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A REVISTA DO BRASIL: UM DIAGNSTICO PARA A (N)AO

FUNDAO EDITORA DA UNESP Presidente do Conselho Curador Antonio Manoel dos Santos Silva Diretor-Presidente Jos Castilho Marques Neto Assessor Editorial Jzio Hernani Bomfim Gutierre Conselho Editorial Acadmico Antonio Celso Wagner Zanin Antonio de Pdua Pithon Cyrino Benedito Antunes Carlos Erivany Fantinati Isabel Maria F. R. Loureiro Jos Roberto Ferreira Lgia M. Vettorato Trevisan Maria Sueli Parreira de Arruda Raul Borges Guimares Roberto Kraenkel Rosa Maria Feiteiro Cavalari Editor Executivo Tulio Y. Kawata Editoras Assistentes Maria Apparecida F. M. Bussolotti Maria Dolores Prades

A REVISTA DO BRASIL: UM DIAGNSTICO PARA A (N)AO

TANIA REGINA DE LUCA

Ia Reimpresso

Copyright 1998 by Editora UNESP Direitos de publicao reservados : Fundao Editora da UNESP Praa da S, 108 01001-900-So Paulo-SP Tel.: (011) 232-7171 Fax: (011)232-7172 Home page: www.editora.unesp.br E-mail: feu@editora.unesp.br

Dados Internacionais de Catalogao na Fonte (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) De Luca, Tania Regina A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao/Tnia Regina de Luca. - So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1999. - (Prismas). Bibliografia. ISBN 85-7139-215-3 1. Brasil-Histria-Historiografia 2. Cultura-Brasil 3. Peridicos brasileiros - Histria e crtica 4. Revista do Brasil I. Ttulo. II. Srie. 98-4185 CDD-306.420981

ndices para catlogo sistemtico: 1. Brasil: Peridicos culturais: Histria: Sociologia do conhecimento 306.420981 2. Cultura brasileira: Histria: Brasil: Sociologia do conhecimento 306.420981 3. Revista do Brasil: Vida intelectual: Brasil: Sociologia do conhecimento 306.420981 Este livro publicado pelo Projeto Edio de Textos de Docentes e Ps-Graduados da UNESP Pr-Reitoria de Ps-Graduao e Pesquisa da UNESP (PROPP)/ Fundao Editora da UNESP (FEU) Editora afiliada:

Asociacin de Editoriales Universtarias Associao Brasileira de de Ainrtca latina y el Caribe edi toras Universitrias

Para Marcos e Mariana

O Brasil ainda uma horta, Rangel, e em horta, o que se quer so cebolas e cebolorios, coentros e couves tronchudas, tomates e nabo branco chato francs. No somos ainda uma nao, uma nacionalidade. As enciclopdias francesas comeam o artigo Brasil assim: "Une vaste contre...". No somos pas, somos regio. O que h a fazer aqui ganhar dinheiro e cada um que viva como lhe apraz aos instintos. Monteiro Lobato (1882-1948)

AGRADECIMENTOS

Este trabalho foi originalmente apresentado como tese de doutoramento na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. Gostaria de expressar meus agradecimentos banca examinadora, constituda pelas professoras doutoras Anna Maria Martinez Corra, Annatereza Fabris, Maria Helena Rolim Capelato e Maria Lgia Coelho Prado, pela leitura rigorosa. A professora Maria de Lourdes Monaco Janotti devo muito mais do que a orientao segura.

PREFACIO

O estudo de publicaes peridicas tem atrado a ateno de pesquisadores interessados no conhecimento e na avaliao da produo intelectual de determinados perodos de nossa histria. Por suas caractersticas prprias, essas publicaes seqenciais podem proporcionar ao estudioso as possibilidades de vislumbrar quais seriam os temas de interesse na poca, a maneira como foram abordados, quem eram seus autores e quem eram seus leitores. A escolha da Revista do Brasil, enquanto veculo condutor de idias de um grupo, como parmetro para o conhecimento da realidade histrico-social do momento de sua produo, enquadra-se nessa perspectiva representando um grande desafio ao pesquisador, desafio este que a autora enfrentou e superou, ao apresentar um trabalho exemplar. Conforme a autora relata, a revista teve um longo percurso, do qual o livro trata da primeira fase, de 1916 a 1925, tendo sido analisados 113 volumes. Em sua leitura, Tania dirige suas atenes para a questo nacional, tema que tem um significado especial para esse momento histrico, no qual esteve presente a celebrao do centenrio da Independncia. A proximidade da efemride provocou a discusso da questo da nacionalidade. No mbito internacional, os acontecimentos que envolveram o mundo numa guerra de grandes propores incitaram igualmente

outros questionamentos. Foram projetados, ento, alguns temas, em torno dos quais aglutinaram-se autores dispostos a expor suas idias. Tais autores, reunidos na Revista do Brasil, estiveram identificados com a intelectualidade paulista liderada especialmente Jlio de Mesquita e, posteriormente, Monteiro Lobato. A considerar o tema, objeto das atenes dessa anlise, a nao, a autora situa as proposies em torno de quatro linhas fundamentais - Histria e Geografia, Etnia, Cincia e Lngua como elementos definidores daquele objeto. Tania procura identificar a autoria da revista, abrindo sua anlise para uma percepo de um projeto poltico-cultural. Alm disso, faz um percurso pela histria editorial durante o qual sua narrativa informa ao leitor as condies da produo, da atuao de seus editores e as reaes dos leitores. A partir da seleo desses temas inicia um trabalho de anlise dos artigos produzidos respaldando-se em rica bibliografia, com a qual dialoga e complementa sua fala. Utiliza, dessa forma, uma metodologia pela qual analisa os textos em questo, aponta para uma srie de outros temas sugestivos para novas investigaes e faz quase que um balano do estado atual da produo cientfica em cada caso, sem perder de vista, no entanto, o fio condutor. Alm da contribuio de sua anlise, seus comentrios de p de pgina e informaes bibliogrficas configuram a presena simultnea de dois trabalhos - o primeiro, resultante da anlise dos textos selecionados e da ao editorial; e, o segundo, resultado do dilogo com a bibliografia e as fontes de referncia. Assim, o leitor tem em mos preciosas referncias aos temas em discusso. Uma outra perspectiva que o trabalho oferece ao leitor a da documentao grfica, a apresentao de imagens, com reprodues de capas da revista, da composio de seus sumrios, ilustraes etc. A bibliografia final descreve o percurso das edies trabalhadas. As linhas escolhidas, e que do o direcionamento da anlise da viso de nao, esto plenamente encaixadas no desenho de um projeto poltico-cultural. Desde o nome da revista - Revista do Brasil -, projeto de intelectuais paulistas, com o objetivo de tratar de seu pas, em sua totalidade voltado para a busca das origens,

ressaltando o alcance da ao de So Paulo, fundamentada na sua histria e na sua economia. Nesse sentido, essa viso se aproxima muito do projeto dos republicanos paulistas, produto de polticos propondo solues nacionais. A leitura da Revista do Brasil reveladora de uma intelectualidade cuja produo ocorre num perodo de crescente urbanizao e industrializao, com uma ao marcante de novos agentes sociais, estando presente uma concepo de modernidade. O livro, a par de nos proporcionar uma viso dessa intelectualidade que viveu e registrou momentos do modernismo, contm informaes importantes a respeito de nossa histria editorial, alm de apresentar uma proposta de mtodo de anlise histrica de publicaes peridicas. Ao restringir a anlise fase inicial da revista, Tania de Luca cria a expectativa de continuidade para A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao. Anna Maria Martinez Corra So Paulo, janeiro de 1999.

SUMARIO

Introduo 1 Revista do Brasil: redespertar da conscincia nacional Concretizao de um projeto Monteiro Lobato: empresrio da cultura 2 Histria e Geografia: revalorizao da Nao Juventude do Brasil Bandeirantes do futuro 3 Etnia: um desafio para a construo da Nao Arqueologia do preconceito Estigma da mestiagem 4 Cincia: soluo do problema nacional? ndole dos brasileiros Higiene e eugenia 5 Lngua: edificao da cultura nacional Rompendo os grilhes coloniais O modelo nacional paulista Consideraes Finais Referncias Bibliogrficas

17 35 46 60 85 87 98 131 I 33 I 56 185 I87 202 239 242 260 297 309

INTRODUO

Quando da flor passarmos ao fruto, que se poder estimar a misso histrica da gerao nascida na Repblica ou pouco antes. a gerao da cultura geral e da especialidade, a que ausculta o Brasil, a que lhe estuda a geografia humana e a histria social. Nas outras, as que floriram do Primeiro Imprio at os ltimos anos de agora, h espcimes notveis, personalidades de relevo e de valor real, mas esparsas, sem conjuno, desarticuladas. A nova um todo: ama-se e compreende-se; tem idias e quer lutar por elas ... quer lutar contra os males, os maus hbitos, o mau ensino, as ms organizaes, o parasitismo, os vcios ... quer levar todo o Brasil ao trabalho, confiana em si mesmo, ao balano das suas virtudes e das suas misrias, lenta e enrgica teraputica do seu organismo gigante mas doente ... a gerao que nasceu pobre, porque os pais no tiveram escravos e, por isto mesmo que no contou com o trabalho alheio, a primeira que vive por si, a que veio mostrar a assombrosa capacidade do brasileiro para a vida. E a gerao que ... cogita da volta da alma brasileira aos seus hbitos tradicionais

de austeridade sadia e de rigidez de carter ... Outro trao que distingue a nova da velha mentalidade que os nascidos em 1860 queriam ser tidos como notabilidades, como homens bemfalantes, como gente de brilho e bom tom, e a nova mais se esfora por saber realmente e por valer por si, sem os enganos da opinio condescendente e conquistvel. Da a conseqncia prtica: na velha gerao houve e h capacidades, na jovem competncias. (MIRANDA, P. de. A nova gerao. RBR, v.21, n.81, p.82-3, set. 1922, grifos no original).

A intelectualidade do incio do sculo XX obstinadamente refletiu sobre o Brasil, intentando abarcar sua especificidade. Desse esforo resultou um amplo conjunto de representaes que instituam problemas, imaginavam solues e acalentavam diferentes sonhos e projetos de futuro. A anlise das vrias interpretaes produzidas permite divisar os parmetros a partir dos quais essa intelectualidade elaborava sua viso de mundo, o arsenal analtico que manejava e a misso social e poltica que se autoatribua. Em determinados perodos, marcados por conjunturas de crise, transformao ou ruptura, esse debruar-se sobre o pas torna-se quase uma compulso. A busca dos elementos fundantes da nao, a construo de uma identidade capaz de particularizla no confronto com o outro, o esforo para compreender a natureza de sua insero no contexto internacional e para perscrutar potencialidades a serem concretizadas no futuro, parecem ganhar um sentido novo. Octvio Ianni (1992, p.8) privilegiou trs momentos - Independncia, Abolio e Repblica, Revoluo de 1930 - a partir dos quais "o Brasil foi pensado de modo particularmente abrangente". Ainda que no haja unanimidade quanto escolha, seria possvel argumentar em favor da incluso, por exemplo, dos anos 20 ou da dcada 1954-1964; poucos discordariam que em todos esses momentos a intelectualidade outorgou-se a capacidade de

explicar a realidade nacional e de propor projetos que (re)colocariam o Brasil nos trilhos. Trem, velocidade, trilhos - potentes smbolos da modernidade, do progresso e da racionalidade burguesa - foram mobilizados, especialmente no incio do sculo XX, no em sua positividade, mas enquanto imagens sntese do que nos faltava. As metforas do descarrilamento, deriva ou descaminho eram recorrentes nos ensaios que procuravam dar conta da nossa situao. A idia de que o pas perdeu-se em alguma parte do caminho - teria alguma vez pego a estrada correta? - trazia subjacente a concepo de que ele carecia de bons condutores, esclarecidos e informados quanto aos rumos a seguir (Capelato, 1989, p.139-41), pr-requisitos dotados de um carter nitidamente desqualificador e excludente. Tais imagens tambm foram utilizadas para reivindicar e ou justificar a necessidade de um dirigente forte, apto a agir pronta e decisivamente, o que de qualquer modo no dispensava a existncia de um programa. Assim a elite intelectual apresentou-se, em diferentes momentos, investida da misso de revelar a verdadeira face da nao e de traar as suas linhas de fora para o futuro. O credenciamento para a tarefa proviria de uma suposta qualificao para desvendar as regras de funcionamento do social e desse modo formular, a partir de dados e critrios objetivos, polticas de ao. Tal direito sempre lhe pareceu algo evidente, que dispensava qualquer tentativa de justificao. Na historiografia brasileira a gerao de 1870, assim como os integrantes de 1922, esto particularmente associados s idias de transformao, ruptura e modernidade: Abolio, Repblica e Escola do Recife de um lado; tenentismo, comunismo, revoluo esttica de outro. Esses eventos emblemticos, que condensam mltiplos significados e sentidos, acabaram por se tornar marcos periodizadores da nossa histria. A chamada gerao de 1870 talvez tenha sido a que realizou de maneira mais acabada os projetos de que se considerava imbuda. A derrocada da ordem monrquico-escravista est intimamente associada a nomes como Joaquim Nabuco, Jos do Patrocnio, Alberto Sales, Miguel Lemos, Silva Jardim, Clvis Bevilqua, entre outros. Se nem todos estiveram sempre do mesmo lado no campo de bata-

lha - basta lembrar as convices monarquistas de Nabuco - eles contriburam, cada um sua maneira, para o legado da gerao. J os nomes de Tobias Barreto, Silvio Romero, Rui Barbosa, Jos Verssimo, Araripe Jnior so especialmente lembrados quando se trata de dar conta das transformaes culturais do perodo. Numa passagem bastante citada, mas que nem por isso perdeu sua fora, Romero sintetizou, trinta anos depois, o significado do decnio 1868-1878: Quem no viveu nesse tempo no conhece por ter sentido diretamente em si as mais fundas comoes da alma nacional. At 1868 o catolicismo reinante no tinha sofrido nessas plagas o mais leve abalo; a filosofia espiritualista catlica e ecltica, a mais insignificante oposio; a autoridade das instituies monrquicas, o menor ataque srio por qualquer classe do povo; a instituio servil e os direitos tradicionais do feudalismo prtico dos grandes proprietrios, a mais apagada desavena reatora. Tudo tinha adormecido sombra do manto do prncipe feliz... De repente, por um movimento subterrneo que vinha de longe, a instabilidade de todas as coisas se mostrou e o sofisma do Imprio apareceu com toda sua nudez... Um bando de idias novas esvoaou sobre ns de todos os pontos do horizonte... Positivismo, evolucionismo, darwinismo, crtica religiosa, naturalismo, cientificismo na prosa e no romance, folclore, novos processos de crtica e de histria literria, transformao da intuio do direito e da poltica, tudo se agitou e o brado de alarma partiu da escola do Recife. (Romero, 1900, p.XXII-XXIV) Apesar de colocar em questo no apenas o pioneirismo mas at mesmo a existncia de uma escola de pensamento no Recife, Jos Verssimo traou para o perodo um quadro muito semelhante ao de Romero, tendo cunhado o termo modernismo para caracterizar as idias em voga (Verssimo,1969). Outros contemporneos tambm tomaram 1870 como um ponto de inflexo na vida cultural brasileira. Clvis Bevilqua referiu-se a "uma transformao de nossa mentalidade" graas qual "a grande cincia europia comeou a cair mais francamente sobre ns" (Bevilqua, 1899, p.83) e Araripe Jnior afirmou ter sido numa conferncia de Tobias Barreto, datada do final dos anos 1860, que ele, ento aluno da Faculdade de Direito do Recife, soube "pela primeira vez que havia um Darwin e um Haeckel" (Araripe Jnior, 1899, p.xlvi).

Comte, Darwin, Buckle, Haeckel, Littr, Noir, Taine e Renan tornaram-se referncias obrigatrias e acabaram por substituir Cousin, Maine de Biran e Jouffroy. As novas doutrinas, ancoradas numa cosmoviso laicizada, forneciam chaves para a compreenso do mundo material e social. Munida desse instrumental, a elite pensante nacional releu o pas segundo os novos parmetros e acabou tomada por um sentimento de urgncia que a compelia a engajar-se na ao. Sevcenko (1989, p.80) foi ao cerne da questo ao afirmar que os intelectuais de 1870 "tendiam a considerar-se no s como agente dessa corrente transformadora, mas como a prpria condio perspcua do seu desencadeamento e realizao". Lanaram-se luta denunciando o imobilismo do Imprio, a ausncia de democracia e de partidos, a escravido, o atraso econmico do pas, o analfabetismo, enfim como afirmou Barreto, j na nova terminologia, "os mil fenmenos patolgicos do organismo social brasileiro" (apud Lima, 1957, p.57). No campo poltico-social, Abolio, Repblica, Federalismo e Democracia constituam-se em palavras de ordem que condensavam programas, idias, desafios e aspiraes capazes de amalgamar os homens da poca. A maioria bateu-se por essas reformas e teve a grata satisfao de v-las realizadas. certo que o jbilo foi logo interrompido pelo rumo dos acontecimentos. Alguns protagonistas, consternados, deram-se conta de que aquelas transformaes no implicavam necessariamente na redeno imaginada.1 Proliferaram ento lamentos do tipo essa no a Repblica dos meus sonhos. A decepo, porm, no ofuscou o brilho dos feitos
1 Em 1892 FARIAS BRITO (1966, p.45) assim se referiu queda da monarquia: "Quando em 1889 retirei-me do Cear com destino ao Rio de Janeiro, havia resolvido abandonar para sempre a poltica ... Estava no Rio, pensando em matricular-me na Escola Politcnica, quando foi proclamada a Repblica. Esse fato produziu sobre meu esprito impresso to profunda que cheguei a desistir de uma resoluo que supunha inabalvel. Vi que ia entrar o pas numa era de grandes reformas e edificantes construes. Acreditei que iam ser realizadas todas as promessas sonhadas pelos propagandistas da Repblica. Considerei to solene o momento que cheguei a apaixonar-me por ela, pensando que nenhum cidado deveria conservar-se estranho s agitaes, que deviam manifestar-se".

e os homens de 1870 tm sido devidamente festejados e agraciados pela historiografia. No sem motivos a mesma postura reverenciai foi adotada em relao 1922, data carregada de dramaticidade e peso simblico. Esse foi o ano do Centenrio da Independncia, da fundao do Partido Comunista e do Centro Dom Vital, de orientao catlica, da Semana de Arte Moderna e do episdio do Forte de Copacabana, marco inicial do tenentismo. Estabeleceu-se uma associao to poderosa entre 1922 e a idia de novo que qualquer afirmao em contrrio parece desconcertante. Exemplar, nesse sentido, a perplexidade inicial de Silviano Santiago ao ser convidado a abordar a tradio dentro do discurso modernista: este no um dos meus tpicos favoritos, como no o para a maioria das pessoas que foram formadas pelo que considerada - hoje - a tradio modernista. A nossa formao esteve sempre configurada por uma esttica da ruptura, da quebra, por uma destruio consciente dos valores do passado... Esse tipo de esttica - da ruptura, do desvio, da ironia e do sorriso, da transgresso dos valores do passado - que tem direito de cidadania, por assim dizer, na revalorizao dadasta por que passou o modernismo desde 1972... Ora, de repente, sou chamado para falar do discurso da tradio tout court dentro do modernismo... Mas sempre me agrada pensar aquilo que at ento no tinha pensado. (1989, p.94-5) Entretanto se, por um lado, a historiografia tem sido benevolente com os personagens da gerao de 1870 e com os artfices de 1922, o mesmo no pode ser dito em relao aos indivduos que viveram comprimidos entre os feitos dos primeiros e o mpeto renovador dos segundos. Talvez nada expresse melhor esse desprezo do que o fato de lhes haver sido subtrado at mesmo o direito a um nome prprio: foram rotulados, a posteriori e a partir de uma perspectiva externa, de pr-modernos, numa assuno explcita de incapacidade de atribuir essncia prpria ao perodo. Observe-se ainda que a expresso, cunhada por Alceu Amoroso Lima, comporta no apenas a idia de anterioridade espao-

temporal como tambm a noo, herdada do evolucionismo, de algo menor, inferior, incompleto e que precede o pleno desabrocham Apesar de meritrios, os esforos para delimitar semanticamente o prefixo tem sido de eficcia duvidosa, uma vez que o seu contedo negativo to marcante que acaba por prevalecer e impregnar as anlises (Bosi, 1966, p . l l ) . Bastante reveladora a predominncia dos termos estagnao, esterilidade, superficialidade, vulgaridade, frivolidade, esgotamento para caracterizar no apenas a literatura da poca mas o ambiente intelectual e a produo cultural como um todo. Obviamente no se trata de polemizar com as anlises centradas na tica exclusivamente literria, nem to pouco negar a existncia ou subestimar a importncia e o significado da vanguarda esttica surgida nos anos 20 em prol dos antecessores, mas de submeter o perodo a uma avaliao que no tome por guia as verdades que o modernismo produziu. A viso a respeito das dcadas imediatamente anteriores a 1922 tem sido determinada, em larga medida, pelo discurso dos modernistas: suas opinies, testemunhos e anlises, no raro deslocadas e isoladas do seu momento de produo, foram tomadas como parmetro de avaliao da poca. A luta entre os ditos passadistas e os modernos, travada pela hegemonia no campo intelectual, foi subestimada - quando no esquecida - resultando da uma homogeneizao que apaga diferenas de intenes e estratgias, permitindo lanar todos os inimigos em vala comum. Os historiadores, a quem em parte caberia a tarefa de questionar linearidades simplificadoras, tiveram sua ateno quase que monopolizada pelas questes polticas e sociais: fissuras no interior da oligarquia; emergncia do exrcito como fora poltica; fortalecimento do movimento operrio e de suas organizaes; crescimento das camadas mdias urbanas; enquanto as problemticas associadas histria intelectual e cultural, quer em sua verso tradicional de uma histria das idias, quer incorporando as novas abordagens inspiradas pela antropologia simblica e pela teoria literria, permaneceram em segundo plano. A verso elabo-

rada pelos novos detentores do poder no campo cultural foi aceita de bom grado pela historiografia, que prestou importante colaborao no sentido de consagrar a voz de um no lugar da fala de muitos. Contudo, a coerncia e o equilbrio desse quadro vem sendo perturbados - j h algum tempo - em mais de um sentido. O trabalho de Flora Sussekind (1987) explorou, do ponto de vista esttico, novas perspectivas para a anlise das obras produzidas entre o final de 1880 e a dcada de 1920. Abandonando o hbito de retirar do anonimato este ou aquele autor, a ensasta percorreu crnicas, poesias e obras de fico da poca em busca de seus atributos prprios. Pde ento destacar como marca distintiva as diferentes modalidades de relacionamento dessa produo com a paisagem tcnico-industrial que ento se delineava. A partir das ltimas dcadas do sculo passado Rio de Janeiro e So Paulo, plos dinmicos da economia nacional, conheceram um intenso processo de urbanizao que alterou profundamente a fisionomia dessas cidades: crescimento populacional; surto industrial; instalao de servios de utilidade pblica como energia eltrica, transportes, telgrafos, redes de gua, esgotos e gaseodutos; criao de uma infra-estrutura ferroviria e porturia; bancos; casas de importao e exportao; companhias de navegao; seguradoras. Pereira Passos e Antonio Prado, tal como Haussaman, derrubaram, despejaram, higienizaram, construram, abriram avenidas e por fim dissiparam, pelo menos em parte, o ar provinciano que caracterizava a atmosfera local. A trajetria paulistana foi particularmente marcante, pois em algumas dcadas a cidade abandonou o seu modesto dcimo segundo lugar entre as congneres brasileiras para galgar segunda posio. Os emblemas da modernidade no se expressavam apenas nas grandes obras pblicas, antes impregnavam o cotidiano povoando-o com novos artefatos, maravilhas da cincia que de forma sutil, porm definitiva, inauguravam uma outra sensibilidade, alteravam valores, comportamentos, papis e relaes sociais. Bondes, carros, trens, avies, telefones, fongrafos, gramofones,

cinematgrafos impunham outra dinmica vida, encurtavam distncias, transformavam os modos de percepo, esfumaavam as fronteiras entre o real e o fictcio. Tempo e espao deixaram de ser percebidos como absolutos no apenas pela fsica einsteniana - domnio insondvel para os no iniciados - mas na experincia diria, marcada pelo ritmo apressado, impaciente e nervoso das metrpoles nascentes. O passar das horas no deveria ser contemplado, mas tornado til, comprimido e racionalizado, enquanto o espao, distncia a ser vencida com a maior brevidade possvel, fundia-se num embriagante contnuo de imagens que desfilavam sobrepostas graas aos efeitos da modernidade. O esforo de Sussekind caminhou para estabelecer de que maneira os escritores brasileiros do perodo responderam, do ponto de vista da tcnica literria, a esses artefatos industriais e s novas condies de produo e reproduo de bens culturais. Dessa perspectiva foi possvel reler autores e obras segundo as diferentes respostas elaboradas no mbito dos procedimentos literrios, dotando-os de uma autonomia que prescinde do pr on ps alguma coisa. De outro modo, os estudos a respeito da condio social da intelectualidade pr-modema, aspecto tambm enfocado - ainda que secundariamente - pela autora, tem se constitudo em outro importante ponto de tenso para o discurso elaborado pelos integrantes de 1922. Nesse mbito a contribuio tem vindo menos da histria do que da sociologia. Machado Neto em sua obra Estrutura social da Repblica das Letras (1973) selecionou sessenta intelectuais representativos do perodo 1870-1930 e realizou uma anlise comparativa de seus dados biogrficos, o que lhe permitiu agrup-los segundo diferentes critrios: o ecolgico (escritores nacionais, da corte, da provncia ou regio e do municpio); o comportamento social (bomios, dndis); a capacidade de agregao (isolacionistas, grmios); o xito socioliterrio (obscuros, estrelas); o grau de especializao (mongrafos, polgrafos), alm de hav-los distribudo em geraes.

Apoiado em ampla e variada documentao, o autor procurou dar conta das origens sociais da intelectualidade, sua formao, o impacto da profissionalizao e as estratgias mobilizadas para enfrent-la; o pblico que dispunham; as instituies e agremiaes que criaram, bem como a sua atuao e funcionamento; as vias que levavam consagrao ou ao ostracismo; as disputas e fissuras intramembros. Trata-se de uma sociologia da vida intelectual que traz tona um rico panorama da poca que em nenhum momento coaduna-se com um suposto amorfismo, tpico de um perodo de estagnao. Nicolau Sevcenko (1989) tambm elegeu os homens de letras como tema e, semelhana de Machado Neto, analisou o aspecto palpvel, visvel da instituio literria, ou seja livros, editoras, livrarias, academias, emprios e pblico, reconstituindo o ambiente intelectual e a atmosfera cultural reinantes nas duas primeiras dcadas do sculo XX na cidade do Rio de Janeiro. Contudo foi alm na medida em que adentrou a produo da poca para, a partir dela, elucidar "quer as tenses histricas cruciais do perodo, quer os seus dilemas culturais" (p.246-7). O autor estabeleceu um primeiro corte entre a gerao de 1870 e seus sucessores, que se viram despojados de um projeto coletivo, distanciados das decises polticas e tendo ainda que enfrentar os dissabores provenientes da profissionalizao. Detectou ainda outras clivagens, ensejadas pelas diferentes formas de vivenciar, enfrentar e inserir-se nas novas condies histricas, o que lhe permitiu delinear o grupo dos vencedores, que desfrutavam de prestgio, e o dos derrotados. Esses ltimos, por sua vez, foram subdivididos em resignados, que aceitavam a sua sina, e os inconformados, reformistas e engajados que pretendiam fazer de suas obras um instrumento de ao e de transformao. A anlise comparativa da trajetria de vida e da produo de Euclides da Cunha e Lima Barreto, ambos herdeiros da tradio de 1870, alijados da poltica, comprometidos com as questes do seu tempo, mas com leituras antagnicas em pontos cruciais, atesta o carter no monoltico da tipologia apresentada. Assim, ao privilegiar a literatura como fonte para a compreenso das ten-

ses sociais da Primeira Repblica, Sevcenko tambm colaborou no sentido de tornar menos espesso o vu homogeneizador que encobre o perodo. Entretanto, um dos primeiros a insurgir-se, de maneira clara e direta, contra as concepes dominantes a respeito do perodo pr-1922 foi Srgio Miceli (1977). Num ensaio instigante e provocador ele afirmou, em tom de denncia, que foi nas dcadas iniciais desse sculo que: se desenvolveram as condies favorveis profissionalizao do trabalho intelectual, especialmente em sua forma literria, e a constituio de um campo intelectual relativamente autnomo, em conseqncia das exigncias postas pela diferenciao e sofisticao do trabalho de dominao. Expurgar esse momento de expanso do campo intelectual no Brasil, relegar os produtores da poca tachando-os de "subliteratos", tratar suas obras segundo critrios elaborados em estados posteriores do campo, em suma transformlos numa espcie de lixo ideolgico, como o fazem certas correntes que no obstante no tem mais quase nada em comum, o mesmo que desconhecer as condies scio-histricas em meio das quais se constitui o campo intelectual sob cuja vigncia estamos vivendo. (p.13-4) Essa problemtica, inspirada na teoria dos campos de Bourdieu, tem norteado a sua obra, que pode ser encarada como desdobramentos, cada vez mais refinados, do ncleo inicial. No livro Intelectuais e classe dirigente (1979) Miceli procurou esclarecer como se constituiu um campo intelectual no Brasil, o que o levou a deter-se no perodo 1920-1945. A profissionalizao da atividade intelectual, em curso desde o final do sculo XIX, j era um fato nos anos 20, momento em que se aprofundaram as cisses nos quadros dirigentes. O autor tomou a crise oligrquica enquanto fator de expanso do mercado de trabalho intelectual, mostrando que at 1937 a proliferao de ligas, faces, partidos, entidades e centros de todas as coloraes polticas alargou a demanda por indivduos aptos a contribuir no trabalho de legitimao das pretenses hegemnicas acalentadas por diferentes grupos.

Tornaram-se ento evidentes os laos que atavam os vrios setores da elite pensante aos diferentes projetos em luta pelo controle do cenrio poltico. Ainda mais, a anlise deu conta da historicidade do processo medida em que acompanhou o rumo dos acontecimentos - por exemplo, a derrota amargada pelos liberais paulistas em 1932 - esclarecendo os vrios reordenamentos de fora, fato que para alguns implicou a necessidade de rever e ou refazer antigas opes. O crescimento do setor editorial, apesar de marcante ao longo do perodo, no permitiu aos intelectuais, de acordo com Miceli, dispensar o manto do Estado. A presena do poder pblico nos mais variados setores, tendncia que se acentuaria poderosamente nos anos 30, foi acompanhada pelo surgimento de uma elite burocrtica recrutada, pelo menos em tese, segundo critrios de competncia atestados por diplomas universitrios. Assim se os anatolianos - designao dada pelo autor aos intelectuais tpicos da Repblica Velha - eram "polgrafos que se esforavam por satisfazer a todo tipo de demandas que lhes faziam a grande imprensa, as revistas mundanas, os dirigentes e mandatrios polticos da oligarquia, sob a forma de crticas, rodaps, crnicas, discursos, elogios, artigos de fundo, editoriais etc." (p.131), respondendo a necessidades diversas impostas por um campo relativamente indiferenciado, o mesmo no pode ser dito em relao aos servidores da era Vargas, um conjunto de tcnicos e especialistas, que realizava tarefas concernentes sua rea de formao, mas que nem por isso deixava de comportar uma escala de dependncia que atingia, em certos casos, a subservincia absoluta. 2 Miceli no se preocupou apenas em discernir as diferentes posies ocupadas pela intelectualidade no seu campo, questionou tambm a origem social desses indivduos, constatando a predominncia dos filhos da oligarquia decadente. Inovou ao revelar
2 O relacionamento entre os intelectuais e o Estado, analisado por Miceli no terceiro captulo, constituiu-se num dos pontos mais polmicos da obra, como bem atesta o prefcio de Antonio Candido.

"a imbricao entre as determinaes de classe que impelem carreira intelectual e as demandas poltico-ideolgicas que possibilitam a absoro dos efetivos ameaados de serem despojados da classe dirigente" (ibidem, p.194). Contudo tambm aqui as mutaes no foram menos significativas, assinalando-se a mediao, cada vez mais decisiva, dos trunfos escolares, mas que ainda assim no dispensava totalmente a rede de influncias e relaes sociais da famlia do postulante. No mais possvel, portanto, encarar os intelectuais do perodo enquanto grupo dotado de autonomia ou de uma lgica imanente. O trabalho de Miceli desvendou uma complexa rede de inter-relaes entre poder poltico e elite pensante: pactos, interesses e vnculos encarados de maneira dinmica. Desta perspectiva os tradicionais pontos de ruptura podem ser questionados ou redimensionados, como ocorre com a oposio anatolianos modernistas, que perdeu tanto o seu carter de irrupo, quanto sua propalada irredutibilidade. A vanguarda dos anos 20, por sua vez, foi enquadrada noutra moldura, que evidencia seus grupos de sustentao, permitindo reler as cises em funo de alinhamentos polticos. Ao expor, sem cerimnias, as vinculaes entre o trabalho intelectual e o poder Miceli tocou em questes incmodas e quebrou o pacto de silncio que as cercava (Santiago, 1989, p.165-75). Forneceu uma viso lmpida - e talvez por isso, no dizer de Antonio Candido, meio angustiada - da condio do intelectual no Brasil. Do conjunto de obras emerge uma outra ordenao do perodo, menos familiar, pontilhada de arestas e capaz de tornar inverossmil uma lio que, at h pouco, se conhecia de cor. O presente trabalho faz eco aos esforos de reavaliao da histria cultural das dcadas iniciais do sculo XX. No privilegia, porm, a questo esttica, nem to pouco elege como temas as origens da intelectualidade, seu grau de engajamento poltico ou suas ligaes com o poder. Tambm no se trata de um estudo de caso que se atenha trajetria e ao pensamento de um indivduo, por mais representativa que sua obra tivesse sido. O que se pretende analisar as leituras que parte significativa da intelectualidade dita pr-moderna produziu a respeito do pas,

identificando o que ela detectava como problema e quais as solues que propunha para os nossos males. Noutros termos, tratase de dar conta dos quadros de referncia, dos modelos e categorias que organizavam a sua percepo. Se os nossos intelectuais sempre se consideram dotados de especial aptido para dar conta do real, importa esclarecer no s os valores subjacentes s suas apropriaes simblicas, mas tambm ressaltar os grupos e interesses concretos aos quais elas se vincularam. Como assinalou Chartier (1990, p.17), "as lutas de representao tm tanta importncia como as lutas econmicas para compreender os mecanismos pelos quais um grupo impe, ou tenta impor, a sua concepo de mundo social, os valores que so os seus e o seu domnio", o que alerta para a necessidade de discernir sempre a posio de quem fala. A desqualificao esttica imposta pelos modernistas aos seus antecessores, resultado da posio hegemnica que passaram a desfrutar, acabou por projetar sua sombra sobre toda e qualquer produo dos derrotados, que por extenso passou a ser considerada indigna de ateno.3 Entretanto, um olhar menos armado revela o enorme esforo despendido para tentar compreender o pas e apontar caminhos. Os resultados, apesar de carregarem as marcas do seu tempo, fundaram explicaes destinadas a longa vigncia e acalentaram mitos que ainda conservam parte do seu fetiche. Nessa tarefa a Revista do Brasil, mensrio editado em So Paulo que na sua primeira fase circulou ininterruptamente entre
3 Segundo BOURDIEU, P., 1990, p.172-3, "o campo literrio simultaneamente um campo de foras e um campo de lutas que visa transformar ou conservar a relao de foras estabelecida: cada um dos agentes investe a fora (o capital) que adquiriu pelas lutas anteriores em estratgias que dependem, quanto orientao, da posio desse agente nas relaes de fora, isto , de seu capital especfico. Em termos concretos, trata-se, por exemplo, das lutas permanentes que opem as vanguardas sempre renascentes vanguarda consagrada... Assim na Frana, desde a metade do sculo XIX, a poesia o lugar de uma permanente revoluo (os ciclos de renovao da escola dominante so muito curtos): os novatos, que so tambm os mais jovens, questionam o que foi contraposto pela revoluo precedente ortodoxia anterior ( o caso, por exemplo, da revolta dos parnasianos contra o 'lirismo' romntico)."

janeiro de 1916 e maro de 1925, revelou-se uma fonte privilegiada. Principal publicao de carter cultural da Repblica Velha, a revista acolheu em suas pginas os nomes mais representativos da poca, tendo desfrutado de enorme prestgio e ostentado uma longevidade rara para os padres ento vigentes. Convm esclarecer que a Revista do Brasil ressurgiu em vrias oportunidades. A falncia de Monteiro Lobato em 1925 marcou o encerramento de sua primeira etapa, composta por 113 nmeros. Assis Chateaubriand adquiriu a chancela da publicao e passou a edit-la no Rio de Janeiro. Durante a segunda fase, que durou pouco mais de quatro meses compreendidos entre os anos de 1926 e 1927, foram editados nove nmeros. A publicao foi oficialmente dirigida por Plnio Barreto, Afrnio Peixoto, Alfredo Pujol e Pandi Calgera. Porm o tom foi dado pelo redatorchefe, Rodrigo Melo Franco de Andrade e Prudente de Moraes, neto, secretrio ad hoc. A produo artstica e a crtica aambarcaram a maior parte do espao e a revista alinhou-se entre os peridicos modernistas da poca, como Terra Roxa e A Revista, caracterizando-se pela busca de um caminho para a nacionalizao da arte (Ikeda, 1975). Em 1938 Chateaubriand relanou-a, entregando a direo ao historiador Octvio Tarqunio de Souza. Nota-se um esforo para resgatar algumas caractersticas da primeira fase. A capa voltou a ser praticamente idntica dos primeiros anos, estampando a afirmao fundada em 1916. A diversidade de assuntos; a preocupao com os problemas nacionais, encarados de uma perspectiva ampla, voltaram a ser a tnica e at mesmo certas sees da primeira fase ressurgiram. Ainda que o peridico estivesse inserido num contexto histrico e num clima cultural bastante diverso do perodo 1916-1925, no h como negar certos pontos de contato com os anos iniciais. A publicao circulou at 1943, perfazendo um total de 56 nmeros. Em 1944, com a direo de Frederico Chateaubriand e a presena de Millr Fernandes na secretaria, a revista renasceu por um curto perodo. Bastante modificada tanto no seu formato, agora semelhante americana Selees; quanto no seu contedo, leve e recheado de humor, no conseguiu agradar o pblico, tendo sido

editados apenas trs nmeros (Silva, 1985). Transcorridas quatro dcadas, a Revista do Brasil ressurgiu sob a responsabilidade da Secretaria de Cultura do Estado do Rio de Janeiro e da RIOARTE. Doze nmeros foram publicados entre 1984 e 1990, alguns monogrficos, mas sem periodicidade regular. Surpreendentemente, o peridico no tem merecido ateno dos historiadores, a despeito da imprensa ter se tornado uma das fontes mais mobilizadas pelos especialistas do perodo. De fato, nota-se uma tendncia da historiografia para desprezar as revistas literrias e de cultura que, at o presente, tem atrado quase que exclusivamente os especialistas da rea de Letras. Assim, foi marco o projeto coordenado nos anos 60 pelo professor Jos Aderaldo Castello que tinha por finalidade proceder a um estudo sistemtico dos peridicos representativos de grupos ou movimentos literrios que tivessem sido editados sobretudo a partir do romantismo. A anlise obedecia a um roteiro bsico que contemplava questionamentos prprios a esta rea do saber (Castello, 1970, p.5-12). A iniciativa evidenciou a riqueza da documentao. Vrios trabalhos concretizaram-se e, apesar de nem todos terem sido orientados por Castello ou seguirem exatamente os passos recomendados pelo seu roteiro, eles foram tributrios, em graus diversos, do projeto original (Napoli, 1970; Lara, 1971 e 1972; Caccese, 1971; Ikeda, 1975; Dimas, 1980 e 1983). Alguns de seus ex-alunos seguiram na mesma trilha e outras dissertaes surgiram (Orlof, 1980). Passadas trs dcadas, o projeto continua a inspirar os pesquisadores (Paiva, 1992). Apesar dessa produo concentrar-se na anlise da criao e da crtica literria, um de seus princpios norteadores foi a elaborao de ndices temticos e sumrios dando conta de todo o material publicado no peridico estudado. Basta consult-los para verificar que algumas das revistas, longe de se dedicarem exclusivamente literatura, publicavam ensaios a respeito dos mais variados assuntos, havendo mesmo aquelas em que a produo literria ocupava, ante o conjunto, espao minoritrio. Era este o caso da Revista do Brasil em sua primeira fase, como bem demonstraram os ndices elaborados por Paiva (1992) e Orlof (1980) - respecti-

vamente para os anos 1916-1919 e 1922-1925. Entretanto as pesquisadoras concentraram-se no mapeamento das vrias correntes estticas presentes no peridico e na determinao do peso de cada uma delas, sem explorar outras potencialidades da fonte. Esses trabalhos tiveram o mrito de tornar visvel a riqueza e a diversidade dos temas presentes na Revista do Brasil. A opo de estudar a primeira fase da Revista do Brasil (19161925) no ocorreu em razo de um hbito da profisso, marcada pelo fetiche das origens, mas porque ele recobre os anos decisivos para os nossos objetivos. A natureza da publicao, no diretamente vinculada a partidos, instituies, movimentos ou religies, favorecia, pelo menos em princpio, a diversidade de opinies. Esquadrinhando os 113 exemplares publicados entre 1916 e 1925 evidencia-se a centralidade da questo nacional, que a todos absorvia e apaixonava. certo que no pensamento poltico brasileiro tal problemtica tem uma histria que remonta pelo menos ao final do sculo XVIII, quando se adensaram os movimentos pela Independncia. Entretanto, foi a partir da Abolio e da Proclamao da Repblica que a construo de laos de pertencimento, capazes de difundir um sentimento de brasilidade, assumiu um carter de urgncia. Tratava-se agora de agregar todos os cidados em torno da nao. A questo irrompeu com fora no cenrio brasileiro num perodo em que as potncias industriais ferozmente disputavam a hegemonia econmica mundial. Em nome da unidade, soberania e grandeza da nao, os Estados, autoproclamados guardies dos ideais nacionais, justificavam suas aes em prol da extenso das fronteiras, do domnio e explorao de reas coloniais, da obteno de concesses, privilgios e monoplios em regies perifricas, da poltica armamentista, do incremento e da defesa da produo nacional, alm de exigirem, de todos os cidados, fidelidade e lealdade primeiro em relao ptria. Esse contexto atuava em prol das anlises que apresentavam a nao enquanto uma categoria naturalizada, dotada de concretude, ainda que pouco permevel a definies objetivas. Aceitando sem maiores discusses o estatuto ontolgico da nao, os intelectuais brasileiros do incio desse sculo partiram procura

dos fundamentos, caractersticas e especificidades da nao brasileira, assinalando uma nova etapa nas redescobertas do Brasil. Percorreram a histria, a geografia, a literatura, a gramtica e a filologia; estudaram a composio tnica da populao, a organizao econmica e social, as instituies polticas, o sistema educacional e o de sade, a produo cultural; enfim todos os aspectos que consideraram relevantes para explicar a realidade nacional. Positivismo, determinismo, evolucionismo e darwinismo social: esse o instrumental analtico que orgulhosamente ostentavam e ao qual atribuam a capacidade de revelar, quando habilmente manejado, a verdadeira face do pas. A anlise do material presente na Revista do Brasil, o mais importante frum de debates do perodo convencionalmente denominado pr-moderno, evidencia o enorme esforo despendido pela intelectualidade do tempo para compreender o Brasil. As mltiplas representaes produzidas procuravam, por meio da relativizao e reinterpretao de matrizes provenientes do exterior, divisar um amanh promissor para um pas mestio e tropical que parecia fadado incompletude. Em meados da dcada de 1920 a afirmao de Alberto Torres, datada de 1902, ainda ecoava com toda a sua fora: "...este Estado no uma nacionalidade, este pas no uma sociedade, esta gente no um povo. Nossos homens no so cidados" (1933, p.297).

I REVISTA DO BRASIL: REDESPERTAR DA CONSCINCIA NACIONAL

Vivemos desde que existimos como nao, quer no Imprio, quer na Repblica, sob a tutela direta ou indireta, seno poltica ao menos moral, do estrangeiro. Pensamos pela cabea do estrangeiro, comemos pela cozinha estrangeira e, para coroar essa obra de servilismo coletivo, calamos, em nossa ptria, muitas vezes, dentro de nossos lares, a lngua materna para falar a lngua do estrangeiro! A nossa vida , no seu aspecto geral, e de um certo perodo para c, a marcha incerta e lenta, desgraciosa e constrangida, de um povo que a cada passo que avana se volta, inquieto, para a estrada de onde o estrangeiro o est contemplando a procurar, da massa fria dos espectadores indiferentes, o sorriso de aprovao que lhe d alento para seguir. {RBR, v.l, n.l, p.2, jan. 1916)

A Revista do Brasil foi idealizada por Jlio de Mesquita que, no incio de 1915, designou dois auxiliares prximos, Plnio Barreto e Jos Pinheiro Machado Jnior, para cuidar da fundao de um peridico que deveria chamar-se Cultura. Nesse momento, a imprensa conhecia um processo de transformaes aceleradas, iniciado ainda no final do sculo XIX.

Os jornais, que sempre haviam sido confeccionados artesanalmente em tipografias de pequeno porte, passaram a demandar equipamentos e mtodos de produo especficos que permitiam caracteriz-los como atividade industrial. Seus proprietrios, subordinados lgica do capital, viram-se instados a assegurar a sade financeira do empreendimento, o que exigia uma administrao racional, capaz de otimizar lucros, aliada atualizao constante da maquinaria e das tcnicas. Tratava-se de atender os imperativos da produtividade e de oferecer ao pblico uma mercadoria visualmente aprimorada, que incorporasse os rpidos avanos registrados nos processos de impresso. As inovaes, porm, no se limitaram exterioridade. J se esboava a tendncia dos jornais priorizarem a informao, componente essencial para as sociedades urbanas. Essa maior agilidade s se tornou possvel graas expanso da rede telegrfica mundial, do telefone, das ferrovias, enfim de meios que possibilitavam a rpida circulao das notcias e que descortinavam novas possibilidades para a imprensa. Sem perder o carter opinativo, os jornais passaram a incorporar outros gneros, como reportagens, entrevistas, crnicas e inquritos literrios. Surgiram sees especializadas, dedicadas ao pblico feminino, esportes, assuntos policiais, lazer, crtica literria. Ao lado das tradicionais caricatura, ilustraes e charge, generalizou-se a utilizao da fotografia, que substituiu a lito e a xilogravura. A publicidade, principal fonte de renda dos peridicos, tambm modernizou-se. Data dos anos 10 o surgimento das primeiras agncias, que no s acabariam substituindo a figura do agenciador individual como seriam responsveis por alteraes marcantes, no que respeita aos recursos, estrutura e linguagem dos anncios. O jornal, principal mercadoria da nascente indstria cultural, ditava modas e estilos, impunha ao cotidiano seu ritmo nervoso, apressado e superficial; consagrava certos autores e relegava outros ao ostracismo. Nas primeiras dcadas do sculo XX, parte considervel da vida intelectual brasileira gravitou em torno da

imprensa, encarada como uma atraente oportunidade de trabalho para os homens de letras. Ela era capaz de trazer fama, prestgio e lucros para os que cassem no gosto do pblico, um gosto voltil, que deveria ser reconquistado a cada dia, a cada edio. Em So Paulo, o crescimento do mercado potencial de leitores desafiava a imaginao dos empresrios do setor. O Estado, que conheceu uma revoluo demogrfica a partir de 1880, contava com uma rede ferroviria ampla e eficiente, permitindo que os matutinos chegassem, no mesmo dia de sua publicao, a todo o territrio paulista e mesmo nas reas circunvizinhas. Contudo, materializar essa demanda potencial em leitores e assinantes a ponto de transformar os peridicos em uma fonte de lucros e prestgio, pressupunha subordinar os produtos culturais a uma lgica de cunho empresarial. Jlio de Mesquita, que iniciou sua carreira jornalstica na dcada de 1880, vivenciou as mudanas estruturais sofridas pela imprensa. A forma como ele gerenciava O Estado de S. Paulo, matutino que, ao longo da dcada de 1910, firmou-se como um dos mais importantes do pas, pode ser considerada paradigmtica. Tido pelos contemporneos como dinmico, gil e capaz de inovar, Mesquita esteve sempre atento atualizao tecnolgica. Em meados de 1890, O Estado importou a sua primeira impressora do tipo Marinori; seis anos depois o jornal anunciava a compra de uma nova mquina, agora rotativa. Em 1908, foi reformado todo o material tipogrfico, passando a composio a ser executada por meio de linotipos e adquirida outra mquina, uma Albert de "altssima velocidade, capaz de produzir vinte e trs mil e quatrocentos exemplares de dezesseis pginas dobradas por hora" (apud Duarte, 1977, p.12). Nesse momento a tiragem do peridico atingia a casa dos dezoito mil exemplares, o que significava que, uma vez composto, a sua impresso consumia menos de uma hora. Em 1912, o jornal lanou mo de emprstimos por debntures visando a compra de imveis para a construo de novas instalaes para as oficinas, redao e administrao, alm de haver encomendado uma nova impressora e linotipos. No ano seguinte foram inauguradas as oficinas, a redao e a sesso de obras, e no final de 1916 a sede administrativa, que contava at com um

pequeno teatro, o Boa Vista. Por essa poca O Estado possua sucursais e correspondentes prprios em Lisboa, Roma, Paris, Londres, Washington e Buenos Aires, ostentando entre seus colaboradores destacadas figuras do mundo da cultura, tanto no mbito nacional quanto internacional. O esforo modernizador, que obviamente no era exclusividade da empresa de Jlio de Mesquita, trouxe consigo significativa queda no preo dos jornais, melhoria da qualidade grfica, dinamizao da distribuio, aumento contnuo do nmero de pginas e da tiragem. Quanto ao ltimo aspecto, os resultados obtidos pelo Estado foram bastante significativos: 3.500 exemplares em 1886, 10 mil em 1896, 18 mil em 1908, 35 mil em 1912, 45 mil em 1916 e 52 mil em 1917. Em 1915, Monteiro Lobato bem resumiu o que significava publicar nesse peridico ao afirmar a um amigo: "talvez tenha razo em criticar a ortodoxia d ' 0 Estado, mas cumpre ter em mente que possui tiragem - quarenta mil exemplares com provavelmente cem mil leitores. das nossas escadas regionais a de mais degraus e mais slida" (Lobato, 1959a, v.2, p.3). Jlio de Mesquita tornou-se figura de destaque no cenrio poltico nacional. Formado pela tradicional Faculdade de Direito do Largo So Francisco, republicano desde a primeira hora, participou ativamente da poltica paulista. Elegeu-se vereador em Campinas (1887), cidade em que nasceu; deputado federal por So Paulo (1892), deputado estadual (1891, 1894, 1898, 1907 e 1910) e senador estadual (1912). Foi lder na Cmara paulista (1892 e 1907), tendo integrado a poderosa comisso executiva do Partido Republicano Paulista (1892 a 1894 e em 1896). Figura de destaque nas vrias cisses partidrias, esteve entre os fundadores do Partido Democrtico. Ao prestgio que emanava da sua condio de homem pblico, deve-se acrescer o que provinha do seu sucesso como jornalista e do controle de um dos rgos mais importantes da imprensa. De acordo com a cartilha liberal, Mesquita imprimiu uma feio independente ao seu jornal, sem nunca ter admitido transform-lo em porta-voz oficial de partidos ou defensor inconteste

de governos. A no vinculao d ' 0 Estado sempre foi considerada pelos seus mentores condio essencial para que o matutino pudesse exercer com liberdade a oposio aos poderes constitudos, tarefa julgada fundamental para o pleno funcionamento do jogo democrtico. Anlises a respeito da trajetria do jornal tm evidenciado os limites e as ambigidades desse apregoado liberalismo, cuja fidelidade flutuava ao sabor das circunstncias (Capelato & Prado, 1980). Contudo, o no alinhamento conferia pliade de polticos e intelectuais aglutinados em torno do jornal caractersticas prprias que transformavam o chamado grupo do jornal O Estado em uma faco poltica independente (Miceli, 1979, p.8), unida pela fidelidade a um conjunto de princpios. Pertencer ao corpo de colaboradores assduos ou de editores constitua-se excelente porta de entrada para a vida pblica. A ecloso da Primeira Guerra marcou um ponto de inflexo na prosperidade financeira do matutino. Os gastos com papel, importado da Europa, cresceram drasticamente - o que afetou a indstria grfica como um todo. O inconteste apoio do peridico causa aliada indisps o jornal com a colnia alem. O Dirio Alemo, seu porta-voz, manteve acirrada polmica com O Estado, acusando o peridico de receber subveno inglesa. Jlio de Mesquita moveu um processo contra o Dirio no qual conseguiu provar que a maior parte da renda publicitria do seu jornal provinha justamente das firmas alems que, ao deixarem de anunciar no matutino, causaram ao Estado srios prejuzos financeiros. Apesar do desfecho do episdio ter sido moralmente favorvel Mesquista - Plnio Barreto, advogado responsvel pela defesa do jornal, obteve em 1916 a condenao do diretor da folha germnica a dois meses de priso - o balano estava longe de atingir os nveis registrados em 1913. Contrariamente ao que se poderia supor, a queda nos lucros no implicou a retrao das atividades empresariais da famlia Mesquita. Em maio de 1915, com a entrada da Itlia na guerra, foi lanada a edio noturna d ' 0 Estado, logo batizada de Estadinho, que destinava-se, inicialmente a noticiar os acontecimentos do conflito, dedicando, porm, especial ateno participao italiana.

A nfase na Itlia estava longe de ser inocente; afinal porcentagem significativa da populao da capital era constituda de italianos e seus descendentes. O novo peridico deveria cumprir um duplo papel: aumentar o nmero de leitores e anunciantes num momento em que os lucros escasseavam, e angariar simpatizantes para a causa do jornal, que ento travava acirrada polmica com o Dirio Alemo. Antes mesmo do lanamento da edio noturna do jornal, Jlio de Mesquita iniciou a organizao de uma nova revista, que deveria chamar-se Cultura. O momento era de grande efervescncia. A Primeira Guerra tornava patente a enorme distncia que separava o Brasil dos pases industrializados. A condio de nao fraca potencializava o temor, sempre latente, de que o pas no seria capaz de manter sua independncia e unidade diante da presso das potncias imperialistas. Apesar das incertezas quanto ao desfecho do conflito, no restavam dvidas de que uma nova ordem mundial estava sendo forjada e nela o lugar que nos estava reservado no parecia dos mais promissores. De uma exaltao contemplativa da beleza natural e das potencialidades ilimitadas da terra, passou-se a advogar a necessidade urgente de conhecer, explorar, administrar e defender o territrio. Contudo, no bastava arrolar medidas, era preciso passar ao, o que forava as elites pensantes a defrontarem-se com a realidade nacional, ensaiar diagnsticos e propor solues para aqueles que lhes pareciam ser os nossos males. Proliferaram ento discursos nos quais o Brasil interessava no pelo que era, mas pelo que poderia vir a ser. Para descrever esse pas novo - em infncia - segundo o linguajar da poca, e que no dispusera ainda de tempo suficiente para se transformar em uma verdadeira nao, recorria-se metforas que insistiam na idia de indefinio, desequilbrio, agitao, instabilidade, desordem, ebulio, tumulto, consideradas tpicas de um perodo de formao. Da o sucesso crescente das representaes que tomavam o Brasil como um edifcio em projeto, quando muito em construo, um imenso laboratrio ou oficina na qual a nao estava sendo forjada.

A histria, a geografia, a lngua, a produo literria, o sistema poltico, as caractersticas antropolgicas da populao passaram a ser esmiuadas num esforo que, segundo seus mentores, permitiria aos brasileiros assenhorarem-se efetivamente do pas. Longe de se limitar a uma atitude contemplativa, os intelectuais ansiavam por influir nos destinos do pas, apontar caminhos, forjar polticas de ao. Por se considerarem os nicos capazes de interpretar corretamente o mundo (Mannheim, 1974, p.78), parecia-lhes evidente que apenas eles dispunham da competncia necessria para (re)colocar o pas em sintonia com os seus verdadeiros valores. Essa vocao para conduzir os negcios pblicos, de inspirao nitidamente iluminista, encontra-se manifesta nas explicaes, snteses, balanos, propostas e projetos que arquitetaram. O nacionalismo entrou na ordem do dia. O discurso proferido em 1915 por Bilac nas arcadas do Largo So Francisco deu incio campanha em prol do servio militar obrigatrio, encarado no apenas sob o ngulo defensivo mas como escola de civismo capaz de resolver os problemas nacionais. O movimento, apoiado de imediato pelo grupo d ' 0 Estado, criou os voluntariados de manobra, grupos formados por estudantes das faculdades paulistas que realizavam treinamentos militares1 e desembocou na fundao da Liga de Defesa Nacional no Rio de Janeiro em 1916. 2 Outras agremiaes sugiram, como a Colmia, composta por alunos de escolas superiores cariocas e que tinha por finalidade promover conferncias a respeito da situao do pas. Na Facul1 Francisco e Jlio de Mesquita, filhos do proprietrio d ' 0 Estado, cursavam a Faculdade do Largo So Francisco e participavam ativamente da poltica estudantil. Em 1915 Jlio era o chaveiro da escola e nessa condio foi procurado por Bilac, que lhe apresentou suas idias nacionalistas. (DULLES, J. W. F., 1984, p.37). Em relao importncia da figura do chaveiro ver as observaes de NOGUEIRA FILHO, P., 1958, p.65-6. 2 A Liga foi organizada em 7.9.1916, tendo a frente Bilac, Miguel Calmon e Pedro Lessa. Seu supremo mandatrio era o presidente Wenceslau Brs. Em maro do ano seguinte foi organizada a Liga de Defesa do Estado de So Paulo, sendo indicados para a direo dos trabalhos Antonio Prado, Carlos de Campos e Jlio de Mesquita. A respeito das atividades das Ligas. Ver: CARONE, E., 1969, p.230-6 e DULLES, J. W. F., 1984, p.38-9.

dade de Direito de So Paulo foi organizada em 1917 a Liga Nacionalista, dotada de amplo programa que enfatizava a moralizao da poltica, a adoo do voto secreto e obrigatrio, o combate ao analfabetismo, a educao cvica e a melhoria das condies de sade da populao. O Partido Republicano Paulista atravessava ento mais um perodo marcado por desavenas. A indicao de Altino Arantes para suceder a Rodrigues Alves na Presidencia do Estado gerou uma forte dissidncia, capitaneada por Jlio de Mesquita, cujo jornal se empenhou em criticar o candidato escolhido. Os dissidentes, derrotados na conveno, abandonaram seus postos no governo e tentaram, sem xito, organizar um partido de oposio. A deciso de publicar uma revista dedicada discutir as questes nacionais no pode ser interpretada apenas como uma tentativa dos vencidos de encontrar novos espaos para amplificar seus argumentos. O grupo d ' 0 Estado, coerente com os princpios liberais, julgava que um governo efetivamente democrtico demandava, alm do exerccio soberano do voto, a existncia de uma opinio pblica atuante, partidos de oposio, crticas, discusses e projetos alternativos. O domnio exclusivo de uma oligarquia que fraudava as eleies, usava da violncia para impedir a livre expresso da vontade popular e vedava o acesso de setores oposicionistas ao poder, era apontado como responsvel pelos vcios e pela ineficincia do Estado, incapaz de assegurar o progresso moral e material da nao. O lanamento de um peridico destinado a provocar o debate adquiria um significado poltico dos mais relevantes. A partir de meados de 1915, Plnio Barreto, a quem coube recrutar o corpo de colaboradores do novo peridico, estabeleceu contato com figuras expressivas da intelectualidade, informandoas a respeito da nova publicao. A seu pedido Nereu Rangel Pestana, colega de redao que se encontrava no Rio de Janeiro, conversou a respeito do assunto com Olavo Bilac, Graa Aranha, Alcides Maya, Alfredo Valado, Joo Kopke, Flix Pacheco e Jos Verssimo, que manifestaram sua aprovao. Outros que responderam favoravelmente consulta foram: Nestor Victor, Roquette Pinto, Oliveira Vianna, Joo Ribeiro, Assis Brasil, Oliveira Lima,

Slvio de Almeida, Baslio de Magalhes, Valdomiro Silveira e Medeiros e Albuquerque. 3 A correspondncia de Plnio Barreto revelou-se uma fonte significativa para avaliar a maneira como os homens de letras encaravam o processo de profissionalizao do seu ofcio, que tinha na imprensa uma das mais importantes vias de realizao. Contrariamente ao que ocorria com escritores de geraes anteriores, o jornalismo tendeu a se tornar atividade essencial no incio do sculo XX, constituindo-se importante fonte de rendas. preciso ter em vista, porm, que a mercantilizao da atividade intelectual esteve longe de ser apreendida de maneira homognea. Joo Ribeiro, quando informado por Plnio sobre a remunerao paga pela revista, afirmou: "J disse que no fao questo de receber dinheiro, se a revista paga, aceitarei como um bom tnico, mas no coisa indispensvel e nem fao mesmo questo" (apud Pinheiro, 1975), expressando, dessa forma, seu superior distanciamento das compensaes materiais, como se elas pudessem conspurcar sua obra e reputao. Concepo diametralmente oposta possua o crtico Jos Verssimo, como transparece nas consideraes que teceu ao ser convidado para colaborar regularmente com o peridico: "se se tratasse de uma empresa forte, com elementos seguros de renda ... pediria duzentos mil ris por artigo mensal sobre o movimento literrio porque a leitura que esse trabalho obriga toma muito tempo. Mas, sendo uma empresa que comea, aceito a incumbncia e deixo a remunerao ao critrio ou discrio da revista" (apud Pinheiro, 1975). J a resposta que Medeiros e Albuquerque deu a Plnio Barreto estava impregnada de ambigidade O escritor comeava afirmando que: "quanto aos honorrios, o que tem de menos importncia. E
3 Em carta proveniente do Rio de Janeiro, datada de 24.7.1915, Pestana informava que os intelectuais com quem falou "acham a idia [de uma revista de cultura] excelente e prometem todo o apoio" e que em breve deveria avistarse com Alberto Torres e Pedro Lessa. A correspondncia de Plnio, com vistas organizao da revista, foi analisada por Pinheiro, 1975.

mesmo o que no tem nenhuma" (apud Pinheiro, 1975), para logo em seguida rematar: "dar-me- o que d a outros colaboradores", afirmao que contrastava com a declarao inicial. Esses exemplos, ainda que pouco numerosos, so significativos pois apontam para as incertezas experimentadas pelos intelectuais diante dos novos padres que permeavam a produo cultural e que tambm implicavam novas formas de insero social. Monteiro Lobato, um dos mais assduos colaboradores da Revista do Brasil, tambm oscilava ora deslumbrado com os ganhos obtidos com a literatura - "j encetei a srie de artigos para a Tribuna e fiz jus a 40$000. Com isso pago dois meses de aluguel da casa. Pagar a casa com artigos, que maravilha hein?" -, ora constrangido diante deles - "acho estranho isso de ganhar dinheiro com o que nos sai da cabea. Vender os pensamentos prprios ou alheios" (Lobato, 1959a, v.l, p.250 e 273). Em maro de 1916, data da primeira assemblia geral dos acionistas da Revista do Brasil, Plnio Barreto pde apresentar um balano bastante otimista de suas atividades, declarando na oportunidade que, a julgar pela simpatia com que o peridico foi recebido pelos "melhores escritores do pas" ele encarava "sem receios o futuro da revista".4 Contudo, do ponto de vista estritamente comercial, o lanamento de uma publicao de cultura em um pas que possua altos ndices de analfabetismo, no deveria ser o melhor investimento para uma empresa como O Estado de S. Paulo, que enfrentava problemas de caixa. Possivelmente por isso o novo peridico, apesar de idealizado e gestado na redao do jornal, tenha sido criado sob a forma de uma sociedade annima, composta por 66 acionistas, cada um detendo uma nica cota. O controle da linha editorial da publicao ficaria a cargo de Jlio de Mesquita, porm os riscos financeiros que envolviam o empreendimento seriam divididos entre todos investidores. Coube a Pinheiro Jnior a tarefa de angariar os acionistas da revista, que deveriam adquirir cotas no valor de 300$000, quantia
4 Assemblia geral dos acionistas realizada em 30.3.1916. RBR, v.l, n.4, p.462, abr. 1916.

significativa para a poca. Talvez por isso a busca no tenha sido fcil, consumindo - de acordo com a correspondncia de Monteiro Lobato, amigo pessoal de Pinheiro e que acompanhou passo a passo o trabalho de organizao do novo peridico - quase todo o ano de 1915. Em janeiro deste ano Lobato perguntava a Godofredo Rangel: "manda-me dizer o que devo declarar ao Pinheiro. Ele l te ofende, supondo-te incapaz, financeiramente, de ficares com uma quota da sociedade em organizao para lanamento da revista", e em 30 de setembro voltava ao assunto, informando ao amigo que os organizadores "ainda procuram acionistas" (Lobato, 1959a, v.2, p.l2 e 99). A relao completa dos que adquiriram cotas foi publicada no primeiro nmero da Revista do Brasil. A maioria dos nomes vinha precedida do ttulo de doutor. Note-se, porm, que o ttulo no foi distribudo aleatoriamente pois Jlio de Mesquita Filho, na poca ainda estudante de Direito, no foi contemplado com a distino. Encontram-se a vrios mdicos, engenheiros, professores, advogados, polticos importantes e jornalistas pertencentes, em sua maioria, elite paulista, o que permite caracterizar o peridico como um empreendimento desse segmento social. A coeso do grupo formado em torno de Jlio de Mesquita pode ser avaliada se atentarmos que parte considervel das cotas foi adquirida por colaboradores do seu jornal, indivduos que nele trabalhavam ou j haviam trabalhado. Finalmente, em 25 de janeiro de 1916, data do aniversrio da fundao da cidade de So Paulo, surgia o primeiro nmero da revista, que j vinha sendo amplamente anunciado nas pginas d ' 0 Estado de S. Paulo.5 Os seus idealizadores, possivelmente contagiados pela atmosfera nacionalista reinante, decidiram, ltima hora, abandonar o primitivo nome (Cultura) e denominla Revista do Brasil (Silva, 1985, p.64).
5 Em 19.1.1916 O Estado de S. Paulo publicava, com destaque, o sumrio do primeiro nmero da revista, informando que no dia 25 de cada ms a mesma poderia ser encontrada " venda na sua redao, no escritrio desta folha e principais livrarias". Anncio idntico apareceria nos dias 25 e 31 de janeiro.

