et de celle chez Mme de Saint-l-oup se poursuit jusqu' la prise de conscience du dormeur maintenant bien rveill et se souvenant de toutes les chambres de son pass : Ces vocationstournoyanteset confuses ne duraient jamais que quelques que secondes [...]. Mais j'avais revu tantt l'une, tantt l'autre des chambres

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1 J

((Major >>, 1997,p. 38.

' Ltrm littrait"e stlr "W ou le souvenir d'enJance" cle Georges Perec', PUF, coll.

Espces d'espaces, op. cit., p.34. Op. cit., p. 6.

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Danielle CoNSTANT 'I N j'avais habites tlansnla vie, et je finissais par lne les rappeler toutesclans les longuesrveries qui suivaientlnon rveil.r

Lc rsultatde cette anamnse est dvoil dans la suite de cette phrase,la prenriretrs longue phrasedu ronlan, la plus longue de lht ct de chez Sw'ann, et dont Julia Kristevaa fait une analysegramntaticale, syntzxiqueet nonciative,montrant qlle c'est prcismentdans la dmesureet dans la prolitration langagire qu'adl'ientla reprsentation du travailde la rnermoire gruntnrulir:ulemevtt en (( produisant l'uvre srylisriquede la mtaphore >,t: charrrbrcs cl'hivs-r o quandon est couch, on se blottit la ttedansun nid qu'ontresse avecleschoses lesplusdisparates, un coincl'oreiller, le hautdes
couvertrtres, un bout de chle,le bord du lit, et LlnnunlroclesDbut,s ro.\e,\, qu'ott tinit par cimenter ensernble sclon la tcchniquedes oiseaux en s'y appuyant indflniment;o, par un tempsglacial,le plaisirqu'on gotc est de se sentirspar du dehors(cornrne l'hirondellede mer qui a son nid au lbnd d'un souterrain dansla chaleurde la terre)et oir le fer"r tantentretenu toute la nr"rit dans la chernine, on dort clans un grand nranteau d'air chaudet fumeux, traversdes Iueursdes tisonsqui se rallument,softe d'impalpablealcve,de c,haude cavernecreuse au sein de la chambrenrrne, zolte ardenteet mobile en sescontoursthermiques, arede soufTesqui nous ralrachissent la ligure et vieunentdes anules, dcs partiesvoisinesde la fbntreou loignes clufbycr, et qui sont refioidies , - chambres d't o I'on airnetre uni la nr-rit tide, jusqu'aupie.d o le clair de lune appuyaux voletsentr'ouverts.jctte du lit son chelle enchante,, o on dort presque en plc:in air, comn-rela nrsange b ala nce p ar la br is e la point ed' un r ay on; - p a r l b i sl a c h a m b r e LouisXVl., si gaie que nrme le prerniersoir je n'y avaispas tcttrop rnalheureux, et oir qui soutenaient les colonnettes lgrcment le plafbnd s'cartaient avec tant de grce pour mttntreret rscrverla place du lit ; - parfbis au contrairecelle, petiteet si leve dc plalond,creuse en lbrme de pyrarnide dansla hauteur de deux tageset partiellement revtued'acajou, ou, de\sla premire secontle, t intoxiqurnoralement par I'odeur inconnuedu vtivier,convaincu 1'avais de I'hostilitclesrideauxviolets et de l'insolenteindifTrence de la pendule qui jacassaittout haut comnre si je n'eussepas t l ; o une trangeet irnpitoyablcglace quadrangulaire, barrantobliquementun des angles de la pice, se creusait vif darts la douce plnitude de lnoll champ visucl accoutuln utt ernplacenrent cluin'tait pas pr\,u;oir ma pense, s'elTorant pertdantdes heures de se disloquer,de s'tirer en hauteurpour prendre exactetnent la fbrme de la chanrbreet arril'er remplir jusqu'eu haut son gigantesque entonnoir,avait scluflbrtbien de dures nuits, tandis que j'tais tendudartsmon lit, les ),eLrx leveis, I'oreilleanxieuse. la narinertive,le cLlr jr-rsc1u' battant, ce que I'habitude charrg la couleurcles ert rideaux,fait taire la pendule,enscigula piti la glace oblique et cruelle,dissiurul. sinon

Ibi,J.,p. 7.

se'n.sible. Prou,slct I'erpriett('e littt'uit'c, Gallinrard. coll. (( NRF essais >>, ' Lo Tentps 1994,p. 354. 'foute la section<< Le kinttlscope des sept chanrbres : enchssementset >reStcorrsacr intermittences I' a n a lyse d e ce tte p h r ase (p. 3al -355).

