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Seminario Internacional sobre Mtodos Naturales para el Tratamiento de Aguas Residuales

SISTEMAS COMBINADOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES BASADOS EN TANQUE SPTICO - FILTRO ANAEROBIO - HUMEDALES: UNA ALTERNATIVA SOSTENIBLE EN PEQUEAS COMUNIDADES DE PASES TROPICALES Madera, C. A.,* Silva, J. P.** y Pea, M. R.*
* Instituto CINARA Universidad del Valle, AA 25157, Cali, Colombia ** Escuela de Ingeniera de Recursos Naturales y del Ambiente (EIDENAR), Facultad de Ingeniera Universidad del Valle Cali- Colombia, AA

RESUMEN
Colombia esta afrontando una gran problemtica de contaminacin de sus fuentes hdricas, ya que gran parte de los ros donde se asienta ms del 90% de la poblacin estn siendo deteriorados por la descarga de aguas residuales sin tratar. Actualmente en el pas la cobertura de sistemas de tratamiento alcanza solamente el 12%. Existen trabajos de investigacin que han planteado que los sistemas anaerbicos complementados con sistemas naturales para el tratamiento de aguas residuales son una buena combinacin para los pequeos y medianos municipios Una evaluacin del comportamiento del sistema tanque sptico (TS) + Filtro anaerobio (FA) + Humedal de flujo subsuperficial (HS) fue realizada en dos sitios, Ginebra y Cali, Valle del Cauca, Colombia. Los experimentos se disearon para observar la influencia del aumento de caudal y la reduccin del tiempo de retencin en la eficiencia de remocin de DQO, SST, N- TKN y Coliformes fecales. Muestras de agua residual cruda y efluentes de cada unidad se tomaron durante 12 horas, integrando cada 6 horas (horas diurnas), dos das por semana. Los resultados obtenidos mostraron que en Ginebra, donde se trabajo con valores de caudal hasta 3 veces el de diseo, se alcanz en promedio una remocin del 80% en DQO, 81-88% en SST, 62% de UFC y 18 % de TKN. El sistema de La Vorgine con tiempos de 25.1 a 62.4 h report comportamientos semejantes en remocin de DQO y SST con valores de 84% y 91,6% respectivamente, mientras que la remocin de nitrgeno TKN se limito a un 30% y las UFC se redujeron en un 71,8%. En ambos experimentos se logr establecer que el sistema integrado puede trabajar hasta con el doble del caudal de diseo sin reducir su eficiencia de remocin de materia orgnica y cumple con requisitos de la normatividad Colombiana, ubicndolo como una opcin apropiada para los medianos y pequeos municipios del Pas.

PALABRAS CLAVES Aguas residuales, eficiencia de remocin, sistema integrado. INTRODUCCION Las aguas residuales domsticas y las industriales contienen diversos compuestos potencialmente dainos (Horan 1993). La descarga de aguas residuales crudas en el ambiente acutico puede causar daos considerables a muchas formas de vida debido a cambios en los factores abiticos y biticos de los ecosistemas. Igualmente, esta situacin genera un riesgo potencial en la salud asociado a un gran nmero de enfermedades que en gran parte son responsables del 80% de la morbilidad y mortalidad en los pases del Tercer Mundo. (CEPIS, 2000). Feachem y Cairncross (1983) y Moscoso y Len (1995) reportan que slo el 40% de la poblacin total de Amrica Latina y el Caribe tiene servicio de alcantarillado. Esto representa una produccin diaria de 40 millones de m3 de aguas residuales descargadas directamente en los ros, lagos y mares. Si se alcanzase una cobertura del 90% en el ao 2000, se vertera cerca de 100 millones de m3. El panorama es incierto si se tiene en cuenta que menos del 10 % de los alcantarillados descarga a un sistema de tratamiento de aguas residuales. El CEPIS (2000) reporta que menos del 6% de la poblacin total de Amrica Latina tiene tratamiento de aguas residuales. A manera de ilustracin, en Colombia del 100% de las aguas residuales domsticas producidas, slo el 12% es sometido a algn tipo de tratamiento antes de descargarse en las fuentes superficiales. (CEPIS, 2000). El presente articulo analiza los resultados obtenidos de una investigacin realizada en dos sistemas de tratamiento compuestas por Tanque Sptico (TS) + Filtro Anaerobio (FA) + Humedal de Flujo Subsuperficial (HS), ubicados en Ginebra y Cali, Colombia, que han surgido como alternativa para
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el tratamiento de aguas residuales domesticas en comunidades medianas y pequeas, en la perspectiva de generar proyectos sostenibles, altamente eficientes y de bajo costo. METODOLOGIA El presente estudio involucr la evaluacin de dos sistemas de tratamiento de aguas residuales, uno a escala piloto y otro a escala real. El primero de ellos se ubica en la Estacin de Investigacin y Transferencia en Tratamiento y Reuso de Aguas Residuales Domesticas (EITG), del municipio de Ginebra, (Valle del Cauca). El segundo sistema es la planta de tratamiento de ARD de la comunidad de la Vorgine, ubicada en el municipio de Cali (Figura 1).

