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La baguette de sourcier, du coudrier aux matriaux composites, et retour

Parler des matires dans lesquelles est fabrique la baguette de sourcier exige de donner quelques informations sur cette dernire et son cousin, le pendule'. Instrument de la physique, celui-ci servit aussi la divination ds l'Antiquit; tenu la main, il apparat au XIXe sicle dans la recherche d'eau ou de disparus, dans l'identification de maladies, etc., selon les prceptes de la radiesthsie alors naissante et dont le professeur Tournesol est l'adepte le plus clbre. La premire utilisation atteste de la baguette date quant elle du XVe sicle. Elle servait alors la prospection minire; sa diffusion depuis la Bavire est bien documente dans les crits de ses partisans et de ses dtracteurs, la polmique faisant rage par pisodes depuis le XVIIe sicle. Critique par certains qui n'y voient qu'autoillusion et citent des statistiques, la baguette est dfendue par d'autres, parfois des sceptiques convertis, sduits par l'vidence du sentiment parfois peru par qui s'essaie son usage. Diverses thories parapsychiques ou physiques expliquent son fonctionnement selon une attirance mystrieuse entre l'instrument ou l'oprateur et l'objet de la recherche. Aucune n'est sans faille aux yeux des rationalistes. Dans leurs rangs se distingue le professeur Yves Rocard, physicien de renom, pre de la bombe atomique franaise (et d'un premier ministre), qui admet la ralit du phnomne sourcier et l'explique par une sensibilit humaine aux microvariations du champ magntique terrestre. Outre que son hypothse ne s'applique pas la radiesthsie sur plan ou photographie, laquelle il nie toute validit, la controverse reste ouverte. Son dernier ouvrage (Rocard 1989) donne un aperu historique de la question, un autre se trouvant dans l'tu-

Jean-Yves
DURAND

Universidade do Minho (Braga, Portugal) et IDEMEC (Aix-en-Provence)

I . Cet article est tir de quelques pages d'une thse en anthropologie prpare l'Universit de Provence sous la direction du professeur Georges RavisGiordani, consacre aux sourciers et leurs relations avec les hydrogologues et les sceptiques. Des enqutes ont t menes depuis 1990 dans la Drme, au Portugal et, dans une moindre mesure, en Nouvelle Angleterre. Une bourse Praxis XXI (Fundao para a Cincia e a Tecnologia, Lisbonne, 1994) et la bourse Eugne Fleischmann 1996 ont constitu une indispensable aide financire.

Plantes, socits, Bavoirs, symboles. Matriaux pour une ethnobotanique europenne.

Actes du sminaire d'ethnobotanique de Salagon, vol. 2, 2002 : L'arbre. Les cahiers de Salagon 10, Muse-conservatoire de Salagon et Les Alpes de lumire, Mane, 2004, P 8190.

LARBRE DANS LUSAGE ET LIMAGINAIRE DU MONDE

L'une des plus anciennes reprsentations connues de la baguette montre son usage dans la recherche de minerais en Bavire, selon toute vraisemblance le berceau gographique de la sourcellerie (Agricole, De re metallica, 1556).

de dirige dans les annes 1950 par l'anthropologue amricain Evon Vogt (Vogt et Hyman, 2000). Son coauteur, Ray Hyman, est un psychologue, ancien magicien professionnel, spcialis dans le dmontage d'impostures. Ce dtail indique l'orientation d'une recherche qui veut dterminer si la sourcellerie fournit une mthode empiriquement fiable de localisation de l'eau souterraine et conclut qu'elle est une instance magique qui persiste parce qu'elle aide satisfaire une varit de besoins sociaux et psychologiques insatisfaits qui existent dans notre socit (Vogt et Hyman, 2000 : XIV). Les autres rares tudes en sciences sociales publies sur le sujet adoptent l'attitude inverse, affirmant ne pas prendre parti mais laissant sentir qu'elles sont gagnes aux thses sourcires. Quoi que l'on pense de l'option de Vogt et Hyman, le fait est que leur travail est le mieux tay de donnes empiriques rigoureuses et dans une certaine mesure comparatives. On n'entrera pas ici dans ce dbat pistmologique et mthodologique complexe, qu'une rflexion sur le sujet ne pourrait vacuer; dans l'espace limit de cet article, suspendons donc la fois croyance et incroyance pour nous en tenir quelques observations. voquer la baguette de sourcier appelle tous coups une image bien connue : un rameau fourchu, d'environ un centimtre de diamtre, dont les deux branches opposes, qu'on aura eu soin de choisir de grosseur peu prs gale bien que l'une soit primaire et l'autre secondaire, ont chacune une longueur de 25 ou 30 centimtres, la pointe pouvant tre sectionne au ras de leur

