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Revista Austral de Ciencias Sociales 9: 95-110, 2005

La Sociedad Alfanumrica
Vilm Flusser
(Traduccin del original alemn e introduccin de Breno Onetto1)

actual es una imagen tcnica, se dir tambin imagen sinttica, una supercie con signicado que puede ser trasladada de un soporte a otro, que se aprende con una sola mirada y es generada por aparatos ya programados. No las hace ms la mano humana, como es el caso de las imgenes que las antecedieron (pinturas, vitrales, tapices o mosaicos). Lo esencial que la caracteriza es que a diferencia de stas, la imagen tcnica parece despreciar su soporte material. La informacin, el mensaje no se pega a l como lo haca el leo en la tela (pudiendo trasladar la imagen de un soporte de vdeo, por ejemplo, a uno digital o electromagntico donde es almacenado o proyectado) y, por lo mismo, no posee ya ms un valor como objeto en s sino como pura informacin, como un mapa ordenador del mundo de las escenas que signica, como un sistema de smbolos bidimensionales capaz de signicar escenas, dir el terico checo. Al desistir de la realidad material, el hombre de la nueva sociedad ha ido cambiando asimismo el sentido de posesin de los objetos, el signicado de conceptos como el de distribucin o de propiedad de los objetos que muestran las imgenes. La nueva sociedad de la informacin parece querer superar tales conceptos. Piensa que los valores (estticos, ticos o epistmicos) y la realidad, esto es, el deber ser y el ser residen, de ahora en adelante, en el mundo de las imgenes. Y nicamente quien pueda descifrar la imagen podr ver a travs de ella su signicado. El soporte material ser siempre el signicante y el mundo de las escenas el signicado, lo abstrado del mundo concreto. El mundo de afuera servir pronto slo de pretexto, pues es la imagen, en denitiva, la ltima realidad. Efectivamente, la imagen no es ms simbolizacin de un

Introduccin Vilm Flusser y la crisis actual de la cultura. Vilm Flusser es un lsofo, terico de los medios, de origen checo, que hizo de la imagen tcnica y su funcin en la sociedad postindustrial, de los aparatos y medios culturales de la comunicacin, desde la mquina fotogrca hasta el ordenador, su tema de reexin terica fundamental. De all que su principal ocupacin fuera, en el fondo, la cultura de la imagen: nuestro futuro cultural inmediato. La imagen
Instituto Filosofa y Estudios Educacionales/ Escuela de Artes Visuales - Universidad Austral de Chile. E-mail: brenoonetto@uach.cl
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Fecha recepcin 24-08-2005 Fecha aceptacin 14-10-2005

ADDITUM

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afuera sino materializacin en el software o hardware por ejemplo, de los productos de conceptos cientcos. Una sociedad que viva, sienta, se emocione, piense y acte en funcin de lmes, de la tv, de vdeos, de juegos electrnicos, fotografas u otras realidades virtuales, no pareciera tener que descifrar ms tales imgenes, que se leen en su supercie sin necesidad de explicacin o critica alguna; solo que verlas no es idntico a ver frescos etruscos o las cuevas de Altamira y Lascaux, ya que no signican el entorno inmediato en que vivimos. Tales imgenes parecen ser sntomas de un mundo, de situaciones signicadas por las escenas de ese mundo abstrado y bidimensional. Un dato del mundo, en donde el poder socio-econmico se ha ido trasladando, cada vez ms, de los propietarios de los objetos (materias primas, energas, mquinas) a los detentadores o productores de la informacin, a los programadores. Donde el mundo objetivo que pareciera ir en decadencia consigue hacer que el mundo simblico emerja como centro de inters existencial, hacindonos olvidar su carcter irreal para entregar nuestra fe y conanza a lo virtual como sede ltima del valor y de lo real. Tal mundo es el que tendr que modelar la accin y la experiencia ms ntima del hombre en el futuro. Qu otro empeo actual podra hacerlo? y por qu rechazarlo o criticarlo? Descendiente de una erudita familia juda, Vilm Flusser nace en Praga el 12 de Mayo de 1920. En 1939 huye a Londres, emigrando un ao despus, ya expatriado, a la emergente ciudad de Sao Paulo donde se asentar por ms tres dcadas antes de buscar emigrar otra vez a Europa. Paralelamente a sus estudios informales de losofa y ciencias, trabaj diez aos como manager para una rma familiar, las

industrias radio-electrnicas Stabivolt de Brasil, donde permaneci hasta 1961, ao que da inicio a su actividad educadora, primero en casa, con un grupo reducido de alumnos, enseando losofa del lenguaje y ms tarde arte dramtico, cine y teora de la comunicacin en escuelas tcnicas superiores y en la Universidad de So Paulo. Fue profesor visitante en distintas universidades de Europa y Estados Unidos. Llamado tambin por el gobierno brasileo a conformar el consejo de la Bienal de Arte de Sao Paulo (1964). Partcipe de varias publicaciones en peridicos y revistas de todo el orbe, libros en portugus, alemn y francs, han sido stas quienes se han encargado en el ltimo tiempo de difundir sus ideas ms innovadoras en torno a una teora de los medios o comunicologa -como l la ensease. Una teora que se ocupa de la transmisin, el almacenamiento y la reproduccin de la informacin, las formas y cdigos como esto se sucede desde las cuevas hasta la tecnologa actual de la informacin, haciendo suya tambin la crisis o la ltima revolucin cultural en la que se halla inmerso el hombre moderno, cercado de una marea de indescifradas y fascinantes imgenes tcnicas que no hacen sino condicionar la experiencia, el sentir y el saber de la sociedad post-industrial o pos-histrica. Donde pareciera no haber evento alguno all donde falta la imagen que lo cubra, informe o grabe. Por una losofa de la fotografa (1983) ha sido el texto clave que dio a conocer a Flusser en Europa, un texto vertido a ms de diez lenguas. Flusser presenta all esta relacin del hombre con la imagen tcnica, la relacin dialctica entre aparato y funcionario. Pone nfasis en la fotografa como un minuto de cambio en la cultura, de cesura entre la vieja imagen tradicional y la nueva imagen tcnica.