CONCRETIZAO DE UM PROJETO Quando do seu lanamento, a Revista do Brasil tinha como diretores Jlio de Mesquita, Alfredo Pujol e Lus Pereira Barreto; a chefia da redao estava a cargo de Plnio Barreto, enquanto Pinheiro Jnior acumulou, a partir do quarto nmero, a secretaria geral e a gerncia. J a diretoria da sociedade annima compunhase de Ricardo Severo, presidente; Pinheiro Jnior, tesoureiro; substitudo por Luiz Wanderley em abril de 1916; 6 Mrio Pinto Serva, secretrio; Oscar Thompson, Rui de Paula Souza e Armando Prado no conselho fiscal. At maio de 1918, quando a sociedade foi desfeita e o peridico vendido para Monteiro Lobato, no houve alterao significativa nos quadros dirigentes. Os objetivos do novo peridico foram expostos nas pginas que abriram o seu primeiro nmero, provavelmente redigidas por Jlio de Mesquita.7 Trata-se de um manifesto-programa que ensaiava um diagnstico a respeito dos problemas do pas, propondo caminhos para solucion-los. O texto esclarecia que "o que h por traz do ttulo desta revista e dos nomes que a patrocinam uma coisa simples e imensa: o desejo, a deliberao, a vontade firme de construir um ncleo de propaganda nacionalista". Esse projeto justificava-se no interior de um discurso que erigia como problema primordial do pas a ausncia de uma conscincia nacional, capaz de transformlo em um todo organicamente estruturado. Expresses desta ausncia seriam, de acordo com o manifesto-programa, o profundo desconhecimento das coisas nacionais - "ainda no somos uma nao que se conhea, que se estime, que se baste, ou, com mais acerto, somos uma nao que no teve
6 Por ocasio da Assemblia Geral realizada em 30.3.1916, Pinheiro Jnior foi indicado para o cargo de secretrio-gerente da revista, motivo pelo qual renunciou ao de tesoureiro da sociedade annima. RBR, v.l, n.4, p.461, abr. 1916. 7 O texto no vem assinado, mas de acordo com MARTINS, 1978, p.38 de autoria de Jlio de Mesquita. RBR, v.l, n.l, p.1-5, jan. 1916. Todas as citaes no corpo do texto provm do manifesto-programa.

nimo de romper sozinha para a frente numa projeo vigorosa e fulgurante da sua personalidade" -, o desapego s nossas tradies e histria, essa ltima caracterizada como "o romance incolor montono e fastidioso de uma nao obscura e canhestra que parece implorar perdo s demais por ser grande e independente", o "milagre" da persistncia da integridade territorial, enfim a nossa "modstia" e o nosso "apagamento" como nao. O alheamento de si mesmo acarretaria a aceitao e imitao subserviente de tudo o que vinha de fora. Dar um sentido de conjunto ao pas, incutir no seu povo a conscincia do prprio valor, estabelecer uma "corrente de idias e pensamentos", tais os remdios que se pretendia ministrar ao paciente a fim de combater o seu "estado mrbido" e equipar-lo "s raas adultas, emancipadas e sadias". O manifesto-programa esclarecia ainda que a Revista do Brasil fora idealizada com o patritico intuito de contribuir na empreitada, "provocando estudos do passado que nos desvendaro, nas coisas e nos homens, uma larga fonte de inspirao, de amor e de orgulho, e estimulando todas as energias atuais para um trabalho de observao e criao cientfica e literria, que nos patenteie a todos a profundez e a riqueza de nossos tesouros intelectuais". Em outros termos, a publicao fora concebida enquanto meio de ao por um grupo que se considerava capaz de colocar o pas no rumo certo. Esclarecer, ensinar, arregimentar e ordenar foras, formar opinio, tendo por arma a palavra escrita, eis o projeto ilustrado dessa elite decidida a exercer aquela que acreditava ser sua misso suprema: conduzir. A Revista do Brasil apresentou-se, ao longo dos 113 nmeros de sua primeira fase, sempre com as mesmas dimenses (15 x 22 cm) e manteve uma mdia de 95 pginas por nmero. A face externa da capa tambm no apresentou variaes significativas ao longo do tempo. Na parte superior, em letras de tamanho grande, vinha impresso o ttulo do peridico, seguindo-se o sumrio - que ocupava cerca de trs quartos do espao total da capa - e informaes a respeito do local de publicao, data, nmero, volume e endereo da administrao. Por vezes, essas

informaes migraram, aparecendo ora antes, ora depois do ttulo. Algumas deixaram de figurar no frontispcio, como, por exemplo, a sede administrativa, enquanto outras foram incorporadas, como o nome dos diretores. Entretanto, a opo de reservar a maior parte do espao da capa para o sumrio foi constante ao longo de todos os nmeros. Isso, provavelmente, porque nada poderia expressar melhor os objetivos do peridico e revelar sua natureza do que o sumrio, que estampava as grandes questes nacionais, debatidas pelos maiores expoentes da inteligncia nacional. O tom sbrio das capas no se alterou nem mesmo durante o perodo em que o cinza dos primeiros anos foi substitudo por cores fortes, que variavam a cada ms, e o ttulo e o sumrio ganharam traos ornamentais (nmeros 48 a 84). A distribuio da matria na Revista do Brasil seguiu, durante toda a sua primeira fase, o mesmo padro. Abria o fascculo um conjunto de ensaios, em geral inditos, que abordavam assuntos os mais variados: direito, economia, histria, geografia, filosofia, literatura, artes, arquitetura, engenharia, poltica, administrao, sanitarismo, medicina, entre vrios outros. Esse corpo inclua ainda a criao literria, presente em todos os exemplares da revista - contos, poesias, novelas, impresses de viagem e romances, publicados em captulos.8 Antecedendo o ncleo bsico, havia os editoriais, publicados em 41 dos 113 nmeros da revista (36,3%). A maioria deles discutia questes relacionadas situao sociopoltica do pas - eleies presidenciais, voto secreto, reforma constitucional, estado de
8 A Revista do Brasil publicou os romances Vida ociosa de Godofredo Rangel (entre os nmeros 17-25), Pas de ouro e esmeralda de J. A. Nogueira (entre os nmeros 36-57); e o Dirio de viagens de Martim Francisco (entre os nmeros 32-42). Fora do mbito literrio foram publicados: Vocabulrio analgico de Costa Firmino (entre os nmeros 12-40); O linguajar carioca de Antenor Nascentes (entre os nmeros 65-78), alm de alguns captulos de Populaes meridionais do Brasil de Oliveira Vianna (entre os nmeros 1824), do Dialeto caipira de Amadeu Amaral (entre os nmeros 9-10) e da Viagem s provncias de So Paulo e Santa Catarina de Auguste de Saint Hilaire (entre os nmeros 73-75).

stio, pobreza do Nordeste, problemas sanitrios etc. - enquanto outros comentavam o contexto internacional, a morte de personalidades, atualidades da vida artstica e cultural ou ainda alteraes ocorridas na direo da revista. Dezessete editoriais (41,5%) continham assinatura, sendo um de autoria de Alberto Rangel, trs de Monteiro Lobato, quatro de Brenno Ferraz e nove de Paulo Prado. Aos ensaios e criao literrias seguiam-se sees. A principal delas era a Resenha do Ms, presente em todos os nmeros, exceo feita ao octogsimo quinto, e que era composta sobretudo de ensaios, conferncias, notcias e artigos transcritos de jornais e revistas nacionais e internacionais, alm de alguns textos da redao. Contrariamente ao que sugere a sua denominao, a seo no apresentava um relato ordenado ou um sumrio dos fatos ocorridos ao longo do ms. Seu objetivo principal no era informar o leitor a respeito dos ltimos acontecimentos, mas antes discutir questes da atualidade, sempre com preocupao analtica. Ao compor um amplo quadro do perodo, a partir de uma seleo feita nos mais diversos rgos da imprensa, a Resenha do Ms tambm permite divisar a linha editorial adotada pelos dirigentes da revista. A variedade de temas abordados era enorme. A seo abria amplos espaos para determinadas questes, sendo mesmo possvel afirmar que nela foram encetadas verdadeiras campanhas. Nesse mbito mereceram especial destaque a Liga de Defesa Nacional, cujas atividades, atuao dos dirigentes - especialmente Bilac - e objetivos sempre foram acolhidos nas suas pginas; a segunda candidatura Rui Barbosa; a defesa do direito uma lngua prpria; as discusses a respeito da qualidade tnica do povo brasileiro; as propostas relacionadas aos problemas higinicos e eugnicos do pas. Outros assuntos abordados na Resenha do Ms em mais de uma oportunidade e sob os ngulos diversos, no raro antagnicos, foram: imigrao; instituies polticas; relaes do Brasil com os pases vizinhos; Revoluo Russa; Primeira Guerra, desde as supersties entre os soldados at as questes tecnolgicas que

o conflito suscitava e as conseqncias geopolticas e econmicas dos acordos de paz. Ao lado desse contedo denso, havia toda uma gama de curiosidades (por exemplo: fantasmas clebres, caligrafia dos escritores, o jornal de amanh, desaparies misteriosas, costumes na cmara inglesa, Napoleo jornalista, supersties irlandesas); temas leves ou humorsticos (os cavalos do diabo, a guia e o aviador, jogo do bicho pelo telgrafo, a ilha de Robson Cruso, as gafes etc.) e notas sobre invenes, novidades, descobertas e avanos no campo cientfico e tecnolgico (telefone sem fio, automvel anfbio, imensido do universo, idade da Terra, utilizao mecnica dos raios solares, mimetismo nos animais, foras fsicas, o crebro, propriedades teraputicas do sapo, a enguia e seus hbitos, o sono, agricultura mecnica...). A Resenha do Ms tambm fornecia um amplo panorama do movimento cultural e artstico. Cursos e conferncias, congressos, sales de pintura, espetculos teatrais, musicais e de danas, exposies de artes plsticas, concursos artsticos, lanamentos editoriais, eram noticiados e comentados nas suas pginas, o mesmo ocorrendo em relao Academia Brasileira de Letras - abertura de vagas, eleies, discursos, reunies e relatrios. A natureza e a qualidade da produo local, as condies em que elas se assentavam o papel do intelectual e o ambiente no qual ele se inseria eram questes tematizadas com freqncia na seo. A apresentao do contedo da Resenha do Ms no seguiu um padro fixo. Durante certos perodos, o material no continha qualquer estruturao interna, enquanto em outros apresentavase dividido e agrupado por subttulos, sendo os mais freqentes: movimento teatral, movimento artstico, artes e artistas, bibliografia, mortos do ms, movimento editorial, revista das revistas, curiosidades, variedades, homens e coisas nacionais, homens e coisas estrangeiras, notas de cincia, vida nacional. Algumas dessas subdivises deixaram de figurar no interior da Resenha do Ms para ganhar vida prpria, transformando-se em sees independentes, embora nem sempre por longo tempo. Esse foi o caso de Variedades e Curiosidade; Notas de Cincia, que durante certo perodo (n os 28 a 33) ficaram a cargo de Roquette

Pinto e Artur Neiva; e Bibliografia, seo das mais importantes que ganhou autonomia a partir do trigsimo nmero. Nela eram resenhados praticamente todos os lanamentos editoriais do pas nas mais variadas reas do saber. Ainda cabe destacar as sees Debates e Pesquisas e Notas do Exterior, presentes na maior parte dos nmeros 61 a 113 da revista. A criao destas deve ser encarada como um esforo para melhor ordenar o amplo leque de assuntos tratados na Resenha do Ms. Em Debates e Pesquisas predominavam os temas polmicos, informaes a respeito de novos avanos nas mais diversas reas e curiosidades em geral. Notas do Exterior, como o nome bem revela, centralizava notcias de outros pases, fossem elas questes polticas, do mundo das artes, costumes ou notas interessantes e curiosas. Exceo feita Bibliografia, que estava a cargo do corpo de colaboradores da revista, quase todo o material que compunha as demais sees citadas provinha de transcries de outros rgos da imprensa nacional e internacional. Outras sees constituam-se de artigos especialmente produzidos para a revista. Esse foi o caso de Fatos e Idias (7 nmeros), sob a responsabilidade do engenheiro Victor da Silva Freire; Lngua Verncula (4 nmeros), escrita por Antonio Marmo; Academia Brasileira de Letras (26 nmeros), na qual Arthur Motta discorria sobre a vida e a obra dos acadmicos; Crnica de Arte (6 nmeros), escritas por Mrio de Andrade; Estudinhos de Portugus (6 nmeros), com Jos Patrcio de Assis; Mealhas Etimolgicas (3 nmeros), discutidas por Francisco Luiz Pereira e as Crnicas Parisienses (3 nmeros), a cargo de Srgio Milliet. Observe-se que, entretanto, os dirigentes da revista nunca revelaram a preocupao de entabular um dilogo permanente com os leitores do peridico por meio de uma seo de cartas ou sugestes. A revista publicou vasto material iconogrfico. Parte dele constitua-se de fotos, mapas, grficos, esquemas ou desenhos que ilustravam artigos e ensaios. Especial ateno foi dedicada s exposies de artes plsticas em geral e aos sales anuais de pintura, que chegaram a ter sries inteiras reproduzidas. Quando da abertura de concursos - como os que escolheram o braso da

cidade de So Paulo, o monumento da independncia e aquele dedicado aos Andradas - a revista costumava dar a pblico os vrios projetos rivais. Notas e artigos da Resenha do Ms, dedicados a figuras ilustres do cenrio nacional ou internacional, freqentemente vinham acompanhadas de bustos, grande parte dos quais executados pela pena de Jos Wasth Rodrigues. J a seo Caricaturas do Ms, que reproduzia de quatro a seis trabalhos selecionados dentre os publicados na imprensa carioca e paulista, ocupou - com exceo dos nmeros dez, quinze e 34 - as pginas finais dos nmeros da revista. Alm das ilustraes que integravam os textos, a Revista do Brasil publicava sries como Gravuras Antigas, que contava com reprodues de Debret, Rugendas, Koster, Fleury, Chovannes, Langlois, entre outros; Galeria dos Editados, composta por fotografias de autores que tiveram seus livros publicados pela Casa Editora Revista do Brasil; trabalhos de artistas contemporneos como A. Zimmerman, Georgina e Lucilio de Albuquerque, Benedito Calixto, Lopes Leo, Clodomiro Amazonas e que por vezes vinham enfeixados sob a designao de arte nacional; fotos de caboclos acompanhados da legenda "tipos da roa". Somente em duas oportunidades a revista rendeu-se ao mundanismo: no nmero 33, que estampou fotos da neve em Caxias de Sul, e no 42, que reproduziu imagens da cidade de So Paulo vista de um aeroplano. Do 180 nmero em diante, o artigo que abria a revista passou a contar com uma vinheta, prtica que foi estendida, a partir do 37 nmero, para todos os demais artigos e sees. Inicialmente tratava-se de um conjunto de desenhos de Wasth Rodrigues que se repetiam sistematicamente. Com o correr do tempo, novas ilustraes foram sendo incorporadas ao ncleo inicial. Em duas oportunidades, a partir dos nmeros 61 e 109, ocorreu completa renovao temtica, passando Juvenal Prado a assinar as ilustraes. Entretanto, os motivos brasileiros sempre foram a fonte inspiradora: jangadas, quedas d'gua, rios, palmeiras, papagaios e outros espcimes da flora e fauna nacionais. Tambm era comum a presena de pequenas ilustraes ao trmino de artigos e sees

- vasos floridos, rvores, uma palmeira solitria, casebres de palha. A Bibliografia e a Resenha do Ms possuram, durante certos perodos, ilustraes prprias alusivas temtica abordada nessas sees. O que surpreende na Revista do Brasil no o fato de ela valer-se de recursos visuais, prtica j bastante difundida na poca, mas a maneira como os responsveis pelo peridico foram capazes de subordinar a utilizao do material que, sem dvida, imprimia leveza s matrias publicadas (Lara, 1975), aos objetivos do mensrio, abstendo-se quase completamente de fazer concesses ao mundanismo. A publicidade na revista sempre esteve confinada s terceiras e quartas capas e s pginas iniciais e finais, ou seja, antecedendo e seguindo-se ao material publicado. Por vezes, folhas contendo anncios eram inseridas entre os artigos ou sees e a partir de setembro de 1920 (n.57) tambm a primeira contracapa, que at ento contivera informaes sobre o peridico, passou a ser ocupada com propagandas. Ao longo do tempo, o espao ocupado pelos anunciantes variou numa escala que ia de um mnimo de quatro a cinco a um mximo de dez a doze folhas a cada ms. A gama de produtos e servios anunciados era bastante variada: mquinas agrcolas, mveis, alimentos, bebidas, medicamentos, livros e peridicos, estabelecimentos comerciais, casas importadoras, hotis, bancos. Os servios oferecidos por advogados, mdicos, tabelies, corretores, engenheiros, alfaiates, joalheiros, despachantes costumavam ser enfeixados sob a rubrica Indicador da Revista do Brasil. A partir de 1918 com a criao da Casa Editora Revista do Brasil, parte expressiva do espao da publicidade passou a ser ocupada com notcias a respeito dos seus lanamentos. Listar os colaboradores da Revista do Brasil uma tarefa rdua. Durante seus nove anos de existncia praticamente todas as figuras que desfrutaram de certa projeo nos meios literrios e artsticos, ou em qualquer outra rea do saber, encontraram acolhida em suas pginas, seja atravs da publicao de textos especialmente produzidos para o peridico, seja por meio de transcries.

Do ponto de vista estritamente quantitativo, os autores com maior nmero de trabalhos publicados, excluindo-se as transcries, foram Monteiro Lobato (40), Arthur Motta (25), Amadeu Amaral e Mrio de Andrade (13), Jlio Csar da Silva e Medeiros e Albuquerque (12), Roquette Pinto, Godofredo Rangel e Oliveira Vianna (10), Mrio Sette e Carlos Magalhes Azevedo (9), Jos Patrcio de Assis, Victor Freire da Silva, Mrio Pinto Serva, Oliveira Lima e Srgio Milliet (8), Mrio de Alencar e Artur Neiva (7), Eduardo Navarro de Andrade, F. Badar, Armando Caiuby, Hlio Lobo, Alberto de Oliveira, Alberto Rangel e Antonio Salles (6), Rui Barbosa, Srgio Espnola, Martim Francisco, Haddock Lobo, Alceu Amoroso Lima, Argeu Guimares e Alfredo d'E. Taunay (5), Olavo Bilac, Sampaio Dria, Martins Fontes, Gilberto Freyre, Paulo Setbal, Jos Oiticica, Rodrigo Octvio Filho, Leo Vaz, Ren Thiollier, A. Carneiro Leo e Jlio Scheibel (4). Essa listagem, apesar de conter uma pequena frao do total de autores que de alguma forma estiveram presentes na revista, suficiente para evidenciar a diversidade de correntes ideolgicas e de posturas estticas nela representadas. O mensrio reunia personalidades da gerao de 1870 (Rui Barbosa), escritores pertencentes ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Taunay, Roquette Pinto, Hlio Lobo), nomes famosos do momento (Paulo Setbal, Amadeu Amaral, Medeiros e Albuquerque), pensadores autoritrios (Oliveira Vianna), defensores do liberalismo (Mrio Pinto Serva, Pedro Lessa), representantes do renascimento catlico (Jackson de Figueiredo), os primeiros educadores profissionais (Sampaio Dria, Joo Kopke), mdicos envolvidos com os problemas sanitrios (Afrnio Peixoto, Belisrio Penna, Arthur Neiva) e eugnicos (Renato Kehl), representantes da tradicional Academia Brasileira de Letras (Souza Bandeira, Oliveira Lima, Mrio de Alencar) e das novas correntes (Mrio e Oswald de Andrade, Guilherme de Almeida). A anlise sistemtica da produo literria veiculada pela Revista do Brasil transcende os nossos objetivos. Entretanto, para a caracterizao geral da publicao, importante ressaltar que a maior parte das contribuies em prosa provinham dos regionalistas (Afonso Arinos, Monteiro Lobato, Mrio Sette, Leo Vaz,

Godofredo Rangel, Valdomiro Silveira), seguidos pelos naturalistas-realistas (Jlio Scheibel, Horcio Quiroga, Luiz Gonzaga Fleury, Albertino Moreira), comparecendo os parnasianos (Alberto de Oliveira), simbolistas (Pompeu Pequeno, Jacomino Define) e decadentistas (Joo Pinheiro, Tranquilino Leito) em menor proporo. Na produo potica, por sua vez, predominavam os parnasianos (Bilac, Francisca Jlia, Alberto de Oliveira, Lus Murat) e neoparnasianos (Amadeu Amaral, Olegrio Mariano, Martins Fontes, Mrio de Alencar e Humberto de Campos), seguidos dos simbolistas (Homero Prates, Jos Lanns, Medeiros e Albuquerque, Wanderley Villela) e dos penumbristas ou decadentistas (Jlio Csar da Silva, Jaime d'Altavilla, Alcides Flvio, Carvalho Aranha, Cleomenes Campos). A partir de 1923, a revista no s passou a acolher, com intensidade crescente, autores comprometidos com a renovao esttica (Lus Aranha, Corra Jnior, Srgio Milliet, Tcito de Almeida, Mrio de Andrade, Guilherme de Almeida), como tambm se converteu em um espao no qual concepes tradicionais e modernas passaram a medir foras. Pode-se encarar como uma estratgia de luta o fato de o terico por excelncia do modernismo, Mrio de Andrade, ter preferido - quando teve oportunidade de escrever para a principal publicao cultural do pas e que at ento estivera totalmente identificada, pelo menos do ponto de vista esttico, ao chamado conservadorismo - utiliz-la no para divulgar sua produo literria - em apenas uma oportunidade ele publicou poesias - mas enquanto veculo para discutir propostas, tarefa que concretizou por meio de ensaios e do exerccio da crtica. Em pouco tempo a Revista do Brasil consagrou-se, sendo festejada e admirada pela intelectualidade. Pouco antes do seu lanamento, Lobato vaticinou: "A Revista do Brasil aparece em janeiro e pelos modos vai ser coisa de pegar, como tudo o que brota do Estado, empresa slida e rizomtica. Razo para aderirmos. Prometi um estudo sobre o Almeida Jnior e voc (Rangel) pode entrar com um dos romances" (Lobato, 1959a, v.2, p.48-9). De fato, como assinalou Cavalheiro, aparecer em suas pginas foi,

por muito tempo, o sonho de todo estreante, de todo "candidato glria no pas das letras" (Cavalheiro, 1956, v.l, p.73): J viste a Revista do Brasil? caso de tomares uma assinatura. Nasceu de boa estirpe, est bem aleitada pelo Estado, a nica nesse gnero em todo o pas. (Lobato, 1959a, v.2, p.64) A Revista do Brasil, de So Paulo, hoje (1920), sem dvida nenhuma, publicao verdadeiramente revista que existe no Brasil. (Barreto, 1956, v.l3, p.70) A pronta acolhida dada revista certamente deveu-se escassez de publicaes essencialmente culturais. Nesse momento, os magazines de variedade ou revistas ilustradas constituam-se no produto mais tpico e refinado do mercado de bens culturais. Esses peridicos, elaborados para agradar e divertir um pblico heterogneo, recorriam em larga escala imagens, fotos e ilustraes, e abordavam extensa gama de assuntos: crnica social e poltica, humor, moda, crtica teatral e de arte, reportagens poesias, contos, romances, charges, caricaturas, entrevistas, variedades. Muitas reservavam considervel espao para notas sobre casamentos, aniversrios, batizados, banquetes, retratos de homens pblicos, artistas e literatos famosos. A Semana Ilustrada de Henrique Fleiuss (RJ, 1860-1876), a Revista Ilustrada de Angelo Agostini (RJ, 1876-1898) e Ilustrao do Brasil de Carlos Vivaldi (RJ, 1876-1880) figuram entre as precursoras desse gnero de periodismo, que ganhou corpo no incio do sculo com o surgimento da Revista da Semana (RJ, 1901), A Avenida (RJ, 1903), Kosmos (RJ, 1904), Renascena (RJ, 1904), Fon-Fon (RJ, 1907), A Vida Moderna (SP, 1907), Careta (RJ, 1908), A Ilustrao Brasileira (RJ, 1909), A Cigarra (SP, 1914), entre outras. O significado dessas revistas para a poca pode ser melhor avaliado se considerarmos que em 1901 a Ilustrao Brasileira, magazine na qual a fotografia predominava sobre o desenho, era produzida em Paris por no existirem no pas oficinas grficas capazes de imprimi-la. Nessa medida, justifica-se plenamente o entusiasmo despertado pelo surgimento de Kosmos (1904), passvel de ser comparada - por suas qualidades estticas - s congne-

res europias (Dimas, 1983, p.5). Em seu nmero de estria a direo do mensrio referia-se s enormes dificuldades enfrentadas em um "meio como o nosso, to mal aparelhado para semelhante empresa" (Broca, 1960, p.218). Contudo, tais obstculos devem ter sido rapidamente superados uma vez que a partir de ento cresceu significativamente a quantidade de revistas em moldes prximos ao de Kosmos, denotando que as potencialidades desse segmento do mercado foram desde logo percebidas e exploradas por aqueles que detinham capital. De outra parte, por meio dos objetivos expressos em suas pginas e das propagandas veiculadas na grande imprensa, foi possvel apreender a imagem que esses peridicos pretendiam refletir. Normalmente os anncios apregoavam que a revista possua "a mais rpida e abundante reportagem fotogrfica da Europa, a mais vasta documentao da vida nacional pela fotografia, a mais luxuosa e artstica das publicaes ilustradas, artigos assinados pelos mais ilustres escritores nacionais e estrangeiros" (Revistada Semana, OESP, 12.2.1916); "lindos coloridos, charges e caricaturas ... completa reportagem fotogrfica em mtodos e incomparveis clichs, magnfico texto em prosa e verso de alguns de nossos melhores escritores" (A Cigarra, OESP, 16.1.1916); "insupervel reportagem fotogrfica ... lindas pginas coloridas, excelente colaborao em prosa e verso, esporte, arte, mundanismo" (Vida Moderna, OESP, 29.5.1916); "belo e vistoso magazine, o maior sucesso jornalstico da Amrica do Sul e sem dvida o mais luxuoso do mundo" (Eu sei tudo, OESP, 27.5.1918). Fica evidente que as revistas ilustradas esperavam conquistar o leitor com dois argumentos bsicos: a qualidade esttica do produto e o alto nvel de seus colaboradores. Porm, a presena da fina flor da cultura nacional estava longe de implicar qualquer compromisso com a realidade e os problemas do pas. O ideal dessa imprensa pode ser sintetizada na mxima com a qual A Vida Moderna se apresentou ao pblico: "texto, como sempre, leve e variado" (Vida Moderna, OESP, 27.1.1926). Na mesma direo caminhava Bilac, que se recusou a comentar em Kosmos o problema da varola no Rio de Janeiro

por consider-lo "imprprio e descabido nesta revista de arte e elegncia"; assim como o cronista de Renascena, que julgou a questo fronteiria entre o Brasil e o Peru incompatvel com "as pginas leves e desanuviadas" do peridico (Dimas, 1983, p.19). O caso da revista A Vida Paulista (1903) ainda mais paradigmtico uma vez que no seu prprio programa lia-se: "no vamos pregar nenhuma idia, no vamos derrubar, a artigos, o governo, nem levantar, a desenho, a lavoura, nem estimular, a prosa, a indstria: nem com as mesmas armas desenvolver o comrcio" (Freitas, 1915, p.935). Os magazines pretendiam revelar a moda do dia, as regras do bom gosto e bem viver, numa palavra, todo o necessrio para que o seu leitor, em geral pertencente aos extratos mdios da sociedade, pudesse se familiarizar com os padres de elegncia das classes abastadas, tal como ocorreu no romance de Joo do Rio, A profisso de Jacques Pedreira (1911), cuja personagem Alice dos Santos "aprende os mnimos gestos e a tecnologia da alta roda folheando magazines" (Sussekind, 1987, p.82). Ao lado das revistas ilustradas havia toda uma pliade de publicaes que tendiam especializao. Assim, existiam as que se dedicavam ao teatro, cinema, msica, humor, esportes; outras que visavam o pblico infantil, o feminino - com destaque para a Revista Feminina (SP, 1914), primeira grande publicao nesse gnero e que circulou por mais de vinte anos, constituindo-se num exemplo lapidar da vinculao entre imprensa, publicidade e a nascente indstria de cosmticos -; ou ainda aquelas que procuravam atender aos interesses de grupos profissionais, como mdicos, juristas, educadores, agricultores etc. Embora vrios peridicos de carter literrio ou cultural tivessem sido lanados durante a Primeira Repblica, a grande maioria deles deixou de circular pouco depois do seu aparecimento. Foi esse o caso da Revista Contempornea (RJ), publicada entre 1899 e 1901, que reuniu os nomes mais representativos do simbolismo; Anais (RJ), que circulou de 1904 a 1906 e tinha na direo Domingos Olympio; Floreal (RJ), dirigida por Lima Barreto e da qual saram quatro nmeros, sendo o primeiro em fins de 1907; Rosa-Cruz (RJ), tambm de carter simbolista, cuja pri-

meira fase em 1901 totalizou quatro nmeros e a segunda, em 1904, trs exemplares (Broca, 1960, p.216-26). Em So Paulo a situao no era diferente, como atestam os exemplos d'A Gazeta Artstica (1901), A Musa (1905), A imprensa Acadmica (1906) e A Arcdia Acadmica (1906), todas de curta durao. Diante das dificuldades enfrentadas, s restava a esse gnero de revistas encerrar as atividades ou alterar a linha editorial. Tal medida foi adotada por Panplia (SP, 1912) que, ao fim do seu segundo ano de existncia, comunicou ao pblico que daquela data em diante seria tambm "um magazine de variedades" (Amaral, 1967, p.154). Ainda que a presena de um mercado consumidor de bens culturais fosse inconteste, no se deve superestimar suas dimenses e potencialidades. importante ressaltar que em 1890 apenas 15% da populao brasileira era alfabetizada, taxa que atingiu, de acordo com o censo realizado em 1920, o patamar de 24%. Nesse mesmo perodo, o Estado de So Paulo passou do dcimo para o segundo lugar em termos de populao alfabetizada, resultado que, pelo menos em parte, pode ser creditado ateno que as autoridades locais dispensaram ao assunto. Especialmente a partir da Primeira Guerra Mundial, foram implantadas vrias reformas no ensino elementar paulista, responsveis pela introduo de importantes inovaes que acabariam por erigir a escola primria do Estado em modelo para o resto do pas. Entretanto, ainda que entre 1890 e 1927 a quantidade de alunos matriculados no curso primrio tenha aumentado vinte vezes, ante um crescimento populacional de 4,3 vezes, So Paulo ainda ostentava em 1920 um ndice global de analfabetismo de 70%, cifra que decrescia para 42% na capital (Infantosi, 1983, p.74). Esse quadro nada promissor impunha limitaes imprensa como um todo, mas certamente afetava mais profundamente as revistas de carter exclusivamente literrio e cultural. Os dados citados permitem melhor avaliar o lugar ocupado pela Revista do Brasil na histria da imprensa. O peridico foi, no seu gnero, a publicao de maior longevidade da Repblica Velha, tendo se convertido em um frum privilegiado no qual as

questes nacionais eram debatidas sob os mais variados pontos de vista. Note-se, porm, que a situao financeira da revista nunca correspondeu ao renome adquirido. Pouco depois de completar dois anos de existncia, a publicao enfrentava srios problemas de caixa. Por ocasio da assemblia geral dos acionistas convocada para deliberar sobre o futuro do peridico, Ricardo Severo fez um diagnstico preciso, ao afirmar que: Houve um erro original na organizao da empresa, erro apenas sob o ponto de vista da textura financeira. Parece-me que no deveramos ter-nos congregado em coletividade annima, de capital parcelado em pequenas cotas de numerosos acionistas, e porque, das dificuldades que sobrevieram para integralizao do capital social provieram as primeiras e contnuas dificuldades desta empresa de literatos. Deveria, quando muito, ter-se constitudo sob a forma de parceria ou grupo mnimo de associados, que desde o comeo realizasse o capital base, necessrio edio dos primeiros tomos e aguardasse, pacientemente, o equilbrio comercial correspondente ao brilhante sucesso literrio da revista. Como, porm, assim no foi desde o princpio, avolumou-se extraordinariamente o passivo, sem que o capital social concorresse seno com uma reduzida porcentagem e desta sorte estabeleceu-se o desequilbrio.9 Diante desse quadro, foi aceita por unanimidade a oferta de compra apresentada por Monteiro Lobato, que a partir de maio de 1918 tornou-se o nico proprietrio da Revista do Brasil.

MONTEIRO LOBATO: EMPRESRIO DA CULTURA


Desde o final de 1917 o nome de Monteiro Lobato era cogitado para substituir Plnio Barreto na direo da revista. Entretanto, ele no tencionava aceitar o convite e afirmava a Rangel "ser um burrinho muito rebelde e chucro para ter patro - e iria
9 SEVERO, R, Relato da situao financeira da sociedade annima Revista do Brasil. RBR, v.8, n.30, p.215-6, jun.1918.

ter dois Jlio de Mesquita e Alfredo Pujol". Mais do que dirigir o peridico a pretenso de Lobato era "substituir-me assemblia comprando aquilo. Revista sem comando nico no vai". Mas, confidenciava ao amigo, "a coisa segredo" (Lobato, 1959a, v.2, p.l69 e p.60). Em maio de 1918 a transao, que montou em mais de dez contos de ris, foi concluda, materializando antigo sonho de Lobato. 10 Durante o perodo em que a Revista do Brasil lhe pertenceu-maio de 1918 a maio de 1925-foram publicados 84 nmeros que, somados aos 29 anteriores, totalizam 113 exemplares. Ao adquirir a revista Monteiro Lobato j despontava como figura de destaque no cenrio cultural do pas. Nascido em 1882 em uma famlia de plantadores de caf da cidade de Taubat, a fez seus primeiros estudos. Em 1897, tornou-se interno do Instituto de Cincias e Letras, sediado em So Paulo, de onde saiu em 1900 para ingressar na Faculdade de Direito do Largo So Francisco. Enquanto acadmico, fundou com os amigos Ricardo Gonalves, Jos Antonio Nogueira, Raul de Freitas, Candido Nogueira, Lino Moreira, Tito Lvio Brasil e Godofredo Rangel, o grupo denominado Cenculo, que se reunia para interminveis discusses literrias no Caf Guarany e no Minarete, nome dado repblica - um chal amarelo no Belenzinho - que Rangel, Ricardo e Lobato dividiam. Bacharel em 1904, regressou Taubat. Graas influncia do av paterno, o Visconde Trememb, foi nomeado promotor em Areias, cidade em que fixou residncia a partir de 1907. Permaneceu no cargo at 1911 quando, com a morte do visconde, herdou a fazenda Buquira, propriedade imensa, porm decadente, que ele se esforaria em soerguer.
10 Lobato referiu-se, em mais de uma oportunidade, questo: "que belo jornal ou revista no formaramos ns, do nosso grupinho, acrescido do Plnio Barreto, do Heitor de Morais, e mais uns tantos rebeldes sem medo de chegar fogo aos estopins!", ou ainda "est me ganhando um azedume que s ter esgotos em jornal prprio. Acabo montando um, ou uma revista, na qual s eu mande e desmande" (LOBATO, J. B. M., 1959a, v.2, p.23 e 24, respectivamente).

Ainda que escrevesse desde os tempos de estudante - todo um volume de suas obras completas compe-se de artigos que publicou quando cursava a faculdade - foi apenas com Velha Praga, carta dirigida seo queixas e reclamaes, impressa no jornal O Estado de S. Paulo em 12 de novembro de 1914 e reproduzida por peridicos dos mais variados cantos do pas, que Lobato tornouse efetivamente conhecido. Desde ento, sua colaborao neste jornal, no qual fora introduzido por Pinheiro Jnior, assim como em outros rgos da imprensa, amiudou-se. Em 23 de dezembro de 1914 publicou no referido matutino o conto Urups e no incio do ano seguinte passou a integrar o corpo de colaboradores remunerados d ' 0 Estado. O prprio Lobato relatou o fato ao amigo Rangel: Pinheiro amigo ... e contou-me que na sala do Nestor, n'0 Estado, houve uma sria discusso sobre aquele artigo Urups, na qual poucos concordaram comigo totalmente, mas todos foram unnimes em que sou 'novo de forma' e uma 'revelao'... E, disse mais o Pinheiro, que cada um me atribua uma filiao. Um provou que eu imitava o Ea. O Armando Prado que eu imitava o Fialho. A maioria, porm, achou que eu me revelava pessoal e sem filiaes aparentes. E disso resultou que O Estado vai pagar-me os artigos a 25$000. (Lobato, 1959a, v.2,p. 19) Velha Praga, que denunciava a prtica das queimadas, e Urups, no qual se consubstanciou o personagem Jeca Tatu, causaram intensa polmica. Nesses dois textos, com seu estilo direto e irnico, Lobato traou um perfil cido do caboclo, que destoava da tradio romntica, cultivada por parcela significativa da produo literria da poca, que no raro idealizava o homem do campo, atribuindo-lhe dimenses picas. Jeca Tatu extravasou os limites da fico para encarnar o anti-heri nacional, que incomodava na medida em que comprometia uma determinada concepo da vida cabocla, rompia com o discurso ufanista a respeito do pas e seus habitantes - como j o fizera Lima Barreto em Triste fim de Policarpo Quaresma -, e trazia tona questes sobre a permeabilidade do Brasil modernizao, os caminhos a serem trilhados para atingi-la, as causas e

os responsveis pelo nosso descompasso; numa palavra, discuti-lo implicava ter por objeto o prprio pas (Campos, 1986, p.18). Alguns, inconformados com as caractersticas imputadas ao personagem e, por extenso, imensa maioria dos brasileiros, criaram tipos diametralmente opostos, como o Man Chique-Chique do deputado Ildefonso Albano, rocha viva da nacionalidade; ou o Jeca Leo de Rocha Pombo, criatura dotada de inmeras virtudes e nenhum defeito. Enquanto a celeuma em torno do Jeca crescia, Lobato acompanhava de perto a organizao da Revista do Brasil, da qual se tornaria um dos colaboradores mais assduos - ele figurou em quinze dos 29 volumes publicados antes dele adquiri-la. Em razo dos laos de amizade que o ligavam a Pinheiro Jnior e Plnio Barreto, dispunha de considervel grau de influncia no peridico, como atesta a publicao do romance de Godofredo Rangel, Vida ociosa, que s ocorreu graas ao seu empenho. Em agosto de 1916 Lobato contava ao amigo: "quando esteve aqui [na fazenda] por vrias vezes o Pinheiro voltou ao assunto da Vida ociosa - se era boa 'mesmo', se era coisa de valor etc. ... Respondi: 'no escrevo ao Rangel sugerindo que mande a Vida... porque no h na revista competncia para julg-lo. O que o Rangel vai fazer dar em livro a Vida ociosa, com um sucesso tremendo e vocs tero que convencer-se que no passam duns anos'. Isso calou no nimo do Pinheiro e levou-o a escrever-te pedindo a Vida". Em maio de 1917 Lobato voltava ao assunto: "hoje escrevi revista (como por ordem tua) que ou publicassem a Vida ou devolvessem os originais... Tiro-a de l e publico-a em rodap no Estadinho". Menos de um ms depois anunciava a Rangel: "a Vida ociosa vai afinal sair. Aquela intimao surtiu efeito. respondeu o Plnio que a no devolvia porque ia public-la j" (Lobato, 1959a, v.2, p.101 e 138-9). Entretanto, se o escritor desfrutava de um prestgio crescente nos meios literrios, a situao financeira do fazendeiro estava longe de ser tranqila. As terras da Buquira, cansadas de tantas colheitas, exigiam, para voltarem a ser produtivas, grande inverso de capitais, exatamente o que Lobato no possua. Seus esforos em prol da modernizao da fazenda - intentou novos

processos de criao de galinhas, cabras e outros animais, adquirindo espcimes de raa, investiu em mquinas de beneficiamento do caf, abriu novas reas de plantio - no trouxeram os resultados esperados. A situao desfavorvel da economia brasileira nos anos 1913-1914, a restrio dos crditos, as constantes flutuaes nos preos do caf e o incio da guerra na Europa, conjuntura que afetava indistintamente os produtos agrcolas, tornava ainda mais aflitiva a sade financeira de Lobato. Em 1915, poca em que j se havia decidido pela venda da propriedade, seu passivo beirava a casa dos vinte contos de ris. Tais dificuldades possivelmente expliquem porque Lobato no figurou entre os acionistas da Revista do Brasil. Quando finalmente conseguiu desfazer-se da fazenda, l por meados de 1917, Lobato fixou residncia em So Paulo e passou a dedicar-se em tempo integral literatura. Nesse mesmo ano organizou, com grande sucesso, um inqurito a respeito do SaciPerer para o Estadinbo e em 1918 engajou-se na campanha em prol do saneamento, propugnada por Miguel Pereira, Belisrio Penna, Afranio Peixoto e Artur Neiva, tendo publicado uma srie de artigos no jornal O Estado de S. Paulo a respeito da questo. A luta em favor do saneamento e da higiene, alm de contribuir para aumentar o renome do autor - "a mim, afirmava ao amigo Rangel, favoreceu muito aquela campanha pr-saneamento que fiz pelo Estado. Popularizou a marca Monteiro Lobato; o pblico imagina-me um mdico sabidssimo, e a semana passada tive um chamado telefnico altas horas da noite" (Lobato, 1959a, v.2, p.173) - significou, conforme teremos oportunidade de ressaltar, um ponto de inflexo no pensamento lobatiano, uma vez que as causas da preguia e indolncia do Jeca deixaram de ser encaradas como intrnsecas ao personagem, perdendo assim o seu estatuto de imposio biolgica peculiar s raas inferiores, para transformar-se em produto da doena. No plano pessoal 1918 tambm foi um ano marcante pois, no seu transcorrer, Lobato realizou alguns projetos de h muito acalentados, como o de tornar-se editor. J em janeiro de 1915 declarava a Rangel: "no h livros, afora os franceses. Ns precisamos

entupir este pas com uma chuva de livros", o que de fato ele faria algum tempo depois. Nesse mesmo ano recusou oferta de um indivduo que pretendia reunir em livro os seus artigos, alegando tratar-se de "um cara", no um editor profissional. A concluso que tirou do episdio - "cara por cara, porque no a minha?" (Lobato, 1959a, v.2, p.7 e 21) - prenunciava as suas intenes. Imediatamente depois de ter vendido a fazenda comunicava, em carta ao cunhado Heitor, que estava "estudando o negcio editorial", relatava conversa mantida com pessoas do ramo sobre o pagamento de direitos autorais e pedia-lhe que manifestasse ao escritor Valdomiro Silveira seu desejo de edit-lo (Lobato, 1959b, p.68). O interesse de Lobato pelo assunto tambm foi registrado por Guilherme de Almeida, que lhe relatou como, por conta prpria, custeara a edio de sua obra Ns. Editar os prprios livros era prtica comum no final dos anos 10. As poucas casas editoras ento existentes s abriam suas portas para figuras consagradas e mesmo assim em tiragens pequenas. Nomes de peso como Machado de Assis, Coelho Neto, Euclides da Cunha, Afrnio Peixoto, Alberto Rangel, tiveram sua obra impressa na Frana ou em Portugal, enquanto Lima Barreto para ver publicado seu primeiro livro, Recordaes do escrivo Isaas Caminha, abriu mo de receber qualquer direito autoral. Para certificar-se das potencialidades desse ramo de atividade, Lobato imprimiu, s suas expensas, o inqurito sobre o SaciPerer que organizara para o Estadinho. Ao amigo Rangel confidenciou: "Meu Saci est pronto, isto , composto, falta s a impresso. Se o negcio correr bem, editarei outros livros". O volume, com quase trezentas pginas, veio pblico no incio de 1918, tendo a primeira edio esgotado em apenas dois meses. O sucesso no deve t-lo surpreendido pois antes mesmo de colocar o livro no mercado prognosticava: "O Saci um livro sui-generis: para criana, para gente grande, para sbios folclricos, ningum escapa. Dar dinheiro" (Lobato, 1959a, v.2, p.160 e 152). Animado com os resultados, Lobato decidiu lanar o seu prprio livro de contos, reunindo o que de melhor publicara em revista e jornais.

A aquisio da Revista do Brasil, peridico que desfrutava de grande reputao nos meios intelectuais, coadunava-se perfeitamente com os projetos de Lobato, que poderia ento fundar sua editora sob a prestigiosa chancela da revista. De fato, a idia de lanar as edies da Revista do Brasil no era nova; o prprio Lobato mencionou ao assunto em carta Rangel datada de agosto de 1917. Em dezembro deste ano, antes portanto da venda do peridico, a revista publicava anncio de um livro de contos de Monteiro Lobato intitulado Dez mortes trgicas, a ser lanado em fevereiro ou maro vindouro. A obra, com o ttulo alterado para Urups, somente seria lanada em julho de 1918. O enorme sucesso alcanado pelo livro certamente contribuiu para demover qualquer dvida sobre a potencialidade da atividade editorial. De posse da Revista do Brasil, a primeira preocupao de Lobato foi torn-la rentvel. Entretanto, a julgar pelos aspectos formais - estruturao interna do contedo, sesses, dimenso, capa, nmero de pginas, tipo de material iconogrfico utilizado - a presena de Lobato no trouxe alteraes significativas publicao. O cuidado em preservar a mesma aparncia pode ser encarado como uma ttica para demonstrar que o peridico continuava fiel ao padro de excelncia que lhe havia garantido renome nos crculos cultos. Entretanto, o novo proprietrio imprimiu reformulaes nos critrios de seleo do corpo de artigos, como indica o fato de haver desaparecido da contracapa, a partir do nmero 34, a informao de que a revista s publicava trabalhos inditos. Tambm notria a preocupao de tornar o mensrio mais leve e atraente, aumentando o espao dedicado criao literria. Em duas oportunidades Lobato externou a sua opinio a respeito da publicao que acabara de adquirir: em agosto de 1918 lembrava a Rangel que "o fato do teu romance ter sado na Revista do Brasil corresponde a quase ineditismo. Ningum l essa mauda e irrespirvel revista cheia de cracas acadmicas. Ests ali to indito como se te publicasse O Correio Paulistano. indispensvel vires pblico em livro" (Lobato, 1959a, v.2, p.180). Na mesma poca, em carta a Lima Barreto, afirmava: "A Revista do Brasil deseja ardentemente v-lo entre seus colaboradores. Ninho de medalhes e prolas, ela clama por gente interessante, que d coisas que caiam

no gosto do pblico ... A confraria pobre, mas paga, por isso no h razo para Lima Barreto deixar de acudir o nosso pedido" (apud Cavalheiro, 1956, v.l, p.13-4). Numa atitude indita at ento, os leitores foram convidados, por duas vezes, a enviar matrias para o mensrio. A primeira delas ocorreu em julho de 1919, quando a revista lanou um concurso-inqurito a respeito da Independncia, oferecendo um prmio de um conto de ris para o melhor trabalho, alm de proporse a publicar os mais significativos; e a segunda, em novembro do mesmo ano, ao veicular nota esclarecendo que o peridico no pretendia se fechar "ao principiante, ao obscuro, ao sem-nome", antes acolheria tanto "as manifestaes intelectuais do consagrado pela imortalidade acadmica, como as de um simples curioso", e sugeria uma extensa lista de temas que gostaria de ver tratados em suas pginas, todos eles coerentes com o seu programa de "ser um reflexo da alma nacional, essa alma braslica sufocada pelo estrangeirismo invasor e pelo esnobismo infrene das grandes capitais".11 Entretanto, no foi possvel aquilatar a repercusso ou os resultados destas tentativas, uma vez que o peridico no mais voltou a mencionar o assunto. Sem dvida, Lobato pretendia adequar a publicao a um pblico mais amplo, tendo em mira o crescimento do nmero de leitores. Segundo suas prprias palavras, ele estava a desenvolver furiosamente a propaganda. Os nmeros da revista passaram a estampar um cupom promocional que dava direito a uma assinatura grtis a todos aqueles que angariassem quatro novos assinantes. Possivelmente para agilizar a divulgao da revista alm das fronteiras paulistas, Lobato criou o cargo de diretor estadual, convidando para exerc-lo pessoas que ento desfrutavam de renome no mundo literrio. 12 Trs meses depois de haver comprado o

11 RBR, v . l l , n.42, p.190, jun. 1919 e v.13, n.49, p.194, nov. 1919. 12 Foram diretores estaduais: Jos Maria Bello (RJ), J. A. Nogueira (MG), Mrio Sette (PE), Antonio Salles (CE), Joo Pinto da Silva (RS), J. de Aguiar Costa Pinto (BA), Seraphim Frana (PR), Alcides Bezerra (PB), Henrique Castrieiano (RN), Joo Batista de Faria e Souza (AM). Os diretores estaduais foram mencionados na revista entre os nmeros 33 e 52.

mensrio declarava a Rangel: "quando me fiquei com ela entravam em mdia doze assinaturas por ms. Hoje entra isso por dia. Nessa primeira quinzena de agosto registrei cento e cinqenta assinantes novos. Meu processo obter em cada cidade o endereo de pessoas que lem e enviar a cada uma o prospecto da revista, com uma carta direta e mais coisas - iscas. E atio em cima o agente local. Estou a operar sistematicamente pelo pas inteiro. Manda-me pois da o nome das pessoas alfabetas menos cretinas e merecedoras da honra de ter a nossa revista" (Lobato, 1959a, v.2, p.179-80). Em 1919 anunciava ao amigo que a revista contava com trs mil assinantes. Lobato estava promovendo uma verdadeira revoluo no sistema de distribuio, at ento restrito a algumas dezenas de livrarias. O passo seguinte foi enviar uma circular a todos os agentes dos correios solicitando endereo de papelarias, bazares, armarinhos, farmcias, lojas de ferragens e de fazendas, enfim qualquer estabelecimento capaz de vender seus produtos, ou seja, a Revista do Brasil, Urups e o Saci-Perer. Lobato enviava as obras em consignao, pagando 30% de comisso sobre o preo de cada exemplar vendido e aceitava-os de volta caso no tivessem sada (Lobato, 1956a, p.158 e 189-190). Em fevereiro de 1919, relatava entusiasmado ao amigo Rangel: "a seo das edies toma corpo. Ontem saiu o romance de Lima Barreto {Vida e morte de M. j. Gonzaga de S), sai hoje o primeiro da srie de Martim Francisco (Rindo) e quantos na bica! O negcio vai crescendo na fatura de livros" (Lobato, 1959a, v.2, p.189). Pouco depois de completar um ano frente da revista, Lobato no s havia saldado todo o seu passivo, que montava em dezesseis contos de ris, como dispunha de um ativo de setenta contos, isso sem abalar o prestgio da publicao. Organizou ento, em meados desse mesmo ano, a sua prpria editora com um capital de cem contos. Enquanto editor, Lobato empregou mtodos que alteraram os parmetros at ento vigentes no mercado de livros. Consciente de que vendia uma mercadoria como qualquer outra - "fao livros e vendo-os ... exatamente o negcio do que faz vassouras e vende-as, do que faz chourio e vende-os" (Lobato, 1959a, v.2,

p.211) - ele preocupou-se, contrariando a praxe da poca, em divulgar o seu produto e coloc-lo ao alcance do grande pblico. Costumava afirmar que "livro no gnero de primeira necessidade, que o sujeito obrigado a ir procurar aonde exista, para no morrer de fome. Livro sobremesa: tem que ser posto debaixo do nariz do fregus, para provocar-lhe a gulodice" (Barros, 1957, p.84). Em vrias oportunidades Lobato insistiu na necessidade de se adotar uma postura agressiva ante o leitor. Confidenciava Rangel: "A mquina est bem montada - a mquina de gravar gansos ou de obrigar esse pas ler a fora. O nosso sistema no esperar que o leitor venha, vamos onde ele est, como o caador. Perseguimos a caa. Fazemos o livro cair no nariz de todos os possveis leitores dessa terra. No nos limitamos s capitais, como os velhos editores. Afundamos em quanta biboca existe" (Lobato, 1959a, v.2, p.239). Seus esforos no foram em vo. Koshiyama (1985, p.76) assinala que entre os leitores da Revista do Brasil, Urups e Cidades Mortas estava o jovem rico Verssimo, que ento morava no interior do Rio Grande do Sul. Lobato multiplicou os pontos de venda, anunciou os livros de sua editora em jornais e revistas, fato at ento pouco comum, 1 ' passou a dar ateno aos ttulos, 14 diviso do texto e ao nome dos captulos, 15 preocupou-se com a diagramao e a qualidade da impresso, contratou ilustradores, colocou cor nas capas, abandonou o tradicional formato francs (12 x 19cm) em prol de um

13 "O meu Narizinho... tem que ser metido bucho a dentro do pblico, tal qual fazem as mes com o leo de rcino. Gastei quatro contos num anncio de pgina inteira num jornal. LOBATO, J. B. M., 1959a, v.2, p.230. 14 Em carta a Lima Barreto, Lobato assim explicava o fracasso do romance Vida e morte de M. J. Gonzaga de S por ele editado: "O teu livro sai pouco, sabe por que? O ttulo no psicologicamente comercial. Um bom ttulo metade do negcio. Ao ler o ttulo do teu romance toda gente supe que a biografia de ... um ilustre desconhecido". CAVALHEIRO, E., 1956, v.l, p.42. 15 "Recebi Vida ociosa. Parece-me aconselhvel trocar a simples enumerao dos captulos, coisa anti-comercial, pela denominao dos captulos, coisa comercialssima. Acho horrivelmente rido um romance de captulos numerados. E frtil o que em cada captulo tem um titulozinho tentador ... Tudo que nos livros dispes o bem do pblico ledor e comprador agradvel a Deus." LOBATO, J. B. M., 1959a, v.2, p. 139.

padro prprio (12 x 16,5cm) menor e que possibilitou o barateamento das edies, deu oportunidade jovens escritores. No decorrer de 1919, sua editora lanou quinze obras, num total de sessenta mil exemplares. Entusiasmado, relatava a Rangel: "nossa casinha editora vai de vento em popa - mas que vento: furaco! No h memria de triunfo igual". Contudo esses nmeros ainda eram modestos perto dos duzentos mil volumes produzidos em 1921. Relatava ao amigo: "Temos editado brutalmente. J trinta edies este ano (1921) e mais quinze que esto para esse ms - de dois em dois dias uma. Isso me cheira a record..." (Lobato, 1959a, v.2, p.170 e 235). O seu sucesso como editor forou-o a entrar no ramo grfico, uma vez que as sees de obras dos grandes jornais, que normalmente imprimiam os livros, no estavam aparelhados para produzir a quantidade exigida pelo editor e nem tampouco a qualidade esttica desejada. Em maio de 1922, com sua empresa j organizada sob a forma de sociedade annima, Lobato anunciava Rangel a instalao das to sonhadas oficinas, que tomariam propores cada vez maior. No final desse mesmo ano, a sociedade registrava aumento de capital para mil contos e a entrada de novos scios, entre eles Paulo Prado, que integralizaram o capital necessrio para a montagem do parque grfico. Como resultado, a partir de janeiro de 1923 a Revista do Brasil passou a ser dirigida por Prado, enquanto Lobato concentrava seus esforos na editora. Em 1924, surgia a Companhia Grfica Editora Monteiro Lobato, cujas oficinas prprias estavam instaladas no Brs num prdio de cinco mil metros quadrados de rea coberta, todo cheio de mquinas, entre elas novidades: os primeiros monotipos entrados em So Paulo. O linotipo compe linhas inteiras; o monotipo funde tipo por tipo. Maravilha ... H l um mundo de linotipos e prelos ... O prdio uma beleza - um monstro. (Lobato, 1959a, v.2, p.264) A edio de livros, que comeou como uma atividade subsidiria da Revista do Brasil, logo se tornou o ramo principal dos negcios de Lobato, obrigando-o a afastar-se cada vez mais da literatura e da revista. Queixava-se ao amigo Rangel em tom de

lamento "Comeo a no ler nada, estou a caminho da bestificao. Trs anos de vida como esta, e estou galego de balco, com os ps virados para fora ... Meu nome, que aparecia no alto dos livros ou embaixo de artigos, virou agora objeto de registro na Junta Comercial" (Lobato, 1959a, v.2, p.1919). Apesar do nome de Lobato ter quase sempre figurado entre os diretores da Revista do Brasil,16 a efetiva gerncia do peridico foi sendo progressivamente delegada a outros. Em abril de 1924 Lobato anunciava a Rangel: "entreguei a revista ao Paulo Prado e Srgio Milliet e no mexo mais naquilo. Eles so modernistas e vo ultramoderniz-la. Vejamos o que sai - e se no houver baixa no cmbio das assinaturas, o modernismo est aprovado". No se tratava de simples retrica. Ao receber uma contribuio de Rangel para a revista escreveu-lhe que era preciso que "o diretor da revista (eu sou honorrio) aprove" (Lobato, 1959a ,v.2, p.264 e 270). Na sua origem a Revista do Brasil foi concebida enquanto instrumento de ao pelo grupo do jornal O Estado de S. Paulo, que acreditava na capacidade transformadora e pedaggica da palavra escrita. Lobato, integrante ilustre dessa pliade, nunca deixou de comungar dessa opinio. Porm, com sua aguda percepo empresarial, ele tambm foi capaz de utilizar eficazmente o peridico como meio para a realizao de seus negcios. A preocupao de torn-lo rentvel obrigaram-no a levar em conta o gosto do pblico, enquanto as freqentes alteraes no quadro dirigente
16 O quadro dirigente da revista foi o seguinte: 1 ao 29 diretores: Jlio de Mesquita, Alfredo Pujol, Lus Pereira Barreto, secretrio Pinheiro Jnior; 30 ao 41 diretor: Monteiro Lobato, secretrio Pinheiro Jnior, at o nmero 36 e depois Alarico F. Caiuby; 42 ao 48 diretores: Monteiro Lobato e Loureno Filho, secretrio Caiuby; 49 ao 60 diretor: Monteiro Lobato, secretrio at o nmero 56 Caiuby, que no foi substitudo; 61 ao 66 diretores: Afrnio Peixoto e Amadeu Amaral, Lobato figurava como editor; 67 a 72 diretores: Monteiro Lobato e Afrnio Peixoto, secretrio Moacyr Deabreu nos nmeros 67 a 69 e Brenno Ferraz do 70 ao 72, ocupando o cargo de redator; 73 a 75 diretores: Monteiro Lobato e Brenno Ferraz, sem indicao de redator ou secretrio; 76 a 84 diretores Monteiro Lobato, Brenno Ferraz e Ronald de Carvalho; 85 a 113 diretores: Monteiro Lobato e Paulo Prado, redator Jlio Csar da Silva at o nmero 97 e Srgio Milliet do 98 ao 113.

trouxeram mudanas para a linha editorial e favoreceram a diversidade de colaboraes e colaboradores, permitindo publicao espelhar o pensamento de vrios setores da intelectualidade. A tenso entre os modernistas e os passadistas, que a partir de 1924 explodiu nas suas pginas, constitui um bom exemplo de como a revista foi capaz de abrigar opinies contrastantes, o que a torna um manancial dos mais ricos para o historiador. certo que desde o incio dos anos 20 o mensrio vivia, do p o n t o de vista financeiro, sombra da editora. Entretanto, no parece correto supor, como fez Barros (1957, p.76), que Lobato tivesse insistido em mant-la viva por mero sentimentalismo, exemplo do fazendeiro enriquecido que conserva no pasto a sua bestinha baia de estimao. Com o seu particular senso comercial, Lobato tinha clareza da importncia da Revista do Brasil para a editora e ele soube utiliz-la como uma grande vitrine para si e seus produtos. A descrio fornecida pelo prprio Barros deixa patente o enorme prestgio adquirido pelo peridico: Seu renome e prestgio eram grandes tanto em So Paulo como nos demais centros de atividade intelectual do pas. E da cidade tudo quanto era escritor, artista, jornalista, poeta, pensador ou mero "sapo" em alguns desses setores, tinha ali naquelas duas saletas o seu habitual ponto de encontro. Com o que o expediente da revista s vigorava mesmo, e produzia o que era indispensvel, no perodo da manh, cm que ali estvamos Lobato, Alarico (Silveira), (Armando) Caiuby e eu. A tarde, a revista virava clube ou tertlia, cavaqueavam, discutiam, ou tiravam uma furtiva soneca, os mais variados, heterogneos e desencontrados espcimes intelectuais... Eram obrigatrias ou espordicas as presenas de Artur Neiva, Manequinho Lopes, Plnio Barreto, Felinto Lopes, Paulo Setbal, Hilrio Tcito, Raul de Freitas, Quinzinho Correa, Indalcio Aguiar, Armando Rodrigues, Jlio Csar da Silva, Wasth Rodrigues, Roberto Moreira, Ricardo Cipicchia, Voltolino, Cornlio Pires, Amadeu Amaral, Oswald de Andrade e ainda muitos outros... Mas tambm do interior, do Rio, ou de outros Estados, no tinha por aquele tempo nenhum intelectual ou artista que viesse So Paulo e que no buscasse a redao da revista, (p.78-9) A fim de no circunscrever as atividades de sua editora s pginas destinadas propaganda, criou sees como Notcias Literrias, que anunciava os livros antes deles virem pblico:

Teremos este ano vrios livros que despertaro interesse. J surgiu, h poucos dias, Os Caboclos de Valdomiro Silveira, contador exmio... Martins Fontes trabalha ativamente, no seu retiro de Santos, de onde no demorar a surgir alguma bela surpresa. Em So Paulo temos, em plena atividade, Monteiro Lobato, de quem sair muito breve, na srie A Novela Nacional, um volumezinho intitulado Os Negros. Tambm nos dar ele, sem tardana, uma edio ampliada da Menina do Narizinho Arrebitado, que to grande xito alcanou a poucos dias. Do mesmo escritor est a sair em Buenos Aires sua traduo de Urups, pela editora Ptria... Na mesma srie acima citada, uma novela de Leo Vaz, e em seguida outra de Gustavo Barroso. Depois vir de novo Amadeu Amaral, que abriu a srie, com uma nova histria do nosso torro. Antes disso, porm, aparecer uma reedio d'A Pulseira de Ferro, cuja primeira tiragem, de cinco mil exemplares, est a esgotar-se. Dentro de poucos dias dever seguir, editada pela empresa desta revista, uma reedio de antigos e graciosos versos regionalistas de Cornlio Pires, este escritor prepara, alm disso, um novo volume de contos. 17

Outra seo que cumpria funo semelhante intitulava-se Movimento Editorial, na qual eram listadas as obras editadas, sua tiragem e anunciados os prximos lanamentos, tanto da editora de lobato quanto dos concorrentes, 1 8 o que acabava por conferir ao conjunto um tom de imparcialidade capaz de tornar mais verossmil os elogios tecidos sua empresa. Assim, depois de apresentar um balano da produo editorial paulista ao longo dos anos 1920, o articulista da revista conclua: Como se v desta resenha incompleta, o movimento livreiro em So Paulo tem crescido admiravelmente, nos ltimos tempos, sendo de se notar que este Estado ainda o melhor dos clientes as livrarias do Rio. Este progresso um tanto repentino foi preparado, principalmente, pelo grande encarecimento dos livros estrangeiros, durante e depois da guerra. Vrias causas concorreram em seguida:

17 Notcias Literrias. RBR, v.16, n.61, p.90, jan.1921. 18 A revista publicou, na referida seo, a seguinte nota: "Aceitamos com prazer qualquer informao que os senhores editores de todo o Brasil nos queiram enviar, no sentido de nos por ao corrente dos seus trabalhos realizados ou em vistas de realizao". Movimento Editorial. RBR, v.16, n.64, p.84-5, abr. 1921.

o aparecimento de editores ousados, inteligentes, conhecedores da psicologia do nosso pblico, o auxlio esclarecido e simptico da imprensa.19 Em outra oportunidade, ao comentar os 45 lanamentos do primeiro semestre de 1923, totalizando 208 mil livros, afirmavase: "Esse movimento muito lisonjeia os arrojados editores, que apesar de terem sido dos ltimos aparecidos, j pesam na balana livresca, e cada vez mais, alm de terem organizado uma coisa nova no pas: venda de livros em todas as localidades do pas. As novidades que a casa edita no ficam nas capitais, como acontecia antigamente, mas infiltram-se pelo pas inteiro e vo procurar os leitores onde quer que eles se encontrem". 20 Uma vez publicada, a obra era apreciada na Bibliografia, muitas vezes pelo prprio Lobato, que assim ungia o trabalho com o seu prestgio. Qualquer comentrio elogioso, procedente de outros rgos de imprensa, era transcrito na Resenha do Ms. A revista chegou a possuir tambm uma seo intitulada A Literatura Nacional no Estrangeiro, no qual eram compiladas as crticas provenientes de jornais e revistas do exterior, com especial destaque para os livros editados por Lobato. 21 A Revista do Brasil cumpria ainda o importante papel de tirar do anonimato os nefitos lanados pela editora. No mensrio eles publicavam contos, poesias, ensaios, artigos, de modo a familiarizar o pblico com os nomes que, pouco depois, seriam encontrados nas lombadas dos livros. Lobato idealizou tambm a srie Galeria dos
19 Movimento Editorial. RBR, v.16, n.61, p.90, abr. 1921, grifo meu. 20 Movimento Editorial. RBR, v.23, n.91, p.230, jul. 1923. 2 1 A seo foi inaugurada na RBR, v.21, n.82, p.152, out. 1922. Outras vezes os comentrios eram enfeixados na rubrica Notas do Exterior. Ver, por exemplo, na RBR, v.21, n.81, p.84-92, set. 1922, os artigos, transcritos de jornais estrangeiros, que no poupavam elogios a Monteiro Lobato, Hilrio Tcito e Leo Vaz. Noticiava-se ainda a homenagem prestada pela revista argentina Nuestra Revista que, para marcar a passagem do Centenrio da Independncia, dedicou todo um nmero literatura brasileira, tendo publicado trabalhos de Lobato, Jlio Csar da Silva, Hugo Carvalho Ramos, Ribeiro Couto, Mrio Sette, Lima Barreto, Gabriel Marques e Faria Neves Sobrinho.

Editados, uma pgina inteira em papel couch com o retrato de autores que tiveram seus livros publicados pela casa. A revista alimentava um culto figura de Lobato, que era enaltecida por meio de notcias a respeito da traduo de seus escritos para outras lnguas, reproduo de resenhas e comentrios elogiosos provenientes de outros rgos da imprensa nacional e estrangeira. Suas realizaes como editor e empresrio arrojado foram devidamente louvadas no peridico, como fica patente no seguinte trecho: Nesta capital do Brasil intelectual, a empresa de Monteiro Lobato o que h de mais importante. Um mundo de mquinas: planas, linotipos, monotipos; de policromias, de gravao, de tudo. Um mundo. Contou-me ele um caso que demonstra a eficincia das oficinas da Empresa Grfica Editora Monteiro Lobato. A primeira edio de Narrando A Verdade do General Ablio de Noronha, foi de cinco mil exemplares e esgotou-se num dia. No outro choveram os pedidos de tal modo que Monteiro Lobato resolveu tirar, imediatamente, nova edio. Deu incio tarefa s 7:30 do outro dia e, s 19:30, dez mil exemplares estavam prontos para a venda. S Monteiro Lobato vende mais livros do que todos os livreiros cariocas reunidos! As oficinas esto lanando obras na proporo de uma por dia e a menor seo que h no estabelecimento a de estoque.22 A Revista do Brasil propugnou com insistncia a necessidade de um maior intercmbio cultural entre os pases latinos, fato que no pode ser dissociado das pretenses de Lobato de lanar seus produtos nos pases de lngua espanhola por intermdio da Argentina. A partir de 1919, as referncias repblica vizinha tornaram-se constantes na revista: livros, escritores, artigos da imprensa portenha ganharam, desde ento, espao no peridico. A editora, por sua vez, lanou uma coleo denominada Biblioteca Americana, inaugurada com Facundo de Domingo Sarmiento. Os contatos de Lobato com a intelectualidade argentina amiudaram-se e ele chegou mesmo a iniciar negociaes, que no chegaram a bom termo, com a Cooperativa Editorial Argentina. Vrios contos seus, assim
22 L. (no identificado). Bagatelas. RBR, v.28, n.112, p.366, abr. 1925.

como de autores por ele editados, foram publicados em jornais e revistas desse pas. 23 Porm, o crescimento e a prosperidade de Lobato no se assentavam em bases slidas. As imensas dvidas contradas para a instalao da nova oficina grfica - de longe a maior, mais moderna e bem equipada do Estado - deveriam ser pagas com o faturamento dos meses subseqentes. O prprio Lobato demonstrava plena conscincia de quo tnue era o seu equilbrio financeiro ao afirmar: "s vezes me d medo. E se o arranha-cu desaba? Ns, que l na rua Boa Vista no devamos um vintm, agora devemos milhares de contos ... e a pagar-se em prestaes mensais" (Lobato, 1959a, v.2, p.270). Seus piores temores realizaram-se. Uma conjuntura desfavorvel, marcada pela Revoluo de 1924, que imps trs meses de inatividade empresa; pela poltica deflacionria de Bernardes, com a retrao do crdito bancrio; pela seca prolongada do ano seguinte, que cortou drasticamente o fornecimento de energia eltrica; acabou por arrast-lo, em agosto de 1925, falncia. Sua luta para tentar evitar a bancarrota pode ser acompanhada por meio das missivas remetidas ao amigo Rangel. Em carta bastante significativa relatava: A situao piora. A Light que prometera restabelecer a fora este ms, avisa hoje que far nova reduo na energia fornecida. S podemos trabalhar agora dois dias por semana! E como a horrenda seca que determinou esta calamidade continua, voz geral que teremos completa supresso de fora em novembro. O desastre que isso representa para So Paulo imenso, e como se junta crise de energia eltrica a crise de gua da Cantareira e a crise bancria, o mal
23 A respeito da importncia de Monteiro Lobato na Argentina ver o texto escrito em 1941 no jornal O Estado de S. Paulo por Bralio Sanchez-Sez quando da morte de Valdomiro Silveira (apud DIAS, 1984, p.256-9). Bralio foi apresentado na RBR, v.21, n.83, p.247, nov. 1922 como o seu representante da publicao em Buenos Aires. Foi o responsvel pela organizao do Inqurito Literrio Sul-Americano, que tinha por finalidade avaliar o grau de conhecimento da produo intelectual brasileira entre os letrados do continente. Os resultados foram publicados na RBR, v.23, n.91, p.193-205, jul. 1923.

enorme. At o recurso de montarmos um motor a Diesel falhou; depois de assuntado, faltou-nos gua para o resfriamento... verdadeira calamidade... Eu podia prever tudo no meu negcio menos isso: seca do Cear em So Paulo. (Lobato, 1959a, v.2, p.277-8) Terminava melancolicamente a aventura editorial de Lobato. Alguns contemporneos atriburam-lhe um otimismo exagerado a ponto de torn-lo imprudente; outros consideravam que suas idias econmicas e sociolgicas no passavam de ingenuidades literrias e houve at quem se confessasse intimamente rejubilado sempre que o via colher decepes ao semear fora do campo literrio (Barreto, 1958, p.227-8). Entretanto, parece suficiente assinalar que as mquinas por ele importadas em 1924 ainda eram consideradas "eficientes numa das maiores e mais modernas oficinas grficas do pas quarenta anos depois" (Travassos, 1974, p.248-9). O ltimo nmero da primeira fase da Revista do Brasil circulou em maio de 1925, totalizando mais de nove anos de existncia. Na simbiose revista-editora residiu, em larga medida, o segredo da longevidade do peridico. Estabelecido o lugar da publicao na histria da imprensa, possvel adentrar com maior segurana na anlise do seu contedo. Dos seus 113 exemplares sobressai o desejo persistente de promover uma releitura do pas. Os diagnsticos e projetos produzidos, que se pretendiam investidos de uma legitimidade ento conferida apenas pelo adjetivo cientfico, traziam, freqentemente, a marca do desalento. Tendo tomado por guia paradigmas que consagravam noes deterministas de raa e meio, vrios pensadores mostravam-se cpticos em relao ao grau de permeabilidade civilizao de uma regio tropical, recm-sada da escravido. O Brasil, que j embalara os sonhos de riqueza e abundncia dos europeus, adentrava o sculo XX citado como um contraexemplo. Desprovido de uma histria gloriosa, com grandes extenses de terras ainda intocadas, habitado por uma populao escassa e estigmatizada pela presena do sangue de ndios e negros, ento considerados inferiores, ele parecia fadado a permanecer alijado do concerto das naes. Segundo a opinio corrente,

ainda no ramos uma verdadeira nao, concluso que imprimia um sentido de urgncia tarefa de descobrir porque parecia falhar a qumica capaz de garantir, sob o cu dos trpicos, uma existncia plena ao nacional. A proposio do problema, a maneira de enfrent-lo e as sadas sugeridas variaram consideravelmente nas pginas da Revista do Brasil, o que atesta que a publicao foi capaz de expressar diferentes setores da intelectualidade. Contudo, uma representao em particular transparece com fora: a que atrelava as possibilidades de futuro condio de se impor o exemplo paulista ao conjunto do pas. Cada vez mais a nao foi sendo identificada ao Estado de So Paulo que, com suas fazendas, indstrias, ferrovias e grandes cidades, desfrutava de uma prosperidade econmica sem similar no pas. Os atributos da nacionalidade - fronteiras definidas, conquista da soberania poltica, feitos histricos gloriosos, habitantes dotados de traos tnicos especficos, posse de uma lngua e de uma cultura prpria - acabaram sendo creditados exclusivamente aos paulistas. Nas pginas da Revista do Brasil possvel acompanhar os passos dessa construo mitolgica que atribua ao Estado toda e qualquer positividade contida na idia de Brasil.

GRUPO I: Figuras 1 a 5 Lobato soube utilizar a revista como veculo de difuso das publicaes de sua editora. (RBR, n . l , 30, 37, 83 e 90)

FIGURA 1-A

R E S E N H A DO M E Z O Codigo Civil Brasileiro, P. B Movimento literario: Lendas e tradies Machado de Assis B ellas Artes: Pintura e esculptura, P. Revistas e J o r n a e s : As revistas no Brasil; a "Semana"; a nossa situao internacional. As revistas nos Estados Unidos. Solidariedade Commercial e de instituies das republicas do hemispherio occidental. A alimentao das crianas. Guerra ao alcool Os literatos italianos e a Guerra O organisador da "Triplice-entente" As mulheres japonezas e a politica Aphorismos As mentiras da reclame Collaboradores da "Revista do Brasil" Sclencias e A r t e : O telephone sem fios Automoveis amphibios = A acustica nas salas As cidades-jardins, X. As caricaturas do mez.

A "REVISTA 00 BRASIL" s publica trabalhos ineditos

FIGURA 1-B

FIGURA 2

FIGURA 3

FIGURA 4

FIGURA 5

2 HISTORIA E GEOGRAFIA: REVALORIZAO DA NAO

Desde a primeira expedio colonizadora, parece que recebera aquele solo [de So Paulo] com tanto carinho o esprito da raa que nunca mais deixou de estar ali, palpitante e forte, o corao da nacionalidade. Essa impresso sente-se muito viva, e em crescendo at nossos dias, ao estudarem-se os anais que ali se escreveram e que so, por assim dizer, o centro de toda a nossa histria. POMBO, R. A terra paulista e suas grandes legendas. {RBR, v.2, n.7, p.272, jul. 1916) Abandonemos as fantasias que acalentamos desde que Pero Vaz de Caminha, com a satisfao dos que do boas notcias, dizia na sua primeira crnica, louvando a nossa terra, que "em tal maneira graciosa que querendo aproveitar darse- nela tudo por bem das guas que tem"; precisamos estudar, analisando os fatos, as possibilidades de cada um dos tratos do nosso imenso territrio ... Pelo estudo da histria econmica universal, pelo estudo da geologia do Brasil, pelo estudo da metalurgia, tudo com vistas na explorao dos mtodos universais de trabalho mecnico, chegaramos a nos libertar desse otimismo leviano ao considerarmos o valor da nossa terra e desse pessimismo injusto ao apreciarmos o valor do homem brasileiro. (RIO, J. P. do. O combustvel na economia universal. RBR, v.2, n.7, p.284, jul. 1916)

Por mais divergentes que fossem as anlises a respeito da realidade nacional, pelo menos em um ponto todos pareciam concordar: o Brasil, com suas fronteiras quase continentais, ostentava um patrimnio geogrfico invejvel, que o distinguia dos demais pases. No de surpreender que nos discursos sobre a nao brasileira o espao tenha ocupado posio destacada. A vastido do territrio, um pico sempre em cartaz, alicerou o ufanismo em seus diferentes matizes, num amplo espectro que vai da aparente singeleza descompromissada de um Afonso Celso doutrina de segurana nacional da Escola Superior de Guerra. No incio do sculo XX, perodo em que a voracidade das potncias imperialistas parecia no ter limites, as dimenses do pas insuflavam o orgulho nacional. A viso grandiosa fornecida pela geografia contrapunha-se uma histria sem cor ou brilho, circunstncia que causava uma sensao de profundo desconforto, tornada ainda mais incmoda na medida em que a essas disciplinas atribua-se a nobre funo de ensinar aos cidados a cartilha do patriotismo. Na Revista do Brasil a temtica foi discutida com freqncia tanto nos artigos escritos especialmente para o peridico, quanto nas sees - normalmente compostas pela redao com material proveniente de outros rgos da imprensa. Analisando a documentao, percebe-se que o deslumbramento ante as potencialidades da terra, apesar de no estar totalmente ausente das pginas do peridico, foi cedendo lugar a uma discusso a respeito da necessidade dos brasileiros apossarem-se efetivamente desse bem. Especialmente a partir de 1914, o contexto da guerra parecia demandar uma ao decidida para concretizar as nossas sempre decantadas, porm nunca materializadas, riquezas. A geografia, que j no aceitava mais ser reduzida condio de simples nominata, ansiava por figurar ao lado dos saberes positivos e ofertava nao projetos para o presente e o futuro. Da histria, por sua vez, esperava-se um conjunto coerente de tradies a serem partilhadas por todos. Acreditando-se conduzidos pela mo firme da metodologia cientfica, os historiadores debruaram-se sobre o passado, privilegiando certos indivduos e

episdios em um trabalho de consagrao que respondia s necessidades do momento. Emergiu ento a figura do bandeirante, dilatador incansvel das fronteiras. A narrao da conquista e da manuteno do territrio foi transformada na grande epopia nacional, redimindo no apenas o nosso passado mas tambm as regies tropicais que - afinal - davam sinais de poder conviver com a civilizao. Essa construo excludente, que transpunha a recente supremacia desfrutada por So Paulo para o tempo mtico das origens, mal conseguia disfarar suas implicaes polticas.

JUVENTUDE DO BRASIL
Para alguns dos intelectuais presentes nas pginas da Revista do Brasil no parecia suficiente exaltar as dimenses do pas, eles achavam necessrio torn-lo o maior do mundo. Na conferncia Brasil, Potncia Mundial, proferida em abril de 1922 na Universidade de Yale, o diplomata e escritor Hlio Lobo assim apresentou o pas: Primeiro o aspecto geogrfico ... Ele mostra o Brasil como possuindo aproximadamente a metade da rea territorial da Amrica do Sul, de cuja populao tem mais ou menos 50% ... Ele igual em territrio aos vossos 46 Estados mais a Gr-Bretanha e Irlanda, a Holanda, a Sua, a Blgica, o Portugal, a Dinamarca e a Grcia antes do tratado de Sevres. Em rea somos o quinto pas do mundo, sendo os quatro primeiros o Imprio Britnico, a Rssia, a China e os Estados Unidos; mas se refletirdes que a China e a Rssia esto se desmembrando, nosso lugar passa a ser o segundo, e, ainda mais, se tomardes em linha de conta que o Imprio Britnico disseminado e que os Estados Unidos esto separados do Alasca e outras possesses por muitas milhas martimas, vereis que o Brasil constitui, de fato, o primeiro pas do mundo, com mais de trs milhes de milhas quadradas de superfcie e uma costa banhada a leste e nordeste pelo Oceano Atlntico numa extenso maior que a que separa Nova York de Liverpool, estende-se dos 5,10 graus de latitude Norte aos 33,46 de latitude Sul, limitando-se ao Noroeste, Oeste, Sul e Sudoeste com todas as repblicas da Amrica do Sul, exceto o Chile e o Equador.'

1 LOBO, H. Brasil, potncia mundial. RBR, v.20, n.78, p.99-100, jun. 1922.

Esta no era uma descrio para simples consumo externo, ela estava estampada nos jornais e revistas, nos livros didticos de Moral, Civismo, Histria e Geografia, nos ensaios sobre o pas e era repetida por letrados e polticos. Com freqncia crescente argumentava-se que "um pas s pode ser considerado como tal quando constitudo por uma s nao, por uma s nacionalidade, com as mesmas aspiraes nacionais. Para esse efeito, povos subjugados, vassalos ou tributrios, no fazem parte do mesmo pas ... O maior pas do mundo dentro dessa definio o Brasil. O segundo os Estados Unidos". 2 A posse de uma tal extenso de terras foi tomada por alguns como uma ddiva dos cus,3 um privilgio ainda mais honroso quando se levava em conta no apenas a quantidade mas, como postulava Sampaio Dria no seu livro Educao Cvica: a situao privilegiada em que esta imensidade territorial se acha no planeta. O solo nacional vai desde as regies equatoriais at as frias campinas do Sul, admirvel no s na variedade, mas na amenidade de seus climas. A natureza ostenta, aqui, as mais variadas fertilidades. A esto as nossas luxuriantes matas virgens, os campos de vastido ocenica, os mais caudalosos rios do mundo, as cachoeiras mais portentosas, as regies mais saudveis, como os Campos de Jordo e as praias mais veraneveis, como a encantadora Praia Grande em So Vicente. Nas suas imensas costas se encurvam numerosos portos seguros para o comrcio e a navegao, como o de Santos, e a incomparvel Guanabara do Rio de Janeiro. Que outro pas h com tantas riquezas acumuladas, espera do homem que as explore? E tanta magnificncia da natureza no cu e na terra? A situao geogrfica do Brasil das melhores e das mais belas do mundo. A natureza se esmerou em dot-lo de todas as opulncias e fascinaes dos seus inexaurveis tesouros.4
2 VIANNA, V. Brasil, maior pas da terra. RBR, v.19, n.76, p.358, abr. 1922. 3 "O nosso territrio, extensssimo, de climas e aspectos variadssimos hbitat predestinado humanidade vindoura, no dizer insuspeito de Rclus e Humbold se de um lado no nos estimula os sentimentos guerreiros de conquista, de outro no restringe os nossos horizontes ao mbito acanhado as pequeninas ptrias. Deu-nos o destino esse presente do cu, rasgando nossa perspectiva as mais largas avenidas: todas as possibilidades de futuro! CAMARGO, A. A misso da nacionalidade. RBR, v.4, n.13, p.99, jan. 1917, grifo meu. 4 DRIA, S. Ptria. RBR, v.7, n.27, p.237-8, mar. 1918. Note-se que, exceo da Guanabara, todos os exemplos citados so de So Paulo.