jonction ou se prolonger un peu. Rien de plus simple pour tout un chacun, donc, que de s'armer d'un canif et d'aller dans le jardin ou un bosquet voisin afin de s'quiper peu de frais d'une authentique baguette de sourcier. Autour de ce modle de rfrence simple, tellement connu qu'il a acquis valeur d'icne, s'est dveloppe une vaste combinatoire de matriaux, de formes et d'accessoires parfois tellement diffrencis qu'il serait en toute rigueur plus exact de toujours parler non pas de la mais des baguettes de sourcier.

Les matriaux : du coudrier la fibre de carbone


Il faut d'abord relever qu'en France une ide est aussi prompte surgir que l'image de l'instrument en Y: qu'il doit tre fait d'un rameau de "coudrier". Cet autre nom du noisetier (Corylus avellana) est aujourd'hui peu usit en dehors de la rfrence la confection de notre baguette. Dans ce contexte, il semble par contre invitable : du Grand dictionnaire universel de Pierre Larousse en 1863 au Littr, du Robert au Trsor de la Langue Franaise en 2002, les dictionnaires citent tous la baguette non pas mais comme si sa relative dfaveur, peut-tre en lui confrant une image plus archaque, donnait ce nom lui-mme un magntisme lui attachant toutes les connotations mystrieuses. Les termes anglais sont plus flottants encore. Le hazel dont l'usage est prconis est bien le noisetier/coudrier, mais les textes prescrivent souvent l'usage de witch-hazel, un noisetier des sorcires qui n'a rien voir avec le prcdent du point de vue botanique et qui de plus, d'aprs le Oxford English Dictionary, dsigne diffrents arbustes en Grande Bretagne et d'autres encore en Amrique, comme diverses varits d'ormes ou aussi Hamamelis virginica. L'vocation de pouvoirs occultes est explicite dans le nom de ces vgtaux. Hormis les associations symboliques anciennes du vrai noisetier, rien ne dit cependant qu'il faille trouver ce registre smantique plus signifiant ici que lorsque la nomenclature populaire l'applique pour diverses raisons une profusion d' herbe aux sorcires, de witch-weed et d'autres witches'thimbles. Au Portugal, les manuels de sourcellerie indiquent aussi une prfrence pour la varinha de aveleira (baguette de noisetier; Correia, 1951 : 15). Mais ceci semble tre plus la trace d'une influence de textes trangers que la description exacte des pratiques locales : dans le nord du pays, dans la mesure o l'on manifeste une prfrence, celle-ci fait choisir une branche d'olivier. Et pour cause : le noisetier est absent de la rgion. Enfin, la coudre blanche utilise au XIXe sicle en Vende n'a en ralit aucune ressemblance avec le noisetier (Bonnemre, 1887: 780). Vogt et Hyman (2000: 26) signalent qu'aux tats-Unis c'est le pcher qui est le plus souvent choisi, loin devant le saule. Dans tous les cas, les critres sont les mmes : l'abondance locale de la plante, une ramification propice la taille d'un instrument symtrique et surtout la souplesse. Ainsi, les baguettes offertes la Socit d'Anthropologie de Paris (Bonnemre, 1887: 780) ou dposes au Muse dauphinois au dbut du XXe sicle, devenues dessches et cassantes en dpit ou plutt cause de conditions optimales de conservation musale, sont-elles tout fait inutilisables aujourd'hui.

