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LA CODIFICATION DES PRATIQUES MARTIALES

Une approche socio-historique


Benoit Gaudin Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales
2009/4 - n 179 pages 4 31

ISSN 0335-5322

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Gaudin Benoit, La codification des pratiques martiales Une approche socio-historique, Actes de la recherche en sciences sociales, 2009/4 n 179, p. 4-31. DOI : 10.3917/arss.179.0004

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LUTTEURS, tableau de Jean-Alexandre-Joseph Falguire (1831-1900).

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La codication des pratiques martiales


Une approche socio-historique

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES numro 179 p. 4-29

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Les arts martiaux, quil sagisse de duel, lutte, boxe, self-dfense et autres combats codis nexistent pas en eux-mmes : ils sont ce quen font et disent les hommes et les femmes qui les pratiquent. Plongs dans des contextes historiques, sociaux et culturels spciques, qui les faonnent et les transforment sans cesse, ils sont modulables et changeants, en interaction constante avec le monde des sports, permables aux inuences sociales, politiques et conomiques, et lis les uns aux autres par del les pays et les cultures. Loin dtre compos disolats immuables, le monde des combats codifis se rvle bien diffrent des visions indignes gnralement vhicules par les pratiquants et les matres. Lhistoire de ces combats codis est marque par la force dattraction du modle sportif occidental, caractris par une valuation de lexcellence fonde sur des critres objectifs et/ou quantiables, au cours de comptitions rgies par des rglements crits, universels et appliqus par un corps darbitres habilits par des institutions de type fdration. Mme si ce mode dorganisation est paradoxalement trs minoritaire parmi lensemble des formes de combat actuelles, il constitue, depuis son laboration la n du XIXe sicle, la rfrence principale du champ des pratiques de combat. Depuis plus dun sicle, il reste le modle dominant, celui qui sapplique par dfaut et simpose comme une vidence ceux qui entreprennent de structurer une activit de combat. Ce mode dorganisation nen est pas pour autant hgmonique. Et cest l une particularit forte du monde des combats : le modle sportif y est en concurrence avec dautres conceptions de ce que peut tre laffrontement

agoniste entre deux hommes. Ltude compare des combats nous rvle quils sont traverss par dautres logiques que la logique sportive. La principale dentre elles est la politique. Celle-ci inuence le monde des combats ds la seconde moiti du XIX e, cest--dire en mme temps que sinventent les sports modernes. Par son anciennet, cette inuence politique est particulirement profonde. On en observe la marque dans lancrage national des pratiques de combat actuelles qui sont, dans leur grande majorit, associes des drapeaux, des nations. Cette empreinte du politique sur le combat sappuie sur la dimension symbolique des combats codis. Force, courage, agilit, vitesse, feinte, lgance, contrle de soi, victoire mais aussi chute, chec, douleur, dfaite et humiliation : toute une gamme de qualits, de comportements et dattitudes se donne ici voir de faon crue, directe, dpourvue des mille et un artices du jeu des conventions sociales qui servent habituellement sauver les apparences. Si le combat est une parenthse dans le temps social, balis par des rituels de dbut et de n, cela lui confre des proprits particulires, notamment une capacit reprsenter, donner en spectacle des faons de faire et des faons dtre en situation de conit. Cest cette dimension symbolique des combats qui attire tant les hommes politiques et les culturalistes : elle autorise les quations mtonymiques entre combat et nation, ou entre combat et culture. Une autre dynamique majeure dans la structuration du champ des combats codis dcoule de la logique marchande. Elle est luvre, elle aussi de faon dterminante et ds le XIX e sicle (boxe), loccasion de la codication des combats-spectacles

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Du combat rel au combat codi


Les combats qui existent actuellement partagent un point commun, systmatiquement occult par les matres et autres grads : ils ont t transforms de combats rels en activits codies et sont en consquence rgis par un dispositif de contention de la violence. Il semble a posteriori que les formes de combat qui nont pas subi ce changement ont cess dtre pratiques (souvent la suite de campagnes de rpression) ou sont restes connes dans une sphre dinuence trs limite. Au titre des disparitions, signalons par exemple les cousins de la capoeira, comme le mani cubain ou le ladja martiniquais1 qui, faute davoir t

1. Robert Farris Thompson, Black martial arts of the Caribbean, Review: Latin American Literature and Arts, 37, janvier-juin 1987, p. 44-47.

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tourns vers les paris. On la retrouve souveraine dans le grand mouvement dimportation dactivits exotiques par les pays riches qui se droule partir des annes 1960 : la demande occidentale cre un effet daspiration qui suscite des lires dimmigration de professionnels de lenseignement. La logique commerciale est en outre prpondrante dans la rgulation de loffre et de la demande des diffrentes activits en concurrence sur les marchs internationaux de lenseignement et des spectacles des combats. La boxe franaise et le jujitsu disparaissent ainsi une poque, avant de ressurgir plusieurs dcennies plus tard ; de nouvelles formes de combat sont cres par des promoteurs de pratiques qui dclent un crneau porteur et conoivent un produit martial susceptible doccuper une nouvelle niche de march. Pour complter la liste des dynamiques qui faonnent le champ des combats codis, il faut mentionner laction des pdagogues, qui ont historiquement exerc un rle prpondrant pendant la premire moiti du X X e sicle, quand diverses pratiques de combat furent impliques dans des entreprises institutionnelles dinstruction de masse. Cette inuence pdagogiste, qui assigne au combat un but suprieur, celui de la formation collective (culturelle, nationale, morale, thique, spirituelle ou autre) des pratiquants, reste une dimension constitutive de bon nombre de combats actuels, notamment de toutes les activits qui revendiquent tre autre chose quun combat . En outre, depuis que les combats sont devenus, sauf exceptions, des activits professionnelles denseignement, la relation enseignant/enseign les faonne en profondeur : la comptence principale quon attend des matres et experts concerne au moins autant leur pdagogie que leur aptitude au combat. Et pour limmense majorit des pratiquants actuels non professionnels, la pratique semble constituer une dmarche continue dapprentissage, voire dinitiation. la fois portes par ces dynamiques et prises en tension entre leurs inuences respectives, les diverses formes de combat se positionnent, oscillent et se dplacent entre des ples que sont sportivisation et symbolisation, universalit et spcicit culturelle, efcacit et esthtique, diffusion internationale et repli communautaire. Jusquaux annes 1960, la tendance gnrale est lunication et la standardisation : le nombre dactivits et de leurs variantes est en nette diminution, sous linuence croise des dynamiques de transformation en combat-nation , puis en sport de combat et, dans la sphre japonaise, en budo version Butokukay (cf. infra, p. 93). Les combats codis sorientent alors vers une unication

de leurs variantes, une rglementation croissante et une structuration centralise autour dinstitutions nationales voire internationales. partir des annes 1960, une tendance inverse se dessine, menant une multiplication des activits, variantes et styles et mme lapparition de formes drives qui ne relvent plus proprement parler du combat codifi (arobic, chorgraphies, acrobaties, thrapies, etc.). Cette tendance dmultiplicatrice est porte par des dynamiques de culturalisation, de spectacularisation et de spiritualisation, mais aussi par des dynamiques lies dautres proccupations : remise en forme, exotisme, thrapies alternatives, auto-dfense, etc. La particularit de cette seconde priode rside dans laccumulation des diffrentes versions de combats codis : une version nouvelle ne remplace pas une version antrieure, mais sy surajoute. Telles des strates qui saccumulent, les plus anciens combats (escrime, boxe, judo) continuent dattirer alors que les nouveaux semblent chacun trouver des niches de dveloppement. Il reste tudier les raisons de labsorption par le march de toutes ces variantes de combat. Cette priodisation binaire cache en fait un droulement plus complexe. Historiquement, le monde des combats codis est travers par plusieurs tendances qui, loin de se succder mcaniquement, se dveloppent des poques et des rythmes diffrents, se chevauchent ou sopposent, crant des tensions qui culminent en des vnements-charnires qui constituent autant de ruptures. Une trame dinuences se tisse ainsi, mlant et alternant des tendances parfois congruentes, parfois concurrentes. Cette trame varie bien videmment selon les contextes culturels et historiques ; elle nen est pas moins compose dun nombre limit de tendances lourdes, de lames de fond porteuses de changements analogues, qui voquent au lecteur attentif des similitudes troublantes et qui autorisent des regroupements chrono-thmatiques.

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La codication des pratiques martiales

2. La violence est constitutive du combat, les codications ne font que graduer son niveau de contention ou dmulation. 3. Norbert Elias et Eric Dunning, Sport et civilisation : la violence matrise, Paris, Fayard, 1986. 4. Philippe Rochard, Le sport antique

des zurkhne de Thran : formes et signication dune pratique contemporaine , thse de doctorat en ethnologie, Universit de Provence Aix-Marseille I, 2000, non publie. 5. Joseph S. Alter, The Wrestlers Body: Identity and Ideology in North India, Berkeley,

University of California Press, 1992. 6. Sigrid Paul, The wrestling tradition and its social functions, in William J. Baker et James A. Mangan, Sport in Africa: Essays in Social History, New York-Londres, Holmes and Meier Publishers, 1987, p. 23-46. 7. Jean-Marc de Grave, Initiation rituelle et

arts martiaux : trois coles de kanuragan javanais, Paris, LHarmattan, 2001. 8. Pierre Lacaze, En garde : du duel lescrime, Paris, Gallimard, 1991. 9. Donn F. Draeger, The Martial Arts and Ways of Japan, New York, Weatherhill, 1973 (t 1), 1974 (t. 2).

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transforms en combats euphmiss, ont t interdits puis rprims jusqu leur disparition totale, y compris des mmoires collectives. Aucune des formes de combat homme homme existant actuellement ne sert, concrtement, faire la guerre ni tuer, malgr le titre de martial que certaines dentre elles revendiquent. Elles ont toutes, des dates diverses selon chaque contexte, quitt le monde de la vraie bagarre ou du vrai duel pour entrer dans celui du combat retenu. L o lon cherchait blesser, voire tuer ladversaire, on ne cherche plus qu imposer sa supriorit physique ou technique sur lautre, sans attenter radicalement son intgrit physique. Dans ces combats, la mort dun combattant est devenue un drame, un accident regrettable, alors quelle en tait auparavant un dnouement logique, voire recherch. Le niveau de violence interindividuel a diminu de manire radicale (sans pour autant disparatre)2, illustrant de faon canonique le processus deuphmisation de la violence mis en vidence par Norbert Elias3. Il ny a pas dunit temporelle dans ce processus. Certains combats sont codis depuis probablement plusieurs sicles, notamment en Afrique, en Inde, dans le Caucase, dans tout le Moyen et le ProcheOrient et lAsie du Sud-Est. Les tudes sur la lutte iranienne par Philippe Rochard4, le bharatiya kushti par Joseph Alter5, les luttes africaines par Sigrid Paul6 ou le kanuragan par Jean-Marc de Grave7 en tmoignent de manire exemplaire. Dans ces rgions-l, lanciennet de la codication rend difcile la recherche des circonstances dans laquelle elle sest droule. Dans dautres parties du monde, les combats qui existent aujourdhui ont subi le passage du combat rel au combat codi une poque plus rcente. En Europe, la premire forme de combat affecte par cette dynamique est le combat lpe, avec lapparition la Renaissance des premires salles dentranement tenues par des matres darmes donnant des leons aux jeunes nobles des grandes villes dItalie. Cest dans ce contexte quest invent le euret, arme volontairement mouchete pour viter les blessures8. la mme poque, le Japon de lre Edo (1603-1868) dsarme peu peu les samouras et sublime leur habitus guerrier en un code dhonneur, le bushido9. Ici aussi larme de combat est remplace par une arme dentranement. Dbut XVIIIe, en Angleterre, une premire salle denseignement de boxe souvre Londres : lactivit

nest pas encore codie par un rglement, mais elle se distingue dj du combat de rue. Dans le Nouveau Monde, il faudra attendre linsertion de facto (postrieure celle de jure) des descendants desclaves dans les socits croles pour assister la pacication de leurs combats : pour tre admis en tant que citoyens, il leur faudra abandonner les traditions ngres et pacier leurs murs pour entrer dans le moule des canons culturels europocentrs de ces socits. Quelle que soit lpoque de leur pacication , toutes ces formes de combat euphmises prsentent des caractristiques communes. En premier lieu, elles dbutent par une forme de salut, quelle quelle soit, mais qui marque lentre dans une sphre de la ralit qui rpond une norme de comportements spciques. Le geste de salut indique ici que les rgles en vigueur dans le monde normal sont mises en suspens et quune certaine dose de violence interpersonnelle (dcoulant de lengagement corporel dans lagn) est alors tolre. Second point commun, ces combats retenus ne sont plus pratiqus nimporte o, mais dans des espaces prcis (aires, salles, enclos, etc.) qui ont peu peu t rservs leur exercice. En effet, le salut nest pas simplement marqueur de temps, il est aussi marqueur despace : il inscrit le moment du combat dans un lieu qui lui est propre. Enn, dans ces combats euphmiss, on assiste bel et bien une modication des gestes, malgr tout ce que disent les matres sur la sacro-sainte continuit historique de la pratique quils enseignent. Premire modication gestuelle : les gestes ne servent plus tuer. La nouveaut est aussi simple que radicale. Sur ce point, les judokas sont tout sauf des samouras. De mme, les capoeiristes daujourdhui ignorent souvent que leur activit sexerait avec un coutelas, qui servait balafrer et ventrer. De ce changement majeur dcoulent, en cascade, dautres modications gestuelles. On est pass de combats dans lesquels, a priori, tous les moyens sont bons et donc tous les coups sont permis , des combats o certains gestes sont interdits, parce que potentiellement meurtriers. La suppression de ces gestes cre un prcdent et ouvre la voie un tri parmi les autres gestes. La capoeira, qui se pratiquait ventuellement en prhension est ainsi devenue une forme de combat en percussion. Puis sans contact. Outre les boxes franaise et anglaise, il semblerait galement que le karat (ou du moins certaines de ses variantes) ait subi une volution