Outros, sem dispensar completamente a graa divina, enfatizavam a ao humana na conquista e manuteno do espao nacional, caracterizando-o como o nosso maior feito. De fato, a integridade do territrio ensejava uma possibilidade de recuperao positiva do passado. Esse, afinal, estava longe de fornecer uma viso reconfortante pois, alm de no poder evocar um tempo imemorial, povoado de heris e glrias, era responsabilizado pelas chagas do presente, tomadas como sua ingrata herana. Mesmo os defensores da histria nacional acabavam por admitir suas limitaes. Amoroso Lima afirmava em 1916 que "nada pode justificar o descaso pelo nosso passado. Se no lhe pesam os anos, nem a excepcional magnificncia do edifcio, avulta o seu valor moral, a sua significncia histrica", enquanto Joo Ribeiro lamentava o fato de no sermos "um pas de saturao histrica, onde o torvelinho das paixes j desapareceu por uma longa tradio da ordem". 5 Um profundo abismo separava a Geografia da Histria, saberes considerados estratgicos para a formao de uma conscincia nacional e que deveriam ocupar papel central tanto nos cursos destinados formao de professores quanto no ensino primrio: 6 Para amar a ptria preciso, antes de tudo, que a conheamos. pela sua Geografia e sua Histria, pelo cultivo cuidadoso da lngua que chegaremos a esse fim ... Sem a Histria que nos inculta a magnificncia do nosso passado e a Geografia que nos mostre os fulgores do nosso pas, a grandeza do nosso territrio ... o nosso civismo ter a consistncia das declaraes retumbantes e vazias.7
5 LIMA, A. A. Pelo passado nacional. RBR, v.3, n.9, p.14, set. 1916, grifo meu; e RIBEIRO, J. Afrnio Peixoto. RBR, v.3, n.16, p.56, set. 1916. 6 SILVEIRA, C. Pedagogia. RBR, v.4, n.15, p.323, mar. 1917 e Ensino e nacionalismo. RBR, v.7, n.25, p.91, jan. 1918. 7 LEO, A. C. Educao cvica. RBR, v.3, n.16, p.2, set. 1916. E ainda: "Somos um povo em infncia, somos ns os fazedores do nosso passado, no h dvida, mas no poderemos levar adiante a nossa misso se desprezarmos o que nos constitui o passado da ptria. A perspectiva das origens um elemento primordial dos povos em formao, pela memria que deve comear a obra de construo nacional". LIMA, A. A. Pelo passado nacional. RBR, v.3, n.9, p.14, set. 1916.

Se a linguagem da geografia era grandiosa e compatvel com o papel que se lhe atribua, a da histria era reticente e insistia nas mazelas e desacertos, deixando poucas possibilidades para uma celebrao do passado capaz de despertar a comunho imediata com as nossas tradies. Abriu-se ento um debate apaixonado, cujos termos Alceu Amoroso Lima incorporou ao questionar: "Deve um povo em plena mocidade prezar suas tradies? Ou, pelo contrrio, esquecer o passado para melhor encarar o futuro?". 8 A idia do Brasil como pas novo, em construo, sempre foi cara s nossas elites. Afinal, a juventude da nao indicava que ainda havia um longo caminho a percorrer at que todas as nossas potencialidades e possibilidades desabrochassem, revelando enfim a real face do pas. Especialmente no momento em que o evolucionismo havia adquirido o status de verdade cientfica, era tentador atribuir as dificuldades enfrentadas ao nosso estgio de desenvolvimento na escala universal. A crena na imaturidade dava margem a um julgamento condescendente do presente e postergava, com tranqila confiana, a soluo de todos os males para um futuro, naturalmente no datado. Discursando em 1916 para estudantes paranaenses Bilac, como um visionrio, profetizava: Quando me vejo entre os moos de minha terra, sinto-me precipitado, como por milagre, fora de mim mesmo e do tempo em que vivo, deslocado de minha idade, arrojado para uma poca vindoura; j no me vejo no Brasil de hoje, ainda em formao confusa, mas no futuro em que ele viver completo e glorioso.9 No era difcil, nesse contexto, postular o esquecimento do passado em prol das tarefas impostas pelo futuro. Alguns sugeriram que simplesmente se desconsiderasse o 1500 e se tomasse a Independncia como marco inaugural da nossa histria, negando, dessa forma, qualquer sentido ou pertinncia ao perodo colonial:
8 LIMA, A. A. Os remdio inestticos. RBR, v.14, n.56, p.360, ago. 1920. 9 BILAC, O. Discurso na Universidade de Curitiba. RBR, v.3, n . l l , p.304-5, nov. 1916.

Para se compreender a nossa evoluo h de atender-se s circunstncias em derredor das quais ela produziu-se. No a remontemos colnia, ou no lhe deferiremos as origens a esse perodo, onde as manifestaes que por vezes lhe irromperam foram, no nascedouro, sufocadas. Na colnia nossas passadas tinham a interrupo de sculos. Faltava-lhes continuidade. Era uma marcha funambulesca, imagem inambulatria de caranguejo e cgado que se tivessem associado num s organismo para desfastio da humanidade. da independncia que vem todo o nosso esforo, o nosso desenvolvimento. Porque s ento manifestamos no complexo das nossas atividade, coordenao e continuidade. Como resultado de trabalhos realizados em menos de cem anos ... desperta uma exclamao como de espanto.10 O mesmo Amoroso Lima, que em 1916 pregava o culto tradio, alguns anos mais tarde passou para o campo oposto, sentenciando que "temos muito que nos esquecer antes de comearmos a lembrar". 11 Tal afirmao remete de imediato para Bergson e, apesar de Alceu no o citar nesse texto, o seu raciocnio ganha outra dimenso quando confrontado com o filsofo francs, cujos cursos Alceu seguiu em Paris entre 1913 e 1914 (Teles, 1980). De acordo com Bergson, possumos dois tipos de memria: a memria-hbito, que nos instrumentaliza para as necessidades da vida quotidiana e contm os esquemas e mecanismos motores que mobilizamos a todo momento para a execuo de tarefas rotineiras; e a memria-lembrana, que conserva o passado tal como ele ocorreu, em toda sua riqueza de detalhes. A primeira teria uma finalidade utilitria e reinaria soberana durante a vida ativa, perodo no qual todas as energias e atenes estariam concentradas na satisfao das necessidades impostas pelo presente. A imagem-lembrana, tida pelo filsofo como a memria verdadeira, permaneceria submissa ao, s aflorando durante o sono, quando o crebro - rgo responsvel pelo esquecimento de tudo que no fosse essencial ao aqui e agora - relaxaria sua vigilncia; ou quando o indivduo estivesse liberto da luta
10 LEMOS, C. de. A nossa evoluo. RBR, v.16, n.64, p.38, abr. 1921 11 LIMA, A. A. Os remdios inestticos. RBR, v.14, n.56, p.360-1, ago. 1920.

pela sobrevivncia, o que normalmente ocorre na velhice. Os idosos poderiam ento entregar-se s lembranas, evocar e reviver, no sentido pleno do termo, o tempo que passou e, a exemplo de Proust, quando mergulhou madeleines no ch, sair em busca do tempo perdido (Bergson, 1979; Bosi, 1979, p.5-15; Bradbury, 1989, p.119-37). O Brasil, pas novo e em plena vida ativa, no poderia voltarse para traz e evocar lembranas, antes deveria assegurar sua sobrevivncia no concerto das naes. O apego ao passado, tpico dos povos arqueados pelos anos, seria, para ns, antinatural: o esprito de tradio, entre ns, apenas pode existir por um esforo de pensamento. As crianas quebram geralmente os brinquedos da vspera ... , portanto, perfeitamente intil dizer que s a volta tradio nos poderia salvar, que os povos que desprezam o prprio passado esto naturalmente condenados runa ... No h pregao possvel contra a fatalidade de um estgio provisrio de civilizao ... Um povo que cresce deve, mas no pode, amar suas tradies. Longo tempo haveremos de viver com os olhos pregados no amanh.12 Tal leitura, eivada de um evolucionismo estranho ao pensamento de Bergson, realizava uma sutil apologia da juventude. Nas entrelinhas continha a idia de que somente os povos jovens estariam aptos a inovar e transformar o mundo, restando aos velhos apenas remoer suas antigas glrias. Observa-se, assim, uma tentativa de transpor a teoria bergsoniana da memria do seu mbito original - os indivduos - para todo um povo. Essa utilizao absolutamente inovadora evidencia, mais uma vez, que nossos intelectuais estavam longe de ser meros importadores das ltimas novidades estrangeiras. inegvel que se apoderavam de instrumentos analticos alheios, porm no os tratavam como tesouros intocveis, antes chegavam a transfigurar por completo as premissas iniciais, realizando um admirvel trabalho criador. No discurso da poca a contraposio entre progresso e tradio, ora revestida de argumentao filosfica, ora tomada como
12 Ibidem, p.361.

bvia, tornou-se uma imagem freqente, mobilizada com o intuito de exaltar a agilidade do novo ante a lentido do velho: ingenuamente julgamos que ... [na Europa] que sistematicamente se aplicam, na prtica, todas as teorias novas, que aqui que todas as descobertas se executam, que todos os princpios primeiros se ensaiam. Iluso! Para que tal sucedesse seria preciso que estas velhas naes europias se libertassem repentina e milagrosamente da influncia extrema das tradies. Seria preciso que a nvoa da poeira do passado deixasse de obscurecer-lhes a viso exata do presente. Ora, isto impossvel. A verdade que foram essas naes europias as que de fato criaram a nossa civilizao moderna; criaram-na dolorosamente atravs de mil sacrifcios e lutas mil... A ns, a civilizao pouco custou; nos limitamos a adotar obra alheia, j feita. Assim, tudo o que novo nos agrada e seduz. s naes da Europa o que novo espanta, repele. Para adotar uma novidade elas tm de abandonar uma velharia que entretanto lhes custou grande esforo, trabalho, sofrimento para criar, para produzir ... Da a natural resistncia s novidades, da a rotina, o conservadorismo.13 Entretanto, a questo formulada por Amoroso Lima tambm foi respondida na direo oposta por aqueles que - possivelmente espelhando-se em exemplos da Europa Ocidental, onde a Histria adquiriu, em vrios pases, papel destacado como elemento de coeso da nacionalidade - no se sentiam vontade para descartar to facilmente o passado. Estes denunciavam a "criminosa indiferena que mostramos pelas nossas tradies, pelo nosso passado, pelas nossas glrias, trabalhos e misrias de outrora, em cuja contemplao poderamos achar o pensamento comum, a aspirao coletiva, capaz de dar-nos a feio de um verdadeiro povo dentro de uma verdadeira ptria". 1 4 Proclamaes enfticas no bastavam; era preciso apresentar um conjunto coerente e verossmil de feitos histricos capaz de levar o indivduo comum a ufanar-se de ser seu herdeiro e guardio; tnhamos que inventar - no sentido empregado por Hobs13 ALMEIDA, A. L. Impresses de Paris. RBR, v.12, n.45, p.88, set. 1919. 14 PRADO, A. Francisco Adolpho Varnhagen. RBR, v.l, n.2, p.150, fev. 1916. Ver, no mesmo sentido: PINTO, A. A. O culto do passado e o Centenrio da Independncia. RBR, v.6, n.23, p.432, nov. 1917.

bawm (1984) - as nossas tradies. Esse trabalho de criao se fez acompanhar de um renovado interesse pela histria, seus mtodos, o contedo e o modo de ensinar a disciplina. Como no era possvel supor que a matria-prima no estivesse altura da obra, a falha s poderia residir na maneira como se reconstitua o passado: A Histria do Brasil foi sempre feita por mtodo pouco patritico. mais pessimista do que otimista. Conta os feitos da nossa gente - portuguesa e brasileira - mais como atos feios do que como lindos gestos. Isso , naturalmente, um mal. A conscincia dos povos firma-se atravs do estudo da Histria. pela ao da evoluo integral de seu povo que se educam os verdadeiros patriotas. Com uma Histria pessimista geram-se cpticos. preciso que o estudo da Histria desperte o orgulho de ser brasileiro.15 A publicao, em 1916, de Minha terra e minha gente de Afrnio Peixoto, livro destinado ao ensino de Educao Moral e Cvica nas escolas primrias, estendeu a polmica at as salas de aula. Joo Kopke, conceituado educador da poca, criticou duramente o trabalho de Peixoto - que ento ocupava o cargo de Diretor da Escola Normal do Rio de Janeiro, alm de ser mdico de renome e escritor consagrado, membro da Academia Brasileira de Letras -, taxando-o de complexo, recheado de um vocabulrio abstrato e de noes incompreensveis para os destinatrios. Alm dos reparos de carter propriamente pedaggico, Kropke questionava o estilo da obra, caracterizado como frio, seco, concentrado, fleumtico e despido "...do calor narrativo, capaz de emocionar, e, atravs da emoo despertada, afetar o leitor juvenil, prodzindo-lhe no corao e na mente impresses, que assegurassem o xito do fim proposto ao livro, isto , inspirar o zelo pela ptria como terra e nao". 16 Parecia-lhe especialmente condenvel a maneira pessimista, pouco patritica e desentusiasmada de apre15 VIANNA, V. A lenda do "acaso" no descobrimento do Brasil. RBR, v.9, n.35, p.372, nov. 1918. 16 KOPKE, J. Educao Moral e Cvica A propsito de um livro didtico. RBR, v.2, n.6, p.146-65, jun. 1916 e v.2, n.7, p.223-43, jul. 1916. A citao do texto encontra-se na p.152.

sentar ao pblico infantil a histria do pas, o que em nada contribua para a formao do carter cvico dos alunos. Kopke ponderava que a descoberta, a campanha holandesa, o sacrifcio de Tiradentes, a Proclamao da Independncia, o advento da Repblica, os grandes episdios da epopia nacional, em vez de se aureolarem no fulgor da narrativa, que os devia cantar ao ouvido, desenrolam-se insulsos em rpida meno cronolgica, como insulsos deslizam ante os olhos os clichs, em que trao e cor enchem a pgina, mas no descem a acordar no corao o sentimento, que pretendem educar. 17 A reabilitao do passado no se efetivou sem antes lanar os historiadores, contemporneos e antigos, no banco dos rus. A anlise dos procedimentos seguidos na construo do conhecim e n t o histrico extrapolou o crculo restrito de especialistas e educadores para adquirir o status de questo crucial para quem quer que se importasse com os destinos da nao. Proliferaram crticas s interpretaes correntes e receitas para coloc-las na direo correta. Ricardo Severo, por exemplo, na tentativa de resgatar das trevas o perodo colonial ponderava: A crtica histrica no deve considerar os fatos pelo que deveriam ser mas pelo que foram e so; o homem nunca foi o modelo imaginado pela razo humanista, mas uma realidade no seu meio fsico e social de gestao e de vida ... O quadro do Brasil colnia transforma-se, pois, sob este ponto de vista, e o antepassado colono, injustamente caluniado in memoriam, com plena justia reintegrado no quadro verdadeiro do seu meio natural de existncia, no ciclo histrico e poltico do seu meio social; de tirano passa a vtima, de mrtir a heri nacional.18 Ao discutir a produo historiogrfica, esse tipo de crtica mesclava dois parmetros: a metodologia utilizada e o grau de patriotismo dos resultados obtidos. N o se detectava nenhuma incongruncia entre um m t o d o de trabalho escorado no empi17 Ibidem, p. 156. 18 SEVERO, R. A arte tradicional no Brasil RBR, v.4, n.16, p.397 e 399, abr. 1917.

rismo e uma posio ontolgica, credora do evolucionismo naturalista, que vasculhava o passado com um olhar teleolgico, encarando-o enquanto prenncio necessrio do presente. Pelo contrrio, reclamava-se a adoo de novas orientaes nos estudos histricos a fim de adequ-los aos seus elevados fins. Ao resenhar, s vsperas do Centenrio da Independncia um livro de Assis Cintra pouco simptico a Tiradentes, Brenno Ferraz afirmava: O historiador deixou de historiar na certeza de que a Histria est feita nos arquivos. Ora o testemunho dos arquivos para o historiador vale tanto como o dos fenmenos astronmicos para o astrnomo. A vida sideral est a no espao como a crnica dos povos est nos cartrios. preciso observ-la, descobri-la, estud-la, deduzirlhe as linhas gerais e apurar-lhe a essncia ... Cincia apenas conjectural, a Histria no pode restringir-se ao documento frio, seco, estril ... E os nossos historiadores a afirmar, de ps juntos, com as "provas" na mo as mais destemperadas "verdades" como essa da "covardia" de Tiradentes. Decididamente, o trabalho do historiador no o do escriba. funo do pensamento e do engenho. Supe assimilao e criao. obra de arte e cincia.19 Arte e Cincia que deveriam ser colocadas a servio da nao. Os conselhos de Von Martius - "uma obra histrica sobre o Brasil deve ... ter igualmente a tendncia de despertar e reanimar, em seus leitores brasileiros, amor ptria, coragem, constncia, indstria, fidelidade, prudncia, em uma palavra, todas as virtudes cvicas ... Dever satisfazer no menos ao corao do que inteligncia ... deve parecer-se com um Epos!" (1844, p.402-3) tornaram-se mais pertinentes do que nunca e acabaram por fornecer munio para os crticos de Varnhagen, que acusavam o ento considerado fundador da nossa historiografia, de no ter conseguido infundir um carter herico a sua Histria Geral do Brasil. At Pedro Lessa, um dos mais aguerridos defensores do Visconde de Porto Seguro, apesar de no concordar com aqueles que
19 AMARAL, B. F. do. Resenha de Tiradentes perante a histria de Assis Cintra. RBR, v.20, n.78, p.160, jun. 1922.

afirmavam que "tivemos um historiador de maior envergadura e que superior teria sido a Histria do Brasil se, em vez de Varnhagen, a tivesse escrito Joo Francisco Lisboa"; via-se na contingncia de apontar o "desgosto que causa a leitura de tantos perodos descurados, frouxos, pesados e montonos, sem nervos e sem lustre". 20 Sempre era possvel tentar atenuar essa falta de estilo e verve insistindo no pioneirismo e no gigantismo da obra: Ao meter mos sua empresa no tinha Varnhagen no Brasil nenhum modelo, nenhum antecessor, nenhum guia. Nenhum brasileiro ou portugus escrevera antes um s livro a que quadrasse o ttulo de Histria do Brasil. A nica histria do Brasil que havia, antes de Varnhagen escrever a sua, fora composta por um estrangeiro: era a Histria de Robert Southey.21 Contudo, consternava a muitos que a histria do pas j se tivesse iniciado pelo vis da negatividade. Coube geografia propiciar a reconciliao entre a nao e sua histria. O discurso sobre o territrio forneceu a moldura capaz de reenquadrar o passado, extirpando-lhe tenses e ambigidades que obstacularizavam a sua utilizao na construo da identidade. Num caminho at certo ponto peculiar, a produo do espao nacional ocupou o centro da cena, subordinando a histria, que passou a ser encarada como narrativa dos grandes feitos que asseguraram, apesar de todas as adversidades, a posse da terra. Diante da crescente importncia assumida pela configurao do territrio, no surpreende que o trabalho mais festejado no Primeiro Congresso de Histria Nacional realizado no Rio de Janeiro em 1914, tenha sido a Expanso Geogrfica do Brasil at fins do sculo XVII, do historiador Baslio de Magalhes, obra laureada em 1917 com a Medalha de Ouro Dom Pedro II do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.

20 LESSA, P. Visconde de Porto Seguro. RBR, v.l, n.3, p.343, mar. 1916. Crticas severas ao seu estilo tambm foram feitas por PRADO, A. Francisco Adolpho Varnhagen. RBR, v.l, n.2, p.150-1, fev.1916. 21 LESSA, P. Visconde de Porto Seguro. RBR, v.l, n.3, p.339, mar. 1916.

Certos episdios da histria do pas, assim como seus protagonistas, ganharam especial relevo. Observa-se um esforo de reordenao que visava propiciar uma leitura do passado que infundisse confiana nos destinos da nao e colaborasse para afirmar a excelncia de um povo aguerrido que soube defender o seu patrimnio natural. Nessa perspectiva merecia destaque a expulso holandesa, "epopia pernambucana... aventura louca de cinco lustros de combate ... herica resistncia que teria de firmar a nossa integridade nacional"; 22 a derrota de todos os movimentos separatistas, "abafados pela indignao unnime do povo"; 23 a Guerra do Paraguai, na qual "durante cinco anos, ininterruptamente, se sucederam no Brasil o sacrifcio de homens e de riquezas sem um s instante de desfalecimento, falta de f, de fraqueza fsica ou moral, de soluo de continuidade no poder do sofrimento e de sujeio a provaes"; 24 e, acima de tudo, as bandeiras, consideradas o maior feito do perodo colonial, cujo estudo " destes que nos fazem mais brasileiros, destes que ascendem na alma culto mais vivo e mais acendrado apego ao torro ptrio". 21

BANDEIRANTES DO FUTURO A definio territorial do Brasil, que assegurou ao pas dimenses continentais, era apresentada como resultado da ao dos bandeirantes: Quem ignora que foram os bandeirantes que deslocaram o eixo da primitiva populao colonial at ento adscritcia ao litoral, determinando a sua expanso por todo o interior? Que a vida da nossa nacionalidade se expandira por intermdio da Bahia e seu recncavo, atravs e pelo vale do Rio So Francisco, coisa que se deve ter em conta de novela mal contada ... As bandeiras quando
22 PIRES, Padre H. Dom Lus de Brito. RBR, v.4, n.15, p.297, mar. 1917. 23 VIANNA, V. A geografia no Brasil. RBR, v.8, n.29, p.87, maio 1918. 24 LESSA, P. Discurso proferido no Campo de So Cristvo (RJ) por ocasio da cerimnia do Voluntariado de Manobras. RBR, v.3, n.10, p.201, out. 1916. 25 PIRES, Padre H. Domingos Jorge Velho. RBR, v . l l , n.43, p.242, jul. 1919.

avanavam iam deixando atrs de si suas roas, suas plantaes. No tem outra origem as mais antigas e ainda hoje mais importantes fazendas de criao e lavoura por todo esse interior do Brasil. Os primeiros bovinos introduzidos em Gois procediam de So Paulo; tiveram a mesma procedncia os que povoaram os campos de Mato Grosso; os que primeiramente habitaram as campanhas sul-rio-grandenses at a Colnia do Sacramento foram tambm levados pelos vicentinos ... Todos os Estados do Sul, assim como os do Norte nas suas zonas superiores, chamadas do agreste, foram povoados de rezes descendentes das que fizera passar de Portugal pela Capitania de Martim Afonso, a sua consorte Anna Pimentel ... Foi ela quem, ali bem perto do monumento do Ipiranga, comemorativo da nossa independncia poltica, abriu as portas do Brasil ao maior fator de sua independncia econmica. Historicamente So Paulo foi o bero e o primeiro pastor de rebanhos do Brasil.26 Entretanto, o imenso servio prestado nao n o se coadunava com o sistemtico ostracismo histrico a que teriam sido relegados esses grandes vultos que penetraram, picando, devastando, desbravando o corao do alto Brasil... preciso ... restaurar o culto a um gnero de heris que floresceu nos primeiros dias de expanso da nacionalidade brasileira, dando-nos o espetculo dessa epopia que nos enche de assombro: a descoberta dos sertes do interior - Gois e Mato Grosso ... Estas primeiras jornadas para o nosso far-west devemo-las, e a ningum lcito ignorar, aos hericos filhos dos Campos de Piratininga - os pr-homens do serto. 27 A queixa era, at certo ponto, procedente. Se o sculo XVIII testemunhou a fundao, nas obras de Pedro Taques e de Frei 26 SILVA, H. O gado vacum no Brasil. RBR, v.2, n.8, p.393-4, ago. 1916. E, no mesmo sentido: "Assim pois surgiu So Paulo, pelo sculo XVII a dentro, murado de toscas e rudes taipas como se uma praa de guerra, medieval, fora. que realmente constitua um posto avanado da civilizao e da conquista do Brasil, primeiro marco fixo e inabalvel da entrada para o oeste infindo que nossa ptria dilataria pelas terras imensas do continente, umas legitimamente lusas, outras no, f das bulas e tratados". TAUNAY, A d' E. So Paulo no sculo XVI. RBR, v.6, n.21, p.118, set. 1917. Desse ltimo autor ver: O meridiano e os paulistas. RBR, v.19, n.73. p 87-9, jan. 1922, artigo no qual credita So Paulo a posse da regio Sul do Brasil. 27 SILVA, H. A informao goiana. RBR, 5, v.20, p.529-30, ago. 1917

Gaspar Madre de Deus, de uma verso pica das bandeiras, cujos feitos foram associados aos paulistas, no sculo seguinte a produo historiogrfica perdeu-se no emaranhado dos itinerrios, nos detalhes dos nomes, na explorao de determinadas minas, ofuscando a figura do bandeirante, que s seria retomada como smbolo a partir de 1890, poca em que So Paulo afirmava-se como Estado rico e aspirante hegemonia poltica (Abud, 1985). As pginas da Revista do Brasil atestam a existncia de um renovado interesse pelo bandeirismo, que antecedeu o incio da publicao das obras de Alfredo Ellis, Taunay e a de Alcntara Machado, consideradas marco historiogrfico sobre a questo. 28 A publicao de fontes primrias, encetadas por Washington Luis,29 e a multiplicao das pesquisas, dos estudos, sempre pautadas pela busca da verdade histrica, ou seja, apresentar o passado como ele foi, caminhou pari passo com a difuso de uma imagem mitificada dos bandeirantes. Os estudos histricos do perodo norteavam-se pela busca de cientificidade, que se reputava garantida pela documentao. Fontes fidedignas, cuidadosamente reunidas e imparcialmente transcritas, naturalmente possibilitariam o acesso verdade. Nesse universo, carecia de sentido inquirir sobre o relativismo dos testemunhos histricos ou a respeito dos conceitos e modelos tericos que guiavam o olhar do pesquisador. Exemplo lapidar o artigo no qual Baslio de Magalhes transcreveu, "tal qual o colhera" o "valiosssimo documento" que teve "a felicidade de encontrar" no Arquivo Nacional, e que "convertiam em fatos indiscutveis, em realidades
28 Os primeiros trabalhos de Ellis e Taunay datam de 1922, enquanto Vida e Morte do Bandeirante, de Alcntara Machado, de 1929. Entretanto, j em 1923 Machado publicava na Revista do Brasil dois artigos a respeito do tema: Testamento do bandeirante. RBR, v.22, n.87, p.217-29, mar. 1923 e As devoes do bandeirante. RBR, v.25, n.95, p.207-19, nov. 1923. 29 Baslio de Magalhes foi contratado pelo governo de So Paulo para colher, no Arquivo e na Biblioteca Nacionais, documentos referentes histria paulista. Os oito volumes compreendidos entre os nmeros 47 e 54 dos Documentos Interessantes para a Histria e Costumes de So Paulo, enfeixam os resultados do seu trabalho e foram denominados de Coleo Baslio de Magalhes. A iniciativa de Washington Lus, que fez da capital paulista "exemplo nico no Brasil", foi elogiada por TAUNAY, A. d'E. So Paulo no sculo XVI. RBR, v.6, n.21, p.116, set. 1917.

incontroversas" as suposies a respeito da presena paulista no combate aos ndios bravios dos sertes do Piau; ou ainda aquele em que Taunay apresenta os resultados de cuidadosa pesquisa que objetivava salvar " voragem do esquecimento" os nomes dos bandeirantes que lutaram para expulsar os castelhanos do Paran. 3 0 Certamente tal atitude ante o passado no se constitua um antdoto eficaz contra a subjetividade, mas contribuiu poderosamente para tornar verossmil uma determinada imagem do bandeirismo. Em 1919, o Padre Heliodoro Pires assim descreveu as impresses que lhe causaram a viso de Domingos Jorge Velho, quadro pintado por Benedito Calixto: H nessa figura algo de patriarca bblico e de campeador medieval; aliaram-se naquela compleio de atleta a imponncia dominativa de Abrao e a bravura romanesca de um cavaleiro de Carlos Magno ... Sente-se vivamente que a natureza forjou e temperou aquelas fibras para o embate rude e as fadigas devorantes na conquista da terra virgem. A fisionomia iluminada ... os olhos so pequenos e penetrantes, denunciando a resistncia indmita e o peito em chamas daquele condottieri afeito ao comando ... Do-lhe aquelas barbas, aquelas sobrancelhas e aqueles traos do nariz uma expresso de severidade rgida e autoridade soberana. Bastos bigodes negros cobrem-lhe a boca, mas advinha-se que, entre fuzilaes de relmpago, aquela voz trovejou um dia, em slabas rspidas e golpeantes ... Devia sair possante, como a de uma garganta de bronze, a voz de Domingos Jorge Velho ... Mil vezes, daqueles lbios, explodiu a clera, tempestuosamente ... O peito vencedor de Palmares parece dilatar-se num gesto desafiador ... Descansa a mo esquerda naquele trabuco que tantas vezes fez estremecer os sertes dalm So Francisco; dir-se-ia que o bandeirante esboa involuntariamente uma atitude imperativa de fora orgulhosa e desdm dominador ... Trai-se no conjunto daquelas linhas a energia formidvel daquele organismo em que se conjugam, de maneira inslita, as ambies de um senhor feudal e as arrancadas de um beduno ... Como interessante a figura deste legionrio de Homero que veio surgir na histria brasileira sob o "travesti" do campeador colonial!31

30 MAGALHES. B. de. Domingos Jorge Velho. RBR, v.4, n.15, p.260-4, mar. 1917 e TAUNAY, A. d'E. Rol de bandeirantes. RBR, v.16, n.23, p.267, mar. 1921. 31 PIRES, Padre H. Domingos Jorge Velho. RBR, v . l l , n.43, p.258-9, jul. 1919, grifo no original.

O deslocamento em direo mitificao fica patente no quadro e na leitura que ele inspira: no bandeirante, modelo exemplar que enfeixava as virtudes de diferentes heris - bblicos, homricos, medievais -, repousaria a origem da nao. Estamos, portanto, diante de um acontecimento fundador a partir do qual se inicia a narrao de como a nao foi produzida e comeou a existir. O discurso extravasava os limites da territorialidade para fixar-se nos componentes espirituais da nao, patentes nas consideraes do historiador Rocha Pombo, que elegeu So Paulo como o lugar em que foi "criada a nova alma da terra, consubstanciando o vigor das duas raas aliadas, e fazendo-se assim capaz de assumir a direo da corrente que se instalaria nesse lado do Atlntico. Estrdia e agitada, a nova alma toma decididamente o seu papel, e escreve na histria do Novo M u n d o a pgina mais brilhante, ampliando a conquista at os Andes". 3 2 Por essa via de abordagem, era possvel restituir ao perodo colonial uma positividade que muitos lhe vinham sistematicamente negando: Os nossos bandeirantes, os nossos pioneiros, no trataram de acampar, de tirar proveitos imediatos; eram, sem o saber, gegrafos, gegrafos que punham a Geografia a servio de um ideal nacional e por isso caminhavam para a frente, deixaram desertos entre o litoral e as fronteiras, mas avanaram pelos rios para aumentar o patrimnio da raa. Que grande injustia a frase histrica de que andvamos pelas costas feito caranguejos! Em poucos sculos dominvamos a maior regio que uma raa jamais ocupou ... Enquanto outros colonos se instalavam e se enriqueciam, ns nos espalhvamos do litoral do Atlntico aos confins de Minas Gerais e do Amazonas, do Amap ao Prata! ... Temos hoje o patrimnio incomparvel que o Brasil, graas ao esforo herico dos nossos maiores.3-1 Note-se como bandeirante, ou seja, desbravador, destemido, altivo, determinado, independente, leal, lder inato, vai se tor.32 POMBO, R. A terra paulista e suas grandes legendas. RBR, v.2, n.7, p.275, jul. 1916. 33 VIANNA, V. A geografia no Brasil. RBR, v.8, n.29, p.87, maio 1918.

n a n d o sinnimo de paulista: "foi pois, movidos por essas vrias razes de ordem topogrfica, econmica e atvica, que os paulistas se tornaram, quase unanimemente bandeirantes ... Essa primeira fase, a da caa ao ndio, por certo a mais conhecida, e a que toca mais aos coraes dos que se ufanam, com razo, de ter nascido na terra dos bandeirantes e muitos de lhes correrem nas veias o mesmo sangue". 3 4 Esta identificao transferia toda a carga simblica do termo aos filhos de So Paulo, que nele se reconheciam como herdeiros, guardies e ldimos continuadores dos feitos gloriosos de seus antepassados: Da bandeira saiu o Brasil territorial de hoje ... As bandeiras abalavam numa nsia louca, durante meses e anos, caudal irresistvel a que nada se opunha, abrindo caminhos atravs da floresta, lutando, depredando, violando a robustez da terra virgem ... Aleixo Garcia, com um grupo intrpido, transpe o Paran e chega at as fronteiras da Bolvia ... Alvaor Nunes Cabea de Vaca desembarca em Santa Catarina e vara pelo interior at Assuno. Antonio Raposo ... atravessa o continente de flanco a flanco ... Ao sul, a oeste, os paulistas expulsam os espanhis, desalojam suas redues no Alto Paraguai, no Paran, no Uruguai, enquanto misses jesuticas, aterradas, despacham emissrios para Madri e Roma reclamando medidas urgentes para contener los portugueses del rio San Pablo. Soa por toda a parte o tropel das cavalhadas, dispersando da noite para o dia os aldeamentos no grito tradicional e temido do Abi Vienen.Uma bula papai ensaia proteger os ndios, So Paulo responde expulsando os padres. E o alarma vai ao Peru, cujo vice-rei, impotente para conter os paulistas indomveis, sacode o Conselho das ndias com esta ameaa apavorante: puede suceder que ellos se apoderen de las cordilleras del Itatin y sean senores de todo el corazon del Peru!, 35 O adjetivo tinha ainda a vantagem de ser malevel o suficiente para permitir manipulaes segundo os interesses do m o m e n t o : tanto poderia significar todos os nascidos em So Paulo, desempe34 LOBO FILHO. R. J. H. A conquista do serto. RBR, v.25, n.100, p.297, abr. 1924. preciso notar, porm, que o adjetivo bandeirante significando o natural de So Paulo, o paulista, no se difundiu antes do incio do presente sculo. A respeito ver, alm do j citado trabalho de Abud, 1985, Queiroz, 1992. 35 LOBO, H. A defesa da nacionalidade na histria colonial brasileira. RBR, v.7, n.28, p.407-8, abr. 1918.

nhando assim uma funo aglutinadora, quanto poderia combinarse com a exigncia de uma descendncia ilustre, uma genealogia mitologizada de carter restritivo e excludente. O movimento que revalorizava o passado colonial tambm assegurava para So Paulo um destaque histrico at ento inusitado. O Estado, bero dos bandeirantes, passou a ser considerado "a terra onde se passaram os grandes sucessos mais caractersticos da nossa vida de povo. Dir-se-ia que o destino teve com a terra paulista o capricho de reservar-lhe essa fortuna de ser na Amrica portuguesa o teatro em que se haviam de representar as cenas mais significativas do nosso drama nacional". 36 A construo da nacionalidade encarada, desde os seus primrdios, como obra paulista. Num trecho longo, porm muito expressivo, Adolpho Pinto, discursando por delegao da Liga Nacionalista, sintetizou o papel preponderante de So Paulo nos destinos da nao: No h contestar que possumos uma histria esmaltada de lances de Verdadeira grandeza pica, a comear pela sua primeira pgina, a fundao de So Paulo, uma das mais fulgurantes do poema missionrio que o cristianismo vem escrevendo atravs dos sculos ... Voltada a primeira pgina, a seguinte no menos brilhante. que nos fastos do Brasil Colonial nenhum captulo fulgura mais interessante do que a epopia das intrpidas bandeiras que daqui partiram rumo ao mistrio, ao intrmino serto ignoto, a descobrir, conquistar e colonizar a mais vasta e formosa gleba do continente ocidental... Depois, quando o povo brasileiro, sacudindo o julgo da metrpole, conquistou o lugar que ocupa na comunidade internacional, ainda foi cidade de So Paulo que coube a excelsa distino de ser o cenrio do acontecimento mximo de nossa histria - a proclamao da Independncia - e paulista foi o seu grande patriarca. Construda a ptria brasileira sabe-se que nenhum depar-

36 POMBO, R. A terra paulista e suas grandes legendas. RBR, v.2, n.7, p.272, jul. 1916. O interesse crescente pela histria de So Paulo fica patente nas pginas da Revista do Brasil, peridico que abriu espao tanto para numerosos artigos de historiadores contemporneos, quanto para trabalhos clssicos, como a primeira traduo da parte histrica e descritiva da obra de Saint Hilaire, Voyage dans les provinces de Saint Paul et Saint Catherine.

tamento do pas tem tido a fortuna de contribuir para a grandeza do Brasil como a abenoada terra de So Paulo.' 7 Estabelecia-se assim uma linha de continuidade que afirmava a supremacia paulista desde os tempos coloniais at os anos 20. O papel poltico e econmico secundrio ocupado pela regio em sculos anteriores pode ento ser apresentado como conseqncia do esprito de sacrifcio dos paulistas, que primeiro criaram a nao, c o m p r o m e t e n d o nessa empreitada a sua prpria existncia, para depois se ocuparem de interesses prprios, em uma atitude magnnima, digna dos verdadeiros heris picos: Tal como a configurao geogrfica hoje o determina, o Brasil a obra brasileira dos filhos de So Paulo ... Minas, Gois, Mato Grosso, Paran, Santa Catarina e Rio Grande a esto para atestar com a sua existncia e a sua nacionalidade a grandeza de um sacrifcio que, se chegou a extremos de despovoamento e misria em So Paulo, floresceu por toda parte em rebentos do generoso tronco comum. A obra do bandeirante, que se estendeu do serto central da Bahia, Pernambuco, Paraba e longnquo Piau, custou capitania de So Vicente longos anos, um sculo mesmo, de arrostada penria de populao c de meios. E o paulista no se queixou. Ele que nunca viu diante de si fronteiras seno para afast-las mais e mais, deu de si o melhor com as suas mos largas e prdigas de quem semeia e caminha e se adianta aventura ... Exauriu-se um dia. Desapareceu quase da Histria. Ao seu torro que se desdobrava na imensido do pas, retraram-se-lhes as raias. Piratininga, que fora quase uma nao, se viu ento pequena e pobre dentro da grande nao que criara. Ela, que abrira um eldorado ao mundo, que criara uma Califrnia ou um Potosi para o pas, ela prpria se viu depois, tambm, Potosi e Califrnia, criados pela mesma iniciativa, tenacidade e tempera dos seus, que hoje, como ontem, diante de si no vem fronteiras seno para afast-las com a fecundao de um territrio que de outra forma continuaria patrimnio das selvas e da barbrie ... So Paulo, sem dvida, faz o Brasil do futuro como j fez o Brasil histrico."1

37 PINTO, A. A. O culto do passado e o Centenrio da Independncia. RBR, v.6, n.23, p.431-2, nov. 1917. 38 FERRAZ, B. So Paulo e o despovoamento de Minas. RBR, v.26, n.107, p.262-3, nov. 1924.

Estava finalmente legitimada a posse do territrio, que deixava de ser encarada como ddiva para assumir o carter de um esforo conscientemente encetado pelos nossos antepassados. A percepo positiva, antes exclusividade do futuro, foi estendida, graas via geogrfica, ao passado, cristalizando uma tendncia, esboada desde a Independncia, de identificar espao e nao. Tal construo histrica, longe de ser neutra ou descompromissada, contribua no s para explicar e justificar a riqueza e a supremacia econmica ento desfrutada por So Paulo, como tambm para legitimar as pretenses da elite local de conduzir politicamente o pas. C o m e n t a n d o a conquista territorial dos bandeirantes Jlio de Mesquita Filho afirmou: A tenacidade e a persistncia demonstradas nessa ao de posse continuada levam-nos a admitir e a reconhecer, mesmo, um propsito deliberado desses gigantes da histria. No pretendemos que a priori se tivessem eles proposto a realizao de um vasto e pr-concebido plano. Mas da mesma maneira que os anglo-saxos, arrastados por seguro e singular instinto, chegaram a se apossar de tudo quanto na superfcie da terra h de melhor e mais aproveitvel ... o paulista assinalou, com a marca indelvel de sua passagem, os contornos, tambm definitivos, dentro dos quais a nacionalidade completaria a sua evoluo. Esse instinto inteligente permanece ainda hoje sob a forma dessa fora propulsora, que j se vai tornando, agora que vamos atingindo maturidade, em diretiva disciplinada e quase consciente. Os prdomos dessa gigantesca tentativa, que poderamos chamar de ratificao histrica da ao do bandeirante, j so perfeitamente discernveis no conjunto de aspiraes com que se preocupa atualmente So Paulo ... Somos fortes, somos ainda dignos do passado das bandeiras, justamente porque s enganosas vitrias da poltica militante, sabemos ainda preferir as rudes vitrias que pontilham a histria da nossa evoluo. As sadias emoes da vida livre da lavoura, das tentativas audaciosas de que todos os dias temos notcias, empolgam a viso segura e afoita do paulista, desviando-o da estagnao acabrunhadoramente niveladora dos nossos partidos polticos.' 9

39 MESQUITA FILHO, J. de. A comunho paulista. RBR, v.21, n.84, p.375-6, dez. 1922. O trabalho de Mesquita mereceu elogios de OLIVEIRA VIANNA, F. J. A comunho paulista. Resenha. RBR, v.24, n.92, p.326-8, ago. 1923.

C o m o proclamava retoricamente Corra Jnior em 1 9 2 3 , "seria injustia gritante, despeito inominvel e evidentemente intil a negao da primazia de So Paulo na construo da nacionalidade contempornea". 4 0 Note-se que o referido orgulho foi admiravelmente expresso na divisa NON DVCOR DVCO do braso de armas da cidade, escolhido durante a administrao do prefeito Washington Lus por meio de um concurso pblico. Ao noticiar a contenda, o articulista da Revista do Brasil aproveitou para reafirmar a importncia de So Paulo: "que cidade do Brasil, entretanto, pode disputar a So Paulo mais honrosa histria e mais notvel papel na formao da Ptria Brasileira? N o preciso que repitamos, com o Visconde de So Leopoldo, que a histria de So Paulo a histria do Brasil". 41 J a comisso julgadora, composta por Carlos de Campos, Benedito de Souza, Eduardo de Aguiar de Andrada, Benedito Calixto e Nestor Rangel Pestana, assim justificou sua deciso em favor do projeto de Guilherme de Almeida e Jos Wasth Rodrigues: Na impossibilidade material de representar dentro dos limites restritos de um braso toda a histria da cidade, o autor teve a feliz inspirao de adotar o nico emblema capaz de resumir toda a histria de seu povo - o smbolo do Bandeirante, ttulo de glria dos filhos desta terra! - De um jacto esse smbolo no s evoca as primeiras e rduas lutas dos tempos remotos das conquistas, quando diante da bandeira intrpida e altiva se dilatavam os limites do Brasil primitivo, como representa, ainda, com o seu brao armado e o seu guante de ao, a ao sempre pujante do paulista em todas as fases do Brasil histrico ... Quanto alma da divisa ... [ela] completa o escudo e traduz de maneira vibrante a ndole do povo paulista.42 A superioridade paulista no mais desembocava em propostas separatistas, como as formuladas por Alberto Sales no final do sculo XIX; agora o que se pretendia era elevar o Brasil condio de So Paulo, tarefa que os dirigentes paulistas consideravam exeqvel apenas por eles prprios:
40 CORRA JNIOR. A Colmia. RBR, v.24, n.96, p.373, dez. 1923. 41 J (no identificado). As Armas de So Paulo. RBR, v.2, n.8, p.386, ago. 1916. Ver tambm PINTO, A. O centenrio da independncia. RBR, v.l, n.l, p.15, jan.1916. 42 As Armas de So Paulo. RBR, v.4, n.16, p.506-7, abr. 1917.

J Amadeu Amaral, no seu discurso de recepo na Academia de Letras, falou no imperialismo benfico de So Paulo. Estamos com ele, imperialismo em contraposio inrcia. Ou caminhamos, como at aqui vamos caminhando, por alargar cada vez mais o crculo da nossa ao, arrastados pelo impulso inicial, ou paramos, e, ento, j no seriamos aquele povo caracteristicamente "particularista", a que o Brasil deve a sua grandeza. Nesse imperialismo de que primeiro ousou falar Amadeu Amaral e que nos legaram nossos maiores, reside todo um ideal, que por muitas geraes ainda dever ser o nico a manter o estmulo de uma comunho a cujo destino est entregue o destino do Brasil. Eis, a, em esboo rpido e ligeiro, a poltica de So Paulo. Diante dela e dos seus altos desgnios, como querer que o paulista se interesse e se ocupe com a poltica militante em So Paulo? Desvi-lo de suas esplndidas realizaes seria, alm de criminoso, um contra-senso, a que o seguro critrio e a sua inteligncia (no que este termo tem de mais elevado) se oporiam irresistivelmente. A realizao desse legado do passado h de, por fora, mobilizar-lhe todas as energias. 43 Entretanto, se as fronteiras nacionais podiam ser apresentadas como obra de So Paulo, tanto graas energia, coragem e determinao dos bandeirantes, quanto inteligncia do paulista Bartolomeu de Gusmo, "av dos diplomatas brasileiros e cuja obra, no T r a t a d o de 1750, domina todo o desenvolvimento da diplomacia americana", 4 4 essa trgua com o passado no era suficiente para eliminar as inquietaes do presente. De fato, se o Estado de So Paulo podia ser apresentado como "uma das mais eminentes civilizaes da Amrica, aproximada dos Estados Unidos e equivalente Argentina", 4 5 tal julgamento no era extensivo ao pas como um todo. Pelo contrrio, uma incmoda questo insistia em rondar a faanha da expanso territorial: mereceriam os brasileiros a terra que possuam? A resposta pesava como uma espada sobre as conscincias da poca:

43 MESQUITA FILHO, J. de. A comunho paulista. RBR, v.21, n.84, p.375-6, dez. 1922, grifo no original. 44 LOBO, H. A defesa da nacionalidade na histria colonial brasileira. RBR, v.7, n.28, p.408, abr. 1918. 45 TAVARES, R. Resenha da obra So Paulo na Federao de Souza Lobo. RBR, v.25, n.102, p.167-9, jun. 1924.

La premire pense qui se prsente l'esprit de ceux qui sont, comme nous le sommes tous aujourd'hui plus ou moins, possds par la passion d'exploiter les ressources de la nature, c'est en sentiment de regrei; le regret qu'une race de l'Oest europen puissante par le nombre et l'habilet, comme les Amricains du Nord, les Allemands ou les Anglais, n'ait pas, pour user d'une locution familire, "pris la chose en mains". La population blanche du Brsil, car c'est la seule qu'il y ait lieu de considrer semble tre trop peu nombreuse pour s'acquitter comme il conviendrait des multiples tches qu'impose la possession d'un tel pays. "Ah! de quel traina les hommes du Mississipi feraient aller les choses le long de l'Amazone et du Paran!", s'ecrie le voyageur venu des Etats-Unis. (Bryce, 1917, v.2, p.l 19). certo que as opinies de Bryce no tinham o sabor das novidades, entretanto eram perturbadoras na medida em que enfeixavam em um t o d o coerente uma srie de esteretipos sobre o pas; revelavam uma cobia p o u c o dissimulada diante das potencialidades da terra e; para completar, desfechavam um d u r o golpe no orgulho nacional. C o m o incio da Primeira Guerra, os lamentos do embaixador ingls passaram a soar c o m o um alerta, uma evidncia dos perigos que nos espreitavam. Alastrou-se o t e m o r de que as potncias imperialistas tomariam de assalto no apenas os nossos decantados recursos, mas tambm a nossa soberania: O que est impulsionando o mundo o amor de conquista de terras e mares, o amor da expanso do comrcio, o amor do interesse utilitrio. E podemos acreditar que o Brasil, este imenso pas de solo frtil e de ricas entranhas, fique para sempre, graas ao acaso
ou ao benefcio da Providncia Divina, imune de qualquer investida da ambio ou de necessidade comercial? Tal o perigo externo, p r x i m o ou r e m o t o , mas sempre possvel. 4 6

46 BILAC, O. Conferncia sobre a Liga de Defesa Nacional. RBR, 5, v.15, p.328, mar. 1917. Declaraes nesse sentido tornaram-se comuns na revista. Ver os artigos de: COUTO, M. Discurso proferido aos doutorandos de medicina RJ. RBR, v.4, n.13, p.94, jan. 1917; AZEVEDO, C. M. de. A nossa situao internacional. RBR, v.l, n.l, p.71, jan. 1916 e BITTENCOURT, R. A confederao luso-brasileira. RBR, v.5, n.20, p.538-40, ago. 1917, que defende a necessidade de unio dos pases de fala portuguesa como remdio para enfrentar o imperialismo colonial, geogrfico e tnico praticado por grandes agrupamentos de povos, unidos sob a mesma bandeira.

O contexto da guerra acabou atuando como catalisador de um renovado nacionalismo, manifesto na disposio de encarar decididamente os problemas do pas e propor solues compatveis com as nossas especificidades. Ganhou fora o coro dos que propunham o abandono de ideais postios, ou de emprstimo, sem razes na intimidade da nao, em prol de um trabalho de auto-conhecimento, capaz de revelar o Brasil aos brasileiros. Porm, esse desejo de deslindamento, que estava em sintonia com a construo de uma determinada leitura do passado capaz de torn-lo digno de ser lembrado, trazia no seu bojo a crtica ao ufanismo, que se dava por satisfeito com a exaltao das qualidades da terra e do povo: De todos os tempos, e de todos os povos, pois, um velho e vulgar prejuzo; um fenmeno de etnografia, que revela fraqueza psicolgica, a ausncia de senso crtico ... Previnamo-nos, pois, contra essas afirmaes vaidosas do patriotismo insensato: o Brasil o paraso terreal, o mais rico, o mais lindo, o mais prspero pas do mundo. O brasileiro o mais forte, o mais inteligente, o mais invejado povo do mundo.47 Entraram na ordem organizao, disciplina enormes reas desertas, sua esmagadora maioria do dia as denncias a respeito da falta de e tenacidade de um pas imenso, com habitado por uma populao escassa, na analfabeta e desprovida de civismo:

A extenso do territrio, a pobreza das comunicaes, o acordo pouco definido de uma federao mal compreendida, a mngua da ventura em muitos sertes desamparados, a inpia da instruo popular sustentam e agravam esta desorganizao. A descrena e o desnimo prostram os fortes; o descontentamento e a indisciplina irritam os fracos; a comunho enfraquece-se. tempo de protestar e de reagir contra esse fermento de anarquia e essa tendncia para o desmembramento.48

47 PEIXOTO, A. A educao e a defesa nacional. RBR, v.7, n.26, p.184, fev. 1918. 48 B1LAC, O. Liga de Defesa Nacional. RBR, v.3, n.9, p.101, set. 1916.

Em uma poca impregnada pelo esprito blico, o servio militar obrigatrio, defendido com ardor por Bilac, passou a ser apontado como uma soluo eficiente no apenas para afastar qualquer ameaa nossa soberania mas, sobretudo, como fator de efetiva unificao nacional e fonte de regenerao fsica, moral e cvica da populao. Ao exrcito atribua-se a capacidade de solucionar todos os problemas da nao: O servio militar, pondo em contato uns com os outros, os filhos das diferentes zonas do pas, apressar a fuso definitiva da raa, dissipando aos olhos de todos essa nvoa de preconceitos e desconfianas que afasta o nortista do sulista e que, no raro, se condensa num granizo de ciumezinhos irritantes e picuinhas atoleimadas. O que a falta de meios de comunicao tem retardado, o servio militar vai realizar: a revelao do Brasil aos brasileiros e dos brasileiros a seus prprios irmos. Pela primeira vez, depois de tantos anos de adorao beatfica ao estrangeiro, o brasileiro vai ser obrigado a olhar para si, para a sua terra e para os seus patrcios.49 certo que os discursos inflamados, que asseguravam a capacidade miraculosa da caserna, no ultrapassavam as declaraes de efeitos, sempre se abstendo de cogitar a respeito de questes de ordem prtica. 50 A Revista do Brasil abriu amplo espao para Bilac, a Liga de Defesa Nacional e sua congnere paulista, a Liga Nacionalista, noticiando as atividades desenvolvidas pelas entidades e publicando as conferncias de seus delegados. Mesmo os que no simpatizavam com o ardor marcial dos membros das Ligas, ou duvidavam dos efeitos benficos do servio militar, 51 concordavam que o pas precisava, urgentemente,
49 Civismo e pessimismo. RBR, v.7, n.27, p.290, mar. 1918. 50 Ver as ponderaes de CLEMENTINO, M. A instruo militar obrigatria. RBR, v.2, n.8, p.391-3, ago. 1916. 51 A crtica mais contundente Liga foi feita por ALENCAR, M. de. Carta aberta ao Senhor Presidente da Repblica. RBR, v.4, n.13, p.89-94, jan. 1917, texto que mereceu resposta de LORENA, J. de. Defesa nacional. RBR, v.6, n.21, p.3-23, set. 1917. Crticas Liga tambm esto presentes em: M. P. (no identificado) A preparao cientfica. RBR, v.5, n.20, p.525-27, ago. 1917; LOBATO, J. B. M. A nossa doena. RBR, v.7, n.25, p.6, jan. 1918, entre outros.

assenhorar-se efetivamente do seu territrio e explorar as riquezas que ele guardava. Assim, em 1922 estimava-se que da linha de contorno do Brasil, cerca de 11.000 km, 4 5 % estavam demarcadas, 40% apenas fixadas e 15% ainda dependentes de determinaes, o que nos tornava um pas de "confins mal conhecidos, com as suas terras de fronteira longe dos centros de populao, e, algumas vezes, em regies agrestes e inspitas, de que temos notcia por explorao de h sculos e mais". 52 Tal desconhecimento por certo contribua para tornar verossmil a possibilidade da perda de um patrimnio cujo valor sequer sabamos estimar. A partir da independncia, alguns esforos foram despendidos com o intuito de configurar o espao nacional: Conrado Jacob Niemeyer produziu a Carta Corogrfica do Imprio do Brasil (1846), primeiro trabalho a ser distinguido com o prmio geogrfico do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro; a esta seguiu-se a Carta do Imprio do Brasil, elaborada com o objetivo de figurar na Exposio Universal de Viena (1873); em 1895 surgiu a Carta da Repblica do Brasil e em 1922, para comemorar o Centenrio da Independncia, o Clube de Engenharia preparou a Carta Geral do Brasil, que por mais de uma dcada seria o nico documento oficial sobre o assunto. Contudo, foi somente a partir da Revoluo de 1930 que o esforo para dotar o pas de servios geogrficos, estatsticos e cartogrficos adensaram-se. Os idelogos do regime, preocupados em estabelecer um sistema "racionalizado e sob perfeita sistematizao ... [que pudesse] proporcionar ao governo elementos imprescindveis ao controle eficiente do seu plano de ao poltico-administrativa", orgulhosamente contrastavam suas realizaes com o perodo anterior no qual "a falta de coordenao dos elementos de que dispnhamos tornava-se to evidente que at mesmo os documentos oficiais apresentavam, quando de procedncias diversas, a mais clamorosa disparidade na simples enunciao das cifras referentes rea territorial do pas" (Schwartzman, 1983).
52 VASCONCELOS, M. de. O contorno terrestre do Brasil. RBR, v.20, n.79, p.196, jul. 1922.

A inexistncia de uma representao cartogrfica, alm de suas bvias implicaes polticas e administrativas, tornava mais difcil a tarefa, normalmente desempenhada pela geografia ministrada no ensino bsico, de difundir e consagrar as nossas fronteiras como algo natural, dado, um dia descoberto e ocupado. N o surpreende que o orgulho nacional pela posse de um territrio continental, assegurado por fatos histricos marcantes, fosse acompanhado, sobretudo num contexto de guerra mundial, por cantilenas patriticas que glorificavam o exrcito e o saber geogrfico. Entretanto, interessante assinalar a sobrevivncia na Revista do Brasil de uma geografia maravilhosa, embalada pela existncia de vastas reas ainda intocadas pelo h o m e m branco no N o r t e e no Centro-Oeste do pas, o que excitava a imaginao das elites, que depositavam nelas seus sonhos de riqueza, abundncia e exotismo, como bem atesta o exemplo da Amaznia. 5 3 Desde o perodo colonial, esta regio vinha sendo objeto de inmeras descries. Para desespero dos estudiosos, ela continuava, nas dcadas iniciais do sculo XX, envolta por uma aura de mistrios imperscrutveis: Nenhuma regio do planeta possui a literatura cientfica da Amaznia, Eldorado dos aventureiros e foco de atrao dos sbios. O desavisado que mergulhar porm nessa literatura, farta e maravilhosa, ao cabo de breve tempo fica estarrecido ante as contradies que registra. Humbold afirma, Wallace nega. O Padre Fritz garante, Condreau contesta. La Condamine assevera, Maury discute. um verdadeiro labirinto de opinies, nas quais somente se penetra seguro, guiado pelo fio de Ariadne do conhecimento direto, observado in loco, de forma a distinguir quando o gegrafo erra e o botnico acerta. 54

53 A respeito das riquezas incontveis a serem descobertas nos confins do pas ver as avaliaes de CAMPOS, H. de. O Rio Branco. RBR, v.10, n.39, p.368, mar. 1919; E. S. [no identificado]. O eucalipto e as rvores florestais indgenas. RBR, v.18, n.70, p.172, out. 1921; METELLO. A. O sul do Mato Grosso. RBR, v.20, n.77, p.53, maio 1922; MIRANDEIRA, A. D. A Amaznia. RBR, v.24, n.93, p.52 e 58, set. 1923 e a Resenha da obra Selva selvagem de Pinto Pessoa. RBR, v.24, n.96, p.355, dez. 1923. 54 MORAES, R. Aspectos amaznicos. A incorporao da Ilha de Maraj ao continente. RBR, v.17, n.67, p.341, jul. 1921.

Era como se a linguagem da cincia perdesse sua eficcia diante de uma natureza grandiosa que teimava em permanecer indmita e despojar o homem de sua dignidade. O exemplo do famoso gelogo Frederico Hartt, relatado por Euclides da Cunha, pode ser considerado paradigmtico: A literatura cientfica amaznica, amplssima, reflete bem a fisionomia amaznica: surpreendente, preciosssima, desconexa. Quem quer que se abalance a deletre-la, ficar, ao cabo desse esforo, bem pouco alm do limiar de um mundo maravilhoso. H uma frase do Professor Frederico Hartt que delata bem o delquio dos mais robustos espritos diante daquela enormidade. Ele estudava a geologia do Amazonas, quando em dado momento se encontrou to desesperado das concisas frmulas cientficas e to alcandorado no sonho, que teve de colher, de sbito, todas as velas fantasia: "no sou poeta. Falo a prosa da minha cincia. Revenons!" Escreveu; e escarrilhou-se nas dedues rigorosas. Mas decorridas duas pginas ... reincidiu no enlevo. que o grande rio, malgrado a sua monotonia soberana, evoca em tanta maneira o maravilhoso, que empolga por igual o cronista ingnuo, o aventureiro romntico e o sbio precavido ... H uma hipertrofiada imaginao no ajustar-se ao desconforme da terra, desequilibrando a mais slida mentalidade. (Cunha, 1946, p.8-9) 55 N o apenas a Geologia e o regime das guas desafiavam explicaes racionais, a flora e a fauna tambm davam margem especulaes de toda ordem. Em 1 9 2 1 , a Revista do Brasil transcreveu artigo no qual um especialista da Universidade de Roma relatava o seu encontro com um terrvel monstro marinho nos arredores de Belm. 5 6 Na mesma poca, um professor da Escola de Farmcia de Nova York, Dr. H. H. Rusby, estava organizando uma expedio Amaznia com o objetivo de encontrar exemplares de plantas raras; estudar os insetos transmissores de certas epi-

55 Na mesma direo caminha o artigo de MORAES, R. Aspectos amaznicos. O nvel da terra o nvel das guas. RBR, v.18, n.69, p.29-33, set. 1921 que utiliza os termos anormal, anomalia, controvrsia, desconexo, falvel, indefinido, irregular, indeciso e obscuro ao referir-se aos fenmenos hidrogrficos da regio. 56 DALGE. Um monstro marinho. RBR, v.17, n.67, p.375-6, jul. 1921.

demias, bem como soros para combater enfermidades; descobrir sobreviventes pr-histricos, no s mamferos, peixes, aves e rpteis, como ainda humanos. Dentre os seres com os quais a expedio pretendia se defrontar figuravam o merosauro, rptil gigantesco, com mais de sete metros de altura e cuja mordedura seria venenosa; a r gigante, que segregava atravs da pele um veneno que mataria a quem a atacasse; uma tribo de ndios anatomicamente diferente dos mortais de agora e dos quais, desde a descoberta da Amrica no se chegou a ver seno dois esqueletos; a ave caadora de serpentes que, como um co, as pilha e traz ao amo; a colossal ave denominada foncehare, com um volume superior ao de cinqenta avestruzes reunidos; os sobreviventes das serpentes de mais de vinte metros; grandes povos antropfagos; um exemplar, vivo ou morto, dos homens daquela regio dos Parintintins, que se utilizam de arcos de trs metros, com os quais desfeririam flechas de 1,80 m. 57 Mesmo a era dos computadores e satlites no extinguiu de todo as esperanas de encontrar na Amaznia seres exticos. Outro americano, David Oren, doutor em Zoologia por Harvard, embrenhou-se nas florestas do Acre em busca de um animal similar ao Abominvel Homem das Neves. A partir de relatos dos habitantes locais, Oren convenceu-se da existncia do mapinguari, animal de 1,80 m de altura, 250 kg, criatura terrvel e perigosa, de aspecto semelhante ao do homem, porm com os ps voltados para trs, dotado de defesa qumica capaz de paralisar os oponentes, de garras poderosas e de um urro vigoroso. O especialista concluiu tratar-se de uma preguia gigante, semelhante quelas que perambulavam pelo planeta a 8,5 mil anos. Apesar de admitir que teve "muito trabalho para convencer outros cientistas de que o animal pode no passar de um mito", obteve financiamento e partiu para a sua caada em maro de 1994 (OESP, 9.2.1994, p.A-13). Se a busca de elos perdidos agitava o esprito de alguns aventureiros, no era esse o tipo de conhecimento preconizado por
57 Uma curiosa expedio aos sertes do Brasil. RBR, v. 17, n.67, p.370-1, jul. 1921.

aqueles que se diziam preocupados com o futuro do pas. Nesse sentido, o que se apregoava era a necessidade de um saber apto a instrumentalizar a ao, ou seja, conhecer o espao nacional, mapear suas riquezas, tendo em vista sua explorao e utilizao de acordo com os interesses da nao. J em 1912, Roquette Pinto, alicerado nas formulaes de Ratzel, condenava tantos os pessimistas incondicionais quanto os otimistas ingnuos advertindo-os que o Brasil um assunto virgem. Para servi-lo, antes de mais nada, preciso conhec-lo ... O que venho pregando a individualizao das pesquisas, a objetivao brasileira das observaes. preciso estudar o Brasil, com seus encantos e suas tristezas, para o amar conscientemente: estudar a terra, as plantas, os animais, a gente do Brasil. Terra de forte ascendente sobre os homens, deve ter infludo de um modo prprio sobre o povo que o habita: qual foi essa influncia? Esse povo ... deve ter transformado esse torro americano, qual foi essa transformao? Eis o que a Antropogeografia, aplicada ao Brasil, procura deslindar.58 A crtica tinha endereo certo: denunciar a inocuidade da atitude contemplativa que se comprazia diante das virtualidades da terra descurando, porm, do essencial: encontrar meios eficientes para concretiz-las. E aqui, ainda uma vez, o discurso geogrfico adquiria flego. Porm, geografia, nesse contexto, era mais do que a simples enumerao e descrio da superfcie terrestre e de seus habitantes, ela era tomada na nova acepo que, no decorrer do sculo XIX, Ritter, Humboldt e Ratzel lhe deram: um saber unitrio e sistematizado que problematizava a interao homemnatureza (Prado Jnior, 1975, p.164-5; Costa, 1992; Moraes, 1989 e 1993). Tal saber sempre interessou particularmente ao Estado pois, a um s tempo, ele oferece um guia eficiente e seguro para nortear as polticas pblicas e, graas sua aura de cientificidade,
58 ROQUETTE PINTO, E. O Brasil e a Antropogeografia. RBR, v.4, n.12, p.323, dez. 1916. As opinies de Ratzel estavam bastante difundidas na intelectualidade brasileira. Ver tambm: OLIVEIRA VIANNA, F. J. Oscilao da taxa de fecundidade durante o ciclo bandeirante. RBR, v.28, n . l l 1 , p.198, mar. 1925.

os argumentos necessrios para a legitimao destas (Lacoste, 1988, p.23 e 51). Em sintonia com as novas concepes, Victor Vianna alertava: O brasileiro precisa saber Geografia para poder agir. Somos um povo novo, com grandes zonas ainda no povoadas, com imensas regies inaproveitadas ... [precisamos] desenvolver, completar, criar, por assim dizer, a Geografia. S os inquritos diretos de diversas regies do pas fornecero os elementos para a coordenao necessria: inquritos sobre a parte fsica e sobre a parte dinmica; inquritos com alto critrio tcnico e com preocupaes sociolgicas ... [A Geografia] , dessa forma, um instrumento de ao e de riqueza, no mera nominata.59 Coerentemente, o autor tambm preconizava uma transformao no ensino da disciplina, a fim de que ela fosse tanto um elemento de aproximao intelectual, quanto um veculo de vocaes, assinalando que "o rapaz que souber geografia, geografia moderna e no nominata de rios e cidades, ficar aparelhado para melhor escolher a atividade a desenvolver no campo agrcola e industrial ... O ensino da geografia, desde a escola primria, hoje o preparo elementar para as altas posies do comrcio, da lavoura e da poltica". Vianna no se constitua numa voz isolada. Roquette Pinto, admirador de Ratzel, lamentava que seus ensinamentos no tivessem chegado aos professores que seguiam ensinando Geografia como se "o fator humano fosse o menor dos acidentes de uma regio". 60 A geografia estava longe de se constituir em um caso isolado. Nas pginas da Revista do Brasil figuraram crticas acerbas educao humanista, tida como incapaz de desenvolver as aptides exigidas pelo mundo moderno. Cincinato Braga lamentava: O Brasil est trabalhando s cegas. No mundo moderno, os olhos de um povo so a Qumica e a Mecnica. No Brasil a maior
59 VIANNA, V. A geografia no Brasil. RBR, v.8, n.29, p.82, maio 1918. 60 ROQUETTE PINTO, E. O Brasil e a Antropogeografia. RBR, v.4, n. 12, p.324,dez. 1916.

parte da elite da nossa populao ainda pensa que faz a felicidade de um filho dotando-o com uma carta de bacharel em Direito ... Que engano! ... A poca do bacharel em Direito j passou, como antes dela j havia passado a do padre ... Hoje o progresso e a riqueza de um povo ... exprimem-se antes pelo critrio profundo das cincias positivas, revelado no nmero dos seus cavalos a vapor em funo til, de suas mquinas industriais ou agrcolas, de suas usinas, de seus aparelhos de defesa da sade pblica e privada, de seus transportes rpidos e confortveis.61 A frase atribuda Darwin - "ningum pode desprezar mais sinceramente do que eu a velha educao clssica, estereotipada e tola" 6 2 - expressava, sem rodeios, uma opinio cada vez mais aceita. Recorria-se ao exemplo da Alemanha para evidenciar quanto uma instruo cientfica poderia fazer em prol da prosperidade nacional: A Alemanha c no mundo o pas em que a cultura cientfica est mais difundida e desenvolvida. O povo alemo tem preparo cientfico superior a qualquer outro do mundo ... Graas ao seu preparo cientfico venceu todos os povos na luta econmica e no venceu a guerra europia porque contra ela se coligaram todas as grandes potncias do mundo ... Por que isto? Pela mais positivas das razes. Durante um sculo inteiro um sistema completo, integral e perfeito de educao, o mais admirvel do mundo, superior ao de qualquer outro pas, aplicado massa toda da populao alem, plasmou a inteligncia desse povo inigualvel, tornando-a o mais perfeito instrumento cientfico.63

61 BRAGA, C. Pela produo nacional. RBR, v.7, n.25, p.64, jan. 1918, grifo no original. Em relao ao atraso brasileiro no setor qumico ver as ponderaes de: SOUSA, G. de P. O ensino da qumica. RBR, v.16, n.63, p.226-7, mar. 1921. 62 Apud: CALLAMAND, E. A questo do Latim. RBR, v.4, n.14, p.223, fev. 1917. 63 SERVA, M. P. A cincia alem. RBR, v.14, n.55, p.267, jun. 1920. Ver tambm o artigo de M. P. (no identificado). A preparao cientfica. RBR, v.5, n.29, p.525-7, ago. 1917, artigo que vinculava os sucessos militares e econmicos da Alemanha preparao cientfica.