Cali ?

Cali

Figura 1. Ubicacin de los Sistemas Estudiados en Cali y Ginebra. Las unidades bsicas que conforman cada sistema de tratamiento son Tanque sptico (TS) + Filtro Anaerobio (FA) + Humedal de flujo subsuperficial (HS) con Papiros (Scirpus, sp.). La Tabla 1 presenta las caractersticas principales de las diferentes unidades de los sistemas y la Figura 2 muestras las unidades estudiadas. Tabla 1. Caractersticas de las Unidades investigadas
Sistema Ginebra TS* FA* HS TS FA HS Caudal Escala Q (m3/d) Piloto Piloto Piloto Real Real Real 1.36 1.36 1.36 104 104 104 Dimetro TRH Largo Ancho Profundidad medio Macrofita (das) (m) (m) (m) filtrante (cms) 0.5 1.5 1.2 0.5 1.5 1.6 7 0.5 2.25 0.7 0.6 Papiro, Scirpus 1.0 10 5.0 2.0 0.4 10 5.0 1.8 4-7 0.13 23 1.60 0.7 Papiro 4-7 Scirpus
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La Vorgine

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Dos investigaciones fueron realizadas en el sistema de Ginebra en el perodo comprendido entre Noviembre de 1999 a Diciembre de 2000, en las cuales se estudi la influencia del caudal y por ende la variacin del tiempo de residencia hidrulico en las unidades en el funcionamiento global del sistema respecto a remocin de SST, DBO5, DQO, NTK, N-NH3, P-PO4, Coniformes fecales y Huevos de Helmintos. El caudal (Q) aplicado fue modificado desde su valor de diseo hasta 3 veces dicho valor y para cada condicin de operacin se muestreo por un periodo 30 das. Se tomaron muestras a la entrada y salida del sistema, dos veces por semana (Mircoles y Sbados), a intervalos de una hora e integrando cada 6 horas durante un periodo de muestreo entre las 6:00 a.m. y 6.00 p.m. para cada da de muestreo.

Figura 2. Sistemas tratamiento estudiados, Vorgine y Ginebra En la planta de tratamiento de ARD de la comunidad de la Vorgine, se realiz una investigacin en el perodo de junio agosto de 1998 e involucr la variacin de caudal de diseo equivalente a Q, 1.33 Q y 2Q, durante este tiempo se monitoreo en cada una de las unidades de tratamiento el caudal, temperatura, pH, DBO, DQO, NTK, NO3-, P total. A partir del estudio de la variacin de caudales y de carga orgnica durante diferentes das de la semana, se determin realizar la toma de muestras de manera compuesta los das mircoles y domingos entre las 9:00 y las 17:00 horas, integrando cada hora y tomando una alcuota proporcional al caudal medido en ese instante. La muestra colectada se almacen en recipientes plsticos y fue preservada en un conservador con gel a 4o C. En todas las investigaciones realizadas los mtodos analticos se basaron en el Stndard Methods (APHA, 1992). El estudio del comportamiento de los sistemas de tratamiento se llevo a cabo fijando puntos de muestreo tanto a la entrada como a la salida de las diferentes unidades de tratamiento y los datos obtenidos se analizaron mediante el uso de la estadstica descriptiva (i.e. variacin, media aritmtica, desviacin estndar), todo ello con el propsito de establecer el comportamiento de las unidades respecto a las variaciones de caudal. Igualmente se establecieron correlaciones entre algunas variables y se analiz el comportamiento de los diferentes parmetros a travs del tiempo. Excel 2000, fue el software utilizado para el anlisis estadstico de los datos y grficos