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10. S. Paul, op. cit., p. 31. 11. LAntiquit connaissait aussi des professionnels du spectacle de combat. Mais on nen trouve plus trace aprs la Rome antique. 12. Georges Vigarello, La technique sportive : reets changeants , in Claude Genzling, Le Corps surnatur. Les sports entre science et conscience, Paris, Autrement, 1992, p. 38.

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similaire. Au terme de ce processus de modication motrice, certaines activits se sont orientes vers une spcialisation en percussion, dautres en prhension. La disjonction avec le combat rel gnre galement des questionnements sur lutilit de telles formes euphmises. Pourquoi pratiquer ces combats sils ne servent plus supprimer ladversaire ? Diverses rponses ont t apportes, en adjoignant ces combats dautres fonctions : rituelles, thrapeutiques, philosophiques, de spectacle, ducatives ou plus rcemment sportives. Aujourdhui, cette disjonction fondamentale davec le combat rel se manifeste par le doute quelle a instaur sur lefcacit de ces activits : un dbat rcurrent sur ce thme agite la communaut des pratiquants, de manire strile puisque aucune situation de la vie relle (hors salle ou ring) ne permet de la tester. Enn, la codication gnre une forme daffrontement spcique : des combats mens dans un contexte norm, rgi par des codes dont lapplication est contrle par des arbitres ou des matres. Il sagit dune nouveaut par rapport aux combats rels qui taient, soit non rglements, soit rglements par des conventions au cas par cas, comme dans les duels lpe de la Renaissance. La codication des combats inverse donc la relation du combattant lactivit : les combattants ne sont plus les dcideurs des conditions de leur affrontement, mais doivent se conformer des injonctions prtablies et valables pour tous. En corollaire cette codication, lexistence de rgles rend possible lentranement spcique aux seules techniques autorises. Bien avant le sport moderne et bien loin de leur berceau (lAngleterre), de telles comptitions et de tels entranements taient, par exemple, courants dans lAfrique prcoloniale, avec des rencontres intervillages ou rgionales soumises des rgles strictes et un arbitrage sourcilleux10 . Euphmisation de la violence, restriction et spcialisation gestuelle, cadre temporel et spatial spcique, fonction annexe assigne lactivit, contrle par un tiers, entranement spcique : le partage de ces caractristiques communes par la totalit des arts martiaux, boxes, sports de combat, lutte et autres, autorise les runir dans un mme ensemble, les constituer en tant que membres dun seul groupe, dune seule et unique famille dactivits. Faute de mieux, on peut nommer ce groupe dactivits combats codis ou, pour des besoins dcriture, combats . Lavantage de ce concept est dviter les dnominations spcicatrices, qui visent crer des sous-ensembles lintrieur de cette famille dactivits par le biais de vocables tels que martial , sport , do , etc. De telles catgories ne

sont pas des donnes, mais des constructions sociales qui ont t labores petit petit, au fur et mesure que ces activits, longtemps relativement trangres les unes aux autres, ont t prises dans un jeu dinteractions de plus en plus dense autour denjeux professionnels, commerciaux et symboliques communs. Cest dans le cadre des interactions autour de ces enjeux communs que les promoteurs de ces activits ont instaur des appellations distinctives pour marquer et dfendre leurs positions au sein de ce qui sest progressivement constitu en un vritable champ sociologique. Le but de cet article tant justement de retracer la structuration de ce champ par la mise en vidence du processus de construction de ces catgories distinctives, il ne serait tre question ici de retenir lune delles, charge de ses connotations partisanes, valorisantes ou dvalorisantes, pour sen servir de catgorie danalyse. lintrieur de ce groupe des combats codis, un certain nombre dactivits a travers un processus spcique : elles ont t transformes en services marchands, plus prcisment en activits professionnelles de spectacle et/ou denseignement. Les modications qui ont affect ces combats sont telles quil semble pleinement justi de parler de rupture.

Le spectacle et la professionnalisation des combattants


La gure du combattant professionnel moderne apparat en Angleterre au XVIIIe sicle, dans le cadre de combats-spectacles sur lesquels on mise de largent11. Les lutteurs commencent se consacrer exclusivement cette activit partir du moment o les paris (et donc les gains) runis autour de certains combats commencent atteindre des montants suffisants. Lampleur croissante des paris entrane un autre effet : elle renforce la codication de lactivit. On tend en effet vouloir contrler et matriser les conditions de droulement des combats en garantissant un cadre convenu lavance. Les rgles de Broughton (1743), les London Prize Ring Rules (1838) et les rgles du Marquis de Queensberry (1867) posent ce cadre. Norbert Elias, puis Georges Vigarello ont mis en vidence le rle majeur de ces rgles dans labaissement du seuil de violence tolr dans les combats12. Mais ils nont pas soulign combien elles permettaient laccroissement des sommes dargent mises en jeu. Or, rgles et paris se renforcent en boucle : laugmentation des paris incite un renforcement du cadre rglementaire qui, en retour, garantit un cadre de droulement des combats favorable la prise de risques

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Luptate ex eum ex

LORE VEL ET ADIT iriuscilisci tat. Ut ad ex erostrud tem velismolore dit atisit adit augiamet ullandreet eugait adiat. Ut ulla faci et, qui tatio odit aliquiscil esse tate essent prate commolore con voloborper sim quam nullan veriure facidunt ad ming essi.

EADWEARD MUYBRIDGE, Album sur la dcomposition du mouvement, Animal Locomotion.

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13. Philippe Bordas, LAfrique poings nus, Paris, Seuil, 2004. 14. Jean-Yves Ruszniewski et Bali Saley Boub, Kokowa, la lutte traditionnelle au Niger, Saint-Maur-des-Fosss, Spia, 2005.

15. Liliane Fujimori, Le sumo Pour en savoir davantage , in Kazuhiro Kirishima, Mmoires dun lutteur de sumo , Arles, Picquier Poche, 2001, p. 243 ; Lora Sharnoff, Grand Sumo: The Living Sport and Tradition , New York, Weatherhill,

1993 et Joseph R. Svinth, Kronos: A Chronological History of the Martial Arts and Combative Sports (1900-1939), Electronic Journals of Martial Arts and Sciences, 2004, http://ejmas.com/kronos/ NewHist1900-1939.htm.

16. Jean-Luc Boilleau, Lagn dans le judo et dans la vie des hommes , Daruma Revue dtudes japonaises , 8-9, spcial Arts martiaux , automne 2000printemps 2001, p. 233.

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nanciers. La mme logique qui avait affect la boxe prvaut dans la codication dautres combats. La boxe tha, mais aussi certaines luttes africaines telles que la lutte sngalaise13 ou le kokowa nigrien14 se sont galement dots dune rglementation contraignante et prcise sous linuence des enjeux lis aux volumes des paris miss sur les combats. Cest galement selon cette dynamique que le sumo est devenu la premire forme de combat extrme-orientale se transformer en sport de combat15. En subordonnant leur action un nouveau cadre rglementaire pr-tabli, les arbitres perdent le privilge du recours la partialit : ils ne sont plus sur le ring pour exercer leur bon vouloir, mais pour appliquer un rglement. Leur propre action est juge et sanctionne cette aune. Ainsi la boxe saffranchit-elle de son lien lAngleterre au cours du XIXe : elle cesse dtre une pratique locale, strictement reprsentative de ce pays. En revanche, elle y gagne en universalit et intgre de ce fait le groupe des tout premiers sports modernes. Outre cette universalit, une seconde caractristique de cette boxe devenue sport , qui sera commune tous les autres combats sportiviss, est sa structuration sur la base de critres dvaluation objectifs, sinon quantiables. Comme dans les autres sports, la performance est, soit mesurable dans une unit quelconque (temps, distance, etc.), soit reprable par une ligne de dmarcation (de terrain, daire, de zone) qui objective un franchissement synonyme de succs ou de faute. Le pied du lutteur de sumo qui dborde la ligne de laire de combat ou le chronomtrage du temps pass au sol par le boxeur groggy sont ainsi soumis une surveillance maniaque cone des experts dots des meilleurs moyens de contrle possibles. Il sagit en effet de ne laisser que la plus petite place possible au doute, la contestation ou linterprtation et donc de garantir le plus haut degr possible dobjectivit. Universalit et objectivit : cest en rfrence ces caractristiques que se construit le monde des combats partir de la sportivisation de la boxe. Depuis que la boxe anglaise est devenue un sport de combat, elle sert en effet de rfrent dans le monde des pratiques de combat : un rfrent imiter ou, au contraire, un rfrent-repoussoir dont on cherche se distancier. Depuis que les rgles de Queensberry se sont imposes, dans les dernires dcennies du XIXe sicle, plus aucune autre forme de combat codi na pu faire abstraction de ce modle. Un grand nombre a volu

en opposition au modle sport de combat symbolis par la boxe, alors que dautres sen sont inspirs, parfois de manire explicite.

Lenseignement et la professionnalisation des matres


Paralllement la professionnalisation des combattants, certaines formes de combat ont t affectes par une autre dynamique de commercialisation : elles ont t transformes en ducations physiques marchandes. Les combats qui ont travers ce processus ont vu se modier de manire radicale leur conguration sociologique. Dans ces nouvelles activits en salle des grandes villes europennes et japonaises, lenseignant est devenu un professionnel rmunr pour ses services par des apprenants qui sont ses clients. Il sagit l dune constatation qui relve du truisme dans le monde des services, mais les rticences du milieu des combats reconnatre cet tat de fait sont unanimes ; elles sont dailleurs rvlatrices dune dimension spcique ces activits, qui reste analyser, sur lambigut de lconomie symbolique de la relation de transmission des savoirs dans les combats codis. Au Japon, lre Edo (1603-1868) avait priv lancienne caste des guerriers (les bushi) de champs de batailles par une longue priode de paix intrieure et de fermeture du pays aux trangers. Les bushi se sont rfugis dans lenseignement en ouvrant des rygi (ou ryha), coles dans lesquelles ils monnayaient la transmission de leur savoir16. Dans lAngleterre de la Rvolution industrielle, les premires salles de boxe ont t ouvertes par les mmes boxeurs rmunrs pour leurs prestations de spectacle. Ils ont cr des cours en centre-ville et y enseignaient ceux-l mmes qui les faisaient boxer auparavant : les reprsentants de la noblesse et de la haute bourgeoisie urbaine. Les jeunes nantis de la bonne socit britannique, qui sapproprirent une activit que leurs pres rservaient jadis leurs employs (les sports par procuration de Pociello), voulaient afcher leur courage physique et montrer que, eux aussi, taient capables daffronter leurs adversaires. Mais, comme ils ntaient pas disposs risquer leur intgrit physique dans des dchanements de violence, ils vitrent la boxe spectacle et consacrrent une activit en salle quils nommrent noble science ou escrime des poings dans laquelle les coups sont ports, certes, mais sans

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La codication des pratiques martiales

17. James A. Mangan, Social darwinism, sport and english upper class education, Stadion, 6, 1982, p. 92-115. 18. Jean-Franois Loudcher, Histoire de la savate, du chausson et de la boxe franaise (1797-1978). Dune pratique populaire un sport de comptition, Paris, LHarmattan, 2000, p. 21. 19. Georges Vigarello, Passion sport. Histoire dune culture, Paris, Textuel, 2000, p. 41.