A redao da Revista do Brasil demostrava sua simpatia aos apelos por mudanas nos rumos da educao, reproduzindo artigos, ensaios e notcias provenientes de pases nos quais a questo do ensino tcnico estivesse sendo debatida. 64 Todas as promessas entrevistas adquiriram sbita materialidade com Rondon - militar, bacharel em Cincias Fsicas, Naturais e Matemticas, gegrafo, sertanista, explorador, descobridor, conquistador, pacificador - um homem que congregava mltiplas qualidades e cuja obra desde cedo ganhou fama excepcional, como transparece no seu curriculum vitae, organizado por Darcy Ribeiro, que listou todos os prmios e homenagens recebidas pelo Marechal. impressionante a quantidade de distines, ttulos honorficos, medalhas com que ele foi agraciado por universidades, sociedades geogrficas, antropolgicas, etnolgicas, indigenistas e governos das mais variadas partes do mundo (Ribeiro, 1958, p.52-65). O projeto governamental de interligar ao Rio de Janeiro, via telgrafo, Gois, Mato Grosso e a regio Amaznica, encontrou nele um executor admirvel que, entre 1890 e 1915, participou ativamente da construo de linhas telegrficas, estaes e estradas. Somente a Comisso Rondon, organizada em 1907 com o objetivo de unir Cuiab ao Acre, estendera, ao findar os seus trabalhos, 2.270 km de linhas telegrficas, a maioria delas cortando regies nunca antes palmilhadas por civilizados e atravs das quais
64 Para uma comparao entre a Frana e a Alemanha ver as ponderaes do senador ASTIER, P. O ensino tcnico. RBR, v.2, n.8, p.396-7, ago. 1916. Alguns meses antes a redao da revista informava que o mesmo poltico havia apresentado um projeto de lei visando a organizao sistemtica do ensino tcnico e fornecia detalhes sobre ele. O ensino tcnico em Frana. RBR, v.2, n.5, p.88-9, maio 1916. Nesse mesmo nmero a questo era abordada para Portugal no artigo de BENSADE, A. A instruo tcnica em Portugal, p.540-1. Na Argentina o assunto era candente, como transparece nos seguintes artigos: ALFARO, G. Orientao social dos estudos universitrios, e OLIVA, J. O Direito e a Psicologia. RBR, v.l, n.2, p.219-20 e 220-21, fev. 1916, respectivamente, ou ainda em V1LLARROEL, R. A educao moderna. RBR, v.3, n.10, p.213, out. 1916 e, COLMO, A. Ensino universitrio. RBR, v.3, n . l l , p.306-7, nov. 1916.

instalara 28 estaes que seriam, no futuro, outros tantos povoados. Procedera ao levantamento geogrfico de 50.000 km lineares de terras e guas; determinara mais de duzentas coordenadas geogrficas; inscrevera no mapa do Brasil cerca de doze rios at ento desconhecidos e corrigira erros grosseiros sobre o curso de outros tantos (Ribeiro, 1976, p.135-6), contribuindo decisivamente para aperfeioar os conhecimentos cartogrficos da regio. Cercando-se de especialistas das mais diversas reas, Rondon procurou impor um carter cientfico s suas expedies, que tambm se ocupavam da flora, fauna, geologia, mineralogia, hidrologia e dos aspectos etnogrficos e antropolgicos das regies percorridas. Delas resultaram uma enorme quantidade de estudos e publicaes (Magalhes, 1942, p.366-426), filmes e valiosas colees de artefatos indgenas, plantas, animais, minerais, colocadas sob a guarda do Museu Nacional do Rio de Janeiro, poca dirigido por Roquette Pinto, um dos integrantes da Comisso Rondon. Alm de enfrentarem a floresta tropical, "poderosa e indomada, com as cataratas de seus rios, o poder de sua vegetao emaranhada, a profuso de animais nocivos (rpteis e sobretudo insetos)... as feras, sob esse clima quente e mido nas vizinhanas de interminveis brejais de florestas que exalam penetrante cheiro de mofo", 65 Rondon e seus homens tinham a lhes espreitar tribos indgenas at ento totalmente isoladas e que no se mostravam indiferentes invaso de seus territrios. A superao de toda ordem de obstculos naturais e o contato, seguido do estabelecimento de relaes amistosas com os ndios, fizeram das expedies de Rondon um exemplo vivo do que homens prticos militares, tcnicos, engenheiros, gegrafos, cientistas - poderiam fazer pelo pas. Nas palavras de Roquette Pinto, um dos que acompanharam Rondon: H por toda essa fita de terra, hoje, postos telegrficos, invernadas; mais alm disso existem por ali afora numerosos ncleos de
65 GAMELIM, G. Um explorador brasileiro. RBR, v.17, n.66, p.270, jun. 1921. Essa descrio bem sintetiza a maneira como as florestas tropicais eram vistas pelo olhar estrangeiro.

populao sertaneja, oriundos da Comisso Rondon, vivendo em paz com os ndios, trabalhando em calma ... So vilas e cidades em processo de incubao. Todas beira de magnficas estradas de rodagem que acompanha a linha telegrfica, ao longo de milheiros de quilmetros; por elas ho de passar as boiadas que os campos de Gois e Minas Gerais mandaro aos seringais da Amaznia. Que pouco vale a linha telegrfica perto dessa Estrada Rondon! E quanto valer o lao imenso que a tenacidade desse homem e seu patriotismo, apoiados na coragem e no esprito de sacrifcio dos sertanejos resistentes, conseguiram estender sob o Cruzeiro, para revigorar o Brasil.66 O enviado do exrcito brasileiro, leia-se do Estado e da Nao, no se embrenhou na mata em busca do maravilhoso ou do extico, mas portando o telgrafo, poderoso cone da modernidade, capaz de prolongar o brao do poder at o distante norte. Apossava-se de terras longnquas, revelava seus segredos mais ntimos, precisava o seu contorno, varria dos mapas o adjetivo desconhecido, colocava-as em condies de "fcil valorizao ... [e abria] indstria todas as riquezas de florestas seculares" (Roquette Pinto, 1950, p.19). Por fim, mas no menos importante, incorporava pacificamente populao brasileira seus filhos arredios: nambiquara, pareci, bororo..., revelando grande sensibilidade no trato da cultura indgena, como fica patente no artigo O casamento entre os carajs, publicado na Revista do Brasil.67 Rondon materializava os sonhos dos defensores da Liga de Defesa Nacional, atestando com o seu exemplo os inestimveis servios que o exrcito poderia prestar nao. T o d o s esses feitos valeram ao seu principal artfice a comparao com os bandeirantes, o que equivale a dizer, com os paulis66 ROQUETTE PINTO, E. Rondnia. RBR, v.2, n.6, p.171-2, jun. 1916, grifo no original. No confundir o presente artigo com o livro homnimo publicado pelo autor no ano seguinte no qual apresenta um amplo estudo das populaes Parecis e Nambiquaras, com que travou contato em 1912 enquanto membro da Comisso Rondon. A obra mereceu resenha elogiosa na RBR, v.5, n.19, p.383-4, jul. 1917. Em 1915, numa srie de conferncia proferidas no Museu Nacional, Roquette Pinto sugeriu que se desse o nome de Rondnia regio percorrida por Rondon, o que ocorreu em 1955. 67 RBR, v.14, n.54, p.185-6, jun. 1920.

tas, uma vez que aqui interessava tomar esses adjetivos como sinnimos: "personalidade enrgica, fisionomia aberta e simptica, ele alia a uma inteligncia sagaz, e to comum nos homens da sua raa, uma vontade tenaz e rude. Nele se percebe a herana atvica daqueles clebres bandeirantes do sculo XVIII que, partindo de So Paulo e de Minas, em busca do ouro, foram os primeiros conquistadores do hiterland brasileiro". 68 Esta outorga ocorria apesar do fato de Rondon no ser natural de So Paulo, no descender de famlias tradicionais da terra e nem tampouco t-la adotado como lugar de moradia. Contudo, o Marechal fizera-se merecedor da distino na medida em que sua determinao, coragem e arrojo permitiam equipar-lo aos rebentos mais nobres de Piratininga. A apologia desse bandeirante do sculo XX, cujas expedies eram consideradas o coroamento do ciclo de conquistas aberto no perodo colonial, tornava-se mais um ingrediente da delicada qumica da paulistaneidade: De vez em quando, do fundo dos sertes brasileiros to misteriosos ainda, apesar da obra maravilhosa de audcia e tenacidade das bandeiras antigas ... surge no litoral Candido Rondon. sempre um acontecimento. Desinteressadamente todos o festejam. Onde reside o segredo do seu triunfo? Na sua fora moral. Por instinto parece que todos sentem a frmula consciente e admirvel de W. Gill: "melhor, mais til, mais difcil do que morrer pela Ptria viver para ela". E pela sua grande ptria que o general Rondon tem sempre vivido, a vida mais cheia, mais forte que nestes ltimos vinte anos se tem vivido debaixo do Cruzeiro do Sul. o bandeira por excelncia, mas suavizado pelas idias modernas, e por um grande esprito de humanidade ... Esse bandeirante no impelido como os antigos pela nsia de riqueza, de conquista e domnio. No destri, constri; no afugenta, atrai, um im moral.69 Ao mesmo tempo, Rondon consubstanciava de maneira exemplar o discurso que insistia em identificar espao e nao, isso no momento em que a posse do territrio tanto fornecia uma possibilidade de apreenso positiva do passado, quanto atuava como elemento legitimador da proeminncia de So Paulo na
68 GAMELIM, G. Um explorador brasileiro. RBR, v.17, n.66, p.266, jun. 1921. 69 ALBUQUERQUE, A. de. Rondon. RBR, v . l l , n.44, p.368-9, ago. 1919.

configurao do pas. Enquadrar Rondon no arqutipo do paulista e fundir suas realizaes com a dos bandeirantes no era uma questo retrica. Paulo Duarte, insatisfeito com as aproximaes no campo simblico, esforou-se por estabelecer uma genealogia capaz de transformar o descendente de ndios terenos em um legtimo filho de So Paulo: J a ascendncia de Rondon uma predestinao. O seu bisav era portugus, a sua av era filha de espanhol e guain ... Essa genealogia comeou em Cotia, ao lado de So Paulo de Piratininga, terra paulista, de onde saram os grandes dilatadores das fronteiras nacionais. Durante o domnio espanhol j houve um general Rondon, morto depois da Restaurao, que se notabilizou pela sua amizade aos ndios. Era este paulista, pois os Rondon estavam j estabelecidos em So Paulo. Um deles foi para Mato Grosso, dando origem aos avitos diretos de Candido Mariano da Silva Rondon. A sua ascendncia materna era inteiramente indgena, ndios terenos e bororos. O seu av, um bandeirante de So Paulo, chamava-se Jos Lucas Evangelista. No podia haver mais legtima certido brasiliense do que a do grande pacificador. (Duarte, 1975, p.l). O trabalho de Rondon acabou sendo engolfado pelo apetite voraz de So Paulo, que o incorporou extensa folha de servios que o Estado orgulhava-se de haver prestado nao. A vocao do paulista para guiar e conduzir, historicamente atestada, reforava o mpeto missionrio da elite local, que narcisicamente pretendia que o pas tivesse sua prpria imagem. Parece claro que, no incio do sculo XX, o discurso geogrfico, cuja matriz inicial assentou-se na extenso territorial, adquiriu densidade e importncia. Se, por um lado, as dimenses continentais de um pas malconhecido, pouco explorado e que guardava nas suas entranhas todas as riquezas que a imaginao desejasse, forneciam elementos para uma descrio ufanista e cheia de confiana no futuro; por outro, era preciso caracterizar essa posse como fruto de um esforo coletivo e no simples acaso ou fatalidade. A histria foi ento chamada a testemunhar a favor da nao. Consagrou-se uma leitura do passado feita segundo as coordenadas traadas pela geografia que, assim, ultrapassava a contemplao e impunha seu vis memria. Mais ainda, graas nova roupagem que lhe deram Ritter, Humboldt e Ratzel, ela

tambm pde apresentar um conjunto de princpios e propostas para a ao; um instrumental aceito como eficaz para concretizar as potencialidades da terra. O papel desempenhado pelo fator espacial nas representaes da nao sempre foi marcante. Ele deu origem a um sentimento de agregao e pertencimento, permeado por uma ponta de orgulho, aos filhos de uma terra grandiosa e farta. Da identidade via espao pode-se extrair conseqncias polticas de longo alcance e que certamente esto longe de ser inocentes. Como bem frisou Moraes (1991, p.168), ela fornece, a um s tempo, um projeto para as elites, um horizonte referencial de todo o povo e tambm uma justificativa da unidade nacional (tornada projeto), que em si mesma legitima o Estado. E, ainda, coloca o "povo" no seu devido lugar, qual seja, de subalterno: tudo isso envolto numa linguagem altamente cientificista, que apenas constata pela observao emprica os fatos presentes na superfcie da terra. A concepo restrita do nacional, entendido como posse de terras, sempre justificou a represso a qualquer ao que pudesse colocar em risco a unidade do pas, alm de ter mantido convenientemente afastada da questo nacional a problemtica da obteno dos direitos de cidadania. Mas se, por um lado, a Geografia tentava fornecer uma viso unitria e homognea do nacional, colaborando poderosamente para precisar o nosso e o deles; por outro, ela tambm poderia ensejar uma apreenso do espao como diferena, contradio, isso quando o ngulo de visada passava a ser a regio. Surgiam ento vrios brasis: o do norte e o do sul, o do litoral e o do serto, que traziam tona ambigidades subestimadas ou ignoradas no mbito do projeto unificador. Esse vis, ainda que no de todo ausente das pginas da Revista do Brasil70 no encontrou a ambiente dos
70 A respeito ver: SERVA, M. P. Um fator de desintegrao nacional. RBR, v.3, n.10, p.115-8, out. 1916, ALENCAR, M. de. Carta aberta ao Senhor Presidente da Repblica. RBR, v.4, n.13, p.90-1, fev. 1917; IGLESIAS, F. Cinco anos no norte do Brasil. RBR, v . l l , n.42, p.169-76, jun. 1919, e COARACY, V. Os dois Brasis. RBR, v.19, n.76, p.307-13, abr. 1922, sendo esse o artigo mais interessante denso e rico.

mais acolhedores, fato compreensvel em um peridico que atuava como caixa de ressonncia dos interesses paulistas. Naturalmente, pretende-se no negar a existncia de outras identidades articuladas a partir da regio, mas simplesmente atestar a dominncia de uma trilha analtica pouco permevel noo de fragmentao. Deve-se ter presente que no perodo abarcado pela publicao o grupo do nordeste, que se aglutinaria em torno de Gilberto Freyre e elaboraria um modelo de brasilidade centrado nos valores daquela regio, ainda no havia adquirido consistncia. As contribuies para a revista do Gilberto estudante, descoberto por Lobato, 71 eram indcios, ainda tnues, de preocupaes que ganhariam corpo com o Manifesto Regionalista de 1926, texto somente publicado em 1952 e que sintetizou as propostas do seu regionalismo tradicionalista e modernista (D'Andra, 1992, parte 3). Quanto Alceu Amoroso Lima, autor bastante presente na Revista do Brasil, merece nota o fato de nenhum dos artigos que publicou nesse peridico ter se pautado pela defesa de uma proposta para o pas centrada nos valores da mineiridade, aspecto dominante na obra A voz de Minas, datava de 1945. O modelo bandeirante, to presente na Revista do Brasil, continuou disposio, tendo sido retomado com ardor nos anos 30 por Cassiano Ricardo (Oliveira, 1990, p.195-7).

71 FREYRE, G. 1981, p.159 relata como se tornou colaborador da revista: "Na Universidade de Columbia, onde seguiria cursos de ps-graduao ... Oliveira Lima informou-me que a Revista do Brasil, dirigida em So Paulo pelo autor de Urups, estava transcrevendo artigos meus, dos da minha colaborao de ainda estudante para o Dirio de Pernambuco ... Monteiro Lobato me descobrira no provinciano Dirio de Pernambuco e me considerava merecedor de ser irradiado pela ento triunfal Revista do Brasil". O seu primeiro arrigo escrito especialmente para a revista foi uma resenha da obra de Oliveira Lima, Histria da Civilizao, publicada na RBR, v.20, n.80, p.363-71, ago. 1922. Freyre afirma que a remessa do seu texto foi feita por intermdio do prprio Oliveira Lima. Ao receber o texto Monteiro Lobato teria escrito Oliveira Lima "carta entusistica sobre o autor [Freyre], perguntando-lhe quem era, afinal, esse desconhecido cujos artigos no Dirio de Pernambuco ele vinha seguindo e fazendo transcrever na revista que dirigia. E de quem Oliveira Lima conseguira que se tornasse colaborador da Revista do Brasil".

Das pginas da Revista do Brasil sobressai um discurso, alicerado na histria e na geografia, que atribua a So Paulo o mrito da conquista e manuteno do territrio. As explicaes e justificativas ento produzidas constituam-se em ingredientes privilegiados para a anlise das estratgias de dominao e consagrao arquitetadas pelas camadas dominantes locais, que terminaram por ofuscar os demais componentes da federao. Essa postura, chave explanatria do perodo, instaurou uma forte identificao entre a histria de So Paulo e a histria nacional, sobreposio que continua vigente na prtica historiogrfica hodierna (Janotti, 1990, p.95). Porta-voz da paulistanidade, a Revista do Brasil constitui-se fonte privilegiada para acompanhar os passos dessa construo, que tambm permeava as discusses a respeito da qualidade tnica dos habitantes.

GRUPO II: Figuras 6 a 9 Com a Primeira Guerra Mundial, o temor em relao poltica imperialista ganhou novos contornos, enquanto o descaso pela realidade nacional passou a ser duramente criticado. (RBR, n.18, 24 19)

CHRISTO T I O SAM

Venham a mim as creancinhas!


(D. Quixote Rio de Janeiro)

FIGURA 6

HORAS DE ARREPENDIMENTO O sonho doirado do Kaiser: uma casinha beira de um lago e m - - . Santa Catharina.
Voltolino " C i g a r r a " , S. Paulo)

FIGURA 7

A minha misso pedir a Deus que o Brasil seja, um dia, a Terra de Santa Cruz... de Ferro !
(Julio Machado - "D. Quixote", Rio

FIGURA 8

CARIDADE PARA USO EXTERNO

ELLA

J sei que vai acceitar uma flr em beneficio das crianas belgas...
(Calxto '"D. Quixote" Rio de Janeiro)

FIGURA 9

3 ETNIA: UM DESAFIO PARA A CONSTRUO DA NAO

Essas variaes regionais da nossa mentalidade coletiva so resultantes das diversidades mezolgicas, dentro das quais se opera o trabalho rural em nosso povo. No Centro-Sul e na faixa costeira, onde domina a lavoura dos canaviais, o trabalho agrcola sempre se revestiu de um carter servil: sobre o ndio primeiro e depois sobre o negros recaram, desde os primeiros dias da colonizao as durezas do labor agrcola. Este sempre foi incumbncia das raas inferiores e servis, porque, pela sua rusticidade, incompatvel com o relativamente pequeno vigor fsico das classes superiores, mais delicadas, mais finas, mais cerebrais, mais intelectualizadas, cuja energia biolgica se despende principalmente nas atividades superiores da vida afetiva e individual. (OLIVEIRA VIANNA, J. F. Origens pastoris da democracia riograndense. RBR, v.19, n.75, p.259, mar. 1922) De lgua em lgua, uma pequena choupana, de sap ou de palha de coqueiro no Norte, de pinho no extremo Sul, a abrigar, numa confuso animal, numerosa famlia de negros boais ou de mulatos e caboclos indolentes, que vivem do que a natureza oferece sem esforo, do peixe e do caranguejo nas praias, da carnaba e do pinheiro nos sertes. (BELLO, J. M. O serto. RBR, v.9, n.33, p.125, set. 1918)

Durante a primeira fase da Revista do Brasil (1916-1925), pensar a nao ainda significava, antes de tudo, enfrentar a tortuosa questo do estatuto tnico dos habitantes, assunto que figurava na agenda da nossa intelectualidade pelo menos desde a Independncia (Guimares, 1988). Entretanto, foi justamente a partir de meados dos anos 10 que o paradigma racial comeou a sofrer, no que respeita apreenso e ao contedo, deslocamentos importantes que podem ser analisados pelas pginas da revista. Nas dcadas iniciais do sculo XX, no eram poucos os que continuavam a encarar a composio tnica da populao como fator decisivo, que subordinava todos os demais aspectos da vida nacional e do qual dependia, inclusive, as chances futuras de qualquer pas vir a integrar o concerto das naes: O problema antropolgico abrange quase todos os problemas coletivos. No se pode conciliar e consolidar a capacidade econmica, moral, poltica e social sem transformar profundamente a base que sustenta aquelas condies, que o homem. Nas Naes da Amrica, sobretudo, o progresso e a estabilidade poltica no so em definitivo seno uma questo tnica.1 Abordagens dessa natureza, que circulavam com desenvoltura entre pensadores e especialistas dos mais variados ramos do saber, arrastavam consigo os fios de uma densa e heterognea tradio a respeito da diversidade humana. A intelectualidade presente na Revista do Brasil movimentouse no interior dessa tradio, tendo estabelecido, conforme teremos oportunidade de constatar, um complexo relacionamento com as mximas racistas. O esforo que empreenderam a fim de encontrar sadas positivas para o pas muitas vezes aparece, ao observador contemporneo, como uma luta destituda de sentido (Ortiz, 1986, p.13). Perdemos de vista o quanto a atmosfera da
1 AYARRAGARAY, L. A mestiagem das raas na Amrica. RBR, v. 1, n.3, p.349, mar. 1916. A respeito de suas propostas de europeizao da Argentina como forma de assegurar ao pas um lugar de destaque entre as naes do futuro ver: HELG, A. 1994, p.39 e 62.

poca estava impregnada pelas noes de superioridade e inferioridade biolgica, secularmente reafirmadas por filsofos, cientistas e polticos. Nesse sentido, fundamental recolocar os termos em que o debate era ento travado. Antes de proceder anlise do material presente na revista, apresenta-se, sem qualquer pretenso de originalidade, um quadro histrico a respeito de como foi sendo construda, desde o incio dos tempos modernos, uma apreenso do gnero humano que encarava a diversidade em termos hierrquicos. O extenso prembulo no deve ser encarado como uma digresso dispensvel. No perodo estudado, as doutrinas raciais ainda eram um ponto de partida vlida para a descrio e a compreenso das sociedades. Acompanhar sua trajetria justifica-se na medida em que ela fornece elementos para aquilatar o peso da ingrata herana que envolvia a questo tnica, com a qual os homens do tempo tinham, de algum modo, de ajustar contas. A raa, mais do que pano de fundo, era parte integrante do imaginrio.

ARQUEOLOGIA DO PRECONCEITO Na Europa dos tempos modernos, o debate sobre a diversidade humana pode ser remontado aos 44 volumes da Histoire Naturelle de Buffon, obra que no s sistematizou os conhecimentos at ento acumulados a respeito do assunto, como tambm contribuiu para configurar um novo campo de visibilidade para a natureza, apegado nomeao do observvel (Foucault, 1981, p.139-78). Nas muitas consideraes que teceu a respeito do homem, o autor, sem abrir mo do postulado monogenista, empenhou-se em explicar, a partir do clima, da alimentao e dos hbitos ou maneiras de viver, as variedades discernveis na espcie. Do ponto de vista fsico tal diversidade foi relacionada cor da pele, forma dos olhos, textura do cabelo, s dimenses e proporcionalidade do corpo. Especialmente no volume De l'Homme Buffon,

valendo-se de uma enorme variedade de relatos de expedies e viagens, ordenou, com base nos parmetros citados, a massa de informaes disponveis em um todo estruturado e coerente, o que lhe valeu posio de destaque na constituio da disciplina que viria a ser chamada de antropologia (Gusdorf, 1972). Nessa empreitada, a defesa de uma humanidade una, por ele abraada de sada, acabou sendo tensionada pela introduo de uma profunda hierarquia que associava, de maneira determinista, aspectos fenotpicos com comportamentos culturais e morais (Todorov, 1993, v.l, p.l12-21). Na escala do naturalista, cujas idias gozaram durante longo tempo de grande reputao junto ao pblico culto, o pice ficava reservado para os brancos, mais especificamente para os europeus setentrionais uma vez que "pour peu qu'on descende au-dessous du cercle polaire en Europe, on trouve la plus belle race de 1'humanit. Les Danois, les Norwgiens, les Sudois, les Finlandois, les Russes, quoiqu'un peu diffrents entre eux, se ressemblent assez pour ne pas faire avec les Polonois, les Allemands, et mme tous les autres peuples de 1'Europe, qu'une seule et mme espce d'hommes, diversifie 1'infini par le mlange des diffrentes nations" (Buffon, 1971, p.340). As consideraes de Buffon sobre os habitantes das reas situadas alm dessa faixa de latitude norte, estabelecida por ele como reduto dos povos dotados de perfeio, beleza e civilizao, estiveram longe de ser amveis. Assim os lapes, "ces bommes qui paroissent avoir dgnr de 1'espce humaine" foram descritos como "une race d'hommes de petite stature, d'une figure bizarre; dont la physionomie est aussi sauvage que les moeurs" (p.223); os chineses, com seus "nez cach et ces petits yeux de cochon", seriam "peuples mous, pacifiques, indolents, supertitieux, soumis, dpendants jusqu' 1'esclavage, crmonieux, complimenteurs jusqu' la fadeur et l'excs" (p.232 e 262). J os negros, possuindo "les cheveux crpes, le visage maigre et fort dsagrable", no passariam de povos "sauvages et brutaux" (p.246), enquanto os ndios da Austrlia foram tomados como "les gens du monde les plus misrables, et ceux de tous les humains qui approchent le plus des brutes" (p.247).

Aos habitantes da Amrica no foi reservada melhor sorte. De fato, todo o continente parecia exibir formas de vida pouco desenvolvidas. Assim, ao comparar a fauna europia com a americana Buffon no titubeou em concluir pela inferioridade da ltima, que considerava desprovida de grandes animais. Quanto s espcimes domsticas que para c foram transplantadas, o sbio francs acreditava que, sob a influncia nefasta da umidade americana, elas teriam se distanciado dos seus prottipos ideais, tornando-se menores e mais fracas do que as congneres europias. Esse julgamento negativo a respeito da Amrica, considerada pelo autor um continente imaturo e, portanto, incapaz de gestar seres de porte avantajado, zoologicamente superiores aos rpteis e insetos que pululavam por aqui, tambm foi estendida para os habitantes (Gerbi, 1960, p.3-31). O dogma catlico que postulava a unidade da espcie, e que impediu Buffon de levar suas idias s ltimas conseqncias, comeou a ser contestado j no sculo XV1I1 por aqueles que, no acreditando ser possvel explicar as diferenas entre os homens como resultado de processos histricos e ou condies ambientais, defendiam o poligenismo, ou seja, a existncia de mltiplos centros de criao. Tal doutrina, que pode ser referida Hipcrates (Schwarcz, 1993, p.49), desfrutou no sculo seguinte de grande prestgio, tendo sido retomada num clima de contestao s verdades sustentadas pela igreja. De acordo com Arendt (1976, v.l, p.84), as novas concepes significaram a "destruio da idia de lei natural como elo de ligao entre todos os homens e todos os povos", agora separados por "um profundo abismo gerado pela impossibilidade fsica da compreenso e comunicao humanas". Assim, no era apenas a noo de uma origem comum a partir de Ado que estava sendo demolida, mas tambm um certo ideal de universalidade que entrelaava todos os homens. Porm, graas sobretudo a Rousseau, o sculo XVIII no pode ser lembrado unicamente como aquele em que se caminhou firmemente para subordinar a nossa espcie aos desgnios da natureza. Sua defesa intransigente da liberdade, considerada um bem inalienvel, e da perfectibilidade, entendida como capacidade inerente a todos os seres humanos de superar obstculos, levaram-no a fundamentar

a desigualdade no desenvolvimento das faculdades humanas, a partir de um olhar que privilegiava a Histria. Noutras palavras, a possibilidade de no se sujeitar aos ditames naturais, atributo exclusivo do homem, permitiu aos seres humanos estabelecer, por meio de um ato de vontade, um contrato que assinalou a passagem do estado de natureza, no qual os indivduos viviam isolados e tinham que subsistir com suas prprias foras, para a vida coletiva. Na medida em que tal instaurao no derivou de diferenas inatas, do direito do mais forte, da autoridade paterna ou da guerra, o filsofo podia postular a conservao integral no novo status da liberdade desfrutada anteriormente (Rousseau, 1978, p.32). Nas suas anlises a respeito do caminho percorrido entre o estado de natureza e a civilizao, Rousseau criticava duramente o rumo tomado pela vida coletiva, identificando no direito propriedade o primeiro grande progresso da desigualdade, a partir do qual se instituram outros. A civilizao teria acabado por afastar o homem das suas necessidades e deveres inatos, que foram conspurcados por paixes, desejos e regras antinaturais, responsveis pelo seu estado atual de decadncia e corrupo. Ao comparar o selvagem e o civilizado, Rousseau exalta o primeiro, atitude desafiadora para uma Europa s portas da Revoluo Industrial e acostumada a conceber-se como o epicentro da civilizao. Porm, vale assinalar que sua defesa do selvagem deve ser inserida num rol de argumentos que, a partir de uma viso da natureza como obra que no comportava movimento, porque pronta e acabada, concebia o distanciamento do padro originrio enquanto degenerao. As consideraes pessimistas de Buffon a respeito dos animais domsticos trazidos para a Amrica - assim como a defesa que Montaigne (1980, p.101-2) esboou dos canibais e dos frutos selvagens - serviram de cauo para Rousseau, que tirou concluses originais a partir de concepes crists fortemente enraizadas na idia de uma Idade de Ouro perdida. Contudo, importante ter presente que as discusses travadas durante o sculo XVIII a respeito da diversidade humana apoiavamse em opinies e hipteses de segunda mo - Buffon, por exemplo, jamais viu um chins e no seu tempo ningum ainda havia empreendido uma comparao detalhada entre os esqueletos de

brancos e negros -, situao que se alteraria rpida e radicalmente na passagem para o sculo XIX. (Stocking Jnior, 1982, p.29). Do ponto de vista epistemolgico, essa transformao foi tributria, em larga medida, dos trabalhos de Cuvier, que com seus estudos de anatomia comparada lanou as bases de um novo sistema de classificao dos animais, encarados como um todo estruturado, no qual as partes possuam atribuies especficas intimamente relacionadas. Esse procedimento, chamado de princpio de correlao das partes, revelou-se particularmente eficiente no campo da Paleontologia, tendo sido assim descrito por Cuvier: hoje, qualquer um que v apenas a pista de um caso bifurcado pode da concluir que o animal que deixou essa marca ruminava, e tal concluso to correta quanto qualquer outra em fsica e moral. Esta nica pista d pois a quem a observa a forma dos dentes, a forma dos maxilares, a forma das vrtebras, a forma de todos os ossos das pernas, das coxas, dos ombros e da bacia do animal que acaba de passar, (apud Ginzburg, 1989, p.271) Dessa forma, o naturalista francs pde estabelecer uma outra ordem de identidades e semelhanas, que se apoiava na vinculao imperceptvel entre diferentes rgos e sua funo bsica - pulmo e bronquios, por exemplo, apesar de guadarem diferenas aparentes e significativas, cumprem funo semelhante. A nova postura foi caracterizada por Foucault (1981, p.280) como ruptura com o pensamento clssico, no interior do qual a linguagem e o olhar bastavam para dar conta da natureza, encarada como um contnuo. Em relao ao gnero humano, tais consideraes terminaram por fundamentar em bases cientficas a noo de raa, entendida como um conjunto de diferenas hereditrias, o que equivale dizer permanentes, que separariam as vrias espcies de homens. Apesar de Cuvier ter se mantido fiel ao monogenismo, seus trabalhos forneceram o arsenal analtico que seria manejado pelos poligenistas. Assim em sua Nota instrutiva sobre as pesquisas a serem desenvolvidas a respeito das diferenas anatmicas entre diversas raas de homens, redigida em 1800 para orientar os membros de uma expedio Austrlia, patrocinada pela primeira entidade

francesa dedicada aos estudos antropolgicos, a Sociedade dos Observadores do Homem (1799-1805), Cuvier sugeria uma srie de procedimentos e tcnicas para a coleta sistemtica de crnios e esqueletos completos de povos selvagens, material ainda raro na Europa e ento considerado essencial para que a antropologia, tomada na acepo unidimensional de estudo do homem sob o ponto de vista zoolgico, pudesse avanar.2 Dois outros mdicos, contemporneos de Cuvier, contriburam decisivamente para fundamentar, sob novas bases metodolgicas, a histria natural do homem: Blumenbach e Camper. O primeiro, considerado patrono da moderna antropologia, desenvolveu mltiplos trabalhos em anatomia e fisiologia, tendo lanado as bases da craniologia. A ele deve-se a famosa diviso da humanidade em cinco raas: mongol, etope, americana, malia e caucasiana, esta ltima assim denominada pelo fato de habitar a regio prxima ao Monte Cucaso, considerado por Blumenbach o bero da humanidade e o hbitat da raa dotada da mais bela conformao de faces e crnios. J Camper, que dissecou vrios orangotangos a fim de estabelecer suas diferenas com a nossa espcie, foi um dos primeiros a introduzir na anatomia comparada classificaes baseadas em medidas. Esse mdico holands observou que o valor do ngulo facial variava numa escala que ia de um mnimo nos smios, passando por negros e chineses at atingir um mximo nos brancos. 3 Nascia, j marcada por juzos e inferncias de valor, a antropometria, que se afirmaria no decorrer do sculo XIX como uma importante especialidade do saber mdico.
2 Outro membro dessa Sociedade, Marie-Joseph Degrando escreveu, tambm para orientar a citada expedio Austrlia, as suas Consideraes sobre o mtodo a seguir na observao dos povos selvagens. A anlise comparativa das Notas e das Consideraes d bem a dimenso de quanto as propostas de Cuvier contriburam para reorientar os estudos antropolgicos. Ver: STOCKING JUNIOR, G. W. 1982, p. 15-41. 3 A respeito dos trabalhos do alemo Johann-Friedrich Blumenbach e do holands Petrus Camper, ver: TOPINARD, P., 1885, p.57-74, que analisa, com riqueza de detalhes, a produo desses dois mdicos. O texto contm ilustraes que elucidam a respeito dos procedimentos utilizados por Camper para medir o ngulo facial.

De fato, esse sculo assistiu rpida multiplicao dos esforos para avaliar as diferenas entre os seres humanos a partir de uma perspectiva biolgica. Nos Estados Unidos, Josiah C. Nott, George R. Gliddon e Samuel Morton, nomes ilustres da antropologia americana e cujos trabalhos acabaram por fornecer argumentos para justificar racionalmente a escravido negra, coletaram sries de crnios humanos, contemporneos e antigos, com intuito de estud-los comparativamente. O conjunto reunido por Norton, um dos mais importantes do mundo, permitiu-lhe publicar Cranea Americana (1839) e Cranea Aegyptiaca (1844), obras que no s apresentavam evidncias favor da origem mltipla da humanidade, e que muito influenciaram o naturalista Louis Agassiz, como tambm afirmavam a ntima solidariedade entre estrutura fsica e capacidade intelectual, carter, valores e formas de comportamento. De acordo com esse especialista, que trabalhava a partir da diviso da humanidade proposta por Blumenbach [La raza caucasiana] se distingue por la facilidad con que logra el ms alto desarrollo intelectual... En sus caractersticas intelectuales, los mongoles son ingeniosos, imitativos y altamente susceptibles de cultura ... El malayo es activa e ingenioso y posee todos los hbitos de un pueblo migratorio, rapaz y martimo ... Mentalmente los americanos se caracterizan por ser contrarios a la cultura, lentos, crueles, turbulentos, vengativos y afectos a la guerra y enteramente desprovistos de gusto por las aventuras martimas ... El negro es de natural alegre, flexible e indolente y los numerosos grupos que constituyen esta raza poseen una singular diversidad de carter del que su ltimo extremo es el eslabn ms bajo del linaje humano, (apud Boas, 1964, p.37). No tardou para que as tcnicas de mensurao ganhassem em sofisticao e preciso. O famoso antroplogo francs Pierre-Paul Broca, cujos mtodos de pesquisa foram imitados em todo o mundo, criou um conjunto de instrumentos - craniogrfo, craniometro, esteregrafo, cefalgrafo - que compunham o arsenal dos gabinetes antropomtricos, manejados por especialistas devidamente treinados (Topinard, 1879). Esse suporte laboratorial colaborava poderosamente para dotar os resultados obtidos de uma reconfortante aura de objetividade. Medidas precisas, tomadas por

indivduos comprometidos apenas com o avano do conhecimento, confirmavam amplamente a fisiologia superior do europeu. A diversidade, que na perspectiva humanista de um Rousseau no se constitua num impedimento para transpor distncias, passou a ser cada vez mais concebida em termos estritamente raciais. Nesse sentido interessante acompanhar a argumentao de Louis Agassiz, suo radicado nos Estados Unidos, professor de Zoologia em Harvard, que dirigiu vrias misses cientficas, uma delas ao Brasil (1865-1866). Antidarwinista, postulava a fixidez das espcies, e poligenista, acreditava que as raas humanas haviam surgido de maneira independente em oito pontos do globo, suas observaes da populao brasileira permitiram-lhe afirmar categoricamente que: Para o fim que tenho em vista, indiferente que haja trs, quatro, cinco ou vinte delas [raas humanas] e que derivem ou no uma das outras. O fato de diferirem por traos constantes e permanentes j basta, por si s, para justificar uma comparao entre as raas humanas e as espcies animais. Sabemos que, entre os animais, quando dois indivduos de sexo diferente e de espcie distinta concorrem na produo de um novo ente, esse hbrido no apresenta uma semelhana exclusiva nem com o pai nem com a me e participa do carter geral de ambos. No me parece menos significativo que tal seja igualmente verdadeiro para com o produto de dois indivduos de sexo diferente, pertencendo a raas humanas distintas. O filho nascido de uma preta e um branco no nem preto nem branco, um mulato; o filho de uma ndia e de um branco no nem um ndio nem um branco, um mameluco; o filho de uma negra e de um ndio no nem um negro nem um ndio, um cafuzo. Cafuzo, mameluco e mulato participam dos caracteres de seus autores tanto quanto a mula participa dos do cavalo e da jumenta. Logo, no que respeita ao produto, as raas humanas se acham, umas em relao s outras, na mesma relao que as espcies animais entre si ... Por mim julgo demonstrado que, a no ser que se prove que as diferenas existentes entre as raas ndia, negra e branca so instveis e passageiras, no se pode, sem se estar em desacordo com os fatos, afirmar a comunidade de origem para todas as variedades da famlia humana. (Agassiz, 1938, p.370-1) Valores e comportamentos foram associados a oscilaes no ndice ceflico, forma da cabea, peso da matria cinzenta, tama-

nho e contorno do crnio, dados tcnicos que apontavam para diferenas anatmicas inatas e invalidadoras da idia de uma natureza humana nica. Tradicionalmente, as caractersticas raciais eram determinadas a partir da cor da pele e dos olhos, do aspecto do cabelo, da forma do nariz, dos lbios e da cabea, critrios que permitiam obter de trs a mais de trinta raas. Em meados do sculo XX, graas aos trabalhos do suo Andrs Ratzius, as descries baseadas em aspectos aparentes foram substitudas por um valor numrico, conhecido como ndice ceflico, e que expressava a relao existente entre a largura e o comprimento de um crnio. Tal ndice, que podia ser calculado com grande preciso tanto em indivduos vivos quanto em material sseo, permitiu que se dividisse os seres humanos em dolicocfalos, que apresentavam os menores ndices; mesatocfalos, com valores mdios e braquicfalos, possuidores das taxas mais altas. Ganhava fora a tendncia, j expressa nos trabalhos de Camper, de substituir as classificaes que flutuavam ao sabor do observador por outras consideradas mais rigorosas, porque elaboradas a partir de refinadas anlises fisiolgicas. Ao longo do sculo XIX, perodo ureo da antropologia fsica, assistiu-se multiplicao de aparelhos, mtodos de medio e ndices, muitos deles incompatveis entre si. Da a tentativa, levada a efeito em 1906 no XIII Congresso Internacional de Antropologia e Arqueologia, de padronizar os pontos de referncia para a tomada das medidas antropomtricas e osteomtricas. Entretanto, no se pode negligenciar o fato de que foi justamente no sculo XIX, sob o influxo das necessidades e possibilidades abertas pela Revoluo Industrial, que o contato dos europeus com habitantes de reas geograficamente remotas amiudou-se, possibilitando faculdades, museus e sociedades cientficas abastecerem-se de farto material fssil e antropolgico. O interior da frica, praticamente desconhecido, foi rasgado por viajantes-exploradores: Livingston, Speke, Burton, Brazza, Stanley, para ficar apenas nos mais famosos. Essa experincia direta do outro, tornada cotidiana em uma economia atravessada por "uma rede cada vez mais densa de transaes econmicas, comunicaes

e movimentos de bens, dinheiro e pessoas" (Hobsbawm, 1988, p.85), s parecia confirmar a auto-imagem que o Ocidente de h muito vinha pacientemente elaborando. Num contexto em que a civilizao deixava de ser encarada como atributo de todo e qualquer homem para se transformar em apangio exclusivo de uma pequena parte da humanidade, no surpreende que o poligenismo encontrasse um nmero crescente de adeptos, organizados em sociedades cientficas. Paul Broca fundou a Sociedade de Antropologia, smbolo da nova orientao que, ao privilegiar os caracteres fsicos, tendia a adotar procedimentos zoolgicos e anatmicos, postura que denunciava a enorme restrio de sentido a que fora submetida a recm-criada disciplina. Institucionalizava-se, dessa maneira, a ruptura, j existente no nvel terico, com a Sociedade de Etnografia (1839) cujos membros, mais preocupados com o estudo da lngua, usos e costumes dos vrios grupos humanos do que com aspectos fisiolgicos, permaneciam atados uma herana monogenista e fiis noo de perfectibilidade. Ao postular que desde o seu surgimento no planeta os seres humanos jamais formaram um nico grupo, mas sim vrias espcies cada uma com caractersticas prprias, os poligenistas viramse obrigados a lidar com a incmoda questo da hibridao, o que deu ensejo ao desenvolvimento de uma variada gama de teorias a respeito dos efeitos dos cruzamentos inter-raciais. Vrios poligenistas, entre eles Broca, advogavam a esterilidade, em algum grau, dos mestios, bem como sua fraqueza moral, fsica e mental (Topinard, 1885, p.92-7), enquanto outros, apoiados na idia de que as espcies inferiores produzem um maior nmero de descendentes do que as superiores - Buffon contrapunha a extrema fertilidade dos insetos da Amrica ao escasso nmero de descendentes dos animais superiores -, caminhavam na direo oposta e alertavam para a extrema fertilidade desses seres inferiores. Porm, poucos discordovam quando se tratava de assinalar o carter ameaador da miscigenao, capaz de colocar em risco o futuro da humanidade. Nas palavras de Nott e Gliddon: "it is evident...that the superior races ought to be kept free from all adulterations, otherwise the world will retrograde, instead of advancing, in civi-

lization" (apud Stocking Junior, p.48). Averso semelhante pelos cruzamentos foi expressa pelo casal Agassiz (1938, p.366): Aqueles que pem em dvida os efeitos perniciosos da mistura de raas e so levados por uma falsa filantropia a romper todas as barreiras colocadas entre elas, deveriam vir ao Brasil. No lhes seria possvel negar a decadncia resultante dos cruzamentos que, neste pas, se do mais largamente do que em qualquer outro. Veriam que essa mistura apaga as melhores qualidades, quer do branco, quer do negro, quer do ndio, e produz um tipo mestio indescritvel cuja energia fsica e mental se enfraqueceu. Numa poca em que o novo estatuto social do negro , para os nossos homens de Estado, uma questo vital, seria bom aproveitar a experincia de um pas onde a escravido existe, verdade, mas onde h mais liberalismo para com o negro do que nunca houve nos Estados Unidos. Que essa dupla lio no fique perdida! Concedamos ao negro todas as vantagens da educao; demos-lhe todas as possibilidades de sucesso que a cultuta intelectual e moral d ao homem que dela sabe aproveitar; mas respeitemos as leis da natureza e, em nossas relaes com os negros, mantenhamos, no seu mximo rigor, a integridade do tipo original e a pureza do nosso. (Agassiz, 1938, p.366) Na mesma poca em que os antroplogos americanos faziam essa advertncia, o Conde de Gobineau publicava o seu Essai sur 1'ingalit des races humaines, no qual proclamava a inconteste superioridade dos arianos, a quem ele tributava praticamente todos os avanos materiais e morais da civilizao. R e t o m a n d o a argumentao em prol da aristocracia francesa, desenvolvida por Boulainviliers como arma contra o poder crescente da realeza, o diplomata sublinhava a origem galo-romana do povo comum em oposio descendncia franca - e, portanto, intelectualmente superior - da nobreza. Assim, da pena de escritores franceses nascia, como estratgia para a defesa de privilgios nobilirquicos, o postulado da excelncia tnica dos vizinhos germnicos. 4

4 Na correspondncia com D. Pedro II, o escritor francs assim relatou seus planos: "Estou trabalhando nas minhas Nouvelles Fedales e creio que comearei aqui [Castelo de Chanade] uma histria completa dos merovngios na qual mostrarei no meio de que gente eles tiveram a infelicidade de viver, isto , os galo-romanos". Carta datada de 10.7.1882. In: RAEDERS, G. 1938, p.364, grifo meu.

O conde, que orgulhosamente se autodefinia como um homem da Idade Mdia, elaborou uma genealogia familiar na qual enfatizava o seu parentesco com o deus Odin. No de surpreender que ele identificasse a perda dos privilgios e do controle poltico, por parte da classe a que pertencia, com o perodo final da decadncia da humanidade. Os vrios volumes do Essai podem ser considerados um longo e doloroso rquiem para um inundo que se esvaa. Na sua tentativa de fazer a histria entrar na famlia das cincias naturais, esse inimigo ferrenho da igualdade poltica saiu procura de uma lei capaz de explicar logicamente os acontecimentos histricos e julgou t-la encontrado na vinculao determinista entre indivduo e raa. Comportamentos, valores, hbitos, qualidades e defeitos no seriam mais do que manifestaes de traos inatos, no suscetveis de alterao por nenhum processo de educao ou esforo governamental e que inexoravelmente acabavam por se manifestar. Numa poca marcada pelo otimismo e pelo ideal de progresso, o esquema fatalista de Gobineau no vislumbrava qualquer futuro para a espcie humana. Paradoxalmente, a decadncia dos arianos a figurava como conseqncia ingrata de sua superioridade: medida que a nica raa criadora expandiu-se, portando consigo a tocha da civilizao, travou contato, por meio de sucessivos cruzamentos, com elementos impuros e inferiores que lhe conspurcaram o sangue de forma lenta, porm continuada. Na perspectiva apocalptica do conde, a hibridao estaria exaurindo a vitalidade da herana germnica num processo que, segundo seus clculos, chegaria a termo dentro de trs ou quatro milnios, quando se efetivaria o desaparecimento final do homem. O avano do regime democrtico, que usurpou direitos antes legitimamente exercidos apenas pelos elementos etnicamente superiores, j seria uma manifestao do amanh sombrio que nos espreitava. Para algum que se imaginava membro da diminuta elite de seres superiores, a misso de representar o governo francs no Brasil afigurava-se como particularmente degradante e ele no deixou de sublinhar, em vrias oportunidades, quanto o desgos-

tava esse exlio nos trpicos. A sua estadia nessa poro da Amrica entre abril de 1869 e maio de 1870 pelo menos parece ter lhe fornecido a chance de confirmar in loco suas teses a respeito dos efeitos deletrios da mestiagem. As apreciaes do diplomata a respeito do pas e de seus habitantes sempre foram extremamente rudes, revelando uma indisfarvel m vontade. Nesse sentido, deve-se assinalar o tom absolutamente distinto do trabalho de Agassiz que, apesar de no ser menos crtico, vem acompanhado de um esforo de compreenso. Em sua correspondncia particular Gobineau afirmava: "Belo e singular este pas; mas que fala somente aos olhos, e muito pouco ao corao. Uma natureza imensamente imbecil". Somente o soberano parecia digno de sua admirao: "salvo o Imperador no h ningum neste deserto povoado de malandros", e com "uma populao toda de mulatos, viciada no sangue, viciada no esprito e feia de meter medo" (Raeders, 1976, p.49 e 79). Nos documentos de natureza oficial o tom no era diferente, como se observa no seguinte trecho do seu Comunicado n 5, datado de setembro de 1869: necessrio confessar que a maior parte do que se costuma chamar de brasileiros compe-se de mestios, mulatos, quartes de caboclos de diferentes graus. Encontra-se disso em todas as situaes sociais ... em suma, quem diz brasileiro, diz, com raras excees, homens de cor. Sem entrar na apreciao das qualidades fsicas ou morais destas variedades, impossvel deixar de constatar que no so nem laboriosas, nem ativas, nem fecundas. As famlias mestias destroem-se to rapidamente que certas categorias de misturas existentes h no mais de vinte anos no se encontram mais, como se d, por exemplo, com os mamelucos e, por outro lado, a grande maioria dos fazendeiros ... vive num estado muito prximo da barbrie, no meio de seus escravos, e no se distinguem deles, nem por gostos mais apurados, nem por tendncias morais mais elevadas. (Ibidem, p.113) Durante sua estada na Sucia, o Conde fez, em carta datada de 13 de fevereiro de 1874, a seguinte oferta para D. Pedro II: "se

V. M. deseja ter operrios ou emigrantes suecos e noruegueses de diferentes categorias, possvel arranjar-se ... Parece-me que seria interessante procurar atrair para o Brasil uma emigrao que se compe, em geral, de gente forte, laboriosa e que em absoluto no tem idias revolucionrias" (Raeders, 1938, p.157). Analogamente, a derrota da Frana para a Prssia ajustava-se perfeitamente sua proposio de que as naes latinas so naes mais ou menos gastas, porm ele no ousou publicar o artigo que escreveu a respeito do lgico desfecho do conflito. Diante do pequeno apreo devotado Frana, no admira que seus compatriotas emitissem opinies pouco entusisticas a respeito da obra e de seu autor. Para desgosto de Gobineau, aps vrios anos de estudos a fim de por o trabalho ao corrente de tudo o que se soube ou se props desde sua primeira publicao, nenhum editor se disps a bancar a segunda edio do Essai, que s viria pblico aps a sua morte. As crticas mais lcidas lhe foram dirigidas por Tocqueville (1959), a quem ele devia o emprego no Ministrio das Relaes Exteriores. Todavia, nada disso nos autoriza a minimizar a grande influncia exercida pelas opinies de Gobineau, 5 que encontraram terreno especialmente frtil do outro lado do Reno. Porm se o seu germanismo prestava-se, no sem importantes adaptaes, para embalar certos sonhos de superioridade, outros aspectos de sua doutrina, como a defesa intransigente dos valores aristocrticos e o seu extremo pessimismo, estavam em evidente descompasso com o perfil de uma era liberal, marcada por realizaes tcnicas. Na poca em que Gobineau escreveu seu Essai, as questes cruciais da Antropologia - origem una ou mltipla da humani5 Na avaliao de BOAS, F., 1964, p.35, "sobre la base de la identificacin de los datos histricos y raciales, Gobineau desarolla su idea de la excelencia superior del europeu noroccidental. Su obra puede ser considerada como el primer desarrollo sistemtico de este pensamiento. Ha ejercido una influencia extraordinariamente poderosa". Entre a intelectualidade francesa, deixaramse seduzir pelo gobinismo nomes como Lapouge, Le Bon e Taine.

dade; determinao do grau e da natureza do que ento se qualificava como diferenas fsicas, mentais e morais entre os seres humanos; identificao e ordernao hierrquica das vrias sociedades que compartilhavam o planeta - eram debatidas no interior de um paradigma que aceitava como pressuposto as concepes fixistas a respeito das espcies e que tinha na anatomia comparada seu mtodo por excelncia. A publicao da obra de Charles Darwin, Sobre a origem das espcies graas seleo natural, ou a preservao de raas favorecidas na luta pela vida (1859), ao apresentar uma lei natural que cartesianamente governava todos os seres, exigiu um reordenamento profundo da histria natural e dos seus domnios conexos. A fora da nova sntese derivava tanto da sua capacidade de estruturar grande quantidade de fenmenos aparentemente sem relao, quanto das inmeras evidncias que oferecia como cauo e que contribuam para ancor-la em bases slidas. Poucos no foram seduzidos por Darwin, que passou a ser festejado como aquele que realizou pela Biologia o mesmo que Newton fizera pela Fsica. Nitidamente influenciado pelas idias de Malthus a respeito do crescimento populacional, Darwin divisava a existncia de uma incessante luta pela vida, que recompensaria apenas os mais aptos. A imagem de uma natureza esttica, o naturalista britnico contrapunha a seleo natural, princpio segundo o qual apenas sobreviveriam os indivduos mais fortes ou que contassem com alguma vantagem, por menor que fosse, em relao aos seus concorrentes. Ao longo do tempo, o acmulo de variaes favorveis terminaria por dar ensejo a novas espcies, num movimento contnuo que ele denominou evoluo. Esta, longe de ser concebida como uma estrada de sentido nico, era comparada aos ramos de uma rvore que majestosamente se espraiava em todas as direes. O trabalho de Darwin era perfeitamente compreensvel para o pblico culto, que no ficou alheio ao vigoroso debate que se travou em torno de proposies que desafiavam abertamente o establishment cientfico e os dogmas religiosos. Sem dvida, para

isso muito contribuiu a notvel semelhana entre o mundo natural, tal como Darwin o concebia, e a sociedade europia do sculo XIX: seleo dos mais fortes, luta pela vida, sobrevivncia dos mais aptos parecia equivaler a livre concorrncia, premiao dos mais competentes, eliminao dos fracos e incapazes. O contedo moral e poltico dessa representao foi imediatamente apropriado para legitimar tanto uma poltica externa que se distinguia pela atroz dominao exercida sobre africanos e asiticos, quanto para, no mbito domstico, condenar a filantropia e ou a adoo de medidas previdencirias, sob pretexto de que estas apenas retardariam os efeitos de foras naturais, e para defender, num momento em que as reivindicaes em prol da extenso dos direitos de cidadania ganhavam virulncia, a manuteno de princpios excludentes que se pretendia legitimar a partir de uma perspectiva biolgica. O darwinismo social, elaborado por Spencer, Haeckel, Gumplowicz, Lapouge, entre outros, foi capaz de, na feliz expresso de Hobsbawn (1977, p.278) "mobilizar o universo para confirmar seus prprios preconceitos". Se no se pode atribuir a Darwin tal transposio, parece correto supor que ele provavelmente teria concordado com o estabelecimento de uma hierarquia entre as raas, tendo por base a seleo natural. Seu amigo Alfred Russel Wallace relatou que, em conversa ocorrida pouco antes de sua morte, Darwin teria expresso sua pequena confiana no futuro da humanidade nos seguintes termos: na civilizao moderna, a seleo natural no tem nenhum papel e no so os mais aptos que deixam mais descendentes. Os que vencem a corrida pela riqueza no so de modo algum os melhores ou mais inteligentes e evidente que nossa populao se renova a cada gerao, muito mais efetivamente nas classes inferiores que nas superiores. (apud Blanc, 1994, p. 185-6) Seria de esperar que a vitria da idia de evoluo pusesse um ponto final na discusso entre mono e poligenistas. Entretanto, isso no ocorreu na medida em que os ltimos, apesar de terem que admitir a existncia de um ancestral comum, reestruturaram seus argumentos no interior do novo paradigma e, ancorados no

princpio da seleo natural, divisaram a possibilidade de diferenciaes profundas a ponto de originar vrias espcies de homens. Especialmente na Europa, os gabinetes antropomtricos continuaram a recolher dados sistemticos com o objetivo de determinar tipos raciais e de tentar reconstruir, para alm da heterogeneidade resultante de sculos de cruzamentos, espcimes representativos das raas originais puras. J a suposio de que haveria uma rgida hierarquia entre os diversos grupos humanos foi reforada, ainda que com novos sentidos, pelo evolucionismo de matriz spenceriana, que pretendia aplicar recm-criada sociologia preceitos e mtodos similares aos da biologia a fim de desvendar as leis universais subjacentes ao progresso humano. Em sntese, o novo quadro referencial estabelecido a partir de Darwin contribuiu para fortalecer a vinculao entre dados anatmicos e comportamentos morais e culturais. O seguinte trecho de Topinard, um dos nomes mais importantes da antropologia fsica da segunda metade do sculo XIX, elucida a respeito do tipo de uso a que se prestava a teoria da evoluo: Le moment est facile prvoir o les races qui aujourd'hui diminuent l'intervalle entre l'homme blanc et 1'anthropoide auront entirement disparu. Il n'y a rien de mystrieux dans cette extinction, le mcanisme en est tout naturel. Le rsultat, en somme, c'est la survivance des plus aptes au profit des races suprieures. Mais jadis, en Australie, en Malaisie, en Amrique, en Europe, les termes n'taient plus les mmes. Ces mmes races qui aujourd'hui succombent, taint suprieures relativement d'autres, qui ne sont plus. Les Australiens d' prsent, que nous regardons avec nous yeux comme si sauvages, ont une civilization approprie leur milieu, une certaine organisation sociale par rapport aux restes des Ngritos de l'intrieur des Philippines, par exemple. Nous croyons avoir prouv que jadis ils ont expropri une race ngre infrieure eux, comme aujourd'hui nous les exproprions... (Topinard, 1879, p.542-3) A tendncia de tratar de forma anloga fenmenos naturais e sociais acabou por consagrar concepes que, ao atar as sociedades humanas a leis ou princpios supostamente capazes de operar com absoluta independncia em relao vontade individual ou coletiva, opunham-se s noes de iguladade e liberdade to caras

aos humanistas. Nenhum campo do saber permaneceu imune a esse determinismo que adquiriu, medida que se caminha pelo sculo XIX, coloraes cada vez mais variadas e complexas. Nas mos do mdico e antroplogo Cesare Lombroso, o Direito Penal foi abalado pelo estabelecimento de vinculaes entre comportamento criminoso e herana biolgica. Lombroso, que durante anos empreendeu cuidadosas pesquisas antropomtricas, anatmicas e psicolgicas na populao carcerria italiana, defendia a existncia do que denominou de criminoso nato, passvel de ser reconhecido por suas peculiaridades fsicas - pequena capacidade craniana, desenvolvimento acentuado da mandbula, presena de rbitas de grandes dimenses, sobreclios salientes, insero das orelhas em forma de asa, ausncia de barba, resistncia dor - e mentais - gosto pelo jogo, bebida e por tatuagens; ausncia de remorso; excessiva vaidade, astcia, impulsividade e crueldade; averso educao e aos hbitos familiares -, perfil este revelado desde a mais tenra idade. A razo ltima da deliqncia residiria em anomalias bem conhecidas, de carter anatmico e ou psquico, suscetveis de correo e que se manifestariam por fora do atavismo. Noutros termos, a criminalidade deveria ser encarada como uma reverso a estgios primitivos do ser humano, o que levou Lombroso a afirmar em L' homme criminei (1887, p.651 e 666) que "dans le criminei 1'homme sauvage et en mme temps l'homme malade ... Quiconque que a parcouru ce livre aura pu se convaincre que le plus grand nombre des caracteres de l'homme sauvage se retrouvent chez le malfeiteur". A idia de que crime e a insanidade eram frutos indesejveis que provinham da mescla de um conjunto de estigmas transmitidos de pais para filhos, podia ser apresentada como verossmel numa poca em que os mecanismos da hereditariedade permaneciam desconhecidos. Supunha-se, ento, que o cruzamento de seres dotados de caractersticas diferentes originava descendentes intermedirios, portadores de um amlgama das contribuies dos genitores. Freqentemente, evocava-se a imagem da mistura de substncias lquidas para exemplificar o processo. De outra parte, continuavam firmemente estabelecidas tanto as noes que

postulavam a influncia do uso e desuso no desenvolvimento dos orgos, quanto aquelas que afirmavam a transmissibilidade prole dos caracteres adquiridos. Entretanto, se a herana biolgica processava-se por meio de sucessivas misturas, gerando sempre um resultado mdio, como explicar a persistncia da variabilidade, condio primeira da seleo natural? Para tentar responder a essa sria objeo Darwin desenvolveu na obra The Variation of Animais and Plants under Domestication (1868) sua hiptese provisria da pangnese, segundo a qual cada tipo de clula do corpo produziria partculas, que ele denominou gmulas, passveis de serem transformadas a partir de influncias ambientais. Na poca da reproduo elas migrariam para as clulas reprodutoras assegurando, desse modo, s geraes subseqentes a transmisso no s de toda a herana ancestral, o que inclua caractersticas que poderiam no ter se manifestado no indivduo, mas tambm das transformaes que ele foi acumulando ao longo de sua existncia. Durante anos Darwin tentou comprovar experimentalmente sua hiptese pangentica, tendo contado, nessa empreitada fadada ao fracasso, com a ajuda de seu primo Francis Galton, que tambm vinha se dedicando anlise da hereditariedade. Os estudos de Galton conduziram-no, porm, a outras direes. Ele estava particularmente interessado em estabelecer de que forma hereditariedade e ambiente influam na determinao de nossas aptides. Para isso recorreu a mtodos variados, sempre com o intuito de mensurar as caractersticas humanas. Estudou a genealogia de centenas de famlias aristocrticas, sublinhando a recorrncia de membros dotados de particular inteligncia e, por meio da sobreposio de retratos de descendentes da mesma linhagem, procurou obter a fisionomia que representasse o paradigma familiar. Foi pioneiro na avaliao comparativa de gmeos univitelinos e dirigiu em South Kensington um laboratrio antropomtrico que diariamente coletava medidas e aplicava testes de discriminao sensorial e motora em cerca de noventa londrinos. Submeteu seus dados a refinadas anlises estatsticas e desenvolveu os conceitos de regresso e correlao, que lhe permitiram distribuir a populao segundo determinados atributos e estabele-

cer diferenas entre indivduos e grupos, inaugurando a biometria. Galton, contrariamente a Darwin, acabou por subestimar o papel dos fatores ambientais na produo de alteraes no patrimnio transmitido aos descendentes, postura que deu origem polmica conhecida como nature-nurture (natureza-criao). Com base em suas concluses, props um programa de melhoramento da espcie humana, que denominou de eugenia (Galton, 1988). Diferentemente da higiene, cujos esforos se concentravam na melhoria das condies de vida e trabalho dos indivduos, a eugenia tinha como meta organizar, facilitar e acelerar os efeitos da seleo natural no mbito da espcie humana. Assim como os criadores obtinham resultados altamente positivos a partir do cruzamento de exemplares particularmente dotados, Galton esperava, por processo anlogo, aperfeioar fsica e moralmente o homem por meio da formao de uma aristocracia de eugnicos. A chave do progresso humano residiria na paternidade selecionada, ou seja, no incentivo reproduo dos melhores dotados e na proibio, seja por confinamento, esterilizao compulsria ou eutansia, dos portadores de doenas venreas, mentais ou de deficincias fsicas; dos criminosos, alcolatras, prostitutas, vagabundos, enfim de qualquer um que fosse considerado socialmente inadaptado. Esperava-se, assim, libertar as geraes vindouras dos vrios nveis de retardamentos, das taras, da fraqueza fsica e moral, dos comportamentos anti-sociais, assegurando humanidade, por meio desse processo regenerativo, um futuro resplandecente. Nesse contexto, ganhava fora uma interpretao da hereditariedade que no deixava espao nem para ponderaes a respeito de condicionamentos de carter sociocultural, nem para um projeto educacional, uma vez que tinha-se como certo que a bagagem degenerada, tanto quanto a inteligncia, o talento e a vocao, passavam, por meios estritamente biolgicos, de pais para filhos. Lapouge, um admirador de Gobineau, foi mais longe e props em sua obra Slections Sociales (1888), que se selecionasse um pequeno nmero de reprodutores arianos que doariam seu esperma a fim de ser implantado artificialmente em fmeas supe-

riores dignas de tal honra. Segundo os clculos do professor de Montpellier, cada doador poderia dar origem a 200 mil descendentes, o que permitiria a um pas reformar toda sua populao ao cabo de algumas dcadas (apud Finot, 1905, p.39-40). 6 J Galton e seus seguidores exortavam o Estado a assumir, por meio de polticas pblicas e de uma legislao que regulasse o assunto, a responsabilidade pelo controle da reproduo humana. curioso observar que o ideal eugnico ganhou fora no incio do sculo XX, com a fundao de sociedades - Alemanha (1905), Inglaterra (1907), Estados Unidos (1910), Frana (1912) - que tinham em vista o desenvolvimento de pesquisas nesse campo e ou a discusso e a implementao de prticas eugnicas. De fato, a esterilizao compulsria vigorou, por dcadas a fio, em mais de um pas. Na Europa, as primeiras leis nesse sentido surgiram na Sua (1928) e na Dinamarca (1929), pases nos quais foram esterilizadas cerca de 8.500 pessoas entre 1930 e 1939. Nos EUA, nao que esteve na vanguarda eugnica at os anos 30, o montante chegou casa dos 70 mil entre 1907, ano da adoo da primeira lei de carter eugnico, e o final da Segunda Guerra Mundial. Certamente nenhum Estado foi to longe quanto o nazista, cujo tribunal especial de sade gentica supervisionou a esterilizao compulsria de cerca de 1% de toda a populao do pas (Stepan, 1991, p.30-2). O fortalecimento do movimento eugnico coincidiu com os trabalhos de Weismann a respeito da independncia das clulas germinativas e com a redescoberta das Leis de Mendel, marcos fundadores da gentica moderna que, ao negarem a possibilidade de transmisso dos caracteres adquiridos, inviabilizavam definiti6 A proposta de Lapouge no caiu no esquecimento. Graas sobretudo aos esforos de Henry J. Muller, autor do famoso Manifesto dos geneticistas (1939), que defendia propostas de carter eugnico, foi fundado em 1971 o banco de espermas que leva o seu nome. interessante assinalar que Muller era um cientista de esquerda, que entre 1933 e 1936 mudou-se para a URSS com o intuito de ajudar na edificao do socialismo. Em 1946, ele foi laureado com o Prmio Nobel de Medicina e Fisiologia. A respeito do enorme potencial discriminador da gentica hodierna, ver: BEIGUELMAN, B., 1990, p.61-9; BLANC, M., 1994, especialmente captulos VI e IX; BIZZO, N. M. V., 19941995, p.28-37.

vamente a pangnese de Darwin. 7 Essas novas concepes, pelo menos potencialmente, tambm solapavam as bases da eugenia tal como ela vinha sendo formulada pelo mtodo estritamente matemtico dos biometristas. Porm, o que predominou durante os anos 20 e mesmo nos 30 foi uma leitura que tendia a encarar as novidades no campo experimental e terico como confirmao da teoria galtoniana a respeito da inoperncia do ambiente, fato que alerta para as mltiplas possibilidades de apreenso social das construes cientficas. Ainda que o contedo biolgico tenha desempenhado papel primordial na construo do determinismo, no se pode subestimar suas outras vertentes. Para o escritor ingls Buckle o rumo seguido pelas sociedades humanas deveria ser compreendido a partir da anlise de fatores naturais, especialmente o clima, alados condio de chaves explicativas da histria. Ele elaborou uma teoria climtica segundo a qual a civilizao seria apangio das reas frias. Dedicou algumas pginas ao Brasil, pas que no conhecia, nas quais no poupou adjetivos natureza brasileira, cujo esplendor considerava fruto da combinao de calor e umidade propiciada pelos ventos alsios. Contudo, a contrapartida de tal exuberncia seria a pequenez do homem (Buckle,1865, t.1, p.123). Na produo de pensadores como Renan, Taine e Le Bon, que no Brasil foram lidos com avidez por vrias geraes de intelectuais (Costa, 1956, p.352-4; Skidmore, 1976, p.65-70), o contedo semntico do termo raa, at ento muito preso idia de herana sangunea, passou a comportar um significado cultural. A questo antropolgica, que no sculo de Buffon tinha como horizonte o gnero humano, foi sendo redefinida a ponto de tornarse, no final do sculo XIX, algo cada vez mais circunscrito s fronteiras nacionais. Assim, Renan, ao substituir a fisiologia pela filologia comparada, detectou a existncia de raas lingsticas, como a semita e a indo-europia, que no encontravam correspondn7 As relaes entre darwinismo e mendelismo estiveram longe de ser pacficas. Somente em 1935 Dobzhansky realizou a sntese dessas teorias. Para uma abordagem histrica dessas questes ver: FREIRE-MAIA, N., 1986, p. l108-19.

cia nas classificaes elaboradas pela antropologia fsica; enquanto Taine e Le Bon, escorados na histria e na psicologia, referiam-se alma ou ao esprito comum, forjados ao longo de sculos de convivncia mtua e compartilhados pelos habitantes de uma mesma regio. 8 Tal deslocamento em direo s tradies herdadas, que supostamente deitariam razes no solo do passado imemorial que testemunhara o nascimento da nao, continuou se fazendo acompanhar por uma inflexvel cadeia de causas e conseqncias necessrias. Le Bon, cujas obras alcanaram voga surpreendente, no poderia ser mais explcito: les peuples sont surtout guids par les caractres de leur race, c'est-dire par l'agrgat hrditaire de sentiments, besoins, costumes, traditions, aspirations que reprsentent les fondements essentiels de l'me des nations. Cette me nationale donne aux peuples une stabilit durable travers les perptuelles fluctuations des contingences. Et ici nous touchons au substratum invisible de l'histoire, aux forces secrtes orientant son cours. C'est la race en effet qui dtermine la faon dont les peuples ragissent sous l'influence des vnements et des changements de milieu. Dominant les institutions et les codes aussi bien que les volonts des despotes, 1'me des races rgit leurs destines. Sa connaissance permet de dchiffrer les hiroglyphes de l'histoire ... La race est la pierre angulaire sur laquelle repose l'quilibre des nations. (Le Bon, 1919, p.2-3) A semelhana de Gobineau, Le Bon combatia a igualdade, tida como uma noo quimrica que subverteu o mundo. Argumentava que "une science plus avance a prouv la vanit des thories galitaires" e classificava como "une des plus funestes illusions enfates par les thoriciens de la raison pure" a suposio de que a educao pudesse vencer o abismo mental que separava os povos inferiores dos superiores. Em postura oposta de Toqueville, defendia que "les institutions ont sur l'volution des civilisations une importance trs faible", constituindo-se "plus souvent des effets et bien rarement des causes" (ibidem, p.16, 4 6 , 19 e 8).
8 preciso ter presente que esses autores guardavam entre si distncias considerveis, que no cabe aqui analisar. A respeito ver: TODOROV, T., 1993, p.153-81.

A condenao da mestiagem, por sua vez, foi repostulada a partir de um novo rol de argumentos, segundo os quais a mistura de povos portadores de heranas culturais distintas colocava em risco o carter nacional, tornado estvel graas ao depuradora do tempo. Dessa hibridao, que desrespeitava a afinidade tnica peculiar a cada agrupamento humano, resultaria a anarquia poltica: Les peuples de mtis, tel que ceux du Mexique et des rpubliques espagnoles de l'Amrique, restent ingouvernables par cette seule raison qu'ils sont des mtis. L'experince a prouv qu'aucune institution, aucune ducation ne pouvait les sortir de l'anarchie. (ibidem, p.8) As opinies de Le Bon, epgono menor hoje quase esquecido, podem ser encaradas como o canto de cisne de uma tradio antropolgica que comeava a ser posta em dvida tanto pela gentica mendeliana, quanto pela afirmao da abordagem culturalista. Os anos abarcados pela Revista do Brasil foram, no contexto brasileiro, de importncia estratgica. A intelectualidade presente no peridico foi gerada e nutrida em teorias deterministas, fossem elas de cunho racial, climtico ou cultural, que invariavelmente terminavam por reafirmar a impermeabilidade de uma nao tropical e mestia civilizao. Os nossos intelectuais do incio do sculo XX estavam envoltos numa densa e complexa atmosfera de negatividade e foi a partir desse universo, cujas linhas mestras procuramos indicar, que eles pensaram e agiram. A Revista do Brasil permite no s avaliar o tipo de relacionamento que a intelectualidade local manteve com o background determinista, ainda dominante na poca, e a maneira como foram enfrentados os dilemas que ele lhe impunha, como tambm vislumbrar as trilhas que seriam percorridas na luta em prol de sua relativizao.

ESTIGMA DA MESTIAGEM
No incio do sculo XX a prtica de cindir a humanidade em grupos, aos quais eram atribudos valores biolgicos, psicolgicos,

morais e/ou culturais intrinsecamente diferentes continuava desfrutando do status de verdade cientfica que poucos ousavam contestar. A questo da mestiagem, corolrio dessa premissa, tambm permanecia submersa em um clima de ceticismo. No Brasil, pas de populao multicolorida, fruto das mesclas mais variadas, a problemtica da hibridao no era simples especulao terica, mas experincia vivida quotidianamente. Basta folhear a produo do perodo para perceber que autores como Gobineau, Renan, Taine, Lapouge, Le Bon eram fontes de referncia e inspirao, merecendo, freqentemente, qualificativos muito elogiosos. Le Bon foi um autor particularmente saudado pela Revista do Brasil. A seo Bibliografia sempre resenhou de maneira elogiosa e respeitosa as suas obras e na Resenha do Ms foram transcritos artigos publicados em peridicos franceses.9 Este tipo de constatao est longe, porm, de encerrar a questo. Pelo contrrio, a forte presena de expoentes do pensamento racista traz tona a problemtica do tipo de relacionamento que se estabeleceu entre a intelectualidade local e as teorias cunhadas na Europa. Em vez de absoro passiva ou mera repetio, o que implicaria negar ao Brasil chances de futuro, ocorreu um esforo de apropriao, um trabalho de interpretao, reelaborao e mesmo luta com princpios que nos eram francamente desfavorveis. Esse embate, cujo incio antecedeu em muito o perodo abarcado pela primeira fase da Revista do Brasil (1916-1925) - basta lembrar nomes como Nabuco, Romero, Nina Rodrigues, Araripe Jnior, Jos Verssimo, Euclides da Cunha ou Manoel Bonfim - nele sofreu alteraes importantes que abriram caminho para uma abordagem que, ao privilegiar o aspecto sanitrio, contribuiu para atenuar a fora do paradigma racial.
9 Foram resenhadas: Filosofia Poltica. RBR, v. 19, n.78, p.164, jun. 1922; A Revoluo Francesa e a psicologia das revolues. RBR, v.21, n.84, p.366-7, dez. 1922 e As opinies e as crianas. RBR, v.22, n.88, p.337, abr. 1923. Foram transcritos os seguintes artigos: LE BON, G. As novas diretrizes dos povos e seus conflitos. RBR, v.18, n.74, p.185-7, fev. 1922; Fragmentos de Filosofia Poltica. RBR, v.18, n.76, p.368, abr. 1922 e RBR, v.18, n.77, p.87, maio 1922; Psicologia e fiscalizao. RBR, v.22, n.86, p. 157-9, fev. 1923 e As iluses democrticas. RBR, v.22, n.88, p.370-1, abr. 1923.

A tarefa de ocupar e explorar um territrio imenso, ainda mal conhecido e que deveria abrigar riquezas de toda ordem, parecia demandar um contingente populacional muito maior do que aquele que possuamos. Se do ponto de vista da quantidade o quadro j no era favorvel, ele tornava-se ainda mais sombrio q u a n d o entrava em cena a qualidade. De sada estabelecia-se uma diferenciao bsica entre a Europa e a Amrica: enquanto este ltimo continente s fora ocup a d o recentemente por meio da imigrao de elementos das mais variadas procedncias, o primeiro teria passado por um longo processo de seleo, possibilitando o surgimento de um contingente populacional dotado de caractersticas fsicas e culturais estveis. De acordo com o modelo, que se valia da linguagem geolgica, na Europa os povos teriam se formado por sedimentao vagarosa enquanto na Amrica teria prevalecido a fuso violenta de diferentes materiais tnicos: Os povos do velho mundo se formaram por uma longa evoluo secular, verdadeiro processo de sedimentao em que camadas sobre outras sobrepostas foram assentando, precipitando-se ao fundo da gua-me, constituda pelas condies mesolgicas do hbitat, cementando-se s inferiores e destas aspirando, por uma espcie de capilaridade social, os elementos menos densos que pelos interstcios e porosidade da nova massa se infiltraram, persuadindo-a. Assim se formaram esses aglomerados de aparncia homognea que constituem as nacionalidades europias. So do tipo concreto hidrulico, ou, para usar um smile geolgico, tm os caractersticos das formaes netunicas. Com os povos americanos j o mesmo no sucedeu ... Cada um dos povos americanos , no momento atual, um legtimo cadinho de fuso em que se esto caldeando os mais heterogneos materiais tnicos para a formao de uma raa. Da diversidade dos elementos resultam naturalmente os riscos prprios a rodas as fuses desta espcie: a assimilao incompleta, os enquistamentos, as estratificaes, falhas e bolsas, trazendo como conseqncia final a imperfeita homogeneidade da liga resultante e as suas deficincias quanto uniformidade e generalizao das qualidades. Si se quiser prosseguir com o smile geolgico de ainda h pouco, dir-se- que se trata aqui duma formao plutnica, com a sua violncia caracterstica e as originalidades imprevistas das suas eroses dendrimrficas ... [Enquanto os Estados Unidos] j esto constitudos com caractersticas prprias, formando nacionalidades definidas, outros [pases] esto em verdadeiro perodo de elaborao, so

substncia social em ebulio, ainda sem ter assentado o tipo tnico final, a ltima expresso da raa.10 Nessa comparao a nossa especificidade residia, mais uma vez, na juventude. Afinal, ainda estvamos em formao, amargando suas conseqncias nefastas mas tambm desfrutando da possibilidade de intervir no processo, moldando-o. As esperanas tinham que ser depositadas no futuro, entendido aqui como o momento em que o pas finalmente ultrapassaria o tempo da incompletude. O presente, por sua vez, era encarado como uma fase transitria na qual os componentes da nacionalidade ainda no haviam atingido sua forma definitiva. Para dar conta do processo Carlos de Lemos evocava, numa curiosa mistura, Mendel e Spencer: Quer fsica, quer social ou politicamente, somos um imenso laboratrio antropolgico, uma imensa retorta onde ultimamos a nossa formao brasileira, adquirindo, pela via mendeliana, os atributos de uma estabilidade que agora ainda nos falta. Estamos a sair da homogeneidade confusa para a heterogeneidade coordenada. Estamos a entrar pelo terreno da organizao, deixando o individualismo." Esse tipo de abordagem, ento moeda corrente, privilegiava uma descrio lacunar do pas, o que de sada pressupunha a adoo de um padro ideal a respeito do que deveria ser uma verdadeira nao. Em 1916, Amaral assim caracterizou o Brasil: "[pas] onde 80% da populao no sabe ler, onde no h seno uma literatura incipiente e uma arte andrajosa, onde a caa ao dinheiro predomina desenfreadamente a todas as outras manifestaes da vida moral, onde no h opinio, no h tradies, no h cultura, no h ideais nacionais, no h correntes nem embates fundamentais de crenas e de iluses coletivas".12 Num perodo em que as realizaes econmicas, polticas e culturais de um pas eram consideradas proporcionais ao estgio de civilizao dos seus habitantes, parecia bvio vincular a pequena representatividade do Brasil
10 COARACY, V. Os dois Brasis. RBR, v.19, n.76, p.307-9, abr. 1922. 1 1 LEMOS, C. de. A nossa evoluo. RBR, v.16, n.64, p.39, abr. 192J. 12 AMARAL, A. Brasil, terra de poetas. RBR, v.l, n.2, p.117, fev. 1916.

em termos mundiais ausncia de uma base tnica estvel, condio primeira para o progresso e a modernizao. A grande maioria da nossa intelectualidade no apenas acreditou, durante longo tempo, na pertinncia dessa falta, como tambm transformou-a no nosso maior problema, perseguindo seus efeitos em todos os aspectos da vida nacional. Manifestou, desta forma, sua f nas teorias que postulavam a diviso hierrquica do gnero humano e que nos reservavam os primeiros degraus de uma longa escala. Condio juvenil - no discurso da poca sinnimo de imaturidade, despreparo, incapacidade e, por vezes, impermeabilidade evoluo - tornou-se uma categoria explanatria, que significava muito mais do que um passado que contava apenas quatro sculos. Se, por um lado, o carter inconcluso da nacionalidade dava margem a uma atitude complacente, que desculpava e perdoava desacertos considerados tpicos de um certo estgio de desenvolvimento, por outro, trazia tona questes perturbadoras. Assim, a idia da formao invariavelmente vinha acompanhada dos termos caldeamento e fuso, sugerindo um processo violento no qual as altas temperaturas deveriam atuar como foras disciplinadoras, capazes de amalgamar elementos distintos e nem sempre compatveis. Esperava-se obter como resultado uma liga homognea que deveria dar origem a um tipo nacional caracterstico, dotado de perfil moral, psicolgico e cultural prprio, expresso da alma nacional: E a terra que vai nos fornecer o elemento fsico da raa futura, a refluir poderosamente sobre o elemento moral. S a vida rude do escampado permitiu as virtudes dos nossos vrios tipos nacionais; a cidade apura a inteligncia mas o campo enrija o corpo. E s uma raa sadia pode ser uma raa superior. Formando, portanto, com elementos brasis a base fsica da liga, fazendo da sensibilidade lusoafricana o seu perfume moral, e caldeando o todo com a inteligncia e a tenacidade arianas, teremos forjado o nosso sinete nacional. S ento nos ser dado comear a contar na histria.13
13 LIMA, A. A. O xodo. RBR, v.6, n.21, p.38, set. 1917.