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RESULTADOS Y DISCUSION Caracterstica del Agua Residual La Tabla 2 muestra la composicin del agua cruda de los dos sistemas. Para el caso de Ginebra, con base en la materia orgnica (DBO5) el agua cruda se puede calificar como ligeramente concentrada, ya que esta por encima del promedio para un agua residual domstica y para La Vorgine la composicin corresponde a un agua de concentracin baja a media. (Metfcalf & Eddy, 1995). Tabla 2. Caractersticas del agua cruda en los sistemas estudiados
Parmetro T 0C pH SST (mg/l) DBO5 (mg/l) DQO (mg/l) AGV (meq/l) TKN (mg/l) P-PO4 (mg/l) Coliformes Fecales (UFC/100ml) n 384 384 80 32 80 80 4 4 8 Ginebra Rango Promedio 23-27 25 6.6-7.1 82-274 140 230-425 356 254-576 482 14-31 22 40.1-79.9 55.3 3.4-5.9 4.5 1.8 x 107 n 864 864 96 24 96 n.d. 96 36 36 La Vorgine Rango 21.6-24 6.4-7 60-300 136-390 193-562 n.d. 3.3-69.4 0.3-2.5 8.2E5-1.73E7

Comportamiento de la materia orgnica En el caso de Ginebra, las variaciones de caudal no afectaron considerablemente la eficiencia de remocin en trminos de materia orgnica, lo que permite vislumbrar que este tipo de tecnologa integrada es flexible ya que puede soportar variaciones significativas de flujo por encima de su valor de diseo y la capacidad de remocin expresada como DBO5, DQO y SST no es reducida. La Tabla 3 presenta las eficiencias de remocin para las distintas sobrecargas con que se oper el sistema y la Figura 3 ilustra el comportamiento general del sistema. A partir de los datos obtenidos se observa que para los valores de sobrecarga extremos, equivalentes a 1.25 Q y 3Q, la DQO slo se reduce en promedio en un 9%, mientras que para SST las eficiencias permanecen constantes. Estas altas eficiencias se obtuvieron en las dos unidades anaerbicas de tratamiento (TS + FA). Tabla 3. Eficiencias de remocin a distintas cargas aplicadas al sistema de Ginebra
Carga Aplicada 1.25Q 1.5Q 1.75Q 2Q 3Q Q Aplicado (m3/d) 1.7 2.1 2.4 2.7 4.1 DBO5 % 82 80 71 68 DQO % 77 79 82 78 68 SST % 87 81 88 87 TKN* P-PO4* % % 15 26 19 18 15 14 15 Coliformes Fecales % 69 73 75 71 60

* Eficiencias reportadas solo en el Humedal

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EFICIENCIA REMOCION %

100 80 60 40 20 0 1.7 DQO 2.12 2.38 CAUDAL APLICADO m3/s DBO5 SST P-PO4 2.72 COLI FECAL 4.08

Figura 3. Variacin de la eficiencia de Remocin a diferentes cargas aplicadas En el caso de La Vorgine el comportamiento fue similar al de la unidad piloto de Ginebra, ya que la eficiencia no se afect ostensiblemente ante el aumento del caudal. En general las mayores remociones de DQO se observaron en las dos primeras unidades de tratamiento (TS y FA), situacin que se mantuvo durante las tres etapas de operacin donde se vari el caudal. La Tabla 4 resume los resultados de remocin de los diferentes parmetros estudiados y la Figura 4 ilustra el comportamiento general del sistema respecto a la DQO. Tabla 4. Eficiencias remocionales a distintas cargas aplicadas al sistema de La Vorgine
Carga Aplicada Q Aplicado (m3/d) Q 1.33Q 2Q 104 138.32 208 DBO5 % n.d. n.d. n.d. DQO % 84.12 83.37 76.82 SST % 96.1 92.75 91.6 TKN % 29% 21% 5% P-PO4 % n.d. n.d. n.d. Coliformes Fecales % 98 90 94

La Figura 4 muestra las remociones de materia orgnica en cada unidad de tratamiento. En el caso del tanque sptico se obtuvo eficiencias promedio de remocin de DQO para las tres condiciones de variacin de caudales de 56.15% 17.67; 57.17%9.65 y 49.29%10.07 respectivamente. Respecto al filtro anaerobio, se consiguieron reducciones apreciables de DQO, pese a las bajas concentraciones de materia orgnica en el afluente a esta unidad, ya que en el TS hubo una remocin de carga importante. Los resultados indican que la eficiencia del FA se ve afectada por la variacin de caudal, disminuyendo la eficiencia cuando este parmetro se incrementa es as como para la condicin correspondiente a un tiempo de retencin de 6.9 h, la remocin solo alcanza 39.4%.

