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A ISCA DE SATANS

Saiba como En fre ntar e Ven cer o In im igo

John Bevere
Ttulo original: The Bait Of Satan Traduo de Joo Alves de Souza Filho Editora Atos, 2002 Digitalizado e Revisado por Alicinha

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Contedo
Prefcio ............................................................................5 Introduo ........................................................................8 1. Eu, Escandalizado? ....................................................... 11 2. Um grande escndalo.................................................... 18

3. Como isto pde acontecer comigo?.................................. 28 4. Meu Pai, Meu Pai! ......................................................... 39 6. Escondendo-se da realidade ........................................... 65 7. Pedra solidamente assentada ......................................... 75 5. Como nascem os errantes espirituais ............................... 52

8. Tudo o que pode ser abalado ser abalado ....................... 88 10. Para que no os escandalizemos ................................. 120

9 . A rocha da ofensa...................................................... 104 11. Perdo: Voc no d, voc no recebe ......................... 130 12. Vingana: a armadilha ............................................... 143 13. Escapando da armadilha ............................................ 154 14. Objetivo: Reconciliao.............................................. 163 Eplogo: Tomando uma atitude ......................................... 174

Concluso ..................................................................... 171

Minha profunda gratido... minha esposa, Lisa, que, depois do Senhor, minha amiga mais querida. Voc realmente uma mulher virtuosa. Serei eternamente grato ao Senhor por nos fazer marido e mulher. Muito obrigado por ajudar-me de modo abnegado na editorao deste livro.

A nossos quatro filhos, Addison, Austin, Alexander e Arden, que sacrificaram tempo com o papai para que este projeto pudesse ter sido completado. Vocs, garotos, so a alegria do meu corao.

Um agradecimento especial a John Mason, que acreditou nesta mensagem e encorajou-me a public-la; Deborah Poulalion por seu talento e apoio e aos funcionrios da Creation House que trabalharam conosco neste projeto. Mais importante: meu sincero agradecimento ao nosso Pai que est no cu, por sua ddiva indescritvel, ao nosso Senhor Jesus, por sua graa, verdade e amor; e ao Esprito Santo, por sua direo fiel durante este projeto.

PREFCIO
Muito provavelmente este livro que voc tem em suas mos seja o maior confronto com a verdade que voc ir ter em sua vida. Digo isto com muita confiana no porque o escrevi, mas pelo assunto em si. O tema ofensa - o centro de A Isca de Satans - freqentemente o obstculo mais difcil que um indivduo enfrenta ou supera. Os discpulos de Jesus testemunharam grandes e notveis milagres. Assistiram maravilhados cegos verem novamente e mortos se levantarem. Ouviram Jesus ordenar que uma tempestade sossegasse. Viram milhares serem alimentados pelo milagre da multiplicao de poucos pes e peixes. A lista de milagres e maravilhas de Jesus era to exaustiva que, segundo a Bblia, um mundo de livros jamais poderia cont-la.

Nunca a raa humana testemunhou a milagrosa mo de Deus de forma to impressionante e palpvel. Os discpulos andavam maravilhados e surpresos. Entretanto, no foi por causa desses milagres que foram levados beira da dvida. No, esse desafio viria mais tarde, no fim do ministrio de Jesus na Terra. Jesus instruiu seus discpulos: "Se teu irmo pecar contra ti [...] se, por sete vezes no dia, pecar contra ti e, etc. vezes, vier ter contigo, dizendo: Estou arrependido, perdoa-lhe. Ento, disseram os apstolos ao Senhor: Aumenta-nos a f" (Lc .17:3-5). Os milagres no os inspiraram no sentido de aumentar-lhes a f, levantar os mortos ou acalmar o mar; mas o simples mandamento de perdoar aqueles que os ofenderam! Jesus disse: " inevitvel que venham escndalos..." (Lc 17:1) No estou falando das oportunidades em que seremos escandalizados, Infelizmente, fato que muitos so escandalizados e se tornam cativos.

Este livro foi lanado em 1994 e reeditado vrias vezes. Nesse meio-tempo recebemos inmeras cartas e testemunhos de pessoas, famlias e ministrios que curados e transformados pelas verdades da Palavra de Deus contidas nele. Decidimos incluir alguns exemplos para seu encorajamento. Por todos eles nos regozijamos e damos a Deus toda a glria! Um lder compartilhou conosco: "Nossa igreja estava a caminho de uma grande diviso. Parecia que no tinha volta. Dei uma cpia de A Isca de Satans para cada membro do conselho. A diviso foi evitada, e agora somos um!"

Muitos casamentos foram salvos. Recentemente dei uma palestra no Nebrasca e um casal veio falar comigo. A esposa confessou: "Fui escandalizada h dez anos pelos lderes desta igreja. Fiquei muito amarga e desconfiada, e constantemente defendia a minha posio. Meu casamento sofreu com tudo isto e meu marido comeou o processo de divrcio. Ele no era salvo e no queria saber de igreja. Uma pessoa ps uma cpia de A Isca de Satans em minhas mos. Eu o li e em pouco tempo fui liberta ofensa e da amargura. Quando meu marido viu as mudanas em minha vida, rendeu sua vida ao senhorio de Jesus Cristo e encerrou o processo de divrcio O marido estava de p ao lado da esposa e confirmou as O testemunho que mais me comoveu foi quando estava ministrando em Naples, Flrida. Logo aps minha palestra, um homem de meia-idade foi a frente da igreja e, chorando, relatou sua trgica histria: "Toda a minha vida senti que havia um muro entre Deus e eu. Participava dos encontros e enquanto todos sentiam a presena de Deus, eu ficava desligado e amortecido. Mesmo quando orava no acontecia nada. H algumas semanas ganhei o livro A Isca de Satans. Li de capa a capa. Percebi que tinha comido a isca de Satans muitos anos. Odiava minha me por ter me abandonado quando tinha seis meses de idade. Descobri que tinha de ir at ela e perdo-la. Telefonei para ela e nos falamos pela segunda vez em trinta e seis anos. Eu chorei:
maravilhosas mudanas em sua vida e em sua casa!

`Me, nunca liberei perdo , para voc em toda a minha vida, por ter me abandonado.' Ela tambm comeou a chorar e disse: 'Filho, eu me odiei nestes trinta e seis anos por ter abandonado voc.

Ele continuou: "Eu a perdoei, e ela se perdoou; agora estamos reconciliados". Ento, veio a parte mais emocionante: "Agora o muro que me separava da presena de Deus foi derrubado!" A esta altura, ele relaxou e chorou. Lutou para pronunciar estas ltimas palavras: "Agora eu chorona presena de Deus como um beb".

Conheo a fora e a realidade desse cativeiro. Fui feito refm desse tormento por muitos anos. Este livro no uma teoria; a Palavra de Deus que se fez matria. Ele transborda de verdades pelas quais eu mesmo caminhei. Creio que ir fortalec-lo. Enquanto estiver lendo, pea ao Senhor que aumente sua f! Enquanto voc cresce na f, Ele receber glria e voc ser cheio de alegria! Que Deus o abenoe ricamente.

John Bevere

INTRODUO
Qualquer pessoa que j tenha feito uma armadilha para animais sabe que precisa de uma ou duas coisas para obter sucesso: ela deve estar bem escondida, na esperana de que o animal tropear nela, e deve haver uma isca para atrair o animal para dentro dessa armadilha mortal. O inimigo de nossa alma, incorpora essas duas estratgias para montar suas mais mortais e enganadoras armadilhas. Elas esto sempre bem escondidas e com iscas.

Satans, juntamente com seus comparsas, no to espalhafatoso como cremos. sutil e seu maior deleite est no engano. astuto e ardiloso quando opera. Nunca se esquea de que ele pode disfarar-se como mensageiro de luz. Se no formos treinados pela Palavra de Deus para separar corretamente o que bom do que mau, no reconheceremos suas armadilhas como realmente so.

Uma de suas iscas mais enganosas e traioeiras algo com que todo crente se depara: a ofensa. Na realidade, a ofensa no mortal: ela ficar na armadilha. Mas, se a pegarmos, a consumirmos e alimentamos nossos coraes com ela, ficaremos escandalizados. Pessoas escandalizadas produzem frutos como dor, raiva, cime, ressentimento, amargura, dio e inveja. Algumas das conseqncias de permitirmos ser escandalizados so insultos, ataques, diviso, separao, relacionamentos quebrados, traio e tropeo. Muito freqentemente, aqueles que so escandalizados no percebem que caram na armadilha. No esto cientes de sua condio, por se concentrarem no mal que lhes fizeram. Esto negando sua situao. O modo mais eficaz que o

inimigo usa para nos cegar fazendo com que nos concentremos em ns mesmos.

Este livro expe esta armadilha mortal e revela como escapar dessa garra e livrar-se dela. Estar livre da ofensa e do escndalo essencial para cada crente, porque Jesus disse que " inevitvel que venham escndalos.

Em muitas igrejas nos Estados Unidos e em outros pases onde preguei esta mensagem, mais de 50 por cento das pessoas responderam ao apelo. Embora seja um ndice alto, ainda assim no foram todos. O orgulho impede alguns de responder. J vi pessoas cheias do Esprito sendo curados e obtendo respostas de orao quando so libertas dessa armadilha. Elas relatam que o que esperaram por muitos anos recebem em poucos minutos quando so libertas.

No fim do sculo 20, o conhecimento aumentou assustadoramente, em nossas igrejas. Mas, mesmo com esse aumento, passamos por mais divises entre crentes, lideres e congregaes. A razo: a ofensa violenta quando vem da falta de amor genuno. "O saber ensoberbece, mas o amor edifica" (1 Co 8:1). Muitos so pegos na armadilha do engano e passamos at a acreditar que esse um modo de vida normal. Antes da volta de Cristo, os verdadeiros crentes sero unidos como nunca no passado. Creio que hoje muitos homens e mulheres sero libertos da armadilha da ofensa. Isto ser o maior impulso ao avivamento, que ir inundar a nao. Os no crentes, que esto cegos, vero Jesus atravs do nosso amor um pelo outro.

No acredito em escrever livros apenas por escrever. Deus me deu esta mensagem, a qual tem ardido meu corao, e vejo seu fruto persistir. Um pastor me disse aps um culto onde preguei esta mensagem: Nunca vi tanta gente sendo liberta de uma s vez".

Deus falou ao meu corao que isso somente o comeo. Muitos sero libertos, curados e restaurados enquanto estiverem lendo este livro se obedecerem ao mover do Esprito. Creio que quando voc ler estas palavras, o Mestre e Conselheiro vai aplic-las pessoalmente a voc. Quando o fizer, essa palavra de revelao vai trazer grande liberdade para a sua vida e seu ministrio. Vamos orar juntos antes de iniciarmos:

Pai, em nome de Jesus, peo que o Senhor nos seja revelado pelo Esprito Santo e por sua palavra para mim, enquanto leio este livro. Mostre-me cada rea escondida do meu corao que tem me impedido de conhec-lo e servir deforma mais eficaz. Dou boasvindas ao, seu Esprito que me convence e peo que sua graa faa cumprir o que o Senhor tem preparado para mim. Que eu possa conhec-lo mais intimamente atravs do que o Senhor falar comigo durante a leitura deste livro. Amm."

Nossa reao a uma ofensa determina nosso futuro.

1. EU, ESCANDALIZADO?
Quando viajo pelos Estados Unidos ministrando percebo umas armadilhas mais enganosas e mortais. Elas aprisionam inmeros crentes, rompem relacionamentos e nos separam ainda mais: a armadilha da ofensa, do escndalo. Muitos no conseguem responder ao chamado por causa das feridas e da mgoa que as ofensas causaram vida deles. Eles esto incapacitados e impedidos de usar todo o seu potencial. Muito freqentemente, foi um outro crente que causou a ferida. Isso faz com que a ofensa parea uma traio. No Salmo 55:12-14 Davi lamenta-se:
Com efeito, no inimigo que me afronta; se o fosse, eu o suportaria; nem o que me odeia quem se exalta contra mim, pois dele eu me esconderia; mas s tu, homem meu igual, meu companheiro e meu ntimo amigo. Juntos andvamos, juntos nos entretnhamos e amos com a multido Casa de Deus. inevitvel que venham escndalos (Lc 17:1).

So aqueles que se sentam ao nosso lado e cantam conosco, ou talvez aquele que prega. Passamos frias juntos, participamos de reunies sociais e dividimos o escritrio com eles. Talvez sejam at mais prximos. Crescemos juntos, confiamos neles e dormimos com eles. Quanto mais estreita a relao, maior a ofensa! Os maiores sentimentos de dio esto entre aqueles que um dia foram prximos. Os advogados podem atestar que os casos mais horrveis esto na audincia de divorcio. A mdia americana

constantemente relata casos de homicdios cometidos por membros desesperados de uma famlia. O lar, constitudo para ser um abrigo de proteo, proviso e crescimento, onde aprendemos a dar e a receber amor , freqentemente, a raiz de toda a dor. A histria nos mostra que as guerras mais sangrentas so as civis. Irmo contra irmo. Filho contra pai. Pai contra filho.

A lista de ofensa to interminvel como a de relacionamento, no importa quo simples ou complexa. Verdade seja dita: apenas aqueles com quem voc se importa so capazes de feri-lo. Voc tem uma expectativa maior em relao a eles - afinal, voc deu mais de voc a eles. Quanto maior a expectativa, maior a queda. O egosmo impera em nossa sociedade. Os homens e as mulheres esto preparando-se para a rejeio e a dor que os outros lhes podem causar. Isso no deveria ser uma surpresa para ns. A Bblia bem clara que nos ltimos dias os homens sero "egostas" (2 Tm 3:2). Podemos esperar isto de no crentes, mas Paulo no se est referindo queles fora da igreja. Ele est falando dos que esto dentro da igreja. Muitos esto feridos, amargurados e machucados. Esto ofendidos, mas no conseguem perceber que caram na armadilha de Satans.

nossa culpa? Jesus deixou claro que inevitvel que sejamos escandalizados. Mesmo assim, muitos crentes ficam chocados, confusos e, at mesmo, surpresos quando isso acontece. Acreditamos que somos os nicos a sofrer uma ofensa. Isso nos deixa vulnerveis raiz de amargura. Assim, devemos estar preparados e armados contra a ofensa e contra o escndalo, porque nossa reao determina nosso futuro.

A palavra "escandalizar", de Lucas 17:1, vem do grego skandalon, que originalmente se referia parte da armadilha onde se colocava a isca. Dessa forma, a palavra significa montar um armadilha no caminho de algum!

A Armadilha Enganosa

No Novo Testamento, ela geralmente descreve um engodo do inimigo. O escndalo e a ofensa so ferramentas do diabo para levar as pessoas cativas. Paulo instruiu o jovem Timteo:
Ora, necessrio que o servo do Senhor no viva a contender, e sim deve ser brando para com todos, apto para instruir, paciente, disciplinando com mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda no s o arrependimento para conhecerem plenamente a verdade, mas tambm o retorno sensatez, livrando-se eles dos laos do diabo, tendo sido feitos cativos por ele para cumprirem a sua vontade (2 Tm 2:24-26 - Destaque acrescido)

Independentemente da situao, podemos dividir os ofendidos em duas, grandes categorias: a) aqueles que foram injustiados ou b) aqueles que acreditam que foram injustiados. As pessoas da segunda categoria acreditam de todo o corao que foram tradas. Geralmente, a concluso a que chegam provm de informaes incorretas; ou a informao est correta, mas a concluso est distorcida. De qualquer forma, elas esto feridas e seu entendimento obscurecido. Julgam por deduo, aparncia e rumor.

Aqueles que vivem a contender, e que se opem, caem na armadilha e so feitos prisioneiros para fazer a vontade do diabo. E o que mais alarmante que no sabem que foram cativos! Como o filho prdigo, precisam acordar para sua verdadeira condio. Precisam perceber que esto vomitando gua amarga em vez de gua pura. Quando a pessoa enganada, acredita que est certa, mesmo quando no est.

Certa vez fui severamente magoado por alguns ministros. As pessoas diziam No acredito que eles fizeram isso com voc. Voc est magoado?

Uma forma de o inimigo usar a pessoa escandalizada mantendo a ofensa escondida, num manto de orgulho. O orgulho nos impedir de admitir nossa verdadeira condio.

A verdadeira condio do corao

Eu respondia rapidamente: "No, estou bem. No estou magoado. Sabia que estava errado em sentir-me escandalizado e ofendido, mas o que fiz, ento, foi negar e reprimir esse sentimento. Convenci-me de que no estava ressentido, mas na realidade estava, e muito. O orgulho mascarou a verdadeira condio do meu corao. O orgulho nos impede de lidar com a verdade. Ele distorce nossa viso. Nunca mudaremos se acreditarmos que estamos bem. O orgulho endurece o corao e obscurece os olhos do entendimento. Impede a mudana - o arrependimento - que nos vai libertar (veja 2 Tm 2:24-26).

O orgulho faz com que nos vejamos como vtimas. A nossa atitude, ento, : "Fui maltratado e mal-entendido; ento, tenho justificativa para meu comportamento". Porque achamos que somos inocentes e que fomos falsamente acusados, retemos o perdo. Embora a verdadeira condio do corao esteja escondida aos nossos olhos, no est escondida de Deus. S porque fomos maltratados no podemos nos agarrar ofensa.

No livro de Apocalipse, Jesus se dirige igreja de Laodicia dizendo, inicialmente, como eles se vem como pessoas ricas, abastadas, sem precisar de coisa alguma e depois expe a verdadeira condio - eles eram infelizes,

A Cura

miserveis, pobres, cegos e nus (Ap 3:14-20). Eles confundiram sua fora financeira com a espiritual. O orgulho escondeu sua verdadeira condio.

Muitos so assim em nossos dias. No enxergam a verdadeira condio de seu corao da mesma forma como fui incapaz de enxergar meu ressentimento contra aqueles ministros. Havia-me convencido de que no estava magoado. Jesus diz ao povo de Laodicia como sair do engano: comprando o ouro de Deus e vendo sua verdadeira condio.

A primeira instruo de Jesus para nos livrar do engano comprando ouro refinado pelo fogo (Ap 3:18). O ouro refinado malevel e no pode ser corrodo. S quando misturado a outros metais (cobre, ferro, nquel e assim por diante) que se torna duro, menos malevel e mais corrosivo. A mistura chamada liga. Quanto mais alta a porcentagem de metais estranhos, mais duro ouro fica. Inversamente, quanto mais baixa a porcentagem de liga, mais malevel e flexvel.