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Un cambio de paradigma fundamental como lo fuera tambin el trnsito de la cultura oral a la cultura escrita (E. Havelock, M. Mc-Luhan, W. Ong). Esa es la tarea asignada hoy al pensamiento, y a ella dedic Flusser su obra, situando de antemano la razn ltima que dirige a la comunicacin humana: El objetivo de la comunicacin humana es hacernos olvidar el contexto de insignicacin en el que estamos totalmente solos e incomunicados, es decir, aquel mundo en el que nos sentamos condenados a la individualidad y a morir: el mundo de la naturaleza. Nuestro mundo vive desde y en ese mundo de las imgenes tcnicas y la escritura va perdiendo cada vez ms en grosor y relevancia. El universo de fotos, lms, vdeos, pantallas de tv y terminales de computacin recogen hoy la funcin encargada otrora a los textos escritos, ellos han de ser los soportes futuros de las informaciones ms importantes para la vida. La memoria ortopdica del hombre. Sus consecuencias son an desconocidas. El hombre ha comenzado a experimentar, conocer y valorar el mundo ya no como texto unidimensional, procesual e histrico sino en forma bidimensional, como supercie, como contexto, como escena. Y no saber descifrarlo bien lo hace presa fcil de ese ritual mgico de su fascinacin inmediata. Y puesto que nuestra vida depende, a diferencia del animal, mucho ms de la informacin obtenida por el saber adquirido en lugar del heredado genticamente, la estructura del soporte de la informacin es crucial y decisiva para nuestro modo de conocer, valorar y actuar, lo que ha de provocar una mutacin necesaria del pensar, un cambio radical de nuestro inmediato ser en el mundo. Tal es lo que el checo ha llamado la crisis actual de la cultura. Vilm Flusser muere el 27 de noviembre de 1991 en un accidente de trnsito, cerca de la frontera checo-alemana.

De sus textos, se han publicado ya algunas obras escogidas en diez volmenes: la EditionFlusser, editada por Andreas Mller-Pohle, en Gttingen: European Photography. Su legado, an en plena revisin, se halla ubicado en el Archivo-Flusser de la Academia de Arte para Medios, en la ciudad de Colonia, Alemania. El texto que sigue, y que hemos sacado de una recopilacin hecha en los noventa en Alemania, recoge la preocupacin por ese cambio de paradigma desde lo textual a lo visual, caracterizando precisamente a ese mundo que est desapareciendo y cmo es que ha de mantenerse, si es que a futuro ha de seguir existiendo. Bibliografa de Flusser en espaol: -Una losofa de la fotografa. Madrid: Editorial Sntesis, 2002 -Los gestos: fenomenologa y comunicacin. Versin de Claudio Gancho. Barcelona: Herder, 1994. -Filosofa del diseo: la forma de las cosas. Traduccin de Pablo Marinas. Prefacio de Gustavo Bernardo. Madrid: Editorial Sntesis, 2002. -Vilm Flusser, Apariencia digital. En: Pensar el cine 2. Cuerpo(s), temporalidad y nuevas tecnologas. Gerardo Yoel (compilador). Editorial Manantial, Buenos Aires 2004. La sociedad alfanumrica2. El tema leer puede ser entendido en un sentido amplio y en un sentido estrecho. En un sentido
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El texto original en alemn es: Alphanumerische Gesellschaft, fechado en 1989, fue extrado del libro de Vilm Flusser, Medienkultur. Frankfurt 1997; Cap. III, 41-60.

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amplio signica el desciframiento de signos escritos, en general, y en un sentido estrecho el desciframiento de las veintisis letras de nuestro alfabeto. Aqu se trata de un encuentro de la Academia Alemana de la Lengua y de la Poesa en cuyo centro est el hablar. Nuestros alfabetos son cdigos que tienen como propsito hacer visible el hablar: las letras son dibujos cuyos tonos (sonidos) recodican el lenguaje hablado hacia lo visual. Por consiguiente, aqu se tendra que reexionar el concepto leer en un sentido estrecho. Con esto, empero, no daramos cuenta precisamente de la actual situacin de la cultura. Pues nuestra situacin se caracteriza en que an no ha irrumpido en ella el hecho de hacerse conscientes de que las letras estn perdiendo su funcin. Existen actualmente mtodos ms funcionales para hacer visible los sonidos hablados y, tambin, mtodos que en general tornan supercial este hacer visible. La primera pregunta debera ser: cmo fue que se introdujeron signos visuales para sonidos hablados? En efecto, no es fcil darse cuenta, a primera vista, por qu uno no se conforma con los signos, los que signican ellos mismos el pensamiento, esto es, con los ideogramas, en lugar de tomar el largo desvo a travs del pensamiento hablado, como es el caso con las letras. Una posible respuesta a esta pregunta dir que, nosotros, los hombres, tenemos la misteriosa capacidad de traspasar a las generaciones venideras no slo informaciones heredadas sino que tambin informaciones adquiridas. Esta capacidad se halla en contradiccin con nuestra condicin biolgica (con las leyes de Mendel). Somos capaces de cifrar las informaciones adquiridas en smbolos, de transferir estos smbolos al entorno y de reclamarlos luego, otra vez, desde

all. En efecto, con el objetivo de superar este condicionamiento biolgico nos servimos de los rganos biolgicos nuestros que nos han sido dados, sobretodo de la extraordinaria y compleja boca y de las no menos complejas manos. Este hecho, que nosotros seamos biolgicamente capaces de sobrepasar nuestro condicionamiento biolgico, no contribuye a hacer menos misteriosa la cosa. Desde que existen humanos (y por cierto mucho tiempo antes de la aparicin de nuestro propio tipo humano), se han empleado la boca y las manos para transmitir smbolos al entorno. Gracias a la coordinacin de la lengua, los dientes, los labios, el paladar y la caja torxica, el aire se ha trasformado en vibraciones y estas vibraciones se han convertido en fonemas para signicar informaciones adquiridas: se habl. Y gracias a la coordinacin de ambas manos y de sus dedos, los objetos duros fueron transformados (informados) (sobre todo piedras, huesos y maderas) para signicar las informaciones adquiridas. Las informaciones transmitidas por el aire pueden denominarse cultura oral y las transmitidas por los objetos duros cultura material. Se trata de dos soportes diferentes de la memoria. El aire tiene la ventaja de no ofrecer resistencia alguna a la impresin de las informaciones, pero para esto la desventaja de estar abierto a los ruidos, y debido a stos perder rpidamente las informaciones impresas en ellas. Los objetos duros tienen la ventaja de preservar las informaciones por largo tiempo, para ello la desventaja de ofrecer resistencia a lo impreso y a travs de esto distorsionar las informaciones. La cultura oral es ms articulada que la material, pero es huidiza y la material es ms duradera que la oral, pero menos dctil. El alfabeto fue inventado para vincular las ventajas de ambas culturas y para minimizar

