Vous êtes sur la page 1sur 7

Manuscrit auteur, publi dans "L'volution des cultures numriques (2009) 201-210"

Usages et imaginaires des TIC : la friction de fictions Par Pierre Musso Parce que lhomme symbolise comme il respire selon une belle formule de Pierre Legendre, il est impossible de dissocier les objets techniques quil produit pour transformer son rapport au monde, de limaginaire quil associe ces objets et leurs usages. Lorsquon aborde cette problmatique de limaginaire, il faut viter deux excs : dun ct, le rejet rationaliste de limaginaire face au rel et dun autre, la fascination qui te toute signification la notion. Limaginaire est un ensemble de reprsentations sociales articules : la fois du rel transform en reprsentation et la ralisation de reprsentations sociales ou individuelles. Le sociologue Gilbert Durand le dfinit comme ce connecteur oblig par lequel se constitue toute reprsentation humaine 1. Aux objets techniques et aux pratiques sociales sont associs des imaginaires : cest lentremlement des deux qui structurent les usages de la technique. Or les TIC (Technologies dInformation et de Communication) sont, selon un mot de Marc Guillaume, les derniers biens smiophores , cest--dire surchargs de signes et de significations. Les TIC permettent aux utilisateurs de se diffrencier socialement ou suscitent des phnomnes de mimtisme (formation de tribus ), linstar du tlphone mobile, ce que ne provoquent plus vraiment dautres objets de grande consommation. On montrera que les pratiques des TIC sont informes par des mtaphores qui sont des lots dimaginaire 2 (A), et que des imaginaires et des fictions sont indissociables des objets techniques (B). La friction de ces fictions nest pas une relation duelle et simpliste : dune part, diverses mtaphores associes aux usages coexistent et sentremlent, de lautre limaginaire des techniques est pluriel (C). Cet enchevtrement de reprsentations sociales est dautant plus complexe que certaines se stabilisent et deviennent de vritables mythes technologiques, alors que dautres sont phmres et se banalisent avec la socialisation des techniques (D). A/ Les mtaphores des usages Pour aborder les mtaphores associes aux pratiques des TIC, nous nous appuyons sur la Critique de la communication de Lucien Sfez3 qui a identifi trois mtaphores constitutives associes trois visions du monde. La premire, classique et rationnelle, veut que lhomme emploie la technique comme un outil pour agir sur le monde : Il en use, mais ne sy asservit pas. La prposition avec lemporte. Cest avec la technique que lhomme accomplit les tches quil dtermine et quil reste le matre des activits dont il a pens le moyen. 4 Lobjet technique est considr comme un instrument avec lequel le sujet agit. Cest la vision utilitariste dominante. Par exemple, le tlphone, lordinateur ou linternet sont des technologies avec lesquelles on communique de faon plus efficace, plus rapide, etc. Cette vision permet souvent de dfinir une catgorie dutilisateurs qualifis d utilitaristes ou de productivistes . Ainsi, pour

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

1 2

Gilbert Durand, Limaginaire. Essai sur les sciences et la philosophie de limage. Hatier, p. 27. Les mtaphores sont des lots dimaginaire dit Lucien Sfez, Critique de la communication, 3 dition, Le Seuil, coll. Points , 1992 3 Lucien Sfez, Critique de la communication, 3 dition, Le Seuil, coll. Points , 1992. 4 Lucien Sfez, idem, p.