Comprar o Ouro De DEUS

Imediatamente vemos o paralelo: o corao puro como o ouro - malevel e flexvel. Hebreus 3:13 nos diz que o corao pode ser endurecido atravs do engano do pecado! Se no conseguimos lidar com uma ofensa, ela vai produzir mais fruto de pecado, como amargura, dio e ressentimento. Essas substncias misturadas endurecem o corao, assim como as ligas fazem com o ouro. Elas reduzem ou tiram a ternura, causando uma grande insensibilidade. Somos, dessa forma, impedidos de ouvir a voz de Deus. Nossa capacidade visual obscurecida. Cria-se um ambiente perfeito para o engano. O primeiro passo no refino do ouro pulveriz-lo e mistur-lo a uma substncia chamada solvente. Essa mistura levada ao forno em alta temperatura, as ligas e impurezas so atradas ao solvente e levadas a superfcie. O

Note o que Deus nos diz: "Eis que te acrisolei, mas disso no resultou prata; provei-te na fornalha da aflio" (Is 48:10). E tambm:
Nisto exultais, embora, no presente, por breve tempo, se necessrio, sejais contristados por vrias provaes, para que, unta vez confirmado o valor da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo (1 Pe 1:6, 7).

ouro (que mais pesado) permanece no fundo. As Impurezas ou escria (como cobre, ferro e zinco, combinados com o solvente, so removidas, rendendo um metal mais puro.

Deus refina com aflio, tribulao e provao e separa as impurezas com falta de perdo, amargura, dio e inveja e imprime o seu carter em ns.

O pecado facilmente se esconde onde no h o calor das provaes e aflies. Em pocas de prosperidade e sucesso, at mesmo o mpio parece generoso e gentil. Sob o calor das provaes, as impurezas vem a tona.

Houve uma fase em minha vida que passei por uma provao que nunca havia experimentado. Tornei-me grosseiro e spero para com os que me eram mais queridos. Minha famlia e meus amigos comearam a me evitar. Eu clamei ao Senhor: "De onde vem todo este dio? Ele no estava aqui antes!" O Senhor me respondeu: "Filho, quando o ouro liquefeito, as impurezas aparecem". Ento, Ele me fez uma pergunta que mudou minha vida: "Voc consegue ver as impurezas do ouro antes de que seja levado ao fogo? "No", respondi. "Mas no significa que no estejam l. Quando o fogo das provaes o atinge, essas impurezas vm tona. Embora lhe paream escondidas, elas so sempre visveis para mim. Agora voc tem uma escolha que poder mudar seu futuro: pode permanecer com raiva, culpando sua esposa, seus amigos, o pastor e at mesmo as pessoas com quem trabalha ou voc pode ver a escria como ela

verdadeiramente e se arrepender, receber perdo, e Eu pegarei minha p e removerei as impurezas de sua vida."

Jesus disse que nossa habilidade de enxergar corretamente outra chave para nos livrarmos do engano. Geralmente, quando somos ofendidos nos vemos como vtimas e culpamos aqueles que nos magoaram. Justificamos a amargura, a falta de perdo, a raiva, a inveja e ressentimento quando eles vm tona. Algumas vezes, at mesmo nos ressentimos com aqueles que nos fazem lembrar dos que nos magoaram. Por essa razo, Jesus nos aconselha a ungir nossos olhos com colrio, para que vejamos (Ap.3.18) Vejamos o qu? Nossa verdadeira condio! Este o nico modo de conseguirmos "ser zelosos e nos arrependermos" conforme Jesus nos manda fazer. S nos arrependemos quando paramos de culpar os outros. Quando culpamos outras pessoas e defendemos nossa posio, estamos cegos. Lutamos para remover o argueiro do olho de nosso irmo enquanto temos uma trave em nosso prprio olho. a revelao da verdade que nos traz liberdade. Quando o Esprito de Deus nos revela o pecado sempre o faz de tal forma que separado de ns. Somos, ento, convencidos, e no condenados.

Veja sua condio

Minha orao que, medida que voc for lendo este livro, a Palavra de Deus ilumine seus olhos do entendimento para que veja sua verdadeira condio e livre-se da ofensa que guarda. No permita que o orgulho o impea de enxergar e arrepender-se.

Construmos muros, quando somos feridos, para salvaguardar nosso corao e prevenir futuras feridas.

2. UM GRANDE ESCNDALO

Note um dos sinais de sua volta: "Muitos sero escandalizados" ao poucos, mas muitos. Primeiro, devemos perguntar: "Quem so estes muitos? So os crentes ou a sociedade em geral? Encontramos a resposta conforme continuamos a leitura: "E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se esfriar de quase todos". A palavra grega para amor neste versculo gape. H vrias palavras gregas pana amor no Novo Testamento, mas as duas mais comuns so gape e phileo.

Muitos concordam que estamos nos aproximando do tempo da Inda de Jesus. intil tentar saber o dia exato de sua volta. Apenas o Pai sabe. Mas Jesus diz que saberamos o tempo, e exatamente agora. Nunca antes vimos tantas profecias sendo cumpridas na Igreja, em Israel e na natureza. Dessa forma, podemos dizer, com segurana, que estamos vivendo o tempo a que Jesus se refere em Mateus 24.

Neste captulo de Mateus, Jesus d sinais do final dos tempos. Seus discpulos lhe perguntaram: "Qual ser o sinal de tua vinda?".

Neste tempo, muitos ho de se escandalizar, trair e odiar uns aos outros; levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a muitos. E, por se multiplicar a iniqidade, o amor se esfriar de quase todos. Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo (Mt 24:1a13).

Phileo define o amor que existe entre amigos. um amor afetuoso que condicional. Phileo diz: "Voc coa

minhas costas e eu as suas" ou: "Voc me trata bem e eu a voc".

Sem Deus s podemos amar com amor egosta - o que no pode ser dado se no for recebido ou retribudo. O amor gape, porm, independe de resposta. Esse gape o amor que Jesus derramou quando perdoou na cruz. Dessa forma, os "muitos" a quem Jesus se refere so os crentes cujo gape esfriou.

Por outro lado, gape o amor que Deus derrama no corao de seus filhos. o amor que Jesus nos d livremente. Ele incondicional. No baseado em desempenho e no dado em troca de algo. um amor dadivoso, mesmo quando rejeitado.

Houve um tempo em que eu fazia de tudo para demonstrar amor por uma certa pessoa. Mas me parecia que, a cada vez que tentava demonstrar, ela retribua com crticas e aspereza. Por meses essa situao se prolongou. Um dia fiquei saturado. Reclamei com Deus: "J basta. Agora o Senhor precisa conversar comigo sobre isso. Toda vez que demonstro seu amor por esta pessoa ela me devolve dio!"

O Senhor comeou a falar comigo. "John, voc precisa desenvolver a f no amor de Deus!" "Que o Senhor quer dizer?" - perguntei. "O que semeia para a sua prpria carne da carne colher corrupo". Ele explicou: "Mas o que semeia para o Esprito do Esprito colher vida eterna. E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos" (veja Gl 6:8, 9). Voc precisa perceber que quando semeia o amor de Deus colher o amor de Deus. Voc tem de desenvolver a f nesta lei espiritual - mesmo que no colha do solo onde semeou, ou isso no acontece to rpido quanto gostaria. O Senhor continuou: "Quando mais precisei, meu melhor amigo me abandonou. Judas me traiu, Pedro me negou e os outros tentaram salvar a prpria pele. Somente

Joo me seguiu a distncia. Eu cuidei deles por trs anos, alimentando-os e ensinando-os. Mesmo assim, quando morri pelos pecados do mundo lhes perdoei. Eu libero todos eles desde o meu amigo que me abandonou at o soldado romano que me crucificou. Eles no pediram perdo, mas perdoei livremente. Eu tinha f no amor do Pai. Eu sei disso porque havia semeado amor e ento colheria amor de muitos filhos e filhas do Reino. Por causa do meu sacrifcio de amor eles me amariam. Eu disse amai os vossos inimigos, orai pelos que vos perseguem, para que vos torneis filhos do vosso Pai celestial. Ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons e vir chuvas sobre justos e injustos. Porque, se amardes os que vos amam, que recompensas tendes? No fazem os publicanos tambm o mesmo? E, se saudardes somente os vossos irmos, que fazeis de mais? No fazem os gentios tambm o mesmo?"' (Mt 5:44-47)

Eu percebi que o amor que eu estava dando era semeado do esprito, e eventualmente colheria as suas sementes. Eu no sabia de onde, mas sabia que a colheita viria. No via mais como fracasso o fato de no ser retribudo com amor. Fui liberto para amar aquela pessoa ainda mais! Se mais crentes reconhecessem isso, desistiriam de se sentirem ofendidos. No andamos com muita freqncia nesse tipo de amor. Andamos num amor egosta que facilmente nos desaponta quando nossas expectativas no so preenchidas.

Grandes expectativas

Se tenho expectativas em relao a certas pessoas, elas podem desapontar-me. O desapontamento ser proporcional expectativa que deposito nelas. Mas, se no tenho expectativas em relao s pessoas, qualquer coisa que eu der ser uma bno e no algo que deva ser retribudo em troca.

Preparamo-nos para ser ofendidos quando esperamos certos comportamentos daqueles com quem temos nos relacionado. Quanto mais esperamos, maior o potencial para a ofensa.

O irmo ofendido resiste mais que uma fortaleza; suas contendas so ferrolhos de um castelo (Pv 18:19).

Muros de proteo?

Um irmo ou irm ofendidos(as) resistem mais que uma fortaleza. As cidades fortificadas possuam muros ao seu redor. Esses muros eram a segurana de que a cidade estaria protegida. Eles mantinham algumas pessoas e invasores fora. Todos os que entravam eram revistados. Aqueles que deviam impostos no podiam entrar at que pagassem o que deviam. Os que eram considerados uma ameaa segurana ou sade da cidade eram mantidos fora. Construmos muros, quando somos feridos, para salvaguardar nosso corao e prevenir futuras feridas. Tornamo-nos seletivos, barrando a entrada de todos os que nos feriram. Selecionamos todos os que nos devem algo. Negamos-lhes o acesso at que nos paguem tudo o que devem. Abrimos nossa vida s queles que acreditamos estarem do nosso lado. Freqentemente, essas pessoas que esto "do nosso lado" esto ofendidas tambm. Dessa forma, em vez de ajudar, colocamos pedras adicionais em nossos muros. Sem sabermos exatamente como aconteceu, esses muros se tornam prises. A essa altura, no apenas tomamos precauo em relao queles que entram, mas tambm, aterrorizados, no nos aventuramos a sair da fortaleza.

O crente ofendido se concentra no seu prprio interior e se torna introspectivo. Guardamos nossos direitos e relacionamentos pessoais cuidadosamente. Nossa energia

consumida enquanto cuidamos de que nenhuma outra ferida futura ocorra. Se no nos arriscamos ser machucados, no podemos tambm dar amor incondicional. O amor incondicional d aos outros o direito de nos machucar.

O amor no procura seu prprio interesse, mas as pessoas machucadas se tornam mais e mais introspectivas e retradas. Nesse ambiente, o amor de Deus se torna frio. Um exemplo natural os dois mares na Terra Santa. O mar da Galilia, liberalmente d e recebe gua. Ele tem abundncia de vida, alimentando diferentes espcies de peixes e plantas. A gua do mar da Galilia levada pelas de um Rio Jordo at o Mar Morto. O Mar Morto apenas recebe gua e no a doa. No h vida vegetal ou animal nele. As guas vivas do mar da Galilia se tornam mortas quando misturadas s do Mar Morto. A vida no consegue ser sustentada se for retida: ela deve ser dada livremente. Dessa forma o crente ofendido, escandalizado aquele que recebe vida e por causa do medo, no consegue liber-la. Conseqentemente, sua vida fica estagnada entre muros ou prises da ofensa. O Novo Testamento descreve esses muros como fortalezas:
Porque as armas da nossa milcia no so carnais, e sim poderosas em Deus, para destruir fortalezas, anulando ns sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo (2 Co 10:4,5).

Essas fortalezas criam padres de raciocnio por meio dos quais toda informao recebida processada. Embora elas sejam originalmente levantadas por motivo de proteo, tornam-se fonte de tormenta e distoro, porque entram em guerra contra o conhecimento ou a sabedoria de Deus.

Quando filtramos tudo atravs de feridas passadas, rejeies e experincias ruins, achamos muito difcil acreditar em Deus. No consegue, acreditar que Ele realmente tenha a inteno de fazer o que disse. Duvidamos de sua bondade e

Pessoas ofendidas sero capazes de achar trechos bblicos que apiem sua posio, mas sem usarem corretamente a Palavra de Deus. O conhecimento da Palavra sem amor uma fora destrutiva porque nos incha de orgulho e legalismo (1 Co 8:193). Isso faz com que nos justifiquemos em vez de nos arrependermos, porque no somos capazes de perdoar.

fidelidade, uma vez que o julgamos pelos padres dos homens em nossa vida. Mas Deus no um homem! Ele no mente (Nm 23:19). Seus caminhos no so os nossos caminhos, e s pensamentos no so nossos pensamentos (Is 55:8, 9).

Cria-se, dessa forma, uma atmosfera na qual podemos ser enganados, porque o conhecimento de Deus sem o amor dele, leva ao engano. Jesus nos alerta sobre os falsos profetas imediatamente aps a declarao de que muitos sero escandalizados: "Levantar-se-o muitos falsos profetas e enganaro a muitos" (Mt 24:10). Quem sero os muitos enganados? Resposta: os escandalizados, ofendidos, que esfriaram seu amor (Mt 24:12).

Jesus chama de falsos profetas os lobos disfarados de ovelhas (Mt 7.15) So homens interesseiros que tm a aparncia de crente (disfarce de ovelha), mas a natureza interior de lobo. Os lobos gostam de estar perto das ovelhas. Podem ser achados tanto na congregao como no plpito. So enviados pelo inimigo para se infiltrarem e enganar. Devem ser identificados pelos seus frutos, no pelos ensinamentos e profecias Geralmente, seus ensinamentos parecem bem slidos, ao contrrio dos frutos de sua vida e seu ministrio, que no so consistentes. Um ministro ou um crente o que ele vive, no o que ele prega.

Os falsos profetas

Os lobos geralmente vo para cima das ovelhas novas ou das feridas, no das saudveis e fortes. Esses lobos diro s pessoas o que elas querem ouvir, no o que precisam ouvir. Elas no querem doutrina slida; querem algum que lhes agrade os ouvidos. Vejamos o que Paulo diz sobre os ltimos dias:
Sabe, porm, isto: nos ltimos dias, sobreviro tempos difceis, pois os homens sero [.. ] implacveis [...] tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder. Foge tambm destes. [... ] Pois haver tempo em que no suportaro a s doutrina; pelo contrrio, cercar-se-o de mestres segundo as suas prprias cobias, como que sentindo coceira nos ouvidos (2 Tm 3:1-5 e 4:3, Destaques acrescidos).

Note que tero forma de piedade ou de "crentes", mas negaro o poder. Como faro isso? Negaro que o cristianismo pode transformar algum implacvel em algum perdoador. Eles vo alardear que so seguidores de Jesus e proclamar suas experincias de "novo nascimento; mas o que falam no penetra em seu corao para imprimir-lhes o carter de Cristo.

Se Paulo estivesse vivo hoje, ficaria extremamente triste ao ver acontecendo o o que havia dito que aconteceria. Ele veria muitos homens e mulheres participando de retiros, seminrios e cultos, acumulando conhecimentos bblicos. Saindo caa por "novas revelaes", para que pudessem

Paulo pde de enxergar profeticamente que esses homens e mulheres enganados possuam um zelo pelo conhecimento, mas permaneciam imutveis, uma vez que nunca o aplicavam. Ele os descreveu como pessoas que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade" (2 Tm 3:7).

Gerao da informao

viver mais egoisticamente e ter uma vida mais bem-sucedida. Ele veria ministros levando outros ao tribunal por "causas justas".

Veria publicaes crists e programas de rdio atacando nominalmente homens e mulheres de Deus. Carismticos correndo de igreja em igreja, tentando escapar das ofensas, todos professando o senhorio Jesus e, ao mesmo tempo, no conseguindo perdoar. Paulo clamaria: arrependam-se e libertem-se do engano, gerao egosta e hipcrita!"

No importa o quanto voc tem se atualizado em novas revelaes, seminrios e escolas bblicas, no importa quantos livros tem lido ou quantas horas passa orando e estudando. Se voc foi ofendido e recusa-se a perdoar e arrepender-se do pecado, ainda no alcanou o conhecimento verdade. Est em engano, e ainda confunde outros com sua vida hipcrita. No importa qual a revelao: seu fruto ter uma histria diferente para contar. Voc se tornar uma fonte de guas amargas que levaro ao engano, e no verdade.

Analisemos essa sentena. Se observarmos atentamente, veremos uma progresso. A ofensa leva traio, e a traio leva ao dio.

Nesse tempo, muitos ho de se escandalizar, trair e odiar uns aos outros (Mt 24:10 - Destaques acrescidos).

Traio

Como discutido anteriormente, pessoas ofendidas constroem muros de proteo. O foco se toma a autopreservao. Devemos proteger-nos a qualquer preo. Isso nos toma capazes de traio. Quando tramos, procuramos nossa prpria proteo e interesse custa de outra pessoa geralmente algum com quem temos um relacionamento.

Desse modo, uma traio no Reino de Deus acontece quando um crente procura seu prprio interesse e proteo custa de outro crente. Quanto mais prxima a relao, maior a traio. Trair algum o maior exemplo de abandono da aliana. Quando a traio ocorre, o relacionamento no pode ser restaurado se no for seguido de arrependimento genuno. A traio leva ao dio com srias conseqncias. A Bblia nos fala claramente que aquele que odeia seu irmo um assassino e todo assassino no tem vida eterna permanente em si (1 Jo 3:15).

Que tristeza encontrarmos exemplos de ofensa, traio e dio entre os crentes atualmente! Isso est to freqente em nossa casa e nas igrejas que se tomou um comportamento normal. Estamos anestesiados demais para nos entristecermos quando um ministro do Evangelho leva outro ao tribunal. No nos surpreendemos mais quando casais crentes se divorciam. As divises na igreja so to comuns e previsveis! A poltica na igreja exercida constantemente. Ela vem disfarada, como se fosse de interesse para o Reino ou para a igreja. Os "crentes" esto protegendo seus direitos, para que no sejam maltratados ou passados para trs por outros crentes. Ser que nos esquecemos da exortao da nova aliana?
Por que no sofreis, antes, a injustia? Por que no sofreis, antes, o dano? (1 Co 6:7)

Ser que nos esquecemos das palavras de Jesus?


Eu, porm, vos digo: amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem (Mt 5:44).

Da ordem de Deus?
No faais por partidarismo ou vanglria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo (Fp 2:3).

Por que no vivemos sob essas leis de amor? Por que somos rpidos em trair em vez de sacrificar nossa vida em favor dos outros, mesmo correndo o risco de sermos trados? A razo: nosso amor esfriou, o que resulta na autoproteo. No somos mais capazes de entregar nossos cuidados a Deus quando tentamos cuidar de ns mesmos. Quando Jesus foi ofendido, Ele no revidou, mas entregou sua alma a Deus, que julgaria retamente. Somos admoestados a seguir os seguintes passos:
Porquanto para isto mesmo fostes chamados, pois que tambm Cristo sofreu em vosso lugar, deixandovos exemplo para seguirdes os seus passos, o qual no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em sua boca; pois ele, quando ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas, mas entregava-se quele que julga retamente (1 Pe 2:21-23).