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Perec et Proust : le travail cle la mntoire chass compltement, l'odeur du vtivier, et notablernent diminu la hauteur apparente du plafond.r

Perecremet ses pas dans ceux de Proustpour s'approprier, au profit proustienne de son projet autobiographique, I'exprience d'une remmoration totalisantedes lieux de sommeil de son pass.Or Perec n'crit pas et ne travaille pas de la mme faon que Proustcomlne en tmoignentles dossiers gntiques que les des deux projets.En fait, si I'on acceptela gnralisation gnticiens littraires adoptentpour dcrireles deux grandsmodesdans les mthodes d'criture, Proustet Perecse distinguentgrandement, s'opposent mme. Almuth Grsillon, la suite de Louis Huy, utilise pour dsignerces deux modalitsscripturales, les termesrespectifs >> d'<< criture processus et d'<< criture programme>>', alors que Pierre-Marcde Biasi prfere faire la distinction entre une << >> structuration rdactionnelle et une (( programmation >>, scnarique rservant plus largeau terme ( processus >'. Auune acception del de ces variances terminologiques, la differencedemeure tranche et des plus opratoires pour une comparaison desmthodes de travail de Perecet de Proust. Dans l'criture processusou structuration rdactionnelle,tout s'accomplit dans le travail de rdaction puisqu'il n'y a pas d'tape prparatoire. Ainsi, dans le cas particulierde l'pisodede la rverie des chambres de La Recherche, le travail mmorielmis en scne est,ds sestous premiersbalbutiements, mis en texte sans qu'il n'y ait eu de plans ou de scnarios pralables. Dans l'criture programme ou programmation la rdactioncomme telle du texte se raliseen relation avec un scnarique, programmepr-tabli.C'est la manire perecquienne pour Lieux oit j'ai dormi, puisque un travail mrnoriel prcis et dtaill, de mme qu'une planification scnariqueprcdent,organisentet anticipent le travail de textualisation. qui ont analysla gensede Du ct de chez Proust, les chercheurs l'pisode de la rverie des chambresont dvoil de nombreuses rcritures ds les cahiersde Contre-Sainte-Beuve lesquelssont devenusles cahiersde La Recherchea. De 1908 1913,les multiplesversions de l'pisodese sont succdes, se modifiant peu peu dans un mouvementnon linaire, tout d'aborddansune phased'expansion, d'inflation et de dissociation et, ensuite,
t

MarcelProu st ,0 p. c it . ,p. 7- 8. nxtderne,v, PLJF',lgg4, p. 102. ' Eln tnts cJec'ritique gntique.Lire les manu.scrits par Louis Hay dans son article < La troisime Les termesavaientdj t proposs p. 313-328. >>, no' 5-6, 1986-1987, dimension de la littrature Texte, t Lo p.32-33. textes,Nathan Gntique cJes Universit, coll. (( 128 >>,2000, 4 Voir Bernard Brun, < Le dormeur veill, gensed'un roman de la mmoire >, IV, Gallimard, l98l , p.241-3 16 et Cahier Msrcel Proust t t. mdet proustiennes JeanMilly, u tudesgntiques dans l"'Ouverture" de la de la rveriedes chambres ,>, Bulletins d'informations proustiennes,n" 10, L979, p. 9-22 et n" I l, Recherche 1980,p.9-29. Pour une analysedes variationsnonciatives voir dansces rcritures, Almuth Grsillon, Jean-LouisLebrave et Catherine Viollet, Proust lu leftre. Les intermittences de l'crilure, Tusson,Du Lrot, 1990.