Josiane Jouet5, les productivistes , souvent des professions librales, utilisent lordinateur comme un outil de travail permettant, travers la rationalisation de leur activit professionnelle, damliorer leurs performances6. La deuxime mtaphore fait que les objets techniques sont notre environnement naturel (). La prposition dans lemporte. Dans un monde fait dobjets techniques, lhomme est jet dans le monde , technique qui devient sa nature. Lide de matrise sefface pour laisser la place celle dadaptation. 7 Si la technique est considre comme un environnement, alors le sujet est plac dans un environnement technologique auquel il doit sadapter : les usages sont perus travers le filtre de cette ncessaire adaptation. Par exemple, internet est prsent partout lchelle plantaire, et les individus doivent sadapter et ladopter, sous peine dexclusion, pour ne pas tre dbranch et vivre avec leur temps : discours rcurrent des (ou en direction de) personnes ges. La reprsentation des usages est dfinie en termes dadaptation, dadoption, voire dducation aux TIC. L encore le sociologue pourra identifier des catgories dutilisateurs porteurs de cette vision des TIC ; ainsi des autodidactes dont parle Josiane Jout, souvent marqus par lchec scolaire et professionnel, et qui passent leur temps libre apprendre la programmation, ou encore les branchs dont lobjectif est de ne pas tre dpasss, de rester la pointe de linnovation technique, pour maintenir leur statut social. Enfin la troisime mtaphore est celle que Sfez nomme le tautisme , nologisme contractant tautologie et autisme : elle se caractrise par une dpendance du sujet lgard de la technique, une rptition des mmes messages et un enfermement du sujet. Le sujet nexiste que par lobjet technique qui lui assigne ses limites et dtermine ses qualits. La technologie est le discours de lessence. Elle dit le tout sur lhomme et sur son devenir. Ici la prposition par lemporte. Par la technique, lhomme peut exister, mais non en dehors du miroir quelle lui tend. 8 Le sujet nexiste plus que par la technique qui devient une matresse et non plus une servante (inversion de la premire vision). Lidentit du sujet dpend de lobjet technique : ainsi ladresse internet et le numro de tlphone mobile dfinissent-ils la carte didentit de lhomme moderne. La typologie des utilisateurs mettra en vidence ce que Josiane Jout nomme par exemple, des hobbistes professionnels qui vivent linformatique comme un plaisir, voire une drogue occupant tout leur temps libre. La critique de la communication de Lucien Sfez prsente ces trois visions qui sont aussi trois reprsentations ou discours sur les usages des TIC. Le triptyque de prpositions avec, dans et par offre une grille efficace de lecture des reprsentations ordonnant les pratiques. Par exemple, on pourra considrer qu avec le tlphone, on communique plus efficacement, ou quon se place dans une relation de communication (relation phatique), ou encore quon ne peut plus communiquer que par son tlphone (exemple du film Denise au tlphone o toutes les relations interindividuelles soprent via le tlphone). Evidemment, comme le prcise Sfez les trois visions du monde sopposent et sinterpntrent : le mme individu peut se reprsenter son utilisation laide de plusieurs de ces mtaphores. Si les pratiques sont informes par ces reprsentations, les objets techniques eux-mmes sont aussi ptris dimaginaire.
5 6

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

Josiane Jout, Lcran apprivois, Josiane Jouet, 7 Lucien Sfez, idem, p. 8 Lucien Sfez, idem, p.