As dificuldades, assim como as divergncias, afloravam no momento em que se tentava explicitar de que maneira essa soluo, considerada atpica em relao ao padro europeu, se efetivaria na prtica. No entanto, a noo de que existiam fatores maiores e anteriores ao indivduo, cuja vontade nada ou muito pouco poderia fazer ante foras de ordem fsica e ou psicolgica, era apresentada como resultado de avanos cientficos incontestes. Hbitos, gostos e comportamentos migravam do mbito privado para o coletivo, sendo apreendidos como manifestao de impulsos que permitiam um grau de mobilidade muito estreita para a ao individual: ao lado da psicologia individual, de si mesma to obscura e difcil, nasceu e formou-se a psicologia tnica, que estuda resduos comuns do pensamento em qualquer raa. Essa mais vasta concepo da psicologia explica muitos fenmenos individuais que no passam dos impulsos da espcie, da alma do povo, anteriores e sobranceiros s idias de qualquer indivduo. A raa no possui apenas formas e tipos exteriores, possui igualmente uma alma comum formada de lentas aquisies, alma da espcie e da famlia que antecede todos os momentos da personalidade. essa alma antiga a responsvel pelos mitos, pela religio, pela linguagem, pelo direito e enfim por todas as criaes primitivas e elementares.14

14 RIBEIRO, J. A primeira religio dos Brasis. RBR, v.22, n.86, p.180, fev. 1923. Ver tambm o artigo no qual se tenta explicar as diferenas entre alemes e ingleses por meio do currculo escolar de cada um dos pases. De acordo com o autor, "a educao alem cientfica, filosfica e coletivista, ao passo que a inglesa humanista, religiosa e individualista. O ingls passa a infncia a aprender latim e a mocidade a aprender grego. Os estudos religiosos fazem parte integrante da educao... [e] os jogos... do ao ingls, a par do esprito de corpo, a iniciativa individual. Na Alemanha os jogos so substimdos pela ginstica cientfica, que se desenvolve igualmente os msculos, no desenvolve igualmente a moral. De tudo isso resulta que a Alemanha produz sbios, engenheiros, qumicos industriais e vigorosos trabalhadores, enquanto a Inglaterra produz homens. O melhor tipo alemo, sadio e forte, tem a rigidez dos autmatos, e falta-lhe a graa que tem o ingls nos seus movimentos livres". SANTO TIRSO, V. de. Educao alem e educao inglesa. RBR, v.6, n.22, p.261, out. 1917.

Nesse sentido vale assinalar que em 1924 Gilberto Amado, seduzido pela leitura de Dickens, de cujos livros ele se aproximou timidamente por supor que fossem por demais ingleses para a sua curiosidade e sensibilidade tropicais, achou necessrio afirmar que "nada influi menos na seleo das nossas leituras e nas inclinaes do nosso corao e do nosso esprito do que essa questo de origem e raa. sempre um preconceito sem base nenhuma na realidade pensar que haveremos sempre de apreciar mais um escritor porque escreve em lngua parecida com a nossa e de raa semelhante nossa". 1 5 O tom de denncia indica que esse tipo de avaliao deveria ser bastante freqente. De fato, na mesma poca Oliveira Vianna incorporava, sem respeitar qualquer relao com o seu mbito e sentidos originais, terminologia e conceitos provenientes da recm-fundada gentica com o intuito de dotar de renovado frescor as mximas deterministas: os grupos sociais so como os indivduos, no porque sejam unidades superorgnicas, maneira da velha concepo spenceriana; mas, porque, como os indivduos, eles se desenvolvem segundo certas linhas invariveis, que constituem o que poderamos chamar pedindo tecnologia weismanniana uma expresso - os "determinantes" da sua personalidade coletiva. Como as formas, que constituem o tipo de uma rvore esto contidas na virtualidade do seu grmen, os elementos estruturais de um povo, as condies ntimas do seu viver, as particularidades fundamentais da sua mentalidade, da sua sensibilidade, da sua reatividade especfica ao meio ambiente mostra um quid immutabile, qualquer coisa de estvel e permanente, em todas as fases da sua evoluo - desde o obscuro momento das atividades do seu plasma germinativo at o grande momento do seu clmax da maturidade e expanso. Estes "determinantes" de cada povo so inviolveis e irredutveis ... Entre os fatores que determinam a marcha das sociedades, o papel reservado ao da vontade consciente modestssimo, insignificante mesmo. Para alm desse raio limitadssimo dos nossos esforos, subsiste e palpita todo

15 AMADO, G. Histria das minhas leituras. RBR, v.26, n.107, p.193 e 195, nov. 1924.

um vasto mundo de formas organizadas, de tendncias, de instintos, de impulses misteriosas que formam o sistema de correntes subterrneas que circulam no subconsciente das nacionalidades. 16 Na resenha, extremamente elogiosa, de Populaes Meridionais do Brasil, obra de Oliveira Vianna publicada em 1920 pela Editora da Revista do Brasil, Brenno Ferraz, ento o responsvel pela seo Bibliografia, demonstrava estar afinado com as opinies de Vianna ao afirmar: as verdadeiras alteraes histricas no so as que nos enchem de espanto pela grandeza e violncia; as nicas mudanas importantes, das quais provm o renovamento das civilizaes, operam-se nas idias, concepes e crenas. a lio de Le Bon, apreendida do renovamento da cincia sob o critrio naturalista. Assim como a histria das espcies, no a explicam os cataclismos de Cuvier, tambm a histria dos homens no se aclara nas revolues e nos heris, expoentes apenas de foras mais complexas ... O indivduo contingente. A verificao das possibilidades psicolgicas - clara durante as convulses sociais - decreta-lhes a falncia. Que resta ento? Resta a raa, restam os antepassados que em nmero e fora ascendem em proporo geomtrica, a idia e o subconsciente, o meio e as circunstncias, para que a Histria se construa. 17

N a d a poderia ser mais pertinente do que tentar discernir quais as contribuies, assim como as perturbaes, especficas aportadas pelos elementos primordiais que participavam do processo de delineamento do carter nacional. Medeiros e Albuquerque, tentando retraar as linhas bsicas da nossa psicologia coletiva, ressaltava o peso da influncia lusitana. Afinal, para a colnia dirigiram-se "os mais audazes, os mais aventureiros, os mais imprevidentes e fantasistas", dispostos a tudo para rapidamente amealhar fortuna na nova terra. Enquanto, segundo sua
16 OLIVEIRA VIANNA, F. J. O valor pragmtico do estudo do passado. RBR, v.27, n.108, p.302-3, dez. 1924, grifo no original. 17 FERRAZ, B. Resenha de Populaes meridionais do Brasil. RBR, v.16, n.61, p.68-9, jan. 1921.

avaliao, na Europa triunfavam os tmidos, econmicos e previdentes, aqui arriscavam-se os "farejadores de aventuras". Esse impulso continuaria presente no "corpo, sangue e alma do bom brasileiro, que por um palpite arrisca tudo o que tem no jogo sob suas variadas formas". 18 Outros creditavam herana portuguesa a necessidade atvica de movimento, manifesta pelos brasileiros, especialmente os interioranos: H tipos no serto que passam a maior parte da vida a cavalo, palmilhando as estradas poeirentas e tortuosas, sem outro fito seno o de devassar horizontes novos para, depois de velhos, nas serenas noites de luar, a beira do fogo, nos ranchos do caminho, contar aos parceiros mais novos e menos experimentados, histrias de viagens, encontros imprevistos com o Saci-Perer ou com a Iara.19 Graa Aranha, por sua vez, louvava o idealismo, caracterstica que considerava dominante na nacionalidade e que teria se espraiado sob a forma de energia criadora por todos os recantos de uma terra surgida "do inconsciente imemorial, revelada por homens possessos da loucura dos descobrimentos. Nascido de um sonho de navegantes, o Brasil ficou para sempre enfeitiado pela miragem". 20 Havia tambm os que lamentavam a nossa tendncia de "s herdar os vcios e defeitos dos nossos ancestrais", manifesta no fato de termos retido dos ibricos "no o amor s tradies, mas ... o conservantismo ferrenho, o chamado 'p-de-boi', que nos tem entorpecido, e o sentimentalismo mrbido". 21 Ainda mais incmoda era a questo dos efeitos da presena de ndios e negros
18 MEDEIROS E ALBUQUERQUE, J. J. da C. Terra de Santa Cruz. RBR, v.8, n.30, p.129, jun. 1918. 19 MELLO FRANCO, V. de. Almas itinerantes. RBR, v.8, n.31, p.302., jul. 1918. 20 ARANHA, Graa. Razes do idealismo. RBR, v.22, n.85, p.83, jan. 1923. 21 BRITO, L. A. C. de. Tradio e progresso. RBR, v.14, n.54, p.142-3, jun. 1920.

no cadinho em que a nao estava sendo forjada. Que a populao brasileira carregava consigo marcas ancestrais, vestgios da presena de elementos esprios, era uma mxima repetida de mltiplas formas: nunca olvidemos que ns, brasileiros, somos fracos, afeados, doentios e tristonhos e que as geraes futuras tm de herdar as taras dos antepassados quase sempre as agravando. Lembrem-se todos de que a robustez fsica condio indispensvel para a excelncia das funes mentais, e delas, por sua vez, depende a fortaleza do carter.22 Na dcada de 1920, o pessimismo de Agassiz, Gobineau ou Couty - que considerava o Brasil "um pas no povoado" pelo fato de no possuir "colonos livres da Europa, os nicos que seriam capazes de formar um povo e, como povo, uma riqueza duradoura e produtiva" (Couty, 1988, p.102 e 60) - encontrava subscritores que insistiam em vincular o avano do pas ao branqueamento de sua populao, maneira eufemstica no apenas de reafirmar a inferioridade de ndios e africanos, mas tambm de expressar dvidas quanto s chances efetivas dessas etnias abandonarem um estgio mental inferior e assim participar do esforo de construo nacional. A viabilidade da nao parecia depender da natureza da interpretao dada ao secular problema da mestiagem. Para assinalar o seu carter pernicioso sempre era possvel invocar, entre vrios outros, o testemunho de Buffon, Broca, Gobineau, Morton, Agassiz. Por sua vez, os avanos no campo da psicologia comparada, da medicina legal e do direito alertavam para a fora do atavismo, capaz de trazer tona estgios anteriores que se imaginava superados pela purificadora mistura com raas cultas. A aplicao desse tipo de anlise estava longe de se limitar questo da miscigenao. Em 1921, a Revista do Brasil publicava
22 SILVEIRA, C. da. Questes de ensino pblico. RBR, v.5, n.20, p.522-3, ago. 1917.

artigo no qual se discutia cientificamente que tipo de mulher morena ou loira - convinha mais ao homem. A primeira era descrita como algum que "ama com mais sentimento que a loira, ainda muito mais fiel no amor", enquanto a segunda "mais prtica, sabe ajudar melhor o marido na luta pela vida, em que h completa falta de sentimentalismo". Esse comportamento era justificado, do ponto de vista fisiolgico, pela variao no tamanho das glndulas pineais, fato descoberto por mdicos franceses. Assim "nas mulheres loiras a glndula pineal menor, a sua secreo pauprrima e a sua estrutura mais compacta", o que explicaria a "diferena sentimental entre a mulher loira e a morena". Razes de ordem psicolgica foram apontadas por um especialista americano segundo o qual a loira "descende de antepassados que lutaram muito pela sobrevivncia, viveram em climas frgidos cuja alimentao era escassa", derivando da sua necessidade de serem agressivos, lutadores, diligentes e astutos a fim de obterem a caa, circunstncias que teria levado ao "aperfeioamento natural" do seu esprito prtico. J as morenas procederiam "de raas que viveram em climas temperados, em que a vida era fcil. Acercadas de abundncia, no era preciso lutar com denodo para viver, o temperamento da mulher morena, que hoje encarna aquele tipo originrio, se desenvolveu em consecutivas indolncias ... A morena ao coberto da preocupao do alimento e do abrigo, decerto teve longas contemplaes da natureza rude e selvagem, durante as quais brotaram as suas emoes". O comportamento atual nada mais seria do que manifestao de heranas que remontariam aos albores da humanidade: "a mulher loira procura dominar o corao e a vontade do homem que ama, com a mesma astcia, diligncia e esprito agressivo do caador que persegue a caa para abat-la. A mulher morena s tem um desejo, como reminiscncia do tipo anterior de que deriva, amar o homem que a escolheu entre outros homens". 23

23 Qual a mulher que sabe amar mais o homem? RBR, v.17, n.68, p.461-2, ago. 1921.

eficcia de uma alquimia redentora contrapunham-se tanto motivos fisiolgicos, quanto estruturas psquicas e comportamentais, o que lanava densas sombras sobre aqueles que encaravam a miscigenao como remdio rpido, porque capaz de queimar etapas evolutivas, para a inferioridade de negros e ndios. De acordo com essa interpretao negativa, a populao brasileira, irremediavelmente condenada, figurava como aberrao. De um lado o branco, dilapidado por seguidos cruzamentos, privado do melhor de suas energias, definhava; e de outro, o mestio, tipo dominante, incivilizvel e degenerado, exibia seus mltiplos estigmas. Essa leitura mais ortodoxa, presente em diferentes graus num Silvio Romero, 24 Euclides da Cunha 25 ou Nina Rodrigues, praticamente no figurou nas pginas da Revista do Brasil. A excluso, longe de ser fruto da ao deliberada dos responsveis pelo peridico, aponta para deslocamentos importantes sofridos pelo paradigma racial nas dcadas de 1910 e 1920. Esses anos assistiram tanto a difuso e consagrao de uma leitura positiva da mestiagem, quanto a emergncia de uma interpretao apoiada em princpios higinicos e eugnicos. Se certo que nem sempre tais mudanas implicaram o rompimento das fronteiras ou a negao

24 Romero que at 1900 declarou-se favorvel ao cruzamento de negros e ndios com brancos, por consider-lo a maneira mais eficaz de extinguir esses grupos, a partir daquela data mostrou-se ctico quantos aos efeitos de tal mistura. Para uma anlise das oscilaes de Romero em relao ao tema ver: VENTURA, R., 1991, p.62-4. 25 "A mistura de raas mui diversas , na maioria dos casos, prejudicial. Ante as concluses do evolucionismo, ainda quando reaja sobre o produto o influxo de uma raa superior, despontam vivssimos estigmas da inferior. A mestiagem extremada um retrocesso. O indo-europeu, o negro e o braslio-guarani ou o tapuia, exprimem estdios evolutivos que se fronteiam, e o cruzamento, sobre obliterar as qualidades preeminentes do primeiro, um estimulante revivescncia dos atributos primitivos dos ltimos. De sorte que o mestio trao de unio entre as raas, breve existncia individual em que se comprimem esforos seculares , quase sempre, um desequilibrado." CUNHA, E. da, 1982, p.89. Apesar dessa condenao, as suas anlises a respeito do sertanejo abriam caminho para uma apreenso positiva do processo de mestiagem em curso no interior do pas, como teremos oportunidade de sublinhar.

completa das teorias raciais, pelo menos acabaram por relativizar o seu significado.26 Na revista, a interpretao mais restritiva se fez representar por trechos da obra inacabada de Nina, A raa negra na Amrica portuguesa (1906), 27 na qual o mdico maranhense estuda costumes, cantos, danas e contos populares com o objetivo de esclarecer sob que formas as crenas totmicas dos ndios e sobretudo dos negros manifestavam-se no presente. Uma vez que "os negros importados para o Brasil pertenciam todos a povos totmicos", o autor no considerava "crvel que a simples introduo neste pas, que lhes no modificou essencialmente a crena, deixando-lhes intactas todas as suas tendncias sociais, houvesse suprimido neles a disposio mental ao totemismo". 28 Noutros termos, essa persistncia apontaria para tendncias instintivas e inatas da raa que se conservariam apesar dos cruzamentos e de uma aparente adeso a outros costumes ou religies: verdade biolgica bem conhecida que nos cruzamentos de espcies diferentes o xito tanto menos favorvel quanto mais afastadas na hierarquia zoolgica esto entre si as espcies que se cruzam. Nestes casos o cruzamento acaba sempre por dar nascimento a produtos evidentemente anormais, imprprios para a reproduo e representando na esterilidade de que so feridos, estreitas analogias com a esterilidade terminal da degenerao fsica. Tem se afirmado, exato, que o cruzamento das raas ou espcies humanas no d
26 Caberia perguntar se as transformaes, detectadas exclusivamente a partir do material publicado na Revista do Brasil, poderiam ser generalizadas ou se refletiriam apenas o pensamento de setores ligados ao peridico. Nesse sentido interessante assinalar que, valendo-se de outras fontes, SKIDMORE, T., (1976) tambm elegeu a segunda metade da dcada de 1910 como um marco no processo de contestao ao paradigma racial. 27 Nina Rodrigues faleceu antes de concluir o trabalho. Coube a Oscar Freire, seu sucessor na Faculdade de Medicina da Bahia, organizar os originais, tarefa que no terminou em razo de morte prematura. Somente em 1933, graas aos esforos de Homero Pires, o livro veio finalmente a pblico com o ttulo Os africanos no Brasil. Em nota que precedia o material publicado, a direo da Revista do Brasil agradecia a Oscar Freire o enviado dos inditos de Nina. Ver: RODRIGUES, R. N. A raa negra na Amrica Portuguesa. RBR, v.20, n.79, p.201-20, jul. 1922 e v.20, n.80, p.344-58, ago. 1922. 28 Ibidem, RBR, v.20, n.79, p.203, jul. 1922.

hbridos. Mas os fatos demonstram que se ainda no est provada a hibridez fsica, certos cruzamentos do origem em todo caso a produtos morais e sociais evidentemente inviveis e certamente hbridos ... Discutamos como a incapacidade das raas inferiores influi no carter da populao mestia, transformando ou combinando em snteses variveis os predicados transmitidos pela herana. A escala aqui vai do produto inaproveitvel e degenerado ao produto vlido e capaz de superior manifestao de atividade mental. (Rodrigues, 1938, p.l71-2 e 182) N o se tratava apenas de um irresistvel chamado ancestral, mas de uma dada conformao mental, adequada ao estgio evolutivo dos seus portadores. Em 1894, Nina anunciava a viabilidade de uma pesquisa que confirmasse na prtica esses princpios tericos, declarando que na ao de negros e ndios "ho de influir poderosamente as reminiscncias, conscientes ou inconscientes, da vida selvagem de ontem, muito mal contrabalanadas ainda pelas novas aquisies emocionais da civilizao que lhes foi imposta. A demonstrao, melhor a exemplificao, no seria tarefa rdua e muito menos impossvel". (Ibidem, p.168) Seus ltimos escritos, dos quais foi retirado o material presente na Revista do Brasil, indicam o quanto ele enveredara por esse atalho, estrategicamente eficaz, com o intuito de atestar a infantilidade dos povos inferiores. Estabelecer, para alm de qualquer dvida, tal condio constitua-se para Nina num pr-requisito essencial, capaz de justificar sua proposta de adoo de uma legislao penal que, levando em conta o limitado discernimento dos no brancos, lhes impusesse uma responsabilidade atenuada: Entendo que se podem distribuir os mestios por trs grupos distintos. Primeiro, o dos mestios superiores, que pela dominncia da raa civilizada na sua organizao hereditria, ou por uma combinao mental feliz, de acordo com a escola clssica, devem ser julgados perfeitamente equilibrados e plenamente responsveis. Segundo, os mestios evidentemente degenerados ... tristes representantes de variedades doentias da espcie ... Dentre eles, uns devem ser total, outros parcialmente irresponsveis. Terceiro, finalmente os mestios comuns, produtos socialmente aproveitveis, superiores s raas selvagens de que provieram, mas que, j pelas qualidades herdadas dessas raas, j pelo desequilbrio mental que

neles operou o cruzamento, no so equiparveis raas superiores e acham-se em iminncia constante de cometer aes anti-sociais de que no podem ser plenamente responsveis. So todos casos de responsabilidade atenuada. (Ibidem, p.216-7). Na revista, essa viso negativa, que no se cansava de alardear os efeitos deletrios dos cruzamentos, foi cedendo lugar a uma interpretao que elegia a mistura como via privilegiada em direo ao progresso. A mesma lgica de inspirao darwinista, que lanava antemas sobre a mestiagem, poderia ser mobilizada na direo oposta para afirmar a predominncia dos caracteres oriundos de tipos superiores. Se, inicialmente, o cruzamento entre brancos e ndios ou brancos e negros gerava uma prole que no atingia o nvel do progenitor mais evoludo, bastariam mais alguns acasalamentos na direo correta para que se chegasse ao grau de excelncia desejado: "o mestio que resulta do cruzamento do branco com o negro tem tendncia a afastar-se do tipo africano. neste cruzamento que se revelam os tipos de maior beleza, com formas graciosas e bem proporcionadas". 2 9 O Brasil despontava como testemunha candente do potencial de aperfeioamento do mulato, como fez questo de frisar o nosso representante no Primeiro Congresso Internacional das Raas, realizados em Londres em 1 9 1 1 : Ao Brasil os mestios forneceram, at hoje, poetas de grandes inspirao, pintores, escultores, msicos distintos, magistrados, jurisconsultos, oradores eloqentes, notveis literatos, mdicos e engenheiros que se destacaram graas s suas aptides tcnicas e sua capacidade profissional ... A colaborao dos mestios no progresso e no desenvolvimento do Brasil notria, e de grande valor.30 Mesmo admitindo a compatibilidade entre o hbrido e a civilizao, os analistas compraziam-se em assinalar que, graas pre29 CARVALHO, D. de. Geografia do Brasil, 1913, p.217. Apud: MORAES, E. de. A ascenso dos mulatos. RBR, v.25, n.94, p.197, out. 1923. 30 LACERDA, J. B. de. Sur les Mtis au Brsil, 1911, p.13 e 17. Apud: MORAES, E. de. A ascenso dos mulatos. RBR, v.25, n.94, p.197, out. 1923. Ver tambm BILAC, O. A defesa nacional. RBR, v.4, n.15, p.328, mar. 1917.

dominncia natural do branco, os brasileiros tendiam a se tornar cada vez mais alvos. De forma muito otimista previa-se que em apenas cinqenta anos, " parte uma pequena frao retroatvica de tipos negrides", a nossa populao seria "mais branca que a da Pennsula Ibrica". O norte do pas precisaria de mais algum tempo para livrar-se da "colorao indecisa dos mestios de hoje" e caminhar em direo a uma "colorao progressiva de ariano de boas origens". 3 1 O branqueamento surgia como uma espcie de soluo mgica para as contradies de uma sociedade multirracial, heterognea e atravessada por uma rgida hierarquia. certo que observadores exigentes introduziam distines sofisticadas, mas nem por isso desprovidas de positividade. Nesse sentido, vale a pena acompanhar a argumentao de Oliveira Vianna: Na formao do mulato h um denominador comum - o branco; mas o outro fator muito varivel, quer no ponto de vista somtico, quer no ponto de vista psquico. Entre as tribos negras, que aqui se localizaram, havia diversidade de tipos e de mentalidades ... Negros havia absolutamente indomesticveis e incivilizveis, de mentalidade rudimentar, instintos selvagens e inferiores, incapazes de qualquer melhoria ou ascenso; outros, porm, revelavam inteligncia superior, capacidades progressivas, talentos artsticos e temperamento generoso, dcil, obediente e delicado ... Esta diversidade ... deveria produzir necessariamente uma variedade correspondente no seu cruzamento com o luso. De maneira que to absurdo procurarse a unidade psicolgica do mulato, como absurdo pretender fixar a sua unidade antropolgica ... Em regra, o que chamamos mulato o mulato inferior, incapaz de ascenso, degradado nas camadas mais baixas da nossa sociedade ... H porm mulatos superiores, arianos pelo carter e pela inteligncia, ou pelo menos capazes de arianizao, ascendendo s altas camadas da nacionalidade e colaborando com os brancos na obra de organizao e civilizao do pas. 32

31 RIBEIRO, J. Brancos de toda cor. RBR, v.24, n.96, p.378, dez. 1923. Normalmente admitia-se um tempo muito maior para o desaparecimento final do negro. Romero acreditava que o processo somente se completaria dentro de trs ou quatro sculos, Afrnio Peixoto em dois ou trs enquanto Lacerda pedia pelo menos cem anos. Ver: SKIDMORE, T., 1976 p.81-94. 32 OLIVEIRA VIANNA, F. J. As pequenas comunidades mineiras. RBR, v.8, n.31, p.224-5, jul. 1918, grifos no original.

Desnecessrio dizer que o autor se auto-inclua nesse ltimo grupo... Apesar de trabalhar com uma classificao praticamente idntica a de Nina Rodrigues, Vianna enfatiza, em outra passagem desse mesmo texto, a possibilidade de arianizao, ausente no Professor da Faculdade de Medicina da Bahia: "noto que entre os cabras, os fulos, os pardos, os mulatos tpicos so pouco numerosos. Domina a cor morena. No so raros, porm, os tipos loiros. Cabelos, em geral, lisos. Inegavelmente, sente-se aqui a ao possante das selees tnicas, em trabalho de purificao da raa, tendendo para a eliminao progressiva dos sangues inferiores. Em Barbacena, na cidade, entre as mulheres das classes mdia e alta, predomina na colorao da pele matizes claros; os morenos concentrados e a colorao trigueira, denunciando que fortes dosagens de sangues servis so pouco abundantes; apesar da preponderncia de cabelos castanhos e negros, considervel o nmero de cabeleiras loiras. Tudo, enfim, revela que, no seio da massa mestia, as selees tnicas seguem, aqui em Minas, uma tendncia arianizante.33

O af de banir o negro do cenrio nacional era por demais evidente. Esperava-se no s que ele desaparecesse do palco, a exemplo de um ator que finda o seu papel, como tambm que no deixasse qualquer rastro de sua passagem. Esse desejo de invisibilidade no era apenas fsico, mas tambm psicolgico. Assim Medeiros e Albuquerque, ao referir-se sensualidade do brasileiro, afirmou: H a este respeito uma afirmao muito corrente: a de que a preocupao amorosa de nosso povo vem do sangue preto que nele foi infundido. Nada menos exato. Entre o portugus, o ndio e o negro, o negro o mais casto ... Os nossos selvagens sempre foram infinitamente mais sensuais que os negros. Se, portanto, o nosso povo ficou sendo o que ele , no o deve ao sangue preto; deve-o ao ndio e ao portugus. 34

33 Ibidem, p.222. 34 MEDEIROS E ALBUQUERQUE, J. J. da C. Terra de Santa Cruz. RBR, v.8, n.30, p.128, jun. 1918.

Pode-se avaliar o quanto essa postura estava arraigada no ambiente intelectual da poca lembrando que Roquette Pinto, para quem a verdadeira questo nacional no era transformar os mestios do Brasil em gente branca mas a educao dos que a se acham, assegurava, a partir de suas observaes em famlias populares, que mesmo sem interveno de outro elemento branco, o cruzamento de mestios fornece prole branca, que a antropologia incapaz de separar de tipos europeus. Esse fato era por ele considerado resultado da herana mendeliana, o que evidencia, mais uma vez, a prtica de se acomodar as novas teorias, no raro incompatveis com os velhos pressupostos, a esquemas interpretativos consagrados. O autor, ainda que reconhecendo a impossibilidade de verificar na espcie humana as previses de Mendel, uma vez que "a prole muito reduzida, h muitos caracteres individuais que mascaram os especficos, a gestao muito longa e a moral, em tais assuntos, no permite experincias", julgava poder afirmar o carter mendeliano de suas concluses pelo fato de espontaneamente o Brasil revelar-se "um imenso laboratrio de antropologia". 35 J o ndio, terceiro componente da infuso nacional, absorveu muito menos a ateno dos articulistas da Revista do Brasil, possivelmente pelo fato no s dele representar uma porcentagem relativamente pouco significativa da populao, como tambm de estar confinado ao interior longnquo e de difcil acesso. Por vezes, elogiava-se sua adaptabilidade ao meio, manifesta na permanncia, mesmo nos cruzamentos com brancos, de seus caracteres. Entretanto, pelo menos em uma oportunidade, os nativos americanos chegaram a desempenhar o papel de destaque na gestao da raa perfeita. Em texto datado de 1924, Villar Belmonte recorria embriogenia, ortognese e craniologia para demonstrar a existncia de dois tipos humanos fundamentais: o amarelonegro e o alvi-vermelho. Belmonte insistia no carter superior dos cruzamentos realizados no interior de cada um dos grupos, cujo

35 ROQUETTE PINTO, E. O Brasil e a Antropogeografia. RBR, v.4, n.12, p.328, dez. 1916.

produto reputava de integralmente evoludo porque belo, forte e talentoso, alertando porm para os perigos de qualquer mistura que desrespeitasse esse limite: Os indivduos do primeiro tipo humano quando acasalados aos do segundo e vice-versa tm filhos menos prolficos, menos longevos, e de mentalidade menos equilibrada: - ou demasiada fora em detrimento da beleza e do talento, ou predomnio de uma dessas qualidades orgnicas, com ausncia de uma ou das duas restantes. Cada tipo representa um acervo secular de assimilaes e afinidades; e quando se baralha com outro tipo as caractersticas variam, mal se fixam as qualidades hereditrias ou influncias ancestrais e muito dificilmente o casal conseguir reunir em sua prole as virtudes do ripo ascendente, que lhe seja imediatamente superior. S muito rara e excepcionalmente poder reunir no crebro nascente, em propores equivalentes, o carter, a inteligncia e a beleza - formando a linha geral do critrio humano. Ao contrrio, quando as unies se do entre amarelos-negros ou entre alvi-vermelhos, selecionam-se e elevam-se os produtos, sob qualquer ponto de vista, tornando-se, por isto, mais assimilativos aos progressos da civilizao. E notvel a improdutividade dos mestios, tanto no gnero humano, nas espcies vegetais, como no mundo zoolgico.36 Entretanto, circunstncias variadas acabaram por distanciar africanos e asiticos, fato que estaria na raiz do atrofiamento evolutivo dessas raas. A Amrica e Europa, em estreito contato desde os descobrimentos, caberia fornecer os componentes da "raa sntese", que se caracterizaria por tipos "altos como o norteamericano, alvos como o argentino e de cabelos fartos e negros como o do brasileiro". Esse povo vencedor resultaria da mescla, no solo frtil do novo m u n d o , entre o habitante nativo "vigoroso e insubmisso ... com sangue rubro e nervos de ao" e os espcimes europeus de melhor qualidade que, em grandes levas, abandonavam um continente cansado e decadente, obedecendo assim a marcha da civilizao, que "ruma do Oriente para o Ocidente". 3 7

36 BELMONTE, V. O futuro dos povos. RBR, v.25, n.98, p.155-6, fev. 1924. A concluso do artigo foi publicada no nmero seguinte da revista, p.227-34. 37 Ibidem, p.233, 154 e 232, respectivamente.

Por mais originais que fossem suas concluses, Belmonte chegou elas movimentando-se no interior do paradigma racial e sem jamais colocar em questo seus pressupostos. A partir de um hbil trabalho de reordenamento, ele conseguiu imprimir ao conjunto uma outra orientao, de maneira a inverter a viso que insistia em tornar a Amrica como um continente imaturo e seus habitantes como seres inferiores. A sua soluo, muito distante de uma simples importao, tambm evidencia at que ponto as teorias que aqui aportavam eram manipuladas e aclimatadas s necessidades locais. Em sntese, pode-se afirmar que na Revista do Brasil as anlises que tentavam avaliar os componentes que integravam o estoque tnico da nao normalmente continham uma boa dose de confiana, caucionada menos nos mritos ou atributos individuais de cada um dos elementos do que na certeza de que a superioridade inata do branco acabaria, mais cedo ou mais tarde, por tambm triunfar nos trpicos. Essa leitura bastante particular do paradigma racial deixa patente o trabalho criador que os pensadores brasileiros realizaram. Ainda que essa intelectualidade fosse, em maior ou menor grau, tributria de teorias construdas a partir das categorias de raa e meio, tal filiao esteve longe de resultar em uma representao nica a respeito das formas de superar ou enfrentar os entraves que impediam a afirmao definitiva da nao. O material presente na Revista do Brasil adverte contra as tentativas simplificadoras que insistem ora num pessimismo absoluto, ora numa confiana exagerada quanto ao futuro. De fato a elite intelectual oscilava entre esses dois plos, como bem atesta as opinies contrastantes expressas por Joo Ribeiro. Na mesma poca em que postulava o branqueamento eminente do pas esse autor, ao ensaiar uma interpretao dos movimentos sociais do seu tempo, recorria a parmetros ortodoxos, sugerindo que o processo de modernizao, desafio maior da nao, teria que avanar de forma muito lenta e conflituosa, enfrentando violentos choques ao longo do seu percurso:

Sob o cu do novo mundo, com a diferena das raas e o antagonismo dos colonizadores vindos de todos os pontos cardeais, surgiram novas seitas, crenas extravagantes e singulares, como bem pode avaliar quem examina essa babel confusa e instvel das civilizaes americanas ... Dessas exploses msticas, eivadas de idias polticas em diablico consrcio, temos o exemplo recente e a dolorosa memria da matana de Canudos, do Jos Maria do Contestado, com o sacrifcio de vidas preciosas. Se cursarmos a pospelo a nossa histria, encontraremos a mesma cegueira dos quebra-quilos infensos ao sistema mtrico, s mortandades do falso sebastianismo da Pedra Bonita ... Toda vez que a vaga civilizadora se desdobra sobre o serto inculto l encontra o paredo selvagem que resiste e provoca a espumarada ... No menos certo que se trava uma luta entre as idias do sertanejo, cuja psicologia tnica representa uma fase diferente, retrgrada e s vezes incompatvel com a dos conquistadores ... Em regra geral, nessas formaes de seitas msticas h o que se chama um sincretismo religioso, amlgama de princpios raciais diferentes e contraditrios ... uma congrie de supersties que reagem entre si e acaba achando qualquer equilbrio ... Todas as sociedades em formao, enquanto no alcanarem equilbrio e homogeneidade, contm em si perigos explosivos. O grande cuidado, o mximo cuidado dos civilizadores deve ser o de apagar essas diferenciaes mortais entre homens que respiram sob o mesmo cu.38 Joo Ribeiro no era uma exceo. O otimismo tendia a ceder lugar a um quadro de tonalidades sombrias toda vez que o mbito genrico era abandonado em prol da contabilidade rigorosa, capaz de precisar o quanto j havamos caminhado em direo consolidao de um tipo antropolgico prprio. A observao cuidadosa dos atributos coletivos que se iam revelando peculiares ao povo brasileiro, era considerada um guia seguro para antever os traos que, uma vez completada a transmutao de etnias distintas em um conjunto coeso e homogneo, finalmente nos individualizariam fsica e psiquicamente. Nesta tarefa, escola era apontada como importante aliado: Para a determinao das caractersticas fsicas do tipo brasileiro normal, para se organizarem quadros pelos quais seja possvel 3S RIBEIRO, J. A primeira religio dos Brasis. RBR, v.22, n.86, p.181-2, fev. 1923.

conhecer claramente a evoluo somtica do nacional, desde as mais tenras idades, a fim de se tornarem conhecidas e vulgarizadas as mais freqentes anomalias na primeira e na segunda, nas trs fases da adolescncia e na juventude, bem como, se possvel for, as causas eficientes de tais anomalias, um auxiliar magnfico da escola e da medicina pedaggica poder ser encontrado nos gabinetes de antropometria escolar. Entendo por gabinetes as reparties anexas s escolas e encarregadas de uma investigao minuciosa e profunda da parte fsica da nossa gente, para fins que a cincia tem em vista: fins antropolgicos, psicolgicos, pedaggicos, sociais e poltico administrativos.19 A comemorao do primeiro Centenrio da Independncia, acontecimento carregado de simbolismo, estimulava reflexes e balanos dessa natureza, que ocuparam espao considervel nas pginas da Revista do Brasil.

39 SILVEIRA, C. da. Questes de ensino pblico. RBR, v.5, n.20, p.523, ago. 1917.

GRUPO III: Figuras 10 a 15 Pas de ndios, negros e jecas, o Brasil era freqentemente considerado pouco permevel ao progresso e civilizao. (RBR, n.82, 57, 41, 5 1 , 57 e 106)

OS DONOS DA

TERRA

Ento, como isto, seu Protocollo, ns, os verdadeiros filhos da terra, no entramos na festa? De accordo com a d. Pragmatica, vocs serio expostos como typos . . . exoticos. RAUL (D. Quixote)

FIGURA 10

O telephone tocou na minha ausencia? Tocou, sim, sinh. E t attendeste? No, sinh! Porque, seu idiota? U! Eu l sabia se era p'ra mim?
PERDIGO (D. Quixote Rio).

FIGURA 11

O homem do momento

Ento, Jca Tat, j sei que me dste o teu votosinho hein? Qu, no sinh. Tive maginando que no valia a pena vot em vossa senhoria. O governo que ganha semore, concei r o . . . - {Seth D. Quixote - Rio).

FIGURA 12

GENTE FELIZ

Ento? Que ha de novo l por baixo? Tudo velho e sem importancia; s se fala na crise de casas e no augmento dos alugueis...
Raul (O Jornal Rio)

FIGURA 13

NO PHOTOGRAPHO

O photographo: Eu estou vendo os senhores de cabea por baixo. Jeca : U! No tira o retrato, no, Mariquinhas!

FIGURA 14

POLYGLOTISMO

O' moo, no preo caro dos bilhetes no esto includos os diccionarios ?


("Jornal do Brasil". Rio)

FIGURA 15

4 CINCIA: SOLUO DO PROBLEMA NACIONAL?

Se quiserdes ver a imagem do que somos, considere um tocador de violo. Toma o instrumento com volpia, achega-o ao peito numa carcia, afina-o com presteza admirvel e comea a correr as cordas em ponteados sem fim. So acordes que no se realizam, escalas que se evolam incompletas, sons que se sucedem numa doura sem nexo. Apenas, de vez em quando, lhe escapa uma pequena composio, um samba ou uma cano, toda repenicada de floreios, como que apressada em permitir a volta volpia do ponteado. Eis a imagem do nosso carter: amamos de longe a ao, pensamo-la como fantasia radiante, queremos tudo, mas tudo se perde em mincias extasiamonos ante os nossos prprios atos e a energia se nos escoa em ponteados de imaginao. No Brasil, somos todos um pouco Ricardo Corao dos Outros!... (LIMA, A. A. O xodo. RBR, v.6, n.21, p.37-8, set. 1917) Os caracteres mentais dos campnios europeus so essencialmente semelhante aos dos povos primitivos do mundo inteiro. Desde que se modifiquem as condies do meio em que vivem tais primitivos, nada impedir seu aperfeioamento progressivo. (ROQUETTE PINTO, E. A questo das raas em Versalhes. RBR, v.10, n.39, p.375, mar. 1919)

No perodo abarcado pela Revista do Brasil ainda fazia parte da agenda da intelectualidade a definio dos predicados que singularizariam o tipo antropolgico nacional, etapa reputada essencial para a superao definitiva dos embaraos que acompanhavam a mestiagem. Os mesmos pensadores que produziam sadas tericas honrosas para um pas etnicamente mestio, revelavam um desalento profundo quando se tratava de discernir as linhas mestras do carter nacional. A entrada no pas de imigrantes europeus brancos, se por um lado era encarada como uma necessidade para a purificao racial, por outro no deixava de encerrar seus perigos. O enquistamento de grupos em reas desertas figurava no rol das ameaas soberania nacional. Mais alarmante era a possibilidade, eminente a partir do final da Primeira Guerra, do pas receber levas crescentes de asiticos, o que dava margem a prognsticos lgubres sobre os efeitos da presena de raas inassimilveis no processo de caldeamento. Na luta por imprimir um vis positivo questo tnica, os paulistas novamente seriam chamados a ocupar lugar de destaque. Os bandeirantes e seus herdeiros, a quem o Brasil j devia o territrio, os feitos gloriosos de sua histria e o vigor econmico presente, eram alados condio de grupo tnico particular, formado por elementos dotados de qualidades superiores. Porm, ao lado das contnuas reelaboraes do paradigma racial clssico, a Revista do Brasil tambm permite divisar o surgimento de uma outra maneira de conceber os problemas tnicos, ancorada nas recentes descobertas provenientes da bacteriologia. Tornava-se possvel relativizar, e s vezes at contestar frontalmente, as proposies que insistiam na fora atvica da herana sangunea. Refletindo essa complexidade, a revista acolheu em suas pginas lamentos a respeito de uma inferioridade inerente; discursos esperanosos quanto s possibilidades de um breve branqueamento; sonhos embalados pelo ideal de revalorizao higinicosanitrio do homem brasileiro e sombrias propostas eugnicas. A enumerao sugere uma distino que de fato no existia; essas apreenses mesclavam-se ao sabor de circunstncias, no raro no mesmo autor, gerando um entrelaamento nem sempre fcil de ser aprendido.

NDOLE DOS BRASILEIROS

Os articulistas da Revista do Brasil freqentemente descreviam o brasileiro como um indivduo desprovido de orientao, firmeza, continuidade e perseverana, que se satisfazia em tomar nobres resolues e arquitetar belos planos no cuidando, porm, de tir-los do papel.1 A incapacidade de realizar algo de prtico encontrava razo de ser no esprito contemplativo da raa, no seu ceticismo sonhador, na sua indolncia, defeitos singulares que eram associados a uma peculiar sensibilidade: " pecha de excessivos, h tanto associada aos brasileiros, tenho que antes nos cabe o labu de hesitantes. A massa de nossa gente tmida, e como tal, incapaz de insurgir-se ou gabar-se. Ns somos, na acepo comum da palavra, um povo de romnticos, prontos a sacrificar a ao contemplao. Somos fatalistas. Estamos sempre perante a adversidade em posio defensiva".2 Tais caractersticas nos predisporiam a concluir com segurana de premissas erradas, vcio que "vindo no sangue que nos legou o Mediterrneo, agravou-se pelas mesclas sucessivas de raas imaginosas e sentimentais".3 A tendncia dispersiva da ndole nacional impediria o brasileiro de encetar os esforos requeridos pela observao detida ou pelo uso prolongado do raciocnio, o que por natureza nos indisporia com a Filosofia: Povo imaginativo, impressionista e vibrtil, falta-nos as aptides naturais para a especulao filosfica. Nem sequer gostamos de pensar. As reflexes longas apavoram-nos. Somos um povo de impulsivos. A nossa cultura, mais extensa do que intensa, mais variada
1 As Revistas no Brasil. RBR, v.l, n.l, p.70, jan. 1916 e os dois artigos de SCHIMIDT, F. G. Nossos defeitos. RBR, v.5, n.17, p.108, maio. 1917 e Nacionalismo. RBR, v.4, n.13, p.65-9, jan. 1917. 2 LIMA, A. A. margem de um livro. RBR, v.10, n.37, p.83, jan. 1919. Ver tambm SERVA, M. P. Um fator de desintegrao nacional. RBR, v.3, n.10, p.l18, out. 1916 e BELLO, J. M. A misso das nossas elites. RBR, v.10, n.37, p. l12-3, jan. 1919. 3 LIMA, A. A. A questo social. RBR, v.13, n.50, p.177-8, fev. 1920.

que profunda, retrata bem essa incapacidade nativa para as cogitaes demoradas. 4 J a complacncia, atribuda bondade de alma que tudo perdoa e desculpa, de fato no passaria de "relaxamento, insensibilidade moral, inrcia e comodismo" 5 de um povo desprovido de estabilidade de sentimentos e opinies, sem tenacidade, que fugia s lutas longas e incertas, incapaz de esforos solidrios e no qual sobravam afetividade, sentimento e brandura: O que convencionamos chamar de "bom carter" no Brasil o homem andino, quase sempre sem gosto literrio ou artstico, que no briga, no tem opinies prprias, no toma responsabilidades, sorri gravemente, cumprimenta com austeridade, procura ganhar a vida sem aborrecer os outros, logrando na sombra de uma aparente doura irritar o menos possvel, no suscitar reao, seguindo caminho aberto pelos outros, ou ficando no seu canto, com boa cara e postura sossegada. Lutou, perdeu o carter. Sujeito que fale, discuta, arremeta contra a injustia e o que lhe parea errado, seja humano, capaz de paixes humanas, esse, j se sabe, no ser nunca, salvo excees que circunstncias especiais explicam, catalogado entre os homens verdadeiramente srios que a nossa gente sinceramente acata e respeita. Enfim, o homem de carter, segundo o conceito popular no Brasil, de uma maneira geral o homem meio termo, da medida curta, da proporo razovel, do equilbrio perfeito, homem com que Molire convive e Ibsen pintou na figura daquele bailio que fez opo a Brand.6 Ou ainda, na bela formulao dos editores da revista, "somos uma nao posta em msica por um Debussy neurastnico: sobressaltos meldicos inconseqentes sobre uma floresta soturna
4 Resenha de Farias Brito, de Nestor Vtor. RBR, v.6, n.24, p.539, dez. 1917. Joo Ribeiro considerava que "no est no temperamento nem nas virtudes da nossa raa o culto da filosofia. Entre ns o filsofo seria coisa anmala, sem antecedncias normais, a classificar entre os produtos teratolgicos da espcie ... No h raa mais refratria metafsica que a nossa". RIBEIRO, J. A filosofia no Brasil. RBR, v.6, n.22, p.255, out. 1917. 5 CAMARGO, A. A misso da mocidade. RBR, v.4, n.13, p.100, jan. 1917. 6 AMADO, G. Psicologia brasileira do carter. RBR, v . l l , n.42, p.182-3, jun. 1919. Para uma caracterizao bastante semelhante ver: AMARAL, A. As promessas do escotismo. RBR, v.l, n.4, p.445, abr. 1916.

de sons agitados. De nossa psicologia s nos dado conhecer as paixes, as tendncias ficam cada vez mais ocultas". 7 O contraste entre americanos e brasileiros parecia suficiente para explicar as razes do sucesso dos primeiros. De acordo com o nosso embaixador nos Estados Unidos, "temos em excesso de timidez e pessimismo o que a esta gente sobra e sobrou sempre em ousadia e otimismo. Isso faz com que se nos julgue ainda muito abaixo do que realmente somos e valemos". 8 N o raro o esforo de caracterizao desembocava em vises caricaturais, como a de Renato de Almeida: Ns brasileiros somos um povo triste; rimos pouco, evitamos a expanso e, por desconfiana ou timidez, no comentamos a vida com a gargalhada franca e jovial, mas com um sorriso escondido e ligeiro, que tanto se resolve na alegria como na tristeza. Quando nos divertimos sempre com seriedade ... J tm os psiclogos procurado, e no sem razo, explicar o fenmeno pelo sangue das trs raas que corre em nossas veias: o portugus, o ndio e o negro, gente pouco alegre e muito melanclica. Vivemos, assim tarados, sem o riso franco do saxnico, nem o esprito ligeiro do francs, mas como que amuados, curtindo tristezas ancestrais, de uma saudade, de uma perseguio, de uma tortura. No rimos quase, ensinamos a no rir ... Povo moo, preferimos ter nos lbios a amargura que a existncia deixa nos velhos e experientes ... Dir-se-ia que cantamos pouco e pensamos muito, o que a mais pura verdade, se atentamos que os nossos artistas procuram mais o desencanto do que o esplendor ... Por isso, somos tmidos, preferimos imaginar a agir, sonhar a realizar.9 De sbito os poderes do escudo da juvenilidade esvaiam-se, transformando o tempo, antigo companheiro cuja falta era invocada para confortar e infundir confiana no amanh, em mais um inimigo. A consolidao de uma raa brasileira, p o n t o final da transio tnica e condio primeira para uma existncia plena,
7 Monlogos. RBR, v.l, n.4, p.442-3, abr. 1916. 8 BRASIL, A. A nossa poltica internacional. RBR, v.6, n.22, p.237, out. 1917. Trata-se de uma nota diplomtica enviada ao governo brasileiro em 1900 pelo autor, embaixador em Washington. 9 ALMEIDA, R. Afrnio Peixoto Romancista. RBR, v.l6, n.62, p.108-9, fev. 1921.

no s no dava qualquer sinal de estar prxima, como tambm parecia distanciar-se cada vez mais de um desfecho satisfatrio. A nao descobria-se velha em plena mocidade, situao que, para alguns, beirava o irremedivel: D o Brasil, por vezes, a impresso de uma dessas obras feita s pressas, errada desde os alicerces at a ltima descrio interna; em corrigindo aqui, em retocando alm, terminamos por nos convencer de que o remdio decisivo estaria na sua destruio total, para a recomear, cuidadosa e pacientemente, sob outras bases. E como no possvel destruir uma nao, como se destri uma casa, temos que limitar a nossa atividade a esta obra de reformas e de retoques dirios, a esta espcie de equilbrio instvel, que to bem caracteriza a nossa vida pblica ... Realizamos o estranho paradoxo dum pas novo e semideserto eivado de taras especiais das civilizaes esgotadas, uma Grcia ou Espanha em decadncia e em runa. 10 Perpassando todas essas avaliaes, havia uma profunda sensao de desperdcio, de falta de continuidade, de potencialidades irrealizadas, de esforos mal empregados, enfim de uma prostrao generalizada, pouco receptiva marcha do progresso: Dir-se-ia que a lei da inrcia domina a coletividade brasileira. Um enorme torpor nos pesa nas plpebras, nos paralisa o crebro, nos imobiliza os membros, nos detm todos os passos. E por isso o Brasil est condenado a andar na rabeira dos outros povos. Fomos o ltimo pas ocidental a abrir os portos ao comrcio estrangeiro. Fomos o ltimo povo da Amrica a declarar a sua independncia. Fomos o ltimo a abolir o trfico dos escravos, coagidos pela Inglaterra. Fomos o ltimo tambm a decretar a abolio da escravido. Fomos o ltimo a proclamar a Repblica, no o fazendo, alis, seno no papel... A grande lei da inrcia domina o organismo nacional, boalisa a nossa mente, degrada o nosso carter. Deixamos sempre para amanh a realizao de todos os atos de que depende o nosso progresso ou o nosso aperfeioamento.11

10 BELLO, J. M. O serto. RBR, v.9, n.33, p.124-5, set. 1918. 11 SERVA, M. P. Na retaguarda da civilizao. RBR, v.14, n.55, p.208, jul. 1920. Ou ainda: "o Brasil oferece ao mundo o aspecto impressionante de um pas que se move e no sai do lugar, e por via dessa tabes locomotora na fieira das naes modernas ocupa o lugar menos honroso", LOBATO, J. B. M. A nossa doena. RBR, v.7, n.25, p.6, jan. 1918.

Para provar a correo da anlise bastava lembrar a ausncia de contribuies significativas do pas histria da civilizao: Onde, de fato, entra o nosso grande nome para o patrimnio das cincias? Onde o nosso pintor, o nosso escultor, o nosso arquiteto, o nosso msico que tenham deixado de si traos definitivos de personalidades superiores, capazes de resistir corroso do tempo, to pouco "galante uomo" no julgamento destes trabalhos da inteligncia e da imaginao?... No nos iludamos, pois, adormecendo os nossos cuidados na f da nossa inteligncia. Esta se supre pelo trabalho, pela cultura, pela auto-educao. Vindos de cruzamentos de raas e povos intelectualmente inferiores, nada nos prepara para a alta vida do esprito. Sem tradies, sem ambiente, sem estmulos exteriores, os nossos esforos tero que ser realmente hericos para integrar-nos no movimento de idias e elevar assim o nosso continente para a grande obra da civilizao.12 Submersos na agitao e desequilbrio da formao, destitudos de um gosto prprio - "o que o gosto seno o sentimento esttico do equilbrio, o senso das propores, o instinto do ritmo? E como poderemos realizar a enritmia das nossas sensaes de beleza se vivemos em desequilbrio congnito? O gosto, sendo a mais sutil, a mais perfeita manifestao do sentimento artstico. E, assim sendo, pode considerar-se o apangio dos povos em fastgio, estranho portanto s nacionalidades incipientes" -, 1 3 parecamos fadados a no produzir nada de duradouro e estvel a menos que de imediato fosse empreendido um esforo srio com intuito de imprimir novos rumos ao pas. Essa tarefa esbarrava, porm, em outro dos nossos decantados defeitos: o hbito de valorizar e imitar cegamente tudo o que fosse estrangeiro. A admirao ingnua pelas realizaes alheias era apontada como responsvel pela adoo de leis, costumes, idias e hbitos de outros povos na confiana de que tal medida, por si s, seria suficiente para nos colocar no mesmo patamar de sociedades tidas como mais adiantadas:
12 BELLO, J. M. Inteligncia e cultura. RBR, v.19, n.74, p.180-1, fev. 1922, grifo meu. 13 LIMA, A. A. Os remdios inestticos. RBR, v.14, n.56, p.362, ago. 1920.

Esta tendncia para querer comear por onde acabam sempre as naes velhas, cansadas e gastas que nos fez merecer de um escritor ptrio a observao de que o Brasil se assemelha a um indivduo que comea a envelhecer sem nunca ter sido moo. Se a tendncia para imitar o que mal sinal de decadncia, a febre de imitar, mesmo o que bom, sintoma de fraqueza e incapacidade criadora.' 4 Esse tipo de procedimento, que de acordo com a abalizada opinio de Le Bon era peculiar aos latinos, 1 5 estaria na raiz da absoluta inadequao entre o arcabouo institucional do pas e a ndole dos seus habitantes. O mesmo rol de argumentos mobilizados para condenar a mestiagem era transferido para a esfera da cultura. Srgio Buarque lamentava a atrao exercida pelos Estados Unidos sobre os brasileiros, assinalando o quanto o utilitarismo do norte era imprprio ao "nosso temperamento": Do conbio entre indivduos pertencentes a raas opostas, sai, na melhor das hipteses, o albino. Imagine-se o pandemnio que nasceria do entrelaamento de duas civilizaes completamente diferentes. Tanto a reunio entre indivduos de raas diversas como entre civilizaes opostas sempre monstruosa, os seus produtos no o podem ser menos. S o desenvolvimento das qualidades naturais de um povo pode torn-lo prspero e feliz ... Caso a civilizao yankee fosse aplicvel a nosso pas, o seu substractum, o que a torna grandiosa em sua terra nunca aportaria nas plagas brasileiras, porquanto a ndole de um povo no se modifica to facilmente simples ao de agentes externos.16 Entre os males causados pela imitao dos vizinhos do norte o autor arrolava a importao da Repblica. Se as caracterizaes que tentavam abarcar o pas como um t o d o eram eivadas de negatividade, o mesmo no ocorria q u a n d o o foco era dirigido para So Paulo. Os paulistas, a quem a nao
14 BRITO, L. A. C. de. Tradio e progresso. RBR, v.14, n.54, p.142 e 144, jun. 1920. 15 SILVEIRA, C. da. Ensino e nacionalismo. RBR, v.7, n.25, p.90, jan. 1918. 16 HOLANDA, S. B. de. Ariel. RBR, v.14, n.53, p.86, maio 1920.

j tanto devia, estavam agora, graas introduo de grandes levas de imigrantes, acelerando a ao silenciosa da natureza, cujas leis supostamente trabalhavam em favor do nosso engrandecimento tnico. A engenhosa soluo arquitetada por So Paulo, que mais uma vez tomava a dianteira no enfrentamento das grandes questes nacionais, maravilhou Nina Rodrigues que, ao visitar o Estado em 1903, teria concludo residir o futuro da civilizao brasileira nessa regio (Corra, 1983, p.44). A presena de correntes europias redentoras do sangue corrompido, segundo as palavras de Carlos Lemos,17 era saudada como poderoso fator de progresso. Acreditava-se que deveramos "abraar francamente o programa de Alberdi, programa transfigurador que em breve espao de tempo levou a Argentina da barbrie ao imperialismo: - governar povoar. Nessas palavras est sem dvida alguma a redeno econmica e mesmo tnica do nosso pas. Porque ... s teramos a ganhar com uma larga transfuso de sangue rico e puro".18 Quando Antonio Prado subordinou o desenvolvimento da lavoura cafeeira e a riqueza pblica e privadas do Estado ao brao estrangeiro, estava repisando uma verdade que a todos parecia evidente.19 De fato, era difcil no estabelecer uma relao de causa e efeito entre presena de populao branca e desenvolvimento econmico: "o Brasil precisa ser purificado, e a razo do progresso vir do sul para o norte que, naquela parte do pas, o sangue negro vai desaparecendo das veias brasileiras e uma raa, que no guarda reminiscncia da escravido e de suas torturas, desponta cheia de f e ingenuidade, para a vida que adora". 20
17 LEMOS, C. A nossa evoluo. RBR, v.16, n.64, p.34, abr. 1921. 18 NOGUEIRA, J. A. Nota poltica. RBR, v.13, n.52, p.364, abr. 1920, grifo meu. 19 PRADO, A. Notas sobre a colonizao em So Paulo. RBR, v.25, n.99, p. 195-9, mar. 1924. 20 ALMEIDA, R. de. Afrnio Peixoto romancista. RBR, v.16, n.62, p.119, fev. 1921. Dois anos antes o editorialista da Revista, ao analisar as diferenas entre as vrias regies do pas, lamentava "a nossa fraqueza como pas, pas imenso que no produz e no enriquece. Descontadas as reas felizes do sul, onde um conjunto de circunstncias favorveis atraiu a imigrao estrangeira e criou um relativo progresso, o resto do Brasil uma pura calamidade". O momento. RBR, v.12, n.45, p.l, set. 1919.

Se o Estado de So Paulo, com sua capital freqentemente equiparada s metrpoles americanas,21 parecia tomado por uma febre de crescimento - "braos, capitais, iniciativas, tudo So Paulo absorve e devora, nada o sacia"22 - o nordeste despontava como o seu antpoda, estagnado "na fatalidade climatrica, na indolncia primitiva". 23 Os termos em que a questo era colocada no deixava margem dvidas: confrontando-se o Sul e o Norte do pas, no se pode deixar de chegar concluso de que do Rio Grande do Sul at o Rio de Janeiro, est o Brasil do progresso e da para diante o Brasil histrico ... A zona meridional do Brasil foi muito favorecida pelo trabalho inteligente de uma imigrao mais ou menos adiantada, que para ali se encaminhou sequiosa de fortuna ... No Norte uma atmosfera pesada, de estacionamento e dureza, envolve e entenebrece as suas capitais.24 Tais contrastes eram apreendidos em termos tnicos, o que estimulava a elaborao de mapas a respeito da distribuio dos vrios blocos de populao, assim como esforos com o intuito de precisar suas caractersticas somticas, psquicas e culturais. Em seu instigante artigo, Vivaldo Coaracy divisava a existncia de dois Brasis: o do sul, rea receptora de europeus e no qual se processavam intensos cruzamentos; e o do norte, isolado, em eterna luta contra uma natureza ingrata, dispondo apenas de seus prprios recursos. Esses processos etnognicos divergentes - lenta sedimentao no norte e rpida europeizao no sul - desembocariam em tipos raciais diversos no s do ponto de vista fsico, mas tambm em suas tendncias mentais e espirituais. No tardaria o pas para se defrontar com "duas caracterizaes diferentes
21 O momento. RBR, v.19, n.73, p.3, jan. 1922; As construes em So Paulo. RBR, v.25, n.99, p.277, mar. 1924 e SOARES, J. C. de M. Atividade paulista. RBR, v.27, n.100, p.80-1, jan. 1925. 22 FREIRE, H. A formao das cidades. RBR, v.25, n.95, p.224, nov. 1923. 23 TAVARES, R. Resenha da obra So Paulo na Federao de Souza Lobo. RBR, v.25, n.102, p. 168, jun. 1924. 24 MIRA, C. Aspectos do norte. RBR, v.l, n.3, p.347, mar. 1916.

de nacionalidade sob a unidade politica", 25 correndo assim o risco de se dilacerar em partes completamente estranhas entre si. Coaracy limitava-se a constatar que amos a caminho da desintegrao, sem emitir juzos de valor a respeito do processo em curso. Entretanto, esse distanciamento apolneo no era a regra. No seio da intelectualidade circulavam diferentes verses acerca do receptculo em que repousava a verdadeira alma brasileira. Analiticamente possvel distinguir, por um lado, aqueles que no escondiam sua admirao pelas reas fortemente credoras da civilizao europia e, por outro, os que estavam absorvidos pela perspectiva da criao de uma identidade e de uma etnicidade originais, que distinguisse o pas do restante da humanidade. Os primeiros no hesitavam em descrever o sertanejo como um ser que possuiria todos os vcios; quase um degenerado: embriaga-se nas feiras, joga as cartas, cultiva como uma flor preciosa a velhacaria dos intrujes na berganha dos animais. mau, violento, prfido, fcil de levar-se at a desonestidade e o crime; os seus instintos sexuais, apurados na indolncia e na promiscuidade domstica, no respeitam, muitas vezes, os prprios laos de sangue e de filiao.26 No plo oposto, estavam os que buscavam inspirao em Euclides da Cunha, que diferenciava o mestio do litoral, definido como degenerado; daquele do serto, considerado retrgrado. Tal separao favorecia o habitante do interior, permitindo tomlo com ponto de partida para a to esperada raa brasileira. A tendncia aqui era valorizar o sertanejo, sua adaptao ao meio e criatividade no aproveitamento dos recursos naturais. 27 Porm, tais fronteiras estavam longe de ser rgidas uma vez que os espaos de interseo variavam com as circunstncias, sendo mais apropriado recorrer imagem do movimento pendular, com as suas infindveis oscilaes.
25 COARACY, V. Os dois Brasis RBR, v.19, n.76, p.310, abr. 1922. 26 BELLO, J. M. O serto. RBR, v.9, n.33, p.125, set. 1918. 27 Para uma descrio das solues originais forjadas pelo caboclo ver: ROQUETTE PINTO, E. O Brasil e a Antropogeografia. RBR, v.4, n.12, p.330-1, dez. 1916.

Ainda que no houvesse unanimidade quando se tratava de estabelecer quantos eram os tipos nacionais,28 parecia claro, pelo menos para alguns, que as nossas possibilidades tnicas mais fortemente se afirmariam nos rinces distantes, nos quais pulsava o Brasil real, indiferente ao frenesi das cidades. A raa que a habitava, rebento ainda frgil, mal-sado do processo de decantao, deveria ser protegida para ter chances de sobrevivncia. Nessa perspectiva, a imigrao no se constitua em um processo isento de riscos. Se, de um lado, a presena no cadinho nacional "do nobre sangue europeu" era valorizada na medida em que "agia sobre a nossa evoluo quer como elemento de recomposio tnica, quer como fator econmico de prosperidade do pas", 29 de outro, parecia urgente evitar a completa submisso do brasileiro a "povos mais fortes, mais enrgicos, mais afiados para a luta, cheios de justas ambies de bem-estar e de justificveis idias que lhes so prprias". 30 Assim, esperava-se que as contribuies provenientes das civilizaes superiores se fundissem brasilidade, num delicado processo de incorporao que deveria nobilitar a identidade local sem extirpar-lhe as idiossincrasias. Esse equilbrio, por si s to
28 Ibidem, p.325 e 330, defende a idia de que o Brasil possua trs zonas populacionais: a de influncia europia, a de influncia africana e a zona do caboclo, "onde se gerou o tipo tnico mais representativo do Brasil, onde se esboou uma raa". J SERVA, M. P. A poltica e o sentimento da humanidade. RBR, v.4, n.13, p.9-10, jan. 1917 afirmava: "O seringueiro do extremo Norte, o sertanejo do hinterland central, o caboclo do sul: so esses trs tipos, frutos de caldeamentos multisseculares, amlgamas confusos de brancos, pretos e amarelos, so eles porventura a grande massa da populao brasileira, constituem o fundo da estrutura nacional, os trs expoentes mximos da raa brasileira". Enquanto GONZAGA, J. Estilo de arquitetura nacional. RBR, v.18, n.69, p.95, set. 1921 lembrava que "Minas ... um dos maiores blocos de populao consangnea do mundo, e sabido que esse tipo de mineiro se tem alastrado para o Rio de Janeiro, Capital Federal, Esprito Santo, Sudeste da Bahia, Gois, Mato Grosso e Norte de So Paulo. Diferenciados desse tipo predominante, s h o nortista, que campeia da Bahia ao Acre, o gacho fronteirio e qui o tipo do canoeiro dos grandes rios, por fora da adaptao ao meio. Temos, pois, quatro tipos, predominando o mineiro; este o nosso tipo de raa". 29 SOUZA, B. M. de. Imigrao e indesejveis. RBR, v.9, n.34, p.134, out. 1918. 30 AMARAL, A. Cuidar da infncia. RBR, v.16, n.62, p.144, fev. 1921.

frgil, parecia ainda mais ameaado em razo da poltica imigrantista que, ao concentrar grandes levas de populao estrangeira em reas isoladas, acabava por favorecer os enquistamentos: desnecessrio demonstrar a imprevidncia notria da nossa ao administrativa no que se refere conservao do carter nacional e a defesa do nosso meio ambiente contra todos os processos lavrados de desnaturalizao que, aos poucos, se vo infiltrando no organismo social brasileiro. Entre tantos documentos do nosso descaso pelo fortalecimento do nacionalismo, basta recordar o que nos fornece a histria da imigrao no Brasil, com o encaminhamento de grandes correntes de uma s nacionalidade para zonas relativamente despovoadas do elemento nacional.31 Noutras palavras, o to desejado desenvolvimento, indissoluvelmente associado figura do imigrante, de pouco valeria se a contrapartida exigida fosse a prpria nacionalidade. Da a insistncia na difuso da escola elementar pblica, considerada um instrumento eficaz na propagao da lngua, da cultura e das tradies nacionais. 32 Apesar de So Paulo ter recebido os maiores contingentes de estrangeiros, os prognsticos alarmistas concentravam-se na regio sul do pas, uma vez que o modelo paulista, ao aliar a disperso dos trabalhadores pelas fazendas a uma poltica educacional tida como exemplar, aparentemente tornava o Estado imune aos enquistamentos. Tanto que, quando Santa Catarina - regio tida como o "baluarte do germanismo ... onde a preponderncia do elemento estrangeiro tanta que ali, mais do que em nenhuma outra circunscrio do territrio ptrio, torna-se difcil resolver o rduo problema da assimilao do elemento imigratrio" - resolveu empreender uma ofensiva na rea educacional, socorreu-se de uma equipe paulista chefiada por Orestes Guimares, nomeado pelo governo catarinense Inspetor Geral de Ensino, e que deveria
31 FRANCO, A. de M. Pelo nacionalismo. RBR, Para uma crtica da livre atuao no pas de estrangeiros ver: MONTEIRO, T. Vigrios p.114, maio 1917. 32 Ver SCHMIDT, F. A. Nacionalismo. RBR, v.4, v.7, n.27, p.305, mar. 1918. profissionais liberais e padres estrangeiros RBR, v.5, n.17, n.13, p.65-9, jan. 1917.

"aplicar a sua inteligncia e longa prtica no desenvolver as escolas primrias brasileira e, o que melhor, em criar o sentimento nacional". 33 A maneira como So Paulo ia conciliando a presena do elemento estrangeiro, o progresso econmico, o branqueamento e a brasilidade era apresentada como mais uma manifestao do carter peculiar da elite paulista, que desde os seus primrdios teria sido composta por um extrato tnico diferenciado do resto do pas: "desde os tempos coloniais somos raa, sub-raa, famlia ou o quer que seja, positivamente definida entre as gentes brasileiras... Em ns, de feito, predomina esse gnio da ao que ora se apregoa como novo". 34 Desse modo, os seus feitos histricos e hodiernos encontravam razo de ser na qualidade dos ancestrais, fator que estaria na raiz do sempre destacado papel da regio nos destinos da nao: "So Paulo ... sempre foi na histria do Brasil, e tomara Deus jamais o deixe de ser, o ndice fiel, honesto e honroso da capacidade realizadora da nossa raa". 35 Pouco antes de publicar seu texto a respeito da excelncia da raa americana, Villar Belmonte exaltava o cruzamento ocorrido no planalto de Piratininga entre tupis e colonizadores, do qual teria se originado "o tipo selecionado do autctone brasileiro". Graas a esse encontro feliz "as energias da raa, em torrentes civilizadoras, se concentraram nesta parte do Brasil". Em pouco mais de meia pgina, o autor recorria a uma srie impressionante de imagens e metforas com o objetivo de saudar a grandeza paulista: So Paulo era chamado de Estado modelo, trax do Brasil, pulmes de ao da indstria brasileira, corao do comrcio nacional, ponto culminante da nossa civilizao, clula da raa e do progresso, rgo vivo das aspiraes liberais e humanas, Estado33 SILVEIRA, C. da. Misses de professores paulistas. RBR, v.5, n.18, p.240, jun. 1917. Tambm receberam misses paulistas os seguintes Estados: AL, ES, MG, RJ e SE. 34 AMARAL, B. F. A reao da cultura. RBR, v.9, n.36, p.492, dez. 1918. Ver do mesmo autor Paulistas e saxnios. RBR, v.21, n.84, p.378, dez. 1922, artigo no qual compara esses dois tipos sociais. 35 Discurso de Godofredo Maciel na Cmara Federal. Apud FREIRE, H. A formao das cidades. RBR, v.25, n.95, p.221, nov. 1923.

Escola da Repblica, a parte viva do Brasil, os dois teros da produo nacional, fora completa das unidades federativas, fiel vivo do nosso crdito no exterior, gesto de comando para todo o resto do Brasil.36 Os malabarismos antropolgicos de Belmonte destinavam-se a nobilitar os paulistas, exemplares da raa destinada a dominar o planeta. Oliveira Vianna, que tambm no disfarava sua simpatia pelos filhos de Piratininga, viu na publicao da Coleo de Inventrios e Testamentos uma boa oportunidade para buscar evidncias que atestassem objetivamente a superioridade tnica que ele vinha atribuindo aristocracia e s classes abastadas de So Paulo. No discurso que proferiu quando de sua admisso no Instituto Histrico e Geogrfico Vianna afirmou: Certo, a hereditariedade tnica no basta, por si s, como pensam Lapouche e os da sua escola, para explicar esse fenmeno altamente complexo que a evoluo de uma sociedade, mas, tambm fora de dvida que impossvel compreender e explicar cientificamente a histria de qualquer povo sem levar em conta essa poderosa determinante da conduta humana. Pelo menos, no sei como ser possvel explicar certas particularidades da nossa histrica colonial, especialmente o movimento bandeirante e o seu alto idealismo sem fazer intervir o fator etnolgico, sem recorrer aos subsdios da anlise tnica.37 Ele tentou determinar a fecundidade dessas camadas no perodo compreendido entre 1578 e 1738, deparando-se com uma taxa mdia de 4,2%, valor que considerou surpreendentemente modesto, especialmente porque a pesquisa abrangia os sculos em que "podemos surpreender a capacidade guerreira e colonizadora dos paulistas no mximo de sua fora e esplendor. Durante esse largo perodo, os principais focos demognicos de So Paulo lanam por todos os quadrantes do pas os seus enxames fecundos enxames de guerreiros; enxames de preadores, enxames de rastrea36 BELMONTE, V. O direito de voto. RBR, v.25, n.93, p.42-3, set. 1923. 37 OLIVEIRA VIANNA, F. J. O valor pragmtico do estudo do passado. RBR, v.27, n.108, p.295, dez. 1924.

dores de ouro, enxames de colonos, de rustcolas, de latifundirios". 38 Entretanto, Vianna no se deu por vencido e contraps a baixa fecundidade encontrada excelncia eugenstica dessa aristocracia, que ele julgava composta por "um tipo robustamente provido no s de intrepidez e atividade, como de poderosa ambio", tomado por um "incoercvel desejo de enriquecer-se, de classificar-se, de dominar". Nesse meio habitado por fortes, "os tmidos, os pusilnimes, os inertes, os indolentes como que so tipos ausentes no seio daquela raa de preadores infatigveis, de alma adunca e avidez insacivel".39 Sua admirao por So Paulo no se restringia ao passado. Comentando a situao do Estado nos anos 20, referia-se ao "grande milagre paulista dos nossos dias: a conquista do serto, a fundao da riqueza agrcola sobre bases modernas, a germinao e a consolidao dos ncleos urbanos no interior, a repetio, enfim, em escala mais limitada, mas muito mais sugestiva, das faanhas do grande ciclo do ouro". 40 Contudo, era necessrio conciliar esse novo surto de atividade com as caractersticas do nosso temperamento, que ele reputava fundamentalmente rural. 41 Vianna identificava em So Paulo um esforo deliberado para multiplicar os centros urbanos pelo interior do Estado, o que estaria gerando um regime de pequeno urbanismo que miraculosamente ia conseguindo libertar os paulistas dos males da grande urbanizao, da cidade tentacular, que ele julgava pouco indicada para povos como o nosso. Esse processo apresentava ainda a vantagem de fixar os elementos aristocrticos e eugnicos no campo. Em contraposio, seu Estado, o Rio de Janeiro, estaria sucum38 OLIVEIRA VIANNA, F. J. Oscilao da taxa de fecundidade durante o ciclo bandeirante. RBR, v.28, n . l l l , p.194, mar. 1925. 39 Ibidem, p.200-1, 40 OLIVEIRA VIANNA, F. J. Carta a Hilrio Freire. RBR, v.25, n.95, p.226, nov. 1923. 41 OLIVEIRA VIANNA, F. J. Populaes Meridionais do Brasil. RBR, 5, n.18, p. 145, jun. 1917.

bindo ao grande urbanismo, apontado como a principal causa da sua decadncia. 42 No era possvel apreender o progresso paulista como uma criao postia, sem razes na terra, arremedo servil de outras civilizaes, argumentos normalmente arrolados pelos que criticavam a admirao basbaque a tudo o que fosse estrangeiro. Ao contrrio, justamente por resultar do desdobramento natural das potencialidades tnicas dos habitantes, atestadas desde o tempo mtico das origens, ele possua autenticidade e feies prprias, o que inibia qualquer referncia imitao ou cpia do estrangeiro. Noutros termos, j no se tratava mais de opor o Norte ao Sul, o Litoral ao Serto para, de forma maniquesta, tentar distinguir o genuinamente nacional e a mera importao. O alentador exemplo de So Paulo apontava para a possibilidade de sntese, ou seja, tornar-se moderno, incorporando realizaes e populaes provenientes de reas "mais evoludas", sem ter necessariamente que abdicar de um projeto de brasilidade. Todo o modelo, de carter obviamente excludente, partia de um suposto ncleo tnico paulista, dotado de qualidades primordiais. Nessa perspectiva, o progresso do pas como um todo dependia de So Paulo, do seu benfico imperialismo. O repertrio de anlises que vinculava os destinos da nao ao estatuto tnico dos seus habitantes j tinha, no perodo aqui analisado, uma longa tradio. O material presente na Revista do Brasil permite discernir deslocamentos e rearranjos que este tipo de abordagem foi sofrendo com o correr do tempo, assim como as tentativas, levadas a cabo pelos intelectuais que circulavam no interior do paradigma racial, de encontrar uma sada honrosa para um pas multirracial, sem contudo abalar os alicerces das teorias que professavam. Sobressai aqui a figura de Oliveira Vianna, autor que ocupou espao considervel na revista, antes mesmo de adquirir visibili42 OLIVEIRA VIANNA, F. J. Carta a Hilrio Freire. RBR, v.25, n.95, p.225-6, nov. 1923.

dade no meio intelectual - basta lembrar que boa parte de Populaes Meridionais foi publicada em primeira mo nas pginas do peridico. Lobato editou vrias obras de Vianna, alm de anuncilas com destaque nas propagandas da editora, resenh-las na seo Bibliografia e transcrever os comentrios que elas suscitavam na imprensa brasileira. Note-se, porm, que a revista tambm abrigou um outro discurso, articulado a partir de meados dos anos 10, e que teve em Lobato e na revista um lugar privilegiado de construo e difuso: a abordagem sanitria, que trouxe abalos significativos para a apreenso da questo tnica. A anlise da relao entre Monteiro Lobato e o Jeca Tatu, uma das suas criaes mais significativas, constitui-se em rica oportunidade para percorrer as novas trilhas mentais.