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Danielle CoilsrANTrN dansune phasede concentration et de syrrthtisation qui a abouti la longr.re phraseciteplus haut. Du ct de chcz Perec,ricn cle tel purisque le travail dc la mmoire s'est aflbrmi quelquetenrtrrs clansun travail prparatoire systnratique avant de s'engager dattscelui de ltr rdaction. Malgrle dsordre relatil'dans lequel se trouventles manuscrits du projet, runissant utle cinquantaine de tbuillets, il est possible et mrneassezfcile de les organiser selonune classifcation typologiquequi russit inclure et dcrire tous les lments. Ainsi, le dossier gntique comprend : l) la liste inventaire des licux de sommeil; 2) les plansde certaines chambres et 3) des dbutsde mise en textes(c'est-dire des bauches et des esquisses). Voyons rapidemcntchacunede ces catgories. Dans Espcesd estr)uces, propos des lieux ot) il avait dormi, Perec affinne : << : il y en a peu prs [...]je crois les avoir peu prstousrecenss deux cents(il ne s'en ajor"rtc gureplus d'une demi-douzaine par an :je suis devenuplutt casallier. >>r La consultation de I'archivedvoileqLrc cc travail de recensement a effectivenrcnt produit une liste d'un peu plus de ccnt quatre-vingtslnrents,liste d'abord tablie en l9l0 et mise jour jusqu'en 1974: Pereca beautre devenu ultrieuretnent cluelques reprises casanier, le nombre de ses lieux de sommeil dpasse grandement la dizaine de cltambresdu narrateurmalade de La Recherche. Trace d'un travail de remmoration, la listea vraisemblablement pu devenirpar la suiteun outil de mmorisation en enclenchant volont l'acte du ressouvenir, y le rnmoris tant organisen ctessriespouvant dfiler et s'enchaner. En effet, [a liste des chatnbres de Perec a la par-ticularit d'tre structure suivant un tlescopage gograplrique qui dtaille les entrescn les organisantpar contittents, par pys, par rgions,par villes et finalementpar lieux, une approche astucieuse qui pennetpresque d'puiserl'inventaire I'exception de cluelques lieux atypiquesajoutsell annexe (par exemple, les nuits en train, les nuits en avion ou les nuits eu bateau). Si en l9l4la liste a, dansla lirnite de la mrnoirede l'crivain., atteintune certaineexhaustivit, l'tat de I'organisation des lieux rpertoris nc-le satisfit cependant pas entirenrent et il hsite entre un classement< alphabtique )), << gographique > ou << thmatique qui pourrait aboutir une sorte de typologic des charnbres coucher>> et ce' tout en rejetant ds le dpart le classernent < chronologiclue >>t. C'est une clescaractristiclues cle la liste de permettrela rorganisation de ses lrnentsselon ditTrentes catgories, un travail des plus dtenninants pour la structuration gnrale du livre venir. En fit. la liste inventaire,en partageant des horizons de rtention et de protention,, constitue la fbis les tracesrtrospectives du travail de rminiscence et prospectives du travail de rdaction et de composition. Il en va de mme des vingt-neul'plans qui se retrouventdans le dossierde gensepuisqueeux aussifbnctionnent cornnreun relais entre le
t^ E.rpcesd'e.tp(K'e.\,op. t'it.. p. 34. 'Ibid., p.34-35.

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Perec et Proust : le travail de la mmoire travail de remrnoration et le travail d'criture, entre ce qu'on peut appeler une mnmotechnie et une mnmographie'. Dans les plans, les lieux voqus se rduisent quelqueslignes tracesrapidementet accompagnes le plus sollventd'une simple lgende. Or, lors de la phaserdactionnelle, ces plans se seraienttransformsen un outil et un supportpour produire les segments descriptifs.Quand le travail de la mmoire devient travail d'inscription du souvenirdans Llnmarquagecartographique, intervient du coup un processus de distanciation auquel auraient particip les processus d'criture : du souvenircnesthsique du corps dans le lit, on est pass une vue arienne o le corps du scripteurn'est plus dans la chambremais hors de celle-ci,eD train de la contempler de haut (( partir d'un point situ peu prs sur le toit de la pice(suppos enlev[...]) ut. pris >, Comme je I'ai dj mentionn, Lieux o j'ai dormi n'a pas << qu'il pas c'est--dire n'a trouv la structurepouvant faire << tenir >> I'ceuvreet en < faciliter >> l'criture3. le projet, Perec n'a Sanspour autantabandonner jamais proprement parler dpassle stade du travail prparatoireet les quelquestextes publis de son vivant sont les seuls ayant rellementt mens termeu. Ne demeurentdans le dossierd'archive que des bauches et desesquisses de textualisation, soit : quelques essais de mise en texte sur des feuilles de format divers, de mme qu'un ensemble de dix esquisses rdactionnelles, ayant toutest rdiges sur des petits bristolsquadrillsde 12,5 cm x 7,5 cm et datesde 1970 et de 1972. Un de ces bristols se lit comme suit sur sesdeux facess :
TROPEA 65 Italie Ao t 19 65 C'est une maison loue par les Getzler avec Nous et Babette+ une de ses amies. Nous sommes5 adultes(6 avec GrardW qui reste8 jours) et 2 enfants. La plageest assez loin, trsbelle,tout en bas. La chambreest grande.