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la dtermination et la rage dsespres des anciens bouchers ou bateliers en qute de professionnalisation pugiliste. La boxe a ici bnci de la particularit de la culture somatique des classes dirigeantes britanniques, fonde sur lengagement corporel et le d physique comme source de leur caractre , culture somatique qui a abouti historiquement la formation des divers sports modernes17. La prsence de ces jeunes dandys dans le monde de la boxe fut galement dterminante pour limposition des rgles de contention de la violence dans les combats. Pour les boxeurs professionnels, dextraction populaire, lactivit denseignement dans les salles du noble art servait prolonger les carrires, parfois jusqu un ge avanc. La boxe offrait la possibilit dune double carrire, contrairement aux diverses formes de luttes qui, ailleurs en Europe, restaient cantonnes aux spectacles de foire. Quand dautres pays imitrent le modle culturelsomatique britannique (les sports modernes), dautres combats comme la savate, le bton, le judo ou la capoeira se dvelopprent eux aussi en tant quactivits professionnelles denseignement. Dans ces combats devenus ducations physiques, lvolution vers une activit en salle induisit des changements similaires, notamment dans leur conguration sociologique : alors quils ne concernaient auparavant que des groupes socio-conomiques relativement homognes, ils sont devenus, principalement au tournant du XIXe et du XXe sicles, des activits dacculturation, en passant dune transmission entre pairs une transmission entre reprsentants de groupes sociaux diffrents. En effet, les enseignants provenaient souvent dun milieu social et/ou culturel distinct de celui de leurs lves et apparaissaient ainsi comme des intermdiaires culturels, cest--dire des personnes qui avaient la fois des liens (familiaux, affectifs, relationnels) avec la communaut originelle de lactivit, quelle soit populaire (savate, capoeira) ou noble (hrite des samouras), mais qui avaient t scolariss, professionnaliss et intgrs parmi dautres groupes sociaux. Ces intermdiaires culturels transmettaient leurs savoirs des apprenants qui se recrutaient dans les premiers temps parmi la bourgeoisie et la haute bourgeoisie citadines. Cette modication de la structure sociologique de la transmission des techniques de combat provoque en cascade plusieurs changements. La nouvelle distance sociale entre enseignants et apprenants se manifeste par lapparition de termes nouveaux, qui tmoignent de lexotisme sociologique qui caractrise les interactions entre ces deux populations.

Des vocables comme matre, acadmie, art, science et le terme japonais do font alors leur apparition pour sappliquer des personnes, des lieux et des pratiques qui taient auparavant stigmatiss. La boxe anglaise devient la noble science puis le noble art, les simples techniques ( jutsu) accdent au rang de voie (do), le simple combattant dou devient matre, sa salle une acadmie et son enseignement un art : quand la haute socit sempare dune activit, elle lui attribue des appellations prestigieuses et valorisantes. Le terme art joue sur sa polysmie : lorigine, il fait rfrence lacception ancienne du terme, qui a donn artisan et qui signie technique , comme dans larticle Arts de lEncyclopdie de Diderot et dAlembert. Par la suite, son aura esthtisante entrane un glissement vers son acception actuelle ; les anciennes techniques de combat se retrouvent sur le mme plan que les spcialits des sept Muses de lAntiquit. Ainsi, les pratiquants anglo-saxons nhsitent-ils pas aujourdhui se qualier d artistes martiaux (martial artists). Le qualicatif martial est, quant lui, paradoxalement attribu des formes de combat qui ont justement cess dtre utilises sur les champs de bataille, supplantes par les armes feu. Les proccupations esthtisantes des clients des premires salles dentranement transparaissent non seulement dans le vocabulaire, mais galement dans les gestuelles, notamment dans les coups de pied, qui se donnent de plus en plus haut. Parmi les formes de combat qui, actuellement, accordent une place de choix ces coups de pied hauts (au niveau du plexus, des paules puis de la tte de ladversaire), la plupart nont dvelopp cette spcicit qu partir de ce moment-l. En savate, ils apparaissent avec larrive des reprsentants de la noblesse dans les premires salles dentranement parisiennes, linitiative dun ancien danseur dopra18. En capoeira, ces gestes aujourdhui si emblmatiques de lactivit taient peu utiliss avant le dbut du XXe sicle, car ils sont faiblement efcaces dans le combat rel (voir infra larticle sur la capoeira, p. 52). En Europe et dans le monde occidental, le geste haut et la dimension arienne ont longtemps t lapanage de la noblesse19. En Asie, o la symbolique du corps est tout autre, il semble que la gestualit arienne du taekwondo soit lune des innovations majeures lies la mise en forme de cette activit dans les annes 1950. Une nouvelle pdagogie accompagne ces changements : une pdagogie livresque et rationnelle. Livresque, car elle se formule dans des ouvrages, souvent rdigs par les premiers grants des nouvelles salles

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Benoit Gaudin

Les combats-nations
Le champ des pratiques de combat traverse un moment charnire dans la seconde moiti du XIX e sicle quand un lment exogne aux formes de combat, le nationalisme, commence y exercer son inuence. La politique sempare alors du combat : elle lui xe un cadre, qui est trs souvent celui de la nation. Depuis lors, chaque forme de combat (ou presque) se voit associe un drapeau. Dans ce domaine comme dans les autres, le nationalisme implique que la nation soit reprsente par une forme unique qui lui soit spcique. Cette quation

20. Certains ont lu budo dans ce nom en lieu et place de buto(ku). Ce nest pas le cas : Bu signie combat et toku signie vertu . 21. Michel Brousse, Les Racines du judo franais : histoire dune culture franaise, Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux, 2005, p. 36.

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dentranement. Ces premiers ouvrages sont, leur poque, la pointe de la modernit : ils ont volontiers recours des attributs ou des technologies nouvelles telles que la publicit, la photographie ou mme les disques 78 tours (pour le capoeiriste Matre Bimba). Ils sadressent la clientle aise de leurs salles et sont parfois suscits, voire ventuellement rdigs en sous main par ces nouveaux apprenants. Ces ouvrages sont typiquement intituls Mthode . En effet, ils ne se contentent pas de dcrire les mouvements, coups et bottes, mais proposent une organisation progressive et structure des apprentissages, qui culmine avec la matrialisation des paliers de lapprentissage sous forme, par exemple, de ceintures de couleur. Ces mthodes rationalisent ainsi lapprentissage selon un schma familier au public scolaris auquel elles sadressent. On intgre ici pleinement la sphre des ducations physiques. Lorganisation structure des apprentissages, fonde sur une progression pdagogique, encadre par des enseignants investis dune autorit statutaire et formalise dans des ouvrages de mthode : lensemble de ces changements entranent dautres changements, qui vont dans le sens dune rationalisation de lactivit. En effet, la nouvelle faon de transmettre les savoirs mne une standardisation gestuelle et une homognit motrice parmi les apprenants. Les ouvrages de mthode permettent une diffusion au-del de la simple salle du matre : la mthode peut tre reprise par dautres enseignants, la pratique peut se diffuser et le nombre de pratiquants crotre. Standardisation motrice et diffusion dmographique rendent plus facile lexpansion gographique dune activit et lorganisation de rencontres rglementes. Rationalisation de lapprentissage, standardisation motrice : cest galement en rfrence, mais aussi souvent en opposition ces caractristiques que sest constitu le champ des combats actuels.

entre nation et combat est nouvelle, dans la mesure o elle suppose lapparition du concept de nation qui est lui-mme largement une cration du XIXe sicle. Auparavant, les formes de combat ntaient pas porteuses de cette dimension de reprsentation nationale : les combattants de techniques diffrentes se rencontraient et sopposaient, mais lissue de leurs combats tait rarement pourvue de signication nationale, quand bien mme politique. Ces rencontres entre combattants dorigines diffrentes donnaient dailleurs lieu de multiples emprunts techniques rciproques, battant en brche les mythes nationalistes propos de techniques ancestrales qui seraient authentiquement locales ou pures . Le tournant du XXe sicle correspond galement au moment o les premiers sports modernes accompagnent lexpansion des puissances coloniales et commerciales des pays occidentaux o ils ont t crs : Angleterre et tats-Unis. Football, basket, cricket, rugby, tennis, base-ball, etc. gagnent peu peu une expansion plantaire et imposent partout une nouvelle forme de culture corporelle lgitime. Pourtant, lintrieur de ces sports modernes anglo-saxons, le combat codi fait exception : la boxe anglaise ne connat pas le mme engouement plantaire que les autres activits. La diffusion de la boxe hors des pays anglo-saxons produit plutt leffet inverse : il suscite le rveil ou la consolidation de formes de combat locales. Non seulement les combattants trangers nadoptent pas la boxe, mais ils revisitent et ravivent des formes de combat locales. La boxe nest pas la seule susciter une reviviscence de formes de combat dans les pays o elle tait exporte. la n du XIXe sicle, le jujitsu nourrissait lui aussi des ambitions de diffusion gographique, dans le sillage de la renaissance Meiji du Japon. Lambition Meiji ne se limitait pas copier le modle occidental, mais galement rtablir la dignit et mme la puissance nationale nippone. Ds les annes 1890, les pratiques physiques sont intgres cette politique : suite la campagne militaire victorieuse des armes japonaises en Chine en 1895 est fonde une association, la Dai Nippon Butokukay20, Association pour les vertus martiales du Grand Japon, dans le but dclar de faire renatre lesprit bushido, de promouvoir le bujutsu [techniques de combat mains nues] parmi les soldats et de renforcer la puissance militaire nationale21 . Dans le mme esprit, partir de 1896, les premires quipes nippones de base-ball dent et vainquent leurs homologues nord-amricains, restaurant par le biais dactivits physiques une ert nationale malmene par loccupation trangre. Pendant cette dcennie, de nombreux Japonais sillonnent lEurope et lAmrique

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La codication des pratiques martiales

22. M. Brousse, op. cit., p. 37. 23. J.-F. Loudcher, op. cit., p. 74-75.

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o ils tudient le fonctionnement des socits occidentales. Or, comme lcrit Michel Brousse, cest la version du jujitsu revisite par le nationalisme nippon et non la mthode de Kano que les Japonais exportent vers les tats-Unis et lEurope22 . partir dalors, le jujitsu se pose, aux cts de la boxe anglaise, comme une seconde forme de combat codi en expansion gographique hors de son lieu de codication. En ce tournant de sicle, lide quune activit sportive puisse servir de catalyseur nationaliste est encore nouvelle. Sport moderne et nationalisme sont encore des phnomnes largement disjoints et les rencontres sportives internationales rarissimes. Les premiers Jeux olympiques modernes datent de 1896, les premiers matches de football-rugby et football-association entre Britanniques et non-Britanniques datent des annes 1900. Avant cette dcennie, on nagite encore que peu de drapeaux sur les terrains de football, alors que certains combats codis symbolisent dj pleinement les confrontations internationales. Performance physique et nationalisme se combinent historiquement pour la premire fois aux cours de combats codis. Ds le milieu du XIXe sicle, et peut-tre avant, Franais et Anglais (en tant que reprsentants de nations) saffrontent dj sur des rings : en 1845, Paris, un combat oppose ainsi Pleignier, reprsentant la boxe franaise (alors activit denseignement) Cootes, pratiquant de boxe anglaise (version activit professionnelle de spectacle et de paris). Ce combat symbolise alors pleinement la confrontation et la rivalit franco-britanniques qui se jouent dans le domaine de la politique internationale23. Le face--face de deux hommes ralise la synthse, voire la caricature des affrontements gopolitiques de lpoque. Les combats codis, peut-tre davantage que dautres activits physiques, savrent tre porteurs dune indniable dimension didentication et de symbolisation. De fait, le combat met explicitement en scne des aptitudes guerrires : une valeur combative, un got pour la confrontation et la rage de vaincre. La dimension symbolique des combats rencontre un cho particulier en cette poque de monte des nationalismes, dexacerbation des tensions internationales et de constitution des tats-nations. La cration de ces tatsnations saccompagne en effet dinventions d identits nationales auxquelles une psychologie des peuples alors trs en vogue attribue une essence , une me cense la singulariser radicalement des autres nations. Selon cette vulgate, le gnie de chaque peuple (Volksgeist) sexprime et se dploie travers son folklore . Et parmi les activits de ce folklore, les luttes, boxes et autres activits de combat symbolisent les aptitudes la guerre des membres de ces nations. Cest donc assez

logiquement que les nations impliques dans les rivalits internationales cherchent promouvoir une forme de combat codi qui leur serait spcique, une forme de combat qui puisse, par mtonymie, reprsenter la nation, les caractristiques de lune afchant celles de lautre et plus profondment lidentit de lune devenant celle de lautre. Des tats-nations naissants se dotent ainsi de combats-nations. Au Brsil, en Thalande, au Japon et ailleurs, les diverses variantes de la capoeira, du muay thai et du jujitsu subissent alors une forte pression lunication et la synthse . La variante lue par ces projets de rnovation connotation nationaliste tend tre codie et/ou mise en mthode . De manire assez originale, cest elle (et non pas les combattants qui la pratiquent) qui va reprsenter la nation : cest la capoeira qui est porteuse de lidentit brsilienne, davantage que le capoeiriste. Idem pour le jujitsu (puis le judo) au Japon, comme plus tard pour le pencak silat en Indonsie ou le taekwondo en Core. Contrairement ce qui se passera avec le football, o tout le monde joue au mme jeu (avec ventuellement de trs hypothtiques styles nationaux), dans les combats codis, cest la faon de se battre qui est en elle-mme reprsentative de la nation
[voir encadr Sportivisations hors nationalisme , p. 14].