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sus respectivas desventajas. La biblioteca es un soporte de la memoria, que es a lo menos igual de articulado que la cultura oral, e igual de duradero que la material. No cabe duda que en la actualidad disponemos de apoyos de memoria que son ms ampliamente articulados y duraderos que las bibliotecas. La mayor parte de las informaciones que fuera recogida en la cultura oral la hemos ido perdiendo. Las disciplinas que se ocupan con su investigacin apenas alcanzan a llegar hasta la edad del bronce y no tenemos ninguna idea de cmo hayan hablado nuestros antepasados paleolticos. Todas las lenguas que se hallan a nuestro alcance son cdigos tardos, complejos y renados (tambin, y sobretodo, las llamadas lenguas primitivas). Dicho groseramente podemos distinguir tres estructuras fundamentales de cdigos lingsticos: las lenguas aglutinantes, las aislantes y las exionadas. Como sea que fuera el aspecto que pudiese haber tenido una lengua arcaica comn y si es que en principio existi una tal, es algo que no lo podemos saber. El alfabeto ha sido introducido en la regin de las lenguas exionadas y ha sido hasta el da de hoy de incmodo uso para otros tipos de lenguaje. Las lenguas exionadas (esto es, las hamitosemticas y las indo-europeas) forman enunciados (proposiciones, frases), y por cierto, segn el esquema sujeto-predicado-objeto, y para este n utilizan palabras que se han adecuado a la estructura de la frase (por ejemplo, all donde se han convertido en sustantivos o en verbos). Las palabras se exionan para congurar proposiciones. Las lenguas aglutinantes pegan las palabras, unas con otras, mediante prejos, injos y sujos, para formar conglomerados de signicacin. Las lenguas aislantes disponen silabas (a menudo de a dos) en contextos y

estos mosaicos portan el signicado. Lo que signica que las lenguas exionadas cifran las informaciones en procesos, las aglutinantes en guras y las aislantes en escenas. Esta distincin es muy grosera porque las lenguas son sistemas abiertos que interactan. Existen tambin en la regin de nuestro tipo lingstico tendencias aglutinantes y aislantes (por ejemplo, de un lado, sociedad viajera de vapores del Danubio Donaudampfschiffahrtsgesellschaft y, del otro, put, get o let) y no obstante, el carcter discursivo y fundamentalmente procesual de nuestro tipo lingstico es decisivo para la invencin del alfabeto: debe acentuar y disciplinar este carcter. Las letras no slo tornan visibles los fonemas, sino que los ordenan tambin en las (lneas). La mano que escribe tiene que estirarse a lo largo de las lneas y el ojo lector ha de seguirlas. El modelo para esto es el surco: la mano que escribe graba el surco y siembra la semilla, y el ojo lector selecciona el grano maduro. De all que escribir (scribere, graphein) diga originariamente rasgar, grabar y leer (legere, legein) sea originariamente seleccionar. Lo que signica que tanto el pensamiento escrito como el ledo estn obligados a avanzar de un modo procesual y lineal. Este ordenamiento lineal ha sido formulado siempre de una manera precisa, sigue siempre reglas mucho ms elaboradas. Si bien estas reglas estn extraordinariamente ramicadas pueden ser concebidas bajo el nombre colectivo de ortografa, dentro de la cual han de ser incluidas la gramtica, la lgica y la consistencia del discurso. De all que pueda decirse que, el alfabeto fue introducido para disciplinar el pensamiento procesual y para poder hablar, en verdad, recin correctamente. De hecho, las lenguas exionadas pueden desarrollar las posibilidades que se han puesto

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en ellas, primeramente, como lenguas escritas. Esta es una explicacin bien radical de la invencin del alfabeto. Dice que: el alfabeto ha dispuesto el largo desvo que va desde el pensar hasta la escritura a travs del lenguaje, forzando al pensamiento a transformarse en un discurso procesual, progresivo y disciplinado. Actualizando la tendencia contenida en las lenguas exionadas solamente como ocasin para una conciencia histrica. Es gracias a la invencin del alfabeto que la historia en sentido propio se hace recin posible y, en efecto, no porque el alfabeto je los sucesos, sino porque de antes no era posible pensar ningn suceso sino slo acontecimientos. En virtud de esta explicacin solo aquellos que son capaces de dominar el alfabeto disponen de una conciencia histrica. Esto es radical, pues esta interpretacin no solamente priva de conciencia histrica a los analfabetos, sino a todas aquellas culturas no alfabetizadas. En lugar de esto, a aquellos se les permite otros modos de conciencia para nosotros inadmisibles. Desde esta interpretacin radical del alfabeto han de partir las siguientes reexiones, si es que ha de ponerse de relieve, tambin, que estemos a punto de abandonar la conciencia histrica (digamos, la lectura, en el sentido estricto de esta palabra). Al inicio de la historia y en el transcurso de gran parte de una seccin de ella, el alfabeto estuvo reservado para una elite. Congur un cdigo secreto y slo aquellos que estuviesen iniciados en l disponan de una conciencia histrica. La mayor parte de la sociedad sigui orientndose, en adelante, en el mundo, mediante objetos duros, sobretodo, mediante imgenes y gracias al lenguaje hablado. Lo que signica que, gran parte de la sociedad viva en una conciencia mtica y mgica. Sera un error suponer que la