Laplupart de ces plans se trouvent dansdeux petitscarnetsgrenats de l0 x 12,5 cm, mais il y en a aussiqui font partiedesesquisses rdactionnelles. 2 Pietre Lusson, GeorgesPerecet JacquesRoubaud,Petit Trait invitunt l'url subtil (u go, ChristianBourgois, I 969, p. I 3. ' Ces expressionssont de Barthes. Il les utilise dans un article sur Proust, < a prend >>, Magazinelittruire, n" 144, 1979,p.26-27. 4 Il s'agit de la charnbrede Rock (Cornouailles)dcrite dans Espc:es cl'espuces, op. c'it.,p.32-34, des chambres de Blvy, Nivilliers et Enghiendcritesdans < Trois littr'aires, no 2612, 24 novembre 1977, texte chambresretrouves>>, Les lr{ouvelles qui a t repris dans Penser/Classer, Textes du XXme sicle>, Hachette,coll. << p.25-29, et du dortoir d'un voyage ?ux sportsd'hiver dans un texte intitul < Une rdaction)),Le l,{ouvelobservqteur, n- 737,23 au 29 dcembre1978,p. 60-6I . 5 Fondspriv Georges Perec f' 48, 6,2,14+roet fo 48,,6,2,l4+vo.Un fac-simil de ce bristol est reproduit dans JacquesNeefs et Hans Hartje, GeorgesPerec. lmuges, Le p. 66. Seuil,1993,

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Danielle CoNs "r ANT t N Gd [grand]lit au rniliuu.carrelage, voletslernrs eause de la chaleirr IDessin d'un plan de la chanrbre J. Nous noLls etttendorls assez bien les uns lcs autres. .lelis tte [toutella Recherche. que a. Ne 1is Voyagealler avec G. sanss'arrter (saufquelques heures la l'." nuit prs du Mt Blanc le tunneltantInr la nuit). Retouren train. Pnible.Le levcr du jour. Cat bon et chauddansdes petites tasses Pise. La rnrede P. est malade "Les choses"publicics et trouves au retour. J'ai peine travaill"un peu Un Hornme clui dort (dt fdont] le titrc est au dbutde Proust) 2 3h Dima nc he Ruede Seinel3 . 9. 70 Cotnme on voit, cette brve esquisse, compclse surtollt cle phrases brr'es et d'noncs noyaLrx, russit tout de mme montrer comnrent, partir de l'vocation d'un licu prcis, Perec met en branle Ltne mac'hincr trt trtot"iali,s gnrant les scnarios de micro-rcits autobiographiques. Ainsi. quand Perec affirme dans Espcts d'es;soces que la charrrbre fonctionne chez lui (( comme une madeleine proustienne)), il ne faut pas comprendre qu'il partage avec Proust la problrlatique de la critique de I'intelligence et une croyance en I'hgmonie cle la mrnoire involontaire, mais bien plutt que la chambre perecquienne, comrne la tbrme en expansion de la coquille SaintJacques qui moule le petit gteau, ressuscitepar rntonymie tout le contexte spatio-tc-fflporel, allouant I'ouvefture des rcits bien au-del des limites de la chambre remmore et perrnettant Perec de recueillir une suite de rnicrosouvellirs sur les choses et les gens de son pass. La lecture de I'ensemble des escluisses et des bauchesde mme que des cluelquestcxtes publis nrettent cependant bien en vidence que ds lors qu e se mette nt en plac e les piges de l' c r it u r e , l a m m o i r e p e r e c q u i e n n e perd son exaltation proustienne. Mrne si des vnement irnportants et essentiels sont parfois voqus, le rsultat du travail mmoriel accumule surtout des bribes de souvenirs, des fragrnents du pass, des dtails anodins, fugaces, banals et, du coup. participe une pratiquc de l'criture du quotidien que Perec a nornrn << I'infi'a-ordinaire >>r. Qui plus est, les souvenirs silnt souvent irnparfaits., incornplets et leur exactitude est parfois remisc en question par des points d'interrogation;de mrne, le discours utilis pour ell renclre cornpte est fiquemment modalis par I'utilisation d'expressions colnme (( sans doute >, << je suis peut-tre >>, < il me semble >>, < je crois >>, << presque sr >>.<< f)cidment, Perec cst bien I'anti-Proust >, comme l'a fait remarqucr Claude Burgelinr. Clar si, chez l'ur1. c'est tout Combray qui est sor-ti d'une tasse de th, chez I'autrc, d'Lln bol froid de morning teu, n'est surgi c1u'une accLlmulation fragrnente de dtails sur le sjour ttock en Corntruailles durant l't 195L Et, perdu dans ce bazar nurnratif, semble voir CeorgesPerec,,. Approchede quoi '! >>^ L'lnfi'a-rtrclinttire, Le Seuil., ' ce surjet, co ll. < Textesdu XXr nes ie\ c le r , , 1989, p. 9- 13. t Op. cit., p . 7 3.