Devemos confiar em Deus e no na carne. Muitos prestam culto a Deus, como sua fonte, mas vivem como rfos. Vivem a vida como bem entendem e confessam com a boca: "Ele meu Senhor e Deus. A essa altura voc j percebeu como o pecado ofensa srio. Se no for tratada, a ofensa, eventualmente, levar a morte. Mas, quando voc resiste tentao de ser ofendido, Deus lhe d grande vitria

O capacitador

Se o diabo pudesse destruir-nos quando quisesse, ele j nos teria aniquilado h muito tempo.

3. COMO ISTO PDE ACONTECER COMIGO?


No primeiro captulo agrupamos todas as pessoas ofendidas em duas categorias principais: a) aquelas que, genuinamente foram maltratadas e b) aquelas que pensam que foram maltratadas mas, na realidade no foram Neste captulo gostaria de me dirigir primeira categoria.
Respondeu-lhes Jos: No temais; acaso, estou eu em lugar de Deus? (Gn 50:19, 20)

Comecemos com a seguinte pergunta: Se voc foi maltratado, voc tem o direito de se sentir ofendido? Em resposta, vamos considerar vida do filho preferido de Jac, Jos (veja Gn 37:48).

Jos era o dcimo primeiro filho de Jac. Ele era desprezado por seus irmos mais velhos por causa do favoritismo de seu pai que o separou, dando-lhe uma tnica talar colorida. Deus deu a Jos, dois sonhos. No primeiro, ele viu feixes num campo. O feixe de Jos ficava de p, enquanto os dos irmos se inclinavam perante o dele. No segundo sonho, o Sol, a Lua e onze estrelas (representando seu pai, sua me e irmos) inclinando-se perante ele. Quando Jos lhes contou os sonhos, os irmos obviamente no ficaram muito entusiasmados. Eles o odiaram mais ainda.

O sonho se torna um pesadelo

Pouco depois, seus dez irmos foram levar o rebanho de seu pai para o pasto. Jac enviou Jos para ver o trabalho deles. Quando viram Jos se aproximando, conspiraram contra ele, dizendo: "L vem o sonhador, Vamos mat-lo! Veremos o que ser feito de seu sonho! Ele diz que ser o lder. Deixemo-lo tentar nos liderar quando estiver mortos" Ento, jogaram-no numa cisterna para que morresse. Tiraram-lhe a tnica, rasgaram-na e mancharam-na com sangue de animal para convencer o pai de que Jos tinha sido devorado por um animal selvagem. Aps jogarem Jos na cisterna, viram uma caravana de ismaelitas a caminho para o Egito. Ento, Jud disse: "Esperem um momento. Se deixarmos que apodrea na cisterna, no teremos proveito algum. Vamos ganhar algum dinheiro vendendo-o como escravo. Ser como se estivesse morto; no nos importunar mais e ainda dividiremos o lucro!" Dessa forma, venderam-no por vinte ciclos de prata. Jos os ofendera, por isso o traram, privando-o de sua herana e de sua famlia. Prestem ateno. Foram os irmos que fizeram isso: o mesmo pai, a mesma carne e o sangue.

difcil compreender a severidade com que esses homens praticaram esse ato. Mat-lo j teria sido horrvel o suficiente. Naquele tempo, era muito importante ter filhos. Os filhos de um homem carregavam seu nome e herdavam tudo o que possua. Quando algum era vendido como escravo a outro pas, permanecia escravo at morte. A mulher com quem se casasse seria escrava, e todos os seus filhos tambm! Deveria ser terrvel nascer como escravo, mas era indescritivelmente pior nascer herdeiro de uma grande fortuna, com um grande futuro e ter tudo roubado. Teria sido mais fcil se Jos nunca soubesse como seria sua vida. Era como se fosse um morto-vivo. Tenho certeza de que preferia ter sido morto por seus irmos. O que seus irmos fizeram era mau e cruel.

Voc, que leu essa parfrase da histria de Jos, provavelmente j compreendeu o resultado. uma histria que nos serve de inspirao quando conhecemos o final. Mas no foi assim que Jos a viveu. Parecia que ele nunca mais veria seu pai e a realizao do sonho dado por Deus. Ele era escravo num pas estrangeiro. No poderia sair do Egito. Era propriedade de um outro homem. Jos foi vendido a um homem chamado Potifar, um oficial de Fara e capito da guarda. Ele serviu quele homem por dez anos. Nunca mais teve notcias de sua famlia e tambm sabia que seu pai o considerava morto. No tinha mais esperanas de que seu pai o resgatasse.

Compreendendo perfeitamente o que acontecera

O tempo passava e Jos encontrou o favor de seu dono e era muito bem tratado. Potifar lhe confiou toda sua casa e tudo o que possua. Todas as condies eram favorveis a Jos, mas algo muito errado estava sendo gerado no corao da esposa de Potifar. Ela lanava olhares a Jos e queria cometer adultrio com ele. Diariamente, tentava seduzi-lo e ele a recusava. Um dia, estando os dois ss na casa, ela o encurralou e insistiu em deitar-se com ele. Jos recusou e correu, deixando sua tnica talar para trs, nas mos da mulher. Quando isso aconteceu, ela gritou: "Estupro!" Potifar, ento, jogou Jos na priso de Fara. A priso do Fara no era exatamente como as nossas prises atuais da Amrica. J ministrei em vrias delas e, por mais desagradveis que sejam, seriam consideradas clubes de campo em comparao aos calabouos do Fara. Sem sol ou rea de ginstica, era um lugar subterrneo, desprovido de qualquer luz ou calor. As condies variavam de cruis a desumanas. Os prisioneiros eram deixados l at apodrecerem, enquanto ainda sobreviviam com "escassez de po e gua(1Rs.22:27). Recebiam comida suficiente para sobreviver, a fim de que sofressem mais. Segundo o Salmo 105:18, os ps de Jos

doam por causa dos grilhes que o prendiam. Ele foi largado no calabouo para morrer.

Se ele fosse egpcio, talvez tivesse alguma chance de ser libertado, mas como escravo estrangeiro, acusado de estupro, tinha pouca ou nenhuma esperana. As coisas no poderiam estar piores. Jos foi rebaixado ao mximo possvel, sem que estivesse morto.

Voc consegue imaginar seus pensamentos na escurido mida do calabouo? Eu sirvo a meu senhor com honestidade e integridade por dez anos. Sou mais fiel que sua esposa. Fui leal a Deus e a meu senhor diariamente fugindo da imoralidade sexual. Qual foi minha recompensa? O calabouo! Quanto mais tento fazer o que correto, a situao piora! Como Deus pde permitir isso?! Ser que meus irmos poderiam roubar tambm minha promessa de Deus? Por que este Deus poderoso, o Deus da aliana, no intervm em meu favor? assim que um Deus amoroso e fiel cuida de seus servos? Por que eu? Que fiz para merecer isto? Apenas cri que ouvia a voz de Deus". Tenho certeza de que ele lutou contra esses pensamentos ou pensamentos parecidos. Jos tinha uma liberdade muito limitada mas, ainda assim, tinha o direito de escolher a reao a tudo o que estava acontecendo com ele. Ser que sentia-se ofendido e amargurado com seus irmos e at com Deus? Desistiu de ter esperana no cumprimento da promessa, privando-se da ltima coisa que ainda lhe dava motivao para viver?

Imagino que nunca passou pela mente de Jos, at que tudo terminou, que esse era o processo de Deus para prepar-lo para ser lder. Como usaria sua autoridade futura sobre seus irmos que o traram? Ele estava aprendendo com tudo que sofrera a ser obediente. Seus irmos eram

Deus est no controle?

instrumentos habilidosamente manipulados por Deus. Jos se agarrou promessa, buscando o propsito de Deus?

Talvez quando Jos teve seus sonhos os tenha visto como uma confirmao do favor em sua vida. Ele ainda no havia aprendido que a autoridade dada para servir, e no para separar. Geralmente, nos processos de treinamento enfocamos a impossibilidade de nossas circunstncias em vez da grandeza de Deus. Como resultado, sentimo-nos desencorajados e necessitamos de algum que sirva de culpado. Ento, buscamos aquele que nos causou todo o nosso desespero. Quando enfrentamos o fato de que Deus poderia ter evitado toda nossa confuso - e no o fez freqentemente o culpamos. Isso ficou atormentando a mente de Jos: "Vivi de acordo com o que sei de Deus. No transgredi seus estatutos ou sua natureza. Apenas repeti o sonho que o prprio Deus me deu. E qual foi o resultado? Meus irmos me traram e fui vendido como escravo! Meu pai acha que estou morto, e nunca vir ao Egito para me encontrar".

Para Jos, tudo se resumia em seus irmos. Eles eram a fora que o jogara no calabouo. Provavelmente, Jos pensava como as coisas seriam diferentes quando estivesse no poder, quando Deus lhe desse a posio de autoridade que viu em seu sonho. Como tudo teria sido diferente se seus irmos no tivessem abortado seu futuro! Quantas vezes vemos nossos irmos e irms caindo na mesma armadilha de culpar os outros? Por exemplo: "Se no fosse minha esposa, poderia estar no ministrio. Ela tem impedido e destrudo muito aquilo com que sonhei".

"Se no fossem meus pais, eu teria tido uma vida normal. Eles so culpados pela situao na qual me encontro hoje. Como que os outros tm pais normais e eu no? Se meus pais no tivessem divorciado, eu teria sido mais bemsucedido no meu prprio casamento."

"Se no fosse o meu pastor haver reprimido os dons que tenho, eu teria tido liberdade. Ele no permitiu que eu seguisse meu destino no ministrio. Ele fez com que as outras pessoas se virassem contra mim."

"Se no fosse aquela mulher da igreja, eu ainda teria o respeito dos lderes. Por causa de suas fofocas, ela destruiume e a qualquer esperana que tinha de ser respeitada."

"Seno fosse meu ex-marido, meus filhos e eu no teramos tido este problema financeiro."

A lista interminvel. muito fcil culpar os outros pelos nossos problemas e imaginar como estaramos bem melhor se no fosse pelos outros ao nosso redor. Sabemos que nossa decepo e nossa mgoa so culpa deles. Gostaria de enfatizar o seguinte ponto: Absolutamente, nenhum homem, mulher criana ou demnio poder tir-lo da vontade de Deus! Ningum a no ser Deus, detm seu destino. Os irmos de Jos tentaram de todos os modos, destruir a viso que Deus lhe deu. Eles pensaram ter acabado com Jos. Disseram com suas prprias palavras: "Vinde, pois, agora matemo-lo e lancemo-lo numa destas cisternas [...] vejamos em que lhe daro os sonhos" (Gn 37:20 - Grifo acrescido). Estavam a fim de destru-lo. No foi um acidente. Foi deliberado! No queriam que existisse oportunidade para o sucesso dele.

Agora, voc acha que quando os irmos de Jos o venderam como escravo Deus l do cu olhou para o Filho e para o Esprito Santo e disse: "Que faremos agora? Vejam o que os irmos de Jos fizeram eles destruram nossos planos para Jos. Temos de pensar em algo, rpido! Temos outro plano alternativo?"

Muitos crentes reagem s situaes de crise como se fosse exatamente assim que acontecesse no cu. Voc consegue ver o Pai dizendo a Jesus: "Jesus, Jim acabou de ser demitido por causa de uma mentira de um colega de trabalho. Que faremos agora? Voc tem alguma outra vaga

aberta para ele l embaixo?" Ou "Jesus, Sally est com trinta e quatro anos e ainda no se casou. Voc tem algum rapaz disponvel para ela l embaixo? O rapaz com quem queria que ela se casasse casou-se com sua melhor amiga, que fez uma fofoca sobre ela e roubou o corao do rapaz". Parece uma coisa absurda, e mesmo assim a forma como reagimos insinua que esse o modo como vemos a Deus. Vejamos o que aconteceria com Jos em nossas igrejas atualmente. Se ele fosse como a maioria de ns, voc sabe o que estaria fazendo? Planejando uma vingana. Ele se confortaria com pensamentos como: "Quando eu colocar as mos naquela pessoa, eu a matarei! Eu a matarei pelo que fez comigo. Ela me paga".

Exatamente os que mais maltrataram Jos foram os patriarcas de Israel E Deus prometeu a Abrao que eles comeariam uma nao. Atravs deles Jesus viria! Jos se livrou da ofensa, e o plano de Deus foi cumprido na sua vida e na de seus irmos.

Mas, se Jos houvesse, realmente, tido essa atitude, Deus o deixaria apodrecer no calabouo! Isso porque, se tivesse sado da priso com este impulso, teria matado, cortado a cabea de dez lderes das tribos de Israel, at mesmo Jud, linhagem da qual descende Jesus.

A priso foi um teste para Jos, mas foi tambm uma poca de oportunidade. Havia dois outros prisioneiros com Jos, e ambos tiveram sonhos muito vvidos e atormentadores. Jos interpretou ambos os sonhos com grande exatido. Um dos homens seria restaurado, enquanto o outro seria executado. Jos pediu quele que seria restaurado que se lembrasse dele quando tivesse readquirido o favor de Fara. O homem voltou a servir ao Fara, mas dois

Ser que isso poderia ficar pior?

anos se passaram e ele no deu notcias. Foi outra decepo para Jos e outra oportunidade para ficar ofendido.

Chegou a vez de o Fara ter um sonho perturbador. Nenhum de seus magos ou sbios puderam dar-lhe explicao. Foi ento que o servo restaurado se lembrou de Jos. Ele compartilhou como Jos tinha interpretado o seu prprio sonho e o sonho de seu companheiro na priso, Jos foi trazido ao Fara, disse-lhe o significado de seu sonho - a fome i ria assolar o pas - e, sabiamente instruiu-o sobre como se preparar para a crise. O Fara, imediatamente, o promoveu. Ele seria o segundo homem mais importante no comando do Egito. Jos, com a sabedoria que Deus lhe dera, preparou tudo para a fome que estava por vir.

Deus sempre tem um plano

Mais tarde, quando a fome chegou a todas as naes conhecidas, os irmos de Jos foram ao Egito buscar ajuda. Se Jos guardava alguma coisa em seu corao contra seus irmos, esta seria a hora da desforra. Ele poderia t-los jogado na priso, torturado e at mesmo matado. No seria culpado, porque era o segundo homem mais importante do Egito. Seus irmos no tinham nenhuma importncia para Fara. Mas Jos decidiu dar-lhes os gros sem pagamento. Depois, receberam a melhor terra do Egito para suas famlias e do melhor que ela oferecia. Em resumo: tudo o que havia melhor no Egito lhes foi dado. Jos terminou abenoando aqueles que o amaldioaram e fazendo o bem queles que o odiavam (veja Mt 5:44). Deus sabia o que os irmos de Jos iriam fazer antes mesmo que o fizessem. De fato, o Senhor sabia o que eles iriam fazer antes de dar o sonho a Jos e antes mesmo do nascimento deles.

Vejamos o que Jos disse a seus irmos quando se reuniram:


Agora, pois, no vos entristeais, nem vos irriteis contra vs mesmos por me haverdes vendido para aqui; porque, para conservao da vida, Deus me enviou adiante de vs. Porque j houve dois anos de fome ti, r terra, e ainda restam cinco anos em que no haver lavoura nem colheita. Deus me enviou adiante de vs, para conservar vossa sucesso na terra e para vos preservar a vida por um grande livramento. Assim, no fostes vs que me enviastes para c, e sim Deus... (Gn 45:5-8 Destaques acrescidos)

Quem enviou Jos? Seus irmos ou Deus? Deus o enviou, por intermdio de duas testemunhas. Jos disse a seus irmos: "No fostes vs que me enviastes". Oua o que o Esprito tem a dizer! Como j foi discutido, nenhum homem mortal ou demnio pode antecipar-se aos planos de Deus para sua vida. Se voc conhecer a verdade, ela o libertar. Mas h somente uma pessoa que pode tir-lo da vontade de Deus, e essa pessoa voc! Considere os filhos de Israel. Deus enviou um libertador, Moiss, para tir-los da escravido do Egito e levlos Terra Prometida. Aps um ano no deserto, os lderes foram enviados para espionar a terra. Eles voltaram reclamando. Tinham medo das outras naes que ocupavam a terra e tinham um contingente militar maior e mais forte.

Todos os israelitas, com exceo de Josu e Calebe, concordaram com os lderes. Eles sentiam como se Deus os houvesse trazido para morrer. Ficaram ofendidos com Moiss e com Deus. Essa situao continuou por mais de um ano. Porque se sentiam ofendidos, aquela gerao nunca viu a terra que Deus prometera. Muitos servem a Deus de todo o corao e passam por situaes muito difceis por terem sido maltratados por

mpios ou crentes carnais. A verdade que foram tratados injustamente. Mas ficar ofendido apenas cumpre o propsito do inimigo de tir-lo da vontade de Deus.

Se voc ficar livre da ofensa, permanecer na vontade de Deus. Se voc continuar ofendido, ser levado ao cativeiro pelo inimigo a fim de cumprir seu prprio propsito e sua vontade. Faa sua escolha. muito mais proveitoso ficar livre da ofensa. Devemos lembrar-nos de que nada pode vir contra ns sem o conhecimento prvio de Deus. Se o diabo pudesse destruir-nos a qualquer momento, j nos teria aniquilado h muito tempo, porque ele, com toda a sua fora, odeia o homem. Lembre-se sempre desta exortao:
No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar (1 C'o 10:13 - Grifo acrescido).

Note que o versculo diz que Deus "prover livramento", e no prover um livramento qualquer". Deus conhece todo tipo de circunstncia adversa que encontraremos - no importa se grande ou pequena - e planejou o livramento para escaparmos. E, o que mais interessante: quando parece que um plano de Deus foi abortado, na realidade esse vem a ser o caminho para se cumprir aquele plano, se estivermos em obedincia e livre da ofensa. Lembre-se, ento: submeta-se a Deus, no aceitando ofensa; resista ao diabo, e ele fugir de voc (Tg 4:7). Resistimos ao diabo quando no nos ofendemos. O sonho ou a viso, provavelmente acontecer diferentemente do que voc imaginou, mas a Palavra e as promessas de Deus nunca falharo. S nos arriscamos a abort-los quando estamos em desobedincia.

Muitas pessoas nunca tiveram o tratamento que Jos recebeu de seus irmos. No teria sido to dolorido se seus inimigos houvessem feito isso. Mas foram seus irmos, sua carne e seu sangue. Eles que deveriam ter encorajado, apoiado, defendido Jos e cuidado dele. Poderia haver uma situao pior do que essa que Jos viveu?

Outro tipo de traio

Uma coisa ser prejudicado e rejeitado por um irmo ou irmo; outra, completamente diferente, ser prejudicado ou rejeitado pelo pai.