L e s o u r c i e r , d t a i l de la planche ci-contre.

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gauche et droite. La baguette traditionnelle et un type moins connu. La physique occulte, ou tait de la baguette divinatoire, Abb de Vallemont, pseudonyme de l'abb Pierre le Lorrain, La Haye, 1693.

Ce sont ces mmes critres combins d'abondance et d'adquation la fonction qui font que le noisetier est lu par tout enfant des campagnes pour la confection de ses arcs, si d'aventure il prfre encore le bois aux matires plastiques des jouets vendus dans le supermarch local. L'un des fondateurs de la sylviculture, John Evelyn, dressa d'ailleurs au XVIIe sicle une belle recension des usages de cet arbre: The use of the Hasel is for poles, spars, hoops, forks, angling-rods, fagots, cudgels, coals, and springes to catch birds, and it makes one of the best coals, once used for gunpowder, being very fine and light, till they found Alder to be more fit: There is no wood which purifies wine sooner than the chips of Hasel; also for withs and bands, upon which I remember, Pliny thinks it a pretty speculation, that a wood should be stronger to bind withal, being bruised and divided, than when whole and entire. The coals are used by painters to draw with, like those of Sallow. Lastly, for riding switches, and divinatory rods for the detecting and finding out of minerals; at least, if that tradition be no imposture. (Evelyn 1664: 222-223.) Doit-on, ds lors, se lancer dans des conjectures sur les significations symboliques de cette prdilection pour un vgtal qui, outre la polyvalence de ses usages, serait l'tre des bois le plus ambigu, le plus mystrieux (Lieutaghi, 1969 : 928)? Qu'y a-t-il, l'intrieur d'une noisette, qui fasse que cet arbre clipse, dans le monde des croyances inspires par les arbres, le Chne, le Bouleau et l'Olivier (idem) ? Au XVIe sicle, les premiers traits prcisent certes parfois que le noisetier doit tre prfr en raison des sympathies le liant aux gisements minraux et aux trsors qui motivaient les premiers baguettisants. Labb de Vallemont, auteur d'un ouvrage favorable la sourcellerie trs souvent cit, est quant lui d'avis que tout bois peut tre employ, prcisant nanmoins que ceux qui enchrissent sur-tout & qui se mlent de raffiner (Abb de Vallemont, 1722 (1693) : 17) disent que le Coudrier est bon pour chercher les veines d'argent, le frne pour les minires de cuivre, le pin sauvage pour le plomb, et que pour trouver l'or, il faut mettre des pointes de fer l'extremit de la Baguette. (Vallemont 1722 [1693] : 17.) Pour Jacques Le Royer (1677: 317) aussi, la nature du vgtal, coudre ou autre bois , est indiffrente. Cet avocat de Rouen est cit dans les histoires de la sourcellerie surtout pour son opinion que le bton universel peut tre fait d'os, de mtal, d'ivoire ou de corne de boeuf et qu'un tronc de choux fera l'affaire (Le Royer 1674). On voit par la suite des auteurs se lancer en de patientes dterminations de l'adquation des bois les plus varis. Au dbut du XIXe sicle, le comte Jules de Tristan (1826: 24-28), qui comme son neveu le baron de Morogues (1854) prfrait une baguette en fanon de baleine peut-tre plus