B/ Les fictions de la technique La fonctionnalit des objets techniques est indissolublement lie une fictionnalit. Tous les travaux anthropologiques et de sociologie des techniques ont soulign ce lien fonctionnalit/fictionnalit. Ainsi Claude Lvi-Strauss insiste pour considrer lhomme total dans ses productions et ses reprsentations : Une technique na pas seulement une valeur utilitaire, elle remplit aussi une fonction et celle-ci implique pour tre comprise, des considrations sociologiques 9. La question des reprsentations que les utilisateurs se font de leur propre pratique des technologies nest pas toujours adquate leurs pratiques. Comme la remarqu Lvi-Strauss, elles peuvent mme les contredire, car les socits ont un besoin pressant de se mystifier elles-mmes .10 De son ct, Gilbert Simondon11 souligne que technicit et religiosit forment un couple indissociable car dans la phase magique de la relation primitive de lhomme au monde, la technique se ddouble. La technicit exige dtre complte et quilibre par un autre mode de pense ou dexistence sortant du mode religieux . Cette dualit technicit/imaginaire perdure y compris dans les technologies les plus actuelles. Lanthropologue Georges Balandier va jusqu fusionner les deux dimensions de la fonctionnalit et de la fictionnalit technique en proposant demployer le terme techno-imaginaire pour dfinir la technologie et apprhender sa dualit substantielle. Il souligne que cest sans doute la premire fois dans lhistoire des hommes que limaginaire est aussi fortement branch sur la technique, dpendant de la technique et cela mrite une considration attentive 12. Le fonctionnement de limaginaire tant toujours ambivalent, Balandier constate une alternance de techno-messianisme et de techno-catastrophisme qui caractrise notre rapport au foisonnement technologique contemporain. Ainsi limaginaire peut-il tre considr comme une fiction associe , ou accompagnatrice de, la technique (qui lclaire et la complte), voire constitutive de son essence en tant que techno-imaginaire. Lessence de la technique serait dinclure la religiosit et de produire des fictions, et mme des utopies technologiques selon un terme de Raymond Ruyer13. Certes, ces notions fiction, imaginaire, utopie, religiosit, etc.- ne sont pas identiques, mais toutes cherchent caractriser cette dualit des objets techniques. Les TIC font beaucoup rver, mais crent aussi des craintes chez dautres utilisateurs (peur de lcran et du clavier, peur de lalination la technique, de la surveillance, etc.). Ainsi le tlphone mobile ou linternet sont-ils lobjet dun travail permanent de fictionnage qui se traduit par des rcits, des discours et des histoires crs en grande partie par les utilisateurs eux-mmes pour adopter, sapproprier, dtourner, voire refuser ces TIC. Comme la montr Michel de Certeau, lutilisateur va choisir, sadapter, braconner parmi les possibilits
9

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

Claude Lvi-Strauss, Lanthropologie structurale, Plon, Claude Lvi-Strauss, Lanthropologie structurale, o.c., p 145. 11 Gilbert Simondon, Du mode dexistence des objets technique, Aubier, 1958. Nous supposons que la technicit rsulte dun dphasage dun mode unique, central et originel dtre au monde, le mode magique.. la technicit des objets apparatra alors comme un des deux phases du rapport de lhomme au monde engendres par le ddoublement de lunit magique primitive (p. 160-161). 12 Georges Balandier, Un regard sur la socit de communication . Actes du colloque du CNCA. Centre Georges Pompidou. (dir. E. Duckaerts, J.-M. Vernier, P. Musso). Paris, 1986, p. 161. 13 Raymond Ruyer, Lutopie et les utopies. Presses Universitaires de France. Paris. 1950.
10

offertes par lobjet technique, car il existe une crativit des gens ordinaires. Une crativit cache dans un enchevtrement de ruses silencieuses et subtiles, efficaces, par lesquelles chacun sinvente une manire propre de cheminer travers la fort des produits imposs 14. Lenjeu pour les individus et la socit est de socialiser les techniques, voire de les naturaliser , en maniant en permanence deux types de reprsentations : les unes - des macro-reprsentations sociales - sont de grands rcits sur la socit, comme ceux de la socit dinformation et de communication , de connaissance (ou inversement, de surveillance) et les autres - des microreprsentations - sont des fictions et des discours lis chaque objet technique particulier. Ainsi la socit de communication porte-t-elle des promesses de transparence et dchanges gnraliss, celle de la connaissance annonce-t-elle lintelligence collective et celle de la surveillance fait craindre pour les liberts et la libre circulation. Quant aux micro-reprsentations associes chaque objet technique, prenons lexemple du tlphone fixe ou mobile. Le tlphone est loutil de lubiquit par excellence, de la suppression apparente du temps et de lespace. Lubiquit permet le jeu de la prsence et de labsence, de lici et de lailleurs. La psychanalyste Lemoine-Luccioni15 souligne que labsence du corps de lautre dans la communication tlphonique, met le corps distance et de ce fait, dlivre de son image, librant limaginaire de lautre, tout en permettant de sapprocher au plus prs de lui, dans lintimit de sa voix. Le dsir de lautre augmente avec son corps absent. La communication tlphonique dit Lemoine-Luccioni, est un appel : la raison de lappel, cest que lautre, le correspondant, celui qui devrait tre l, ny est pas. La communication tlphonique met en vidence un fait fondamental : quand lun sadresse lautre et lappelle, lappel somme dabord lautre dtre prsent 16. Mais en mme temps, le tlphone met lautre distance : Ainsi, tous ces appareils automatiques destins ouvertement mettre en contact les individus, cachent-ils un obscur projet dvitement 17. Le tlphone mobile, est selon un autre psychanalyste, Serge Tisseron18. emblmatique de ce que chacun dsire et que personne ne possde, et qui est, ce titre, linsigne de tous les pouvoirs . Lobservation des usages montre que le tlphone portable offre de nombreuses possibilits sur le modle dun couteau suisse lectronique . Le mobile constitue une bulle prive (le rseau de correspondants personnels ou professionnels) dplace avec soi dans lespace public. Il peut constituer une sorte de cordon ombilical qui relie en permanence aux proches. Conu comme un moyen de communiquer, le mobile devient aussi un moyen de scurisation individuelle : il rassure dans la solitude . Ainsi, ce nest pas toujours la destination originelle pense par les concepteurs dun objet technique qui rend compte de son usage, mais cest lusage qui impose ses rgles et amne lutilisateur oprer un dtournement ou un ajustement des fonctions pour lesquelles le produit a t conu. Par exemple, Christian
14