4. MEU PAI, MEU PAI!


No captulo anterior, vimos como os irmos de Jos tentaram destru-lo. Vimos a dor que experimentou por causa dessa traio. Talvez esteja familiarizado com essa situao. Voc foi trado por aqueles eram prximos a voc, aqueles de quem esperava amor e encorajamento. Neste captulo, quero lidar com uma situao ainda mais dolorosa do que a traio de um irmo. Uma coisa ser rejeitado e prejudicado por um irmo, outra, bem diferente, ser rejeitado e prejudicado pelo pai. Quando falo de pais, no estou me referindo a apenas pais biolgicos, mas a qualquer lder que Deus nos deu. As pessoas que achamos que iam amar-nos, treinar-nos, alimentar-nos e cuidar de ns.
Pai (...] v que no h em mim nem mal nem rebeldia, e no pequei contra ti, ainda que andas caa da minha vida para ma tirares (1 Sm 24:11).

Vamos examinar este exemplo de traio atravs do relacionamento entre o rei Saul e Davi (veja 1 Sm 16 - 31). Suas vidas se encontraram mesmo antes de se Conhecerem, uma vez que Samuel, o profeta de Deus, tingiu Davi para ser o prximo rei de Israel. Davi deve ter ficado maravilhado

Uma relao de amor e dio

pensando: "Este o mesmo homem que ungiu Saul. Vou mesmo ser rei"

De volta ao palcio, Saul estava sendo atormentado por espritos imundos, porque havia desobedecido a Deus. Seu nico alvio era quando algum tocava harpa. Os servos de Saul procuraram por um jovem que pudesse sentar-se na presena de Saul e ministrar-lhe. Um dos servo sugeriu Davi, o filho de Jess. O rei Saul mandou buscar Davi e pediu-lhe para vir ao palcio ministrar a ele. Davi deve ter pensado: "Deus j est cumprindo sua promessa que veio atravs do profeta. Certamente ganharei o favor do rei. Esta deve ser a posio de entrada".

O tempo foi passando, e o pai de Davi lhe pediu que levasse alimento aos seus irmos mais velhos que estavam em guerra com os filisteus. Quando chegou ao campo de batalha, Davi viu o campeo dos filisteus, Golias, zombando do exrcito de Deus e soube que isso estava acontecendo h quarenta dias. Ele soube, tambm, que o rei havia oferecido a mo de sua filha em casamento quele que derrotasse o gigante.

Davi foi at ao rei e pediu permisso para lutar. Ele matou Golias e ganhou a filha de Saul. Dessa forma, ganhou o favor de Saul e foi levado ao palcio para viver com o rei. Jnatas, o filho mais velho de Saul, fez um pacto de amizade eterna com Davi. Em tudo o que Saul dava a Davi para fazer, a mo de Deus podia ser vista, e, assim, ele prosperava. O rei pediu que ele se sentasse mesa para comer com os seus prprios filhos. Davi estava animado. Ele morava no palcio, comia mesa com o rei, casou-se com a filha dele, ficou amigo de Jnatas; enfim, era bem-sucedido nas campanhas. Estava at ganhando o favor do povo. Ele podia ver a profecia se desenrolar diante dos seus olhos.

Saul preferia Davi a todos os outros servos. Ele se tornou um pai para ele. Davi tinha certeza de que Saul ia

orient-lo, trein-lo e um dia, com grande honra, coloc-lo no trono. Davi regozijava-se na fidelidade de Deus.

Mas um dia, tudo mudou. Quando Saul e Davi voltavam de uma batalha, lado a lado, as mulheres de todas as cidades de Israel vieram danando e cantando: "Saul matou seus milhares e Davi seus dez milhares". Isso deixou Saul enfurecido, e daquele dia em diante ele comeou a desprezar Davi. Por duas vezes, enquanto Davi tocava harpa, Saul tentou mat-lo. A Bblia diz que Saul odiava Davi porque sabia que Deus estava com Davi e no com ele. Davi foi forado a fugir para salvar sua vida. Sem ter para onde ir, correu para o deserto.
Que

est acontecendo?" Davi se perguntava. "A promessa estava se cumprindo, e agora tudo desmoronava. O homem que meu mentor est tramando matar-me. Que farei? Saul o servo ungido de Deus. Com ele contra mim, que chance tenho? Ele o rei, o homem de Deus sobre a nao de Deus. Por que o Senhor est permitindo que isso acontea? Saul perseguiu Davi de deserto em deserto, de caverna em caverna, acompanhado de trs mil dos maiores guerreiros de Israel. Eles tinham um propsito: destruir Davi.

A essa altura, a promessa era apenas uma sombra. Davi no mais vivia no palcio ou comia mesa do rei. Ele habitava cavernas midas e comia restos de animais selvagens. No andava mais ao lado do rei, mas era caado pelos homens com quem um dia lutou lado a lado. No havia cama macia ou servos para servir-lhe. Sua noiva foi dada a outro. Ele conheceu a solido de um homem sem nao. Note que Deus - no o diabo - colocou Davi sob os cuidados de Saul. Por que Deus no s permitiu, mas planejou tudo? Por que Davi teve o favor do rei e abruptamente o perdeu? Esta era a oportunidade para Davi ficar ofendido - no s com Saul, mas com Deus tambm.

Todas as perguntas que ficavam sem respostas aumentavam a tentao de questionar a sabedoria e o plano de Deus.

Saul estava determinado a matar o jovem Davi a qualquer custo, tanto que sua loucura aumentava. Ele se tornou um homem desesperado. Os sacerdotes da cidade de Nobe providenciaram um abrigo, comida e a espada de Golias para Davi. No sabiam que Davi estava fugindo de Saul e achavam que ele estava numa misso para o rei. Eles perguntaram a Davi sobre o Senhor que estava em favor dele, e o mandaram seguir seu caminho. Quando Saul descobriu, ficou furioso. Matou oitenta e cinco inocentes sacerdotes do Senhor e correu o fio da espada em toda a cidade de Nobe: homem, mulher, criana, beb que amamentava, gado, burros e ovelhas. Ele cumpriu julgamento contra eles - os inocentes - que deveria ter cado sobre os amalequitas. Era um assassino. Como Deus poderia ter posto seu Esprito sobre um homem assim? A essa altura, Saul soube que Davi estava no deserto de Em Gedi e saiu a sua procura com trs mil guerreiros. Durante a viagem, para descansar do lado de fora de uma caverna, sem saber que Davi estava l dentro. Saul tirou seu manto e o deixou de lado. Vagarosamente Davi saiu de seu esconderijo, cortou um pedao do manto e se retirou Sem ser notado. Depois que Saul saiu de perto da caverna, Davi se prostrou e chorou:
Olha, pois, meu pai, v aqui a orla do teu manto na minha mo [...] v que no h em mim nem mal nem rebeldia, e no pequei contra ti, ainda que andas caa da minha vida para ma tirares (1 Sm 24:11Destaque acrescido).

O clamor de Davi para Saul era: "Meu pai, meu pai!" Na verdade, ele clamava: "Veja meu corao! Seja um pai para mim. Eu preciso de um lder que me treine, no que me

destrua!" Mesmo quando Saul planejava mat-lo, o corao de Davi queimava de esperana.

J vi esse choro em inmeros homens e mulheres no corpo de Cristo. Muitos deles so jovens e tm um forte chamado de Deus. Eles clamam por um pai, um homem que os discipline, ame, apie e encoraje. Esta a razo pela qual Deus disse que "converter o corao dos pais [lderes] aos filhos [pessoas] e o corao dos filhos a seus pais, para que eu (Deus) no venha e fira a terra com maldio" (M14:6). Nossa nao perdeu seus pais (biolgicos, lderes ou ministros) nos anos 40 e 50, e agora nossa condio est cada vez pior. Assim como Saul, muitos lderes de nosso lar, empresa e igreja esto mais preocupados com seus alvos do que com seus filhos.

Onde esto os pais?

Por causa dessa atitude, esses lideres vem o povo de Deus recursos para servira sua viso, em vez de ver a viso como meio de servir s pessoas. O sucesso da viso justifica o custo de vidas machucadas e pessoas destrudas. Justia, misericrdia, integridade e amor so deixados de lado por causa do sucesso. As decises se baseiam em dinheiro, nmeros e resultados. Isso abre as portas para o tratamento que Davi recebeu: afinal, Saul tinha um reino para proteger. Esse tipo de tratamento aceitvel na mente dos lideres porque esto trabalhando na pregao do Evangelho.

Quantos lderes dispensaram homens que trabalhavam sob sua autoridade por causa de alguma suspeita? Por que esses lderes suspeitam? Porque no esto servindo a Deus. Esto servindo a uma viso. Assim como Saul, esto inseguros sobre o seu chamado e fomentam inveja e orgulho. Eles reconhecem qualidades de Deus em algumas pessoas e, ento, usam-nas enquanto lhes forem teis. Saul aproveitou

o sucesso de Davi at que ele se tornou uma ameaa. Dispensou Davi e esperou uma razo para destru-lo.

Tive a oportunidade de conversar com inmeros homens e mulheres, que clamavam por algum a quem prestar contas. Eles desejavam submeter-se a um lder que os discipulasse. Sentiam-se isolados e solitrios. Procuravam algum que lhes servisse de pai. Mas Deus permitiu que sofressem rejeio, pois queria fazer neles o que fez em Davi. Oua o que o Esprito tem a dizer!

Davi estava preocupado que Saul acreditasse em sua rebeldia e maldade. Deve ter sondado seu corao, dizendo: "Onde foi que eu errei? Como foi que o corao de Saul se voltou contra mim?" Por isso ele clamou:: "No fato de haver eu cortado a orla do teu manto sem te matar, reconhece e v que no h em mim nem mal nem rebeldia (veja 1Sm 21.11 Grifo acrescentado). Davi pensou que, se pudesse provar seu amor por Saul, este restauraria o seu favor por ele e a profecia seria cumprida. As pessoas que foram rejeitadas por seu pai ou lder tendem a tomar toda a culpa para si. So prisioneiras de pensamentos que as tentam, como: "Que foi que fiz?" e "Meu corao era impuro?" Algumas vezes questionam: "Quem virou o corao do meu lder contra mim?'" Dessa forma, tentam constantemente provar sua inocncia. Acham que, se demonstrarem lealdade e valor, sero aceitos. Infelizmente, quanto mais tentam, mais rejeitados se sentem.

Saul reconheceu a bondade de Davi quando percebeu que ele poderia t-lo matado e no o fez. Ele e seus homens se retiraram. Davi deve ter pensado: "Agora, o rei vai restaurar-me. Agora, a profecia ser cumprida. Obviamente, ele v meu corao e vai tratar-me melhor.

Quem ir vingar-me?

Devagar, Davi! Pouco tempo depois, os homens relataram a Saul que Davi estava nas montanhas de Haquil. Saul foi a sua procura com os mesmos trs mil soldados. Tenho certeza de que isso deixou Davi arrasado. Ele percebeu que no era um mal-entendido e que Saul, intencionalmente, queria tirar-lhe a vida. Como deve ter se sentido rejeitado! Saul conhecia seu corao e, mesmo assim, marchou ao seu encontro. Davi desceu com Abisai para o acampamento de Saul. Nenhum guarda os viu, porque Deus os fez dormir profundamente. Os dois homens se esgueiraram at onde Saul estava dormindo, passando por todo o exrcito sem serem notados. Abisai argumentou com Davi: "Deus te entregou, hoje, nas mos o teu inimigo; deixa-me, pois, agora, encrav-lo com a lana, ao cho, de um s golpe; no ser preciso segundo" (1 Sm 26:8).

Abisai tinha boas razes para achar que Davi o deixaria matar Saul: primeiro, Saul j havia assassinado, a sangue frio, oitenta e cinco sacerdotes inocentes e suas famlias; segundo, estava com um exrcito de trs mil para matar Davi e seus seguidores. Se voc no mata o inimigo primeiro, Abisai pensou, ele certamente o matar. legtima defesa. Qualquer tribunal concordaria com isso; terceiro, Deus, atravs de Samuel, ungiu Davi como o prximo rei de Israel. Davi deveria querer sua herana se no queria ser um homem morto sem que a profecia se cumprisse; quarto, Deus fez um exrcito inteiro cair em sono profundo para que Davi e Abisai pudessem chegar at Saul. Por que Deus faria tudo isso? Parecia a Abisai que Davi nunca mais teria uma chance como esta novamente. Todas essas razes pareciam boas. Elas faziam sentido, e Davi estava sendo encorajado por um irmo. Ento, se Davi estava um pouquinho s, ofendido, teria uma justificativa para permitir que Abisai encravasse a lana a em Saul. Veja resposta de Davi:

Davi no mataria Saul, apesar dele ter assassinado inocentes e desejado o mesmo de Davi tambm. Davi no se vingaria; deixou a vingana nas mos de Deus.

No o mates, pois quem haver que estenda a mo contra o ungido do Senhor e fique inocente? [.. ] To certo como vive o Senhor, este o ferir, ou o seu dia chegar em que morra, ou em que, descendo batalha, seja morto. O Senhor me guarde de qu eu estenda a mo contra o seu ungido (1 Sm 26:9-11-Destaque acrescido).

Certamente, teria sido mais fcil colocar um ponto final em tudo naquele momento - mais fcil para Davi e para o povo de Israel. Ele sabia que a nao era como um rebanho de ovelhas sem pastor. Sabia que um lobo os estava roubando por causa de desejos egostas. Foi difcil para ele no se defender, mas era provavelmente mais difcil no libertar o povo, a quem amava, de um rei louco. Tomou essa deciso, mesmo sabendo que o nico conforto de Saul seria sua morte.

Davi provou a pureza de seu corao quando poupou Saul a primeira vez. At mesmo quando Davi teve uma segunda oportunidade de matar Saul, ele nem o tocou. Saul era ungido de Deus e Davi o deixou nas mos de Deus para que Ele o julgasse, Quantos possuem o corao como o de Davi? No usamos mais espadas reais para assassinar, mas outro tipo de espada para arruinar os outros: a lngua. "A morte e a vida esto no poder da lngua (Pv 18:21).

Igrejas se dividem, famlias se separam, casamentos se quebram e o amor morre, esmagado pelo constante massacre de palavras usadas para machucar e frustrar. Ofendidos pelos amigos, pela famlia e pelos lderes, atingimos com palavras afiadas cheias de amargura e dio. Mesmo que a informao seja verdadeira, os motivos so impuros.

Em Provrbios 6:16-19 est escrito que semear discrdia e contenda entre irmos abominao para o Senhor. Quando repetimos algo com inteno de separao ou danos a relacionamentos e reputao - mesmo que seja verdade estamos afrontando Deus.

Durante sete anos trabalhei no ministrio de assistncia social e pastoreei os jovens antes de Deus liberar-me e a minha esposa para este ministrio atual. Quando era pastor de jovens, havia um homem que no gostava de mim ou de minhas pregaes. Geralmente, isso no me afetava, mas esse homem era autoridade sobre mim. Acreditava que Deus me havia dito para pregar sobre pureza e ousadia aos jovens, e seu filho fazia parte do grupo. O corao desse jovem estava comeando a borbulhar. Um dia, ele veio a ns chorando. Ele estava extremamente chateado porque sentia que o estilo de vida que experimentava em sua casa contradizia com o que eu o desafiava a seguir. Esse incidente e outros conflitos pessoais fizeram com que seu pai se decidisse livrar de mim. Ele ia ao pastor titular por causa do dio que sentia por mim e me acusava injustamente. Depois, vinha at mim dizendo como o pastor titular estava contra mim, mas que ele prprio me defendia. Houve uma srie de memorandos que, apesar de no terem meu nome escrito, indicavam que se tratava de minha pessoa. Ele sorria para mim, mas sua inteno era me destruir.

Ser que Deus me est usando para expor os pecados de meu lder?

Vrios membros do grupo de jovens disseram ter ouvido que eu ia ser despedido. O filho desse homem estava espalhando a notcia no de forma maliciosa, mas apenas repetindo o que ouvira em casa. Eu estava com muita raiva e

confuso. Fui at esse homem e ele admitiu ter dito isso, mas estava apenas repetindo os pensamentos do pastor titular.

Minha famlia estava sob constante presso, sem saber se continuaramos na igreja ou se nos mandariam embora. Havamos comprado uma casa, minha esposa estava grvida e no tnhamos para onde ir. No queria enviar currculos procurando outra posio. Acreditava que Deus havia mandado para aquela igreja, e no queria recorrer a nenhum plano B. Minha esposa estava com os nervos flor da pele. "Querido, sei que iro despedir voc. Todos dizem isso." "Eles no me contrataram e no podem despedir-me sem a aprovao de Deus", disse-lhe. Ela achava que eu estava negando as circunstncias e me implorou que sasse de l logo.

Muitos meses se passaram e parecia que nada aliviava a situao. Ele impedia qualquer contato entre eu e o pastor titular. Isso no s acontecia comigo, mas com todos os outros pastores que no estavam a seu favor.

Finalmente, recebi a notcia de que a deciso final sobre minha sada sido tomada. O pastor titular anunciou que a igreja estava passando por um momento de mudanas em relao aos jovens. Eu ainda no havia conversado com ele sobre o conflito com o lder que ele tinha escolhido para mim. Tinha um encontro com o pastor num dia, e o outro lder ia conversar com ele no dia seguinte. Deus me impediu de me defender. Quando o pastor e eu nos encontramos, me surpreendi ao encontr-lo sentado, s, em seu gabinete. Ele olhou para mim e disse: "John, Deus o enviou para esta igreja. Eu no deixarei que se v". Eu estava aliviado. Deus me protegeu no ltimo instante. "Por que este homem o persegue?" - o pastor me perguntou. Por favor, acerte as coisas entre vocs dois."

Um pouco depois da reunio, recebi evidncias escritas da deciso do lder em relao s minhas reas de responsabilidade. Seus verdadeiros motivos estavam expostos. Estava pronto para levar o papel ao pastor titular. Naquele dia, andei pela sala e orei por quarenta e cinco minutos, tentando superar o mal-estar que sentia. Eu dizia, "Deus, esse homem tem sido muito desonesto e perverso. Ele deve ser desmascarado. uma pessoa destrutiva no ministrio. Tenho de dizer ao pastor quem ele realmente ".

Mais tarde, quis justificar minhas intenes de desmascar-lo: "Tudo que vou relatar fato e est documentado, no nada levado pela emoo. Se ele no for detido, sua maldade vai infiltrar-se na igreja". Finalmente, muito frustrado, bradei: "Deus, o Senhor no quer que eu o exponha, quer?" Quando pronunciei essas palavras, a paz de Deus inundou meu corao. Sacudi minha cabea maravilhado. Sabia que Deus no queria, que tomasse providncias, e ento joguei fora todas as evidncias. Mais tarde, quando pude analisar a situao com mais objetividade, percebi que queria vingar-me mais do que proteger pessoas no ministrio. Havia me convencido de que meus motivos no eram egostas. Minhas informaes eram precisas, mas meus motivos eram impuros. O tempo passou e um dia, quando estava orando do lado de fora da igreja antes do expediente, aquele homem caminhava em direo ao prdio. Deus me impeliu a ir at ele e me humilhar. Imediatamente fiquei na defensiva. "No, Senhor, ele que tem que vir at mim. Ele o responsvel por todo este problema".