Lquation mtonymique du combat-nation fonctionne idalement pour la mthode japonaise : en 1905, une arme asiatique remporte pour la premire fois une victoire militaire contre une arme europenne. Comment les Japonais, que lon se reprsente alors frles et malingres, ont-ils fait pour terrasser logre russe ? Sans doute disposent-ils dun secret, dun art, dune mthode ? Jigoro Kano sait alors tirer prot de la situation pour faire valoir le judo. Le dbat sur les mthodes nationales sexprime alors en termes de races , que Darwin a dcrites en comptition : on en craint la dgnrescence et on cherche donc les raffermir . Les activits physiques de lpoque sont convoques pour remplir cette fonction et diverses mthodes nationales naissent dans ce contexte. On considre ainsi en France que la mthode de gymnastique allemande (Turnen) explique la victoire des troupes de Bismarck de 1870. La mthode sudoise (de Pehr Henrik Ling) fait concurrence cette cole, comme le fera plus tard la mthode naturelle de Georges Hbert. Plus largement, le dbat dides est encore largement marqu par une querelle des mthodes (Methodenstreit) qui agite les sciences la mme poque. Les militaires, notamment les ofciers suprieurs, occupent une place centrale dans la transformation des formes de combat en mthodes nationales .

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Benoit Gaudin

Sportivisations hors nationalisme


Lescrime et la lutte dite grco-romaine ont largement chapp cette inuence nationaliste et tout arrimage symbolique une nation. Ces deux formes de combats codis ont vu leur transformation en sports se faire partir de leurs formes franaises. Mais elles sont pourtant dpourvues de tout rfrentiel, culturel, folklorique ou spirituel, li la nation franaise. La raison tient au fait que leur sportivisation se soit droule sous la houlette de Pierre de Coubertin qui, aux antipodes de tout repli nationaliste et dans le droit-l de la philosophie des Lumires, considrait que culture franaise et universalit taient synonymes.

APPROPRIATIONS IMPROBABLES : ces timbres tmoignent de la diffusion plantaire des pratiques martiales.

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La codication des pratiques martiales

24. Les mthodes nationales conues par les militaires franais, japonais ou autres sont galement dclines en des versions adaptes la formation des troupes, dans des formes de gymnastiques martiales o le face--face individuel dis-

parat. Sociologiquement, ces versions innovent en diffusant le combat parmi des non-spcialistes, initiant les premires formes de pratique de masse. 25. Georges Vigarello, Une Histoire culturelle des sports, techniques dhier et

daujourdhui, Paris, Robert Laffont, 1988, p. 153. 26. M. Brousse, op. cit., p. 104-111. 27. Stphane Rennesson, Violence et immunit. La boxe thalandaise promue en art dautodfense national , LHomme,

182, avril 2007, p. 163-186 et Muay Thai, une ethnographie de la lire de la boxe en pays issane (Nord-Est thalandais) , thse dethnologie, Universit Paris X-Nanterre, 2005, non publie.

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Ils sont souvent nombreux parmi les premiers lves des matres des versions codies et euphmises enseignes en salle, aux cts dtudiants, journalistes, pdagogues et autres mdecins engags la fois dans ces apprentissages en salle et dans le courant nationaliste. Les nouvelles versions nationalistes quils conoivent concernent au moins autant la dimension technique de lactivit que le discours qui laccompagne24. Et le discours quils laborent alors est plus soucieux de sa porte politique que dexactitude historiographique. Les premires traditions inventes sur diverses formes de combat codi se formulent dans ces conditions et elles encombrent aujourdhui encore les manuels techniques et les sites internet du monde des combats. Les ofciers militaires de la n du XIXe sicle ne se contentent pas de frquenter les salles des premiers matres, ni de concevoir des rcits des origines conformes leurs idaux : ils sont souvent galement lorigine des initiatives dinstitutionnalisation (cration de fdrations) de leur forme de combat. Tout au long du XXe sicle, cette catgorie socioprofessionnelle reste un agent prpondrant du champ des combats codis : dans de nombreux pays, ils contrlent encore souvent aujourdhui la fdration nationale, voire la fdration internationale de la forme de combat de leur pays. En mme temps que le nationalisme, le monde des combats rencontre celui des mdias. Et la rencontre est extrmement bnque aux trois. Les journaux font vibrer la bre patriote de leurs lecteurs en mettant en scne non pas des combattants, mais des mthodes . Ce nest pas Dubois qui rencontre R-Ni Courbevoie en 1905, mais les luttes franaises qui se confrontent la fameuse mthode japonaise25 . La dfaite de Dubois fait le succs de la mthode de son opposant et, du mme coup, garantit le succs commercial de la salle denseignement de mthode japonaise ouverte fort propos par lorganisateur de ce combat singulier26. De mme Rio de Janeiro en 1909, quand les journaux font leurs titres sur le combat qui oppose capoeira et jujitsu en les personnes de Ciriaco Macaco Velho (Vieux Singe) et Maeda Kosei, le Comte Koma . Dans la presse de lpoque, de tels vnements garantissent de bien meilleurs tirages que les rencontres sportives habituelles (aviron, turf ou colombophilie) ; la porte politique de ces combats largit le lectorat au del des sportsmen, ltendant lensemble des patriotes.

Quelle que soit lissue de ces premiers combats nationalistes mdiatiss, lopposition la boxe anglaise ou la mthode japonaise peut toujours tre tourne de faon bnque pour la mthode des patriotes locaux. Celle-ci est perue comme lexpression dune spcicit nationale, dune volont de rsister au pril de linvasion ou de la domination trangre. Dailleurs, ce type de combats singuliers a lieu dans des pays dont la position traditionnelle est menace sur le plan gopolitique : la France face lEmpire britannique ; la Thalande, unique pays de sa rgion chapper la colonisation ; le Brsil, indpendant politiquement mais largement dpendant des Britanniques sur le plan commercial et nancier. Les rapports de domination politique, conomique et militaire se ddoublent en comptitions et confrontations plus symboliques, via des pratiques de combat diffrentes. Dbut XXe sicle, la Thalande se targue dtre le seul pays de son hmisphre ne pas avoir t colonis. La modernisation du vieux royaume du Siam passe par la cration dune identit nationale, dont le muay thai est un des lments constitutifs27. De manire symbolique, chaque Thalandais est ici considr comme un boxeur en puissance, ce qui permet dexpliquer le destin singulier du pays par cette combativit de la nation. Une telle construction idologique se formule progressivement dans les premires dcennies du XXe sicle, en mme temps quune synthse des diverses formes de combat locales est cre, linitiative dofciers suprieurs, sous le nom de muay thai. La boxe anglaise leur sert de modle dinspiration (ring, reprises, points, arbitre, gants), mme sil faudra attendre le lendemain de la Seconde Guerre mondiale pour que soit rdige une codication formelle de cette sportivisation. Le muay thai nest pas la seule forme de combat subir, de la part de nationalistes, des vellits de sportivisation sur le modle de la boxe anglaise. Rio de Janeiro, un certain Matre Zuma conoit une capoeira qui adopte les attributs de la boxe : bottines, ring, cordes, etc. (voir infra article sur la capoeira, p. 52). Rio de Janeiro comme Bangkok, la boxe est perue de manire paradoxale : elle sert la fois de repoussoir dont il faut se distinguer et de modle imiter. Dune part, elle symbolise ltranger, voire lenvahisseur culturel. De lautre, elle impressionne par son niveau de structuration, lampleur de sa codication, la rationalit de son organisation. Tout y est quanti, mesurable : la dure des reprises, la taille du ring, le

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Benoit Gaudin

28. Jean-Franois Loudcher, La boxe franaise aurait-elle pu devenir sport national ? Histoire dune occasion manque (19031910) , in Andr Terrisse (dir.), Recherches en sports de combat et en arts martiaux.

tat des lieux, Paris, d. Revue EPS, 2000, p. 35-46. 29. Abel Aurlio Abreu Figueireido, A institucionalizo do karat , thse de doctorat en sciences du sport, Universidade Tcnica

de Lisboa, 2006, non publie, p. 349. 30. M. Brousse, op. cit., p. 35 (soulign par lauteur). 31. J.-L. Boilleau, op. cit., p. 238-239. 32. Florence Braustein, Penser les arts

martiaux, Paris, PUF, 1999, p. 176. 33. Gabrielle et Roland Habersetzer, Encyclopdie technique, historique, biographique et culturelle des arts martiaux de lExtrmeOrient, Paris, Amphora, 2000, p. 77.

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poids des gants, les points attribus chaque coup, etc. Cette faon dorganiser le combat peut tre assimile ce que Norbert Elias nomme sportization : un mode dorganisation technique, rglementaire et institutionnel typique des sports modernes anglo-saxons et dont la notion cardinale est la comptition value selon des critres objectifs et quantis. Rio de Janeiro comme Bangkok, la tentation est forte dadopter ce modle et de dpasser la stricte porte nationale pour accder luniversalit des sports rglement britanniques. Cette universalisation laisse entrevoir une diffusion internationale, une augmentation du nombre de pratiquants, du prestige, mais aussi plus prosaquement des ressources nancires et du pouvoir pour les dirigeants des institutions sportives naissantes ou en projet. Pourquoi les deux formes de combat boxises (muay thai et capoeira de Matre Zuma) nontelles par connu la mme postrit ? En premier lieu parce quau Brsil, la capoeira sportivise est vivement concurrence par dautres versions de capoeira, notamment celles des coles bahianaises des Matres Bimba et Pastinha, qui contestent sa lgitimit et se construisent en opposition aux versions nationalistes de Rio de Janeiro. En second lieu parce que, partir des annes 1910 puis 1920, le football y remplace les combats dans le rle de vecteur du nationalisme. Le dclin de la version boxise de la capoeira correspond aux annes 1930-1940, au moment o le football brsilien devient professionnel (1932) et accde au statut dactivit physique de reprsentation nationale. Ce transfert de linvestissement patriotique du combat vers le football explique peut-tre en partie la quasiabsence de formes de combat nationales dans lEurope du XXe sicle, tout entire convertie au football pour le rglement symbolique de ses rivalits internationales. Les conits symboliques ne se rglent plus dans le cadre de combats singuliers entre combats-nations , mais sur les terrains de football. En France, la boxe franaise disparat au moment mme o les premires rencontres internationales de football sont organises. La boxe franaise passe ct dune volution qui aurait pu la mener devenir un sport national28 . Dans dautres rgions du monde, le football nest pas parvenu dloger les combats de leur rle (sans doute dj fermement tabli) de vecteur du nationalisme. Outre la Thalande, cest le cas du Japon, comme le montre la persistance de combats singuliers de type boxe contre judo organiss sur larchipel jusque dans les annes 192529.