historia haya sido una materia exclusiva de la elite y que a gran parte de la sociedad le haya quedado desapercibida. Hubo ciertamente entre la elite y la masa (entre los textos elitistas y las imgenes y leyendas populares) un feedback muy activo, gracias al cual el pensamiento histrico se cargaba siempre nuevamente con elementos mticos y mgicos, y el pensamiento mtico mgico siempre se fue convirtiendo en histrico. En este feedback, en esta dialctica interna de la sociedad, uno puede reconocer justamente la dinmica que impulsa a la historia. Mientras los textos explicaban progresivamente las imgenes (las recodicaban en lneas alfabticas), las imgenes iban invadiendo una y otra vez los textos que ellas explicaban, para ilustrarlos. De ese modo, el pensamiento conceptual alfabtico se fue haciendo siempre ms imaginativo y el de imgenes siempre ms conceptual. Esto puede reconocerse claramente, y en particular, a nes de esta seccin de la historia, esto es, en la Edad Media: la elite alfabetizada (la iglesia) se orient efectivamente por medio de textos lineales (sobre todo de la Biblia y de Aristteles) y por esto pens histricamente (en el sentido de una historia sagrada), pero las imgenes y los mitos arremetan constantemente en su conciencia y tenan que ser incorporados en un pensamiento textual (por ejemplo: como iluminaciones, capiteles o vitrales). Y la masa de los analfabetos se orient, por cierto, por medio de imgenes, mitos y rituales mgicos (digamos estas y bailes), pero la historia sagrada cal cada vez ms hondo en su conciencia, de manera que las imgenes, los mitos y las estas se hicieron cada vez ms histricas, conceptuales y cristianas. Sin embargo, el alfabeto no es ningn cdigo puro sino que lleva siempre con l ideogramas.

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El pensamiento de los escribientes, de los literatti (hoy da diramos: de los intelectuales) no es nicamente procesual histrico, sino tambin calculador, formal, y esta contradiccin interna en la conciencia de la elite no ha sido, en efecto, jams, superada. Dicho en otras palabras: nuestra sociedad no ha sido codicada puramente de forma alfabtica sino alfa-numricamente. Los primeros trozos de escritura que nos han sido conservados (tablillas de barro) muestran formas que representan pensamientos y no sonidos. Lo importante es el tipo de estos pensamientos: se trata de cuanticaciones. Por ello tomemos un ejemplo particularmente tpico: cuando se hubo realizado casi el trnsito del paleoltico al neoltico, o sea de la vida cazadora y recolectora a la de plantadores y criadores, y la gente se hubo asentado en las orillas de los ros, surgi el problema de regular el curso de los ros para evitar las inundaciones de los campos, pero tambin para canalizar el riego de las plantas. Dicho brevemente, el problema de la canalizacin fue de relevancia vital. Se demostr que no era factible hurgar en el barro sin un plan (o dejar que los esclavos lo hiciesen). Era mucho ms pertinente subirse a una colina (como subirse arriba del montn de basura de la cocina) y observar desde all la situacin. Desde este elevado punto de observacin se trazaron proyectos para futuras instalaciones de riego. En estos proyectos se trata de guras que han sido dibujadas sobre ladrillos de barro. No eran rplicas de fenmenos ya vistos, como era el caso de todas las imgenes anteriores. Eran imgenes de conceptos (ideogramas), y los conceptos aludan a fenmenos posibles, a fenmenos an no realizados (canales por excavar). Las personas que haban inscrito estos proyectos en el barro, estos

primeros gemetras, pensaron formalmente, formularon pensamientos: fueron los primeros intelectuales. Y puesto que ellos prescribieron a la sociedad la conducta (ofreciendo modelos para la construccin de canales), representan la primera forma de un gobierno racional. Este pensamiento formal codicado en guras como rectas, crculos y tringulos anduvo siempre mano a mano con el pensamiento codicado en forma de procesos y discursivo de la elite alfabetizada. En el cdigo alfabtico se encontraron siempre signos de escritura, los que articulaban esta forma cuanticadora de pensar. En un sentido amplio podramos llamar a estos ideogramas nmeros, porque aluden a conceptos mediante los cuales pueden medirse fenmenos; por eso es que puede hablarse de un cdigo alfanumrico. Si bien con la invencin del alfabeto se dio vida a la conciencia histrica y aunque esta conciencia se confrontase con aquella conciencia mtico mgica que la precedi, ella no lleg nunca a ser una conciencia puramente procesual. Siempre tuvo elementos formales y matemticos en ella, lo que se muestra en que la escritura alfabtica siempre tena que incluir tambin nmeros. Solo que ahora el pensamiento procesual y el formal no llegan a unirse ms, de un modo estructural, uno con otro. Como es de observarse en la lectura de los textos alfanumricos: en la lectura literal los ojos van siguiendo a la lnea, en cambio, en la lectura de guras geometras o aritmticas los ojos se mueven de un modo circular. Las guras geomtricas y los algoritmos conguran islas en las corrientes de las letras, son interrupciones del discurso. Esta dialctica interna en la conciencia de la elite alfabetizada se expresa muy tempranamente como en la disputa presocrtica entre Herclito y Parmnides: para el uno todo uye y para el otro el ser es inmvil.

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Con la invencin de la imprenta el alfabeto se difundi entre los ciudadanos y, algo ms tarde, con la introduccin de la enseanza obligatoria, el alfabeto se transform en un cdigo de comn disponibilidad, presente por doquier en la sociedad. Hoy en da estamos ahogados en una marea an creciente de cosas escritas impresas de una forma cada vez ms barata y despreciable. La conciencia histrica ha devenido un bien comn devaluado en un cierto sentido por la inacin, cualquiera puede leer letras. De todos modos, con ello, no se ha logrado sacar del mundo la conciencia mtica mgica, sino que solamente se le ha reprimido y amenaza siempre con irrumpir de un modo desenfrenado. El pasado ms reciente lo demuestra. No obstante, con esta democratizacin algo ambivalente de la capacidad de lectura se ha puesto en marcha un cambio en la conciencia (y en la estructura de la sociedad) que es mucho ms interesante. El Renacimiento puede ser considerado como una revolucin de los habitantes de la ciudad (de los artesanos y los comerciantes) frente a la elite alfabetizadora (frente al obispo). Uno podra intentar explicar esta revolucin desde el mercado. Antes sala el obispo todas las maanas de la catedral a la plaza del mercado, para criticar las mercancas all expuestas mediante textos (como la Biblia) y para establecer su correcto valor de cambio (praecium iustum). Despus el mercado se hizo libre, lo que signica que los valores de cambio se regulan desde s, de un modo cibernticamente, por ejemplo, segn la oferta y la demanda. Desde el punto de vista del obispo los objetos artesanales que haban sido puestos en el mercado como los zapatos o las vasijas, eran ms o menos copias perfectas de las ideas eternamente invariables (algo as como el ideal de zapato y el de vasija), y su valor