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600 500 400 300 200 100 0 0 5 10 DATO ENTRADA SALIDA TS SALIDA FAn SALIDA PLANTA 15 20 25

El humedal contribuy a pulir el efluente del filtro anaerobio a pesar de que la remocin es menor, esto se puede explicar en el bajo tiempo de retencin hidrulica que se maneja para este sistema y a la baja carga orgnica aplicada al mismo. Esta condicin en el humedal es igual para los dos sistemas, mostrando que los humedales operado a bajos tiempos de retencin hidrulica su eficiencia remocional es afectada considerablemente, confirmando lo reportado en la literatura (Haberl, et al, 2003). En general se puede afirmar que el sistema de tratamiento de aguas residuales TS+FA+HS, en ambos estudios tanto a nivel piloto como a escala real es flexible a los cambios de caudal. Lo anterior gana importancia en la definicin de criterios de diseo, ya que al operar el sistema a mayores cargas se logra una reduccin efectiva en el rea necesaria de tratamiento, lo que se revierte en una disminucin de los costos de construccin del sistema. Con base en la normatividad Colombiana (decreto 1594/1984), se puede afirmar que el sistema integrado puede soportar variaciones del doble de la carga hidrulica aplicada y cumplir con las exigencias de la citada norma (80% remocin DBO5 y SST). Remocin de Nutrientes En el sistema de Ginebra, la remocin de nutrientes (NTK y P-PO4) y de coliformes fecales se reduce a medida que el sistema es sobrecargado, siendo ms notorio en el humedal, tecnologa que fue ubicada como unidad terciaria, y donde se encontraron bajas eficiencias de remocin para TRH pequeos, alcanzando valores de 15% para TKN, 15% para P-PO4, y 60% para coliformes fecales, condicin que es reafirmada segn lo reportado en la literatura, donde para los humedales el TRH es una variable fundamental y a pequeos valores bajas eficiencias se pueden esperar. (Reed, 1995, Haberl et al., 2003). Un aspecto importante respecto al sistema de tratamiento de Ginebra, es que el humedal report eficiencias de remocin bajas en las condiciones de sobre carga, situacin que esta asociada al corto tiempo de retencin de esta unidad (12 horas), la cual acorde a lo reportado a la literatura es muy pequea si se desea remover nutrientes y patgenos (Haberl, et al, 2003, Brix, 1998).

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CONCENTRACIN DQO (mg/L)

Figura 4. Variaciones de DQO a diferentes condiciones operacionales

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En cuanto a la unidad experimental de La Vorgine cuando el sistema se oper a un caudal equivalente al de diseo la remocin de TKN fue del 29%. Una observacin que debe destacarse en ste sistema es que gran parte del TKN se remueve en la unidad de tanque sptico, asociado a fenmenos de sedimentacin y a una probable amonificacin por la hidrlisis de protenas y posterior degradacin de aminocidos, todo ello favorecido al alto tiempo de retencin de la unidad de aproximadamente 24 horas. De igual manera en el sistema de Ginebra, la remocin de TKN y P-PO4 en el humedal no present una reduccin significativa en ninguno de los caudales estudiados, a pesar que esta unidad se construye con este propsito. Un aspecto importante que puede estar asociado e incidir en la baja remocin de nutrientes en el HS es que gran parte del nitrgeno afluente a esta unidad esta bajo la forma de N-amoniacal, producto de la transformacin del N-orgnico en las unidades, y para la oxidacin del amonio se requiere de una fuente de carbn y oxigeno, elementos estos que pueden ser bajos en el agua residual y en las micorrizas plantas debido a las altas eficiencias de remocin de materia orgnica de las unidades de TS y FA y una baja transferencia de oxigeno de la planta a la zona de races, lo que es igualmente reportado en la literatura como factores que limitan la perdida de nitrgeno en HS (Reed et al., 1995). Respecto a la remocin de indicadores de contaminacin fecal, para el caso de la Vorgine las eficiencias en las unidades anaerobias (TS + FA) fluctu para las condiciones experimentales entre 74 y 96%, valores bajos y lejos de generar un efluente seguro, pero que estn en el rango promedio de remocin reportado en la literatura para sistemas anaerobios (Van Handell y Lettinga, 1994). La remocin de patgenos en todo el sistema, no vari significativamente entre el efluente del FA y el efluente del HS, mostrando que esta ltima unidad (HS), no est removiendo significativamente patgenos, menos de una unidad logartmica, situacin que muestra que a variaciones de caudal el humedal reduce su capacidad de remocin de patgenos. En el caso de Ginebra, la situacin es similar a la de la Vorgine, pero con remociones menores, fluctuando entre el 69 y 71% para todo el sistema y donde el humedal tampoco presenta buenas remociones. Para el caso del Humedal en ambos sistemas, la baja remocin de patgenos asociada al incremento de caudal, puede ser debido a que los mecanismos de remocin como son el atrapamiento fsico, la sedimentacin, la adsorcin y la prediccin no se propicien por los bajos tiempos de retencin, altas velocidades de flujo, situacin que esta acorde con lo reportado en la literatura (Reed et al., 1995). CONCLUSIONES El sistema Integrado TS + FA + HS, mostr ser una excelente combinacin para la remocin de materia orgnica, con una baja remocin de nutrientes y patgenos, pero que alcanza a cumplir con la reglamentacin Colombiana. El sistema Integrado TS + FA + HS, puede soportar variaciones de caudal hasta el doble de su condicin diseo manteniendo las eficiencias de remocin de materia orgnica. La remocin de nutrientes y patgenos en el sistema HS es afectada ante el incremento de caudal, produciendo un efluente de baja calidad microbiolgica para su uso posterior.