Continuei orando mas, novamente, o Senhor insistiu em que eu de veria ir imediatamente at ele e me humilhar. Sabia que era Deus. Liguei para seu gabinete e fui at l. O que disse e como disse foi muito diferente do que teria sido se Deus no tivesse tratado comigo antes.

Com toda sinceridade, pedi perdo. "Tenho criticado e julgado voc", confessei. Ele, imediatamente, relaxou, e ento caminhamos juntos durante uma hora. Daquele dia em diante, seus ataques contra mim cessaram, apesar de ainda haver alguns problemas entre ele e outros pastores.

Seis meses mais tarde, quando estava ministrando fora do pas, tudo o que aquele homem havia feito de errado foi exposto ao pastor titular. Nada tinha a ver comigo, mas com outras reas do ministrio. O que ele estava fazendo era bem pior do que eu sabia. Ele foi, imediatamente, demitido.

O juzo veio, mas no por intermdio de minhas mos. O mesmo que ele quis fazer comigo acabou acontecendo com ele. Quando tudo isso porm aconteceu, no fiquei contente. Fiquei triste por ele e sua famlia. Compreendi sua dor porque eu mesmo j havia passado por ela quando estava nas mos daquele homem.

Eu o amava, j que o havia perdoado seis meses antes. No queria que isso estivesse acontecendo com ele. Se ele houvesse sido despedido quando eu ainda estava com raiva, teria ficado contente. Eu sabia que estava livre da ofensa que guardava. Humildade e o fato de no aceitar vingana, me livraram da priso da ofensa. Um ano mais tarde, encontrei com ele no aeroporto. Eu estava atordoado com o amor de Deus. Corri at ele e o abracei. Se no me houvesse humilhado naquele dia no gabinete, no teria sido capaz de olh-lo nos olhos aquele dia no aeroporto. J se passaram sete anos desde que o vi, mas sinto muito amor por ele, e meu desejo que a vontade de Deus se cumpra em sua vida. Davi foi muito sbio quando decidiu deixar Deus ser o juiz. Voc pode perguntar: "Quem Deus usou para julgar Saul, seu servo?" Os filisteus. Saul, juntamente com seus filhos, morreu combatendo os filisteus. Quando a notcia chegou at Davi, ele no comemorou. Ficou de luto.

Um homem cheio de si disse a Davi que havia matado Saul. Ele esperava que a notcia o favorecesse, mas ela teve o efeito oposto. "Como, ento, no teve medo de matar o ungido de Deus?", Davi perguntou. Ordenou ento, que o homem fosse executado (veja 2 Sm 1.14, 15).

Davi, ento, comps uma cano para o povo de Jud cantar em honra de Saul e seus filhos. Davi pediu ao povo que no noticiasse nas cidades dos filisteus, para que eles no se alegrassem. Ordenou que no chovesse, nem nada crescesse no lugar onde Saul foi morto. Conclamou o povo de Israel para chorar a morte de Saul. Este no um corao ofendido de um homem. Um homem ofendido teria dito Teve o que merecia! Davi foi, ainda, mais longe. No matou os que ficaram da casa de Saul, em vez disso, providenciou comida e terra e concedeu a um descendente um lugar mesa do rei. Alguma semelhana com um homem ofendido?

Embora Davi tivesse sido rejeitado por aquele que deveria ter sido como um pai para ele, permaneceu fiel at aps a morte de Saul. fcil ser fiel a um lder ou pai que nos ama, mas que dizer daqueles que nos destroem? Voc quer ser um homem ou mulher que age segundo o corao de Deus, ou pretende vingar-se?

5. COMO NASCEM OS ERRANTES ESPIRITUAIS


O Senhor me guarde de que eu faa tal coisa ao meu senhor, isto , que eu estenda a mo contra ele, pois o ungido do Senhor." Com estas palavras, Davi conteve os seus homens e no lhes permitiu que se levantassem contra Saul (1 Sm 24:6, 7).

correto Deus vingar seus servos, mas incorreto os servos de Deus se vingarem.

No captulo anterior, vimos como Davi foi maltratado por aquele ele desejava que fosse seu pai. Davi ainda tentava imaginar qual o erro: o que tinha feito para virar o corao de Saul contra ele, e como Davi o teria de volta? Davi provou sua lealdade poupando a vida de Saul, mesmo que este o estivesse perseguindo. Davi gritou, inclinando-se e colocando o rosto na terra: "V e reconhece que em mim no h nem mal, nem rebeldia, que no pequei contra ti".

Davi sabia que havia demonstrado sua fidelidade a seu lder, ento ficou tranqilo. Depois, soube de uma notcia que o deixou arrasado: Saul ainda pretendia mat-lo. Mas Davi se recusou a levantar suas mos contra aquele que tramava tirar-lhe a vida, embora Deus houvesse colocado o exrcito inteiro para dormir e lhe dado um companheiro que implorava para matar Saul. Davi percebeu que o sono do exrcito tinha outro propsito: testar seu corao. Deus queria ver se Davi mataria para estabelecer seu reino ou permitira que Ele estabelecesse seu trono na justia, para sempre.

Quando Davi estava ao lado de Saul, que dormia, enfrentou uma difcil prova. Ela diria se Davi ainda possua um corao nobre de pastor ou se era inseguro como Saul. Ser que permaneceria segundo o corao de Deus? Em princpio, muito mais fcil resolver os problemas com nossas prprias mos, em vez de descansarmos no Deus justo.

correto Deus vingar seus servos. incorreto os servos de Deus se vingarem. Saul era um homem que queria vingana. Perseguiu Davi, um homem honrado, por quatorze anos e assassinou os sacerdotes e suas famlias.

No vingueis a vs mesmos, amados, nem dai lugar a ira; porque est escrito: A mim me pertence a vingana; eu que a retribuirei, diz o Senhor (Rm 12:19).

Deus testa a obedincia de seus servos. Deliberadamente, colocando-nos em situaes em que os padres religiosos e sociais aparentemente justificariam nossos atos. Permite que outros, principalmente os que esto mais prximos de ns, incentivem-nos a reagir. Podemos, at, achar que estamos sendo nobres e protetores se nos vingarmos. Mas Deus no assim. A sabedoria do mundo carnal.

Quando penso na oportunidade que tive de expor meu lder, lembro-me de que lutei contra o pensamento de que ele poderia magoar algum se no fosse desmascarado. Eu pensava: "Estarei apenas relatando a verdade. Se no fizer isso, nunca ter fim". Fui incentivado por outras pessoas a desmascar-lo. Hoje, porm, sei que Deus me deu essas informaes por uma razo: para me testar. Tornaria-me como o homem que tentava destruir-me? Ou permitiria que o juzo e a misericrdia de Deus alcanassem este homem caso se arrependesse?

Muitos perguntam: "Por que Deus coloca pessoas sob a liderana de outros que cometem erros graves e que, at mesmo, so insensatas?"

Como Deus pode usar lideres corruptos?

Imagine servir a um ministro que leva esse tipo de vida! Um ministro que era to insensvel ao Esprito, que acusava mulheres que estavam em orao de estarem bbadas! To conivente com os erros dos filhos, que chegou at a chamlos para serem lderes, e eles fornicavam dentro da igreja. Muitos crentes dos nossos dias ficariam ofendidos e buscariam outras igrejas contando a todos como se livraram do modo de vida corrupto de seus ex-pastores e lderes. No meio de tanta corrupo, acho fantstico o que o jovem Samuel fez: "O jovem Samuel servia ao Senhor, perante Eli" (1 Sm 3:1). Deus parecia muito distante de toda a comunidade hebraica. A lmpada de Deus estava prestes a se apagar no templo do Senhor. Ser que Samuel foi a outro lugar de adorao? Foi aos lideres desmascarar Eli e seus filhos? Formou um comit para destitu-los do pastorado? No, ele servia ao Senhor! Deus colocou Samuel ali, e ele no era o responsvel pelo comportamento de deles. Foi posto sob a autoridade daqueles homens no para julg-los, mas para servir-lhes. Sabia que Eli era servo de Deus, e no seu. Estava ciente que Deus era capaz de lidar com seu prprio servo. Filhos no corrigem pais. Mas obrigao dos pais treinar e corrigir seus filhos. Devemos confrontar e lidar com

Veja a infncia de Samuel (1 Sm 2 - 5). Deus, no o diabo, foi quem colocou esse homem sob a autoridade de um sacerdote corrupto chamado Eli e de seus dois indignos filhos, Hofni e Finias, que tambm eram sacerdotes. Esses homens eram terrveis. Tomavam as ofertas atravs de manipulao e fora, e fornicavam com as mulheres que ficavam na porta do tabernculo.

aqueles a quem Deus nos deu para treinar. Esta a nossa responsabilidade. Os que esto no mesmo nvel que ns devem ser encorajados e exortados como irmos. Mas neste captulo, assim como no ltimo, discutirei como devemos reagir autoridade.

Samuel serviu ao ministro escolhido de Deus da melhor maneira possvel, sem ser pressionado a corrigi-lo ou a julglo. A nica vez que Samuel proferiu palavras de correo foi quando Eli veio a Samuel e perguntou-lhe que profecia Deus havia lhe dado na noite anterior. Mesmo assim, a palavra de correo no veio de Samuel, mas de Deus. Se mais pessoas entendessem essa verdade, nossas igrejas seriam bem diferentes.

Atualmente, homens e mulheres deixam suas igrejas assim que acham algo de errado na liderana. Talvez seja a forma que o pastor usa para recolher as ofertas. Talvez seja como o dinheiro empregado. Se no gostam da pregao do pastor, vo embora da igreja. Ou ele no muito acessvel ou muito ntimo de todos. A lista de reclamaes no termina. Em vez de enfrentarem as dificuldade e ter esperana, essas pessoas correm para onde parece no haver conflito. Vamos encarar a realidade: Jesus o nico pastor perfeito. Ento, por que ns no enfrentamos as dificuldades em vez de correr delas? Quando no enfrentamos esses conflitos diretamente, h uma grande oportunidade de sairmos de l ofendidos. Algumas vezes dizemos que nosso ministrio proftico no foi bem recebido. Ento, vamos de igreja em igreja, procurando uma liderana impecvel.

Igrejas no so lanchonetes

Enquanto escrevo este livro, posso dizer que s fiz parte de duas igrejas em dois diferentes Estados nos ltimos quatorze anos. J tive inmeras oportunidades de me sentir ofendido com minha liderana (a maior parte delas, devo

acrescentar, por minha prpria imaturidade). Tinha chance de me tornar crtico em relao liderana; mas sair da igreja no era a sada. Em meio a uma circunstncia bem difcil, o Senhor falou comigo atravs de um versculo: "Esta a forma que se deve sair da igreja":
Saireis com alegria e em paz sereis guiados (Is 55:12 - Destaque acrescido).

Lembre-se de que se voc est onde Deus quer que esteja o diabo vai tentar escandaliz-lo para que saia de l. Ele quer tirar as razes de onde Deus nos plantou. Se puder tir-lo de l, isso ser uma vitria para voc resistir, mesmo em meio a um grande conflito, acabar com os planos do diabo.

Muitos no saem dessa maneira. Acham que igrejas so como lanchonetes: podem escolher e pegar o que mais gostarem! Sentem-se livres para ficar enquanto no houver problemas. Mas isso est em total desacordo com o que a Bblia ensina. No voc que escolhe a qual ir. Deus quem escolhe! A Bblia no diz: "Deus disps os membros colocando cada um deles no corpo, como aprouve a cada um". Ao contrrio, a Bblia diz: "Deus disps os membros, colocando cada um deles no corpo como lhe aprouve" (1 Co 12:18 - Grifos acrescidos).

Freqentei uma igreja vrios anos. O pastor era um dos maiores pregadores dos Estados Unidos. Quando fui quela igreja pela primeira fiquei de boca aberta, maravilhado com os ensinamentos bblicos vindos daquele homem.

O perigoso engano

O tempo foi passando e, porque eu servia diretamente quele pastor, pude ver bem de perto suas falhas. Questionei algumas de suas decises pastorais. Comecei a critic-lo e a julg-lo, e dei lugar ofensa. Quando ele pregava, no sentia

inspirao ou uno. Seus ensinamentos no eram mais uma bno para mim.

Um casal de amigos que tambm trabalhava na igreja parecia estar sentindo o mesmo. Deus os tirou do ministrio naquela igreja e comearam seu prprio ministrio em outro lugar. Nos pediram para os acompanhssemos. Sabiam das nossas lutas e nos incentivaram a seguir o nosso prprio chamado. O casal nos contava tudo o que o pastor, sua esposa e a liderana faziam de errado. Soframos juntos; sentamos que no tnhamos mais esperana, que estvamos encurralados.

Eles pareciam sinceramente preocupados com nosso bem-estar. Mas nossas conversas serviam somente de mais combustvel para o fogo do descontentamento e ofensa. Como est muito claro em Provrbios 26:20 "... sem lenha, o fogo se apaga; e, no havendo maldizente, cessa a contenda". Pode ser que o que nos disseram era um erro aos olhos de Deus, porque a situao adicionava lenha na fogueira da ofensa que havia neles e em ns. "Sabemos que voc um homem de Deus, disseramme. Por isso que est tendo esses problemas naquele lugar. Parecia um bom argumento.

Minha esposa e eu concordamos: " isso a. Estamos numa situao complicada. Precisamos sair da igreja. Este pastor e sua esposa nos amam e vo nos pastorear. Os membros da igreja deles nos recebero e permitiro que continuemos o ministrio que Deus nos deu".

Samos de nossa igreja e comeamos a freqentar a desse casal, por pouco tempo. Embora tivssemos fugido de nossos problemas, percebemos que ainda estvamos em luta. Nosso esprito no tinha alegria. Estvamos presos ao medo de nos tornarmos exatamente aquilo de que fugimos. Parecia que tudo o que fazamos era forado e artificial. No conseguamos sentir o Esprito fluir. At mesmo nosso relacionamento com o novo pastor e sua esposa estava abalado.

Finalmente, decidimos que deveramos voltara nossa igreja. Quando o fizemos, soubemos, no mesmo instante, que estvamos cumprindo a vontade de Deus, mesmo que parecesse que seramos mais amados e aceitos em outro lugar. Ento, Deus me sacudiu: "John, nunca lhe disse que era para sair desta igreja. Voc saiu porque se sentiu ofendido!" No era culpa do pastor e da sua esposa, mas nossa prpria. Eles compreenderam nossa frustrao e tentavam resolver os mesmos problemas no corao deles. Quando estamos fora da vontade de Deus, nunca seremos bno ou ajuda em outra igreja. Quando estamos fora da vontade de Deus, at mesmo os bons relacionamentos so abalados. Eu e minha esposa estvamos fora da vontade dele. As pessoas ofendidas reagem a uma situao e fazem coisas que parecem ser corretas, mesmo que no sejam inspiradas por Deus. No somos chamados para reagir, mas, sim, para agir.

Se somos obedientes a Deus e Ele no fala conosco, porque a resposta provavelmente : "Fique exatamente onde est. No faa nenhuma mudana".

Geralmente, quando nos sentimos pressionados, buscamos uma resposta de Deus. Mas se Deus nos coloca numa situao difcil para nos refinar e fortalecer, e no para nos destruir! Passado um ms, tive a oportunidade de encontrar-me com o pastor da minha igreja. Pedi perdo por ter sido rebelde e crtico. Ele graciosamente me perdoou. Nossa relao foi fortalecida, e a alegria voltou ao meu corao. Comecei a receber a ministrao do pastor quando pregava e permaneci naquela igreja por muitos anos.

Note bem que aqueles que florescem so "plantados" na casa do Senhor. Que acontece com uma planta se a transplantarmos a cada trs semanas? Muitos de vocs sabem que as razes atrofiaro e a planta no crescer ou prosperar. Se continuarmos transplantando-a, ela morrer. Miolos vo de igreja em igreja, de ministrio em ministrio, na tentativa de se aperfeioarem. Se Deus os coloca em um lugar onde no recebem reconhecimento ou encorajamento, sentem-se facilmente ofendidos. Se no concordam com o modo como as coisas so feitas, sentem-se ofendidos e vo embora. Quando saem, culpam a liderana. No enxergam suas prprias falhas de carter e no percebem que Deus os quer refinar e faz-los amadurecer diante das presses que enfrentam.

A Bblia diz no Salmo 92:13: "Plantados na Casa do Senhor, florescero nos trios do nosso Deus" (Grifos acrescidos).

Os plantados florescero

Vamos fazer uma comparao com o exemplo que Deus nos d plantas e rvores. Quando um rvore frutfera plantada, ela enfrentar o sol quente, as tempestades e o vento. Se uma jovem rvore pudesse falar, provavelmente diria: "Por favor, tire-me daqui! Ponha-me num lugar onde no haja calor insuportvel ou tempestades!" Se o jardineiro acatasse o pedido da rvore, ele a prejudicaria. As rvores resistem s tempestades e ao sol forte, espalhando suas razes mais profundamente. A adversidade que sofrem so a fonte de sua grande estabilidade. A severidade dos elementos da natureza faz com que elas procurem por outra fonte de vida. Chegar o dia em que a rvore poder enfrentar as maiores tormentas sem que sua habilidade de produzir frutos seja afetada.

Moro na Flrida, a capital ctrica. A maioria dos moradores da Flrida sabe que, quanto mais frio o inverno

mais doces as laranjas se tornam. Se no fugssemos to prontamente das barreiras espirituais, nossas razes teriam a chance de ficar mais profundas e fortes, e nossos frutos seriam muitos e dulcssimos aos olhos de Deus e ao paladar de seu povo! Seramos rvores maduras que alegrariam ao Senhor, em vez de rvores arrancadas por falta de frutos (Lc 13:6-9) No devemos evitar aquilo que Deus envia para que amadureamos. O salmista Davi, inspirado pelo Esprito Santo, faz uma tremenda relao entre a ofensa, a lei de Deus e nosso crescimento espiritual. Ele escreveu no Salmo 1:1,2:
Bem-aventurado o homem... [cujo] prazer est na lei do Senhor, e na sua lei medita de dia e de noite. Grande paz tm os que amam [ou tm prazer] a tua lei; para eles no h tropeo (Destaque acrescido).

No Salmo 119:165, ele fala mais sobre as pessoas que amam leis de Deus: O versculo 3 do Salmo 1, finalmente, descreve o destino de tal pessoa:
Ele como rvore plantada junto a corrente de guas, que, no devido tempo, d o seu fruto, e cuja folhagem no murcha; e tudo quanto ele faz ser bem sucedido (Destaque acrescido).

Em outras palavras, o crente que decide ter prazer na Palavra de Deus em meio adversidade evitar se sentir ofendido. Ele ser como uma rvore cujas razes ficam mais profundas, s quais o Esprito providencia fora e alimento. O seu esprito ser profundamente irrigado diretamente do poo de Deus. Isso far com que ela amadurea, a ponto de a adversidade se tornar um catalisador de frutos. Aleluia! Agora, podemos compreender melhor a interpretao de Jesus sobre a parbola do semeador.