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

Luce Giard dans sa Prsentation de la nouvelle dition des Arts de faire de Michel de Certeau. Gallimard. 1990. 15 Eugnie Lemoine-Luccioni, Le tlphone. Psychanalyse pour la vie quotidienne, Navarin, 1987, p. 25-36. Voir aussi les commentaires de Marc Guillaume dans La contagion des passions, p.46 et suiv. Plon. 1989. 16 Idem, p ; 26. 17 Idem, p. 29. 18 Serge Tisseron, Petites mythologies daujourdhui, Paris Aubier, 2000, notamment le chapitre 1, pp. 17-29.

Licoppe montre quavec le mobile, se dveloppe la prsence connecte dans laquelle la communication ne soppose plus labsence, mais au silence 19, cest--dire la peur dtre oubli par son rseau social. C/Les imaginaires des TIC Si on a voqu jusquici limaginaire au singulier, il faudrait plutt parler des imaginaires au pluriel, car il ny a pas quun imaginaire en jeu dans la reprsentation sociale des TIC, savoir celui des utilisateurs. Les imaginaires des TIC sont multiples et on peut en sappuyant sur Patrice Flichy20, en distinguer trois principaux : - celui des concepteurs de linnovation qui proposent des usages virtuels ou potentiels partir des possibles ouverts par linnovation ; ils sont relays et amplifis par des publicitaires, des organismes dtudes et des services de marketing des entreprises qui assurent la promotion spcifie de linnovation ; tous produisent des signes, des images, des slogans, des histoires (storytelling) qui inscrit un objet technique dans un contexte imaginaire : par exemple, le thme de lubiquit dans les tlcoms ( vous tes ici et ailleurs, vous entrez dans une autre dimension ) ; - celui des grandes organisations publiques (Etat, collectivits locales, organismes internationaux) qui tiennent un discours dencadrement sur la socit technicienne : sagissant de lEtat par exemple, par le biais de programmes de politiques publiques ou de rapports officiels. Ainsi les rapports de Thierry Breton et de Grard Thry sur les autoroutes de linformation en 1994, accompagnrent les dbuts de lInternet en France ; - celui des littrateurs 21, cest--dire les romanciers, journalistes cinastes, auteurs de BD notamment, et les revues qui contribuent produire un imaginaire social de linnovation technique ; tous ces discours participent llaboration dun imaginaire social 22. On peut citer le rle international jou par les romans et les films de science-fiction dHollywood (Matrix ou Minority Report par exemple) ou par la revue amricaine Wired qui accompagnent de discours mobilisateur le dveloppement dInternet et du cyberespace. Cet ensemble de discours et dimages participe la construction progressive de limaginaire social dun objet technique. Tous ces mdiateurs de limaginaire social partagent souvent un cadre commun de rfrence : par exemple, la socit dinformation obligeant chacun tre branch et constamment joignable, ou celle de surveillance pour garantir la scurit. On peut parler de foisonnement dimaginaires, mais dans un cadre de rfrence partag par tous un moment donn, ce que nous avons appel une macro-reprsentation sociale. D/ Les mythes et les temporalits technologiques Limaginaire suppose une structuration possible des reprsentations, lidentification darchtypes ou de schmes. Par exemple, on peut aisment reprer des mythes rcurrents dans lhistoire des services de tlcommunications, depuis le tlgraphe optique de Claude Chappe (1763-1805) invent pendant la Rvolution Franaise, jusquau tlphone mobile ou linternet, en passant par le
19