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douce des mains aristocratiques, indique avoir essay la plupart des arbres de nos climats . Il juge que seuls sont inutilisables le tilleul et le gent d'Espagne, dont les rameaux se rvlent peu actifs entre ses mains de mme que, dans une moindre mesure, ceux du marronnier d'Inde. Les plus efficaces sont le trone, le coudrier, le charme, le frne, l'rable, le cornouiller sanguin, l'pine blanche, le cytise, puis viennent le chne, le chtaignier, l'orme, le poirier, le pommier, la ronce, le prunier... L'apparent idal systmatique de ces recherches n'tait toutefois pas sans faille puisque Tristan confie qu'il croit avoir essay avec succs l'aulne, le marsault, le bouleau et l'acacia, mais qu'il doit admettre avoir gar ses notes. Un sicle plus tard, Henri Mager, un gographe et gologue gagn la cause de la sourcellerie, reprend cette liste et prcise les caractristiques de ces lments. Tristan se bornait constater les ractions de ses furcelles , selon le terme par lequel il dsignait la baguette. Mager, lui, recherche une explication de l'inactivit des rameaux de tilleul ou de gent, qu'il rencontre dans des causes mcaniques: une trop grande paisseur de liber ou au contraire une surabondance de moelle, ou encore une asymtrie de la fourche (Mager, 1913 : 11-12). Un peu plus tard, Alex Pali trouve par contre de toutes autres raisons - qui ne sont pas sans voquer les similitudes chres la pense alchimique en dpit d'un habillage par des termes puiss dans un domaine scientifique naissant - au fait que les tiges de tilleul bien que molles, lgres et flexibles , se montrent rebelles tout mouvement . Selon lui, cela a fort intrigu les sourciers , car: Ils ignoraient ce principe que la Baguette doit tre faite d'un corps souple n'ayant pas par luimme une forte nergie radiante. Il est probable que la tige de cafier et la tige du coca se refuseraient tout mouvement du fait que l'un est imprgn de cafine, l'autre de cocane; toute plante susceptible de donner un alcalode est une plante puissante nergie radiante et cette nergie, qui accompagne les tiges, met obstacle la circulation de toute autre manifestation radiante sur les tiges. (Pali, 1932 : 103.) Mais aujourd'hui les manuels considrent que les rsultats obtenus en dtection sont [...] totalement indpendants de la matire choisie pour confectionner la baguette (Crozier et Mandorla, 1991 : 106), une affirmation que nuance ou mme contredit parfois l'observation de sourciers en action. Tout marche, mais c'est vrai que le noisetier marche mieux. En tout cas pour l'eau, c'est sr, me confiait en 1991 un retrait officiant dans la plaine valentinoise. Or son compagnon de recherche sur le terrain ne jure quant lui que par la baguette qu'il a confectionne avec deux brins de fibre de verre ligaturs une extrmit o leur est accol un tube mtallique dans lequel il introduit un chantillon de l'objet recherch, le plus souvent de l'eau pure, c'est--dire venant du robinet de sa cuisine parce qu'il a la chance de vivre dans une commune o on a encore de la