Quando voc sai do lugar escolhido por Deus, suas razes atrofiam. Na prxima vez, ser mais fcil fugir da adversidade porque voc impediu que as razes se aprofundassem. Chegar o momento em que voc no ter foras para enfrentar a adversidade ou a perseguio.

Semelhantemente, so estes os semeados em solo rochoso, os quais, ouvindo a palavra, logo a recebem com alegria. Mas eles no tm raiz em si mesmos, sendo, antes, de pouca durao; em lhes chegando a angstia ou a perseguio por causa da palavra, logo se escandalizam (Mc 4:16,17 -Destaques acrescidos).

Voc se torna, ento, um errante espiritual, perambulando de um lugar para outro, desconfiado e temeroso de que outros iro maltrat-lo. Impedido de produzir verdadeiros frutos espirituais, voc vive uma vida egocntrica, comendo os restos dos frutos dos outros.

Veja Caim e Abel, os primeiros filhos de Ado. Caim trouxe uma oferta ao Senhor do trabalho de suas mos, o fruto de sua videira. Esse fruto foi conseguido com seu suor. Ele teve de limpar os pedregulhos, arar e cultivar o solo. Teve de plantar, irrigar, fertilizar e proteger sua plantao. Empenhou-se bastante no seu trabalho para Deus. Foi, porm, seu prprio sacrifcio, em vez da obedincia aos caminhos de Deus. Isso simbolizava adorao a Deus por intermdio de sua prpria habilidade e fora, e no atravs da graa de Deus. Por outro lado, Abel trouxe uma oferta de obedincia, a primcia de seu rebanho. No trabalhou como Caim para realizar isso, mas seu trabalho era prazeroso. Os dois irmos devem ter ouvido como seus pais tentaram esconder sua nudez com folhas de figueira, que representavam o esforo para encobrir o pecado. Mas Deus demonstrou que o sacrifcio era aceitvel, cobrindo Ado e Eva com a pele de um animal inocente. Ado e Eva ignoravam que aquela era uma forma inaceitvel de encobrir o seu pecado. Mas,

Caim tentou conquistar a aprovao de Deus sem seguir seus conselhos. Deus reagiu mostrando que aceitaria todos os que vivessem sob o parmetro da graa (o sacrifcio de Abel) e rejeitaria o que estivesse sob o "conhecimento do bem e do mal" (a religiosidade de Caim). Ele instruiu a Caim que, se procedesse bem, seria aceito; mas, se no optasse pela vida, ento o pecado o dominaria. Caim se sentiu ofendido pelo Senhor. Em vez de se arrepender e fazer o que era correto, permitindo que a situao fortalecesse seu carter, irou-se contra Abel por causa da ofensa de Deus. Ele assassinou Abel. Deus disse a Caim:

quando Deus lhes mostrou a maneira correta, eles j no eram mais ignorantes e nem seus filhos.

O que Caim mais temia, ser rejeitado por Deus, caiu como julgamento sobre ele. O meio pelo qual ele tentou ganhar aprovao de Deus foi amaldioado pela sua prpria mo. Derramamento de sangue trouxe maldio. O solo no lhe daria a sua fora. O fruto s nasceria com grande esforo. Os crentes que se sentem ofendidos tambm interrompem a habilidade de produzir frutos. Jesus compara o corao deles com o solo, na parbola do semeador. Assim como os campos de Caim eram infrutferos, o solo do corao ofendido tambm infrutfero, porque foi envenenado pela amargura. Os ofendidos ainda podem experimentar milagres, pregaes slidas e cura na vida deles. Mas esses so dons do Esprito, e no frutos. Seremos julgados pelos nossos frutos, e no pelo dons. O dom dado, mas o fruto cultivado.

s agora, pois, maldito sobre a terra, cuja boca se abriu para receber de tuas mos o sangue de teu irmo. Quando lavrares o solo, no te dar ele a sua fora; ser fugitivo e errante sobre a terra (Gn 4:11, 12 Destaques acrescidos).

Perceba que Deus disse que Caim seria um fugitivo e errante como resultado de suas aes. H inmeros fugitivos e errantes espirituais em nossas igrejas. Quando seus dons de msica, pregao, profecia, e assim por diante no so bem recebidos pela liderana, eles se mudam para outras igrejas. Eles andam errantes, carregando a ofensa, procurando uma igreja perfeita que receba seus dons e cure suas feridas. Eles se sentem perseguidos e massacrados. Sentem-se como se fossem os Jeremias atuais. S eles e Deus; e todos l fora tentando peg-los. Tornam-se no ensinveis. Sofrem do que eu chamo de complexo de perseguio: "Todos querem pegar-me". Tentam confortar-se dizendo que so santos ou profetas de Deus perseguidos. Desconfiam de todos. Isso exatamente o que aconteceu com Caim. Veja o que ele diz:
Serei fugitivo e errante pela terra; quem comigo se encontrar, me matar (Gn 4:14 - Destaques acrescidos).

Note que Caim sofria de complexo de perseguio: todos queriam peg-lo! O mesmo acontece hoje em dia. As pessoas ofendidas acreditam que todos querem peg-las. Com essa atitude, muito difcil que enxerguem as reas na vida deles que precisam mudar. Ela se isola e leva sua vida de forma a convidar o abuso. O solitrio busca seu prprio interesse e insurge-se contra a verdadeira sabedoria (Pv 18:1). Deus no nos criou para vivermos de forma isolada e independente. Ele gosta quando seus filhos cuidam e nutrem uns aos outros. Sentem-se frustrado quando sentimos pena de ns mesmos, achando que a nossa alegria responsabilidade dos outros. Quer que sejamos membros ativos da famlia e que busquemos nele a vida. Uma pessoa isolada busca seus prprios desejos, e no os de Deus. No aceita conselhos, e est pronta para ser enganada.

No estou falando de perodos em que Deus capacita e treina pessoas individualmente. Estou descrevendo aqueles que se aprisionaram. Perambulam de igreja em igreja, de relacionamento em relacionamento, e se isolam em seu prprio mundo. Pensam que todos que no concordam com eles esto errados e contra eles. Protegem-se em seu isolamento e sentem-se seguros no ambiente controlado que prepararam para si. No precisam mais confrontar suas falhas de carter. Em vez de enfrentar as dificuldades, tentam escapar da provao. O desenvolvimento de carter vem s atravs de conflitos com outros perdido, ao mesmo tempo recomea o ciclo da ofensa.

Quando guardamos uma ofensa, ficamos impedidos de ver as falhas em nosso prprio carter, porque a culpa transferida outra pessoa.

6. ESCONDENDO-SE DA REALIDADE
[Eles] que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade (2 Tm 3:7).

Freqentemente me perguntam: "Quando devo sair de uma igreja ou equipe de ministrio? At quanto devo agentar?" Respondo: "Quem o enviou a igreja que voc freqenta atualmente?" Em algumas das vezes eles respondem: "Foi Deus". Se Deus o enviou, replico "no saia at que Ele libere voc. Se o Senhor est em silncio, geralmente Ele est dizendo: `No mude nada. No saia. Fique onde o coloquei!`.

Quando Deus instrui voc a sair, voc sair em paz, independentemente da condio do ministrio. "Saireis com alegria e em paz sereis guiados (Is.55:12). Dessa forma, a sua sada no ser baseada nas aes ou comportamentos de outros, mas, sim, na liderana do Esprito. Assim, no se sai por causa de situaes difceis.

Sair com o esprito crtico ou ofendido no o plano de Deus. Isso seria reao ao contrrio de uma ao sob a liderana do Senhor. Em Romanos 8:14 est escrito: "Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus". Note que no se diz: "Todos aqueles que reagem a situaes difceis so filhos de Deus".

Na maioria das vezes, a palavra filho usada no Novo Testamento vem de duas palavras gregas: teknon e huios. Uma boa definio para a palavra teknon "aquele que filho meramente por nascimento".

Quando meu primeiro filho, Addison, nasceu, ele era filho de John Bevere simplesmente pelo fato de ter vindo de mim e de minha esposa. Quando ele estava no berrio junto com todos os outros recm-nascidos, no poderamos reconhec-lo como meu filho por traos de personalidade. Quando meus amigos e famlia vinham visit-lo, no podiam identific-lo, exceto por causa do nome escrito na placa do bercinho. Ele no possua nada que o diferenciasse dos outros. Addison seria considerado um teknon de John e Lisa Bevere. Encontramos teknon em Romanos 8:15, 16. A passagem diz que, por causa do esprito de adoo que recebemos, "o prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos [teknon] de Deus". Quando a pessoa recebe Jesus Cristo como Senhor, ela filha de Deus por intermdio da experincia do novo nascimento (veja Jo 1:12).

A outra palavra para traduo de filhos no Novo Testamento huios. Muitas vezes, ela usada no Novo Testamento para descrever "aquele que pode ser identificado como filho porque apresenta carter ou caractersticas de seus pais".

Dessa forma, a palavra grega teknon significa, de forma simplificada, "bebs ou filhos imaturos", e a palavra grega

Quando meu filho Addsion crescia, ele comeou a se parecer comigo. Quando tinha seis anos, Lisa e eu viajamos e o deixamos com os meus pais. Minha me disse a minha esposa que Addsion era quase uma cpia carbono de seu papai. Sua personalidade era como a minha quando eu tinha a idade dele. Agora, mais crescido, tornou-se mais parecido. Ele pode ser reconhecido como filho de John Bevere no apenas pelo nascimento, mas pelas caractersticas que lembram as de seu pai.

huios freqentemente maduros".

usada

para

descrever

"filhos

Se olharmos Romanos 8:14 novamente, leremos: "Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos [huios] de Deus. Podemos ver, claramente, que os filhos maduros so aqueles guiados pelo Esprito de Deus. Os crentes imaturos tm menos probabilidade de seguir a liderana do Esprito de Deus. Muito freqentei reagem emocional ou intelectualmente s circunstncias com que se deparam. Ainda no aprenderam a agir apenas sob a liderana do Esprito de Deus. medida que Addison crescer, desenvolver o seu carter. Quanto mais maduro ficar, mais responsabilidade lhe confiarei. errado se ele permanecer imaturo. No a vontade de Deus que permaneamos bebs.

Uma maneira de provocar o desenvolvimento do carter de meu filho atravs das situaes difceis. Quando ele comeou a freqentar a escola deparou com alguns "valentes". Ouvi alguma das coisas que esses garotos difceis faziam e diziam ao meu filho, e ficava com vontade de ir l e resolver o problema. Mas sabia que isso seria errado. A minha interveno impediria o crescimento de Addison. Dessa forma, minha esposa e eu continuamos a aconselh-lo em casa, preparando-o para enfrentar as perseguies na escola. Seu carter se desenvolveu atravs da obedincia aos nossos conselhos no meio de seu sofrimento.

Deus faz algo semelhante conosco. A Bblia diz: "Embora sendo Filho [Huios] aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu" (Hb 5:8, grifos acrescidos).

O crescimento fsico uma funo do tempo. Nenhuma criana de dois anos j teve um metro e oitenta. O crescimento intelectual uma funo do aprendizado. O crescimento espiritual no

uma funo do tempo nem do aprendizado, mas da obedincia. Agora, vejamos o que Pedro diz:
Ora, tendo Cristo sofrido na carne, armai-vos tambm vs do mesmo pensamento; pois aquele que sofreu na carne deixou o pecado ( I Pe 4:1- Destaque acrescido).

Agora, compreendemos por que algumas pessoas da igreja, crentes h vinte anos, sabem de cor versculos e captulos da Bblia, ouviram milhares de sermes e leram muitos livros, mas ainda esto usando fraldas espirituais. Toda vez que se defrontam com situaes difceis, em vez de reagirem atravs do Esprito de Deus, procuram proteger-se do seu prprio modo. Esto sempre aprendendo e "jamais chegam ao conhecimento da verdade" (2 Tm 3:7). Nunca chegam ao conhecimento verdade porque nunca a aplicam.

Aquele que deixou o pecado um filho de Deus perfeitamente obediente. Ele maduro e decide seguir os caminhos de Deus e no os seus. Assim como Jesus aprendeu obedincia por intermdio do seu sofrimento, aprendemos obedincia por meio das dificuldades pelas quais, passamos. Quando obedecemos Palavra de Deus, que falada pelo crescemos e adquirimos maturidade nos momentos de conflito e sofrimento. Nosso conhecimento das Escrituras no a chave para isso. A obedincia, sim.

Precisamos permitir que a verdade penetre em nossa vida se quisermos crescer e amadurecer. No suficiente aceit-la mentalmente sem obedecer-lhe. Embora continuemos a aprender, nunca amadurecemos por causa da desobedincia.

Uma desculpa comum para a autopreservao por meio da desobedincia a ofensa. H uma sensao de falsa autoproteo quando guardamos uma ofensa. Ela o impede de ver suas prprias falhas carter porque a culpa transferida a outra pessoa. Nunca precisamos enfrentar o nosso papel, nossa imaturidade ou nossos pecados porque enxergamos s as falhas do ofensor. Desse modo, a tentativa de Deus para desenvolver o nosso carter por meio desse problema ento, abandonada. A pessoa ofendida evitar o ofensor e, eventualmente, fugir, tornando-se um errante espiritual.

Autopreservao

Recentemente, uma senhora me contou sobre uma amiga que abandonou a igreja e comeou a freqentar outra. Ela convidou o no pastor para jantar em sua casa. Durante a conversa, o pastor perguntou-lhe por que tinha sado da outra igreja. A senhora contou-lhe sobre todos os problemas da liderana daquela igreja. O pastor ouviu e tentou confort-la. Acho que seria mais sbio se encorajasse a senhora, por meio da Palavra de Deus, a lidar com sua dor e atitude crtica. Se necessrio, deveria ter sugerido que ela voltasse a sua antiga igreja at que Deus lhe liberasse paz. Quando Deus nos libera paz, no nos sentimos pressionados a justificar nossa sada aos outros. No seremos pressionados a julgar ou expor criticamente os problemas que a igreja anterior tinha. Sabia que era apenas uma questo de tempo antes que ela reagisse ao novo pastor do mesmo modo que fez com os anteriores. Quando retemos uma ofensa no nosso corao, filtramos tudo atravs dela.

H uma antiga parbola que se encaixa nessa situao. No passado, colonizadores estavam indo para o Oeste, um homem sbio subiu numa colina prxima a uma nova cidade do Oeste. Quando os o colonizadores vinham do Leste, o

homem sbio era a primeira pessoa a quem eles encontravam antes de dar incio colonizao. Eles perguntavam ansiosamente como eram as pessoas daquela cidade. Ele respondia com uma pergunta: "Como eram as pessoas na cidade de onde vm?" Alguns diziam: "A cidade de onde viemos m. As pessoas so fofoqueiras, grossas e tiram vantagem de todas as pessoas inocentes. Ela est cheia de ladres e mentirosos". O homem sbio respondia: Esta cidade igual outra que deixaram". Eles agradeciam ao homem por salv-los de tantos problemas que estavam prestes a enfrentar. E, continuavam sua viagem mais a Oeste. Ento, um outro grupo de colonizadores chegava e fazia a mesma pergunta: "Como esta cidade?". O homem sbio respondia novamente: "Como era a cidade de de onde vocs vm?. Eles respondiam: "Era maravilhosa! Tnhamos grandes amigos. Todos se importavam com os interesses dos outros. Nunca havia carncia de nada, porque todos cuidavam uns dos outros. Se algum tinha um grande projeto, toda a comunidade se juntava para ajudar. Foi uma muito difcil sair de l, mas sentimos que era hora de abrirmos novos caminhos para as geraes futuras. Estamos indo para o oeste como pioneiros".

O homem sbio dizia exatamente a mesma coisa que ao grupo anterior. "Esta cidade igual que vocs deixaram". As pessoas, ento, respondiam com alegria: "Vamos ficar aqui!" A forma como viam suas relaes passadas era o parmetro para futuras relaes.

O modo como voc sai de uma igreja ou de um relacionamento o mesmo como entrar na prxima igreja ou relacionamento. Jesus disse em Joo 20:23: "Se de alguns perdoardes os pecados, so-lhes perdoados; se lhos retiverdes, so retidos". Ns preservamos os pecados de outros quando guardamos ofensa ou ressentimento. Se samos de uma igreja ou relacionamento com ressentimento e amargura,

entraremos na prxima igreja ou no prximo relacionamento com a mesma atitude. Ser mais fcil, ento, sair do prximo relacionamento assim que os problemas aparecerem. No s teremos de lidar com as mgoas que acontecem no novo relacionamento, mas tambm com as do relacionamento anterior.

Estatsticas dizem que 60 a 65 por cento das pessoas divorciadas acabam separando-se novamente aps o novo casamento. A maneira pela qual a pessoa deixa seu primeiro casamento determina o caminho para o segundo. A falta de perdo em relao ao primeiro parceiro atrapalha o futuro do novo relacionamento. Quando culpam o outro, ficam cegos ao seu prprio papel e caractersticas. Para piorar a situao depois, eles adicionaram o medo de serem magoados.

Esse princpio no se limita ao casamento e ao divrcio. Pode ser, aplicado a todos os relacionamentos. Um homem que j havia trabalhado com outro pastor veio para trabalhar na nossa equipe de ministrio. Ele tinha sido magoado por seu lder anterior, mas o tempo passou e eu senti que o Senhor me estava direcionando a convid-lo a trabalhar conosco. Eu acreditava que ele estava no processo de vencer essa mgoa. Telefonei para seu ex-empregador e compartilhei meus planos de traz-lo para minha equipe. Ele me encorajou e achou que seria uma boa mudana, porque sabia que eu me importava com ambos. Ele acreditava que a cura poderia ser completa enquanto ele trabalhasse conosco. Disse a ambos que minha orao era para restaurao e cura no relacionamento entre eles. Quando esse homem entrou para nossa equipe de ministrio, os problemas apareceram quase que imediatamente. Eu conversava sobre o problema, mas s via alvio temporrio. Parecia que ele no conseguia ir alm do seu relacionamento anterior. O problema continuava a assombr-lo. Ele at mesmo me acusou de estar fazendo as mesmas coisas que seu lder anterior havia feito.

Foi uma situao problemtica, porque o bem-estar desse homem era mais importante para mim do que o que ele podia fazer por mim como empregado. Fiz-lhe algumas concesses que jamais faria a outros empregados, porque eu desejava v-lo curado.

Depois de apenas dois meses, ele se demitiu. Ele se viu preso na mesma situao que a anterior. Saiu dizendo: "John, nunca mais trabalharei em outro ministrio novamente".

Eu o abenoei e o vi partir. Ns o amamos e a sua esposa. O fato triste que ele tem um forte chamado em sua vida para exatamente aquilo que abandonou, embora no signifique que no ter sucesso em outras reas.