l 4 t)

Perec et Proust : le travail de lq mmoire

tre banalisela confidence que c'est au cours de ce mme t qu'il < a dcidde devenircrivain )) :
Les souvenirs s'accrochent l'troitessede ce lit, l'troitessede cette charnbre, l'crettenacede ce th trop fort et trop froid: cet t-l,j'ai bu j'ai flirt, despinks,,rasadesde gin agrmentes d'une goutte d'angustura, plutt infructueusement,avec la f ille d'un fllateur rcemment rentr j'ai dcidde devenircrivain, je me suis acharn d'Alexandrie, jouer, sur des harntoniums le seul air quej'ai jamais russi apprendre de campagne, : les 54 premires notes- la main droite, la gaucherenonantle plus souvent suivre- d'un prludede Jean-Sbastien Bach...r Si, travers le travail de l'criture, les chambres de Proust se remplissent au point d'aboutir une reprsentationd'une mermoireexcessive, dbordante, prolifrante, celles de Perec, par contraste, semblent tmoigner d'un chec de la rnmoire. J.-8. Pontalis (avec qlli Perec a fait une psychanalyse de 197 | 1975) crit dans L'Amour des commencements au sujet de Pierre G. (pseudonyme qui ne russit pas cacher le fait qu'il parle videmment de Perec) :

Leschambres plusellesme de Pierre : plusje lesvoyais seremplir d'objets, paraissaient plus s'tendait vides; plus la topographie se faisaitprcise, le pluselletaitmuette. dsert;plus la carte sepeuplait de noms, Il n'y avaitl quedesreliques, il n'y avait l personne. t...] La mrede Pierreavait disparu dansune chambre gaz. Soustoutesces pasde remplir,il y avaitcettechambrevidesqu'il n'en finissait chambres l. Sous touscesnoms, le sans noln.Sous toutes perdue cesreliqLles, unemre sans laisser la moindre trace.2 l'origine des chambres de Proust,il y a le souvenirde la prsence maternelle : les premires versionsde la rveriedes chambres dvoilent un tissu dense de souvenirspersonnelset, dans un moment autobiographique vite abandonn, Proust se rappelle certaineschambresde son enfance,dont une chambre en Bretagneo, parce que souffrant, << Maman )) tait venue dormir avecluir. I'originedeschambres il y alacharnbre de Perec, o at anantie la mre,la chambrede mort d'Auschwitz.Le rcit autobiographique que Perecfait dans W ou le souvenircl'erlfancedbutepar la reconnaissance d'un vide mmoriel (< Je n'ai pas de souvenirs uo)'et confie que, d'enfance. par le manqu ,I'absence, chezlui, le travail de la mmoireest sous-tendu la (( la guerre,les campsrrt). disparition(u I'Histoire avec sa grandehache>>, Chez Perec,la reconstruction des lieux de mmoire est confronte au blanc initial du souvenir d'enfanceet quand il affirme au sujet de Lieux o.i 'ai
I Espces d'espaces,op. cit..,p. 33. , c oll. < Folio > > lg94, p. 17l. 'JtlSe], Gallima r d, 3 FondsMarcel Proust,Bibliothquenationalede France,cahier3, fblio 4 r" o p. 17. coll. (( L'lmaginaire>>, 1993, ltVlS], Gallimarcl, t tb id.