HIGIENE E EUGENIA O Jeca do conto Urups, publicado pela primeira vez no jornal O Estado de S. Paulo em 23.12.1914, incapaz de evoluo e impenetrvel ao progresso, arredio civilizao, vegetando no seu isolamento e ignorncia, indisciplinado e refratrio ao trabalho rduo e contnuo de que tanto necessitava o pas, reafirmava, agora pela via literria, o rol de estigmas que pesava sobre a maioria da populao brasileira, corroda por uma inferioridade primordial. Na figura caricata do caboclo de ccoras, Lobato enfeixou de forma altamente expressiva as avaliaes pouco lisonjeiras que ele vinha tecendo sobre o Brasil e os brasileiros desde os tempos da Faculdade de Direito.43 Nessas assertivas pode-se rastear a influncia de Le Bon, autor que ele prprio identificou como central na sua formao intelectual. 44
43 Na produo lobatiana encontram-se referncias pouco elogiosas ao caboclo muito antes da publicao de Urups. Ver: LOBATO, J. B. M., 1959a, v.I, p.326-7 e 1959d, p.110. 44 Sobre a influncia de Le Bom, ver: LOBATO, J. B. M., 1959a, v.1, p.59 e 185 e 1959c, p.221-5.

A rudeza com que Lobato descreveu seu personagem, se, por um lado, parecia confirmar as avaliaes feitas pelos que proclamavam a inferioridade racial da grande maioria do povo brasileiro, por outro, abalou uma determinada viso idlica do campo, cultivada por certos setores da literatura, assim como incomodou os que tinham o serto como bero da raa brasileira em elaborao. Esse contexto certamente colaborou para criar uma polmica em relao ao grau de verossimilhana entre fico e realidade, que se tornou ainda mais acesa quando, em 1919, Rui Barbosa citou o personagem no seu famoso discurso sobre a questo social. O enorme poder evocativo do Jeca permitiu que ele fosse mobilizado com propsitos muitas vezes contrastantes. Assim, para alguns ele era o retrato fiel do homem sertanejo do norte e do sul do pas, estagnado na escala evolutiva, uma quantidade negativa, nas palavras do seu criador, inapto para enfrentar os desafios da modernizao. Vozes possantes, como a de Cmara Cascudo, saram em defesa do escritor: Jeca na porta do casebre, sentado no calcanhar, sugando a terra, ociosa e triste, peculiar a todo o norte do Brasil... No quer dizer que o sertanejo ... seja literalmente um Jeca Tatu. Porm, quem viaja e quem v pelo serto o fatalismo sertanejo, a limitao da sua agricultura, a instintiva desconfiana pela civilizao, a sua habitual indolncia que o faz esquecer a rude lio das secas e nada encelerar nos anos de inverno, a sua palestra, a sua ignorncia poltica, enfim, os remdios populares, a ingnua crendice dos curandeiros e das meizinhas ver a imensa verdade das pginas vivas do Urups.45 A sua decantada incapacidade de compreender as noes elementares da poltica, era invariavelmente citada pelos crticos do projeto liberal, que colocavam em dvida a viabilidade do jogo democrtico em um pas habitado por Jecas. De outra parte, o abandono em que vegetava a populao do interior tambm permitia apresentar o personagem como uma
45 CMARA CASCUDO, L. da. A humanidade de Jeca Tatu. RBR, v.15, n.57, p.84, set. 1920. Ver, tambm, BELLO, J. M. O serto. RBR, v.9, n.33, p.125, set. 1918 e VIANNA, U. Zepha. RBR, v.53, n.88, maio 1920.

pobre vtima da irresponsabilidade social de governos que s se preocupavam em cobrar impostos.46 Tambm no faltaram interpretaes que apresentavam o Jeca como produto do meio. Assim, sob a influncia benfica das terras frteis do oeste paulista: "o Jeca, at agora miservel no pauprrimo e ainda atrasado Norte paulista, se transfigurou com a terra do Oeste e, com ele, sua prole ... Os filhos do serto fizeram-se homens nessa escola de trabalho remunerador e organizado, ganharam ambies, demonstraram iniciativas, conquistaram posio de alto prestgio". 47 Entretanto, ningum mais do que o prprio Lobato contribuiu para dar ao Jeca outras dimenses. A ecloso da Primeira Guerra Mundial subverteu o mercado de trabalho internacional, privando o Brasil da mo-de-obra farta e barata at ento fornecida pela Europa. Essa nova conjuntura coincidiu com o predomnio, nessa altura inconteste, do paradigma microbiano e bacteriolgico que, graas aos trabalhos de Pasteur e Koch, propiciaram uma outra compreenso da causa das doenas, suas formas de transmisso e cura. A identificao dos agentes etiolgicos das doenas infecciosas propiciou o desenvolvimento de vrios mtodos de imunizao e combate aos vetores e seus reservatrios naturais. Surgiram mtodos especficos de profilaxia, normalmente bastante eficazes, que levaram alguns a acalentar o sonho de que todo e qualquer mal poderia ser remediado pelo novo saber: A velha medicina - ainda a presente, recalcitrante, impenitente e por fora de rotina sobrevivente durante muitas dcadas ainda - a medicina curativa, remedieira, teraputica. A nova medicina - j instalada e propagada, de mais em mais, embora a crendice, a ignorncia, o misoneismo -, a medicina preventiva, a higiene, a profilaxia ... A nova medicina funda-se, pois, no conhecimento da causa ou etiologia das doenas, de onde a oposio que a corrige ou suprime, a preveno que a evita e faz desaparecer. a ela que per46 Ver: Resenha de Poemas Bravios, Camilo da Paixo Cearense. RBR, v.19, n.75, p.255, mar. 1922 e Resenha de Brutos e Tits de Altamirando Requio. RBR, v.25, n.95, p.277-8, nov. 1923. 47 STEVENSON, C. Na terra roxa. RBR, v.15, n.59, p.226, nov. 1920.

tence toda essa maravilhosa ecloso de cincias da famlia da Higiene - a Microbiologia, a Parasitologia, a Imunoqumica, a Quimioterapia, a Diettica, a Fisioterapia, a Eugnica que representam as foras novas de ao contra a doena, inventadas pelo gnio humano ... Se eliminarmos as doenas parasitrias, infectuosas e txicas, teremos eliminado logo imediatamente quota imensa daquelas que lhe so consectrias. Para no perder tempo no debate basta indagar: quantas doenas orgnicas, constitucionais, hereditrias, cardiopatias, cirroses, nefrites, epilepsias, degeneraes no se suprimiro, acabando com o alcoolismo? S a sfilis metade da patologia: noventa e cinco por cento dos aneurismas dos grandes vasos so dessa causa especfica ... A Higiene uma nova medicina, de menos de um sculo ... Mas a Higiene apareceu, tornou-se moda, imps-se como hbito e se vai impondo como necessidade. A vacina salva milhes de vidas ... O advento da Microbiologia, procurando o conhecimento da causa das doenas, altera a face do mundo, dando a esperana e j a certeza da vitria sobre a doena. A difteria, a raiva, a peste, a febre tfica, o ttano, o carbnculo so prevenidos; elas mesmas e outras tantas so curadas; todas so agredidas pela notificao compulsria, o isolamento, a desinfeo ... Como da Astrologia saiu a Astronomia, da Alquimia saiu a Qumica, sai da Medicina a Higiene. No m sorte das larvas produzirem borboletas. 48 O combate s epidemias que assolavam So Paulo e o Rio de Janeiro, dificultando o pleno funcionamento da economia agroexportadora e afastando de seus portos os trabalhadores estrangeiros, levou os poderes constitudos a criarem, na virada do sculo XIX, um aparato legal para regular os servios sanitrios, assim como um conjunto de instituies - os Institutos Manguinhos (RJ), Butant, Vacinognico e Bacteriolgico (SP). Esses centros passaram a ditar os rumos da sade pblica e seus mais ilustres membros, Oswaldo Cruz, Vital Brasil, Emlio Ribas, Carlos Chagas, Belisrio Penna, Artur Neiva, entre outros, exerceram posies de c o m a n d o na rea (Mascarenhas, 1949 e 1 9 7 3 ; Merly, 1987; Costa, 1985).

48 PEIXOTO, A. A antiga e a nova medicina: a higiene. RBR, v.8, n.32, p.354-61, ago. 1918.

As vitrias de Oswaldo Cruz sobre a malria, a febre amarela, a varola e a peste bubnica acabaram por dobrar as resistncias impostas pelos detratores das novas prticas. (Carvalho, 1987, Stepan, 1976; Brito, 1995). A Higiene, ungida pelo prestgio que somente a cincia era capaz de conferir, adentrava o cotidiano dos indivduos, inspecionando, vigiando e controlando por meio de um conjunto de normas, cuidados, prescries e recomendaes. As pssimas condies sanitrias da populao rural brasileira, que motivaram a famosa mxima de Miguel Pereira proferida em 1916 - o Brasil um vasto hospital - no se constitua propriamente em uma novidade. Entretanto, sua afirmao encontrou terreno extremamente propcio para frutificar. Na mesma poca, outros higienistas como Belisrio Penna, Artur Neiva e Afrnio Peixoto tambm comearam a denunciar sistematicamente o quadro desolador do interior do pas. Penna, com a autoridade de quem, juntamente com Neiva, percorreu durante vrios meses sertes distantes,49 avaliava que mais de dois teros dos habitantes se definham, se abatem, se degradam e se arruinam, chupados e empreguiados pelos vermes intestinais; picados, sugados e intoxicados por mosquitos, percevejos e barbeiros; a bater queixos, a carregar baos colossais; ou aleijados, paralticos, cretinos, papudos e cardacos, com o sangue e tecidos repletos de protozorios patognicos; rodos e apodrecidos em vida pela lepra e pelas lceras; cegos pelo tracoma, pela varola, pela sfilis e pelas gonococcias; aviltados pela cachaa; entocados em pocilgas de taipa e palha; e atolados na mais espessa ignorncia de rudimentares preceitos de higiene, suficientes para livrar a coletividade de doenas transmissveis, para apurar e melhorar a raa, e arrancar-lhe o infamante labu, infelizmente at certo ponto verdadeiro, de preguiosa e incapaz, devido s doenas, cujos focos se multiplicam incalculavelmente em milhes de indivduos incurados, abandonados, portadores de ver49 Penna e Neiva, vinculados ao Instituto Oswaldo Cruz, realizaram em 1912 uma expedio mdico-cientfica ao interior. O relatrio, no qual apresentavam um diagnstico do estado de sade da populao sertaneja, foi originalmente publicado na srie Memrias do Instituto Oswaldo Cruz em 1916 e pode ser considerado, pela enorme repercusso que alcanou, o texto fundador do sanitarismo.

mes e de germens, para serem inoculados nos incautos, pela terra, pela gua, pelos alimentos, pelas moscas e pelos mosquitos barbeiros; foi preciso que a tremenda conflagrao europia nos impossibilitasse a importao de mais lenha humana de boa qualidade para queimar criminosamente nessa fogueira de endemias evitveis, ou deixar at esfarelar-se; foi preciso que a nao fosse arrastada at o descrdito, e levada s portas da falncia moral e material, por uma srie de aventuras, de erros e de crimes, praticados luz do dia; foi preciso tudo isso, para comearmos a enxergar as misrias da nossa gente, e o criminoso abandono em que a havamos deixado, taxada de incapaz, e marcada inconscientemente com o ignominioso ferrete de raa vil e desprezvel, indigna de ocupar um lugar na face da terra. 50 Descries do gnero, eivadas de dramaticidade, tornaram-se lugar comum. Recorria-se a cifras e porcentagens, inventariavamse doenas, como que para dar um sentido literal frase de Miguel Pereira. Exemplar, nesse sentido, era o relatrio de Oswaldo Cruz a respeito das condies sanitrias da rea em que estava sendo construda a Estrada de Ferro M a d e i r a - M a m o r . Afirmava o sanitarista que "a regio est de tal m o d o infectada que a sua populao no tem noo do que seja o estado hgido e para ela a condio de ser enfermo constitui a normalidade". 5 1 T a m b m os artigos publicados no Estado no decorrer de 1918 por Monteiro Lobato, que se engajou apaixonadamente na campanha em prol do saneamento, ilustram a mesma tendncia, bem expressa nos ttulos: Dezessete milhes de opilados; Trs milhes de idiotas; Dez milhes de impaludados. Este material foi posteriormente enfeixado no livro Problema Vital, editado pela Revista do Brasil sob o patrocnio da Liga Pr-Saneamento e da Sociedade Paulista de Eugenia, com prefcio de Renato Kehl. O surgimento no horizonte do concebvel da possibilidade de apreender a questo tnica a partir de uma lgica higienista apre50 PENNA, B. Pequenos cuidados higinicos. RBR, v.9, n.33, p.4, set. 1918. 51 Apud PEIXOTO, A. O problema sanitrio da Amaznia. RBR, v.7, n.28, p.411, abr. 1918, grifo no original. O problema atingia tambm as populaes urbanas, como ressaltou AMARAL, A. O saneamento do interior do pas. RBR, v.6, n.22, p.251, out. 1917.

sentou-se para os homens da poca como uma verdadeira revelao. Para expressar sua surpresa diante de uma verdade agora tornada bvia, mas antes jamais suspeitada, eles recorriam metfora da cortina que se abre, rompendo o vu de naturalidade e forando a ver o que antes estava oculto: Depois dos estudos de Carlos Chagas, de Artur Neiva, e mais intemeratos discpulos de Oswaldo Cruz, e depois das veementssimas palavras de Belisrio Penna, governo nenhum, nenhuma associao, nenhuma liga pode alegar ignorncia. O vu foi arrancado. O microscpio falou. A fauna mentirosa dos apologistas que vem ouro no que amarelo e luz na simples fosforescncia ptrida, recolhe os safados adjetives que vendaram durante tanto tempo os olhos da nao.52 De fato, tratava-se de uma outra ordem de argumentos que convidava a relativizar o determinismo estrito ento dominante. Ainda que grande parte da intelectualidade se mostrasse seduzida pelo discurso higienizador, preciso assinalar que nem todos estavam afinados no mesmo tom. Comentando o famoso relatrio Penna-Neiva, Joo Ribeiro qualificava de exagerada a opinio dos autores, que atribuam a falta de esforo dos sertanejos ao deprimente das doenas. Depois de ressaltar quo recentes eram as vitrias da medicina contra a malria, a anquilostomase, a doena de Chagas etc, afirmava que a populao era inutilizada e destruda no por infeces mas pelo "visco da baba poltica. ela quem estorva, despovoa, depaupera, empobrece, escraviza e confisca". Exemplificando com uma pequena cidade do Piau, cuja populao era apontada como irremediavelmente doente, Ribeiro lembrava que o governo "a troco de um juiz de direito e quatro soldados de polcia, lhes arrecada para mais de cem contos de ris anuais ... Bem se v que o hospital d alguma
52 LOBATO, J. B. M. O saneamento do Brasil. RBR, v.7, n.28, p.305, mar. 1918, grifo meu. Ver, tambm, PENNA, B. Pequenos cuidados higinicos. RBR, v.9, n.33, p.4-5, set. 1918; SOUZA, B. M. de. Imigrao e indesejveis. RBR, v.9, n.34, p.134, out. 1918 e a Resenha da segunda edio de Saneamento do Brasil, de Belisrio Penna. RBR, v.25, n.93, p.75, set. 1923.

coisa". Atenuava a fora da explicao sanitria c o n t r a p o n d o os sertes s cidades: Os sertes do Norte, como os do centro do Brasil, so salubrrimos; a temperatura , ali, agradvel e amena; h grandes zonas de verdura e de guas perenes; as doenas caractersticas da regio nada oferecem de gravidade e o tratamento ou a profilaxia so coisas positivas, fceis. Muito maior nas cidades o perigo de outras epidemias, da sfilis, da varola, da tuberculose, at hoje, invencveis. As prprias nevroses do serto como o chamado vexame e outras que tais so quase toleimas e cismas sem vulto. 53 Sem dvida, no interior do novo saber o clima beneficiou-se na medida em que as regies tropicais deixaram de ser condenadas enquanto hbitat pouco propcio aos seres humanos. A idia de que as zonas quentes possuam seus prprios males, ou seja, uma patologia peculiar, extica em relao europia, passou a ser duramente contestada: A nossa nosologia se compunha, assim, de doenas que eram prprias ao nosso clima, denominadas tropicais, e de outras que, sobre serem comuns a ambos os continentes (Europa e Amrica), se revestiam, aqui, merc de fatores mesolgicos, de fisionomia diferente, que as tornavam, por vezes, irreconhecveis ao estalo clssico. Ns tnhamos desse modo a nossa patologia prpria, especial ... Ora, em tudo isso que a est h um grande erro de observao, a par do esquecimento de que as doenas, quaisquer que elas sejam, e onde quer que apaream, apresentam certas tonalidades ou matizes, acentuaes ou esmaecimentos das suas cores sintomticas ... Em qualquer clima ou latitude, uma determinada doena est sujeita s mesmas contingncias que no h de fugir.54 Foi introduzida uma distino essencial entre situao climtica, encarada como um dado natural, e o grau de salubridade, esse ltimo passvel de ser manipulado pela ao humana: "no o clima a maldio irremovvel que pesa sobre aquelas regies [amaznica]: a insalubridade, essa removvel, sanevel, que se
53 RIBEIRO, J. O Brasil esquecido. RBR, v.6, n.24, p.557-9, dez. 1917. 54 CAMPOS, O. P. de. Verdades clnicas. RBR, v.26, n.105; p.67-8, set. 1924.

deve tentar e realizar sistematicamente, no num trecho, mas em todo o territrio, e por todos os meios idneos em higiene para lhe conseguir com o saneamento a redeno". 55 Est patente aqui a confiana no saber tcnico, que graas ao seu poder de interveno, submete, transforma e molda o ambiente, numa atitude que guarda similaridade com o trabalho das divindades. Monteiro Lobato chegou mesmo a desenvolver uma curiosa teoria para explicar a aparente incongruncia entre o esplendor da flora e da fauna nas regies quentes e o "tremendo parnteses de exceo aberto pelo homem. Onde tudo alcana o apogeu, s ele o rei, decai". 56 Apoiando-se na relao de causa e efeito entre calor e vida, Lobato postulava a exuberncia biolgica das reas quentes, a qual era estendida ao mundo microbiolgico, infestado com uma ecloso sem similar de organismos nocivos. A vida civilizada teria minado as resistncias naturais do homem, tornando-o capaz de viver com relativa sade apenas nos climas temperados ou glidos, nos quais a vida tinha seu esplendor refreado pelo frio. Organicamente despreparado para enfrentar as agresses provenientes da abundante vida tropical, nessas plagas os seres humanos pareciam fadados a degenerar. Porm, graas aos avanos da higiene, o mal poderia agora ser remediado, permitindo erguerem-se grandes emprios nas zonas at aqui condenadas. Ela, s ela, permitir criar na terra brasileira uma civilizao digna desse nome. O nosso estado profundo de degenerescncia fsica e decadncia moral, provm, exclusivamente disso: desaparelhamento da defesa higinica. O nosso povo, transplante europeu feito em poca de magros conhecimentos cientficos, foi invadido pela microvida tropical, e verminado intensamente, sem que nunca percebesse a extenso da mazela. S agora se faz o diagnstico seguro da doena, e surge uma orientao cientfica para a soluo do problema da nossa nacionalidade, ameaada de desbarato pelo acumulo excessivo de males curveis, evitveis e jamais curados ou evitados - porque sempre ignorados, quando no criminosamente negados.
55 PEIXOTO, A. O problema sanitrio da Amaznia. RBR, v.7, n.28, p.411, abr. 1918. 56 LOBATO, J. B. M. As novas possibilidades das zonas clidas. RBR, v.8, n.29, p.3, maio 1918.

Desfeitos todos os vus de ufania ... o caminho est desempeado para a cruzada salvadora.57 Um aspecto importante e que merece ser destacado a confiana, to bem expressa por Lobato, nas possibilidades abertas pelo controle das endemias e doenas infecto-contagiosas, como se a eficincia da higiene independesse do lugar, condies ou circunstncias. Se o diagnstico dos males que afligiam a populao era carregado com cores fortes, a soluo parecia depender apenas da boa vontade das autoridades constitudas, que precisavam tomar conscincia da gravidade do problema. Alis, com esse objetivo, em 1918, foi criada por Penna, Carlos Chagas, Neiva, Miguel Pereira, Vital Brasil, Monteiro Lobato, Renato Kehl, Afrnio Peixoto, entre vrios outros, a Liga Pr-Saneamento do Brasil. As propostas da Liga em favor da centralizao administrativa dos servios de sade, expanso de suas reas de atuao, remodelao das instituies existentes, implementao de projetos, nem sempre pautados pelos mesmos ideais, esto expressos na revista Sade, por ela editada (Hochman, 1993). A Revista do Brasil publicou abundante material sobre a questo sanitria. Ela passou s mos de Lobato em meados de 1918, exatamente no momento em que os debates em torno do tema atingiam seu ponto de maior efervescncia. Uma de suas primeiras atitudes frente do peridico foi providenciar a organizao de uma edio especial dedicada ao problema, que acabou no se concretizando pelo fato de os artigos no terem chegado em tempo hbil. A revista acabou por public-los separadamente ao longo de vrios nmeros. Porm, mesmo antes de Lobato assumir a direo, o mensrio j abria espao significativo para esse tipo de discusso, publicando ensaios inditos ou transcrevendo grande quantidade de artigos de mdicos, higienistas e intelectuais; noticiando descobertas e avanos na rea; abrigando polmicas quanto aos proces57 Ibidem, p.7-8. Essa no era a primeira vez que Lobato ensaiava largas interpretaes. No incio de 1918, pouco antes de se engajar na campanha em prol do saneamento, publicou artigo subordinando todos os nossos males falta de azoto, tese defendida por J. Teixeira de Freitas e que Lobato logo encampou. LOBATO, J. B. M. A nossa doena. RBR, v.7, n.25, p.3-12, jan. 1918.

sos de transmisso e cura das doenas; prticas que se intensificaram ainda mais com o novo proprietrio. Desse amplo material, sobressai uma inteno didtica: informar o leitor a respeito de cada uma das principais doenas, seu histrico, formas de contgio, estratgias de combate e preveno. 58 Esse saber acumulado pela cincia, disponvel para ser utilizado, era considerado de fcil aplicao. sintomtico que Belisrio Penna intitulasse "Pequenos cuidados higinicos" o artigo que escreveu especialmente para a Revista do Brasil. O sanitarista acreditava que os males que afligiam os brasileiros poderiam ser suprimidos com pouco esforo. interessante observar a persistncia com que se pretendia subordinar as dificuldades do pas a um nico fator, passvel de ser contornado ou resolvido com medidas relativamente simples. Para Bilac e a Liga Nacionalista tratava-se de implantar o servio militar obrigatrio; Lobato apontava a falta de azoto como raiz de todos os nossos males; os higienistas pediam a erradicao das pestilncias; os liberais clamavam por reformas constitucionais, enfim as solues pareciam depender apenas de alguma dose de boa vontade. Amadeu Amaral afirmava que: O problema brasileiro, que apresenta tantos aspectos, primordialmente uma questo que incide na esfera do mdico ... Todas as molstias que assolam o interior do Brasil, desde o impaludismo at a terrvel tripanosomase brasileira, constituem espcies mrbidas rigorosamente estudadas, cuja etiologia e profilaxia alm de conhecidas so de fcil execuo.59 No se conclua que esta era a opinio de um leigo. Penna lembrava que o impaludismo poderia ser resolvido com a quinina,
58 Ver: FERRAZ, J. As estiagens e a febre tifide em So Paulo. RBR, v.2, n.5, p.72-6, maio 1916; ROQUETTE PINTO, E. Beribri. RBR, v.7, n.28, p.381-2, abr. 1918; BARBOSA, P. Pas leproso. RBR, v.7, n.29, p.98-9, maio 1918; CHAGAS, C. Trypanosomiase Americana. RBR, v.8, n.32, p.362-8, ago. 1918; PEIXOTO, A. Outros males. RBR, v.9, n.35, p.249-71, nov. 1918; SARDINHA, J. J. da S. As epidemias de clera morbos no Brasil. RBR, v.10, n.37, p. 114-6, jan. 1916; THEOPHILO, R. O contgio da varola. RBR, v.28, n.71,p.230-6, nov. 1921. 59 AMARAL, A. O saneamento do interior do pas. RBR, v.6, n.22, p.252, out. 1917.

que o Estado deveria fazer chegar a todos os recantos do pas por preo simblico; a anquilostomase, que ele julgava contaminar 70% da populao, seria erradicada por meio da obrigatoriedade de se construrem fossas e instalaes sanitrias "simples, rudimentares que fossem", do uso do calado e da distribuio, gratuita ou por valor nfimo, de medicamentos curativos da doena; enquanto para eliminar a varola bastaria decretar a vacinao obrigatria, "embaraada at agora pelo receio da turba ignorante, e da propaganda insensata de meia dzia de sectrios ortodoxos". 60 Propostas semelhantes foram feitas para o tracoma, a lepra, a ferida brava, o ofidismo... A aparente simplicidade com que se poderia resolver todos os problemas tornava ainda mais acerbas as crticas ao governo que, por ignorncia, insensibilidade e interesses polticos menores, parecia pouco seduzido pelas concluses lgicas e naturais da cincia. Penna lamentava o descaso com que as autoridades encaravam as questes de sade pblica e a "fobia que sempre revelaram pela higiene e pelos higienistas, desprezando os seus conselhos, negando-lhes recursos para cabal desempenho dos seus encargos, criando-lhes toda sorte de embaraos, e considerando de nenhuma importncia as suas funes".61 Esse tratamento to pouco respeitoso parecia ainda mais absurdo na medida em que os trabalhos dos sanitaristas brasileiros vinham obtendo reconhecimento e respeito no cenrio cientfico internacional.62 Se at h pouco a inexpressividade desse pas imenso era encarada como atestado da incapacidade de um povo mestio, que portava nas veias um sangue corrompido, agora, graas s perspectivas abertas pela higiene, tornava-se possvel introduzir uma revigorada sensao de confiana no futuro. Os propugnado60 PENNA, B. Alcoolismo, opilao e impaludismo. RBR, v.6, n.23, p.443-4, nov. 1917. Opinio idntica foi expressa por BRANT, M. A valorizao do brasileiro. RBR, v.7, n.28, p.302, abr. 1918. Os efeitos teraputicos da quina e a necessidade do governo assumir a responsabilidade pela aquisio e distribuio do produto, cujo preo havia aumentado muito em virtude da guerra europia foram discutidos por: O. F. (no identificado) A quina. RBR, v.13, n.49, p.85-91, jan. 1920 e PEIXOTO, A. O problema sanitrio da Amaznia. RBR, v.7, n.28, p.412 e 415, abr. 1918. Quantos aos sectrios e ortodoxos referidos na citao de Penna, ver: SODR, A. A higiene no Rio Grande do Sul. RBR, v.14, n.54, p.152-6, jun. 1920. 61 PENNA, B. Pequenos cuidados higinicos. RBR, v.9, n.33, p.3, set. 1918. 62 NEIVA, A. Oswaldo Cruz. RBR, v.4 , n.15, p.335, mar. 1917.

res da campanha em prol do saneamento desde logo estabeleceram conexes entre o estado mrbido dos habitantes e os interesses econmicos e sociais da nao. Comentando o exemplo de monges franceses que fundaram a Trapa Maristela beira do Paraba, no Trememb, Lobato louvava a preocupao revelada pelos religiosos de primeiro alimentar os habitantes do lugar, curar suas doenas, instal-los em casas higinicas, donde resultou: uma produo de 15 a 20 mil sacas de arroz, extradas de uma terra que vivia a monte, por meio de msculos definitivamente classificados pela opinio geral como equivalentes a zero. O exemplo frisante. Mostra o caminho a seguir, e mostra o erro dos nossos governos em nunca levarem em conta, para solucionar o problema do trabalho agrcola, a parte da higiene ... E mister, curando-o, valorizar o homem da terra, largado at aqui no mais criminoso abandono. Cur-lo criar riqueza. estabelecer os verdadeiros alicerces da nossa restaurao econmica e financeira. (Lobato, 1956b, p.284) Nada mais urgente, portanto, do que redimir a massa de impaludados e opilados, salv-los das garras da fauna microbiana que lhes debilitava o vigor e o vio. A imigrao, antes defendida como soluo econmica e etnicamente desejvel, comeava a ser questionada: O dinheiro gasto nessas liberalidades [importar, hospedar, instalar imigrantes, dar-lhes lotes de terra e casas, instrumentos agrcolas, sementes, assistncia mdica...] seria, dos pontos de vista moral, poltico e econmico, muito mais bem aplicado em socorrer, curar, reerguer da invalidez e da inutilidade um nmero muitas vezes maior de brasileiros ... Desde que se restaure a sade do sertanejo, e que se torne cada adulto nacional capaz de produzir a mesma quantidade de trabalho que o imigrante, o problema do brao para a lavoura est resolvido.63 De uma interpretao racial dos problemas sociais migravase para uma interpretao sanitria. O habitante do serto, antes tido como espcime inferior e inapta para a civilizao, passava agora condio de vtima, injustamente caluniado e criminosamente abandonado prpria sorte, sem sade, justia ou educao. Em texto de 1923 Oswald de Andrade referia-se vingana
63 BRANT, M. A valorizao do brasileiro. RBR, v.7, n.28, p.302, abr. 1918.

do Jeca que, se originalmente vinha marcado pela negatividade, acabou revertendo a situao em seu favor: A obra de fico desejada por Machado de Assis, realizou-se com a criao do t i p o de Jeca Tatu. Era o inseto intil da terra magnfica que, para gozar um espetculo e ter uma ocupao, queimava as matas ... O smbolo vingou-se. A imaginao popular viu nele o Brasil tenaz, cheio de resistncias fsicas e morais, fatalizado mas no fatalista, tendo adotado, pelas circunstncias das suas origens e do seu exlio, esta espcie de vocao para a infelicidade, observada inconscientemente pelos etnlogos e romancistas. Lobato conveio que Jeca Tatu queimava as matas para deixar ao imigrante novo a possibilidade de estender a "onda verde" dos cafezais. Ele era o precursor da riqueza americana, aberta a todas as tentativas das raas viris.64 Nos artigos que publicou na imprensa ao longo de 1918, Lobato engrossou o coro dos higienistas que inocentavam o nosso clima e a nossa raa, numa autocrtica que redimia o Jeca: A nossa gente rural possui timas qualidades de resistncia e adaptao. boa por ndole, meiga e dcil. O pobre caipira positivamente um homem como o italiano, o portugus, o espanhol. Mas um homem em estado latente. Possui dentro de si grande riqueza em foras. Mas fora em estado de possibilidade. E assim porque est amarrado pela ignorncia c falta de assistncia s terrveis endemias que lhe depauperam o sangue, caquetizam o corpo c atrofiam o esprito. O caipira no assim. Est assim. Curado, recuperar o lugar a que faz jus no concerto etnolgico. (Lobato, 1956b, p.285) Ele reconhecia que a raa do Jeca era a mesma dos bandeirantes, apenas enfraquecida por um rol de pestilncia que se vinham perpetuando de pai para filho. Essa f pueril, que o escritor compartilhava com boa parte dos sanitaristas, levou-o a confessar que "respiramos hoje com mais desafogo. O laboratrio d-nos o argumento por que ansivamos. Firmados nele contraporemos condenao sociolgica de Le Bon a voz mais alta da biologia" (Lobato, 1956b, p.298).
64 ANDRADE, O. O esforo intelectual do Brasil contemporneo. RBR, v.24, n.96, p.386-7, dez. 1923.

A erradicao das doenas infecto-contagiosas e das endemias assumia feies de uma cruzada, que tinha por meta possibilitar a implantao de um sistema de trabalho eficiente, produtivo, dentro dos parmetros exigidos pela economia de mercado. Reabilitar e valorizar o brasileiro, ou melhor, disciplin-lo, adestr-lo, moraliz-lo para transform-lo em um agente capaz de concretizar as inumerveis potencialidades da terra, esse o ideal apregoado pelos apstolos do discurso higienizador. Para atingi-lo, preconizava-se a imediata adoo de um amplo conjunto de medidas, planejadas, controladas e executadas pelos homens de cincia, detentores de um saber tcnico e especializado, e que deveriam ser investidos pelos poderes pblicos de uma ampla autonomia. Esses cruzados modernos, manipuladores competentes das verdades cientficas, propunham-se a atuar como um exrcito, hierrquica e racionalmente organizado, no qual cada um tinha atribuies precisas, para livrar a nao dos males que a corroam. Evocava-se o exemplo da guerra europia com o intuito de demonstrar a imensa capacidade de mobilizao do Estado, que dispunha de instrumentos aptos a fazer cada um dos habitantes sentir o peso de sua ao. Tal poder deveria selar aliana com Uma organizao como a de que Oswaldo Cruz tinha o dom ... baseada nas regras deduzidas do sistema de Taylor, e associada a mtodos de propaganda simplssimos e eficacssimos ... poderia levar dentro de pouco tempo assistncia mdica a todas as choas de uma vasta regio flagelada e a todos os seus habitantes, um por um. Dentro do mesmo curto prazo todos eles, das crianas aos velhos, poderiam estar dotados das seguintes noes: a) a causa das maleitas, da opilao, do bcio; b) o meio de evitar essas trs doenas; c) como se curam as duas primeiras.65 Concomitantemente s medias de cunho coercitivo - vacinao obrigatria, combate aos vetores, desinfeco das habitaes, notificao compulsria das doenas contagiosas, isolamento dos
65 BRANT, M. A valorizao do brasileiro. RBR, v.7, n.28, p.302, abr. 1918. O carter militar que permeava as propostas higienizadoras foi colocado em evidncia por HARDMAN, F. F., 1988, p.150-2.

doentes -, Belisrio Penna advogava a realizao de intensa campanha de esclarecimento que deveria penetrar nos lares, fbricas, escolas e fazendas por meio de propaganda vasta, tenaz, insistente, pela palavra, pelo folheto, pelo cinema, pelo gramofone, pelo cartaz a fim de que "esses ensinamentos higinicos se infiltrem no crebro do nosso povo". O autor insistia ainda que a linguagem deveria ser simples e valer-se das expresses empregadas pelo povo, de comparaes, imagens, gravuras e fotografias impressionantes, "sem fugir realidade dos fatos, que ele conhece, mas no sabe observar; as ligaes entre o seu modo de vida, o sistema de alimentao, os defeitos da habitao, e as doenas, que o atacam, acarretando-lhe srias perturbaes, e a misria, afinal, devem ser descritas com simplicidade, clareza e verdade". 66 Penna tentou colocar suas idias em prtica, tendo feito inmeras conferncias e publicados vrios folhetos explicativos, entre os quais Opilao ou Amarelo.67 Consoante com essa postura, avolumaram-se as publicaes a respeito da questo sanitria. A Revista do Brasil, sempre preocupada em destacar a atuao de So Paulo, reservou amplo espao para as medidas tomadas por Artur Neiva, que em fins de 1916 assumiu a direo do Servio Sanitrio paulista. Lobato, amigo pessoal de Neiva, chegou a acompanh-lo em algumas de suas viagens de inspeo pelo interior (Nunes, 1981). As monografias que, "sob a sbia orientao do seu esprito rigorosamente cientfico", a repartio passou a produzir, foram noticiadas com destaque, 68 o mesmo acontecendo com o Cdigo
66 PENNA, B. Pequenos cuidados higinicos. RBR, v.9, n.33, p.13, set. 1918. 67 Os folhetos foram resenhados na RBR, v.10, n.38, p.245-6, fev. 1919. A utilizao de fotos da forma sugerida por Penna pode ser encontrada nos artigos de CHAGAS, C. Trypanosomiase Americana. RBR, v.8, n.32, p.362-86, ago. 1918 e PEIXOTO, A. O problema sanitrio da Amaznia. RBR, v.7, n.28, p.411-5, abr. 1918. 68 Resenha de Contribuio ao estudo do mal de engasgo, de Enjolras Vampr. RBR, v . l l , n.44, p.358-9, ago. 1919, que dava conta das vrias monografias produzidas. Quando Neiva foi ao Japo, comissionado pelo governo paulista para estudar a organizao sanitria daquele pas, a revista publicou suas impresses de viagem. O Japo visto pelo Dr. Artur Neiva. RBR, v.16, n.62, p. 174-5, fev. 1921.

Sanitrio de 1917, o programa contra o tracoma, a erradicao do impaludismo em Cosmpolis 6 9 e a campanha contra a praga que ameaava os cafezais paulistas em meados dos anos 20, na qual o sanitarista mobilizou, como sugerira seu colega Belisrio Penna, todos os meios de comunicao disponveis para tentar conter o mal: A propaganda que o Servio de Defesa do Caf vem empreendendo o que h de mais bem feito. Pode rivalizar com o trabalho yankee ... A ilustre comisso, a que pertencem, ao lado de Artur Neiva, cientistas de valor como Navarro de Andrade e Queiroz Teles, no esconde a gravidade do problema, o que aberra dos moldes por que se tem pautado a luta molenga contra outros flagelos do pas ... Esmerou-se a ilustre comisso no apresentar ao interessado a informao exata do mal. E para isso no olhou despesas. Fez imprimir belssimo cartaz a cores, em que, mesmo os ignaros dos segredos do alfabeto, podem ler toda a extenso do mal. Mostram nitidamente a evoluo do caruncho em todas as suas fases, o estado lastimvel a que reduzem as bagas de caf que afuroou. Impressiona. No h quem, vendo-o, no se deixe tomar de verdadeiro pavor pela sorte da lavoura cafeeira ... Acompanham ao cartaz dois folhetos, admirveis de clareza, nos quais os ilustres tcnicos se empenham em por ao alcance de todos os estudos empreendidos sobre o terrvel inseto e as instrues para o seu combate. No mesmo artigo, a revista reproduzia a entrevista concedida por Neiva a um jornal, na qual este afirmava temer a invaso do inseto em outros Estados cafeeiros nos quais o esprito de realizao e de determinao so bem diferentes daquele do povo paulista ... Tenho esperana de que em So Paulo a praga seja contida, embora no erradicada, e se isto acontecer, como minha convico, ser este mais um atestado da capacidade paulista para dominar o inimigo, que at hoje ainda no foi abatido onde quer que se tenha tentado. 70 69 Elogios ao Cdigo de 1917, que substituiu o de 1894, podem ser encontrados em SOUZA, B. M. de. Imigrao e indesejveis. RBR, v.9, n.34, p. 147-8, out. 1918. A atuao de Neiva foi exaltada em Resenha de Epidemia de impaludismo na Usina Ester e Cosmpolis, de Octvio M. Machado. RBR, v. 12, n.47, p.274, nov. 1919. 70 Resenha de Servio de defesa do caf de Artur Neiva, Costa Lima, Navarro de Andrade e Queiroz Teles. RBR, v.26, n.106, p.159-60, out. 1924. Segundo NUNES, C, 1981, Neiva valeu-se tambm do cinema para combater a praga.

Porm, o texto que alcanou maior notoriedade e difuso no foi produzido por nenhum mdico higienista, mas sim por M o n t e i r o Lobato. O seu Jeca-Tatuzinho, estria destinada ao pblico infantil, foi saudada pela Revista do Brasil como um poderoso fator no combate ancilostomase ... No a lio encomendada, que caceteia. uma histria de trama simples e que, contada por quem tem o dom da narrativa fluente e pitoresca, assume inusitado interesse ... Criana que o leia, ri e aprende uma srie de noes teis, que ho de servir muito para sua defesa individual contra as lavras que infestam o solo. Lido e relido por todas as crianas do pas e aprendendo cada qual evitar o terrvel flagelo, que bela ressurreio se operaria em nosso pas! Quanto ao trabalho grfico, nada se pode argir. H a acrescentar, porm, que a histria ilustrada por uma srie de quadros muito expressivos, nas quais se exceleu a arte de Kurt Wiese, perito em bonecos para crianas.71 Graas associao entre Lobato e Fontoura, este um pioneiro da indstria farmacutica nacional, o Jeca-Tatuzinho adquiriu caractersticas de cone publicitrio e atingiu os recantos mais distantes do pas nas pginas do Almanaque Fontoura, que divulgava o Biotnico e demais produtos do laboratrio contra verminoses. 7 2 E m p u n h a n d o a bandeira da defesa de uma vida s, produtiva e til nao, as prescries higinico-sanitrias iam se infiltrando no cotidiano, normatizando-o sob a batuta da cincia. Seus pro71 Resenha de Jeca-Tatuzinho de Monteiro Lobato. RBR, v.27, n.109, p.68-9, jan. 1925. 72 A verso difundida por Lobato a respeito de sua unio com Fontoura a seguinte: ambos colaboravam no jornal O Estado de S. Paulo. Sentindo-se mal, o escritor experimentou o Biotnico, deu-se bem e, como forma de retribuio, escreveu e ofertou Fontoura, abrindo mo de qualquer direito autoral, a estria do Jeca-Tatuzinho que, na dcada de 1950, j atingira a casa dos 22 milhes de exemplares (CAVALHEIRO, E., 1956, v.I, p.303). Contudo, Lobato colaborou regularmente com Fontoura durante anos a fio, desenhando rtulos para os seus produtos, anncios, e produzindo textos e capas para seus almanaques. O Conto Industrial de Lobato narra a saga de Fontoura, farmacutico interiorano que venceu na capital graas descoberta de um novo produto o Biotnico. Quando ocupou o cargo de adido comercial nos Estados Unidos, Fontoura convidou para assessor-lo Monteiro Lobato, que na poca encontrava-se em srio apuro financeiro.

motores, numa postura tipicamente iluminista, declaravam-se em luta contra a ignorncia, os preconceitos, a incompreenso. Para concretizar seus nobres fins a higiene expandia-se, penetrando em reas antes intocadas: A Higiene tinha at h pouco tempo se colocado numa posio quase que s defensiva: ela tratava sobretudo de acautelar o indivduo contra os agentes nocivos, vivos ou no. As suas aspiraes agora so mais altas. Ela considera que o vigor fsico dito normal pode ser estimulado a um grau mais elevado.71 O conceito de sade estava sendo ampliado para muito alm da desinfeo, como bem expressa o cdigo de 22 itens elaborado pelo cirurgio Chapot-Prvost, que alcanou celebridade mundial por ter realizado com sucesso em 1907 a separao de duas irms siamesas.74 A escola era, sem dvida, um espao privilegiado para difundir o novo credo e o governo do Estado, mostrando no ser insensvel questo, distribuiu gratuitamente para alunos das instituies pblicas a Cartilha de Higiene, obra editada por Monteiro Lobato. 75 Em sintonia com esse alargamento do campo de ao do sanitarismo, a seo Bibliografia da Revista do Brasil registrava a publicao de vrios manuais de puericultura. Ainda que se louvasse a "abnegao ... e o admirvel instinto de que so dotadas as mes brasileiras", tais qualidades no pareciam suficientes para evitar as altas taxas de mortalidade infantil que, de acordo com os especialistas, s poderiam ser explicadas pela "falta de cuidados mdicos higinicos por parte das mes de famlia". Era mister instru-las, revelar-lhes os segredos da alimentao sadia, dos sintomas das doenas e de sua teraputica, tarefa que cabia ao
73 LESSA, G. Aspectos modernos da alimentao. RBR, v.24, n.92, p.345, ago. 1923. 74 Os preceitos esto em Resenha de Cdigo da sade, de Chapot-Prvost. RBR, v.26, n.106, p.166, out. 1924. 75 Resenha de Cartilha de higiene de A. Almeida Jnior. RBR, v.25, n.102, p.155, jun. 1924. Em mais de uma oportunidade Washington Lus, ao ocupar o cargo de Presidente do Estado, adquiriu grande volume de livros editados por Lobato para serem distribudos gratuitamente nas escolas pblicas.

pediatra. 76 Mesmo que os conselhos higinicos fossem seguidos "com o meio descaso inerente ao nosso povo", acreditava-se que o decrscimo na mortalidade "seria incalculvel".77 Sob a influncia dos avanos da bioqumica, que propiciaram uma melhor compreenso do funcionamento do organismo e a identificao de novas substncias, como as vitaminas, a preocupao com a alimentao ganhou grande impulso. 78 A culinria estava deixando de ser um assunto prprio esfera feminina para transformar-se na cincia da digesto e da nutrio, "um dos ramos mais cultivados da fisiologia. Estudam-se em laboratrios todas as questes suscitadas por esse problema". 79 O que comer, quanto comer, quando comer se tornou objeto de investigao. De repente, descobria-se a inadequao da alimentao nacional, pobre em leite, laticnios, ovos, verduras e frutas. O modo de preparar e apresentar um prato corretamente demandaria adiantados conhecimentos de fsico-qumica e qumica biolgica, sendo o insucesso de certas receitas resultado da incompreenso dos fenmenos que ocorrem nas operaes fundamentais da cozinha, tais como "os mecanismos da formao e estabilizao das emulses, o ponto de fuso das gorduras, as trocas osmticas" subjacentes ao "modo de preparar um molho, de se frigir um alimento ou de fazer um caldo". Da a crtica s feministas que aspiravam se afastar dos foges sem suspeitar que "a arte culinria se torna cada vez mais complicada e mais interessante (e que) em futuro prximo, essa arte talvez venha a se colocar ao lado da arte do mdico". Ancorado em obra de um
76 Resenha de Molstias dos lactentes e seu tratamento do Dr. Leoncio de Queiroz. RBR, v.25, n.104, p.339, ago. 1924. Ver tambm: Resenha de Consideraes sobre perturbaes mrbidas do lactente, do mesmo autor. RBR, v.21, n.83, p.260, nov. 1922. 77 Resenha de Higiene para Todos de Barbosa Vianna. RBR, v.17, n.67, p.352-3, jul. 1921. 78 O impacto da descoberta das vitaminas foi analisado por CINICO, N. O beribri. RBR, v.26, n.107, p.278-80, nov. 1914 e nos dois artigos de LESSA, G. Aspectos modernos da alimentao. RBR, v.24, n.92, p.340-6, ago. 1923 e As vitaminas e o clcio. RBR, v.25, n.97, p.86-7, jan. 1924. 79 ALMEIDA, M. O. de. A cincia e a arte culinria. RBR, v.23, n.90, p.183, jun. 1923.

especialista francs, esse articulista fornecia uma explicao completa do mecanismo cientfico de preparao das batatas soufles. 80 Na mesma linha argumentava Lus Pereira Barreto. Depois de discorrer longamente sobre as virtudes do arsnico, seu papel essencial para o bom desempenho do organismo, sua capacidade de retardar a velhice; alertava para os perigos do uso exclusivo do sal refinado que, contrariamente ao grosso, no conteria esse elemento. Estaria pois "nas mos das nossas cozinheiras, que podem a capricho dar-nos vida longa ou curta, conforme lhes aprouver empregar em seus temperos o sal refinado ou o sal grosso". 81 Em nome dos preceitos higienistas, tarefas tradicionalmente femininas estavam sendo apropriadas por um discurso que, se, por um lado, reconhecia a importncia e o significado do cuidado com os filhos e do trabalho nas cozinhas, por outro, desqualificava suas executoras, tomadas como inconscientes e despreparadas, porque guiadas apenas pelo instinto e tradio. No se tratava de questionar nem o papel e as necessidades naturais das mulheres, nem o espao que tradicionalmente lhes coube ocupar, mas de lhes impor novas recomendaes, calcadas na racionalidade cientificista. Vrias outras reas foram afetadas pela higiene. A ttulo de exemplo, pode-se citar a qualidade da impresso dos livros escolares, que comeou a ser questionada na medida em que se descobriu que esta no obedecia s regras ditadas pela higiene a fim de "torn-los inofensivos viso dos alunos". Acreditava-se que tal situao seria a responsvel "pela miopia que uma afeo que pode dar incio a graves perturbaes oculares, podendo ir at a cegueira".82 s recomendaes higinico-sanitrias, que sob pretexto de livrar o indivduo e o ambiente de qualquer elemento capaz de perturbar o estado hgido revelavam uma voracidade crescente
80 Ibidem, p.184-5. 8 1 BARRETO, L. P. O arsnico e a higiene da mesa. RBR, v.9, n.36, p.496, dez. 1918. 82 VIANNA, B. O livro. RBR, v.13, n.49, p.91-2, jan. 1920.

de normatizao, mesclavam-se propostas, no menos intervencionistas, provenientes da eugenia. No perodo abarcado pela Revista do Brasil higiene e eugenia freqentemente eram encaradas seno como sinnimos, pelo menos enquanto cincias que compartilhavam objetivos muito prximos. A primeira insistia na erradicao das pestilncias, das doenas infecto-contagiosas e nos benefcios da boa alimentao, da abstinncia de toxinas, da vida ao ar livre, da adoo de hbitos higinicos; j a segunda pretendia, com base nos conhecimentos acumulados a respeito da reproduo humana, aperfeioar fsica e moralmente a espcie. Os simpatizantes da eugenia no se cansavam de exaltar os excelentes resultados dos cruzamentos selecionados de plantas e animais, lamentando que at agora nada tivesse sido feito em relao aos homens: Eugenia a cincia recentssima, de origem inglesa, que tem por objetivo o aperfeioamento fsico e moral da espcie humana. Foi Galton o seu fundador em 1865. Herbert Spencer, comentando e apoiando essa fundao, assinala o estranho fato do pouco caso que se liga a esse aperfeioamento mesmo nos pases mais civilizados, quando por toda a parte a mais entusistica importncia dada seleo para o melhoramento das raas animais. Parece estranho, diz ele, que enquanto a criao de novilhos puros uma ocupao em que homens ilustres facilmente empregam muito tempo e muitas idias, a criao de belos seres humanos seja uma ocupao que tacitamente se considera indigna de sua ateno ... Muito temos feito em So Paulo no sentido da criao de belas galinhas, de homricos porcos, de arqui-rpidos cavalos de corrida; estamos de posse de uma arte primorosa na obteno de novilhos de uma suprema beleza; j uma plena realidade a existncia ativa da sociedade Herd-book Caracu; est feita a nossa eugenia bovina ... mais que tempo de cogitarmos do embelezamento da parte que nos toca da raa latina.83

83 BARRETO, L. P. Eugenia. RBR, v.7, n.28, p.415, abr. 1918. Note-se que para esse autor a eugenia est fortemente associada idia de um projeto esttico. Opinio semelhante expressou COELHO NETO, H. M. Aviso. RBR, v.12, n.48, p.375, dez. 1919.

De acordo com o mdico paulista Renato Kehl, considerado o introdutor da cincia de Galton no Brasil e que dedicou toda a sua vida difundi-la, a posse da baqueta mgica da seleo permitiria humanidade "expurgar os doentes, incapazes, criminosos e amorais" e substitu-los por indivduos eugenizados, bem gerados, segundo um "padro com ndice timo de robustez". Adotando, nesse momento, uma concepo bastante ampla de eugenia, Kehl declarava que "instruir eugenizar, sanear eugenizar", estabelecendo uma linha de continuidade entre as medidas que visavam melhorar a sade pblica e seus efeitos no nvel da hereditariedade.84 No controle rigoroso dos progenitores residiria o segredo da moral, da beleza, da sade, do vigor e - como rapidamente costumavam concluir os eugenistas - da felicidade do gnero humano. Em nota escrita para a Revista do Brasil, Kehl resumia o contedo do seu novo livro, A cura da fealdade, que seria em breve publicado pela editora de Monteiro Lobato. Nele o autor esclarecia ser seu objetivo encarar a fealdade "sob o ponto de vista galtoniano e, como tal, emprestei-lhe o sentido claro de disgenesia ou se quiserem, de cacogenia. Em outros termos, ela equivale anormalidade, morbidez, assim como a beleza equivale normalidade, sade integral. Procurarei demonstrar que a fealdade um mal muito generalizado; que ela tanto pode ser fsica, moral, como psquica ou intelectual; finalmente, que a fealdade no um fruto espontneo da natureza e, nestas condies, apresenta causas determinantes que so, no s combatveis, como evitveis". A certeza dessa evitabilidade residia na convico de que os fatores degenerativos poderiam ser eliminados por meio de medidas pro-

84 KEHL, R. F. O que eugenia. RBR, v.9, n.35, p.300-1 e 304, nov. 1918. Nesse mesmo artigo Kehl, contrariamente a Pereira Barreto, assinalava que "eugenia a cincia da boa gerao. Ela no visa, como parecer a muitos, unicamente proteger a humanidade do cogumelar de gentes feias. Seus objetivos no se restringem calipedia, isto , ter filhos bonitos. A beleza um ideal eugnico. Mas a cincia de Galton no tem horizontes limitados; ao contrrio, seus intuitos alm de complexos so de uma maior elevao ... Ela tem a viso do exterior, porm a sua mira de atilada agudeza deseja a representao completa da perfeio estereotipada na beleza moral e somtica", p.301-2, grifo no original.

filticas, indicadas pelo autor. Kehl dedicou quinze captulos do livro para descrever o que seria o homem normal. 8 5 Essa proximidade, uma caracterstica do final dos anos 10, pode ser atestada pelo fato de que muitos daqueles que aderiram Sociedade Eugnica de So Paulo, que chegou a contar com 140 scios, tambm eram membros da Liga Pr-Saneamento (Marques, 1994). Belisrio Penna, um dos mais ativos sanitaristas, foi convidado para ser um dos vice-presidentes honorrios da Sociedade de Eugenia e o prprio Kehl exerceu, Concomitantemente, as funes de secretrio da Delegao Paulista da Liga e da Sociedade. Nesta condio, coube-lhe prefaciar Problema vital de Lobato, editado por iniciativas de ambas entidades. 8 6 Eugenistas e higienistas uniam-se q u a n d o se tratava de alertar para os efeitos malficos dos chamados venenos raciais e sociais: nicotina, morfina, cocana, bebidas alcolicas, doenas venreas e infecciosas, que estariam estiolando a populao brasileira: do conhecimento de todos que a nossa mocidade de hoje, cinqenta por cento, no mnimo, est em franca decadncia fsica e moral, em conseqncia das molstias sexuais adquiridas no decurso da vida. Todo ano, o veneno venreo d um contingente, cada vez mais assustador, de doentes na flor da idade, aos hospitais e manicmios. Esses, porm, so os mais inofensivos coletividade, porquanto se uns, os deficientes metais, ficam afastados do convvio social, os outros, quando no falecem, procuram, pelo tratamento, ocasionarlhe o menor dano possvel. Piores, muito piores so os que, indiferentes ao mal, desprezando em absoluto a sua cura, andam por a a disseminar suas infees na embriaguez da sua corrida para o prazer, contribuindo com os alcolatras a aumentar as fileiras daquelas falanges de degenerados, manacos, deficientes, nevropatas, epilpticos e delinqentes, de que est infestada a sociedade atual. 87

85 KEHL, R. F. A cura da fealdade. RBR, v.20, n.78, p.179, jun. 1922. A revista publicou resenha elogiosa da obra, na qual foram reproduzidas opinies de Belisrio Penna favorveis ela: Resenha de A cura da fealdade de R. F. Kehl. RBR, v.24, n.96, p.356, dez. 1923. 86 Muitos anos mais tarde LOBATO, J. B. M., 1956a, p.75-82, retribuiria a gentileza prefaciando a obra Bio-Perspectivas de Renato Kehl. 87 MAURANO, H. Consentimento ao matrimnio. RBR. v.23, n.89, p.15, maio 1923. Para uma descrio semelhante ver: COELHO NETO, H. M. Aviso. RBR, v.12, n.48, p.376, dez. 1919.

Eles insistiam nos graves danos sociais acarretados por hbitos e doenas que comprometiam no apenas a existncia dos indivduos, tornando-os muitas vezes inaptos para o trabalho e um perigo para a coletividade, mas tambm sua descendncia. O futuro da nao novamente parecia ameaado na medida em que parcela significativa de seus habitantes, em vez de se tornarem cidados produtivos, acabariam seus dias, por fora de taras herdadas, em hospcios, prises ou hospitais. Criminalidade, delinqncia, prostituio, doenas mentais, vcios, pobreza iam sendo associados ao patrimnio gentico, numa identificao que mal disfarava a viso extremamente preconceituosa desta intelectualidade. Amadeu Amaral, ao chamar ateno para a necessidade de cuidar da infncia, afirmava: Vem uma dessas criaturinhas ao mundo j com todo um inferno potencializado dentro do seu corpinho minsculo e tenro. Bole ali dentro, ansiando por brotar, toda uma sementeira de atrocidade: cegueira, surdez, chagas, ataques, paralisia, alucinaes, angustias, vcios, maldades, todos os legados orgnicos do pai avariado ou alcolatra, da me nevropata ou tuberculosa. E o desgraadinho vive, muitas vezes, como se fosse perfeito: nenhuma preveno, nenhum cuidado, nenhum zelo especial, nenhum corretivo oportuno. E cresce, e arrasta a sua tragdia lancinante, e deixa descendentes que continuem a desenrolar a cadeia infindvel dos condenados sem culpa! E continuam a altear-se de mais a mais os muros das prises, assumem vulto de cidades os manicmios, mais se reproduzem as enfermarias, mais longas e barulhentas se tornam as alfurjas do vcio em pleno corao das cidades, e essas geenas refervem de angstias, de desesperos, de lentas agonias.88 O autor distinguia as crianas que j nasciam taradas e imperfeitas daquelas que, apesar de sadias, acabavam comprometidas pela falta de alimentao e ou cuidados higinicos adequados, deixando entrevar qual dessas criaturas deveria receber maior ateno da sociedade:
88 AMARAL, A. Cuidar da infncia! RBR, v.16, n.62, p.140-1, fev. 1921.

O caso das crianas taradas no se pode, ou, melhor, no se "deve" considerar insolvel, mas de uma complexidade temerosa: depende tanto dos esforos conjugados do biologista, do higienista e do clnico, quanto dos do legislador, do governante e dos condutores espirituais da massa, e quer para uns, que para os outros, se apresenta inado de dificuldades tericas, sitiado de dificuldades prticas. O caso das criaturas sadias muito outro. A perda desses elementos inapreciveis de ordem, de produo, de bem-estar e de adiantamento social s pode ser levada conta de criminosa indiferena, de indesculpvel, de selvagem, de indigno relaxamento.89 A vinculao entre degenerescncia da prole e os hbitos adquiridos pelos progenitores figurava no rol das verdades elementares, comprovadas pela experincia diria dos mdicos nos seus consultrios. Referindo-se ao lcool, um dos venenos condenados pela higiene e pela eugenia, Afrnio Peixoto alertava para seus efeitos nocivos sobre o feto e o embrio lembrando que "os filhos que vingam aos bbados so sujeitos convulses, meningite, epilepsia e, como idiotas, imbecis, epilpticos vo, inevitavelmente, para o hospital ou para o hospcio, no raro pelo caminho da priso". 9 0 Seu colega Franco da Rocha, solidamente embasado em estatsticas, chegava s mesmas concluses: De 7.500 indivduos presos no Rio de Janeiro por delitos diversos e infraes policiais, 6.000 so alcoolistas; de 4.500 tuberculosos, 2.500 entregavam-se ao vcio da bebedice; de 2.000 suicidas, 1.000 eram bebedores de lcool. Uma lei que decretasse dois anos de isolamento no hospital para o alcoolista que l fosse recolhido pela segunda vez em conseqncia de excessos alcolicos, daria seguramente algum resultado. Os reincidentes, depois da segunda entrada, teriam no dois, mas sim trs anos de isolamento ... A ao indireta do lcool muito mais vasta do que a ao direta. A prova simples: um alcoolista pode produzir dois, quatro ou mais loucos. A embriaguez uma das fontes de degenerao hereditria. Poucos mdicos haver que no tenham visto epilpticos nascidos de pais alcoolistas. O fato to comum que nos dispensa de trazer provas.91

89 Ibidem, p. 142. 90 PEIXOTO, A. Outros males. RBR, v.9, n.35, p.267, nov. 1918, grifo meu. 91 ROCHA, F. da. Alcoolismo e loucura. RBR, v.8, n.32, p.494-5, ago. 1918.

Tambm a sfilis era apresentada como causa da runa fsica e moral das famlias por comprometer, em graus diversos, toda a descendncia. Os filhos de sifilticos que conseguissem ultrapassar a barreira dos dois anos de vida apresentariam, mais cedo ou mais tarde, variadas manifestaes tais como "cegueira, surdez, acessos epilpticos, tabes juvenis, alteraes crebro-espinhais, idiotia, infantilismo, nanismo, crnio natiforme e raquitismo". Se muitos teriam que sobreviver custa da famlia e ou das instituies de sade, os "menos tarados" acabariam dando origem a outros portadores de disfunes genticas permanentes. 92 Apesar de reconhecerem que "a raa humana no pode ser dirigida com o mesmo critrio com que se governa um haras", os especialistas preconizavam a aplicao de alguns princpios prticos reproduo humana, com vistas a obter seres que "correspondessem s desejadas condies de excelncia". Nesse sentido, caberia ao Estado, devidamente orientado pelos detentores desse saber, impor uma legislao tendente a proteger "a nossa raa contra a degenerescncia fsica e mental", o que por certo no exclua uma ampla campanha de difuso da eugenia que chamasse "a ateno do pblico para a influncia do estado fsico dos pais no momento da concepo", 93 trabalho a que a Sociedade Eugnica tambm vinha se dedicando: Felizmente em So Paulo, graas propaganda de um esteta, o Dr. Renato Kehl, fundou-se uma sociedade eugnica, da qual fazem parte as maiores sumidades mdicas paulistas. Preconizando a cincia de Galton, que trata do aperfeioamento fsico e moral do homem, a Sociedade Eugnica de So Paulo, realizando conferncias, espalhando boletins, pregando, demonstrando vai conseguindo realizar, ainda que lentamente, a obra filantrpica da regenerao do homem, para cuidar, em seguida, do aperfeioamento da espcie.94

92 MAURANO, H. Consentimento ao matrimnio. RBR, v.23, n.89, p.16, maio 1923. 93 LUIZI, P. A raa humana. RBR, v.3, n . l l , p.307-8, nov. 1916. 94 COELHO NETO, H. M. Aviso. RBR, v.12, n.48, p.376, dez. 1919.

Entretanto, a sua ao no se circunscrevia educao. Em 1919, a entidade aprovou moo, que deveria ser enviada ao Congresso Federal, condenando a reforma do Artigo 183-IV do Cdigo Civil que pretendia eliminar a proibio, ento vigente, do casamento entre tios e sobrinhos. Renato Kehl publicou artigo na Revista do Brasil no qual apresentava razes de ordem cientfica contra a supresso do veto. Sua argumentao elucidava de que maneira era encarada a transmisso do patrimnio gentico. 95 Ao lado da represso aos venenos raciais e sociais, os eugenistas pretendiam introduzir no Cdigo Civil um dispositivo que obrigasse os nubentes a apresentarem atestado de capacidade fsica e mental, expedido por mdicos, comprovando que estavam em condies de contrair matrimnio. Tal medida, considerada de carter preventivo, objetivava impedir que indivduos biologicamente imperfeitos procriassem. Dentre os motivos impeditivos figuravam: tuberculose, doenas venreas, taras, vcios, deficincias fsicas e mentais e demais males hereditrios, ou seja, um conjunto por demais genrico e abrangente de situaes, cabendo ao mdico, alado posio de rbitro superior inapelvel, decidir sobre a convenincia ou no da unio. Um poder to discricionrio justificava-se na medida em que a cruzada eugenizadora exigia que o mal fosse eliminado pela raiz. Como declarava enfaticamente Kehl, a eugenia "probe o casamento a todo indivduo atacado de mal hereditrio. Quem no aplaude esta disposio proibitiva em defesa das nossas futuras proles?". 96 A mudana da letra da lei forneceria aos profissionais da rea mdica os instrumentos indispensveis para o incio de um processo, qualificado de cvico e patritico, de revigoramento da populao brasileira. Enquanto as autoridades no tornassem indispensvel o exame pr-nupcial, caberia s moas impor a medida por si prprias, para salvaguarda de sua sade, para satisfao de um dever de conscincia perante os filhos, os netos e toda a gerao ...
95 KEHL, R. F. O casamento consangneo em face da Eugenia. RBR, v . l l , n.42, p.l89-90,jun. 1919. 96 KEHL, R. F. O que a Eugenia? RBR, v.9, n.35, p.304, nov. 1918.

Assim procedendo prestareis inestimvel servio famlia brasileira e cumprireis o vosso dever de mulher perante a humanidade.97 Estranhamente os eugenistas silenciavam a respeito das unies informais, to comuns no pas, que certamente continuariam a ocorrer, indiferentes aos artigos do Cdigo Civil, que durante dcadas a fio eles lutaram para alterar (Vilhena, 1993). As propostas eugnicas, tal como figuraram na Revista do Brasil, j deixavam antever o seu enorme potencial discriminador e excludente. Apesar de aparentemente estar afinada no mesmo diapaso do sanitarismo e da higiene, de fato a eugenia reintroduzia a noo de raa e de seres biologicamente superiores e inferiores. Essas concepes facilmente poderiam migrar do mbito individual para o coletivo, como atestam os argumentos eugnicos apresentados a favor da imposio de barreiras entrada de imigrantes asiticos. Alguns insistiam na inoportunidade de trazer ao pas, "privado do laborioso concurso das raas arianas", trabalhadores pertencentes a "raas inassimilveis, inferiores" e capazes de comprometer "valor somtico, moral ou econmico da nossa gente". 98 Entretanto, at meados dos anos 20, o que sobressaa era a proximidade, quando no coincidncia, entre as proposies derivadas de Galton e a higiene, saberes que ainda caminhavam muito prximos e que, at certo ponto, apareciam confundidos no discurso da poca. A uni-los estava a crena, de fundo neolamarquista, na transmisso dos caracteres adquiridos, que permitia encarar qualquer melhoria nas condies higinico-sanitrias da populao, nos hbitos alimentares, na prtica de esportes, como um avano em termos de aperfeioamento gentico.
97 KEHL, R. F. Como escolher um bom marido? RBR, v.24, n.92, p.383, ago. 1923. 98 SOUZA, B. M. de. Imigrao e indesejveis. RBR, v.9, n.34, p. 133-48, out. 1918, no qual a introduo de imigrantes asiticos foi alvo de uma crtica bastante preconceituosa, ancorada em preceitos eugnicos. Ver, no mesmo sentido, Separatismo real e imaginrio. RBR, v.12, n.48, p.368-9, dez. 1919. Postura diametralmente oposta pode ser encontrada em CHATEAUBRIANT, A. A colonizao japonesa. RBR, v.28, n.112, p.379-80, abr. 1925.

O esporte foi abordado em vrias oportunidades na revista. Os artigos insistiam nos benefcios trazidos pela sua prtica, que exigia esprito de disciplina, articulao de esforos, subordinao a uma causa geral, cooperao e coordenao, presena de esprito, longa e paciente preparao, alm de desenvolverem a fora, a virilidade e o sangue frio. A Educao Fsica era apresentada no mais como uma arte de preceitos incertos, mas como uma cincia diretamente filiada biologia e de suma importncia para a constituio de um povo forte, resistente, trabalhador e produtivo." Os comentrios a respeito da prtica esportiva revelavam a profisso de f lamarquista, como transparece nas seguintes ponderaes de Artur Neiva ao referir-se aos ingleses: "Sabem onde reside grande parte do segredo britnico? No uso do esporte. Cada gerao que nasce em todos os sentidos melhor que a precedente. Homens e mulheres so mais robustos e a prole condensa os valores somticos dos genitores. Em tais condies o aperfeioamento fatal".100 Essa mesma linha de raciocnio levava os que se preocupavam com o fortalecimento da raa a argumentar a favor de uma legislao que assegurasse ao operariado um salrio mnimo, a diminuio das jornadas, a regulamentao do trabalho de menores e de mulheres.101 O predomnio de um mendelismo atenuado, tornado compatvel com a influncia ambiental, foi a marca do pensamento bio99 Ver: NEIVA, A. Curiosidades. A cultura fsica dos povos. RBR, v.22, n.88, p.268-70, abr. 1923; COELHO NETO, H. M. O esporte e a beleza. RBR, v.23, n.89, p.69-71, maio 1923; ARIEL, Um simples problema. RBR, v.12, n.48, p.374-5, dez. 1919. 100 NEIVA, A. Do esporte. RBR, v.21, n.82, p.156, out. 1922. Os efeitos eugnicos do esporte e o papel de relevo desempenhado por So Paulo no progresso da educao fsica nacional podem ser encontrados em: Resenha de O segredo de maratona de Fernando de Azevedo. RBR, v.l 1, n.44, p.357, ago. 1919; Resenha de da educao fsica e antinos de Fernando de Azevedo. RBR, v.14, n.55, p.265-6, jul. 1920 e AZEVEDO, F. de. Evoluo esportiva. RBR, v.21, n.84, p.355-60, dez. 1922. Houve at quem defendesse a capoeira como esporte legitimamente nacional, que deveria ser ensinado obrigatoriamente em todas as escolas oficiais e quartis: COELHO NETO, H. M. O nosso jogo. RBR, v.24, n.96, p.390-2, dez. 1923. 101 Ver: LUIZI, P. A raa humana. RBR, v.3, n . l l , p.307-8, nov. 1916; VIANNA, B. O sono. RBR, v . l l , n.43, p.283-4, jul. 1919 e DRIA, S. O dia de trabalho e o salrio. RBR, v.24, n.92, p.370-2, ago. 1923.

lgico latino-americano nas dcadas iniciais desse sculo. Como argutamente assinalou Nancy Stepan, no se tratava de desinformao, nem de m compreenso, mas de um esforo, com ntida matriz poltica, de adequao. O estreito determinismo de Mendel tornava praticamente sem sentido as reformas do meio social, to entusiasticamente propugnadas pela intelectualidade do continente (1991,p.63-101). No Brasil, as fronteiras entre higiene e eugenia s se tornaram mais ntidas no final dos anos 20. Nesse processo a Liga de Higiene Mental, fundada no Rio de Janeiro em 1922 por Gustavo Riedel, desempenhou papel de relevo. A partir de 1926, portanto, j fora do perodo abarcado pela Revista do Brasil, a entidade reformou seus estatutos e abandonou sua postura inicial, de cunho curativo, para eleger a preveno como principal meta, tornando-se um importante reduto dos defensores de uma eugenia negativa e de cunho racial (Costa, 1989, Cunha, 1986). Formalmente, a diviso no seio da intelectualidade aflorou com toda fora no Primeiro Congresso Brasileiro de Eugenia, realizado em 1929. Enquanto o grupo liderado por Roquette Pinto, influenciado pelas novas abordagens antropolgicas e pelo mendelismo, opunha-se influncia do ambiente sobre o patrimnio hereditrio, negava procedncia s teorias sobre os malefcios da mestiagem e defendia a entrada de imigrantes asiticos; Miguel Couto e Kehl reafirmavam essas antigas verdades, que levantavam agora um coro de vozes discordantes. A distribuio entre os participantes do trabalho de Kehl, Lies de eugenia, fez que vrios deles tomassem a palavra para expressar opinies opostas s do autor (Stepan, 1991, p.153-62, Marques, 1994, p.60-73). A polmica adentrou os anos 30, num contexto marcado pela presena de um Estado forte que no foi insensvel aos eugenistas e seus sonhos regeneradores. Entretanto, sem menosprezar o papel da eugenia na definio de polticas pblicas durante o perodo Vargas, importante assinalar a fora crescente de uma interpretao que tendia a colocar de lado os preceitos raciais em prol de uma abordagem cultural, no estilo preconizado por Franz Boas. Os sinais desse outro paradigma ainda no estavam enunciados de maneira clara na Revista do Brasil, contudo j se pode vislumbrar alguns de seus indcios em certos textos de Roquette Pinto, ou nas

pequenas contribuies, transcritas do Dirio de Pernambuco, do jovem Gilberto Freyre. 102 A anlise do extenso material publicado na Revista do Brasil a respeito da questo tnica deixa patente, por um lado, a centralidade do tema para o perodo e, por outro, alerta para a complexidade de que ele estava revestido. No peridico circulavam diferentes abordagens que se sobrepunham em camadas densas formando um emaranhando que s se apreenderia depois de um lento trabalho de desconstruo. Entretanto, possvel identificar um vis de forte ascendncia racista, que admite a desigualdade e a hierarquia entre os seres humanos mas que, confiante numa determinada leitura do darwinismo, previa um amanh branco para o pas. Nesse sentido, compreende-se a insistncia com que se procurava auscultar o quanto j tnhamos caminhado na tarefa de fixar em definitivo o tipo brasileiro, resultado de uma fuso que nos deveria assegurar feies prprias no concerto antropolgico universal. Essa interpretao positiva, que elegia a hibridao como fonte de regenerao, no deixava de se movimentar no interior do universo criado por Gobineau, Lapouge e Le Bon, porm com a diferena fundamental de que as previses alarmistas desses autores, que condenavam uma sociedade mestia como a brasileira eterna barbrie, eram substitudas pela certeza do nosso prximo branqueamento. O compromisso agendado com doutrinas que professavam uma inferioridade inerente teria, necessariamente, que ser frgil. Assim, entende-se as oscilaes de otimismo e pessimismo de uma intelectualidade que precisava acreditar no futuro, mas no tinha plena certeza de que ganharia a aposta. Nessa perspectiva, o exemplo de So Paulo era de vital importncia estratgica. Afinal, pelo menos uma parte do pas, demonstrava vocao para o progresso, para a civilizao, para os esforos coordenados. Os feitos paulistas eram naturalmente vin102 A abordagem de temas distantes das preocupaes antropolgicas clssicas desponta nos artigos de Freyre. Ver especialmente os relativos importncia dos brinquedos na formao das crianas, RBR, v.23, n.91, p.263-5, jul. 1923 e v.28, n . l l l , p.274-5, mar. 1925 e aquele em que o autor ensaia uma teoria a respeito da importncia dos hbitos alimentares na constituio da identidade nacional. RBR, v.26, n.106, p.178-9, out. 1924.

culados excelncia racial, manifesta pelos seus habitantes desde os mais remotos tempos. A entrada, via imigrao, de sangue ariano s vinha contribuir para apurar uma supremacia que deitava razes no incio da colonizao. Tratava-se, ento, de expandir a influncia benfica dos bandeirantes ao resto do pas. Sem dvida, o autor mais significativo aqui era Oliveira Vianna. O surgimento da possibilidade de tomar a populao no como racialmente inferior, fruto maldito de elementos heterogneos e incompatveis, mas como doente, abria perspectivas bastante sedutoras. Afinal a morbidez, como ensinava a microbiologia, poderia ser extirpada, transformando o homem indolente, preguioso e refratrio ao progresso em um ser completo, til nao. Coube a Monteiro Lobato, que a essa altura, com a publicao de Urups, despontava como escritor de projeo nacional, um papel de proa na difuso da explicao higinica e sanitria dos nossos problemas. O engajamento na campanha coincidiu com dois outros acontecimentos marcantes de sua carreira: a aquisio da Revista do Brasil, que desde logo franqueou suas pginas aos sanitaristas, e o incio de suas atividades no campo editorial. A mudana de rumo que Lobato imps ao seu Jeca Tatu foi emblemtica na medida em que espelhava, para alm de qualquer mudana de opinio circunscrita ao mbito pessoal, uma nova maneira de enfocar os problemas nacionais. Ao redimir o seu personagem, apresentando-o como vtima da incria, do desleixo, do descaso de governos insensveis, Lobato tambm libertava todos os brasileiros. Com imenso prazer ele pde contrapor o microscpio a Le Bon. A sua associao com Fontoura tornou o Jeca uma figura extremamente popular, conhecida nos recantos mais distantes do pas. certo que dentro desse novo universo os paulistas perdiam sua superioridade racial inerente. Entretanto, So Paulo continuava a desfrutar uma posio de vanguarda, sendo apresentado como o propugnador de uma soluo capaz de salvar o homem brasileiro, torn-lo produtivo e, por essa via, colocar o pas em sintonia com o progresso e a modernidade. A atuao de Lobato colaborava para que a campanha sanitria fosse apreendida como mais um dos feitos paulistas. O destaque dado pela revista a Artur Neiva insere-se nesse trabalho de glorificao, que difundia uma imagem positiva do Estado, o nico decididamente empenhado na implantao de um servio competente de sade pblica.