Fiquei perturbado aps sua sada e, ento, busquei o Senhor: "Por que ele foi embora to depressa quando ambos achvamos que poderia dar certo? Poucas semanas depois, o Senhor usou um sbio pastor amigo para responder a essa pergunta: "Muitas vezes, Deus permitir que as pessoas fujam das situaes que Ele deseja que elas enfrentem se elas j se propuseram no corao delas a fugir". O pastor, ento, colocou a histria de Elias, que fugiu de Jezabel (1Rs.18.19). Elias tinha acabado de executar os profetas de Baal e Aser. Eles eram os homens que lideravam a nao idolatria e assentavam-se mesa de Jezabel. Quando Jezabel soube disso, ameaou matar Elias em vinte e quatro horas.

Deus queria que Elias a confrontasse, mas, ao contrrio, ele fugiu. Ele estava to desencorajado que orou pedindo para morrer. Ele no tinha a mnima condio de cumprir a tarefa. Deus enviou um anjo para aliment-lo com dois pes e permitiu que ele fugisse por quarenta dias e quarenta noites para o monte Horebe. Quando Elias chegou, a primeira coisa que Deus lhe perguntou foi: Que fazes aqui, Elias?" Parecia uma pergunta estranha. O Senhor o alimentou para a longa viagem,

permitindo-lhe que fosse apenas para lhe fazer esta pergunta quando chegasse: "Que fazes aqui Elias?" Deus sabia que Elias havia decidido fugir da situao difcil. Ento permitiu, embora seja bvio, pela sua pergunta, que esse no era seu plano original.

Deus, ento, disse a Elias: "Vai, volta ao teu caminho para o deserto de Damasco e, em chegando l, unge [...] a Je, filho de Ninsi, ungirs rei sobre Israel e tambm Eliseu, filho de Safate, de Abel-Meol ungirs profeta em teu lugar" (1 Rs 19:15, 16). Sob os ministrios de Eliseu e Je, essa terrvel rainha e seu sistema perverso sero destrudos (2 Reis 9 - 10). Esta tarefa no foi completada por Elias, mas pelos sucessores que Deus lhe ordenou que ungisse em seu lugar. O pastor me disse: "Se tomamos uma deciso irrevogvel em nosso corao em no enfrentar, situaes difceis, Deus vai de fato nos liberar, muito embora no seja sua perfeita vontade".

Ento, por que Deus mudou de idia? A resposta que Deus no mudou de idia. Balao estava to decidido a ir que Deus deixou fosse. Por isso, acendeu-se a ira de Deus contra Balao quando ele se foi.

Posteriormente, lembrei-me de um incidente em Nmeros 22, que ilustra essa mesma questo. Balao queria amaldioar Israel pois havia grandes recompensas nisso para ele. Inicialmente, ele perguntou ao Senhor se podia ir, e Deus lhe mostrou que sua vontade era a de que Balao ficasse. Quando os prncipes de Moabe retornaram com mais dinheiro e honra, Balao foi outra vez a Deus. ridculo imaginar que Deus mudaria de idia agora que havia mais dinheiro e honra em jogo para Balao. Mas dessa vez Deus disse para ir com eles.

Podemos aborrecer o Senhor quanto a algo que Ele j nos mostrou ser sua vontade. Ele, ento, nos permitir fazer o que queremos mesmo que contra seu plano original mesmo no sendo, a nosso ver, o mais conveniente.

Minha experincia com esse jovem que contratei tambm me ensinou uma lio em relao s ofensas e relacionamentos. impossvel estabelecer um relacionamento saudvel com uma pessoa que abandonou outro relacionamento de forma amargurada e ofendida. A cura precisava acontecer. Mesmo quando continuava dizendo que havia perdoado seu lder anterior, o problema no havia sido esquecido. O amor esquece os erros para que haja esperana no futuro. Se verdadeiramente superamos uma ofensa, buscamos fervorosamente a paz. Talvez no seja imediatamente, mas no nosso corao buscaremos uma oportunidade de restaurao.

Geralmente, os planos de Deus fazem com de tenhamos que enfrentar mgoas e atitudes que no gostaramos de enfrentar. Mesmo assim, fugimos justamente daquilo que trar fora a nossa vida. A recusa em lidar com uma ofensa no nos livrar do problema. Apenas nos trar alvio temporrio. A raiz do problema permanece intocada.

Um amigo sbio comentou mais tarde: "H um antigo provrbio que diz: 'Gato escaldado tem medo de gua fria`. Quantas pessoas temem a gua fria que traz frescor porque foram queimadas no passado e no conseguiram perdoar?

Jesus deseja curar nossas feridas, mas, freqentemente, no lhe permitimos faz-lo porque esta no a forma mais fcil. O caminho da humilhao e da autonegao que leva cura e maturidade espiritual. a deciso em dar mais importncia ao bem-estar do outro do que ao prprio, mesmo que a pessoa nos tenha trazido grande tristeza. O orgulho no pode tomar esse caminho, mas s aqueles que desejam a paz com risco de rejeio. a trilha que leva humilhao. a estrada que nos leva vida.

7. PEDRA SOLIDAMENTE ASSENTADA


Aquele que crer no foge". Aquele que foge ou age precipitadamente, uma pessoa instvel, porque suas aes no so bem fundamentadas. Essa pessoa facilmente levada pelas tormentas das perseguies e provaes. Por exemplo, vejamos o que aconteceu com Simo Pedro. Jesus havia entrado na regio de Cesaria de Filipe e perguntou aos discpulos: "Quem diz o povo ser o Filho do Homem? (Mt 16:13) Vrios discpulos discutiram, entusiasticamente, a opinio do povo sobre Jesus. Jesus esperou at que tivessem terminado e, ento, olhou para eles sem rodeios e perguntou: "Quem dizeis que eu sou? Tenho certeza de que houve olhares confusos e temerosos dos discpulos que ponderavam, de queixo cado e sem fala. Subitamente, esses homens, que estavam to ansiosos para falar, silenciaram. Talvez nunca tivessem feito essa pergunta para si mesmos de forma to sria. Qualquer que fosse o caso, perceberam que, no tinham resposta. Jesus fez o que sua especialidade: Ele os levou a perceber a realidade do que sabiam e do que no sabiam. Eles viviam a partir da especulao dos outros, em vez de cravar em seu corao quem Jesus realmente era. No se haviam confrontado ainda.
Portanto, assim diz o Senhor Deus: Eis que eu assentei em Sio uma pedra, pedra j provada, pedra preciosa, angular, solidamente assentada; aquele que crer no foge (Is 28:16).

no pode ser aprendido na presena dos homens.

O que aprendemos na presena de Deus

Simo, que recebeu de Jesus o nome de Pedro, foi o nico discpulos que pde responder. Ele falou sem pensar: "Tu s o Cristo, Filho do Deus vivo" (Mt 16:16). Jesus, ento, respondeu dizendo: "Bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelaram, mas o Pai, que est nos cus" (veja 17). Jesus explicou a Simo Pedro qual a fonte dessa revelao. Simo Pedro no recebeu esse conhecimento porque ouviu a opinio dos outros ou porque foi ensinado, mas Deus a revelou a ele.

Simo Pedro estava sedento pelas coisas de Deus. Ele fazia a maior parte das perguntas e andou sobre as guas, enquanto os outros onze o observavam. No era do tipo que se conformava com a opinio dos outros. Queria ouvir diretamente da boca de Deus.

Essa revelao de Jesus no veio conscientemente, mas era um dom, iluminado em seu corao em resposta a sua sede. Muitos viram e testemunharam o que Simo Pedro viu e testemunhou, mas o corao deles no estava to sedento para conhecer a vontade de Deus como o de Pedro. Em 1 Joo 2:27 est escrito:

Simo Pedro ensinava essa uno. Ele ouviu tudo o que os outros tinham a dizer, e depois procurou em seu ntimo o que Deus havia revelado. Quando recebemos conhecimento revelado por Deus, ningum pode desvi-lo. Quando Deus nos revela algo, no importa o que as pessoas dizem. Elas no podem mudar nosso corao. Deus, ento, disse a Simo Pedro e ao restante dos discpulos: sobre esta pedra [o conhecimento revelado por

Quanto a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas como a sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nele, como tambm ela vos ensinou.

Deus] edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mt 16:18). Veremos, claramente, que h uma pedra solidamente assentada na Palavra de Deus que revelada; neste caso, foi o entendimento de Pedro de que Jesus era o filho de Deus.

Quando apenas possumos conhecimento intelectual, duas coisas podem acontecer: a) ficamos facilmente suscetveis ao emocionalismo, b) ficamos limitados ao nosso intelecto. Mas essa no a pedra firmemente assentada onde Jesus construiu sua igreja. Ele disse que ela seria fundamentada na Palavra revelada, no em versculos memorizados.

Quando prego, tenho sempre dito s congregaes e pessoas que ouam a voz de Deus por intermdio de minha voz. Algumas vezes, estamos to ocupados fazendo anotaes que s registramos tudo o que dito. Isto leva a um entendimento mental das Escrituras e suas interpretaes: conhecimento intelectual.

Palavra iluminada

Quando ouvimos um ministro ungido falar ou lemos um livro, devemos procurar palavras ou expresses que explodam em nosso esprito. Esta a Palavra que Deus est revelando a ns. Ela transmite luz e entendimento espiritual. Como diz o salmista, "A revelao das tuas palavras esclarece e d entendimento aos simples" (Sl 119:130). A sua palavra que entra em nosso corao, e no em nossa mente, que nos ilumina e esclarece. Freqentemente, o pastor pode estar falando sobre um assunto, mas Deus est iluminando outra coisa totalmente diferente ao nosso corao. Por outro lado, Deus pode ungir exatamente as palavras do pastor, e elas explodem dentro de ns. De qualquer modo, ela a revelao da Palavra de Deus para ns. Isso o que nos transforma de simples (sem

entendimento) em pessoas maduras (cheias de entendimento). Essa Palavra iluminada em nosso corao o fundamento no qual Jesus se baseou para dizer que a sua igreja seria plantada.

Jesus compara a Palavra de Deus revelada a uma rocha. A rocha significa estabilidade e fora. Lembramos a parbola das duas casas, onde uma foi construda na rocha e a outra na areia. Quando a adversidade - perseguio, tribulao e aflio - atacou violentamente as casas, a que estava sobre a areia foi destruda, enquanto a que estava construda sobre a rocha permaneceu em p. Algumas coisas que precisamos ouvir de Deus no so encontradas na Bblia. Por exemplo: quando devemos casarnos? Onde deve trabalhar? A que igreja devemos pertencer? A lista longa. Precisamos ter a Palavra de Deus revelada para que tomemos essas decises tambm. Sem ela, nossas decises estaro assentadas em solo instvel. Aquilo que Deus revela por intermdio de seu Esprito Santo no pode ser tirado de ns. Esse deve ser o fundamento de tudo o que fazemos. Sem isso, seremos facilmente escandalizados pelas provaes e tribulaes que nos afligem.

Mais uma vez, lembramos o que Jesus disse sobre a Palavra ser ouvida e recebida com alegria e, mesmo assim, no ter raiz em nosso corao. Foi recebida com alegria em nossa mente e emoo:
Semelhantemente, so estes os semeados em solo rochoso, os que ouvindo a palavra, logo a recebem com alegria. Mas eles no tm raiz em si mesmos, sendo, antes, de pouca durao; em lhes chegando a angstia ou a perseguio por causa da palavra, logo se escandalizam (Mc 4:16, 17 - Destaques acrescidos).

Podemos facilmente trocar a palavra raiz por fundamento porque ambas indicam estabilidade e fonte de fora para a planta ou a estrutura. A pessoa que no estvel ou fundamentada na Palavra de Deus revelada uma grande candidata para ser levada pela tempestade da ofensa. Quantos so como os discpulos com quem Jesus se confrontou! Vivem baseados naquilo que os outros dizem ou pregam. As opinies e as afirmaes dos outros so recebidas como verdade sem que o Esprito testemunhe. S podemos viver ou proclamar o que nos revelado por Deus. Jesus constri sua igreja sobre essa verdade.

Eu tinha uma secretria que estava feliz com seu namoro com um jovem que tambm trabalhava para a igreja. Eles ficavam cada vez mais prximos. Todos viam que o relacionamento ia dar em casamento. Alis, eles j conversavam sobre. Um domingo noite, o pastor titular chamou-os frente e disse: Assim diz o Senhor: vocs dois se casaro".

Na manh seguinte, minha secretria chegou andando nas nuvens. Ela estava muito animada. Pediu-me para fazer o casamento deles e eu disse que me sentiria honrado. Marquei um horrio para aconselh-los

Eu, porm, sentia-me incomodado. Quando chegaram ao meu gabinete, meu esprito ficou atormentado. Eu a olhei e perguntei se ela sabia que aquele jovem era o que Deus havia escolhido para ela. Ela respondeu com grande entusiasmo que sim. Ento, olhei para ele e perguntei: "Voc cr que da vontade de Deus que voc se case com esta moa?" Ele olhou para mim e, de boca aberta, sacudiu a cabea como se "No, no tenho certeza". Olhei para os dois e me dirigi ao rapaz: "No farei o casamento No me importo quem profetizou sobre os dois ou o que foi dito. No me importo quantas pessoas disseram que formam um lindo casal. Deus no revelou sua vontade ao corao de vocs, no faz sentido continuar com esta histria de casamento.

Se vocs se casarem sem que haja revelao de Deus sobre sua vontade perfeita", continuei, "quando vierem as tormentas - e elas viro - perguntar: `E se eu tivesse me casado com outra garota? Teria esses problemas? Deveria ter tido certeza de se era a vontade de Deus. Ca numa armadilha!'. Dessa forma, seu corao fica enfraquecido e voc no ter foras para lutar contra as adversidades que acontecero no seu casamento. Voc ser um homem inseguro em toda a sua a sua caminhada. Eu me despedi deles e disse que no haveria motivo para nos encontrarmos novamente. Ele estava aliviado. Ela, arrasada. As semanas foram muito difceis no escritrio. Mas eu sabia que havia falado a verdade. Essa foi uma provao bastante longa para ela. Se Deus realmente lhe havia falado que aquele era seu marido, ela teria de confiar que o Senhor revelaria ao rapaz. Ficaria livre da ofensa que sentia por mim e por Deus. Eu a aconselhei a dar um tempo para que ele ouvisse a voz de Deus. Assim fez ela. Trs semanas se passaram e eles marcaram outro encontro comigo. Imediatamente, senti-me contente. Desta vez, quando entraram no gabinete, ele tinha um brilho no olhar e disse: "Sei, sem sombra de dvida, que esta a mulher que Deus tem para mim!" Eles se casaram sete meses depois. Quando temos certeza de que Deus nos colocou num relacionamento ou igreja, o inimigo ter muita dificuldade em nos tirar de l. Estamos assentados na Palavra de Deus revelada e passaremos pelos conflitos por mais que paream impossveis.

Os meus primeiros cinco anos de casamento foram muito difceis para mim e para minha esposa. Ns nos magoamos tanto que parecia impossvel salvar o

Nenhuma outra opo

relacionamento amoroso que tnhamos no passado. Uma nica coisa apenas nos fez ficar juntos: ambos sabamos que Deus havia feito nosso casamento. Dessa forma, no permitimos que o divrcio fosse uma opo. Nossa nica opo foi acreditar que Ele nos curaria e mudaria. Ns dois nos comprometemos em seguir esse processo; sem nos importarmos com a dor que teramos de sofrer. Quando pensava em desistir, lembrava-me das promessas Deus havia feito sobre o nosso casamento.

No estava preparado para abandonar o que Deus tinha designado e decretado para nossa unio. Uma promessa que Deus fez era a de que eu e minha esposa teramos um ministrio juntos. Quando nos deu essa revelao, pensei: Posso facilmente ver isto. Suas mos esto sobre ns dois para ministrio. Em meio s tormentas conjugais, no conseguia mais enxergar esta promessa to claramente. Mas recusei-me a abandon-la. A esperana natural se foi porque as lutas e o orgulho entraram nosso casamento. Mas havia uma semente sobrenatural de vida em meu corao. Esta promessa foi a ncora ou fundamento nos tempos de necessidade.

Como no poderia deixar de ser, Deus no s curou nosso relacionamento, como o fortaleceu. Superamos os conflitos atravs do perdo e ainda conseguimos tirar lies deles. Agora temos um ministrio conjunto. Considero minha esposa no s como minha amante e melhor amiga, mas como a parceira de ministrio em quem mais confio. Deposito minha confiana nela mais do que em qualquer outra pessoa. Aps passar por cinco difceis anos, percebi que Deus via as falhas em nossa vida - e nosso relacionamento as trouxe tona. Fiquei maravilhado com a sabedoria em nos juntar como marido e mulher. Antes de conhecer Lisa, orava diligentemente pela mulher com quem iria casar-me. Esta escolha foi a segunda mais importante de minha vida - aps a obedincia ao Evangelho. Achava que, pelo fato de estar esperando em Deus pela escolha de minha parceira, no teria

problemas no casamento como as outras pessoas. Oh, como estava enganado! Deus escolheu para mima esposa que era o desejo do meu corao. Mas tambm exps a imaturidade egosta que estava escondida em mim. E havia mais ainda: fugir dos conflitos e optar pelo divrcio ou culp-la apenas teria soterrado minha imaturidade sob outra camada de falsa proteo chamada ofensa. O conhecimento da Palavra de Deus para o casamento me impediu de fugir. Preciso agora me desviar um pouco do assunto principal deste captulo. Alguns de vocs devem estar pensando: "Ainda no era convertido quando me casei". Tem o seguinte para lhe dizer:

Deixe que essa palavra de aliana de casamento seja estabelecida em seu corao para que voc no perca a firmeza por causa de ofensa ou armadilha. Ento, busque o Senhor para que tenha a revelao da Palavra para o seu casamento. Alguns de vocs talvez no tenham casado na vontade de Deus, mesmo sendo crentes. Para ser abenoado por Deus no casamento, voc precisa, inicialmente, arrepender-se de no t-lo buscado antes de se casar, e assim ser perdoado. Entenda em seu corao que duas coisas erradas no formam uma certa. Quebrar a aliana por causa de ofensa no a resposta. Dessa forma, busque a Palavra Senhor para seu casamento.

Ora, aos casados, ordeno, no eu, mas o Senhor, que a mulher no se separe do marido (se, porm, ela vier a separar-se, que no se case ou que se reconcilie com seu marido); e que o marido no se aparte de sua mulher [..] Irmos, cada um permanea diante de Deus naquilo em que foi chamado (1 Co 7:10, 11, 24).