La transformation des bujutsu en budo


Les pratiques de combat japonaises traversent une dynamique trs spcique entre les annes 1880 et 1940 : sans tre transformes en sports de combat , elles subissent une standardisation et une codication qui les mnent devenir des activits pdagogiques de masse au service du nationalisme nippon. Cette volution se ralise sous la houlette centralisatrice de la Dai Nippon Butokukay, partir dun modle qui est celui du judo de Jigoro Kano, dans une perspective de disciplinarisation des corps et des esprits. Jigoro Kano nest pas un traditionnaliste (contrairement de nombreux professionnels de lenseignement qui se rclament de lui). Son ambition pour la synthse quil invente sur une base de bujutsu (le judo) est de fonder une mthode ducative soucieuse de la sant physique et morale du peuple japonais et [qui participe] llan gnral du Japon de Meiji vers lOccident et la modernit30 . Sil emprunte le concept de do la tradition martiale des samouras, il en altre nanmoins le sens : sa voie (do) fait moins rfrence au bushido, le code de valeurs des samouras, qu une ambition pdagogique de formation adapte la nouvelle poque. En ce sens, Kano est plus proche de Coubertin ou de Georges Hbert que des combattants du Japon mdival. loppos du jujitsu qui est un art au sens ancien du terme (celui de technique de lartisan), le judo de Kano est un logos31. En effet, sa volont pdagogique le mne formaliser son enseignement en crant des squences motrices standardises et hirarchises, les katas 32. Assist par quelques autres matres, il labore une gradation des tapes de lapprentissage, quil nomme Gokyo, qui dcompose la progression pdagogique en groupes de mouvements (kyu ou kyo) classs par ordre de difcults et correspondant des niveaux menant au dan, la ceinture noire. Cette mise en mthode saccompagne bien sr dune limination des mouvements dangereux. Le travail de pdagogisation et de codification du judo par Kano rencontre un relais institutionnel majeur dans la Dai Nippon Butokukay. Cette institution est, ds sa fondation, pense comme un outil de centralisation, de contrle et standardisation des pratiques de combat : elle est charge dorganiser et de classer les styles et coles des divers bujutsu dans un cadre lgal et ofciel. Un comit dexperts spcialement constitu reoit mission dauthentier les grades et titres des matres33. Jigoro Kano devient rapidement (1899) prsident

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La codication des pratiques martiales

34. F. Braunstein, op. cit., p. 176. 35. Serge Mol, Classical Fighting Arts of Japan. A Complete Guide to Kory Jjutsu, Tokyo-New York-Londres, Kodansha Inter-

national, 2001, p. 222. 36. A. Figuereido, op. cit., p. 268. 37. D. F. Draeger, op. cit., 1974, p. 35. 38. Masayasu Funakochi, Notes pour un

mmoire sur les arts martiaux , Daruma Revue dtudes japonaises, 8-9, spcial Arts martiaux, automne 2000-printemps 2001, p. 132.

39. D. F. Draeger, op. cit., 1974, p. 35. 40. G. et R. Habersetzer, op. cit., p. 77. 41. A. Figuereido, op. cit., p. 306.

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de la Butokukay34. Si lorigine le projet pdagogique de Kano ne se confondait pas avec les ambitions nationalistes de lEmpire, il sen rapproche alors fortement. Dans les annes qui suivent, Kano runit la Butokukay des reprsentants de ruyha (coles) de jujitsu pour en raliser une formalisation sous forme de katas, sur le modle du judo35. Puis ce sont gekken (sabre) et le kyujutsu (arc) qui suivent le mme mouvement dunication et de standardisation36. Linuence du modle fourni par le judo est telle que durant cette premire dcennie du XXe sicle, la plupart des pratiques martiales ( jutsu) commencent tre conues comme des mthodes dducation physique et morale (do). Jigoro Kano se rvle ainsi tre bien davantage que le simple inventeur du judo : il est plus largement le mentor de la transformation de lensemble des bujutsu en budo. Parmi les principales caractristiques de ces nouvelles formes de combat, il y a lunication des variantes sous un nom unique, labandon des gestes mortels, ladoption dune gradation des tapes de lapprentissage, ladoption dune tenue dentranement uniforme, mais surtout la subordination du geste une ambition pdagogique, moralisatrice puis plus tard, idologique. Ds les annes 1910, les matres cessent peu peu de travailler de manire autonome pour devenir les diffuseurs de pratiques standardises par la Butokukay. Le processus se dmultiplie grce au ministre de lducation nationale qui, ds 1911, rend obligatoire lenseignement du judo ou du kendo aux garons des coles secondaires37. En 1913, lentranement physique des lves des coles primaires se calque sur celui des fantassins de larme de terre38. Dans le mme temps, lEmpire sempare du contrle de la corporation des matres en crant une Bujutsu Semmon Gako, cole professionnelle des techniques martiales, dont le but explicite est d administrer laccrditation nationale, la certication et lentranement professionnel de toutes les techniques du combat du Japon39 . Cette cole militaire fonde par la Butokukay sur injonction et avec des nancements impriaux instaure une typologie des titres denseignants (Hanshi, Kyoshi et Renshi) applicables toutes les pratiques : Ken (sabre), Ju (mains nues), Kyu (arc), Naginata (hallebarde). Selon Habersetzer, les plus grands matres se mirent y enseigner, une manire de ne pas se trouver exclus dun cadre ofciel de la pratique40 . En 1919, cette cole professionnelle passe sous la direction dun dirigeant de ladministration policire, Hiromichi Nishikubo, connu pour ses articles en

faveur dune requalification des bujutsu en budo. partir dalors, les publications de la Butokukay accompagnent ce changement de terminologie et parlent de budo, kendo, judo, et kyudo plutt que de bujutsu, gekken, jujutsu et kyujutsu. Le ministre de lducation suit le mouvement et, en 1931, le mot budo commence dsigner linstruction idologique obligatoire dans les coles publiques. De fait, lextension de la terminologie en do ne se fait pas sans un certain glissement smantique du terme. Pour Nishikubo, qui sinspire de lidalisation mythiante de Nitobe Inazo dans son clbre ouvrage Bushido, lme du Japon, la nouvelle voie (do) assigne aux pratiques de combat reste certes, comme chez Kano, celle dune activit denseignement, mais elle doit se destiner la formation de sujets obissants, dots de forts sentiments patriotes et prts donner leur vie pour lEmpereur. La voie a bifurqu. Elle vise toujours inculquer une formation morale , mais celle-ci est maintenant comprise comme voue au service de lempereur et de ses ambitions militaires. En 1939, linstitutionnalisation des pratiques de combat japonaises samplie : pour tre reconnu par la Butokukay, toutes les coles de combat doivent dsormais tre formellement enregistres sous une appellation standardise, avec une forte pression en faveur dun nom termin par le sufxe do, garant dune porte morale . De mme, la reconnaissance ofcielle dpend de la stricte description par crit des aspects techniques de la mthode41. la veille de la Seconde Guerre mondiale, les pratiques de combat nippones nexistent donc quen tant que pratiques moralisantes (au sens o lentend le rgime), standardises, codies et contrles bureaucratiquement, lintrieur dinstitutions centralises (ministre de lducation, Butokukay, Senmon Gakko). Elles jouent un rle de premier plan dans lentreprise institutionnelle dinculcation et de diffusion de la volont belliqueuse du rgime lchelle dune population entire. Jigoro Kano, qui refusait que son judo devienne un sport, ne peut empcher quil soit transform en propdeutique guerrire. Aprs guerre, les bujutsu et les budo sont interdits par ladministration amricaine et la Dai Nippon Butokukay est dissoute. La compromission des formes de combat nippones avec le rgime du Grand Japon entrane leur mise lindex et, plus profondment, leur remise en cause en tant que nouveaux budo : comment ces combats peuvent-ils perdurer alors quils ont t conus et dvelopps comme des vecteurs dun code moral (le bushido) dsormais proscrit ? La transformation

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LUTTEURS DE KOKOWA, Niger.

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en sports de combat ne commence devenir sduisante pour les Japonais qu partir des annes 1950, quand apparat la porte symbolique du sport comptitif des comptitions internationales.

Sportivisations nationalistes
Dans les annes 1950, une vague de sportivisation traverse le champ des combats. Elle survient dans le contexte de la guerre froide, quand les rivalits internationales se dplacent du terrain militaire vers des formes de confrontations plus symboliques. Les activits sportives (re)prennent alors une place toute particulire parmi les proccupations de nationalistes de nombreux pays. Cest dans ce contexte que lon voit apparatre une nouvelle gnration de combats-nations . Parmi les premiers instigateurs de cette nouvelle vague de combats-nations , on trouve un Breton, le Docteur Charles Cotonnec (1876-1935), qui conoit une sportivisation du gouren breton ds les annes 1928-1930. Cotonnec est moins nationaliste qu utopien breton , mais son approche du combat reste analogue : le gouren est pour lui la fois une expression de la bretonnit et le symbole de sa combativit42. Cotonnec nest pas pour autant un traditionnaliste. En coulant le gouren dans le moule du sport comptitif moderne, il veut montrer que les Bretons sont en phase avec leur poque et que lon peut appliquer des caractristiques de la modernit (objectivit, quantication, rationalisation) une activit issue de la tradition : serment (de type coubertinien) des lutteurs, cration dune fdration attribuant des licences, prsence dun arbitre homologu par la fdration, dlimitation de la dure des combats, cration de catgories de poids, comptage de points avec possibilit de victoire aux points, standardisation des aires de combat. En se fondant dans le moule sportif, le gouren est-il devenu une activit universelle, comme tout sport moderne ? Un nonBreton peut-il accder aux plus hauts titres attribus dans les comptitions sportives ? Pour le gouren des annes 1930, il semble que la question ne se pose pas et que le gouren bncie de laura de sa structuration en sport moderne sans en subir les inconvnients. En Thalande non plus, lventualit quun combattant tranger vienne semparer des titres les plus prestigieux des rencontres de muay thai reste trs rduite, du moins jusquaux annes 1970 et mme 1980. Ainsi, la tendance la sportivisation, dj amorce avant la Seconde Guerre mondiale se parachve-t-elle en 1945 avec la rdaction dun rglement rgissant tous

42. Aurlie Epron, Le docteur Cotonnec, utopien breton, aptre de la culture physique et rnovateur du gouren , Mmoires de la socit dhistoire et darchologie de Bretagne, t. LXXXV, 2007, p. 253-279. 43. Jean-Marc de Grave, Un champion issu du palais royal : lhistoire de RM Harimurti , Hommages Denys Lombard IV, Archipel 60, 2000, p. 141-166. 44. M. Brousse, op. cit., p. 266.

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les combats se droulant dans le plus fameux stade de boxe de Bangkok, le Rajadamnoen. Cette initiative de codication intervient dans un contexte politique particulier : loccupant japonais vient de perdre la guerre et quitte une Thalande impatiente de recouvrer une indpendance dont elle tait si re. La codication du muay thai en 1945 peut donc tre vue comme lune des premires ractions sportivo-nationalistes leffondrement de lempire du Grand Japon. En Indonsie, o les pratiques de pencak et de silat sont alors beaucoup moins unies que le muay thai en Thalande, loccupation japonaise a galement eu des consquences : dans la capitale, les Japonais suscitent et soutiennent une version structure selon des principes modernes qui, in ne, servira de rfrence une partie des formes comptitives de pencak silat des annes 1980-1990 (voir infra article, p. 112). Ici aussi, comme en Thalande, des initiatives de structuration de lactivit prcdent et anticipent lindpendance politique du pays43 : en 1948, une fdration de pencak silat est fonde, alors que lindpendance dnitive nest acquise quen 1949. Helsinki en 1952, la premire participation de lURSS des Jeux olympiques place les comptitions sportives au cur de la guerre froide, leur confrant une porte politique et symbolique majeure. Sur la mme logique dopposition internationale par le sport, le Japon et la Core prolongent leur historique rivalit militaire et coloniale dans la sphre des combats codis en luttant pour la reconnaissance de leurs pratiques de combat dans le monde du sport international. Ce sont les Corens qui prennent linitiative de cette course la reconnaissance internationale, mais ils sont presss dans ce sens par la sportivisation croissante du judo qui se droule en Europe. Le judo occupe une place part car il a t sportivis hors de son pays de cration. Dans laprs-guerre japonais, la transformation du judo en sport est loin dtre lordre du jour, bien au contraire. Les judokas japonais regardent avec une certaine inquitude lvolution de leur forme de combat en Europe. La sportivisation y est alors dj grandement engage : des judokas dAllemagne, de Grande-Bretagne et de Suisse staient runis ds 1932 pour fonder une Union europenne de judo (UEJ) et raliser en cette occasion la toute premire comptition internationale de judo. Deux ans plus tard, cette UEJ avait promu son premier Championnat dEurope, Dresde44. Un second Championnat dEurope, dune porte plus large, se droule Paris en 1951, alors mme que lUEJ se transforme en Fdration

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La codication des pratiques martiales

45. Ikuo Abe, Yasuharu Kiyohara et Ken Nakajima, Sport and physical education under fascistization in Japan, International Journal of the History of Sport, 9(1), avril 1992.