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

Christian Licoppe, in La socit de la connaissance lre de la vie numriq ue, Livre blanc du GET, Groupe des Ecoles de Tlecoms, colloque du 29 juin 2007, Paris.2007, p. 210 20 Patrice Flichy, Linnovation technique, p. 89. La Dcouverte. Paris. 1995 21 Formule de Patrice Flichy. 22 idem

tlphone fixe. Les plus classiques de ces mythes assimilent les rseaux techniques au systme nerveux de la socit et racontent comment la nouvelle technologie, qualifie de rvolutionnaire , va changer la vie, voire la civilisation. Les mythes technologiques tant des rcits structurs, il est possible de les identifier. Ainsi Abraham Moles a-t-il dcrit une vingtaine de mythes dynamiques sous-jacents linnovation scientifique et technique dont certains sont frquemment sollicits pour socialiser les TIC23. Citons le mythe de Gygs qui consiste voir sans tre vu (ex. les drones) ; le mythe de lubiquit consistant tre partout la fois (slogan des oprateurs de tlcommunications : to be connected anywere ) ; le mythe de Babel ou la recherche de langages ou de bibliothques universels (les oprateurs de moteurs de recherche ou wikipedia) ; le mythe de la recration lidentique qui est la recherche de la haute fidlit ou de la haute dfinition ; le mythe du Golem consistant crer des tres artificiels comme des robots, des agents intelligents ou des assistants virtuels ; le mythe de landrogyne signifiant le choix de son identit, par exemple grce aux biotechnologies ; le mythe du magasin universel ou de lhypermarch appliqu aux sites de commerce lectronique (ex. e-Bay ou Amazon) ; le mythe de lusine sans ouvriers et de la socit de loisirs dans lequel les machines librent les hommes de lactivit de production (par exemple, avec lintgration de puces lectroniques et de nanotechnologies dans lenvironnement) ; le mythe de Rockefeller (ou de Bill Gates), cest--dire lascension sociale de ltudiant gnial dsargent qui devient lhomme le plus riche du monde en crant des logiciels (Microsoft ou Google, voire Youtube) ; enfin, le mythe du Far West qui est la qute de la libert et des grands espaces, prgnant dans la cyberculture et les acteurs du web 2.0 . Dans le mme sens, un autre sociologue, Victor Scardigli, a tabli une typologie en sept couples de miracles ou frayeurs pertinente pour dcrypter de limaginaire des techniques : 1) Le pouvoir : soit les TIC apportent la libert, la libration des contraintes domestiques et produisent de lautonomie individuelle et collective (le robot ou lassistant universel), soit les TIC alinent et asservissent lhomme la machine ; 2) Le savoir : soit les TIC apportent de lintelligence collective ou des agents intelligents..., soit, loppos, elles abtissent la tlvision en premier lieu ; 3) La mmoire : soit les TIC numriques mmorisent tout et permettent de rester connects, soit les ordinateurs peuvent dfaillir et entraner la perte de la mmoire ordinatique ; 4) La justice sociale : soit les TIC galisent les chances de chacun, soit elles accroissent le foss des gnrations ( la fracture numrique ). 5) Le lien social : soit les TIC accentuent la frquence des changes inter-individuels et la cration de communauts , soit elles crent de la solitude et enferment lindividu. 6) La prosprit conomique : soit les TIC crent des richesses et une nouvelle conomie , soit elles dtruisent les emplois et modifient les mtiers. 7) Lespace/temps : soit les TIC accroissent la mobilit physique et la vitesse, soit elles se substituent aux dplacements et favorisent limmobilit. La production des imaginaires des TIC sinscrit dans la dure et dans une dynamique. Si les mythes technologiques se forment et se cristallisent sur longue priode, les imaginaires qui pullulent avec chaque innovation sont phmres et collent au nouvel objet technique comme des papillons la lumire. Victor
23