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f)aniellc Coxs'rAN'rI N (( I'exception dormi c1u'il se souvientdes chanrbres de son pass de fcetlesl de [sa] premire enfance )), c'est encore vers ce nranquefbndateur qu'il pointediscrtement. Commele suggre MarthcCoppel-Batsch :
sa sourcedans ce qui a [Pour Proustcortme pour Perec,]la crationLrouve jamais plus pour eux : un petit garonavecsa mamanet tout existet n'existe ce qui en rsulte. Cette source est pour Proust trs sensuelle, plcine cl'odeurset de couleurs., inrprgne de touteune paletted'rtrotions qui nousrnerveille par sa richc-sse, sa subtilitet par I'ar1qui perrnet Proustclenous les faire partager. Pour Perec,lc coursde I'histtlirea t plus cruel car il I'a rendutranger luitnme, au petit garon qu'il tait, le sparantdes origines charnellesdes motiouset donuautclece fait une placeprioritarreaux mots et aux jeux clc la p en s e.r Dans le mme ordre d'ide, galernent dans une perspective psychanalytique, Claude Burgelin crit : IPerec] restera orphelin d'une mmoire nratriciellenidifiante, celle clui contribue ii crer ulle substance de I'intime. donner aux sensations et motionscouleursct onrbres. Le Perecconstructeur d'appartemeut de Ltt l/ie nttxle d'entploi btit Lul lieu sunnarqude traces de nrmoire socialise, nurnrables, indexables.Une nrrnoire du ct de ce qui fit ordre, classentent ou loi. Alors que Proust dploie longuenrentune rnnroire envelopllcde signesuraternels qui, par l mrne,devient sourceinfinie de rntaphores et de liaisons,tout au bonheurd'arriver noncerI'innonable de la sensation, Perecresteriv une mnroirede cartographe - sche, dira-ton - ernplie I'envi de cesnoncs qu'a inrposs le savoirsocialis et qui ltrnt le fbnds des dictionnaires. Mais cettegographie aux reler,s erratiques, il la transfbrmeell espace ludique,retrouvant ainsi, dans les jcux obsessionnels et chahuteurs aveclesoutilsde mrnoire, cluelque chosetl'Ltne enfance.2 En guise cle couclusion, je clirai que le travail pr-rdactionnelpour le projet Lieux o i'cti clormi, avec ses outils aicle-rnmoire comme la liste inventaire et les plans topographiques, suggre la pratique d'une mrnoire artificie lle, une << tntnoire exerce )), pour reprcndre I'expression de Paul Ricuri. Christelle Reggiani a bien mis en vidence les liens du travail mmoriel chez Perec avec la tradition antique et mdivale des arts de la mmoire (par exemple dans [a pratique d'une rnmoire architecturale), tor-rt en faisant ressortir l'originalit des stratgies perecquiennes (par exemple d an s l'u tilisa tion de la lis t c inv ent air e) . O r << I 'a r t d e l a n r m o i r e q u e recherche Perec prend t.. ] sL-nsau sein d'une dmarche autobiographique | ,, Les l'essources clu crpuscule. GeorgcsPerec.I\{arcelProustet la psychanalyse >>., in M. Corcos. P. l-r'y-Soussan et E. Sabouret,( Dir.). Bubel. ps.r,t'hanul-\,se t:l Littrature, EDK ditionsmdicalcs et scie-ntiflques. 2002.p. I 05-106. t u Voyages en arrire-pays. t-ittrature et mmoire aulorird'hui >>, L'lnuctuel, no l, I 9 98 ,p . 6 5. 3 Lr, ll'lmoire, l'lti,stoire, l'rtubli, Le Seuil,coll. << )),2000 PointsEssais , p.67.

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Perec et Proust : le travail de la mmoire inflchit donc sensiblement la pratique t...]. IL']orientationperecquienne traditionnelle. >>'Ainsi, il n'est pas exagrd'affirmer que Perecparticipe aux recherches sur les formes littraires des nouveauxarts de la mmoire.A I'intrieur d'un projet autobiographique se dessinant au f,il des annessur fond d'une absenceinitiale de souvenirs, Perec reprend son compte I'expriencede la remmorationdes chambresdes premirespages de La Rechercheafin. justement,de se recrerune mmoire et de reconqurirune par et dansle travail de l'criture. identitpersonnelle

t Rhtorique cJe la contrainte. Georges Perec' , Editions InterUniversitaires/Eurdit, 1999, p. 242.

L' Oulipo, Saint-Pierre-du-Mont,

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