46. F. Braunstein, op. cit., p. 208. 47. A. Figuereido, op. cit., p. 339. 48. Kenji Tokitsu, Histoire du karat-do, Paris, SEM, 1993, p. 73.

49. A. Figuereido, op. cit., p. 369. 50. Ibid., p. 364. 51. Vyv Simson et Andrew Jennings, Main basse sur les JO, Paris, Flammarion, 1992.

Les combats sportiviss qui ont intgr le CIO sont la lutte (1896), lescrime (1896), la boxe (1904), le judo (1964) et le taekwondo (2000).

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internationale du judo (FIJ) grce ladhsion de lArgentine. Ces comptitions se droulent selon un rglement trs largement inspir de la version de judo de la mthode dite Kawaishi, conue et dveloppe en France pour lenseignement aux Europens. Le judo tait en effet devenu un sport de combat au cours dun processus dans lequel les Japonais taient largement absents. Consquence logique de la cration de la Fdration internationale de judo, lorganisation dun Championnat du monde, en 1956 Tokyo, ne passe pas inaperue sur la scne sportive internationale. Ce nest srement pas un hasard si cette sportivisation prcde de peu celle du taekwondo, qui prcde elle-mme celle du karat. En quelques annes, une dynamique de rivalit rgionale aboutit la sportivisation de ces trois formes de combat. Dans la Core des annes 1950, le ressentiment anti-japonais est son comble, suite une colonisation longue et implacable, double dune politique de japonisation force. Le dpart de loccupant honni se prolonge par la Guerre de Core qui, faute daboutir, laisse le pays exsangue, divis et sur le pied de guerre. Mais au moment o la guerre prend n, en 1953, certaines nouvelles du Japon ravivent de vieilles blessures : la Butokukay vient de rouvrir. Il sagit certes dune Butokukay dnue de toute rfrence au Grand Japon, mais cest quand mme un symbole fort. Dans le mme temps, le monde des budo japonais renat : des fdrations nippones de sport amateur ont t cres en judo (1949), kendo (1952) et naginata (1954)45. La raction corenne vient ds 1955, quand un officier suprieur, le gnral Choi Hong Hi, runit diverses coles locales de combat pour fonder une synthse, quil nomme Tae Kwon Do 46. Cette synthse est demble conue comme une activit sportive, dote dun rglement et oriente vers la comptition, ce qui lui permet de revendiquer rapidement une place dans le mouvement sportif international. Le taekwondo offre ainsi la Core une visibilit internationale indniable et, dans le domaine des sports de combat, se pose en concurrent direct du judo. En revanche, ladoption du modle sportif induit que cette forme de combat soit dpouille de tout rfrent la culture corenne : lexcellence en taekwondo na donc aucun lien avec le fait dtre coren, de connatre la culture ou la philosophie corennes, ni mme davoir t llve dun enseignant coren. Bon nombre de mdailles iront dailleurs des non-Corens.

En karat, la tentative de rapprochement et duniformisation technique et institutionnelle a t brise par la Seconde Guerre mondiale47 . Ds 1946, les Amricains autorisent la reprise de la pratique, alors que les autres budo sont encore prohibs : les forces armes nord-amricaines souhaitent en effet utiliser le karat pour la formation de leurs pilotes et ofciers. Cette prparation militaire nest pas alors assure par des matres davant-guerre, peu nombreux et rticents, mais par une nouvelle gnration dinstructeurs, qui transmettent un karat qui savre plus standardis (moins riche, selon les puristes). Ce karat pour militaires amricains se voit ainsi codi en une mthode structure, sur le modle du judo, en tapes systmatiques dapprentissage et dvaluation. Places symboliquement sous la supervision de Gichin Funakochi, fondateur de lcole Shotokan, ces formations militaires sont en fait encadres par une association, la Nihon Karate Kyokay (ou JK A, Japan Karate Association), fonde avant-guerre par des anciens lves de la liale Shotokan de lUniversit de Takushoku, dont la tendance dextrme-droite nationaliste est bien connue au Japon48 . Cest cette version de karat, adapte linstruction des militaires amricains, qui donne lieu llaboration de rgles comptitives, ds que le vieux matre Funakochi passe de vie trpas, en 1957. Quelques mois seulement aprs son dcs, les premires comptitions nationales de la JKA ont lieu. Elles se ralisent selon des rgles rdiges par Masatoshi Nakayama, qui sest inspir des rglements de comptitions de sumo, kendo, judo et boxe49. La sportivisation du karat par la JKA est rendue pressante par le contexte international, mais galement national : une organisation concurrente mais de moindre importance, la Zen Nippon (Japon Entier) Karatedo Renmei (Fdration) organise en effet elle aussi son propre championnat national de karat depuis 195550. Linvention par les Corens dun taekwondo sportif cette mme anne nest srement pas trangre cet attrait soudain des karatekas nippons pour la comptition. Cette rivalit sportivo-nationaliste entre Core et Japon se prolonge dans les annes 19801990 autour de la question de la reconnaissance du taekwondo et du karat par le Comit international olympique (CIO), les avances de lun et les reculs de lautre correspondant de manire troublante aux dates de prise de fonctions dans les instances sportives internationales du Coren Un Young Kim51.

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Gouren, muay thai, judo, taekwondo, karat : la vague de sportivisation du milieu du X Xe sicle prend n quand un vritable coup de gong retentit dans lunivers des nationalistes : la victoire dun tranger, en 1961, en la personne du Nerlandais Anton Geesink. Le fait que cette victoire survienne en judo ne restreint pas la porte symbolique de cet vnement ce seul sport, mais va avoir des rpercussions majeures sur lensemble du champ. Quand Anton Geesink (108 kg, 1,98 m) dcroche le titre de champion du monde toutes catgories Paris et quil renouvelle son exploit en devenant champion olympique toutes catgories cette fois-ci sur le sol nippon en 1964, les Japonais apprennent leurs dpens que la sportivisation a un cot : celui de la perte de lancrage national de lexcellence. En devenant codie selon des rgles qui sappliquent tous, une activit peut ainsi mener la victoire dun non-national. Anton Geesink dmontre, par lexemple et au Japon, quil nest pas ncessaire dtre Japonais pour tre le meilleur dans une forme de combat pourtant largement perue comme nationale. Les Thalandais sont confronts au mme problme quand Ramon Dekker (lui aussi Nerlandais) simpose sur la scne thae en dcrochant un titre mondial en 1989 puis en dominant les comptitions au point de recevoir des mains des ofciels du muay thai le titre de Boxeur de lanne, en 1992.

Ractions passistes
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La victoire de Geesink sonne le glas de cette vague de sportivisation et renverse les positions des Japonais dans leur apprciation du mouvement sportif. Ce revirement nippon apporte un soutien indniable aux critiques contre le judo sport de combat qui slevaient dj en Europe depuis les premires comptitions et lencadrement de lactivit par des institutions sportives. Le Collge des ceintures noires franais dirige cette fronde depuis 1947, arguant que le judo ne doit pas tre uniquement un sport ; [] il doit tre class parmi les arts et les disciplines intellectuelles52 . Le discours critique qui slabore progressivement partir dalors contre le modle sportif est un discours de type nostalgique, qui se lamente dun loignement dune norme historique situe dans un pass plus ou moins prcis (le do du bushido mdival ? le do du judo de 1883 ? ou celui de la Butokukay de lentre-deux-guerres ?). Les critiques portent aussi sur les catgories de poids et les ceintures, qui sont dcrites comme des dnaturations ou sur la recherche de la victoire tout prix, qui dtournerait les judokas du vrai but du judo. Elles portent enn sur la subordination de lesthtique la pragmatique et plus gnralement sur la perte dun esprit .

52. Cit par M. Brousse, op. cit., p. 264. 53. Edmond Domin, Lautre art martial du pays du matin calme , TaeKwondo Choc, 32, juillet-aot-septembre 2001.

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Encore une fois dans lhistoire des combats, le judo occupe un statut particulier, celui de pratique novatrice qui sert ensuite de modle. Dans lopposition entre le judo sportif et le judo non-sportif, tous les termes de la rivalit serviront ensuite dautres dans leur argumentation contre le mouvement sportif : lobjectivit des critres dvaluation de lexcellence sportive, on oppose la subjectivit de lapprciation dun matre quant lorthodoxie dune gestuelle et surtout dune attitude. la rationalit des progressions pdagogiques des mthodes denseignement loccidentale , on oppose les dmarches complexes et individualises de linitiation caractristique de la relation matre-disciple. la modernit du sport, international et dterritorialis, on oppose une tradition ancre localement. L ouverture la diffusion mondiale est contrecarre par un repli national ou communautaire. la quantication de la mesure des performances, on oppose lesprit dune activit ancre dans une culture. Et, pour exprimer le tout, on oppose au vocable sport celui dart. Ce terme simpose partir dalors pour qualier la plupart des combats qui veulent se distinguer du sport comptitif. Objectivit/subjectivit, modernit/tradition, ouverture/repli, quantication/esprit : la tension entre universalit sportive et particularisme des arts de combat sarticule autour de ces notions. Ces paires de concepts structurent les dbats entre versions concurrentes de bon nombre de combats aprs les annes 1960 ; elles servent galement de ples de positionnement partir desquels se formulent de nouvelles synthses ou se redcouvrent des formes de combat oublies . Par exemple, les Corens se sont redcouvert une pratique ancienne , le Hankido, qui rpond tonnamment bien des inquitudes trs contemporaines. Han signie pays , Hanki esprit profond de la Core53 et le Hankido serait ainsi un art martial propre aux Corens et donc inaccessible aux non-nationaux, ce qui leur permettrait de dplacer la dfense de lhonneur national dans cette activit dans lhypothse o un ventuel Geesink viendrait simposer dans les catgories les plus prestigieuses de leur taekwondo. De mme en Thalande, lexhumation dun Muay Boran (lutte ancienne) est lgrement postrieure aux hauts-faits comptitifs du Nerlandais Ramon Dekker. Lopposition au modle sportif qui se dveloppe dans le champ des combats nest ni concerte, ni uniforme : elle donne lieu des initiatives diverses, qui sont formules en rfrence et souvent en opposition lune ou lautre des caractristiques du sport moderne voques ci-dessus. De ce fait, lopposition au modle sportif enclenche des dynamiques dafrmation qui partent dans des directions divergentes. La structuration

La codication des pratiques martiales

54. Jean-Paul Clment, La force, la souplesse et lharmonie , in Christian Pociello, Sport et socit, Paris, Vigot, 1981. 55. F. Braunstein, op. cit., p. 163. 56. Jean-Pierre Giraud, Limage du guerrier dans les mythes et lgendes du Japon , Daruma Revue dtudes japonaises, 8-9, spcial Arts martiaux , automne 2000-printemps 2001, p. 51 (soulign par lauteur).