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bonne eau. La gamme des matriaux employs s'est largie partir de la fin du XIXe sicle lorsque sont devenus disponibles tous soit des vgtaux conservant une bonne souplesse aprs schage, comme le jonc ou les exotiques bambous ou rotin, soit des fils de mtaux divers, soit des fanons de baleine, soit encore une gamme toujours croissante de matriaux synthtiques ou composites (cellulod, fibre de verre ou de carbone, plastiques divers). Le catalogue 2000-2001 de la Maison de la Radiesthsie proposait un modle unique de baguette fourchue : en fibre de verre translucide, de section plate, elle tait disponible en 33 cm pour un prix de 80 francs et en 50 cm pour 100 francs, soit 12 et 15 euros. Un sourcier auvergnat rencontr devant cette maison parisienne me confia tre satisfait de la souplesse rgulire de la baguette qu'il avait commande quelques mois auparavant. Employ d'une compagnie bancaire, il profitait d'un dplacement professionnel la capitale pour venir s'enqurir de l'existence de bagues mtalliques colores qu'il serait possible d'enfiler sur les tiges afin de com La force tranquille de la baguette: une pratique pas seulement penser la neutralit de la fibre de verre et la mettre en rsonance avec les vibrations des objets de ses recherches. On trouve en effet en vente de tels repres de recherche devant rendre la baguette adquate telle ou telle dtection. Les divergences propos du rle tenu ou non par la matire, les couleurs ou le tmoin sont un exemple des thories et explications antinomiques qui sont l'oeuvre dans la sourcellerie contemporaine. Le plus souvent, un sourcier qui veut une baguette prlve un rameau fourchu sur un buisson indistinct qu'il ne se soucie pas d'identifier, supposer qu'y suffiraient ses comptences botaniques. Nanmoins, la prgnance de l'image du coudrier ne se dment pas : dans une srie ddie aux arbres de nos rgions, seul l'opuscule consacr Corylus avellana voque la baguette (Roussillat, 1996). Et si notre sourcier est accompagn de profanes, ceux-ci l'interrogeront volontiers propos de l'absence de tout souci de discernement quant la nature ligneuse de l'outil qu'il fabrique. Au dbut de stages, j'ai entendu des apprentis exprimer de telles proccupations auprs des instructeurs leur proposant de confectionner leur propre baguette : ils s'tonnent qu'il ne soit pas d'abord ncessaire de trouver un taillis de noisetiers, ce qui contrarie l'une des rares informations pratiques dont ils pensaient jusqu'alors disposer au sujet de l'activit qu'ils sont venus dcouvrir en dtail. On peut admettre que certains soient familiers de la gamme d'images associes cet arbrisseau, qui a t vu tantt baguette maudite dans la main redou-

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te des sorciers, tantt houlet te bnfique du berger, parfois bon et protecteur, parfois servile a ux mchants, capable mme de transmettre, par un secret pouvoir, clairvoyance et toute puis sance (Lieutaghi 1969 : 928).

La prminence du coudrier dans les reprsentations de la ba-guette tient-elle donc la permanence d'un schma symbolique ancien? Il est pourtant difficile de ne pas douter de la proximit de la plupart de nos contemporains avec un registre bien oblitr jusque dans des campagnes qui l'auraient vu crotre et prosprer. Close sur un mystre, comme toutes les noix dont elle est la plus commune reprsentante sauvage en Europe, la noisette est en effet dsormais moins un microcosme lisse et fcond, le fruit gravide d'un tonnant arbre phallique qui se moque des frimas et fleurit l'hiver que, plus simplement, une graine savoureu se protge dans une coque dure, habille d'une robe de pauvrette (Lieutaghi, 1969 : 930) et, grille puis sale, vendue sous blister. Il parat plus vraisemblable qu'il s'agisse de renchanter cette ralit, juge trop triviale, par le biais du rveil et de la ractivation volontariste d'une srie d'images souvent redcouvertes par voie livresque mais dont il est vrai qu'elles conservent quelque force vocatrice. Cela semble tre le cas de cette enseignante parisienne retraite dans la Drme, frquentatrice assidue des sances de dcouverte de la nature, du patrimoine local, et puis aussi de tout ce qui touche aux nergies (se rfrant l autant au domaine de l'usage cologiquement correct des sources d'nergie qu' celui des thrapeutiques alternatives). Due par les instruments l'aide desquels les animateurs d'un stage lui proposaient de s'initier la recherche d'eau, elle retourna rapidement chez elle, une dizaine de kilomtres, se confectionner une baguette idoine la satisfaction de son attente: Des noisetiers, j'en ai mis
plein mon jardin. Vous qui tes ethnologue, regardez donc ce qu'en dit Lieutaghi ! C'est un arbre merveilleux!
Un pendule dans une main, baguette de coudrier en attente dans l'autre, rods mtalliques couds dans la ceinture: avec la baguette en fibre de verre, les instruments les plus communs des sourciers d'aujourd'hui.