era el grado de perfeccin que alcanzasen estas copias. No obstante, desde el punto de vista del artesano estas artesanas fueron conguradas segn las ideas del productor y estas formas podan ser mejoradas. De all que los artesanos negasen la autoridad del obispo (y con ello de la iglesia en general), para criticar los productos que haban sido puestos en el mercado. Este distingo en la actitud ante las ideas (las formas) es la verdadera raz de la poca Moderna, la modernidad. Para la conciencia escritural, tanto para la clsica como para la cristiana, se cierra sobre nosotros un texto trascendente que podemos leer, y conforme al cual nos hemos de conducir. En este texto se han conservado inmodicadas todas las informaciones (formas, ideas), y podemos gracias a la teora, y/o a la creencia, contemplar este texto leyndolo. (Esto es an ms claro en el Islam: lo escrito, maqtup puede ser ledo y el Corn es la llave para descifrar el texto, el destino.) Sin embargo, para los artesanos revolucionarios las informaciones se conguran en el transcurso generalmente de la praxis: el trabajo es la fuente de todos los conocimientos, vivencias y valores. El cmo deba ser una vasija no es algo que deba ser ledo en cualquier parte, sino que viene a resultar recin cuando se toma la arcilla en la mano y se la trabaja. Y mientras ms vasijas se hagan a lo largo del tiempo, tanto mucho mejor se podr establecer como ellas deban de ser. Las informaciones (formas, conocimiento, valores) no son eternamente invariables, sino que son progresivamente mejorables: ellas son modelos. Para los escribientes la teora es una lectura contemplativa de formas invariables. Ella se ha convertido ahora en una actividad: tiene

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modelos que proponerle a la praxis y estos modelos son progresivamente mejorables por medio de la praxis. Con ello entra la teora en una doble contradiccin: por un lado ha de ser puesta en observacin -ella ha de ver lo que pasa en el taller; y por otro lado, ella ha de ponerse ante el experimento ella ha de ver lo que sucede en el taller cuando se emplean all los modelos propuestos. Esta contradiccin entre la teora y la observacin por un lado, la teora y el experimento por el otro, conducen a la ciencia moderna, a la tcnica moderna, a la revolucin industrial y al mundo en el que actualmente vivimos. Los tericos que se instalan en adelante en el taller y en la industria tienen modelos que entregar para la praxis. Tienen que proponer formas para el tratamiento de los objetos. El conjunto de los objetos puede ser llamado naturaleza de modo tal que se pueda esperar de los tericos instalados ante todo ciencia natural. Ante todo se establece que la naturaleza no es fcilmente describible, pero que ella es muy calculable; que los nmeros son para ella ms adecuados que las letras; que el texto de la naturaleza si se quisiera ver a la naturaleza de la traduccin efectivamente como un texto- no parece estar escrito en letras, sino en nmeros. De all que los tericos (y ms tarde, en general, los intelectuales) han de abandonar la escritura y lectura de letras a favor de la escritura y lectura de nmeros. Y por tanto, mientras que la sociedad en su totalidad lee cada vez ms letras, los intelectuales se concentran sobre nmeros y se transforman a partir de esto (por as decir, por detrs) nuevamente en una elite dominante en posesin de un cdigo secreto, por ejemplo, del cdigo digital. O dicho de otro modo: mientras la sociedad en su totalidad se torna cada vez ms consciente histricamente,

la elite abandona este nivel de conciencia y comienza a pensar formalmente. Ya en los comienzos del Renacimiento (ya con Nicols de Cusa) se distinguen las ventajas del pensamiento matemtico en comparacin con el pensamiento histrico. Pero la problemtica de ste pensamiento viene a ser atrapada recin en forma efectiva con Descartes. Esto lo podemos sintetizar brevemente de la siguiente manera: el pensamiento de nmeros es ms claro y distinto que el pensamiento de letras, porque las letras se funden unas con otras, mientras que el nmero se separa de cada otro mediante un intervalo claro y distinto. De all que la cosa que piensa (res cogitans) clara y distinta sea una cosa aritmtica. Frente a esto, la naturaleza como contexto de objetos es una cosa que se extiende (res extensa) sin intervalos. Si coloco la cosa pensante en la cosa extensa (adaequatio intellectus ad rem) corro el peligro as de que la cosa extensa se me escape por los espacios de la pensante. No obstante, esto puede ser remediado: yo puedo char cada punto de la cosa extensa con nmeros. La geometra analtica es una recodicacin disciplinada de la geometra en aritmtica, la que permite manejar y conocer la naturaleza. Con todo, con posterioridad ha quedado establecido que con ello los intervalos entre los nmeros no han podido ser eliminados: los puntos que no han sido chados se escapan de todos modos y no llegan a ser concebidos. De all que Newton y Leibniz zurcen los intervalos (o integran las diferenciales) mediante nmeros de un orden ms elevado. Gracias a estas ecuaciones diferenciales pueden ser atrapados ahora, en principio, todos los puntos del mundo, lo que signica que todos los procesos pueden ser expresados en formulas. El pensamiento histrico procesual es sometido al calculador