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

Abraham Moles, La fonction des mythes dynamiques dans la construction de limaginaire social , Cahiers de limaginaire, n5/6, p. 9-33, 1990. Voir aussi Legros, Monneyron, Renard et Tacussel, Sociologie de limaginaire, opus cit, p. 184-185.

hal-00479606, version 1 - 30 Apr 2010

Scardigli24 a ainsi not quil existe trois temps de linsertion sociale des techniques . Le premier est encombr dimages, de discours et de promesses : cest le temps des discours prophtiques qui prcdent et accompagnent linsertion et lexprimentation de linnovation technologique dans le corps social. Le deuxime temps, celui de la diffusion de linnovation, voit se dvelopper les premiers usages, lentre en scne des mdiateurs et des prescripteurs. lenthousiasme ventuel pour une nouvelle technologie, fait souvent suite une phase de dsillusion. Enfin, le troisime temps, celui de lappropriation socio-culturelle de linnovation, est celui o les usages de la technique se stabilisent : alors se produit un mouvement dacculturation, voire de naturalisation de la technique. Lexemple du dveloppement dInternet en France, pourrait illustrer ces trois temps de linsertion sociale du nouveau service : 1) le temps des fantasmes , vers 199394 : Internet est alors prsent comme une innovation amricaine, quil faut, selon les uns, adopter car il annonce une nouvelle rvolution conomique et culturelle, ou quil faut pour dautres, rejeter parce quil nest quun gadget ; 2) le temps du dveloppement rapide du service, vers 1996-2000 : Internet est un nouvel eldorado, et la nouvelle conomie est annonce... Mais peu aprs (mars 2000) les dsillusions apparaissent avec lclatement de la bulle financire ; 3) depuis 2001..., le ralisme sinstalle, le temps du dveloppement dInternet sera plus long quannonc, la fracture numrique persiste et le modle socioconomique sera lent se stabiliser. Les imaginaires dune innovation technique ne sont pas stables : ils voluent, passant par des phases de consensus euphorique ou de grand scepticisme, daffrontements et de dbats, mme passionnels, puis ils se stabilisent avec la diffusion de la technique et le dveloppement de ses appropriations. In fine, lusage de lobjet technique pourra aussi bien tre conforme ce quimaginait le concepteur que trs diffrent du fait des dtournements ou des ajustements, voire du refus partiel de certaines potentialits offertes par la technique. Un quilibre est progressivement trouv par itrations successives entre lobjet technique, ses imaginaires et ses usages. Prolongeant lanalyse de Simondon, Jacques Perriault note ainsi que La relation dusage est un compos complexe dinstrumentalit et de symbolique. 25 * * Toute rflexion non techniciste sur les TIC est confronte aujourdhui au dfi majeur de dcrypter lentremlement des imaginaires et des temporalits techniciens. En effet, si la production technologique est toujours plus rapide et foisonnante, les usages sont eux beaucoup plus lents, et la temporalit des mythes technologiques sinscrit elle, dans la trs longue dure. Apprhender les TIC dans toute leur complexit ncessite de ne pas confondre ces trois vitesses : celle enivrante de linnovation technique, la lenteur relative des usages des individus ou des groupes, et la quasi-stabilit des imaginaires et des mythes qui sont linconscient des socits. *

24

Victor Scardigli, op. cit., p. 31-34 et Nouvelles technologies : limaginaire du progrs , in Limaginaire des techniques de pointe. Au doigt et lil , sous la responsabilit dAlain Gras et Sophie Poirot-Delpech, LHarmattan, Paris, 1989, p. 97-114 25 Jacques Perriault, La logique de lusage. Essai sur les machines communiquer, Flammarion, Paris, 1989, p. 213.