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Para los pequeos y medianos municipios el sistema integrado TS + FA + HS es una excelente opcin para el tratamiento de las aguas residuales ya que mantiene su capacidad de remocin a cambios drsticos de condicin de trabajo y sus requerimientos de operacin, mantenimiento y costos son relativamente bajos. AGRADECIMIENTOS Los autores desean expresar su agradecimiento al personal de ACUAVALLE S,A, E.S.P, a la Universidad del Valle y a los siguientes profesionales. Ana Lucia Jcome, Claudia Ximena Marn, Luz ngela Otero, Maria Fernanda Marn y Grover Rivera. BIBLIOGRAFIA American Public Health Association, American Water Works association, Water Enviromental Federation. (1992). Standard Methods for Examination of Water and Wastewater. 14 edn. Washingto DC, USA. Brix, H. (1994). Constructed Wetland for Municipal Treatment in Europe. University of Aarhus. Denmark. CEPIS. (2000). Evaluacin de los Servicios de Agua Potable y Saneamiento en las Amricas. Doelle, H.W. (1998) Socio-economic microbial process strategies for a sustainable development using enviromentally clean technologies. Renewable Resource: Sagopalm.Editors:Eng-Leong Foo & Tarcisio Della Senta. http/www.ias.unu.edu/ proceedings/icbs. Feachem, R. and Cairncross, S. (1993). Enviromental health engineering in the tropics. Jhon Wiley&sons. New York USA. Haberl, R.; Grego, S.; Langergraber, G.; Kadlec, R.; Cicalini, A.; Martins Dias, S.; Novais, J.; Aubert, S.; Gerth, A.; Thomas, H. y Hebner, A. (2003). Constructed Wetlands for the Treatment of Organic Pollutants. J Soils & Sediments 3(2), 109-124. Metcalf and Eddy. (1995) Ingeniera de Aguas Residuales. Tratamiento, Vertido y reutilizacin. 3a Edicin, Madrid: McGraw-Hill, 1995. Ministerio de Salud. (1984). Decreto 1594. Reglamentacin de los vertimientos de los desechos lquidos. Santa f de Bogota. Colombia. Moscoso, J. Y Len, R. (1995). Reuso de aguas residuales en el Per. Boletn de Ingeniera Sanitaria y Ambiental. Buenos Aires Argentina. Reed, S.; Crites, R y Middlebrooks, E. (1995). Natural System for Wastewater Management and Treatment. New York, McGraw Hill. Rose, G. (1999). Community-Based Technologies for Domestic Waste Water Treatment and options for urban agriculture. http/www.ias.unu.edu/ proceedings/icbs. Van Handell, A y Lettinga, G. (1994). Anaerobic Sewage Treatment. A practical Guide for Regions with Hot Climate, John Wiley & sons Ltda. Chinchester, UK.

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