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formal, a costa de un cdigo numrico que la sociedad en su totalidad no puede leer y que por ello mismo ha de seguir ciegamente como una vez lo hicieran los analfabetos con los textos de los literatti. Los nmeros que se han emancipado de las letras son ordenados en un cdigo cada vez ms renado y de reglas que se perfeccionan constantemente, y estos cdigos son ilegibles para la sociedad. Al comienzo de nuestro siglo daba la impresin de que estbamos al borde de la certeza y del dominio absoluto de las ciencias. Todo poda ser formulado (reconocido) por ecuaciones diferenciales y las ecuaciones podan ser empleadas como modelos de trabajo (todo era factible). Esta es la verdadera razn para el optimismo cultural de nuestros padres. No obstante, para emplear ecuaciones diferenciales stas han de codicarse nuevamente (rckkodieren) a nmeros bsicos (a nmeros naturales), se las tiene que numerar. Lo que desde un punto de vista terico, obviamente, es posible. Pero se ha comprobado que con ecuaciones complejas esto puede tardar mucho (ms all de una vida humana) y en ecuaciones an ms complejas sera ms larga que la duracin prevista para el universo. Puesto que la mayora de las ecuaciones interesantes son muy complejas, se ha comprobado que ellas no son de ninguna utilidad en la prctica. Existen todava problemas insolubles. Esa es la razn verdadera de nuestro pesimismo cultural. Con el n de acelerar el clculo de las ecuaciones diferenciales fueron inventados los computadores. Con ello, en efecto, se ha logrado atender a una serie completa de problemas anteriormente insolubles (la competencia del hacer ha aumentado con eso notoriamente), pero los problemas fundamentales en

adelante son demasiado complejos como para poder resolverlos mediante la velocidad del computador. Por otro lado, en relacin con los computadores se han producido hechos completamente inesperados, de cuyo control todava nos hallamos bastante alejados. En principio se ha mostrado que con la velocidad de clculo alcanzada con los computadores todos los mtodos de clculo elegante elaborados en el transcurso de la poca Moderna se han vuelto superciales. Basta con que se opere de manera bien primitiva con dos nmeros bsicos (1 y 0). Basta con digitalizar. El nivel de conciencia matemtico calculador se hizo mecanizable y con ello transferible del hombre a las mquinas. De ah en adelante, nosotros no tenemos que escribir ni nmeros ni leerlos, pues esto se ha transformado en una actividad indigna humanamente hablando. Por el contrario, es nuestra tarea manipular la estructura del universo numrico (programar las mquinas para el clculo). Este paso atrs que va desde el numerar y de antes hacia el anlisis y la sntesis de estructuras, abre un plano para el pensamiento formal que es francamente vertiginoso. Un pensamiento de ese tipo tiene que elaborar cdigos para articularse. Este cdigo exige una iniciacin prolongada y los iniciados en ello conguran una elite social. Ciertamente podemos observar como los nios trepan ldicamente este nuevo nivel de conciencia y se sientan fascinados frente a sus computadores, no obstante, tengamos la sensacin que estos nios son dirigidos por programas de los que no tienen ninguna idea. El concepto de la caja negra (de un instrumento ciertamente til en general, pero no por ello transparente) comienza crecientemente a aumentar en signicado.

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En segundo lugar, se ha comprobado que los computadores no slo calculan, sino que sorprendentemente tambin computan. Ellos desarman los algoritmos no solamente en nmeros (en bits en forma de puntos), sino que renen tambin estos bits en guras, por ejemplo, en lneas, en supercies (en el futuro, tambin, en cuerpos y en cuerpos que se mueven), pero tambin en tonos. Estas guras pueden ser combinadas una con otras, por ejemplo, conformando cuerpos en movimiento con colores y sonidos; mundos totalmente alternativos se han hecho computables a partir de los nmeros. Estos mundos vivenciables (estticos) le deben su posible fabricacin al pensamiento formal matemtico. Lo que tiene como consecuencia que, no solamente los tericos cientcos y sus tcnicos que aplican sus teoras tienen que aprender el cdigo de este nuevo nivel de conciencia, sino en general todos los intelectuales (y sobre todo los artistas), si es que quieren tomar parte en la empresa cultural del futuro. Quien no pueda leer los nuevos cdigos es un analfabeto a lo menos en un sentido radical como lo fueran aquellos no documentados en la escritura en el pasado. Lo decisivo para nuestro tema en estas reexiones es que los nuevos cdigos computacionales son ideogrcos, por lo tanto, ellos han roto el nexo entre pensamiento y lenguaje. La nueva elite piensa en nmeros, en formas, en colores, en tonos, y cada vez menos en palabras. Las reglas de su pensamiento son matemtica, cromtica, musical, y cada vez menos lgica. Es un pensamiento cada vez menos discursivo y cada vez ms sinttico, estructural. Tras el abandono del alfabeto los nmeros no solamente dejaron atrs el pensamiento histrico, sino que han desarrollado un concepto del tiempo completamente no

histrico (como se expresa matemticamente quiz en la segunda ley de termodinmica). El pensamiento causal histrico es apartado como un pensamiento estadstico calculador. El pensamiento elitista se ha emancipado de la estructura discursiva de nuestro lenguaje y conoce, vivencia y valora el mundo y a s mismo no ms como procesos, sino como computaciones, algo as como sinuosidades de campos de relacin. La lectura de letras va ha ser considerada en el futuro como un sntoma de mentalidad atrasada como por ejemplo, el pensamiento mtico mgico en la poca Moderna. Desde sta perspectiva la situacin actual podra quiz de la siguiente manera: una elite, cuya tendencia hermtica es reforzada continuamente, proyecta modelos de conocimiento, de vivencia y de comportamiento con ayuda de las as llamadas inteligencias articiales, las cuales son programadas por esta elite, y la sociedad se gua por estos modelos ilegibles para ella, pero acatables. Y puesto que los modelos no son transparentes (caja negra) para la sociedad, ella no es ni siquiera una vez del todo consciente de ser manipulada de esa manera. En el as llamado mundo desarrollado la sociedad es capaz de leer letras de disponer de una conciencia histrica, pero esto es una desventaja para ella: ella intenta analizar su propia situacin segn criterios histricos, sin embargo, estos no son los ms adecuados para su situacin. En cambio, en los as llamados pases en desarrollo, la sociedad, en general, esta recin intentando entrar en la historia (aprender a leer, aprender a manipular letras), y respecto del anlisis ofrecido hasta ahora esto vendra a ser directamente cmico, sino fuera tan trgico. Dicho brevemente el hablar de lenguajes y la recodicacin de lenguajes a