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du champ des combats prend, partir dalors, un aspect buissonnant. Pour les matres, voir des trangers accder aux plus hauts titres sportifs suscite certes des ractions dhonneur. Mais cela menace galement des positions hgmoniques sur le march du travail. tre dpossd de sa position dexcellence, cest aussi tre dpossd de sa domination sur le march de lenseignement ou du spectacle. Les ractions dopposition au modle sportif ne peuvent pas tre analyses en faisant abstraction des enjeux professionnels qui commencent alors peser fortement sur le champ des combats : partir des annes 1960, lenseignement de combats exotiques en Europe et aux tats-Unis commence constituer un march du travail important, qui reprsente dailleurs des lires dmigration prestigieuses pour les matres de nombreux pays. Si la critique du modle sportif se rvle relativement facile, la formulation de versions concurrentes ce modle savre plus ardue. Contrairement la structuration en sport de combat (comptitions, rgles objectives, points, arbitrage, etc.) qui se prsentait tel un prt--porter, facile adopter, llaboration de versions alternatives reste largement inventer, notamment au niveau du discours de lgitimation. Ce travail dlaboration discursive est une tche complexe et longue. La difcult provient dabord du fait quelle ncessite des comptences ne relevant pas spciquement de lactivit physique (conceptualisation, argumentation), mais galement de la ncessit de se distinguer dun corpus de discours antrieurs (notamment ceux qui accompagnaient les combats-nations ou, dans le cas nippon, le do guerrier du Grand Japon), tout en se revendiquant dune spcicit, loppos de luniversalit sportive. Une premire option consiste prsenter le monde sportif comme relevant du domaine des inuences extrieures et la pratique de combat locale comme une activit menace dans son authenticit et quil faudrait protger contre ces inuences taxes de modernes ou d occidentales . Autant quun repli sur une culture souvent nationale, il sagit galement dun retour en arrire, dune plonge dans lhistoire, qui samorce partir de cette critique. Cette qute sappuie bien souvent sur les publications de folkloristes ou de concepteurs de mthodes nationales du dbut du XXe sicle. Et, en cas de lacune documentaire, linvention de traditions reste un recours possible. Une seconde option consiste reprocher la version sportive du combat une perte d esprit . La recherche de la performance et de la victoire tout prix, voire

la simple recherche de la victoire, sont vues ici comme un appauvrissement. On refuse de rduire une pratique de combat ses dimensions quantiables et mesurables et on reproche au sport de dnaturer lesprit de lactivit. La dnonciation dun tel appauvrissement implique cependant que lon prcise quelle est la dimen sion qui fait dfaut la version sportive : est-ce une dimension pdagogique, religieuse, philosophique, rituelle, thique ou autre ? Selon les cas, on voit ainsi slaborer des discours sappuyant sur lune ou lautre de ces dimensions, leur point commun tant de se formuler laide de la notion desprit.

Spiritualisation des combats


On ne peut pas reprocher au sport son manque defcacit ; la victoire est mme son unique but. Par contre, on pourra lui reprocher sa pauvret dans la palette des gestuelles mobilises ou un manque desthtique. Par exemple, les tenants du beau judo dplorent les batailles de chiffonniers des comptiteurs de leur forme de combat54. Ainsi sont-ils amens dvaloriser le geste et le subordonner un but suprieur, qui serait un esprit ou un message . Le geste mnerait lesprit, vritable but de linitiation. Face au judo sportif, les dus du modle comptitif cherchent historiquement dvelopper un beau judo avant de franchir le pas et de changer dactivit. Ils se sont tourns vers lakido. Ce nest pas un hasard. Fond par Morihei Ueshiba (1883-1969), lakido est historiquement la premire activit sappuyer sur une conception introspective du do. Alors que depuis 1923 Ueshiba enseignait une forme de combat quil nommait akijutsu, cest sous le nom dakido quil enregistre son activit la Butokukay en 194255. Il vient alors dtre touch par sa troisime vision qui lui inspire une nouvelle acception du do : il sagit dune voie qui mne non plus la formation dun citoyen adapt au monde moderne (Jigoro Kano) ou linstruction dun sujet obissant et dvou son Empereur (Hiromichi Nishikubo), mais dune voie dont le but est lpanouissement de la personnalit de lindividu par le dpassement de ses pulsions dagression. Avec Ueshiba, le concept de do est rinterprt, la voie change (encore) de destination. ce titre, Jean-Pierre Giraud crit : Novateur, il [Ueshiba] sut rompre, au bon moment, avec limage du guerrier terriant des mythes ou des lgendes, engendrant ainsi une sorte de no-budo visant avant tout une prise de conscience tant corporelle que spirituelle56 .

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Ancrage dans une culture


Le discours sur l esprit nest pas ici une conceptualisation abstraite, de type philosophique : outre son insertion dans une conception moniste du corps en mouvement, il est contextualis, ancr dans une tradition ou une culture. Les combats qui sappuient sur un esprit arriment gnralement cet esprit un terroir. Srement est-ce l une spcicit de ces philosophies : elles ne se conoivent pas comme de purs systmes de pense, mais comme la fois des penses en action et des formes dexpression dune culture ou dune communaut.
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Cette nouvelle interprtation du do est le point de dpart du dveloppement dune vague dactivits introspectives de type asctique, des disciplines, dnues de tout utilitarisme guerrier et dotes dune dimension philosophique tourne vers le dveloppement de la spiritualit et la mise en valeur de la personnalit du pratiquant. Au Japon, ce nouveau do offre de nombreuses activits de combat le double avantage de perptuer la terminologie du do tout en offrant une alternative la codication sportive. Pour les Occidentaux en outre, elle ouvre la voie une sortie du dualisme cartsien en promouvant une conception asiatique, de type moniste, du fonctionnement de ltre humain. Les disciplines introspectives qui se dveloppent dans le sillage de lakido se caractrisent notamment par une progression base non pas sur une pdagogie explicite et mthodique, mais sur une dcouverte de type initiatique fonde sur la dynamique de la relation matre/disciple. Un tel mode de transmission individualis provoque une multiplication des variantes, styles et coles lintrieur de chaque discipline : en effet, chaque matre fonde sa propre version base sur sa conception spcique de lactivit. Cette dynamique de dveloppement des combats gnre donc un foisonnement dinitiatives. Le champ des combats, qui tait jusqualors soumis des pressions unicatrices et standardisantes, se trouve dsormais soumis une puissante dynamique centrifuge, qui est lun des facteurs dexplication de la situation dextrme parpillement qui prvaut aujourdhui. Ce mouvement de spiritualisation des pratiques de combat nest pas limit au Japon : le mme phnomne se droule la mme poque parmi les capoeiristes brsiliens, qui ressuscitent la version Angola, alors moribonde. Et dune manire gnrale, cette tendance lindividualisation des pratiques physiques se retrouve dans bien dautres activits, en dehors des combats : elle est lie un contexte social et la n dune poque (la premire moiti du XXe sicle) au cours de laquelle les activits physiques sadressaient avant tout aux masses.

Pour un groupe qui traditionnellement domine sa forme de combat (les Japonais dans le judo, les Brsiliens dans la capoeira, les Thalandais dans le muay thai), la menace dtre destitu du contrle de lactivit diminue sensiblement quand un combat passe dune forme sport de combat une forme spiritualise . Le risque persiste cependant toujours avec lventualit quun disciple tranger accde aux plus hautes distinctions ( matre ) et fonde ainsi sa propre cole, voire sa propre version de la pratique, comme cest le cas notamment en France dans les annes 1980 (cf. article infra, p. 28). La menace disparat quand le combat se trouve explicitement associ des pratiques culturelles spciques. Les discours qui imposent ce type de caractristiques culturelles apparaissent historiquement loccasion de lexportation des diverses formes de combat, cest--dire quand lventualit de voir merger des experts trangers, potentiellement hors contrle, devient relle. La parade contre ce risque de perdre le contrle de lactivit (et du march de lenseignement) consiste inscrire sa pratique dans un terroir prcis : dabord une rgion, puis une ville, puis ventuellement un quartier. On assiste ainsi un rfrencement de plus en plus explicite de lactivit dans un mythique foyer originel, systmatiquement localis le plus loin possible des lieux dacculturation et/ou de modernit. Pour la capoeira, cest ltat de Bahia, puis Salvador, puis le quartier du Pelourinho. Pour le wushu, le temple de Shaolin. Pour le judo, le Kodokan. Pour le karat, les les Ryky, etc. L, loin des inuences juges nfastes, se trouverait la source du vritable et du traditionnel . Mme si, quand on se rend sur place, on dcouvre que cette puret appartient un pass rvolu. Face la menace des trangers, une raction sous forme dunion sacre rassemble des groupes locaux autrefois rivaux. partir des annes 1980, toutes les versions de capoeira qui sont en concurrence au Brsil se rejoignent sur un point : afrmer que pour tre matre, il faut tre brsilien (ou ventuellement fortement brsilianis). De mme lchelle du monde malais, Javanais, Sundanais, Sumatranais et Malaisiens jusqualors en concurrence se retrouvent pour codier des jurus (type de katas) explicitement ancrs dans une tradition malaise. Tout concourt renforcer une nouvelle norme selon laquelle, pour accder au plus haut niveau de lexpertise, philosophique ou corporelle, il faut aller boire la source , faire le voyage initiatique dans le pays concern et, plus spciquement, se rendre sur le lieu originel de lactivit. Un tourisme martial se met ainsi en place, avec ses circuits, ses stages, ses intermdiaires, ses services annexes, bref ses marchands du temple. Il semble difcile de faire abstraction de ces activits commer-

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Luptate ex eum ex

LA LGENDE DE KUNG FU, Thtre rouge de Pkin.

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Benoit Gaudin

Les combats culturaliss hors de leurs cultures


Quels sont donc les risques dont cherchent se protger ceux qui contrlent les combats culturaliss ? La matrise du march de lenseignement est un enjeu majeur, mais ce nest pas le seul. Lenjeu principal est bien plus symbolique : il sagit du contrle de la dnition lgitime de lactivit. Or, sur ce point, les trangers sont particulirement menaants. Pas forcment de manire

57. Josette Normandeau, la recherche des grands matres, Qubec, d. de lHomme, 2004.

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ciales et professionnelles de tourisme martial quand on analyse les discours culturalistes qui se formulent la mme poque. Ces discours culturalistes, en imposant un ancrage territorial lexcellence, ne prsentent aucune contradiction avec les discours nationalistes qui les prcdaient historiquement. Ces versions culturalistes rpondent galement au got pour lexotisme de leur clientle principale : les catgories sociales suprieures urbaines et diplmes des pays dvelopps. Cet ethnotropisme gnre une demande spcique sur le march de lenseignement et renforce la lgitimit de ceux qui y rpondent. Autant dlments qui incitent considrer avec la plus grande circonspection les rfrences lauthentique, au traditionnel ou au foyer originel dune mythique puret des activits culturalises. Pour peu que soit dnich un ouvrage dun folkloriste du dbut du X X e sicle ou dun voyageur du XIX e, chaque terroir, chaque culture peut voir revivre sa pratique traditionnelle . Les annes 1980-2000 sont ainsi le cadre dune vritable vague de renaissance de pratiques de combat oublies ou disparues : le gouren breton qui avait priclit aprs la mort du Docteur Cotonnec en 1935 ressurgit dans les annes 1980, la capoeira, le muay thai et le pencak silat percent sur les marchs europens et nord-amricains la mme poque en empruntant des circuits tonnamment similaires (la salle Wagram Paris), suivis par les luttes les plus exotiques (kokowa nigrien, lutte sngalaise, moringue runionnais, etc.), mais aussi par l exotique intrieur : la savate franaise (en moustache et redingote sur la colline de Montmartre)57 ou le bton des salles darmes portugaises, etc. Paradoxe : ces combats fortement teints de culture soffrent parfois le luxe dune sportivisation. Le risque est faible en effet de voir la victoire dun tranger dans les comptitions de lutte turque, de kokowa ou de moringue tant le dispositif rituel et/ou culturel est imposant et hors daccs pour des non-natifs de ces cultures. Ces activits sportivises prennent alors le titre de sports traditionnels car, de fait, elles sont structures autour de comptitions de type sportif, mais sentourent dune srie de caractristiques culturelles (et souvent nationales) spciques. Cette dimension culturelle porte parfois sur les rituels attachs au salut prcdant le combat, mais elle peut aussi prendre la forme dun impratif dutilisation dlments priphriques au combat : telle tenue est la seule lgitime, telle langue est la seule approprie, tel instrument de musique est le seul adquat pour accompagner les combats, tel aliment est spciquement recommand dans le rgime alimentaire li lentranement,

tel onguent est le seul apte recouvrir le corps des lutteurs, etc. La conformit des combattants vis--vis de ces lments culturels, qui sont la fois priphriques, non-formaliss, mais fondamentaux, ne se prte pas une valuation objective : en dernire instance, elle est value selon des critres subjectifs dont lapprciation nappartient quaux seuls reprsentants de la culture en question. Les trangers sont pour le moins en situation de handicap, mme si aucun dispositif formel ninterdit leur participation aux combats. Ces sports traditionnels rejoignent sur ce point les sports de spectacle pratiqus par des professionnels que sont le muay thai et le sumo. Leur point commun est, comme pour les combats-nations du dbut du XXe sicle, de crer un lien fort entre une forme de combat et une communaut. Dans ces deux groupes de sports de combat ( sports traditionnels et sports de professionnels), lampleur de linvestissement communautaire est telle que des dispositifs de dfense ont t labors pour les protger de lventualit de victoire dun tranger. Une premire stratgie pour viter une telle dconvenue consiste jouer sur lappariement des combattants : un combattant tranger trop fort sera confront un combattant local de second rang ou en n de parcours, de faon pouvoir prsenter la victoire de ltranger comme dnue de mrite. Un autre stratagme, en ultime recours, consiste prsenter le champion tranger comme quelquun daccultur, qui nest plus vraiment tranger, qui est devenu tha (ou japonais, ou autre) et que cest en raison de son acculturation quil est parvenu devenir champion. Par cette pirouette, lquation qui lie le combat et sa communaut sen trouve mme renforce. Le sumo connat ainsi de grands champions originaires de Mongolie ou dHawa (Akebono, 2 m 04 et 235 kg/Musashimaru, 1 m 91 et 223 kg). Mais leurs origines sont occultes, leurs noms japoniss et leur intgration la culture nippone souligne. Ici, on se persuade que la comptence ne peut venir que de la culture locale. Lhritage des combats-nations pse de tout son poids.