Compartilhando com a higiene o ideal de valorizao da fora de trabalho, estava a eugenia. Nesse momento tais saberes ainda dividiam um espao significativo, o que por certo pouco contribua para facilitar a compreenso da questo tnica. No discurso da poca mesclavam-se propostas relativas sade pblica, que pretendiam promover as condies gerais do meio ambiente; educao; difuso de hbitos higinicos e prtica esportiva com a defesa da reproduo selecionada da espcie. Em nome da cincia e das suas verdades clamava-se por uma intromisso, que parecia no ter limites, na vida privada dos indivduos. Nessa medida, higienistas e eugenistas reclamavam uma ao decidida do Estado, condenando a inoperncia de um poder que se lhes afigurava incapaz de tomar as medidas necessrias para retirar a nao de seu estado mrbido. No admira que montante significativo desses profissionais fossem simpticos s propostas autoritrias ento em gestao e que muitos tenham sido incorporados estrutura tcnica e burocrtica montada no ps-30. A passagem da abordagem racial para a microbiolgica esteve longe de implicar no fim das ambigidades. Os ganhos trazidos pela profisso de f no brasileiro, que de inferior passou a paciente, foram desde logo relativizados pelo discurso eugnico, que novamente tendia a subordinar os problemas sociais a uma soluo estritamente biolgica. As demarcaes s se tornaram mais claras anos depois, j fora do nosso perodo, com a eugenia representando a sobrevivncia do vis racista, agora estribado em uma interpretao bastante particular da gentica. O seu canto de sereia s perdeu o poder encantatrio, pelo menos da forma como vinha enunciado, aps a Segunda Guerra. patente que o contedo mtico que envolvia So Paulo foi tomando dimenses e sentidos cada vez mais densos e complexos. Todos os atributos contidos na idia de nao lhe vo sendo creditados: feitos histricos gloriosos, conquista e manuteno do territrio, populao dotada de excelncia tnica, prosperidade econmica... Resta perguntar: tinha So Paulo um projeto cultural para a nao? O comeo da resposta est na anlise da problemtica que envolvia a lngua nacional.

GRUPO IV: Figuras 16 a 18 A poltica sanitria, que no incio deste sculo gerava protestos e sublevaes populares, nos anos 20 torna-se uma unanimidade, provocando terror apenas no mundo microbiano (RBR, n.39, 51, 81).

O micrbio da hespanhola vendo-se descoberto pelo microscopio d o alarme. (YANTOK D, Quixote Bio).

FIGURA 16

A NOVA OFFENSIVA HESPANHOLA E A HEROICA RESISTENCIA DO SERVIO SANITARIO

Vae embora! Aqui no entra!

Voltolino

(Posquino)

FIGURA 17

CASAMENTO DE MICROBIOS

O Baro Treponema casa-se com a senhorita Flebotoma Papatasi, hespanhola. (YANTOK D. Quixote).

FIGURA 18

5 LNGUA: EDIFICAO DA CULTURA NACIONAL

Quatro sculos depois da conquista, ouvimos na selva braslica a voz dos missionrios que hoje ao invs de dilatar a f e o imprio, nos edificam os pronomes e nos salvam a alma, sob as duas espcies de partculas santas. (RIBEIRO, J. Humor versos vernaculismo. RBR, v.24, n.93, p.91, set. 1923) A lngua brasileira positivamente est a sair das faixas, e coexiste no Brasil ao lado da lngua portuguesa - como filha que cresce ao lado da me que envelhece. Tempo vir em que veremos publicar-se a Gramtica Brasileira. (LOBATO, J. B. M. Resenha de Gramtica Portuguesa de Firmino Costa. RBR, v.27, n.64, p.63, abr. 1921) Brasil, corpo espandongado, mal costurado que no tem o direito de se apresentar como ptria porque no representando nenhuma entidade real de qualquer carter que seja nem racial, nem nacional, nem sequer sociolgica, um aborto desumano e anti-humano. Nesse monstrengo poltico existe uma lngua oficial emprestada e que no representa nem a psicologia, nem as tendncias, nem a ndole, nem as necessidades, nem os ideais do simulacro de povo que se chama o povo brasileiro. Essa lngua oficial se chama lngua portuguesa e vem feitinha de cinco em cinco anos dos legisladores lusitanos. (ANDRADE, M. de. Gramatiquinha, p.321, in: PINTO, E. P., 1976)

Ao lado da histria, da geografia e da questo tnica, a lngua tambm figurou na Revista do Brasil como um tpico essencial no processo de constituio da nacionalidade brasileira. Contudo, preciso assinalar que o idioma desempenhou aqui tarefa bastante diferente daquela cumprida na Europa no decorrer do sculo XIX, quando este se tornou um dos critrios cruciais da nacionalidade, em nome do qual se justificava, inclusive, reivindicaes de carter territorial (Gellner, 1993). Toda dificuldade residia no fato de vrios Estados abrigarem mais de uma lngua, o que de imediato criava um ou mais grupos dispostos a reclamar, caso o idioma proclamado oficial no fosse o seu. Em pases como a Frana e a Inglaterra, nos quais o processo de sistematizao das respectivas lnguas nacionais teve incio ainda no sculo XVII, a questo certamente era muito menos explosiva do que, por exemplo, no Imprio dos Habsburgos (Anderson, 1989), mas nem por isso esteve de todo ausente, como atesta a sobrevivncia do Breto e do Galico. A imposio a todos os habitantes de uma lngua oficial, artefato recentemente padronizado que se tentava envolver em um manto de ancestralidade imemorial a fim de legitimar opes que eram polticas, marcou um passo decisivo na afirmao dos Estados-Nao. O triunfo do idioma administrativo - ensinado nas escolas, utilizado nos assuntos de Estado, exigido dos funcionrios do poder, grafado nos logradouros pblicos, estampado nos jornais - finalmente tendia a fazer coincidir os limites polticos com os lingsticos, o que condenava certas lnguas ao mbito meramente familiar e afetivo. Junto com o idioma oficial difundiam-se valores, tradies, aspiraes e ideais nacionais, que deveriam ser compartilhados por todos os habitantes dessa comunidade imaginria. A nova forma de lealdade pde, graas ao crescimento da mquina estatal, atingir populaes cujo horizonte, at ento, nunca ultrapassara o estritamente local. O alerta de uma camponesa italiana ao filho - "Scappa che arriva la patria" (Hobsbawm, 1988, p.203) d bem a dimenso da novidade. Enquanto na Europa a filologia e a lexicografia adquiriam status de assunto de Estado, na Amrica no se questionou seria-

mente, durante o processo de independncia, o patrimnio lingstico recebido das ex-metrpoles; como atesta o fato do idioma no haver sido arrolado entre os temas que c o m p u n h a m a agenda das lutas pela libertao nacional (Anderson, 1989, p.57). Graas esta herana, o Brasil ostentava uma unidade invejvel e n o maculada, segundo a opinio de muitos, pelas especificidades regionais: admirvel que talado o nosso solo, na poca colonial, por espanhis, francs e holandeses ... que fomentada a imigrao, aps o advento da Lei urea ... a lngua tenha resistido a todas as tentativas de absoro no ambiente vastssimo do nosso imenso territrio, mantendo inalterada a sua fisionomia no Acre, no Amazonas, no Rio Grande do Sul, no Mato Grosso, salvo diferenciaes decorrentes do clima e do hbitat. Ao passo que pases de territrio pequeno ... tiveram quebrada a integridade do idioma ... o Brasil, muito mais exposto (dada a pouca ou quase nula densidade de sua populao) s tentativas de infiltrao e absoro extica, oferece o espetculo quase virgem da integridade do idioma sobrepairando soberano e inatingvel acima da babel das correntes avassaladoras aliengenas. interessante notar que o autor subordinava a "resistncia" do portugus posio superior que esse idioma desfrutava em relao demais lnguas romnicas, manifesta na "pronncia mais eustnica, na fala mais branda e suave, nas vozes mais tnues e lquidas, [sendo] aquela em que a palavra ou dico se enuncia mais leve, mais sutil e mais alada", isso sem contar o seu admirvel "sistema de conjugao verbal e a basta cpia de sufixao", atestando que nenhum aspecto da vida nacional permaneceu imune ao ufanismo. 1 Se, por um lado, Benedict Anderson corretamente apontou a ausncia da questo lingstica no m o m e n t o do r o m p i m e n t o da dominao colonial na Amrica, por outro, essa constatao est longe de colocar - e no apenas para o caso brasileiro - um p o n t o final na discusso. Em um ensaio instigante Morse analisa, a partir de uma perspectiva comparada, o significado poltico das transformaes observadas nos idiomas transplantados para o conti1 GES, C. de. Suavidade da lngua portuguesa. RBR, v.25, n.98, p. 178-9, fev. 1924.

nente americano. Detectou, contrariamente a Anderson que se limitou a um m o m e n t o determinado, o mal-estar presente nesse campo: No Novo Mundo, a identificao entre idioma e gnio nacional tornou-se problemtica. Afinal, era incmodo para uma nao americana do sculo passado procurar sua alma numa lngua herdada de uma potncia colonial. Este problema era particularmente acentuado na Amrica espanhola, onde quase vinte pases compartilhavam o mesmo idioma. E o caso do Canad, pas bilinge, era igualmente problemtico. (1980, p.29-30) preciso estender o olhar para alm da conquista da soberania poltica uma vez que a problemtica da construo da nacionalidade esteve longe de se encerrar com a conquista da independncia. A busca da identidade coletiva no pode ser encarada como m e r o episdio com um princpio e um fim, trata-se antes de um processo sempre em curso que, em determinados perodos, se adensa e adquire novos significados.

ROMPENDO OS GRILHES COLONIAIS Na Revista do Brasil a lngua foi constantemente apontada como importante fator de coeso nacional, tendo figurado como elemento significativo nas vrias tentativas de caracterizar a nao brasileira. Em 1 9 2 1 , Amadeu Amaral, ento ocupando o cargo de diretor da revista, expressava idias de h muito correntes sobre o assunto: A Lngua a manifestao mais extensa e mais profunda da alma multiforme da nacionalidade, porque obra annima, coletiva e inconsciente de inumerveis geraes ... Esse carter de formao coletiva, obra de todos para uso de todos, na qual todos colaboram e da qual ningum autor, implica necessariamente um liame em que se entrelaam todos os indivduos de uma nao, desde os mais altos at os mais humildes. O linguajar do analfabeto mais bronco, to distanciado da prosa repolida e rebrilhante de um Rui Barbosa, , essencialmente, a mesma coisa que ela. Com esse mesmo instru-

mento, o homem douto e o ignorante podem entender-se um com o outro vontade ... Essa constante troca possvel porque h um fundo psicolgico nacional; mas essa prpria psicologia nacional, em grande parte, ainda um produto da lngua.2 A partir desse horizonte, que estabelecia uma relao biunvoca entre nao o idioma, no surpreende que os debates gravitassem em torno das diferenciaes entre o portugus do Brasil e o de Portugal. A questo em si no era nova. Pouco depois da independncia Jos Bonifcio, discorrendo sobre os problemas colocados pela traduo de poetas gregos e latinos, manifestava a esperana de que "no vasto e nascente Imprio do Brasil", o portugus pudesse ser enriquecido "com muitos vocbulos novos, principalmente compostos ... apesar de franzirem o beio puristas acanhados" (apud Pinto, 1978b, v.l, p.10). Porm, foi durante o Romantismo que o problema adquiriu contornos mais definidos. Gonalves Dias, Jos de Alencar, Montalverne, Junqueira Freire e historiadores do porte de Varnhagen e Joo Francisco Lisboa alinhavamse entre aqueles que defendiam, com maior ou menor nfase, a diversificao do portugus do Brasil. Alencar sustentou polmicas acirradas em prol dos seus neologismos estilsticos - ento tidos como incorrees - e da utilizao da linguagem coloquial na obra literria. Nos debates, que envolveram Franklin Tvora, Antnio Henriques Leal, Joaquim Nabuco, tambm estava em pauta o rompimento com o passado portugus, a fidelidade ao quinhentismo, o valor dos clssicos, o distanciamento entre a lngua falada e a escrita, a aceitao de estrangeirismos. Na segunda metade do sculo XIX j eram discernveis as duas grandes vias de abordagem fadadas a se enfrentarem durante dcadas: de um lado, os puristas ou legitimistas, defensores da aplicao estrita dos cannes gramaticais e avessos a tudo que se afastasse da linguagem culta; e de outro, aqueles que, enfatizando o distanciamento - em termos dialetais ou separatistas - do por2 AMARAL, A. A lngua nacional. RBR, v.46, n.6l, p.26-7, jan. 1921, grifo no original.

tugus da Amrica, combatiam o apego ao formalismo e academicismo, advogando a legitimidade dos brasileirismos e das construes populares. Note-se que esse tipo de discusso no era exclusividade nossa. Como assinalou Morse (1990, p.30), "o conflito entre puristas e nativistas, uma velha briga em todos os pases americanos, reduz-se a esta questo: se os idiomas transplantados perderam sua fora e preciso para exprimir mensagens novas, ou se so justamente estas mensagens que ho de revigorar a lngua". O carter bizantino da questo apenas aparente, estava em jogo o direito existncia no s de uma prosdia brasileira mas tambm de um sentir prprio, em conformidade com a nossa raa e consubstanciado em uma produo cultural autctone. Essa problemtica encontrou em Alencar a seguinte formulao: "o povo que chupa o caju, a manga, o cambuc e a jabuticaba, pode falar uma lngua com igual pronncia e o mesmo esprito do povo que sorve o figo, a pra, o damasco e a nspera?" (apud Preti, 1976). Enquanto os escritores se digladiavam, os especialistas comeavam a registrar variaes no lxico, datando desse perodo o aparecimento dos primeiros dicionrios que incorporavam a contribuio brasileira ao portugus. Em 1853, Brs da Costa Rubim publicou o Vocabulrio Brasileiro para servir de complemento do Dicionrio da Lngua Portuguesa; em 1888 surgiu o Dicionrio Brasileiro da Lngua Portuguesa, de Antonio Joaquim de Macedo e no ano seguinte o Dicionrio de Vocbulos Brasileiros, de Henrique Pedro de Beaurepaire-Rohan. No campo filolgico merece destaque o Esquisse d'une Dialectologie Portugaise (1901), de Jos Leite de Vasconcelos, que se constituiu, por muitos anos, em obra obrigatria para os estudiosos do assunto. Entretanto, fundamental frisar que a disputa entre puristas e inovadores esteve longe de ter um desenvolvimento linear. A vaga romntica, seguiu-se um perodo marcado pelo signo da vernaculidade, associada s figuras de grande prestgio no tempo: Rui Barbosa, que sustentou acalorada polmica em torno da redao do projeto do Cdigo Civil, Bilac, Euclides da Cunha e Coelho Neto. Alguns, como Candido de Figueiredo, Osrio Duque-Estrada e Carlos de Ges eram considerados verdadeiros inquisidores, sem-

pre prontos a denunciar o mnimo desvio nos padres normativos da lngua. Ges, num esforo para banir definitivamente os galicismos da lngua ptria, publicou o seu Dicionrio de Galicismos, obra que mereceu o seguinte comentrio na Revista do Brasil: Todas essas palavras [tidas por Ges como galicismos] so de uso constante e geral, algumas to profundamente infiltradas na lngua que no h reao qumica, dosada sabiamente por gramticos, capaz de elimin-las. Para comentar somente algumas: pode-se imaginar fora humana bastante para nos obrigar a dizer hostaus em vez de hotel; gonilha (!) em vez de gravata; pez negro em vez de breu; extrato em vez de gelia; impermeveis em vez de galochas; advinha em vez de charada; fecho em vez de colchete; mistovla - criada por Carlos Ges - em vez de omelete?3 A preocupao com a correo gramatical, admiravelmente satirizada por Monteiro Lobato em 1920 na figura de Aldrovando Cantagalo (Lobato, 1940), invadiu jornais e revistas, que passaram a manter sees especializadas na discusso de pontos controversos com o intuito de estabelecer como se deveria falar ou escrever. A Revista do Brasil no esteve totalmente imune gramatiquice, tendo possudo sees como Estudinhos de Portugus (6 nmeros), Mealhas Etimolgicas (5 nmeros), Lngua Verncula (4 nmeros) e Enfermidades da Lngua (4 nmeros). Suas pginas tambm acolheram rplicas destemperadas como a que foi dirigida Osrio Duque-Estrada por Agenor Silveira. Este valeu-se das pginas da revista para responder s observaes crticas que Osrio teceu a respeito do seu livro Colocao dos pronomes em resenha publicada na Revista da Academia Brasileira de Letras. Merece destaque no apenas os termos da discusso - acusaes recprocas de galicismos, defesa do uso de verbos em seus sentidos arcaicos, guerra de anacolutos, caa a sujeitos reais e aparentes, tudo convenientemente estribado nos clssicos e gramticos - mas tambm a rispidez e a virulncia com que o contendor era (des)tratado: "apoucado o discernimento do balofo julgador ...
3 SALLES, A. A classicomania. RBR, v.18, n.70, p. 102-3, out. 1921.

apoucada a competncia gramatical do crtico ... apoucada, verdadeiramente mesquinha, a justia do Sr. Osrio Duque-Estrada ... E a um lobisomem destes, com fumos de super-homem, se conferem as gloriosas preeminncias da imortalidade". 4 Contudo, seria errneo supor que o mensrio tivesse se rendido s questinculas. Pelo contrrio, o aparecimento da publicao ocorreu justamente no momento em que, sob o influxo da atmosfera nacionalista, a tendncia de considerar as transformaes lingsticas produzidas no Brasil como corrupo - ou no mnimo transgresso - da norma culta tornavam-se, mais uma vez, alvo de crticas. Os apstolos da nova cruzada emancipadora dispuseram de amplo espao na revista que, dessa maneira, refletia opinies dissonantes. Os atritos no se circunscreviam ao universo sinttico, antes extravasavam o crculo restrito dos gramticos para atingir a prosdia, aspecto da lngua que diz respeito a todos os seus utentes. Tambm nesse mbito o distanciamento em relao ao padro lusitano era condenado, o que levava algumas senhoras educadas a dizerem qure, pregunta e a declamarem versos no melhor estilo lisboeta: "Man'l, tains razo. Vanho tarde. Mx n-fui eu quain teve culpa...".5 Porm aconselhvel que no se classifique esse esforo de rejeio da ortopia brasileira, pejorativamente denominada portugus com acar, como mera excentricidade. No teatro, at o final dos anos 20, ainda era regra comum a adoo da pronncia portuguesa por parte dos atores brasileiros, prtica que comeava a merecer contestaes cada vez mais acerbas: lastimvel que ns, que representamos superioridade formidvel no quadro da geografia lingstica do portugus; ns, que somos hoje os mais numerosos depositrios das tradies da lngua, os seus perpetuadores, os artfices de muitas de suas belezas; ns, que tanto a enriquecemos, que a cobrimos de novas galas, que a rejuvenescemos e lhe demos frescura e suavidade, descobrindo efeitos imprevistos na sua harmonia e ritmo; lastimvel ... que estejamos
4 SILVEIRA, A. O Sr. Osrio Duque-Estrada e o meu livro Colocao de pronomes. RBR, v.20, n.80, p.372-8, ago. 1922. 5 RIBEIRO, J. Sobre a nossa literatura. RBR, v.S, n.19, p.403, jul. 1917.

condenados a essa submisso incompreensvel, sem uma prosdia nacional no nosso teatro, que, convencionalmente, c a reproduo do meio social nos seus vrios e variados aspectos ... Que falem moda lusitana personagens em cenas portuguesas, est muito bem ... exigir, porm, que interpretes nacionais estropiem a prosdia portuguesa ... ter em muita pouca estima a lngua que aqui se fala e procurar submeter uma sociedade inteira a uma vassalagem que j desapareceu, para todos os efeitos, desde 1822 ... preciso implantar de vez nos nossos palcos a nossa prosdia, banindo para sempre o arremedo simiesco do acento lusitano, que torna ridculo os nossos artistas.6 Esta problemtica ressoava com fora na escrita, rea na qual a situao beirava o caos. A inexistncia de normas ortogrficas, fosse aqui ou em Portugal, gerava uma multiplicidade de grafias para o mesmo vocbulo, sem que se pudesse encontrar alento em um padro seguro. Em 1907 surgiu o primeiro projeto brasileiro de simplificao ortogrfica, apresentado Academia Brasileira de Letras por Medeiros e Albuquerque. A sua discusso arrastouse por cinco anos, marcados por emendas, pareceres e substitutivos propostos por nomes ilustres: Jos Verssimo, Rui Barbosa, Slvio Romero, Joo Ribeiro, Salvador de Mendona. Finalmente, em 1912, o relator Joo Ribeiro conseguiu apresentar a verso definitiva, porm ela jamais foi formalmente sancionada. Enquanto isso Portugal adotava, no ano de 1911, uma reforma que acabaria sendo encampada pela Academia Brasileira de Letras em 1915, no sem gerar infindveis polmicas. A atitude da Academia, abdicando das suas prprias propostas em prol daquelas firmadas pelos portugueses - consideradas, do ponto de vista lingstico, superiores - enfureceu boa parte da nossa intelectualidade. Entrelaavam-se aqui questes tericas e polticas. No tocante primeira, alguns defendiam a ortografia etimolgica, discordando portanto de qualquer alterao, independentemente de quem a propusesse. Dentre os que reconheciam a necessidade de simplificar o sistema vigente, alguns
6 NOGUEIRA, J. A prosdia brasileira no teatro. RBR, v.10, n.38, p.238, fev. 1919.

recusavam a proposta portuguesa, no muito diferente da brasileira, pelo fato dos especialistas deste lado do Atlntico no terem sido consultados; enquanto outros defendiam uma ortografia fnica que fosse fiel unicamente prosdia brasileira. Havia ainda aqueles que, preocupados com a afirmao da nossa autonomia, interpretavam a adoo do modelo portugus como verdadeira capitulao diante da antiga metrpole, amplamente inferiorizada no tocante ao nmero de usurios do idioma. Tal foi a celeuma que passados apenas quatro anos a Academia, sob influncia dos etmologistas, capitaneados por Osrio Duque-Estrada, voltou atrs e revogou todas as reformas, o que nos colocava de novo na situao anterior, ou seja, de ausncia total de normatizao. Somente em 1929 a Academia decidiu retomar, com ligeiras modificaes, o projeto de 1912, posio que novamente esbarraria em protestos. Em 1931, foi firmado um acordo entre a Academia Brasileira e a Academia de Cincias de Lisboa com o intuito de se estabelecer uma grafia unificada para os dois pases. Essa data tambm inaugurou o incio da ingerncia do Estado Brasileiro na questo ortogrfica, tendo sido expedidos pelo Governo Provisrio de Getlio Vargas decretos ratificando e, posteriormente, colocando em vigor o referido acordo. Consternados, gramticos e fillogos viram o assunto migrar do gabinete do especialista para as reparties pblicas. Entretanto, no houve fora de lei capaz de colocar um ponto final na questo. Desde ento, Portugal e Brasil firmaram mais de um acordo, todos inoperantes. 7 O mais recente, que tambm incluiu as ex-colnias africanas, tem provocado debates apaixonados de todos os lados. O projeto foi aprovado pela Assemblia Portuguesa em 1991 e pelo Congresso Nacional Brasileiro em abril de 1995. Todas essas marchas e contramarchas tornaram a ortografia, durante a maior parte do presente sculo, uma questo movedia. Comentando a desordem reinante Amadeu Amaral afirmava:
7 Para um histrico da questo ortogrfica at a dcada de 1970 ver: PINTO, E. P., 1976 e 1978b, v.II, p.XV-XVIII; RAMOS, D. S., 1991, autor da ltima reforma ortogrfica, datada de 1971. Para o perodo iniciai do presente sculo particularmente til o trabalho de FIGUEIREDO, C, 1921.

"continuamos a ser o nico pas do m u n d o civilizado onde cada um escreve como lhe parece, onde nem sequer nas escolas oficiais se observa um sistema ortogrfico nico". 8 De fato, em 1 9 2 1 , a Revista do Brasil considerou necessrio adotar medidas a respeito da questo, tendo publicado o seguinte comunicado aos seus colaboradores: A questo ortogrfica, sempre e cada vez mais embrulhada, pe a todo o mundo em dificuldades. A Academia Brasileira que deveria assumir no meio desta confuso uma atitude de autoridade, em bem da ordem, teve a lamentvel fraqueza de abrir a questo, ou - o que pior - abandon-la. Com isso a desordem no podia se no aumentar, e o que vem sucedendo. Na redao desta revista j no sabemos para onde nos voltar. Cada autor escreve segundo um sistema, - este escreve segundo o sistema portugus, aquele segundo o sistema portugus modificado, aquele outro segundo o sistema misto, ou usual, simplificado em certos pontos, ou mais complicado ainda que o vulgarmente. Acresce que o sistema misto j no propriamente um sistema, mas uma transao varivel segundo os autores que se possam tomar por guias ... Entretanto urge tomar uma deciso. No podemos fazer respeitar na revista todos os modos de grafar ... Portanto, fique entendido: a Revista do Brasil s tem uma ortografia, essa baseada no Aulete. Os originais que nos forem remetidos sero postos de acordo com ela. S abrimos exceo em favor dos que observarem rigorosamente a ortografia portuguesa, por se tratar de um sistema perfeitamente definido, codificado e oficialmente adotado num pas inteiro. 9 As disputas no campo da prosdia e da ortografia invariavelmente terminavam por conduzir tormentosa questo do estatuto da lngua falada no Brasil. Afinal, tratava-se de um novo idioma, j emancipado ou em vias de obter sua alforria; de lnguas idnticas no que respeita estrutura fundamental; ou ainda de um portugus modificado, com todas as gradaes e os matizes que se queira atribuir ao termo? As respostas a essas questes divergiam bastante. Para os defensores da unidade do idioma, segundo os quais as diferenas 8 AMARAL, A. A comdia ortogrfica. RBR, v.3, n.9, p.103, set. 1916. 9 Ortografia. RBR, v.16, n.64, p.84, abr. 1921.

entre o portugus do Brasil e o de Portugal resumiam-se ao lxico, bastaria para acomodar a situao que O trabalho lexicogrfico das duas academias fosse simultaneamente empreendido, estando ambas em acordo para que seja comum o dicionrio da lngua ... Em qualquer dicionrio que se venha a elaborar justo e necessrio que figurem os chamados brasileirismos ... O acervo comum cresce com tais contribuies, que no bastam, entretanto, para justificar a formao de novos idiomas.10 Na mesma linha encontrava-se Bilac. Em discurso proferido na cidade de Lisboa em 1916, por ocasio de um banquete que lhe foi oferecido pela revista Atlntida, o escritor autodefiniu-se como no sendo "um purista extremado, de um purismo que se abeire da caturrice", posio que lhe permitia aceitar que variasse e se aperfeioasse "o tesouro dos vocabulrios, o movimento das locues, o ritmo das frases", mas que o tornava intransigente quando se tratava de "alteraes na sintaxe, estrutura essencial do idioma ... perptua e imutvel" (apud Pinto, 1978b, v.I, p.369-70). A primeira vista suas opinies parecem coerentes com o poeta parnasiano, destoando porm do Bilac ardente pregador do civismo, do nacionalismo e da Liga de Defesa Nacional. Entretanto, preciso notar que sua argumentao em prol da unidade da lngua no se fundamentava em arrazoados de natureza gramatical ou filolgica, mas na necessidade poltica de levar adiante uma cruzada patritica com o intuito de preservar e proteger o portugus, ameaado - segundo acreditava - pelas vrias levas de imigrantes que afluam ao pas: Abrimos o Brasil a todo mundo: mas queremos que o Brasil seja Brasil! Queremos conservar a nossa raa, a nossa histria e, principalmente, a nossa lngua, que toda a nossa vida, o nosso sangue, a nossa alma, a nossa religio! Em parte o vocabulrio nacional filho no do homem, mas da terra ... Se queremos defender a nacionalidade, defendamos tambm e antes de tudo a lngua, que j se integrou no solo, e j base da nacionalidade. (apud Pinto, 1978b, p.3790-1)
10 LIMA, O. Lngua e ortografia. RBR, v.25, n.93, p.82, set. 1923. Na mesma direo argumentava DA1SON, A. Brasileirismos. RBR, v.25, n.103, p.274, jul. 1914.

Essa perspectiva abria caminho para a construo de uma noo de estrangeiro marcada pela simbologia da falta e da negatividade - "estrangeiro aquele que no fala a nossa lngua, aquele que nos procura s para tirar algum partido; estrangeiro o imigrado ou filho de imigrado enquanto no pensa e no sente um pouco como brasileiro". 11 Cerrar fileiras em torno do portugus significava combater os efeitos deletrios provocados pela presena, no corpo da nao, de elementos estranhos que perturbavam sua integridade e coeso. A existncia de jornais e revistas em lngua estrangeira - "lidos por pouqussimos brasileiros, nem na repartio de polcia so lidos!" 12 -, era condenada sob alegao de que num pas novo, receptor de estrangeiros, tal presena constitua-se num empecilho assimilao. No por acaso, o programa das Ligas Nacionalista e de Defesa Nacional insistiam na criao de escolas primrias, especialmente nos ncleos coloniais, na obrigatoriedade do ensino do portugus nos estabelecimentos educacionais estrangeiros e na atuao decidida do poder pblico a fim de evitar a formao de quistos tnicos no territrio nacional. 13 Em contrapartida, havia todo um grupo que se declarava insatisfeito com o compromisso lexical - taxado de incuo - e identificava como a verdadeira tarefa poltica o fim do estigma colonial que ainda pesava sobre a produo da intelectualidade brasileira. Nessa medida, a auto-afirmao da nao passava pela contestao tanto da herana recebida de Portugal, quanto de sua suposta prerrogativa de continuar a ditar regras no campo cultural. Alinhavam-se nesta trincheira os que defendiam a existncia de uma lngua brasileira e aqueles que, apesar de admitirem a unidade, no abriam mo do direito diversidade:
11 A definio foi dada por O. F. Imigrao alem. RBR, v.13, ri.48, p.377-8, dez. 1919. 12 Ibidem. 13 Para as propostas das ligas em relao educao ver: Liga de Defesa Nacional. RBR, v.3, n.9, p. 100-1, set. 1916 e Liga Nacionalista. RBR, v.6, n.21, p.83, set. 1921. O perigo do isolamento do imigrante tambm foi abordado por ROQUETE PINTO, E. O Brasil e a Antropogeografia. RBR, v.3, n.l2,p.333,dez. 1916.

Para Portugal ... o Brasil, pelo menos nos domnios da intelectualidade, continuava a ser a colnia submissa, para onde, quando muito, se mandavam idias estranhas, traduzidas, s pressas, em vernculo de fancaria ... Conquistamos a independncia poltica, o que, como se sabe, no foi difcil; mas permanecamos colonos intelectuais, o que, com deprimente, era ridculo. ramos ainda, aos olhos sonhadores dos nossos irmos de alm-mar, uma simples, se bem que vasta, expresso geogrfica ... Para exprimir todas as inferioridades da nossa vida incipiente inventara-se um termo extremamente pitoresco e impressivo: macaqueao. O que, porventura, daqui partisse com veleidades de esforo prprio, de expresso nacional, no lograria transpor as guas atlnticas sem receber, fulminantemente, o remoque indefectvel. Teramos que nos resignar condio de admiradores passivos: recebssemos a luz da metrpole e no tentssemos com ela ofuscar o sol generoso que nos prodigalizava ... De sbito, porm, o Brasil rompe com o seu passado, abandona a forma poltica e a cultura clssica transplantadas da metrpole ... [e] comea a afirmar-se com uma nsia e um vigor tremendos. 14 O epicentro da questo residia na anlise das transformaes lingsticas aqui operadas, suas origens e conseqncias prticas. Obviamente, essa busca no estava isenta de conotaes polticas. No final dos anos 10 ganhou flego um discurso, destinado a longa vigncia, que se esmerava em atribuir ao Brasil dimenses gigantescas - a extenso do territrio, a populao que ele poderia abrigar, as potencialidades econmicas, o peso estratgico do pas na geopoltica do ps-guerra - prenunciadoras de um futuro muito mais promissor para a ex-colnia do que o reservado para a antiga metrpole. A posse de uma lngua prpria, capaz de dar vazo expressividade nativa, desempenhava aqui papel estratgico, sendo encarada como sinal de afirmao racial. Alm de defender a necessidade de termos a nossa lngua, Rubem do Amaral pretendia proteg-la da penetrao de estrangeirismo, argumentando nos seguintes termos:

14 ALBUQUERQUE, M. A embaixada brasileira em Portugal. RBR, v.l, n.2, p.213-4, fev. 1916, grifos no original.

Se a lngua o reflexo da alma de uma nacionalidade, essa falta de resistncia (a termos estrangeiros) deve ser considerada como um sintoma de anemia racial. Os povos fortes, sabe-o toda a gente, impem o seu falar aos mais fracos com que convivem, notando-se desde logo que fora aqui no exprime somente poder militar, mas tambm as qualidades que do o predomnio nas cincias, nas letras, nas artes, na vida social e no mundo econmico. 15 C o n t u d o , o que se presenciava era uma sistemtica negao de foro de linguagem culta aos fenmenos observados no portugus da Amrica. As reivindicaes de vernaculidade para o uso brasileiro da lngua portuguesa eram muito mais do que caturrice de sisudos gramticos, apegados alfarrbios empoeirados. Tais demandas apoiavam-se em argumentos que, apesar de contrastantes, muitas vezes apareciam mesclados nos discursos da poca. Recorria-se com freqncia a princpios inspirados na biologia evolucionista, com o intuito ora de justificar o processo de diferenciao em curso, ora a inevitabilidade da separao completa, como no trecho abaixo: Assim como o portugus saiu do latim, pela corrupo popular dessa Lngua, o brasileiro est saindo do portugus. O processo formador o mesmo: corrupo da lngua me. A cndida ingenuidade dos gramticos chama corromper o que os biologistas chamam evoluir ... risvel o esforo do carranca, curto de idias e incompreensivo, que deblatera contra esse fenmeno natural, e tenta paralisar a nossa evoluo lingstica em nome dum respeito supersticioso aos velhos tabus portugueses ... que corromperam o latim.16

15 AMARAL, R. do. Manifestaes do nacionalismo. RBR, v.12, n.47, p.218, nov. 1919. 16 LOBATO, J. B. M. Dicionrio brasileiro. RBR, v.14, n.56, p.378, ago. 1920. Ao resenhar o livro de Firmino Costa voltou ao assunto, ver: Gramtica Portuguesa de Firmino Costa. RBR, v.16, n.64, p.63, abr. 1921. Entretanto, c preciso assinalar que as posturas de Lobato diante dos problemas lingsticos variaram bastante ao longo do tempo, como bem evidenciou PINTO, E. P., 1978a, p.6-7. Para a crtica das tentativas de aplicar s lnguas princpios derivados da biologia ver: ELIA, S., 1940, p.98-103 e MELO, G. C. de, 1975, p.19. Os parmetros atuais da questo podem ser rasteados em ROBERTS, I. &KATO, M.A., 1993.

Outros postulavam que boa parte dos chamados brasileirismos nada mais era do que formas arcaicas conservadas na Amrica, porm j desaparecidas na Europa. Aquilo que, quando confrontado com as normas ento vigentes em Lisboa se afigurava como erro ou transgresso, encontrava abono nos escritores de sculos anteriores. O dialeto caipira, obra de Amadeu Amaral publicada em 1920 da qual a revista j estampara alguns captulos quatro anos antes, comprovou de forma cabal essa sobrevivncia e inaugurou uma nova etapa nos estudos lingsticos nacionais: Em verdade, estes [elementos do portugus do sculo XVI] no se limitam ao lxico. Todo o dialeto est impregnado deles, desde a fontica at a sintaxe ... So em grande nmero, relativamente extenso do vocbulo dialetal, as formas esquecidas ou desusadas da lngua. Lendo-se certos documentos vernculos dos fins do sculo XV e de princpios e meados do sculo XVI, fica-se impressionado pelo ar de semelhana da respectiva linguagem com a dos nossos roceiros e com a linguagem tradicional dos paulistas de "boa famlia", que no seno o mesmo dialeto um pouco mais polido.17 Nessa perspectiva, tambm a ortopia adquiria direito soberania. Essas posturas, ainda que estribadas em hipteses de natureza diferente, no eram irredutveis. Ao arguto Lobato, propugnador da separao completa entre D. Manuela e Brasilina, denominaes por ele criadas para o portugus falado na Europa e na Amrica, no passou desapercebido o carter fundador do estudo de Amaral, a quem cognominou de Ferno Lopes da gramaticologia brasileira: E Brasilina, tomada a srio pela primeira vez, escolhida de improviso por um artista de renome que a quer retratar com fideli17 AMARAL, A. O dialeto caipira. RBR, v.3, n.10, p. l19-20, out. 1916. Sobre o significado dessa obra pioneira ver: PINTO, E. P., 1976 e DUARTE, P., 1976. O trabalho de Amaral inspirou vrios outros, como o de Antenor Nascentes, O linguajar carioca publicado, em primeira mo, na Revista do Brasil, entre maio de 1921 e junho de 1922, com o ttulo Variante carioca de um subdialeto brasileiro.

dade, entrepara, acanhadinha, de p atrs e dedo na boca. E Amadeu assim a esboa dos ps cabea, em traos firmes, num carvo claroescuro que marcar entre ns o incio de uma nova fase de estudos lingsticos - e esta fecundssima como vero. At aqui a nossa filologia se limitava a bizantinar sobre as verrugas da lngua me, mexericando com clssicos, fossando, como bcora, pulverulentos alfarrbios reinis ... O estudo nico em matria filolgica que nos cumpria fazer, no o fazamos. Era esse da lngua nova, a lngua que ao pas inteiro interessa: o estudo, o retrato fiel da Brasilina arisca que atende s necessidades de 25 milhes de Jecas que somos. Porque, estranha contradio!, falamos moda de Brasilina, mas escrevemos moda de Dona Manuela, por falta de coragem ou medo ao bolo da frula portuguesa. (Lobato, 1922, p.149) T a m b m se apropriaram do Dialeto aqueles que, c o m o Brenno Ferraz, advogavam em prol da unidade: Estudo experimental da linguagem paulista, pura constatao de fatos. No o anima aquele estranho esprito nacionalista. Ao contrrio, a melhor, a mais bela, a mais valiosa observao do livro exatamente aquela que, longe de insinuar a soluo de continuidade histrica da lngua, proclama com a maior eloqncia o fenmeno de apego atvico ao velho falar dos navegantes portugueses, que deram nascimento nao. A linguagem caipira est cheia, no s de termos e expresses vernculas como - o que de extraordinria beleza - de reminiscncias da epopia descobridora. Para opor aos sonhadores do idioma nacional que mais convincente argumento? 18 Utilizaes to discrepantes indicam que novos dados tendiam a ser acomodados verdades anteriormente assumidas, o que de sada esterilizava qualquer discusso. Se, por um lado, a obra de Amadeu Amaral suscitava concluses to dspares em relao ao futuro da lngua, a constatao do carter arcaico da fala do caipira contribua com elementos novos para a construo do sentimento de paulistanidade. Afinal, imagem de um So Paulo rico e prspero, bero do caf, palco da independncia, responsvel pela expanso do territrio, habitado

18 FERRAZ, B. O dialeto caipira. RBR, v.16, n.62, p.165, fev. 1921, grifos no original.

por uma raa superior, somava-se agora a de guardio da lngua dos descobridores, mantida intacta graas uma peculiaridade paulista. A formao de So Paulo diverge, profundamente, da do resto do pas ... S, pois, a linguagem paulistana pode ter guardado to pronunciados traos da lngua dos cronistas da India ... Pretendemos, os paulistas, que somos ns os filhos mais velhos do Brasil, e para a pretenso, que tem fundamentos na Histria, o Dialeto Caipira traz preciosa contribuio glotolgica.19 Aos habitantes planaltinos dever-se-ia, mais uma vez, creditar a redeno do Brasil. Desta feita era o to desprezado portugus com acar que encontrava a sua nobilitao. Por vias transversas, 0 trabalho de Amaral vinha engrossar a vertente comprometida com a construo de um passado paulista povoado de heris e glrias, nico a harmonizar-se com as fulgurantes realizaes do presente. importante lembrar que datam desta poca a publicao de trabalhos de Alfredo Ellis Jnior, Afonso de Taunay, Paulo Prado e, pouco depois, de Antonio Alcntara Machado, a respeito do bandeirante, caracterizado como "mameluco audaz, que expandiu as fronteiras do Brasil, descobriu o ouro, dono de uma cultura prpria", imagem que atuou poderosamente na construo do "patriotismo paulista, associado a um orgulho de linhagem" (Abud, 1985, p.138). Por outro lado, o estabelecimento de um caminho peculiar para o portugus do Brasil, dotado de ritmo, cadncia, pronncia e regras de sintaxe prprias, contribuiu para afirmar o direito alteridade, inaugurando novas fronteiras lingsticas que permitiam delimitar o territrio do nosso idioma em oposio ao portugus falado na Europa. No surpreende que a discusso do estatuto da produo literria nacional tivesse entrado na ordem do dia. Joo Ribeiro, fillogo dos mais aclamados que transitou do purismo para a vanguarda das novas propostas sobre a lngua, foi ao cerne da questo ao afirmar:
19 Ibidem.

Livros como Iracema e o Guarani parecem frvolos e ridculos, alm mar. Na generalidade as obras de fico, verso ou prosa, quando passam o Atlntico, l chegam como certos gneros avariados, moles, midos e deliqescentes; buscam-lhes forma, linha e correes e nada encontram seno uma volpia lquida e informe. Nada de terso, rude ou forte; ao contrrio, a molice selvagem de lambes lbricos, melosos e ridculos. H uma incompreenso lamentvel entre os dois mundos. A distncia esmorece, esfuma, apaga todas as arestas e projetam num caos de neblina todas as linhas ... Os nossos versos chegam aos ouvidos de l como clamores mortos da inbia selvagem, perdem nas ondas da travessia o ritmo prprio. No podem ser lidos. A prosa d idia de uma traduo. Faltam-lhe todas as elipses mentais que no podem arrastar consigo. Chega sem alma.20 Incompreenso lamentvel, idia de traduo: esses os termos utilizados para afirmar a intransponibilidade entre dois mundos que alguns ainda queriam uno. Em jogo o direito a um sentir prprio, autctone, que fosse expresso de brasilidade. A literatura, fora criadora capaz de instituir mitos de origem, determinar relaes com o passado e apresentar-se como guardi da memria nacional, foi tomada como padro adequado para indicar o quanto j nos havamos distanciado de Portugal e para justificar as aspiraes a uma lngua nossa, entendendo-se por isso quer a separao absoluta, quer o direito a uma utilizao livre de tutelas, comprometida apenas com os ditames locais.

20 RIBEIRO, J. Sobre a nossa literatura. RBR, v.5, n.19, p.402-3, jul. 1917. Para uma anlise das posies de Joo Ribeiro ver: ELIA, S. 1940, p.120-30. Textos do autor espelhando a posio legitimista e, posteriormente, a reformista podem ser encontrados em: PINTO, E. P., 1978b, v.I, p.335-55 e v.2, p.33-43. Considera-se a publicao da sua obra A Lngua nacional (1921), como o ponto de inflexo de seu pensamento. Entretanto, como se ver adiante, artigos seus na Revista do Brasil, datados de 1917, j expressavam idias que seriam sistematizadas em 1921. Sua defesa do direito diferena foi tomada por muitos como sinnimo da existncia de uma lngua nacional autnoma da portuguesa. Monteiro Lobato, seu editor, ao anunciar a obra, afirmou: "caminhamos para ter a nossa lngua, a lngua nacional, como ele (Joo Ribeiro) a denominou, e esse livro (A Lngua Nacional), com O dialeto caipira de Amadeu Amaral, correspondem s primeiras pedras de alicerce no edifcio em construo". Notcias Editoriais. RBR, v.17, n.68, p.455, ago. 1921.

A lngua portuguesa ainda mais dos portugueses do que dos brasileiros. No reflete bem os nossos sentimentos. Quando queremos ser expressivos e fiis, ao dizer de ns mesmos e das nossas coisas, temos que romper ou amolgar os moldes tradicionais dos nossos avs, criando um idioma novo, que no seja discorde do novo mundo em que vivemos. Nem possvel que sigamos a mesma trilha se olhamos para o Futuro e eles olham para o passado. Falta-nos o verbo individual. Havemos de possu-lo, porm, num lento trabalho coletivo que no ser a morte do portugus, mas a sua carta de naturalizao, de corpo e alma, afeioando-o ao hbitat do Brasil.21 N u m a palavra, em vez de falar como os portugueses pretendia-se entabular um dilogo com eles. Aqui tambm no estiveram ausentes vozes intolerantes que, seguindo o exemplo dos caadores de galicismos, pretendiam extirpar dos dicionrios tudo aquilo que no fosse exclusivamente brasileiro. Ao comentar o projeto de Assis Cintra de organizar um dicionrio brasileiro, projeto esse amplamente apoiado por Monteiro Lobato, um articulista da Revista do Brasil alertava para o perigo de se incorporarem obra palavras e expresses que no fossem genuinamente locais, tais como canja de galinha, com o sentido de facilmente realizvel; arame, significando dinheiro; encrenca, na acepo de problema. Alertava-se para a necessidade desses falsos brasileirismos serem excludos da obra. 2 2 Distante das questes menores, Joo Ribeiro, sem negar a subalternidade da literatura brasileira em escala mundial - pecha que tambm considerava aplicvel congnere portuguesa -, esforava-se em delimitar para a nossa produo veredas que lhe fossem prprias, com o intuito de atestar uma individualidade crescente em relao Portugal: Com a independncia do Brasil, as predilees, em regra sempre as mesmas, comearam a tomar um rumo novo e de longo curso ... Podemos imitar as literaturas estrangeiras sem o intermdio por21 AMARAL, R. do. Manifestaes do nacionalismo. RBR, v.12, n.47, p.219, nov. 1919. 22 DOM XIQUOTE (no identificado). Dicionrio brasileiro. RBR, v.17, n.67, p.372-4, jul. 1921.

tugus. De fato, no sculo que acabou, antes de Portugal tivemos em primeira mo o romantismo. Magalhes precede Garrett. j muito a precedncia na imitao ou na renovao das fontes, embora essa prioridade no nos liberte do assduo influxo dos romnticos da antiga metrpole. Emancipao poltica e literria. Outra ascendncia ainda mais caracterstica depois do romantismo. Portugal no teve nunca parnasianos de vulto, de inspirao e de tcnica, e tivemos, ento os nomes consagrados de Raymundo Correia, Alberto de Oliveira e Olavo Bilac ... Os portugueses desconhecem inteiramente a nossa literatura ... impossvel, pois, que reconheam as precedncias apontadas. 23 O caminho que levava das declaraes de precedncia ao r o m p i m e n t o absoluto no era muito longo. Nesse sentido, a questo do estatuto do falar e escrever braslicos adquire novos significados q u a n d o se toma em considerao o fortalecimento, a partir de meados da dcada de 1910, da corrente regionalista. Constituda por escritores que elegiam como tema principal o serto e seus habitantes, essa vertente propugnava a incorporao de cenrios, linguagem, tipos, situaes e costumes locais como antd o t o para o que qualificavam de tom artificial e postio da nossa literatura: Quando se esgotar, esfalfada, essa literatura do urbanismo, que canta os sortilgios da civilizao, literatura de jazz-bands e de cinemas, de alma cosmopolita e pouco brasileira, ento que, no casto esplendor da sua beleza virginal, pura como a Yara dos nossos rios, triunfar a literatura sertaneja, nacional nos costumes, nas descries, no fraseado, espelhando as belezas da nossa vida rstica, da provncia e do serto, onde, no dizer expressivo de Afonso Arinos, se vai tecendo a rede de solidariedade da populao brasileira.24 A opo por rinces distantes, no conspurcados por influncias externas e nos quais repousavam inclumes os valores seminais da terra, representava um brado contra o cosmopolitismo, cujo smbolo mais acabado era o Rio de Janeiro: 23 RIBEIRO, J. A nossa poesia. RBR, v 5, n.17, p.115-6, maio 1917. 24 MESQUITA, J. de. Mato Grosso atravs de sua literatura. RBR, v.25, n.104, p.357, ago. 1924.

Recorrendo ao prprio pas para a composio das suas obras, eles (os regionalistas) evitam a imitao perniciosa dos modelos estrangeiros. E j alguma das obras, principalmente Urups, de Monteiro Lobato, alcanaram uma rpida vulgarizao, para a qual em nada contribuiu a consagrao "de Paris". um bom caminho que os levar, sem dvida, a realizar alguns bons livros profundamente brasileiros.25 A sada ao encalo de si mesmo, que deitava razes no romantismo, apresentava-se como via capaz de habilitar a nao a assenhorar-se do seu futuro e apagar, definitivamente, as marcas de sculos de dominao colonial.

O MODELO NACIONAL PAULISTA O desejo de afirmao e auto-suficincia extravasava os limites da literatura, manifestando-se tambm no teatro e no cinema. No que se refere dramaturgia, a crtica registrava um interesse crescente do pblico pelas peas que abordassem temas nacionais, ainda que nem sempre elas ostentassem a perfeio tcnica e a qualidade dramtica das congneres estrangeiras. Comentando o encerramento da temporada da Companhia Dramtica de So Paulo, que tinha por objetivo levar a pblico peas nacionais, a redao da Revista do Brasil lembrava que o maior sucesso ficara por conta da pea A caipirinha de Cesrio Mota, considerada um dramazinho ingnuo ... Mas tanta a sede de nacionalismo em nosso pblico, to grande o cansao em que o teatro estrangeiro o prostrou que essa pea com todas as suas mculas ... lhe deu uma satisfao imensa ... Os nossos empresrios precisam convencer-se de que a mais singela comediazinha nacional, isto , que desenhar os nossos costumes, a nossa gente e a nossa terra, vale mais para ns que todo o teatro francs.26
25 GAHISTO, M. A vida literria. As letras brasileiras. RBR, v.22, n.86, p.156, fev. 1923. 26 Movimento teatral. RBR, v.5, n.17, p.110, maio 1917.

Marco simblico nesse processo de valorizao do nacional foi a montagem em 1919 d ' 0 contratador de diamantes, de Afonso Arinos. Patrocinada e encenada pela fina flor da elite paulista, a pea causou sensao no s pela suntuosidade dos figurinos; riqueza do mobilirio, das louas e pratarias; como tambm pela presena no Teatro Municipal "de pretos de verdade" danando a congada, isso sem falar no elenco - capitaneado por Elegantina Penteado da Silva Prado - que se esmerava na pronncia genuinamente paulista, num momento em que ainda imperava a prosdia lusitana (Magaldi & Vargas, 1976). Com propriedade, Sevcenko (1992, p.247) considerou O contratador "como cristalizao e como catalisador de uma fermentao nativista que adquiria densidade crescente em direo aos anos 20". De fato, as elites econmica e cultural revelavam uma atitude ante o pas bastante diferente do afetado distanciamento at h pouco manifesto e que foi admiravelmente expresso por Eduardo Prado, em carta enviada dos Estados Unidos a uma amiga e publicada na Revista do Brasil: "No imagina como estou aborrecido nos EUA. Decididamente do mundo a Europa, da Europa a Frana, da Frana Paris, de Paris todo o permetro do pav du bois! Isto pensava eu ontem quando era horrivelmente sacudido num pssimo carro sobre a detestvel calada de So Francisco".27 O teatro conheceu ento uma vaga de brasilidade: Flor do serto, de Arlindo Leal; Alma caipira e Nossa terra, Nossa gente, de Joo Felizardo; Cenas da roa, de Euclides de Andrade e Avelar Pereira; Nhazinha, de Lidio de Souza; Nh moa, de Abreu Dantas; a j citada A caipirinha, estavam entre as peas encenadas. No final de 1922 a estria em So Paulo da Companhia Nacional de Comdia, com a pea Manhs de sol, da autoria de Oduvaldo Vianna, foi precedida de um discurso de Amadeu Amaral que enfaticamente afirmava: Temos enfim algumas companhias nossas, como esta que hoje ides aplaudir; temos artistas nossos, como essa admirvel Abigail Maia e seus dignos companheiros; temos uma dzia de autores nossos, como Oduvaldo Vianna ... autores que tratam por uma maneira
27 BARRETO, P. Eduardo Prado e seus amigos. Cartas Inditas. RBR, v.l, n.2, p.189, fev. 1916.

nossa os temas universais do teatro colhidos em nosso meio ... A companhia que hoje se vos apresenta, guiada por uma energia indmita, s deseja realizar em terra brasileira, um teatro brasileiro.28 Lobato, por sua vez, no perdeu a oportunidade de atribuir o sucesso do espetculo introduo na cena da prosdia brasileira, assinalando que "havia a crena ridcula de que a nossa prosdia no prestava para o teatro. Prestava para entenderem-se 30 milhes de criaturas; para o teatro, no! ... Mas assim como na literatura a lngua nacional, a lngua geral deste pas, a brasileira, filha da portuguesa, est batendo a progenitora, assim tambm no teatro o nosso linguajar, com os seus modismos, a sua prosdia, as suas inflexes prprias, bater a lngua lusa. O pblico j encontra dificuldade em compreender o que dizem os atores portugueses, que no transigem com a prosdia nossa", e arrematava, no sem uma dose de exagero, "vai cessar, finalmente, esse horrvel estado de coisas que durou at h bem pouco tempo: um pas que ia ao teatro mas no entendia patavina das peas ... a no ser que levasse consigo intrpretes juramentados. 29 Tambm o cinema foi contagiado. Sobretudo a partir de 1915, amiudaram-se os filmes que buscavam na literatura e na histria da terra os seus temas. Inocncia, O caador de esmeraldas, A moreninha, O garimpeiro, Lucola, O mulato, Escrava Isaura, Ubirajara, Iracema, A viuvinha, O Guarani, que mereceu vrias verses; Tiradentes, O Grito do Ipiranga, Heris brasileiros na Guerra do Paraguai, figuravam ao lado do repertrio regional constitudo por A caipirinha, sucesso teatral que foi vertido para a tela, Quem conta um conto, Alma sertaneja, O curandeiro, Os faroleiros, baseado em texto de Monteiro Lobato. 30 A guerra, por sua vez, estimulou um surto de fitas patriticas -Ptria e bandeira,

28 AMARAL, A. Teatro national. RBR, v.21, n.83, p.269, nov. 1922, grifos no original. 29 LOBATO, J. B. M. Teatro nacional. RBR, v.21, n.83, p.271, nov. 1922. 30 A adaptao contou com a assessoria de Lobato. Em 1951 outro dos seus contos, O comprador de fazendas, ganhou verso cinematogrfica. Entretanto, a ligao da obra lobateana com o cinema seria definitivamente selada em 1959, quando Milton Amaral, inspirado na figura do Jeca, transps para a tela a figura do caipira, que encontrou em Mazzaroppi seu intrprete mximo.

Ptria brasileira, na qual Bilac dirigiu algumas cenas, Le film du diable, entre outros. Essa produo, particularmente significativa no decnio 1915-1925, conseguiu rivalizar com os filmes policiais, at ento o gnero preferido do pblico (Salles Gomes & Gonzaga, 1966; Galvo 1975). A preocupao com o local certamente no foi exclusividade, nem tampouco inveno, dos anos 10: nessa poca era j possvel falar de uma tradio ficcional brasileira apegada regio (Lima, 1966, v.l, p.532-621) e que encontraria, sobretudo no romance social das dcadas de 1930 e 1940, continuadores ilustres. caracterstico dessa fico estar sempre s voltas com tenses do tipo universal-particular, nacional-regional, realidade-objetividade, podendo ainda revelar-se, em pases egressos do colonialismo, especialmente alienante, no dizer de Antonio Candido (1987). De maneira geral, o surto regionalista do incio deste sculo tem recebido, por parte da crtica especializada, uma apreciao pouco lisonjeira. Nesse sentido, destacam-se as consideraes de Lcia Miguel Pereira (1973, p.180) e Antonio Candido (1965, p.136; 1973, p.22). Alfredo Bosi (1975, p.231-4), apesar de compartilhar de grande parte das restries apresentadas, consegue por vezes vislumbrar motivos para colocar os regionalistas entre os prmodernistas, no sentido forte do termo, ou seja, enquanto anunciadores da vanguarda. As diferenas entre Candido e Bosi ficam evidentes no caso de Valdomiro Silveira, como bem demonstrou Carmen Souza Dias (1984, p.5-26). Apesar do destaque dado a um ou outro nome, predomina um antema sobre esses autores e sua produo, do qual poucos tm conseguido escapar. Nesse sentido, o exemplo de Lgia Chiappini Leite (1978), que dedicou uma tese de doutoramento ao conto gauchesco, sintomtico. A autora conclui sua obra afirmando que trabalhou maciamente com "o ruim e o medocre" e apesar de reconhecer que "a Literatura tambm um fato social e nem s de grandes nomes ela vive", admite ter tratado os contos regionais gachos com uma espcie de azedume ... deixando de perceber ou de enfatizar aquilo que a m literatura potencialmente capaz de transmitir. Digamos que localizei e ridicularizei os temperos em que os escritores cultos afogaram a carne viva da cultura popular por eles enfo-

cada, nos seus contos. Mas no soube reencontrar com entusiasmo equivalente o alimento genuno de que eles se nutriam ... [Assim] me vejo obrigada a confessar que, se pudesse reescrever tudo, adotaria outro tom, substituindo o pretensioso azedume por um enquadramento mais compreensivo dos problemas estudados, (p.251-2) As ponderaes precedentes no objetivam polemizar ou colocar sob judicie avaliaes de cunho esttico, trata-se antes de analisar os sentidos, implicaes, projetos e vinculaes de escritores e de suas obras, independentemente do valor literrio que se lhes atribua hodiernamente. No aceitvel que a desqualificao formal obscurea ou, pior ainda, impea que eles possam tornar-se objetos da histria. Tal obscurecimento pode ser lido como construo estratgica, levada a cabo pelos novos detentores da hegemonia no campo intelectual, com o intuito de subtrair a individualidade dos antecessores, transmutados todos - parnasianos, decadentistas, simbolistas, regionalistas - naquilo que nunca foram: um conjunto amorfo. Sem qualquer inteno de reabilitar ou reavaliar, por meio da atribuio de mritos at ento insuspeitos, a vertente regionalista, o que pretendemos mapear a sua posio e o seu significado no campo cultural do final dos anos 10. Essa corrente era integrada por nomes que, apesar de terem desfrutado de considervel prestgio no seu tempo, caram, quase todos, num relativo esquecimento: Afonso Arinos, Godofredo Rangel (MG); Alcides Maia, Simes Lopes Neto, Roque Callage (RS); Hugo de Carvalho Ramos (GO); Alberto Rangel (AM); Leo Vaz, Paulo Setbal, Armando Caiubi, Lencio de Oliveira, Otoniel Mota, Cornlio Pires, Amadeu Amaral, Valdomiro Silveira, Monteiro Lobato (SP), esse ltimo lembrado muito mais pela sua produo para crianas, pelo artigo contra Anita Malfatti, pelas polmicas com o Estado Novo ou pelas suas atividades editoriais do que como o autor de Urups. O desejo de retratar com verossimilhana a vida nas reas interioranas levou esses escritores a incorporar o lxico e as construes peculiares ao falar caboclo, rompendo, dessa maneira, com o preciosismo verbal ento imperante no texto literrio. Para garantir a inteligibilidade, vrias obras traziam glossrios, que atestam o cuidadoso trabalho de observao e pesquisa realizado pelos autores. A existncia de uma produo comprometida com

o local acirrava as discusses a respeito da vernaculidade, como bem frisou um artigo da Revue de l'Amerique Latine, consagrado literatura brasileira e que foi transcrito nas pginas da Revista do Brasil: Ser que o cuidado de formar um filme to exato quanto possvel das coisas de sua terra natal, levaria os escritores brasileiros ao emprego de ... meios literrios, libertos das tradies e das lies da sua formosa lngua ancestral? ... Um fato evidencia-se agora: a bandeira da emancipao desfraldou-se, a rebelio tem os seus partidrios, seus chefes, seu programa.31 Nesse patamar, j no bastava postular a existncia de diferenas entre o portugus daqui e o de alm-mar, era necessrio enfrentar a diversidade presente no interior das prprias fronteiras nacionais. Abria-se mais uma fissura na busca dos caracteres definidores da nao: qual o veculo adequado para expressar a brasilidade - a linguagem castia, o linguajar do norte, o dos pampas, a gria dos morros cariocas, a fala do caipira paulista? As propostas poderiam multiplicar-se at abranger cada recanto do pas que possusse um letrado disposto a tematizar as idiossincrasias locais. O portugus do Brasil, concebido nos discursos que lhe outorgavam o direito de trilhar caminhos prprios como um todo coeso e homogneo, revelava-se um mosaico complexo que recolocava em pauta, sob nova perspectiva, o velho tema das fronteiras entre a linguagem oral e a escrita. Afinal, at que ponto, em nome da fundao de um estilo prprio, seria lcito redefinir tais limites? A produo regionalista imps deslocamentos importantes no debate em torno do idioma. A resenha de Meu serto (1918), conjunto de poesias de Catulo da Paixo Cearense, publicada na Revista do Brasil iniciava-se com a seguinte questo - " possvel aceitar como lngua, na qual se vazem versos, o modo de falar caboclo?" - A resposta, francamente negativa, considerava esse linguajar, a exemplo daquele utilizado por negros ou grupos imi31 GAHISTO, M. A vida literria. As letras brasileiras. RBR, v.22, n.86, p.154, fev. 1923.

grantes, como corrupo do dialeto brasileiro, nico com direito cidadania literria. Da soar como um lamento o fato do maior poeta deste pas, o poeta-poeta, o poeta cujas composies, feitas em msica, vivem de norte a sul cantadas por todas as bocas, despertando em todos os peitos as mais suaves emoes, no tenha escrito o seu livro em nossa lngua, a lngua brasileira, filha da portuguesa. Escolheu para isso em vez do nosso dialeto a corruptela cabocla ... Fez assim um livro que no se dirige a ns brasileiros que lemos e sentimos, mas apenas ao resduo racial que vegeta nos sertes e que no o ler nunca porque analfabeto. Se Catulo traduzir seus versos em nossa lngua ... far uma obra que marcar poca, criar escola determinar correntes. Est nas suas mos ser apenas um poeta caipira ou ser o maior poeta popular do Brasil.32 Os leitores eram brindados com a traduo para a lngua geral de uma estrofe da corruptela cabocla - denominada por alguns de patu brbaro. 3 3 A idia de que os versos de Catulo no teriam nada a dizer aos brasileiros cultos foi de imediato combatida por Alceu Amoroso Lima. Em artigo sobre Meu serto esse autor criticou a estreiteza daqueles que consideravam o livro compreensvel apenas por sertanejos, assim como a intransigncia ante a corruptela cabocla que, apesar de ser uma sublngua, segundo sua avaliao, nem por isso deixava de ter direito existncia: Da mesma forma que o sertanejo no seno uma sub-raa, seu falar no passa de uma sublngua. Nem por isso, porm, deixa de existir incorporada essa massa de homens de carter semelhante, em cujo sangue o caldeamento quase idntico e cuja lngua, portanto, tem o direito de persistir, corruptela ou no, como expresso dessa onda de gente, o grande peso da nacionalidade. Que importa que essa lngua no seja seno o portugus errado, sem verbos regulares,

32 Resenha de Meu serto. Bibliografia. RBR, v.9, n.35, p.369, nov. 1918, grifos no original. 33 O termo foi utilizado por PEREGRINO JNIOR, J. da R. F. A lngua nacional. RBR, v.18, n.70, p.171, out. 1921. Esse autor inclui-se entre os regionalistas que se dedicaram a retratar a Amaznia. Seu livro de contos Pujana (1929) foi premiado pela Academia Brasileira de Letras.

sem gramtica, sem concordncias, se ela tem a beleza da forma adequada, se ela bem a expresso sonora da grande alma sertaneja?'4 Alceu considerava inoportuno atribuir a quem quer que fosse o ttulo de poeta nacional, na medida em que o Brasil ainda carecia de um sentido de unidade. O autor recorria aqui famosa imagem do pas em infncia, imaturo e incapaz de produzir o seu auto-retrato. Nessa abordagem, Catulo seria mais do que um poeta regional e menos que um poeta nacional, estatuto que ningum poderia aspirar: " to falso julgar o Brasil por So Paulo ou Rio de Janeiro como pelo Tocantins ou o So Francisco. O sertanejo dos Campos Gerais to nacional como o martimo da Bahia ou o operrio dos grandes centros". 35 Se Catulo gerava polmicas, Monteiro Lobato era, nesse momento, uma unanimidade, o que no deixa de soar estranho para ns, acostumados que fomos viso de um Lobato conservador e intransigente, incapaz de apreciar a pintura moderna. A partir de Urups, o escritor paulista tornou-se um fenmeno de vendas. Ele esteve entre os primeiros a explorar o campo, ento praticamente virgem, da literatura infantil. Do seu livro de estria, A menina do narizinho arrebitado, o governo do Estado de So Paulo adquiriu, de uma s vez, 30 mil exemplares, que foram remetidos para todas as escolas pblicas.36 Lobato tornava-se assim figura duplamente popular entre as crianas, que em casa
34 LIMA, A. A. margem de um livro. RBR, v.10, n.37, p.87, jan. 1919. 35 Ibidem, p.85. 36 Numa entrevista concedida muitos anos mais tarde, LOBATO, J. B. M. (1956a, p.191-3) explicou a referida compra, efetuada por Alarico Silveira, secretrio de Washington Lus, ento Presidente do Estado. Vale assinalar que Alarico Silveira, irmo de Valdomiro Silveira, autor editado por Lobato, era seu amigo pessoal, quanto Washington Lus o autor de Urups devia a sua nomeao para a promotoria de Areias (1907) e sua futura indicao para a assessoria na embaixada americana (1927). A Revista do Brasil publicou artigo elogiando a deciso da Diretoria Geral de Instruo Pblica de introduzir nas escolas a obra de Lobato. BRUSCHINI, A. Literatura escolar. RBR, v.22, n.85, p.64-7, jan. 1923. Entretanto, esta no foi a nica vez que Lobato encetou negcios com o governo. Sua empresa obteve bons lucros ao imprimir, para a Cmara Municipal de So Paulo, o lbum histrico Brasil de outrora. A respeito ver: LOBATO, J. B. M., 1959a, v.2, p.258-9.

seguiam o exemplo do Jeca tomando Biotnico e na escola compartilhavam as aventuras dos habitantes do Stio do Pica-Pau Amarelo. Em 1924 a sua editora lanou, alm do Jeca Tatuzinho, livro que narrava as proezas do Jeca depois de curado, uma verso escolar de seus contos, destinada a estudantes secundaristas e que logo foi adotada por vrios estabelecimentos de ensino. 37 Os seus feitos no mundo das letras eram constantemente noticiados na revista que, conforme tivemos oportunidade de discutir, funcionava como uma importante vitrine tanto para os livros que editava quanto para os que ele prprio escrevia. O aparecimento de mais uma edio ou de uma nova obra, as tradues para outras lnguas, as referncias favorveis que lhe eram feitas, as entrevistas que concedia, tudo era noticiado na Revista do Brasil.38 A ttulo de exemplo, seguem-se os comentrios publicados quando do lanamento de Urups na Argentina: Os autores brasileiros esto em voga na Repblica Argentina ... Ainda agora chega-nos s mos um exemplar de Urups, o notvel livro de contos do Sr. Monteiro Lobato, traduzido para o espanhol pelo ilustre poeta argentino Benjamin Garay ... Parecia-nos dificlima, seno impossvel, uma traduo fiel do belo livro do consagrado escritor paulista, todo ele repleto de brasileirismos e expresses que, por serem absolutamente nossas, s ns as compreendemos e sabemos apreciar a sua acre e estonteante beleza. Pois o Sr. Benjamin Garay praticou essa proeza, conseguindo traduzir Urups com absoluta fidelidade, sem lhe alterar o seu belo aspecto regional. Lanado assim no mundo buenairense, o livro do Sr. Monteiro
37 Notcia sobre a verso escolar dos contos de Lobato, adotada, entre outros, pelo Colgio Mackenzie, est em Resenha de Contos escolhidos de Monteiro Lobato. RBR, v.25, n.104, p.338, ago. 1924. 38 Comentrios favorveis ao escritor, publicados na revista argentina Atlntida, foram reproduzidos na RBR, v.18, n.71, p.271-2, nov. 1921; enquanto um longo artigo de Isaac Goldberg, estampado no Evening Boston, pode ser encontrado na RBR, v.18, n.72, p.377-80, dez. 1921. A verso de contos de Lobato para o italiano foi anunciada na RBR, v.23, n.91, p.229, jul. 1923; e o lanamento de Urups na Espanha foi noticiado duas vezes: uma na RBR, v.23, n.90, p.160, jun. 1923, e a outra, juntamente com transcrio de carta elogiosa do editor responsvel Lobato, na RBR, v.24, n.92, p.363, ago. 1921. As entrevistas concedidas a rgos da imprensa eram reproduzidas na revista. Ver: LOBATO, J. B. M. O romance brasileiro. RBR, v.28, n.109, p.75-7, jan. 1925.

Lobato alcanou logo imenso sucesso, tendo o nome do brilhante escritor patrcio conquistado uma grande popularidade na capital portenha. Tanto assim que La Nacin lhe dedicou uma pgina inteira e outras publicaes como Plus Ultra, Caras y Caretas, Nuestra Era e outras estampam, acompanhado de grandes elogios, o retrato do escritor paulista. Seguia-se a transcrio de uma carta enviada Lobato por Horrio Quiroga e um artigo de Martin Saavedra, publicado no jornal El Telgrafo de Montevidu, ambos altamente elogiosos. Anunciava-se, ainda, a traduo - a cargo de Isaac Goldberg - do livro de Lobato para o ingls.39 Seus feitos no se circunscreviam, porm, literatura. Intelectual partcipe das questes do seu tempo, ele engajou-se de forma apaixonada na campanha sanitria ao lado de Belisrio Penna, Artur Neiva, Afrnio Peixoto, Renato Kehl e outros mdicos de renome. Os artigos que publicou a respeito do assunto foram enfeixados no livro Problema vital, editado sob o patrocnio das prestigiosas Liga Pr-Saneamento e da Sociedade de Eugenia. A cincia pagava seu tributo ao criador do Jeca Tatu, personagem que passou a simbolizar o descaso do governo para com a populao rural. Mas Lobato tambm era um bem-sucedido empresrio da cultura. Ele detinha em seu poder a prestigiada Revista do Brasil, principal peridico de cultura da poca; uma florescente editora, responsvel por transformaes importantes no que respeita concepo do livro, seu formato, mtodo de divulgao, comercializao e distribuio. No satisfeito, aliou s atividades editoriais um parque grfico dos mais bem equipados do pas. Noutras palavras, ele conseguiu reunir em suas mos vrias instncias de consagrao, o que sem dvida fazia dele figura das mais influentes. Do ponto de vista estritamente literrio, a crtica do perodo aplaudia o estilo de Lobato, considerado nico; seu compromisso com a realidade nacional; sua capacidade de forjar, sem afrontar abertamente a gramtica, a to sonhada lngua brasileira:
39 A literatura brasileira na Argentina. RBR, v.17, n.67, p.364-5, jul. 1921. A literatura brasileira na Argentina. RBR, v.17, n.67, p.364-5, jul. 1921.

o autor de Urups, evidentemente, retrata a alma brasileira, com o que ela possui de mais belo mais puro, na irregularidade bravia de sua prosa ... O Sr. Monteiro Lobato o escritor brasileiro que melhor reflete o momento nacional. o escritor mais brasileiro do Brasil ... Pregando e realizando, com uma coragem resoluta, o nacionalismo literrio da forma, da imagem, da idia, do estilo e do assunto, o contista de Faroleiros est criando tambm o nacionalismo da linguagem. Da linguagem principalmente. Porque - bom notar - o Sr. Monteiro Lobato quem est adotando, nas nossas letras, a verdadeira lngua nacional, sem travos ranosos do classicismo lusitano, mas tambm sem claudicncias esdrxulas da sintaxe sertaneja. Apanhando na enxurrada das ruas os brasileirismos, as expresses mais caractersticas e pitorescas do falar do nosso povo, o autor de Urups est construindo o monumento admirvel de uma nova lngua literria original, formosa, pitoresca, que melhor traduz, e mais diretamente, a alma brasileira, nas suas tradies, nos seus hbitos, nas suas emoes, nas suas vibrantes alegrias e ntimas tristezas, no contraste eterno da sua vida.40 Aos mritos literrios, associavam-se predicados de liderana que o tornavam um "condutor de inteligncias ... talhado para ir na frente. E vai. Segue-o, lembrando certos rabbis nas estradas da Judia de outrora, a turba dos que ele galvaniza como seu prestgio, ouvido alerta para no perder a direo do canto da sereia fascinante ... Seu nativismo influiu em muitos espritos que se debatiam na mar literria, estonteados pelo entrechocar das ondas das escolas, sem saber que rumo seguir". 4 1 O seu nome estava diretamente associado ao regionalismo:
40 PEREGRINO JNIOR, J. da R. F. A lngua nacional. RBR, v.18, n.70, p.171, out. 1921. E no mesmo sentido: "Vejamos o caso de Monteiro Lobato, que escritor tipicamente brasileiro e personalssimo em seu estilo. O que faz todo o encanto de sua prosa que ela fala de nossas coisas e de nossa gente numa linguagem sua, colorida, pitoresca, cheia de tics e peculiaridades, que nos faz sentir ao mesmo tempo o meio e o escritor que o pinta. Adotasse o autor de Urups o frio, o seco e mecnico estilo dos nossos classicisantes e o brilhante e festejado autor paulista no teria outros leitores se no os pobres escolares a quem se inflige a tortura dos trechos de seletas". SALLES, A. A lngua nacional. RBR, v.20, n.77, p.42-3, maio 1922. 41 OLIVEIRA E SOUSA, A. de. Uma dcada fecunda. RBR, v.28, n.112, p.299, abr. 1925.