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letras ha llegado al punto de hacerse supercial (e incluso contra productiva). Con esta armacin algo apocalptica la reexin se traslada a la consideracin de nuestras lenguas y de los textos que ellas ponen de maniesto. La armacin apocalptica dice que nosotros habramos llegado a la situacin de abandonar nuestros lenguajes y literaturas (entendidas como conglomerados de letras), o a lo menos a ser presa de un embrutecimiento banalizante. Esta armacin no es aceptable de esa manera, y ciertamente ya no lo es porque nosotros con nuestras lenguas y nuestras literaturas habramos abandonado uno de los ms preciados de nuestros bienes que nos fuera legado por nuestros antepasados. Por ello queda claro cual ha de ser la funcin de una Academia Alemana de la Lengua y la Poesa: cuidar y multiplicar este patrimonio del mbito de la lengua alemana a pesar de la tendencia general. El hecho que se haya hablado desde siempre no es motivo suciente para suponer que en el futuro tambin se seguir hablando. Por ejemplo, por mucho tiempo se ha cazado renos y esta moda ya no existe ms. Adems este no sera ningn argumento para un compromiso de esta academia: como si ella fuese equivalente a una academia de talladores de huesos de oso. Al contrario, es justamente en el hecho del abandono del lenguaje y de la escritura alfabtica, en el mbito de lo pensable, donde reside el argumento decisivo del compromiso para esta empresa acadmica. Todos hemos aprendido un lenguaje en nuestra temprana niez (la as llamada lengua materna). Estamos preprogramados biolgicamente para el hablar, pero no para hablar un lenguaje especico. Con el aprendizaje de una lengua

se incorpora sobre nuestro condicionamiento biolgico uno cultural. Este es un proceso ambivalente, por el solo hecho que nos saca de nuestro signicado biolgico, pero tambin nos separa de gran parte de la humanidad que habla distinto y, por cierto, nos separa de un modo ms fuerte a como lo hacen todos los otros restantes cdigos culturales (que el dibujar, el cantar o el calcular). A pesar de esta violenta desventaja del hablar, de la que nosotros debiramos ser siempre conscientes, el lenguaje nos sita en una, para nosotros, incalculable corriente de informaciones adquiridas de conocimientos, vivencias y valores, que han sido adquiridos por innumerables generaciones y que se han conado al lenguaje, y esto no solo en aquello que el lenguaje dice, sino tambin en el cmo expresa esto. Incluso la estructura de nuestro lenguaje es un almacn de una experiencia arcaica siempre renovadora. Si se observan los lenguajes desde este punto de vista, entonces se reconoce en ellos un triunfo de la voluntad humana, de querer otorgarle un sentido al mundo y a la vida en l contenida. Algo ms tarde (quiz en el sexto ao de vida) aprendemos a leer y a escribir. Se ha comprobado tambin que esta actividad, que en apariencia es totalmente cultural, se haya tambin de alguna manera preprogramada en el cerebro, quiz fue programada all de parte la cultura. Se trata en este aprendizaje no solamente de poner de maniesto el hablar, sino tambin de lograr una mirada profunda en l. Con el leer y el escribir tomamos distancia del lenguaje: este ya no es ms un medio, a travs del cual nosotros expresamos algo, sino que l se convierte en un objeto sobre el cual nosotros imprimimos letras. Esta distancia del lenguaje gracias a la cual l se convierte en un objeto, caracteriza el escribir.

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Con el escribir se trata de un gesto lleno de contradicciones. Por un lado, ste siente al lenguaje como empuja desde su mismo interior, reclamando por ser escrito. Y por otro lado, recoge l el lenguaje de los otros: quien escribe no solamente se articula a s mismo, sino que tambin est en dilogo con los dems. El escribiente intenta presionar sobre las letras buscando corresponder con las reglas de la escritura frente al lenguaje, que se le resiste. La explicacin para esta maliciosa resistencia del lenguaje frente al escribiente es el hecho de que las letras y las reglas de la escritura del lenguaje hablado no se corresponden del todo. Las letras no son signos para los sonidos hablados espontneamente, sino para los sonidos emitidos por convencin, y las reglas de la escritura no son las reglas del hablar, sino que ellas han sido derivadas y perfeccionadas a partir de estas reglas. No se escribe en lenguaje hablado, sino un lenguaje que ha sido bien temperado propiamente para este escribir. Con la lucha del lenguaje en contra del escribiente se distorsiona el lenguaje y se retuerce, y se adentran en ello, desde entonces hasta ahora, unas invisibles posibilidades lingsticas. La escritura realiza estas virtualidades latentes. En este punto sera conveniente decir unas palabras respecto del tema del arte potico (Dichtung). El arte potico es comprendido a menudo en el sentido del concepto griego de poesa. Poesa (poiesis) alude a la produccin de algo nuevo. No est ligada al hablar. En este sentido las computaciones actuales son extraordinariamente poticas: los mundos alternativos y computados pueden ser vistos directamente como ejemplos de una poiesis que nunca estuvo all con anterioridad; recin cuando uno se libera del lenguaje puede desplegarse efectivamente la poesa en este

sentido. La palabra Dichtung no es griega, sino latina: alude a dictum, lo dicho. Dichtung signica: algo que antes no haba sido dicho hacerlo decible, llevar a la realidad efectiva una posibilidad lingstica. Con el escribir ha quedado comprobado cmo muchas e innumerables posibilidades se encuentran latentes en los lenguajes y cmo los escribientes pueden realizar estas posibilidades; de qu manera el escribiente es capaz de ampliar ilimitadamente el universo de lo decible y en ello de lo reconocible, vivenciable y valorable; cun creativo puede ser l en todos los niveles del lenguaje: desde lo fontico y sintctico, por sobre lo rtmico y lo semntico hasta el nivel del discurso. El arte potico no es slo localizable en textos as llamados especcos, sino por doquier en la literatura. El peculiar frenes con que puede ser sobrecogido el escribiente, caracteriza a toda escritura consciente y presumiblemente, muy en particular, a la escritura de los textos loscos y cientcos. Si tuvisemos que abandonar la escritura de letras (y la ciencia ha llegado ya casi a ese punto), entonces este peculiar frenes se perdera a favor de la poesa computarizada. Con la lectura de textos se nos exhorta a un movimiento doble: en primer trmino, tenemos que seguir las lneas para en el punto nal recibir la informacin dirigida hacia nosotros se traslada, depositarla en nuestra memoria y all procesarla. Y luego, tenemos que recorrer en el sentido contrario las lneas, para captar la dinmica detrs de la informacin (la intencin del escribiente) y entrar con ella en un dilogo. En la actualidad, es muy raro que se lea usando este mtodo; el texto se recorre solamente por encima. Esta es la razn de la desesperacin del escribiente y el argumento para el abandono del escribir y del leer. Es una consecuencia de la inacin del texto. Es digno de hacer notar que