Magie, bricolage et science


Rcemment rdits, les livres de l'ethnobotaniste Pierre Lieutaghi - que l'ethnographe connaissait dj - peuvent contribuer au maintien de certains registres symboliques2. Mais on voit que la persistance de l'ide de proprits particulires du noisetier dcoule aussi d'un dficit d'information sur la rali-

2. Les ethnographes observent de plus en plus souvent de tels effets de renchanement interprtatif, car dsormais leurs travaux sont parfois lus par leurs informateurs... tant au fait des tenants et aboutissants de nos activits, ou pensant l'tre, ceux-ci n'hsitent pas nous suggrer que dire des leurs, sinon nous l'enjoindre, rifiant parfois des traits de leur propre culture partir de ce qu'en disaient nos prdcesseurs.

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t des pratiques sourcires et, galement, de la perception de leur proximit avec le domaine du merveilleux, voire de la magie. C'tait manifeste jusqu'au XVIIIe sicle, lorsque la baguette tait qualifie de "divinatoire" dans des textes reproduisant les prescriptions donnes par des auteurs anciens, dont les plus frquentes taient calendaires et horaires : prlever la furcelle lors de la nuit de Saint-Jean, moment propice s'il en est, ou dans certaine lunaison, lors d'une conjonction astrologique, au lever du soleil, minuit... D'autres taient techniques : un carrefour, prs d'un puits, briser un rameau d'un an mains nues, le couper d'un seul coup d'une lame neuve, le prserver du contact avec le sol. Plusieurs visaient ritualiser cet acte: prononcer certaines formules; faire baptiser l'instrument en le dissimulant sous les vtements d'un enfant. Paul Sbillot donne quelques exemples de ces pratiques dont la varit est releve jusqu'au XXe sicle par les folkloristes : Dans les Vosges, pour retrouver les voleurs, il faut dtacher d'un coudrier de deux ans une baguette fourchue dont les deux branches soient de l'anne. Lopration doit se faire ainsi : pendant que l'on tient de la main droite la baguette choisie, on la coupe de la main gauche, l'aide d'une serpette, en trois coups donns de haut en bas, avant le lever du soleil, en disant, quand elle cdera: "Adonai semile furca simultarum". Pour faire usage de cette baguette, on la prend deux mains par le manche, et, aprs avoir dress la fourche en l'air, on rcite nouveau l'invocation: "Adonai". Ds que l'on arrive sur le chemin suivi frachement par le voleur, la fourche, violemment agite, rapproche ses deux pointes et s'incline vers la terre. (Sbillot, 1985 [1906]) Mais, "Dans les Vosges...", ne fait-on (faisait-on) toujours qu'ainsi? Les contradictions des textes anciens et la varit des pratiques observes aujourd'hui permettent d'au moins en douter. Une communication la Socit d'Anthropologie de Paris suscita par exemple une discussion dans laquelle un sourcier du midi apparat faire "force contorsions" tandis que ceux de Bretagne "affectent au contraire une gravit en quelque sorte sacerdotale" (Bonnemre, 1887: 780). Et il est ais de constater aussi la varit tonnante des objets pouvant faire office de baguette. Un ouvrage allemand (Zeidler, 1700) montre une saucisse - plus d'un historien de la sourcellerie en est embarrass - et un mouche-chandelle, un livre ouvert, un couteau et une fourchette croiss, deux pipes embotes l'une dans l'autre, une paire de ciseaux, une poigne de seau, un casse-noix, une scie. Vogt et Hyman (2000 : 25-27) indiquent l'usage aux tatsUnis de fil de fer barbel, celui de baguettes de soudure, d'une canne, un brin d'herbe, un pied-de-biche, un cintre, des tenailles, un fouet, une fourche. J'ai assist en France des prospections avec une antenne d'autoradio, qui reprit sa place sur le vhicule du sourcier au terme de la recherche, et, au Portugal, l'aide de baguettes en arc, faonnes en un tour de main avec un bout de fil de fer ou un rayon de roue de bicyclette. Enfin, j'ai vu un dowser amricain se servir d'un scion de canne pche en fibre de carbone tenu deux mains par l'extrmit la plus fine. Cet inventaire digne de Rabelais ou de Prvert pourrait tre allong, mais il est vrai que l'on trouve un principe constant dans l'utilisation de ces instruments fourchus ou flexibles, saucisse ou choux y compris : leur tenue en tension ou en quilibre que des micro-contractions musculaires inconscientes perturbent, provoquant des mouvements offerts l'interprtation.