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La codication des pratiques martiales

Retour lagn
Une autre tendance au retour aux fondamentaux porte sur la question de lagn. Un mouvement de balancier semble ici guider la dynamique du champ. Le modle sportif, fortement agoniste, avait suscit dans certaines formes de combat une opposition qui avait in ne men dlaisser la recherche de lefcacit combative au bnce dautres proccupations (spirituelles, folkloriques, esthtisantes ou autres). En retour, un mouvement inverse se dessine maintenant pour revenir vers davantage dagn, de confrontation directe et defcacit combative. Cette dynamique, qui se dveloppe depuis le dernier quart du XXe sicle, concerne des activits gnriquement connues sous le nom de self-defence. Parmi celles-ci, certaines sont relativement anciennes, telles le full contact, le close combat ou le jujitsu brsilien. Ces

58. Simone Pond Vassalo, Ethnicit, tradition et pouvoir : le jeu de la capoeira Rio de Janeiro et Paris , thse de doctorat en anthropologie sociale et ethnologie, Paris, EHESS, 2001, non publie.

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prmdite, ni consciente dailleurs : leur mconnaissance partielle de lactivit les entrane parfois dans des innovations les plus hardies. En capoeira par exemple, limagination des Europens est sans limites et les annes 1980-1990 les voient danser au son de tes, de violoncelles ou de djembs, chanter en franais58 et mme se faire la courte chelle pour raliser des sauts prilleux, cest--dire interagir en coopration et non plus en confrontation. Plus gnralement, lensemble des combats imports est soumis aux mmes tendances dvolution que les sports et autres activits physiques contemporaines. Outre la comptition et la tentation rcurrente de la sportivisation, une des dynamiques majeures qui touchent les activits de combat est la spectacularisation, cest--dire la transformation en performance, au sens anglais du terme. Le combat devient spectacle, souvent bien au-del de sa dimension comptitive ; les types de spectacles les plus varis voient ici le jour, en rponse des demandes elles aussi les plus diverses, qui vont de lexotisme lesthtisme, en passant par le sensationnalisme (casse dobjets) ou des attentes plus voyeuristes de vigueur virile et/ou de dbordements de violence. Aux cts de ce dernier type de spectacles, dont le principal attrait est la transgression des normes de contention de la violence, la plupart de ces nouveaux types de spectacles de combats (non comptitifs) sappuient sur leur dimension esthtique. Cest particulirement le cas en Amrique du Nord, autour dactivits connues sous le nom de katas artistiques ou artistic martial arts dans lesquels la confrontation a tout simplement disparu. En pencak silat, des versions artistiques ( pencak silat seni) sont codies lpoque mme o lactivit sexporte en Occident, cest--dire au moment o lactivit rencontre un public demandeur dune esthtique exotique. Dans le mme esprit, des chorgraphes sapproprient la capoeira et ladaptent au gr de leur inspiration : on voit ainsi des capoeiristes voluer non plus en face--face mais en ligne, sur une scne o se mlent dautres danses ethniques . Dans ces appropriations, on quitte lagn pour se consacrer au spectaculaire et, ventuellement, au mdiatique. Dans leurs pays dexportation, les combats se trouvent ainsi soumis des inuences et des appropriations diffrentes de celles qui les travaillaient dans leurs pays dorigine. Le nombre de versions alternatives saccrot dautant. Une seconde tendance lie limportation de combats exotiques dans les pays riches concerne labaissement notable du niveau de violence interpersonnelle parmi les pratiquants en salle. Cette euphmisation de la violence dcoule du prol sociologique des

pratiquants de ces pays-l : un public essentiellement urbain et diplm (de manire moindre pour les sports de combat du type muay thai ou taekwondo), qui comptent une proportion non marginale de femmes (ce qui constitue une nouveaut), voire de personnes dge mr. Cest sous linuence de ces publics que les combats en percussion se voient dots de protections corporelles (coquilles, plastron, casques, etc.) ou que des versions limites la touche se dveloppent. Par exemple, de vritables combats de capoeira se droulent au Brsil, avec coups ports (entranant blessures et accidents), alors quen Europe les coups sont rarement appliqus, et toujours avec retenue. Lhyginisme est une autre tendance forte dvolution des pratiques de combat, comme le montre lessor dactivits du type wushu thrapeutique , taso (gymnastique prsente comme une remise en forme pr-judo), batuka (arobic inspir de la capoeira au son de musique latino) et autres Capoeira Tonic . Ici le spectre des adaptations va du simple exercice darobic mtin dexotisme musical ou vestimentaire la pratique thrapeutique intgrant la vaste famille des mdecines alternatives. Dans tous ces cas, lagn a bel et bien disparu. Les possibilits dappropriation ne se limitent pas, loin sen faut, aux quelques tendances voques ici ; il semble bien quelles soient tout simplement innies. Cest pour viter les effets dstructurants de telles forces centrifuges que des gardiens du temple rigent des doxas dans toutes les formes de combat, traant la frontire de ce qui leur semble le vritable et lauthentique et jetant lanathme sur ce quils dcrtent dnatur.

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Benoit Gaudin

59. F. Braunstein, op. cit., p. 45 et 160.

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activits traditionnelles dauto-dfense ne semblent alors pourtant pas sufre tancher la demande scuritaire des citoyens car de nouvelles formes de combat apparaissent sur le march de lenseignement. Parmi elles, on trouve des pratiques de combat qui, lorigine, avaient t mises au point dans le cadre plutt confidentiel de formations militaires (tel le sambo russe) ou de formation de troupes dintervention de services spciaux, lexemple du krav maga isralien. Ces combats ont ainsi quitt le secret-dfense pour intgrer la famille marchande des self-defences. Dans les activits japonaises ou dinspiration japonaise, cette poque de durcissement et de retour au combat se traduit par un regain dintrt pour certains bujutsu, tel le jujitsu qui est revenu sur le march international de lenseignement dans les annes 1990. Certains experts (comme sont nomms les matres qui ne sont pas natifs du pays dorigine de lactivit) nont pas non plus hsit prendre des initiatives et inventer des formes de combat nouvelles. Ainsi Alain Floquet fonde-t-il un Akibudo en 1982 et Jacques Quero cre-t-il, lanne suivante, un Wa Jutsu quil prsente comme une synthse du judo, de lakido et du karat59. Les vocables bu et jutsu servent ici signier ce retour la recherche defcacit combative, aux antipodes de toute spiritualisation esthtisante symbolise par le do. Dans le sillage de ces innovations, les annes 2000 voient galement clore de nouvelles versions de combat, sur la base dactivits anciennes auxquelles on adjoint le prxe self pour signier leur efcacit combative : self akido, self jujutsu, self penchak, self jeet kun do, self krav maga, etc. Cette profusion dinnovations sur le march des services dits martiaux sappuie sur une demande trs probablement lie au sentiment dinscurit et la perception dune monte de la violence urbaine. Cette vague de retour lagn suscite en outre une sorte de radicalisation qui se manifeste avec lorganisation de combats singuliers entre combattants dactivits diffrentes : jujitsu brsilien, lutte, sumo, karat, taekwondo, etc. Ces combats nous rappellent trangement les combats singuliers qui se droulaient un sicle auparavant, la diffrence majeure quils sont dnus de tout investissement politique : lenjeu tourne ici autour de la seule question de lefcacit combative. Tout se passe comme si, aprs avoir connu une tendance spiritualiser et folkloriser les formes de combat, la question de leur efcacit se posait et quil faille la rsoudre loccasion de combats qui seraient dpouills de toute codication. La formule connat un certain succs commercial (vente de cassettes vido

et programmes tlviss pay-per-view) et se dcline en diverses formules : Ultimate Fight Combat, Vale Tudo, combats en cage, No Hold Barred, etc. (voir articles p. 32 et p. 46) Ces combats singuliers revendiquent en effet une absence de rgles et un droulement o tous les coups seraient permis. Labsence de catgories de poids, de victoire aux points, de temps limite ou de reprise, la possibilit de porter des coups gnralement prohibs (coups de tte, clefs de bras, coups contre un homme terre, y compris avec les pieds, tirer les cheveux, etc.) : tout porte faire croire que ces combats sont rels et se droulent en dehors des cadres du combat codi. Johan Heilbron et Maarten von Bottenburg parlent ce propos de d-sportivisation pour qualier ce processus dans lequel, linverse des observations de Norbert Elias, les combats se caractrisent par moins de rgles et plus de violence. Encore une fois, le modle du sport comptitif constitue la rfrence partir de laquelle se construit un sous-groupe dactivits. Il faut prendre acte du fait que les interactions entre le monde sportif et les diverses formes de combat, y compris non-europennes ou non-occidentales, sont non seulement anciennes, mais que leurs apports mutuels sont constitutifs de leurs congurations actuelles. Cest en relation avec les autres combats que chaque activit a gagn sa conguration actuelle. Cest galement par rapport aux positionnements des autres formes de combat que chacune continue sadapter aux dynamiques du champ. Il ny a pas dimmuabilit dans les combats codis, pas plus quil ny aura de retour en arrire vers un avant dans lequel le sport nexistait pas ou dans lequel chacun aurait t un isolat ethnologique. Les appellations telles que arts martiaux , sport de combat , sport traditionnel ou do ont t forges dans le cadre de conits dintrts entre des acteurs sociaux en lutte pour le contrle des enjeux spciques du champ : enjeux commerciaux (les paris et les droits dentre ou de diffusion des combats-spectacles, les services et produits drivs du tourisme martial, etc.) et enjeux professionnels (postes denseignement matres et de combattants professionnels pour les spectacles, voire dartistes chorgraphes). Un autre enjeu, plus symbolique, porte sur la hirarchisation des sous-catgories du champ, qui tendent se considrer mutuellement comme des dnaturations ou, linverse, comme des fumisteries. Pousse son extrme, cette logique de hirarchisation mne dnier toute unicit au champ et naturaliser les catgories distinctives : ici, arts martiaux , budo , sports traditionnels

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La codication des pratiques martiales

et sports de combat sont prsents comme des mondes distincts, des compartiments tanches, ayant toujours exist comme tels. Lanalyse des combats codis doit se dtacher des discours vhiculs par les experts et matres qui entretiennent, de manire indniablement sduisante, ce type dillusions par le biais de rcits mythiques totalement exempts de toute rfrence des contingences bassement prosaques (ressources nancires, contrle des institutions et du march des postes de travail, etc.). Il faut replacer leurs discours dans la position qui leur revient : celle de discours propres aux groupes

sociaux qui dominent un champ et imposent leurs visions du monde comme sil sagissait dvidences. Si les matres sont habilits enseigner leurs formes de combat, ils le sont beaucoup moins pour produire des analyses objectives. Les sciences sociales doivent galement prendre acte de cet tat de fait et ne pas se dpartir de leur ambition critique face des discours certes sduisants, mais quelles qualieraient plus aisment de mythiques si bon nombre de leurs reprsentants ntaient pas eux-mmes sous le charme en raison dune exprience personnelle dans lune ou lautre de ces formes de combat.

LES TENUES UNIFORMES, LE PLUS SOUVENT BLANCHES, font partie des normes qui simposent au XXe sicle.

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LES DTOURS DU NATIONALISME. lissue de son combat contre le Nord-Irlandais Freddie Gilroy pour le titre de champion dEurope 30 des poids coq Londres en 1960, Alphonse Halimi dclara Aujourdhui, jai veng Jeanne dArc ! .

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Halimi, qui est n et a grandi en Algrie, revendiquait aussi clairement son appartenance la communaut juive et faisait coudre 31 une toile de David sur ses shorts.

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