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ni algoritmos, ni programas computacionales pueden ser ledos por encima de este modo irresponsable. No obstante, sigue habiendo personas que eventualmente son capaces de leer correctamente los textos de letras. (Por lo dems es una de las tareas de la academia exigir una lectura tal). El primer movimiento, el recorrer las lneas hasta el punto nal y pasar ms all hacia la reexin, muestra el carcter diacrnico lineal del discurso de tales informaciones. A diferencia de los algoritmos y de las imgenes no se trata de informaciones, que antes fueron recibidas y luego deben ser analizadas para poder ser recibidas al n. La lectura de letras demanda un esfuerzo ms grande que la lectura de ideogramas, es ms incomoda. Por lo mismo, hace imposible una recepcin no crtica de las informaciones. El seguimiento de las lneas es una gimnasia crtica del pensamiento. Sobre ello reposa el temor de un crtico cultural de que con la lectura de letras se vaya a perder tambin nuestra capacidad crtica. El segundo movimiento, en sentido contrario, es de lejos mucho ms esforzado y, por lo mismo, actualmente an mas escaso que el primero. Se trata del intento de ir pasando a travs del texto (y quiz tambin entre las lneas) hasta el escribiente, y pasando a travs de l llegar hasta su trasfondo. Una larga serie de disciplinas (como la lologa, la crtica de textos, la psicologa, la sociologa) sigue empeada en congurar metdicamente esta segunda va de lectura. Es importante hacer notar que, tales disciplinas no pueden ser empleadas con informaciones computarizadas, digamos, con imgenes sintticas de computador o con algoritmos programadores. Las que ya son, en su fabricacin, informaciones que han sido

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analizadas a fondo, y no tiene sentido querer reanalizarlas. Un anlisis psicolgico de la imagen de un computador es un mal entendido historicista. A eso es a lo que se reere Wittgenstein con la armacin de que es un sin sentido preguntar por el motivo del enunciado uno ms uno es dos. Con el abandono de la lectura de letras se ha ido perdiendo una dimensin completa de los as llamados anlisis fundamentadores. A diferencia de los textos alfabticos los nuevos medios son totalmente superciales (por entero, sin trasfondo), son fcilmente captables, pero para ello intransparentes para quienes no puedan leer sus cdigos. Con esto, hemos introducido algunos argumentos a favor de la preservacin de las letras. Pero son insucientes; pues se podra replicar a la lectura de las letras, que es un mtodo absolutamente superado de jacin de lo hablado, con cuya tarea el hablar de ninguna manera se va perdiendo, sino que recin se despliega correctamente. Los argumentos que esgrimidos a favor de la preservacin de las letras son bsicamente argumentos a favor del resguardo y multiplicacin del lenguaje y la poesa como si las letras fueran el nico mtodo para ello (o, por lo menos, el mejor). Pero esto no es cierto, los discos y las grabaciones pueden retener mejor los lenguajes que las letras. Las letras resguardan slo algunos pocos parmetros del hablar y pierden muchos otros (como todos los parmetros de voz), que los discos y grabaciones pueden resguardar elmente tanto como lo literal. Adems los soportes de memoria audiovisual (como lms o video casettes) no solo pueden guardar el lenguaje de los hablantes, sino tambin sus gestos lingsticos, que no son ajenos al signicado de lo dicho.

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Estos son fuertes contra argumentos, pero tampoco hay que entregarse a ellos. En efecto, de las letras, tal como fueron puestas en el teclado de las mquinas de escribir (y tambin de los progresivos Word processors), emana una peculiar fascinacin. Las letras corresponden a uno de los ms antiguos culturemas que hemos conservado. Aunque se hayan ramicado en los ltimos tres a cinco siglos en distintos alfabetos, an es posible divisar en ellos su forma originaria. La A muestra todava los cuernos del toro siraco, la B muestra todava las cpulas de las casas semticas, la C (G) muestra todava la joroba del camello en el desierto de Oriente prximo. En el trato con las letras an nos encontramos ligados con el origen de nuestra cultura, incluso si es que estas letras aparecen en la pantalla del computador. La prdida de la lectura de letras sera un quiebre en la tradicin, cuya radicalidad no somos siquiera capaces de concebir, nuestra cultura se habra transformado literalmente en otra (esto es, en una iletrada). El contra argumento ante el contra argumento dice, segn esto: puede ser que la lectura de letras se haya tornado innecesaria para la conciencia actual y que sea innecesario asimismo para un pensamiento lingstico orientado en oposicin a esta nueva conciencia. Pero esto dice nicamente que, la lectura de letras se ha hecho un lujo que slo algunos podrn darse (una elite venidera de literatti). Y nosotros, los que estamos aqu reunidos, somos capaces de darnos ese lujo no porque seamos reaccionarios que no aceptamos las nuevas tcnicas, al contrario: nosotros nos damos el lujo de leer letras, precisamente, porque las nuevas tcnicas lo hacen innecesario. Pues las nuevas tcnicas transforman la lectura de letra en aquella actividad que ella era originariamente: una empresa cmoda, contemplativa y elitista. Leemos letras no porque sea algo de

utilidad, sino al revs, para escaparnos del negocio utilitario. Y esto es lo que dice tambin originariamente la palabra academia: un lugar para la inspeccin. Gracias a las nuevas tcnicas comienza nuevamente a academizarse la lectura literal.

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