LA BAGUETTE DU SOURCIER

Une telle latitude laisse l'individualisation des pratiques permit l'apparition de nouveaux instruments. Les baguettes mtalliques coudes en L virent le jour dans les annes 1920 en Grande Bretagne o leur diffusion fut assez rapide (Vogt et Hyman, 2000 : 27). Souvent dsignes par leur nom anglais, ces rods sont devenues trs populaires en raison de leur facilit d'emploi. L'antenne de Lecher est un autre appareil rcent, bien moins courant, marqu d'une certaine allure de scientificit : vendu (environs 200 euros) dans un coffret matelass, son chelle gradue, son curseur et sa structure mtallique lui confrent l'aspect d'un instrument de prcision que l'on s'aventurera moins volontiers bricoler soimme. Ses partisans rappellent d'ailleurs qu'elle fut invente en 1975 par un physicien allemand. Le nom des radiesthsistes du dbut du XXe sicle est un indice de leur confiance en la science dont, merveills par la dcouverte rcente des radiations et des ondes hertziennes, ils pensaient qu'elle ne pourrait qu'en venir valider leurs revendications. Ce n'est toujours pas le cas un sicle plus tard et chaque fois qu'ils ont tent de se mesurer aux scientifiques sur leur propre terrain, ce fut sans succs. Leurs descendants, qui s'appellent souvent gobiologistes , nourrissent le mme espoir en dpit, dsormais, de leur forte dfiance l'gard de l'institution scientifique. Et s'ils persistent recourir, de faon parfois inattendue, des instruments de dtection et de mesure emprunts la physique orthodoxe, ils soulignent surtout la dimension subjective d'une approche qui se veut sensible, tourne vers la pleine ralisation de potentialits individuelles qu'ils pensent tre ngliges par la vie moderne.

Retour aux sources


Il y a l une contradiction inconfortable. Plutt que par d'autres tentatives d'intgration la science, sa rsolution semble passer par le renforcement du deuxime versant de cette attitude : le dveloppement d'une sourcellerie plus psychologique, sensitive ou mme potique que parascientifique. L'avenir dira si se confirme cette volution dont pointent des signes en France. Le guide du chercheur d'eau (Gautier, 2000), est un exemple de discours mettant explicitement la sourcellerie en prise sur des considrations mystiques ou environnementales au sujet de la place de l'tre humain dans l'univers. Et s'il ne conseille pas l'usage exclusif de la baguette en bois, on y sent un certain retour aux sources, si l'on peut dire, de l'instrumentation baguettisante, avec un regain de faveur du modle classique de la furcelle. Quant l'attrait pour d'ventuelles dimensions magiques de la baguette, il relve de la volont qu'ont certains sourciers de rendre quelque couleur un instrument dont l'volution et l'appropriation par le commerce lui confrent une trivialit indsirable leurs yeux. C'est bien ce que montre la sourcire dbutante dj cite, presque outre qu'on lui proposa une premire tentative de dtection l'aide d'un instrument qu'elle n'aurait prpar elle-mme : parce que, franchement, leurs baguettes industrielles en mtal, bien droites avec des poignes, moi je les trouve pas... ! Sans surinterprter la suspension de sa phra-

se, on y sent la volont d'enchanter la baguette en lui rendant une origine naturelle et l'authenticit suppose d'une confection individuelle. Cette fabrication personnelle laisse plus volontiers imaginer un accord profond entre l'artefact et son producteur. Et le dsir d'un tel lien s'articule sur une sensibilit de type cologiste et sur un imaginaire d'ordre panthiste qui peuvent aider trouver aujourd'hui encore, ou nouveau, que le noisetier est "un arbre merveilleux".

Bibliographie
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