Monteiro Lobato, o grande escritor crioulo, antes de tudo o caricaturista poderoso dos nossos hbitos. Vem da a distino do seu regionalismo, singular, inconfundvel ... Monteiro Lobato um representativo, na acepo conveniente da palavra. Nos seus contos no apenas o colorido, a prpria essncia deles que denuncia o ambiente onde se tramam. Cenrio e personagem, o artista sabe cas-los de tal jeito, que fora impossvel separar um do outro ... Monteiro Lobato no faz conto s para gudio das gentes. Os seus contos cumprem destino mais elevado, qual seja o de registrar, em todos os seus aspectos, determinado momento da vida social do interior ... Por tais motivos, que lhe apetece a gramtica viva, essa que se sujeita, bem como os organismos, a leis vitais, essa que, em suma, a gramtica legtima.42 No sem uma dose de exagero, chegou a ser considerado o criador do regionalismo. 43 Esta associao devia-se, no apenas produo ficcional lobatiana, como tambm ao fato da sua editora e da Revista do Brasil abrirem amplo espao para os escritores comprometidos com a corrente regionalista. Os nomes que se seguem estavam ligados a Lobato, ora na condio de colaboradores da sua revista, ora como autores por ele editados ou, em alguns casos, por ambos os motivos: Valdomiro Silveira, Paulo Setbal, Cornlio Pires, Amadeu Amaral, Leo Vaz, Hilrio Tcito, Menotti del Picchia, Afonso de Freitas, Ricardo Gonalves, Veiga Miranda, Albertino Moreira, Othoniel Mota, Alberto Rangel, Jos Antonio Nogueira, Joo do Norte, Hugo de Carvalho Ramos, Roque Calage, Mrio Sette, - os dois ltimos representantes da Revista do Brasil, respectivamente, no Rio Grande do Sul em Pernambuco. Fica evidente que, no discurso da poca figuravam entre os regionalistas uma vasta gama de autores aos quais, rigorosamente falando, no cabe42 ARINOS, P. O macaco que se fez homem. RBR, v.25, n.98, p.171-2, fev. 1924. Ver tambm OLIVEIRA E SOUSA, A. de. Uma dcada fecunda. RBR, v.28, n.112, p.297, abr. 1925. 43 "No sei se ainda haver burgo provinciano, rinco habitado, confins do Brasil, aonde num rumor de entusiasmos, no hajam chegado as ltimas vibraes da aura popular que agitou e impeliu vitoriosamente o nome do pioneiro ilustre do regionalismo naturalista. que o evangelizador supremo da nossa mentalidade j o apontara nao." VASCONCELLOS, J. O Sr. Monteiro Lobato. RBR, v.29, n.113, p.26, maio 1925.

ria o epteto. Este fato atesta que o critrio de atribuio derivava da vinculao ou comunho de idias com Lobato. No incio dos anos 20, o autor de Urups podia ser apresentado, a um s tempo, como escritor prestigiado - "o mais representativo homem de letras da nossa ptria", segundo a opinio de muitos -, renovador da literatura e da lngua, para a qual traara um modelo evolutivo;44 militante ativo da campanha em prol do saneamento do pas e da melhoria das condies de vida da populao rural; crtico de arte dos mais respeitados, que colocava a sua pena a servio de uma peculiar apreenso da brasilidade, que lhe permitia louvar Brecheret e condenar Anita (Fabris, 1995; Chiarelli 1995); isso tudo sem contar sua performance como homem de ao, empresrio arrojado e bem-sucedido, um tpico self made man;45 exemplo sntese do carter empreendedor legado aos paulistas pelos bandeirantes. 46 interessante notar que sua atuao nos campos literrio e editorial foram creditadas transformaes de vulto nas letras paulistas: No h em So Paulo to real progresso como o das letras ... So Paulo no lia. Prosperava, progredia, truculentamente e s espantava pela truculncia dos progressos. Ora, hoje, So Paulo l. Tem uma literatura, com os seus editores, com o seu pblico ... Em nenhuma das manifestaes da nossa vida foi to rpido esse pro44 VASCONCELLOS, J. O Sr. Monteiro Lobato. RBR, v.29, n.113, p.35, maio 1925, e GAHISTO, M. A vida literria. As letras brasileiras. RBR, v.22, n.86, p.l56, fev. 1923. 45 J deve estar patente que vrios episdios da vida de Lobato esto envoltos numa aura lendria, em grande parte difundida por colaboradores, admiradores e pelo prprio autor, nas numerosas entrevistas que concedeu ao longo da vida e na Barca de Gleyre. Assim, parece que ele se tornou escritor por acaso, ao remeter Velha praga para o jornal. Editou, por conta prpria, Urups e o sucesso do livro levou-o a interessar-se pelo negcio editorial. Apesar dos erros, como tirar 50 mil exemplares de um nico livro, sua ingenuidade foi milagrosamente premiada com uma compra providencial do governo. Cansado, seguiu o conselho de um colega e experimentou o Biotnico, que o inspirou a escrever Jeca Tatuzinho, graciosamente ofertado ao fabricante, e que acabou tornando-o conhecido em todos os vilarejos do pas. Apesar do trabalho de Edgard Cavalheiro, que procurou relativizar essa construo, ela ainda dominante, o que certamente no est entre os menores feitos de Lobato. 46 Para tal associao ver: CSAR, G., 1983, p.40 e TRAVASSOS, N. P., 1974, p.87.

gresso. Neste pedao do Brasil, mais do que em qualquer parte, afirma-se, pois, a nacionalidade, pelo livro e pelas letras, pelas afirmaes mais cabais ... A Revista do Brasil e a sua casa editora ... nasceram de um livro Urups e de nossos livros tm vivido. No procuraram consagraes: consagram elas prprias. A srie das suas edies corresponde galeria dos novos ... Qual , entretanto, a literatura paulista, quais os seus caracteres, as suas idias, o seu programa? Programas, idias, caracteres esto nas suas obras, cujas edies foram consultas ao pblico e so hoje outros tantos triunfos. O nacionalismo entra nelas o bastante para torn-las brasileira, sem que degenere em preconceito. A casa editora Revista do Brasil representa o progresso do livro paulista, com os seus 150.000 exemplares editados em 1921, sobre 50.000 no ano anterior.47 Nas linhas deste editorial redigido por um dos diretores da Revista do Brasil, est claramente expresso o desejo de exaltar So Paulo no apenas como plo dinmico da economia nacional, mas tambm como um centro de irradiao intelectual, o que sem dvida implicava uma tentativa de ofuscar o brilho do Rio de Janeiro, sede da prestigiosa Academia, do famoso crculo de bomios da Rua do Ouvidor, de numerosos jornais e revistas, dos sales, cafs, confeitarias, teatros, cinemas, livrarias e editoras; enfim a nossa Paris Atlntica, com sua elegante Avenida Central, a capital cultural do pas, para onde se dirigiam os aspirantes glria no mundo das letras (Needell, 1993). Alguns anos antes Alceu Amoroso Lima, partindo da constatao de que "a grandeza militar e econmica dos povos precede a sua grandeza moral e artstica", vaticinava:

47 FERRAZ, B. O momento. RBR, v.22, n.73, p.3-4, jan. 1922. Compare-se o texto transcrito com as seguintes consideraes do mesmo autor, tecidas alguns anos antes: "Res, non verba foi a divisa do bandeirante, que tanto fez e nada escreveu nem cantou ... E a verdade que, se nossa cultura real, poucas provas tem dado de si fora da esfera material. Nossos poetas so raros, rarssimos os escritores ... Em ns, de feito, predomina esse gnio da ao ora apregoado como novo. Se ao Brasil ele se recomenda, a So Paulo impe-se a reao culta. Havemos de estudar, pensar e falar se quisermos valer-nos". FERRAZ, B. A reao da cultura. RBR, v.9, n.36, p.492, dez. 1918.

At os nossos dias continuou a capital do Imprio, e depois da Repblica, a ser o centro econmico e literrio do Brasil ... Hoje, a mesma lei histrica ... nos autoriza a prever que o futuro movimento intelectual no Brasil vai irradiar de So Paulo. Vivendo em pleno germinar da idia regionalista, desfrutando metade da fortuna nacional, possuindo uma aristocracia da terra, tendo herdado os seus filhos a altivez e o bom senso dos "paulistas" de Piratininga, prepara-se So Paulo para a realeza na Repblica. No caso de invejas pequeninas, esforcemo-nos, somente, porque o regionalismo, em vez de abafar o nacionalismo, lhe insufle novo vigor. O sculo XVI pertenceu a Pernambuco, o XVII Bahia, o XVIII Minas Gerais, o XIX ao Rio de Janeiro, o sculo XX o sculo de So Paulo.48 Nesse esforo de impor So Paulo como centro pensante, a revista, que se intitulava do Brasil mas sempre foi um empreendimento paulista, desempenhou importante papel. Sua existncia j se constitua uma demonstrao de fora: integrava o diminuto rol das revistas de cultura, ostentava uma longevidade incomum para os padres da poca, passara da redao do poderoso jornal O Estado de S. Paulo para as mos de um dos mais ilustres representantes das nossas letras, que fez dela o ponto de partida para o maior empreendimento editorial da Repblica Velha. Essa ambio paulista de igualar os feitos econmicos aos intelectuais no escapou a um observador estrangeiro: O Estado de So Paulo hoje um dos elementos mais ativos do progresso econmico e social do Brasil ... So Paulo no somente a Manchester sul-americana, que a Argentina e os demais pases deste continente admiram. , ademais, um centro de irradiao intelectual de grande prestgio no Brasil. A literatura brasileira tem, neste momento, nesse prspero Estado, uma de suas faces mais caractersticas. Rompendo com os preconceitos da gerao de escritores que, no incio deste sculo, ps em moda o horror das coisas nacionais ... contemplaram face a face o homem e a terra ... fixaram seus costumes, salientaram as qualidades e os defeitos da raa ... Congregados em torno de Monteiro Lobato, foram aparecendo novelistas e poetas de valor como Leo Vaz, Hilrio Tcito, Godofredo Rangel, Menotti del Picchia, Paulo Setbal, Veiga Miranda, Valdomiro Silveira, Ribeiro Couto, para no citar seno aqueles que oferecem uma modalidade que filha da terra ... O idioma em que

48 LIMA, A. A. xodo. RBR, v.6, n.21, p.33 e 35, set. 1917.

escrevem, principalmente Monteiro Lobato, rico em plasticidade, opulento de vocbulos indgenas, j perfeitamente diferenciado do portugus ... O nacionalismo dos escritores paulistas filho da opulncia da terra. A riqueza crescente da fortuna pblica e privada determinou esse orgulho nativista, peculiar ao carter dos paulistanos. Sentindo-se fortes e exuberantes em meio a outros Estados, mais ou menos prsperos, da federao brasileira, os homens de So Paulo mostram como natural a justificada vaidade de suas conquistas materiais e intelectuais.49 A reao no tardou. Jos Maria Bello criticou duramente o editorial de Brenno, colocando em dvida a existncia de um movimento literrio paulista, uma vez que esse foi incapaz de produzir um Machado, um Euclides ou um Bilac. Confessava desconhecer autores e livros de So Paulo, exceo de "trs ou quatro poetas e escritores" - Monteiro Lobato, Amadeu Amaral, Leo Vaz e Menotti del Picchia. Ponderava que "para caracterizar-se o movimento literrio de So Paulo, no basta citar cifras a que atingiram as ltimas edies de algumas livrarias ou casas editoras ou recordar quatro ou cinco nomes de brilhante relevo", chamando a ateno para a necessidade de determinar "os motivos dessa rpida evoluo mental e o esprito que, porventura, a anima". Sublinhava ainda a acentuada tendncia da produo paulista para o "regionalismo moda antiga", incapaz de traduzir "as aspiraes, os desejos, as nsias da sub-raa futura". 50 O artigo, que no foi transcrito na revista, suscitou trs outros de Brenno Ferraz, alm de uma carta aberta de Sud Mennucci, manifestando seu apoio ao diretor da Revista do Brasil.51

49 GARAY, B. O movimento paulista na literatura brasileira. RBR, v.22, n.73, p.70-1, jan. 1922. Nas avaliaes da literatura paulista era comum tanto a incluso de autores de outros Estado, como acontece aqui com o mineiro Godofredo Rangel; quanto a classificao de novos para autores que de fato precederam cronologicamente Lobato, caso de Valdomiro Silveira. 50 BELLO, J. M. Vida literria O movimento literrio em So Paulo e a literatura nacional. Apud: FERRAZ, B. A literatura em So Paulo. RBR, v.19, n.74, p.lOO e 103, fev. 1922. 51 MENNUCCI, S. Carta aberta a Brenno Ferraz. RBR, v.20, n.79, p.256-8, jul. 1922. O autor era colaborador da Revista do Brasil. Seu livro Alma contempornea mereceu resenha das mais elogiosas no peridico. RBR, v.8, n.l8, p.324-5, jul. 1918.

Em seu primeiro artigo Brenno tentou mostrar, contrariamente ao que afirmava Bello, que a fermentao literria paulista era resultado de um progresso mental gradual e contnuo, que remontava paz com o Paraguai. O nosso autor referia-se ento Conveno de Itu, propaganda republicana, ao fomento da imigrao, construo das estradas de ferro, industrializao, imprensa e s escolas de So Paulo para concluir: se houve evoluo mental fizemo-la ns e s ns, neste pas. A Abolio encontrou a nao desaparelhada de braos. So Paulo j recebia levas imigratrias ... A Repblica encontrou um pas profundamente monrquico, o Norte frente. So Paulo concentrava o grande ncleo republicano de escol... Evoluo mental longa e no rpida, portanto. Seu fator mais remoto e slido - a estrada de ferro. Seu fator decisivo e ltimo, as milhares de escolas paulistas. A atividade literria simples corolrio. Procede de circunstncias especiais que determinaram a fundao da Revista do Brasil... [e] da Liga Nacionalista.52

Reivindicava para So Paulo o mrito da soluo de todos os problemas nacionais, reafirmando sua vocao para a liderana e sua importncia econmica e histrica. N o s outros dois artigos ele tentou responder mais sria objeo de Bello, que pretendia desqualificar a produo paulista por meio do adjetivo regional, impregnado de conotaes negativas. Sua argumentao caminhou ento a fim de invalidar a o p o sio universal-local, assumida como caracterstica inerente desta literatura. Apoiado em exemplos egressos da biologia darwiniana, Brenno argumentava que no m u n d o natural, assim como na arte, s a exceo era criadora, uma vez que o mediano e o comum, segundo sua concepo, no sensibilizariam. Processo anlogo ocorreria na literatura: Jeca Tatu, nessa perspectiva, no seria o caboclo mdio, com o qual se topa a todo instante, mas um smbolo que fixa " t u d o o que na coletividade mais ou menos escapa,

52 FERRAZ, B. A literatura em So Paulo. RBR, v.19, n.74, p.101-2, fev. 1922. Note-se que a polmica em torno da existncia ou no de uma literatura paulista ocorre Concomitantemente realizao da Semana de Arte Moderna, evento nem sequer mencionado na Revista do Brasil.

liqefeito e dissolvido na massa e que s ele cristaliza". O articulista desenvolve raciocnio semelhante para o personagem de Cervantes, concluindo que o "Jeca significa o brasileiro c o m o Quixote, todos os idealistas, confirmando, ambos, no entanto o princpio da exceo criadora ... Jeca o pecado nacional. N o o neguem. Absolvam-no, si o quiserem, com penitncia ou sem ela. o n o m e de um aptico, mas nome-potncia, que vai criando, pela s fora da exceo". 5 3 As suas tentativas de extirpar as conotaes restritivas e depreciativas que envolviam o regionalismo ou caboclismo levaram-no a ensaiar uma conceituao do gnero. Props que se diferenciasse a literatura puramente anedtica, presa exclusivamente ao local e escrita em linguagem dialetal - na qual por certo ele no titubearia em incluir Catulo da Paixo Cearense - e a verdadeira literatura, aquela na qual o regional deixa de ser mera expresso de particularidades para sintetizar emoes humanas veiculadas com cuidados de estilo e forma. Tal regionalismo, integrado ao universal, seria o melhor passaporte da produo paulista, capitaneada por Lobato: Que regionalismo? Uma palavra vazia de sentido, to vazia que comporta nos limites de sua acepo toda a literatura universal ... Em que prejudica o conceito filosfico do D. Quixote o "regionalismo" de suas pginas? Em que deperecem Braz Cubas, D. Casmurro e Quincas Borba, com respirarem histria, costumes, sentimentos e idias brasileiras? Donde o sentido filosfico d ' 0 Professor Jeremias, se no do seu profundo regionalismo? E a admirvel viso cptica de Hilrio Tcito em Madamme Pommery, livro que no de uma "regio", mas de uma cidade. E a filosfica renncia de Godofredo Rangel, nesse livro de serto que Vida ociosa? No impossvel que, pelo critrio pejorativo de "regionalismo", vejamos amanh no ndex literrio aquela provinciana de Flaubert, a Bovary do comcio agrcola e das desabaladas fugas a cavalo ... E o "regionaleiro" Anatole? ... A obra de Monteiro Lobato, vem vincada de legtimo realismo, deve a literatura de So Paulo o epteto de "regionalista", com que falsamente pretendem qualific-la. Urups,

53 FERRAZ, B. Jeca Tatu e o princpio da exceo criadora. RBR, v.19, n.74, p. 198-9, fev. 1922.

porm, com o seu Jeca e a dramaticidade dos seus tipos, s "regional", moda antiga ou moderna, como "regionais" so as obras mestras da literatura universal.54 preciso notar que essa postura diferia sensivelmente de outra em voga no perodo, que encarava o regionalismo como um estgio obrigatrio ao qual a literatura estaria presa por razes atvicas. Assim, de nada adiantaria exigir o abandono do feitio localista da produo brasileira, uma vez que: Nossa civilizao de enxerto ainda muito tenra e muito jovem para dar frutos de que somente so capazes as velhas civilizaes de velhas raas, nutridas de longa cultura e firmadas em slidas razes de tradies tnicas ... Quanto ao mais pode-se dizer que o regionalismo literrio uma necessidade, no sentido filosfico do termo, quase uma fatalidade orgnica, a que no pode fugir um povo em fase de crescimento.55 Ironicamente, foi em 1922 que a Revista do Brasil - porta-voz dos regionalistas - passou a reivindicar para So Paulo a hegemonia no mundo das letras, desafiando abertamente o establisbtnent representado pelo Rio de Janeiro (Carvalho, 1988, p.13-21; Gomes, 1993, p.62-77). Nesse mesmo ano Lobato, ento no auge do seu prestgio, amargaria um duro revs ao candidatar-se, sem sucesso, a uma vaga na Academia Brasileira de Letras. 56 Sua derrota pode ser interpretada como uma represlia s aspiraes paulistas no campo cultural, nele personificadas. Entretanto, de onde os postulantes supremacia literria julgavam provir a legitimidade de suas reivindicaes? Sem dvida, do fato deles acreditarem possuir respostas para a maior e mais sria crtica que pesava sobre a produo brasileira: o seu carter reflexo e imitativo, que permitia a um indivduo culto, mesmo sendo brasileiro, ignor-la sem grandes prejuzos:
54 FERRAZ, B. A literatura em So Paulo. A sub-raa o regionalismo. RBR, v.19, n.75, p.199-200, mar. 1922. 55 SALLES, A. Regionalismo. RBR, v.21, n.82, p.101-2, out. 1922. Idntica postura foi defendida por LIMA, H. O conto. RBR, v.21, n.83, p.204, nov. 1922. 56 Sua verso para o episdio est em LOBATO, J. B. M., 1959a, v.II, p.244.

A literatura brasileira existe mas no vive. A literatura brasileira sempre acompanhou os movimentos europeus, nunca suscitou uma idealidade prpria alm de suas fronteiras ... E possvel, perfeitamente possvel ser um brasileiro inteligente, cultivado, cheio de pensamento e rico de seiva criadora e no ler habitualmente os livros brasileiros, ignorar o passado literrio brasileiro.57 A idia de que o Brasil ainda no produzira, no domnio artstico e cultural, algo de prprio, forte e original era corrente, atribuindo-se esse estado de coisas imitao e subservincia deslumbrada a tudo o que fosse estrangeiro: "No Brasil o hbito de macaquear tudo quanto estrangeiro , pode-se dizer, o nico que no tomamos de nenhuma outra nao. , pois, o nico trao caracterstico que j se pode perceber nessa sociedade em formao que se chama: o povo brasileiro". 58 Traar caminhos prprios, sem o referendum do exterior, afigurava-se como o verdadeiro ndice de maturidade de uma nao: No faamos do Brasil um grande cais para onde a Europa ou a Amrica do Norte nos mandem, empacotado no fundo de seus navios, o pior das suas civilizaes. Volvamo-nos sobretudo para as nossas regies nortistas e centrais - as mais brasileiras do Brasil - que esto sendo esquecidas, com prejuzo das nossas culturas e o abandono das nossas riquezas, para congestionarmos a orla do litoral, onde mais intensa palpita uma civilizao fictcia, postia, artificial, de ademanes e arremedos, com seu cosmopolitismo aventureiro e dissolvente da nossa nacionalidade.59 Os regionalistas orgulhavam-se em proclamar sua independncia em relao escolas e modismos europeus. A incorporao de temas e linguagem da terra parecia-lhes suficiente para realizar o to desejado programa de nacionalizao da literatura brasileira, misso que naturalmente deveria assegurar-lhes papel pre57 LIMA, A. A. A literatura brasileira e acrtica. RBR, v.28, n . l l l , p.262-3, mar. 1925. 58 HOLANDA, S. B. de. Ariel. RBR, v.14, n.53, p.85, maio 1920. A respeito do maxixe, consagrado primeiro na Europa para depois ser aceito no Brasil, ver: RIBEIRO, F. A esttica do maxixe. RBR, v.l6, n.61, p.86, jan. 1921. 59 BRITO, L. A. C. de. Tradio e progresso. RBR, v.14, n.54, p.145, jun. 1920.

ponderante no mundo da cultura. O grupo que sustentou oposio ao cosmopolitismo, simbolicamente identificado com o Rio de Janeiro, no era exclusivamente composto nem de escritores regionalistas, nem de paulistas. Contudo, o que importa destacar que a luta assumiu um carter de afirmao da paulistaneidade: So Paulo, que j fornecera Nao o caf, as indstrias, um passado glorioso, uma raa de bravos, um territrio de dimenses continentais, desejava agora brind-la com uma lngua e uma arte prprias, coroando assim os esforos de enfim dotar o Brasil de sentido e continuidade histrica, graas ao trabalho de construo de mitos, smbolos e heris capazes de serem compartilhados por todos os seus filhos. Desde logo, percebe-se a dimenso poltica da questo, uma vez que nessa busca dos caracteres particularizadores da Nao fundiam-se o anseio de autonomia e afirmao ante o estrangeiro, manifesto no desejo de possuir uma lngua prpria, capaz de dar conta da sensibilidade local; a dificuldade se no impossibilidade - de encontrar critrios objetivos para definir o nacional; e a tentativa paulista, aberta pela referida dificuldade, de apresentar-se como padro ou modelo vlido para todo o pas. No entanto, o esforo dos escritores regionalistas forou uma outra apreenso do idioma nacional, que no mais poderia continuar sendo concebido a partir de premissas abstratas e genricas, que supunham a existncia de uma lngua brasileira homognea. Abriram caminho para a dialetologia, evidenciando a pluralidade no que se queria uno; romperam com o purismo, o perfeccionismo e o refinamento na escolha dos vocbulos; incorporaram, em razo do compromisso de autenticidade, a linguagem coloquial ao antes imaculado texto literrio, desbastando a trilha que seria percorrida pelos sucessores. Esse distanciamento em relao gramtica tornava-os, segundo acreditavam, os pioneiros da nova lngua. Se durante um bom tempo a argumentao em prol da vernaculidade do nosso portugus caminhou a fim de convencer os especialistas de alm-mar da validade do falar da Amrica, numa postura at certo ponto servil de quem espera por parte dos supe-

riores o devido reconhecimento; a produo regionalista, com sua sintaxe e seu lxico peculiar, marcados pela oralidade, estava a meio caminho das formulaes modernistas, claramente expressas por Mrio de Andrade: ns no temos que nos importar com Portugal. Basta a gente se amolar com o Brasil, o que uma serviceira tamanha! ... Coincidir ou no com a lngua portuguesa e o termo vindo dela: no nos importa socialmente nada. O Brasil hoje outra coisa que Portugal. E essa outra coisa possui necessariamente uma fala que exprime as outras coisas de que ele feito. a fala brasileira. (Lopez, 1976, p. l13) Obviamente, no se trata de encurtar a considervel distncia que separa modernistas e regionalistas. Esta foi expressa, de modo patente na prpria Revista do Brasil quando, a partir de 1923, Paulo Prado, scio de Lobato na editora, passou a dirigi-la. Nos dois ltimos anos de sua primeira fase, a publicao tornou-se um campo minado no qual as faces em luta mediam, a cada pgina, suas foras. A ttulo de exemplo, pode-se citar o nmero 88, publicado em abril de 1923, que tinha Paulo Prado e Monteiro Lobato na direo e Jlio Csar da Silva como redator-secretrio. Defendendo os ideais modernistas havia o editorial de Paulo Prado; um artigo de Mrio de Andrade, rebatendo objees ao movimento estampadas em jornais paulistas, e texto de Renato de Almeida, saudando a liberdade de criao moderna por meio da anlise de Paulicia Desvairada. No entanto, os dois contos publicados na revista eram da autoria de Monteiro Lobato e Jlio Csar da Silva; na seo Bibliografia, que no vinha assinada, o articulista, em mais de uma oportunidade, referiu-se de modo crtico s novas formas de expresso; enquanto artigos de Aristeo Seixas e ngelo Guido atacavam, de forma violenta e com adjetivos pouco elegantes, o futurismo e seus seguidores. As opinies discordantes no desapareceram nem mesmo quando o cargo de secretrio passou a ser ocupado por Srgio Milliet, em fevereiro de 1924. Enquanto na avaliao feita pelos regionalistas o modernismo apresentava-se como mais uma importao europia, mere-

cendo, portanto, ser combatido, 60 os adeptos da nova corrente contra-atacavam alegando serem os verdadeiros intrpretes da alma nacional.61 A ampla contextualizao ensejada pela revista deve ter alertado para o carter simplificador e empobrecedor do discurso que, ao arredondar arestas e encobrir diferenas, acabou por pasteurizar a produo do incio do sculo, reduzindo-a, a partir de um critrio exclusivamente cronolgico, condio de pr-moderna. O trabalho, no dizer de Bosi, "paciente e amoroso" de certos autores no trato da realidade local, a ateno aos costumes, hbitos, cenas, linguagem e folclore, fazem-nos companheiros dos modernos na preocupao com a temtica nacional. certo que sempre se poder argumentar que apenas os ltimos foram capazes de superar de vez o tom extico, artificial e pitoresco comum a certos regionalistas, mas isso no garante vanguarda exclusividade absoluta no trato da questo. De fato, as propostas modernistas foram nutridas em um ambiente dominado pela urgncia de pensar o Brasil-Nao.

60 "Antes de tudo, devemos observar que o futurismo, ou que melhor nome tenha, no um movimento otiginado pela expanso natural do esprito nacional: trata-se de uma escola importada que se quer adaptar ao nosso meio por processos artificiais, sem se verificar se realmente esse meio est em condies de receber e fazer medrar as idias que vieram de fora em livros, como vm as sementes de hortalias em envelopes com letreiros." SALLES, A. Abaixo as escolas! RBR, v.28, n.110, p.141, fev. 1925. Ver tambm: CARDOSO, V. L. A lio de Euclides. RBR, v.25, n.104, p.349, ago. 1924. 61 Comentando o Manifesto Pau-Brasil de Oswald de Andrade, Prado afirmou: "Ignoramos e desprezamos o espetculo vivo da nossa terra e da nossa raa; pouqussimos vo procurar fatos, temas, inspiraes nos aspectos do Brasil de hoje, adolescente e inquieto. E onde encontrar, para uma realizao criadora, disciplinada por um ideal preconcebido de beleza segundo a frmula conhecida maior e melhor soma de realidade? Brasil, brasileiros, brancos, vermelhos e pretos, paisagens do mais revoltante mau gosto, cus de um azul de capela com estrelinhas de ouro, de terra de vermelho e roxo, caras sarapintadas de mestres-de-obras portugueses, postes eltricos em esqueletos de rvores, telefones na mata virgem, discos vermelhos de estradas de ferro surgindo como luas entre coqueiros, aeroplanos pousando em praias desertas, botes automveis fonfonando nos rios do serto, bandeirantes italianos, conquistadores srios toda a vida desordenada da terra nova e rica, em plena puberdade ardente, oferecendo-se fecundao do primeiro desejo ... E sem dvida nesse saboroso cocktail que se inspirou um dos azes do ultramodernismo nacional, quando imaginou a poesia 'pau-brasil', nova e feliz transformao do nosso indestrutvel mal literrio". PRADO, P. O momento. RBR, v.25, n.100, p.289, abr. 1924.

Romper completamente as vinculaes, no admitir a existncia de prenncios ou antecessores em nome da instaurao de um moderno absoluto, surgido do nada, no implicaria para o historiador cair num engodo e endossar, tranqilamente, sem qualquer desconfiana, um discurso de guerra, empunhado por um grupo que lutava para afirmar sua hegemonia no campo intelectual? Nessa perspectiva, a questo da linguagem esclarecedora. Das reivindicaes de vernaculidade at a revoluo levada a efeito por alguns dos participantes de 1922 foi um longo caminho. Apresentar os modernos como concludentes de uma tarefa iniciada por outros no diminui em nada o mrito do trabalho que realizaram, antes restitui-lhes uma historicidade que de fato nunca passou desapercebida a Mrio de Andrade, o escritor que mais se empenhou em levar a cabo a sistematizao da norma brasileira a fim de dot-la de cidadania literria (Schelling, 1990). Data de 1922 a sua inteno de elaborar uma gramtica da nossa fala, projeto que somente abandonaria em 1929. 62 Nas anotaes destinadas ao livro, nas referncias feitas a ele, assim como inmeras vezes ao longo de sua obra, Mrio de Andrade explicitou limpidamente seu distanciamento em relao ao regionalismo, esclarecendo que visava "a estilizao culta e no a fotografia do popular" com o intuito de escrever "brasileiro, sem por isso ser caipira, mas sistematizando erros dirios de conversao, idiotismos brasileiros e sobretudo psicologia brasileira" (Andrade, 1958, p.87), 63 numa postura dinmica que, invertendo a prtica ento

62 Os originais de Mrio de Andrade destinados Gramatiquinha foram organizados e comentados por: PINTO, E. P., 1990. Os textos de Mrio vem precedidos de um estudo a respeito dos motivos que o teriam levado a idealizar e anunciar a obra; das concepes lingsticas que a orientavam e das pesquisas que ele empreendeu visando a sua elaborao. Segue-se um ensaio interpretativo de cada uma das partes fonologia, lexiologia, sintaxe e estilstica que deveria compor a obra. 63 A Drumond afirmava: "No estou fazendo regionalismo. Trata-se de uma estilizao culta da linguagem popular da roa, como da cidade, do passado e do presente. uma trabalheira danada que tenho diante de mim ... No estou pitorescando o meu estilo nem muito menos colecionando exemplos de estupidez". ANDRADE, M. de, s.d., p.72, grifo no original.

corrente entre os especialistas brasileiros, no encarava a lngua como algo determinado pela gramtica. Mrio condenava o dualismo praticado pelos escritores de contos e romances sertanejos que "botavam uma escrita na boca dos caboclos e outra limpinha e endomingada nos perodos que propriamente lhes pertenciam". Argumentava que no o movia "...a mnima inteno de procurar o curioso", antes tratava-se de "acabar o mais cedo possvel com o ineditismo desses processos e de outros do mesmo gnero pra que todas essas expresses brasileiras, quer vocabulares, quer gramaticais passem a ser de uso comum, passem a ser despercebidos [sic] na escritura literria pra que passem a ser estudados, catalogados, escolhidos pra formao duma futura gramtica e lngua brasileiras", numa busca de usos gerais brasileiros que o conduzia em direo oposta seguida pelos localistas: "fugi cuidadosamente de escrever paulista empregando termos usados em diferentes regies do Brasil e modismos de sntese ou de expresso mais ou menos gerais dentro do pas" (Pinto, 1990, p.328, 422, 421, respectivamente). Em artigo na Revista do Brasil a respeito da obra Memrias sentimentais de Joo Miramar, Mrio explicitou o seu conceito de regionalismo: Mas por ser o registro do ambiente paulista na poca atual seria injusto acoimar o livro de regional. Expresso brasileira, de interesse brasileiro. O ser regional antes de mais nada restringir-se a dados particulares e peculiares a determinada regio, servindo-se de preferncia, quase que unicamente do que a torna extica. E a individualiza. A vida de So Paulo, na maneira com que Osvaldo de Andrade [sic] a sintetizou a mesma das grandes partes progressistas e portanto atuais do Brasil e mesmo da Amrica.64 Fica evidente que para Mrio de Andrade a brasilidade resultaria de um processo de sntese (Andrade, 1968, p.164), no qual as diferenas regionais deixariam de ter sentido em favor da cons64 ANDRADE, M. Osvaldo de Andrade. RBR, v.26, n.105, p.31, set. 1924. Ainda sobre a fala paulista ver: ANDRADE, M. de, 1958, p.86.

truo de uma identidade nacional unitria e no apartada do contexto internacional: Veja bem: abrasileiramento do brasileiro no quer dizer regionalismo nem mesmo nacionalismo - o Brasil pros brasileiros. No isso. Significa s que o Brasil pra ser civilizado artisticamente, entrar no concerto das naes que hoje em dia dirigem a civilizao da Terra, tem que concorrer pra esse concerto com a sua parte pessoal, com o que o singulariza e individualiza, parte essa nica que poder enriquecer e alargar a civilizao. (Inojosa, 1968, v.2, p.340-1) O esforo de pensar o Brasil como um todo desqualificava no s os discursos que, calcados no geogrfico, insistiam em opor litoral e serto, norte e sul; como tambm aqueles que pretendiam fazer de So Paulo o baluarte da nacionalidade. Nesse sentido, interessante acompanhar a polmica travada por Mrio e Srgio Milliet nas pginas da revista Terra Roxa, suscitada pela afirmao de Srgio, feita na sua resenha do livro Raa de Guilherme de Almeida, de que "s se brasileiro sendo paulista". A resposta de Mrio veio sob a forma de uma "Carta Protesto" que condenava o "sentido simblico herico grandiloqente e errado" em que estava sendo aplicada a palavra paulista (Moraes, 1978, p. 104-9). Longe de se esgotar no perodo em questo, a problemtica da mediao regional-nacional continuaria a dominar as discusses a respeito da cultura brasileira durante as dcadas seguintes (Pimenta, 1988, 1993; Oliveira, 1990). Se certo que as concepes de Mrio de Andrade a respeito da lngua brasileira implicavam uma ruptura tanto com a produo ficcional regionalista quanto em relao aos trabalhos de Joo Ribeiro, Amadeu Amaral e Antenor Nascente, ele pde, no momento em que encetou o balano de um modernismo consagrado, tomar os antecessores, at h pouco considerados inimigos, como fonte legitimadora, dotada de competncia, significado e importncia, sem negar, porm, o carter renovador dos modernos: O modernismo, no Brasil, foi uma ruptura, foi um abandono de princpios e de tcnicas conseqentes, foi uma revolta contra o que era a inteligncia nacional. muito mais exato imaginar que o estado de guerra da Europa tivesse preparado em ns um esprito de

guerra, eminentemente destruidor. E as modas que revestiram este esprito foram, de incio, diretamente importadas da Europa. Quanto a dizer que ramos, os de So Paulo, uns antinacionalistas, uns antitradicionalistas europeizados, creio ser falta de sutileza crtica. esquecer todo o movimento regionalista aberto justamente em So Paulo e imediatamente antes, pela Revista do Brasil; esquecer todo o movimento editorial de Monteiro Lobato; esquecer a arquitetura e at o urbanismo (Dubrugas) neocolonial, nascidos em So Paulo. (Andrade, 1972, p.235) O cerne de sua crtica referia-se incapacidade de tericos e escritores levarem at as ltimas conseqncias o projeto de nacionalizao do idioma, o que pressupunha compatibilizar a linguagem oral e a literria. Seus reparos estendiam-se literatura como um todo, sem excluir os modernos, como bem demonstram as observaes feitas na Gramatiquinha a respeito de Ribeiro Couto, Ronald de Carvalho e Couto de Barros (Pinto, 1990, p.327 e 407). Quanto a Oswald, Mrio explicitou, em mais de uma oportunidade, a diferena do efeito cmico do erro oswaldiano em relao s suas intenes sistematizadoras.65 Vrias vezes ao longo de sua vida, Mrio sentiu necessidade de explicar que no pretendia, a exemplo de Cames ou Dante, criar uma lngua nova, veleidade de que o acusavam (Pinto, 1990, p.316). Insistia no sacrifcio pessoal que seu projeto implicava, conclamando os colegas escritores a participarem da empreitada, sempre por ele concebida como obra coletiva (Andrade, 1958, p.58). Ele provavelmente concordaria com a essncia do pensamento de Lobato que, bem ao seu modo, curvava-se ao futurismo: Essa brincadeira de crianas inteligentes, que outra coisa no tal movimento, vai desempenhar uma funo sria em nossas letras. Vai forar-nos a uma atenta reviso de valores e apressar o abandono de duas coisas a que andamos aferrados: o esprito da literatura francesa e a lngua portuguesa de Portugal. Valer por um duplo 89 - ou por um novo 7 de setembro ... A lngua de Cornlio e Catulo s merece sorrisos - e no entanto a que vai vencer! J a
65 ANDRADE, M. Osvaldo de Andrade, RBR, v.26, n.105, p.31, set. 1924; PINTO, E. P., 1990, p.385 e ANDRADE, M. de, 1968, p.21-2.

falamos; e acabaremos, cansados de resistir, por escrever como falamos. S ento a literatura ser entre ns uma coisa sria, voz da terra articulada e grafada na lngua das gentes que a povoam. A resultante da campanha futurista vai tender para apressar este processo de unificao. Mas no o realizar. No isso obra de um homem, nem de um grupo. obra do tempo e do povo. (Lobato, 1948, p.lll) Em concluso, podemos afirmar que no incio do presente sculo a questo da lngua nacional ganhou fora, importncia e densidade. Sua emergncia deu-se em um contexto marcado pelo af de apartar culturalmente o pas da ex-metrpole, rompendo, desse modo, os incmodos laos que, segundo a avaliao da poca, ainda nos atavam ao passado colonial. O direito a uma lngua prpria emaranhava-se ento com a problemtica do estatuto das manifestaes aqui produzidas: seu valor, autenticidade e ineditismo. Na busca de um conjunto de representaes capazes de dar conta da especificidade cultural do pas, So Paulo, mais uma vez, despontava como o modelo, o caminho a ser seguido. Graas ao trabalho de Amadeu Amaral, o portugus falado na Amrica adquiriu nobilitao, podendo ser apresentado como remanescncia quinhentista, tesouro carinhosamente guardado pela gente simples das terras paulistas. No mbito da produo literria, o regionalismo adquiriu novo flego nos anos 20. E preciso, porm, uma observao mais atenta para perceber as utilizaes e os sentidos atribudos a um termo que evocava a idia de separao e autonomia, mas que estava longe de ser empregado unicamente com tal contedo semntico. Quando se tratava do idioma, era possvel associ-lo a uma postura antiunitarista, que advogava com galhardia o direito diferena e rebelava-se contra as normas lisboetas; passando, porm, para a questo do alcance e sentido das obras produzidas, os regionalistas de So Paulo - grupo que adquiriu maior visibilidade, ainda que no fosse o nico existente - acreditavam-se capazes de indicar estratgias eficientes para promover o reencontro do pas consigo mesmo, numa apreenso da regionalidade que, em vez de se esgotar nas circunvizinhanas, ansiava por exercitar-se no pas como um todo. A definio de um tipo antropolgico brasileiro deveria naturalmente se fazer acompanhar de

uma lngua e uma literatura prprias. Torn-las reconhecidas e respeitadas internacionalmente equivalia a obter nossa certido de nascimento como nao civilizada. O exemplo paulista, cujos homens de letras, em atitude patritica, demonstravam-se sensveis realidade circundante, tinha a pretenso de atuar como um modelo alternativo ao padro vigente, que se reputava mera cpia de outros climas. A ento j banalizada imagem de um So Paulo carro-chefe da nao, habitado por uma raa distinta do restante do pas, locomotiva que consentia em arrastar os demais Estados tanto poltica quanto economicamente, procurava-se incorporar um novo adereo, capaz de dot-la de completude: So Paulo tornado plo cultural do pas, centro de onde deveria irradiar um projeto nacionalizador. Nesse contexto, deve-se inserir Monteiro Lobato, nome que evocava a idia de renovao e que era tomado como ldimo representante do carter audaz e impetuoso dos bandeirantes. Ele agregou em torno de si o grupo dos regionalistas, ao qual se atribua os louros pela utilizao da nova lngua e pela renovao do cenrio literrio brasileiro: O Sr. Monteiro Lobato reclama um estilo e no a cpia cm todas as artes, e agrupando os moos de mrito, rodeando-se do seu precioso concurso, leva ele por diante, e com xito, a Revista do Brasil, cuja roupagem cuidadosa e original conquistou simpatias sinceras alm das fronteiras da sua terra ... Observador sagacssimo, novelista delicioso e verdico, escritor de mrito, ele parece, alm disso, que o animador de um movimento, que no seria coroado de sucesso se visasse somente varrer a gramtica, mas que se torna srio concentrando indagaes dos exploradores, os dados geogrficos, a palavra dos pedagogos, ameaando com o desmentido dos estudiosos a fico dos literatos, recolhendo enfim conhecimentos e impresses prximas da realidade brasileira para os fazer escrever numa linguagem brasileira.66 Pouco importa que dos escritores que gravitaram em torno de Lobato poucos fossem paulistas ou se enquadrassem plenamente
66 GAHISTO, M. A vida literria. As letras brasileiras. RBR, v.22, n.86, p.155, fev. 1923.

no rtulo que se lhes colocava, na prtica o vis da regionalidade literria foi difundido como mais um cone da paulistaneidade e nessa condio foi manipulado como arma de guerra contra o Rio de Janeiro. H o n r a n d o a tradio bandeirante, So Paulo desbravava os caminhos de uma expressividade tipicamente braslica, que deveria desaguar na formao de uma identidade cultural autctone e, segundo a lgica em voga, genuna. Tais balizas permitem deslindar um determinado projeto cultural paulista que perdeu ressonncia, nos termos em que estava enunciado, a partir do surgimento do modernismo, que no s equacionou a questo em outros parmetros como tambm foi responsvel por uma mudana brusca na correlao de foras no campo intelectual. Q u a n t o ao primeiro aspecto, os modernistas estavam fascinados com o espetculo proporcionado pela grande metrpole: fbricas e chamins, prdios, carros, bondes, o burburinho das multides apressadas em contnuo movimento. N u m Brasil esmagadoramente rural, So Paulo destacava-se como experincia urbana nica, digna de ser erigida condio de musa inspiradora. Observe-se como Lobato adota posio oposta: Em todos os pases do mundo as populaes rurais constituem o cerne das nacionalidades. Taurinos, torrados de Sol, enrijados pela vida sadia ao ar livre, os camponeses, pela sua robustez e sade, constituem a melhor riqueza das naes. So a fora, so o futuro, so a garantia biolgica dos grupos tnicos. Pela capacidade de trabalho mantm eles sempre elevado o nvel da produo econmica; pela sade fsica, mantm em alta o ndice biolgico da raa, pois com o sangue e o msculo forte do campons que os centros urbanos temperam a sua vitalidade. O urbanismo um mal nocivo espcie humana. Os vcios, o artificialismo, o afastamento da vida natural, o ar impuro, a moradia anti-higinica, se conjugam para romper o equilbrio orgnico do homem citadino, rebaixando-lhe o tnus vital. Mas o campo intervm e restaura-se o equilbrio. A infiltrao permanente de sangue e carne de boa tmpera, vinda dos campos, contrabalana o desmedramento das cidades. (Lobato, 1956b, p.2.55) Em trabalho dos mais instigantes, Annateresa Fabris desconstri a viso urdida pelos modernos de uma paulicia miticamente tecnizada, ressaltando o seu carter muito mais "projetivo do que efetivo" (Fabris, 1994, p.31). Nesse horizonte no havia espao para

o pas tradicional e arcaico representado pelo serto, com seus caboclos acocorados junto ao fogo, fumando cigarros de palha e contando casos para empatar um tempo alongado e que corria devagar. De outra parte, afirmando-se contra parnasianos, simbolistas, decadentistas e regionalistas, os integrantes de 1922 classificaram, especialmente no primeiro tempo modernista, todos os seus antecessores como passadistas. Esse discurso genrico, que trabalhava a favor da imposio de um encadeamento linear e dotado de aparente coerncia, foi o que acabou por se difundir, soterrando na poeira do tempo a multiplicidade de abordagens. No parece demais sugerir que a averso dos modernos Lobato se prendia menos sua decantada incapacidade de aceitar uma pintura deslocada da representao realista do que necessidade de neutralizar um poderoso inimigo. Afinal, Lobato - maior fenmeno de vendas do perodo, defensor intransigente da lngua brasileira, crtico da cultura de importao, pioneiro da literatura infantil, identificado como o lder de uma corrente literria festejada pela crtica e pelo pblico, propugnador da campanha sanitria, criador do personagem smbolo do pas, proprietrio da prestigiosa Revista do Brasil, empresrio que revolucionou a produo e a comercializao do livro e que controlava uma das principais editoras do pas - acumulou sucessos que acabaram por torn-lo um patrimnio nacional e elev-lo condio de verdadeiro bandeirante, um dilatador das fronteiras da cultura, da indstria e da cincia. Combat-lo era, para aspirantes hegemonia no campo das letras, tarefa essencial. interessante notar como alguns modernistas acabavam por engrossar o coro que consagrava Lobato. A Revista do Brasil publicou elogios de Srgio Milliet e Oswald de Andrade ao criador do Jeca, 67 que tambm franquiou as portas de sua editora a alguns dos modernos. J entre Mrio de Andrade e Monteiro Lobato as relaes nunca foram amistosas. A colaborao de Mrio na Revista do Brasil s se amiudou no perodo em que ela
67 MILLIET, S. As Moreninhas de Cesidio Ambrogi. RBR, v.25, n.100, p.358, abr. 1924. Ver tambm a conferncia proferida na Sorbonne por ANDRADE, O. de. O esforo intelectual do Brasil contemporneo. RBR, v.24, n.96, p.388-9, dez. 1923.

foi dirigida por Paulo Prado. Em todo o perodo anterior, o escritor publicou um nico artigo Debussy e o impressionismo,68 ainda assim graas interveno de Amadeu Amaral. No entanto, Paulicia desvairada foi submetida apreciao do editor Monteiro Lobato, que no publicou a obra. No de admirar que o livro de Mrio tivesse sido alvo de uma resenha muito pouco elogiosa na revista.69 Mesmo durante o perodo em que Paulo Prado dirigiu o peridico, Mrio continuou recebendo crticas. Suas Crnicas de Arte mereceram o seguinte comentrio: " mtodo futurista, a maneira de Mrio de Andrade. Anuncia-se uma crnica de arte e fala-se em tudo, menos de arte". 70 A fonte utilizada permite rastear os diferentes pressupostos que, ao longo do tempo, estruturaram o debate em torno da lngua, o qual estava profundamente associado a um anseio de autonomia e reconhecimento de maturidade literria. Ao mesmo tempo, deixa antever a gestao, efetivada no bojo do referido debate, de um projeto cultural paulista personificado em Monteiro Lobato. Essa problemtica ganha relevo na medida em que recoloca em discusso o clima intelectual de um perodo que se insiste em abarcar a partir da polarizao modernos e pr-modernos, oposio que est muito longe de dar conta da sua complexidade. De fato, entre integrantes de 1922 e "regionalistas paulistas" observamse confluncias e oposies, patentes na abordagem do idioma, aqui exemplificada com Mrio de Andrade. preciso ter presente tambm que a tenso regionalismo-modernismo esteve longe de se esgotar nos anos 20, tal polmica continuou na ordem do dia por vrias dcadas, ainda que com outros interlocutores que no Lobato e seu grupo. 71 A Revista do Brasil permite navegar em sentido contrrio corrente dominante, a travessia pode trazer rentabilidade analtica na medida em que sugere outras rotas, ainda que vicinais.

68 69 70 71

RBR, v.17, n.66, p.193-211, jun. 1921 RBR, v.21, n.82, p.147, out. 1922. GUIDO, A. Cinematografia futurista. RBR, v.23, n.89, p.69, maio 1923. A defesa do regional coube a Freyre e o seu regionalismo tradicionalista e modernista. A respeito ver: D'ANDREA, M. S., 1992, p.107-92.

GRUPO V: Figuras 19 a 22 A presena dos modernistas no impediu que a revista se mostrasse crtica em relao s novas idias. (RBR, n.55, 78, 90 e 105)

FIGURA 19

O NOSSO FUTURO A T R A V E Z DO CUBISMO

FIGURA 20

FUTURISMO ETC, E TAL

(D. Quixote em 8. Paulo)

A historia velha: a extrangeira passa na aldeia com a sua belleza postia e seu luxo de contrabando e logo a rapaziada se lhe atira no encalo sem saber para onde levar essa viso enganadora! E' preciso deter os moos e enxotar a cortez! (D. Quixote Rio)

FIGURA 2 1

NA "EXPOSIO DA E. N. B E L L A S A R T E S "

Mas no ha nada pintado aqui, neste quadro. E' assim mesmo... Talvez seja a "Immaculada Concepo". ( D . Quixote R i o ) .

FIGURA 22

CONSIDERAES FINAIS

Reconstruir mundos uma das tarefas essenciais do historiador, e ele no a empreende pelo estranho impulso de escarafunchar arquivos e farejar papel embolorado - mas para conversar com os mortos. Fazendo perguntas aos documentos e prestando ateno s respostas, pode-se ter o privilgio de auscultar almas mortas e avaliar as sociedades por elas habitadas. Se rompermos todo contato com mundos perdidos, estaremos condenados a um presente bidimensional e limitado pelo tempo; achataremos nosso prprio mundo. (Darnton, R., 1987, p.7)

Das pginas da Revista do Brasil emerge um conjunto de diagnsticos que pretendia refletir sobre a especificidade do Brasil e propor sadas para os nossos desacertos. O esforo de inventariar as razes que estariam impedindo a nao de se afirmar como uma identidade coletiva, capaz de ocupar papel de destaque no cenrio internacional, ensejava mltiplas respostas, nem sempre compatveis entre si. O esmiuar cuidadoso dos diferentes aspectos da realidade nacional nunca esteve dissociado da nsia de propor caminhos para a ao. A construo de modelos explicativos, longe de ter sido efetivada com augusto distanciamento, imbricava-se a projetos de gesto que se esperava tornar efetivos.

A intelectualidade do perodo, que se auto-atribua a capacidade de traar caminhos para o pas, direcionar produtivamente os seus esforos e orientar a conduo dos negcios pblicos, no hesitou em proclamar a sua qualificao - supostamente legitimada pela posse de um saber especfico que lhe permitia ver para alm das aparncias - e em coloc-la a servio dos interesses nacionais. Nessa produo, perpassada por um tom de desalento, So Paulo destacava-se como positividade. Graas aos paulistas, era possvel propor uma leitura redentora do passado, transformado no momento privilegiado de alargamento das fronteiras; do presente, pois a regio constitua-se encorajador exemplo de prosperidade econmica; e do futuro, que passava a ser encarado com confiana. O Estado e sua dinmica capital tornavam-se ento o modelo, o grande farol que derramava sua possante luz sobre todo o pas. Por certo, tratava-se de uma estrela solitria, mas seu brilho atestava a compatibilidade entre sucesso econmico, progresso, modernidade e os trpicos, que finalmente davam mostras de poder abrigar a civilizao. As dvidas e incertezas quanto viabilidade do Brasil, lanadas de agora em diante para alm das fronteiras paulistas, podiam ser equacionadas na seguinte frmula: elevar o restante do pas condio de So Paulo, doravante cada vez mais identificado nao. No preciso insistir no carter excludente de uma proposta que redimia uma pequena frao e ameaava o restante com o espectro da barbrie. Na sua verso mais restritiva, essa representao conferia dignidade apenas aos bandeirantes e seus descendentes, exaltados como uma raa natural e estruturalmente superior. Enquanto So Paulo oferecia uma viso reconfortante, que infundia confiana, os demais Estados permaneciam mergulhados em letargia profunda, enredados em crises de formao, responsveis por desequilbrios que, por sua vez, ajudavam a compreender porque a nao ainda no fora capaz de ultrapassar o estgio de um agregado informe.

Sobretudo a partir da Primeira Guerra Mundial, quando a luta encaniada entre as grandes potncias deixava patente que nenhuma parte do planeta estaria imune aos apetites imperialistas, entrou na ordem do dia a tarefa de dar ao Brasil um sentido de conjunto, transformando-o em um todo coeso. Era urgente que esse pas enorme e semideserto, se mostrasse capaz de povoar, utilizar e defender os recursos naturais a fim de assegurar efetivamente a sua posse. Os balanos obstinadamente insistiam nos nossos males de natureza biolgica, patentes no estado doentio dos habitantes e ou na sua duvidosa qualidade tnica; econmica, expresso nos ndices de misria; moral, que assumia a forma de um pessimismo generalizado; ou intelectual, evidente no alarmante nmero de analfabetos e na inexpressividade da nossa produo nos campos artstico, cultural e cientfico. Porm, eles no se compraziam na simples constatao, antes clamavam por atitudes, em uma nsia indisfarada de desdobrar-se em prticas. Para alguns, as solues circunscreviam-se esfera poltica propriamente dita. A fonte das nossas desventuras residiria no funcionamento imperfeito das proposies liberais e democrticas, aqui obstadas pela ausncia do voto secreto, de lisura nos procedimentos eleitorais, de partidos polticos estruturados, de uma opinio pblica ativa e de uma elite poltica realmente comprometida com o pas. Em editorial datado de 1924, Paulo Prado chamava a ateno para a prioridade absoluta da problemtica poltica: Todos esquecem que nesta terra s existe realmente, empolgante e irreduzvel, uma nica questo - a questo poltica. Dela decorrem todas as outras, como as que criaram o romantismo da monarquia e o arrivismo da repblica. O cu e o solo benignos livraram-nos da grande questo por que hoje se bate o mundo inteiro a questo social. Desconhecemos, por completo, as dissenes de raa e religio que tanto perturbam os outros pases, e os problemas econmicos e financeiros surgem somente em acessos intermitentes, ao acaso das crises, e deles pouco cuidam, a no ser nas aperturas do momento. A questo poltica a questo dos homens que governam ... E, segundo a frrea organizao das oligarquias, so levados ao poder pelo sistema das nomeaes eleitorais ... S a restaurao estrepitosa da verdade do voto poder restituir imensa maioria dos

que pagam e sofrem os direitos perdidos pela indiferena e pelo absentesmo ... Unicamente a soluo do problema poltico poder nos safar da chafurda em que nos atolamos, e dissolver a camarilha que se julga dona e senhora dos destinos do Brasil. pela poltica desde que afastemos as solues violentas - que conseguiremos abolir na repblica da Camaradagem, em que a irresponsabilidade um dogma, o culto molocheano da Incompetncia.1 O enfrentamento da questo nacional exigia, nessa perspectiva, uma reforma do aparelho estatal, que deveria ser transformado em terreno propcio para o pleno desabrochar de um projeto poltico que no conseguia vingar. Tratava-se de reformular a prtica quotidiana, eivada de vcios, substituindo-a por outra que assegurasse ao povo o efetivo exerccio de sua soberania. O voto secreto surgia como soluo poderosa, capaz de despertar a nao para a vida cvica: Afinal, uma idia na poltica da Repblica: o voto secreto ... essa coisa espantosa, nunca dantes vista em trinta e trs anos de "democracia": uma idia nacional, ponto de convergncia e centro de irradiao de foras sociais. a emancipao, a discusso, a luta, a responsabilidade de cada um e de todos. mais um pouco: a primeira brecha nesse muro de taipa, a fingir de muralha chinesa - a autocracia ... O voto secreto vencer e com ele a nao. 2 Nas pginas da Revista do Brasil, Mrio Pinto Serva defendeu com ardor a necessidade da reviso constitucional, prescrita como remdio eficiente para contornar as dificuldades. Ele argumentava que: a verdade republicana reside nas eleies e as nossas eleies so mentiras cnicas e repulsivas. Sob o nome de comcios eleitorais temos artefatos de tirania e corrupo, orgias de fraudes, bacanais donde fogem os homens de bem e que os cidados pacficos e decentes evitam, da mesma forma que evitam as tabernas e lupanares ... A conscincia nacional no Brasil est adormecida: d-nos a lei do voto secreto e obrigatrio, ela comear a despertar e em breve se levan-

1 PRADO, P. O momento. RBR, v.25, n.99, p.193-4, mar. 1924. 2 O momento. RBR, v.20, n.78, p.97, jun. 1922.

tar na plenitude de sua energia ... O voto para o patriotismo o que a hstia para a religio. Assim precisamos preservar o voto num sacrrio guardando-o de todas as profanaes, porque ele a exteriorizao da conscincia ntima da Nao. 1 A educao assumia, aos olhos dos homens comprometidos com essas propostas, lugar preponderante. Esperava-se que ela aliasse o ensino do alfabeto difuso do sentimento patritico e das noes de cidadania. O contedo programtico deveria reservar espao privilegiado para a lngua, a literatura, o folclore, a histria e a geografia nacional, alm de infundir o culto e o respeito pela bandeira, pelo hino, pelas festas cvicas e pelos nossos heris: A base sobre a qual h de alicerar-se uma sociedade presumidamente adiantada, sem conteste a instruo; preciso convir de antemo que a instruo no se obtm com uma bagagem escolar em que cartilha ABC juntou-se a cincia confusa das quatro operaes elementares. Dizendo instruo, digo, implicitamente, instruo cvica, instruo social ntidas, completas, sem deslizes da preocupao mxima que deve ser a orientao futura de cada um: a compreenso de que no h, ou por outra, no deve haver, na coletividade, quantidades desprezveis, que cada um tem um papel a representar, e que no grande drama da vida humana no h comparsa, por mais humilde, cujo desempenho no possa influir no xito geral ... Instruir as massas, dar a cada um a dose suficiente de instruo e cultura que nos permita um discernimento apurado, a incumbncia mxima da elite social; assim, e s assim, ter o homem a liberdade moral precisa para que a responsabilidade se institua e a organizao social se aperfeioe.4 C o n t u d o , no se pode subestimar o fato de os anos 10 e 20 terem sido marcados por insurreies militares e agitaes operrias, testemunhos eloqentes da presena de outras foras sociais na arena poltica. A capacidade mobilizadora dos anarquistas, a
3 SERVA, M. P. Na retaguarda da civilizao. RBR, v.14, n.55, p.209-10, jul. 1920. 4 ALMEIDA, G. de. A noo de responsabilidade. RBR, v.3, n.10, p. 148-9, ont. 1916. Especialmente para a questo do contedo a ser ministrado ver SILVEIRA, C. da. Fins da educao sob o ponto de vista brasileiro. RBR, v.4, n.14, p.202-5, fev. 1917.

fundao do Partido Comunista, a rebeldia crescente de alguns setores das foras armadas indicavam que o tempo da tutela oligrquica esvaia-se. O alarido das vagas contestatrias no podia ser ignorado; ainda mais porque ele apontava para solues reputadas de radicais pelos seguidores do iderio liberal. Tais proposies estiveram longe de seduzir a intelectualidade da Revista do Brasil, como atesta o fato das suas pginas nunca lhes ter dado acolhida. No prprio interior das camadas dominantes as fraturas tornavam-se evidentes. A cada sucesso estadual ou federal os atritos multiplicavam-se, expondo discrdias que acabaram por propiciar a fundao do Partido Democrtico em 1926. A deciso de Jlio de Mesquita de criar a Revista do Brasil, tomada no transcorrer da crise aberta pela ciso de 1915, pode ser interpretada como um passo na tentativa de arregimentar os descontentes. Afinal, o grupo do jornal O Estado de S. Paulo sempre considerou tarefa das oposies enfrentar um poder discricionrio que, por se distanciar do salutar caminho da democracia, via-se agora confrontado com agitaes que colocavam em risco todo o aparato poltico. As proposies a favor da moralizao das eleies, do voto secreto, da reforma constitucional, do fim do clientelismo, to presentes na revista, inseriam-se na tentativa de fornecer alternativas para enfrentar as ameaas revolucionrias, sem cruzar as fronteiras definidas pelos princpios liberais. Entretanto, no eram poucos os que se declaravam cpticos quanto possibilidade de circunscrever as dificuldades do pas realizao incompleta de um modelo poltico. A salvao da nao exigia que se colocasse sob-judicie as prprias instituies. Denunciava-se o carter imitativo do aparelho estatal, transplantado sem qualquer considerao s nossas especificidades, necessidades e aspiraes. Discernia-se nessa imitao cega mais um sinal de infantilidade, bem sintetizada no termo macaquear, com o qual se queria expressar a atitude inconsciente, caricata e ridcula, de copiar pelo simples prazer de fazer igual, sem a menor idia do significado dos prprios gestos:

Mas, quem, para legislar, procurou investigar as nossas necessidades, o nosso ambiente, as exigncias sociais, polticas e econmicas da ptria? Houve, em todos os tempos, a preocupao de transplantar para o Brasil as melhores instituies. Agia-se como para a elaborao de um povo artificial, capaz de ser regido por leis criadas e reunidas teoricamente, pela beleza de sua liberalidade ... Com uma das mais liberais constituies que existem sobre a terra, temos sido um povo razoavelmente desorganizado e imprevidente. Ainda hoje, trinta anos da Repblica e noventa e sete da Independncia, os apstolos da reviso [constitucional] no pensam diferentemente, ao que parece. Faa-se a reviso e o pas estar a salvo. Instruo pblica, vitalidade da raa, so coisas acessrias. O que conta uma carta constitucional modelar.5 A insistncia em desrespeitar a alma brasileira, impingindolhe cdigos alheios, identificava-se a causa ltima das nossas vacilaes e vicissitudes, no passveis de soluo por retoques de c u n h o legislativo. Questionava-se a tentativa de ostentar frmulas polticas lapidares, porm impenetrveis para a maioria dos habitantes. Insistia-se, mais uma vez, no estgio intelectual da populao, tida como indigna de ser chamada de povo: na feitura de nossas formas de governo, o povo nunca participou realmente, mesmo porque no Brasil nunca houve, ainda no h, povo na acepo poltica dessa palavra ... Por isso, no Brasil, os governos tm sido como que ddivas, feitas a princpio pela metrpole e, posteriormente, por minorias mais ou menos eivadas de lirismo poltico. 6 Enfatizava-se a completa inverso operada no Brasil, pas no qual o Estado teria pretendido criar a sociedade em vez de ser o resultado dela. Essa relao eivada de antagonismo evocava um esforo de sujeio do pas s mximas que no se inspiravam nas

5 LEO, C. Histria constitucional do Brasil. RBR, v.17, n.68, p.405 e 408, ago. 1921. Ver tambm BRITO, L. A. C. de. Tradio e progresso. RBR, v. 14, n.54, p.142, jun. 1920. 6 PRADO, A. A independncia do Brasil, op. cit., p. 151. E ainda "... no Brasil no existe povo no sentido anglo-saxo da expresso, isto , massas populares esclarecidas e independentes, e sim uma vasta congrie humana, acumulada nas cidades ou dispersa pelos campos e sertes". OLIVEIRA VIANNA, F. J. O idealismo na evoluo poltica do Imprio e Repblica. RBR, v.21, n.81, p.46, set. 1922.

fontes da nacionalidade. Da ser taxada de idealista, termo utilizado para caracterizar a falta de ligao orgnica entre a nao e as suas instituies, e responsabilizada pela artificialidade do regime republicano: Entre ns, com efeito, no no "povo", na sua estrutura, na sua psicologia, na sua economia ntima e nas condies particulares da sua psique, que os organizadores brasileiros, e os elaboradores dos nossos cdigos polticos vo buscar os materiais para as suas formosas e soberbas construes: fora de ns, nos modelos estranhos, nos exemplos estranhos, nas jurisprudncias estranhas, em estranhos princpios, em estranhos sistemas que eles se abeberam e inspiram - e parece que somente sobre estes paradigmas que a sua inteligncia sabe trabalhar com perfeio.7 Diante desse quadro, no eram poucos os que, nostalgicamente, suspiravam pela monarquia. 8 Os crticos da imitao, que compartilhavam com os reformadores liberais as pginas da Revista do Brasil, produziram
7 OLIVEIRA VIANNA, F. J. Idealismo na evoluo poltica do Imprio e da Repblica. RBR, v.21, v.81, p.23, set. 1922. 8 "Arraigou-se de tal forma esse hbito (da imitao) em nossos patrcios que j antes de expirar entre ns o regime ao qual devemos setenta anos de prosperidade, os propagandistas davam como principal razo a favor do novo regime, a da exceo na Amrica! ... A Strauss no passou desapercebida a superioridade da monarquia sobre a repblica na formao e no desenvolvimento intelectual de unia nacionalidade." HOLLANDA, S. B. de. Ariel. RBR, v.14, n.53, p.85, maio, 1920. Ao lado das crticas ao regime republicano, podese detectar nas pginas da Revista do Brasil um culto figura de D. Pedro II patente em LESSA, P. O preceito das reformas constitucionais. RBR, v.l, n.l, p.6-11, jan. 1916; NORTE, J. do. A mensagem e o Imperador. RBR, v.15, n.57, p.85-7, set. 1920; Resenha do Ms. Os restos do Imperador. RBR, v.16, n.61, p.88, jan. 1921, cuja edio foi aberta com um busto de D. Pedro II, desenhado por Jos Wasth Rodrigues; LAET, C. de. Em torno de D. Pedro II e MORAES, H. As trs sombras. RBR, v.16, n.62, p.167-70 e 170-2, fev. 1921, respectivamente; D. Pedro II. RBR, v.16, n.63, p.268-96, mar. 1921, entre outros. A Princesa Isabel tambm foi alvo de artigos elogiosos: CHATEAUBRIAND, A. Isabel, a Redentora. RBR, v.19, n.73, p.78-80, jan.1922; RBR, v.19, n.76, p.348, abr. 1922; Resenha de Saudades de Manfredo Leite. RBR, v.l7, n.77, p.73-4, maio 1922; o mesmo acontecendo com o seu filho, D. Luiz de Bragana e Orleans. RBR, v.14, n.56, p.352-4, ago. 1920.

reflexes multiformes que guardavam entre si considerveis semelhanas. Entretanto, convm distinguir nesses registros as sadas sugeridas, que tanto poderiam continuar desembocando em um projeto de feio iluminista, no qual o fator tnico adquiria um peso modesto, ou pelo menos encarado sob o ngulo da perfectibilidade;9 quanto caminhar em direo a uma proposta que, aceitando a inferioridade e a indolncia natural da grande maioria dos governados, postulava a necessidade de se investir na construo de uma nova ordem poltica. As noes de democracia, representatividade, cidadania, foram duramente questionadas por setores significativos da intelectualidade, postura que, se no era indita, adquiria nesse momento traos peculiares. Comentando a respeito de um grupo de quinhentos eleitores mineiros da cidade de Palmira, Vianna afirmava: Todos esses homens iriam, dentro em pouco, votar nas eleies para presidente da Repblica, do Estado e deputados federais. Conversei com um grande nmero deles, e sondei a sua cultura poltica. Muitos no sabiam quem era o candidato presidncia de Minas (o Sr. Arthur Bernardes), cuja eleio se faria dentro de alguns dias. Outros no sabiam se quer quem era o presidente atual do Estado. De alguns no pude saber mesmo quem era o chefe poltico a que obedeciam. S conheciam o coronel que os guiava. Quase todos no sabiam bem o que iam fazer a Barbacena. O coronel que devia saber; que "eu perguntasse ao coronel" - diziam com simplicidade e brandura, como se fosse a coisa mais notvel do mundo. O sufrgio universal nos nossos campos! Que belssimo assunto para o humorismo de Mark Twain!10 A conjuntura aberta com o final da Primeira Guerra colaborava para generalizar a convico de que era urgente atualizar os antigos modelos polticos, agora tidos como incapazes de fornecer, com prontido, respostas para o curso dos acontecimentos.

9 Nesse rol deve-se incluir o texto de Armando Prado (nota 6) e tambm o de AZEVEDO, N. de. Educao republicana. RBR, v.13, n.51, p.191-5, mar. 1920. 10 OLIVEIRA VIANNA, F. J. As pequenas comunidades mineiras. RBR, v.8, n.31,p.223, jul. 1918.

Significativamente, os regimes de cunho autoritrio ganharam, no decorrer dos anos 20, espao cada vez mais amplo, subtraindo sentido s noes de voto, opinio pblica e participao. O contexto internacional reforava o arsenal dos crticos brasileiros, convenientemente atualizados com as ltimas tendncias.11 O discurso cientfico, por sua vez, tambm acabava por fornecer um importante rol de argumentos. Na sua verso mais ortodoxa, a inferioridade tnica condenava a maioria dos habitantes ao status de subcidado, deixando pouco espao para o exerccio dos direitos polticos. Postulava-se a necessidade de elevar o seu patrimnio tnico, o que deveria ser feito aliando a imigrao selecionada a uma severa legislao eugnica encarregada de coibir os cruzamentos de portadores de deficincias fsicas, psicolgicas e ou morais e de incentivar a reproduo dos bem-dotados. No interior do discurso higinico, a populao era encarada como um aglomerado de doentes que precisava ser curado, amparado, tratado para depois adquirir cidadania plena. A elevao das condies sanitrias, a cura das endemias, a adoo de medidas profilticas tinham que ser impostas a seres desprotegidos e impotentes, que s seriam arrancados de seu estado mrbido por meio dos benefcios da cincia. Desnecessrio lembrar que a discusso de mtodos e procedimentos cientficos estava fora da alada de indivduos no iniciados. Note-se que a educao perdia aqui o seu contorno de prioridade: se no chegou a ser julgada totalmente intil, seu alcance certamente foi tido como limitado tanto para os eugenistas, que chegavam mesmo a negar-lhe sentido, quanto para os higienistas, que tambm estavam dispostos a posterg-la diante da tarefa maior de curar febres e expulsar vetores.

11 Na Revista do Brasil o ensasta que melhor ilustrou a postura autoritria foi Oliveira Vianna. Entretanto ele no foi o nico a defender um regime elitista, conservador e contrrio ao sufrgio universal. Nesse sentido, ver: BANDEIRA, S. Runas da Aristocracia. RBR, v.2, n.7, p.213-20, jul. 1916; BOUVIER, P. A iluso da democracia. RBR, v.25, n.101, p.68-70, maio 1924 e COLLOR, L. Constituies artificiais. RBR, v.26, n.106, p.172-4, out. 1924, os dois ltimos francamente favorveis ao fascismo italiano.

O modelo liberal clssico passou a ser alvo de crticas severas. Para realizar com presteza e agilidade as tarefas que obstavam a marcha do pas, clamava-se por um poder centralizado e forte, dotado de um projeto nacional calcado em metas claras e objetivamente traadas, rodeado por corpo de agentes competentes e familiarizados com tcnicas derivadas de um saber positivo. Enraizava-se uma concepo da populao enquanto massa informe e dcil sobre a qual se deveria exercitar a ao. Ao resenhar um conjunto de ensaios de Oliveira Vianna reunidos em livros, o articulista da Revista do Brasil afirmou: Os trezentos anos da colnia no educaram para a democracia. O imprio estabeleceu-a de chofre. Mas "a vivacidade do nosso esprito eleitoral" residia no instinto partidrio dos grandes proprietrios do interior. Arruinados com a abolio e as crises subseqentes, extintos os partidos tradicionais, cessou o entusiasmo eleitoral dos caudilhos locais e, com ele, o das massas, que s os acompanhavam, sem nunca agir por si, democraticamente. Est, pois, compreendida a ndole nacional e explicado o funcionamento poltico do regime. Como funcionaria ele melhor? Com um governo forte. E Oliveira Vianna nos d a verdadeira concepo de governo forte: a do magistrado superior a partidos, juiz de si mesmo e dos amigos, capaz de resistir-lhes, mais que aos adversrios ... O papel dos governos fortes no regime presidencial o corpo de delito mais perfeito, mais profundo e sutil destes trinta anos de Repblica. L-lo compreender tudo, absolutamente tudo o que h de humilhante, vergonhoso e indigno nesta mquina complicada e misteriosa de nossa Histria...12 Tenses no interior da oligarquia; propostas de reformas polticas dentro das fronteiras liberais; crticas contundentes s instituies, que desaguaram em um autoritarismo pretensamente estribado em verdades cientficas provenientes da antropologia, da higiene e ou da eugenia; projetos alternativos ordem estabelecida, sustentados por anarquistas e comunistas; contestaes militares: a fermentao ideolgica do perodo patente. Por dcadas a fio
12 Resenha de Pequenos estudos de Psicologia Social de Oliveira Vianna. RBR, v.20, n.78, p.157-8, jun. 1922.

essas matrizes, em grande parte gestadas nesse perodo, continuariam a se enfrentar e dar o tom cena poltica nacional. Ainda que a Revista do Brasil no tenha agasalhado todas essas proposies, ela foi capaz de abarcar um quadro diversificado a ponto de permitir questionar as imagens que insistem em tomar os anos 10 e 20 como um perodo relativamente indiferenciado. Politicamente, a chamada Repblica Velha, com toda a carga de negatividade que o adjetivo encerra, no passaria de um longo prembulo para a Revoluo de 1930, acontecimento transformador por excelncia, que sacudiu o pas da modorra em que se encontrava. Culturalmente, a grande ruptura teria ocorrido pouco antes com o modernismo, responsvel tanto por novas formulaes estticas, quanto por alteraes profundas na compreenso da identidade nacional brasileira. Essa a viso consagrada pela historiografia, que tem sido pouco generosa para com aqueles que no estiveram engajados diretamente nos acontecimentos erigidos em marcos periodizadores. A Revista do Brasil constituise um testemunho pungente e encorajador contra as simplificaes impostas por um determinado discurso histrico.

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SOBRE O LIVRO Coleo: Prismas Formato: 14 x 21 cm Mancha: 23 x 43 paicas Tipologia: Classical Garamond 10/13 Papel: Offset 75g/m2 (miolo) Carto Supremo 250 g/m2 (capa) 1a edio: 1999

EQUIPE DE REALIZAO Produo Grfica Edson Francisco dos Santos (Assistente) Edio de Texto Fbio Gonalves (Assistente Editorial) Fbio Gonalves (Preparao de Original) Luicy Caetano de Oliveira (Reviso) Editorao Eletrnica Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso) Jos Vicente Pimenta (Edio de Imagens) Duclera Gerola Pires de Almeida (Diagramao)