A Palavra de Deus revelada a rocha firme onde devemos construir nossa vida e ministrio. Inmeras pessoas me contam que j pertenceram a vrias igrejas ou ministrios em curto espao de tempo. Meu corao se entristece quando vejo como so movidas pelas provaes e no pela direo de Deus. Essas pessoas se gabam apontando os erros dos outros ou dizendo como elas, ou outras pessoas, foram maltratadas. Sentem que esto justificando sua deciso. Mas seu raciocnio s uma outra camada de engano que as impede de ver a ofensa ou suas prprias falhas de carter. Elas descrevem o seu relacionamento ou a igreja atual como 'temporrio" ou "o lugar onde Deus me quer agora". J at mesmo ouvi um homem dizer: "Estou apenas emprestado para esta igreja". Fazem essa afirmao porque, se algo der errado, tm uma sada de emergncia. No possuem fundamento para permanecer no lugar onde vo; as tempestades podem facilmente lev-las a outro porto.

A rocha firme

Jesus mudou o nome de Simo para Pedro. Isso muito significativo porque o nome Simo quer dizer "ouvir"'. O nome Pedro (do grego petros) quer dizer "pedra"'. Como resultado de ouvir a Palavra de Deus revelada em seu corao, ele se tornou uma rocha. Uma casa feita de pedra sobre um

Voltando ao exemplo de Jesus quando pergunta aos discpulos quem dizem que Ele , podemos ver a estabilidade que advm quando e conhecemos a vontade de Deus revelada. Veja Simo Pedro. Aps falar o que o Pai revelou ao seu corao, Jesus lhe disse: "Tambm eu te digo que s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela" (Mt 16:18).

Para onde poderamos ir?

fundamento slido de rocha resistir s tempestades que a atingem.

A palavra pedra neste versculo vem da palavra grega petra, que significa uma pedra grande. Jesus estava dizendo a Simo Pedro que agora ele era feito do mesmo material que fundamentou sua casa. Mais tarde, Pedro escreve em sua epstola: "Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual" (1 Pe 2:5). Uma pedra um pedao de rocha maior. Fora, estabilidade e poder esto na palavra de Deus revelada e nos frutos de vida da pessoa que a recebe. A pessoa se torna forte com a fora daquele que a Palavra de Deus viva: Jesus Cristo.

O apstolo Paulo escreve em 1 Corntios 3:11: "Porque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo. Quando buscamos Jesus Cristo, que a Palavra de Deus viva, Ele ser revelado a ns, e seremos firmados.

Durante os ltimos dias em que Jesus andou na Terra, sua vida e a de sua equipe de ministrio se tornaram mais difceis. Os lderes religiosos e os judeus perseguiam Jesus, querendo mat-lo (Jo 5:16). Quando as coisas comearam a melhorar, e o povo queria arrebat-lo e proclam-lo rei, Ele se recusou e foi embora (Jo 6:15).

Porque Ele fez isso?" Os discpulos pensaram: "Essa era a sua grande oportunidade e a nossa tambm". Eles estavam ficando incomodados. A tempestade era forte. "Ns deixamos nossa famlia e emprego para seguir esse homem. Existem muitas coisas em jogo. Cremos que Ele o enviado. Afinal, Joo Batista assim o declarou e ouvimos Simo Pedro diz-lo em Cesaria de Filipe. So duas testemunhas. Mas por que Ele continua irritando os nossos lderes? Por que est cavando a prpria sepultura? Por que fica falando frases como 'Oh gerao perversa e adltera, quanto tempo mais estarei com vocs' para ns, seus prprios discpulos?"

Esses homens estavam comeando a guardar uma ofensa, pois haviam largado tudo para segui-lo. Ento, o principal aconteceu: Jesus pregou algo que lhe parecia uma grande heresia: "Em verdade em verdade vos digo: se no comerdes a carne do Filho do Homem beberdes o seu sangue, no tendes vida em vs mesmos" (Jo 6:53)

"O que Ele est pregando agora?", perguntaram a si mesmos, "Isto a j demais para mim!" Como se no bastasse, Ele disse estas coisas na frente dos lderes na Sinagoga em Cafarnaum. Para seus discpulos isto era a gota d'gua!
Muitos dos seus discpulos, tendo ouvido tais palavras, disseram: Duro este discurso; quem o pode ouvir? (Jo 6:60)

Note a resposta de Jesus:


Mas Jesus, sabendo por si mesmo que eles murmuravam a respeito de suas palavras, interpelouos: Isto vos escandaliza? (Jo 6:61)

Estes eram seus prprios discpulos! Ele no reagiu verdade mas confrontou esses homens. Sabia que alguns viviam sobre um fundamento imperfeito e lhes mostra aquele fundamento e d a oportunidade de analisarem seu prprio corao. Eles, porm, no eram como Simo Pedro ou como os outros discpulos que tinham sede pela verdade. Veja a sua reao:
vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonara no andavam com ele (Jo 6:66 - Destaque acrescido).

Note que no eram poucos; eram "muitos". Indubitavelmente eram os mesmos que se apressaram em dizer anteriormente Cesaria de Filipe: "Uns dizem: Joo

Batista; outros: Elias; e outros: Jeremias ou algum dos profetas" (Mt 16:14). Eles no estava assentados na Palavra de Deus revelada. Chegaram a um grau de ofensa to grande que fizeram o que muitos atualmente fazem: foram embora. Eles achavam que haviam sido enganados e maltratados, mas no foram. No viram a verdade, porque seus olhos estavam fixos em seus prprios desejos. Veja agora o que acontece com Simo Pedro quando Jesus confronta os doze:
Ento, perguntou Jesus aos doze: Porventura, quereis tambm vs outros retirar-vos? Respondeu-lhe Simo Pedro: Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras da vida eterna; e, ns temos crido e conhecido que tu s o Santo de Deus (Jo:6.67-69 -Destaque acrescido).

O que ouviu deve t-lo confundido; mas possua um conhecimento que os outros no possuam. Em Cesaria de Filipe, Pedro teve uma revelao de quem Jesus realmente era: "o Filho do Deus vivo" (Mt.16.16 ) Em meio a sua luta, ele falou o que estava plantado em seu corao: Cremos e sabemos que Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo". Estas so as palavras exatas que pronunciou em Cesaria de Filipe. Ele era uma pedra, firmada na rocha, que a Palavra viva de Deus. Ele no sairia dali ofendido.

Jesus no implorou a esses homens: "Por favor, no se vo. Acabei de perder a maior parte da minha equipe. Como irei virar-me sem vocs!" Ele os confrontou: "Quereis tambm vs outros retirar-vos?" Note que Simo Pedro respondeu, mesmo lutando contra a possibilidade de se sentir ofendido como os outros: "Senhor, para quem iremos?

Freqentemente, digo que lutas e tribulaes localizam a pessoa.. Em outras palavras: elas determinam onde nos encontramos espiritualmente. Elas revelam a verdadeira condio do nosso corao. A forma como reagimos sob presso mostra como o verdadeiro eu reage. Podemos ter uma linda casa de cinco andares construda sobre a areia, decorada com as peas de arte mais bem elaboradas. Enquanto o sol brilhar, ela se parecer como um exemplo de segurana e beleza.

Reao sob presso

Prximo quela casa poderemos ter uma casinha simples, nunca notada, possivelmente porque no tem atrativos comparada linda construo. Mas est edificada sobre algo que no podemos ver, uma rocha.

Contanto que as tormentas no venham, a casa de cinco andares parece bem melhor. Mas, quando se depara com uma grande tempestade, ela desaba e destruda. Ela pode at sobreviver a algumas chuvas, mas no a um furaco. A simples, com apenas um andar, sobreviver. Quanto maior a casa, pior a queda. Algumas pessoas na igreja so como os discpulos que se apressaram em falar em Cesaria de Filipe, mas s mais tarde que sero desmascarados. Podem assemelhar-se casa de cinco andares, modelo de fora, estabilidade e beleza. Podem passar por tempestades de pequena e mdia intensidade, mas, quando passam por uma grande tormenta, so deslocados. Tenha certeza de que construiu sua vida na Palavra revelada de Deus e no no que os outros dizem. Continue buscando ao Senhor e ouvindo o seu prprio corao. No faa ou diga coisas s porque outros fizeram. Busque-o e firme-se naquilo que Ele iluminou no seu corao.

Quando o inimigo abala, para destruir, mas Deus tem um propsito bem diferente.

8. TUDO O QUE PODE SER ABALADO SER ABALADO


Ele promete, dizendo: Ainda uma vez por todas, farei abalar no s a terra, mas tambm o cu. Ora, esta palavra: Ainda uma vez por todas significa a remoo dessas coisas abaladas, como tinham sido feitas, para que as coisas que no so abaladas permaneam. (Hb 12:26,27)

No captulo anterior, vimos que a Palavra revelada de Deus o fundamento sobre o qual Jesus construiu sua Igreja. Vimos Simo Pedro permanecer mesmo quando os outros discpulos foram embora ofendidos. Embora Jesus lhe desse uma oportunidade para ir embora, Simo falou o que estava assentado em seu corao. Vejamos agora uma outra prova para Simo Pedro - a noite em que Jesus foi trado. Jesus estava sentado com seus doze apstolos, dando graas e servindo a ceia, quando fez uma afirmao surpreendente: "Todavia, a mo do traidor est comigo mesa. Porque o Filho do Homem, na verdade, vai segundo o que est determinado, mas ai daquele por intermdio de quem ele est sendo trado!" (Lc 22:21, 22) Que declarao! Poderamos dizer hoje que Jesus "jogou uma bomba" com essas palavras.

Embora Jesus soubesse, desde o incio, que seria trado, era a primeira vez que seus discpulos sabiam disso. Voc pode imaginar que sentimento horrvel pairou naquela sala

quando disse que um dos presentes que estava com Ele desde o incio, um companheiro prximo, iria tra-lo?

Em resposta, "comearam a indagar entre si quem seria, d eles, o que estava para fazer isto" (Lc 22:23). Ficaram chocados que um deles pudesse ser capaz de coisa to horrvel. Mas a razo deles para essa investigao no era pura. Sabemos disso pelo final da sua conversa. A razo do interesse deles era egosta e cheia de orgulho. Observe o prximo versculo:
Suscitaram tambm entre si uma discusso sobre qual deles parecia ser o maior (Lc 22:24).

Imagine isto: Jesus lhes disse que estava prestes a ser entregue aos chefes dos sacerdotes para ser condenado morte e entregue aos romanos para ser escarnecido, aoitado e morto. E aquele que faria isso estava sentado com Ele mesa.

Os discpulos perguntaram quem seria e comearam a discutir quem dentre eles seria o maior. Isto era uma desonra - quase como discusso de filhos sobre uma herana. No estavam preocupados com Jesus, mas com poder e posio. Que egosmo inimaginvel!

Se eu fosse Jesus naquele momento, teria perguntado se tinham ouvido o que dissera ou se at mesmo se importavam com isso. Vimos nesse incidente um exemplo do amor e da pacincia do Mestre. Muitos de ns diramos, se estivssemos no lugar de Jesus: "Todos vocs, saiam j! Estou vivendo o meu momento de maior necessidade e s pensam em si mesmos!" Que oportunidade para se sentir ofendido!

Poderamos quase adivinhar quem iniciou a discusso entre os discpulos: Simo Pedro, que tinha a personalidade mais dominante do grupo e que geralmente era o primeiro a falar. Ele provavelmente apressou-se em lembr-los de que foi o nico que andou sobre as guas. Ou talvez refrescoulhes a memria dizendo como foi o primeiro revelao de

quem Jesus realmente era. Deve tambm ter compartilhado novamente sua experincia no monte da transfigurao com Moiss e Elias.

Estava bem confiante de que era o maior dos doze. Mas, sua confiana no era plantada no amor: ao contrrio, era ancorada no orgulho. Jesus olhou para todos eles e disse que estavam agindo como homens e no como filhos do reino:
Os reis dos povos dominam sobre eles, e os que exercem autoridade so chamados benfeitores. Mas vs no sois assim; pelo contrrio, o maior entre vs seja como o menor; e aquele que dirige seja como o que serve. Pois qual o maior: quem est mesa ou quem serve? Porventura, no quem est mesa? Pois, no meio de vs eu sou como quem serve (Lc 22:25-27).

Embora Simo Pedro tenha recebido grande revelao de quem Jesus era, ainda no andava no carter e na humildade de Cristo. Ele estava construindo sua vida e seu ministrio em vitrias passadas e orgulho. Paulo nos exorta a sermos prudentes na edificao do fundamento em Cristo (1 Co 3:10).

O propsito de sermos peneirados

Simo Pedro no estava edificando com os materiais necessrios ao reino de Deus, mas com determinao e autoconfiana. Embora no tivesse conscincia, ainda esperava a transformao do seu carter. Sua referncia advinha da "soberba da vida" (1 Jo 2:16). O orgulho nunca seria forte o suficiente para capacit-lo a cumprir seu destino em Cristo. Se no fosse removido, poderia destru-lo. O orgulho era a mesma falha de carter encontrada em Lcifer, o querubim ungido de Deus, causando sua queda (Ez 28:1119).

O orgulho abriu as portas para o inimigo entrar e peneirar Simo? A palavra peneirar traduzida do grego siniazo. Significa peneirar, passar por uma peneira (fig.). Testar a f atravs da agitao interior ao ponto de ser destrudo". Agora, se Jesus tivesse a mesma mentalidade da maioria das igrejas, Ele teria dito: "Vamos orar e amarrar o ataque do diabo. No deixaremos Satans fazer isso com nosso querido Simo!" Mas veja o que Ele diz:
Eu, porm, roguei por ti, para que tua f no desfalea; tu, quando te converteres, fortalece os teus irmos (Lc 22:32)

Note que Jesus diz a Simo Pedro: "Simo, Simo, eis que Satans vos reclamou para vos peneirar como trigo!" (Lc 22:31)

Jesus no orou para que Simo Pedro escapasse do intenso abalo que o destruiria. Orou para que sua f no desfalecesse. Jesus sabia que da tribulao surgiria um novo carter, do qual Simo Pedro precisava para cumprir seu destino e fortalecer seus irmos.

Deus mostrou a minha esposa, Lisa, cinco propsitos para abalar um objeto: traz-lo mais perto do seu fundamento; remover o que est morto; colher o que est maduro;

Satans tinha requerido permisso para abalar Simo Pedro to severamente que perderia sua f. A inteno do inimigo era destruir esse homem de grande potencial, que tinha recebido to grande revelao. Mas Deus tinha um propsito diferente com esse abalo e, como sempre, est muito frente do diabo. Permitiu ao inimigo fazer isso para abalar o que em Simo Pedro precisava ser abalado.

despertar; unir ou misturar para que no mais fique separado.

Pedro, audaciosamente, contrariou as palavras de Jesus: "Senhor estou pronto a ir contigo, tanto para a priso quanto para a morte". Essa afirmao no nasceu do Esprito, mas de sua autoconfiana. Ele no conseguia enxergar que estava sendo abalado.

Qualquer pensamento do corao enraizado em egocentrismo ou orgulho ser expurgado. Como resultado desse abalo tremendo, toda a autoconfiana de Simo Pedro iria embora, e tudo o que permanecesse seria fundamento de Deus. Seria despertado para a sua verdadeira condio, o que era morto seria removido e o fruto maduro colhido, trazendo-o para mais perto do seu verdadeiro fundamento. No mais trabalharia independentemente, mas seria dependente do Senhor.

Para alguns, Pedro foi um covarde que falava demais. Mas no jardim, quando o soldado do templo veio prender Jesus, ele tomou sua espada e feriu o servo do sumo sacerdote, cortando-lhe a orelha direita (Jo 18:10). Os covardes no atacam quando os soldados inimigos esto em maior nmero. Conclumos, ento, que ele era forte, mas a sua fora estava na sua prpria personalidade, e no na humildade de Deus, porque o processo de ser peneirado no tinha ainda comeado. Aconteceu justamente o que Jesus predisse. O mesmo Simo Pedro ousado e forte, pronto para morrer por Jesus, tomando a espada no jardim cheio de soldados, foi confrontado por uma insignificante serva. Ele foi intimidado por ela e negou que conhecia Jesus.

Judas versus Simo

Pedro negou Jesus por mais duas vezes. Imediatamente, o galo cantou e Pedro se retirou e chorou amargamente. Ele foi abalado pela sua autoconfiana e acreditou que nunca mais se levantaria. Tudo o que restou, embora no estivesse consciente disso, foi o que Esprito Santo lhe revelara.

Alguns acham que so as grandes coisas que fazem com que os homens tropecem. Geralmente, so as menores que mais os abalam. Isso mostra a futilidade da autoconfiana.

Inclusive, Simo Pedro e Judas eram parecidos em vrias coisas. Ambos rejeitaram Jesus nos ltimos dias mais importantes de suas vidas. Mesmo assim, esses dois homens tinham uma diferena fundamental: Judas nunca desejou conhecer Jesus da forma como Simo. Judas no estava fundamentado nele. Parecia que ele amava a Jesus, uma vez que largou tudo para segui-lo, viajar em sua companhia e, at mesmo, sofrer perseguio. Expulsou demnios, curou os enfermos e pregou o Evangelho (lembre-se de que Jesus enviou os doze para pregar, curar e libertar, e no s onze). Mas seu sacrifcio no vinha do seu amor por Jesus ou da revelao de quem Ele era. Judas tinha, desde o incio, seus prprios planos. Nunca se arrependeu de seus motivos egosticos. Seu carter revelado com a seguinte afirmao: "Que me quereis dar, e eu..." 26:15 - Grifo acrescido). Ele mentiu e bajulou para ganhar a vantagem (Mt 26:25). Ele pegou o dinheiro da tesouraria do ministrio de Jesus para uso pessoal (Jo 12:4-6). E por a vai. Ele nunca conheceu o Senhor mesmo tendo passado trs anos e meio em sua companhia. Ambos, Pedro e Judas, entristeceram-se pelo que haviam feito. Mas Judas no tinha o mesmo fundamento que Pedro. Porque ele nunca teve sede de conhecer Jesus; Jesus no lhe foi revelado. Se Judas tivesse revelao de Jesus, nunca poderia t-lo trado. Quando uma forte tormenta atacou sua vida, tudo foi abalado e levado pelo vento! Veja o que aconteceu:

Ele sentiu remorso e sabia que havia pecado. Mas no conhecia Cristo. No tinha entendimento da magnitude de quem havia trado. Ele disse apenas: "Tra sangue inocente". Se ele conhecesse a Cristo como Simo Pedro, teria voltado a Jesus e se arrependido, conhecendo a vontade do Senhor. Cometer suicdio foi um ato de independncia da graa de Deus. O abalo revelou que Judas no tinha fundamento, mesmo tendo seguido o Mestre durante trs anos. Muitos convertidos oram a "orao do pecador", freqentam igreja, tornam-se ativos e estudam a Bblia. Tudo isso, porm, sem uma revelao de quem Jesus realmente , embora eles o confessem com a boca. Quando passam por uma grande decepo, ficam ofendidos com Deus e no querem ter nada a ver com Ele. "Deus nunca fez nada para mim!", eu os ouo dizer. "Tentei o cristianismo, mas minha vida ficou muito pior." Ou: "Eu orei e pedi a Deus isso e Ele no me respondeu!" Nunca renderam a vida a Jesus, mas tentaram aliar-se a Ele para seu prprio benefcio. Serviam-no por aquilo que Jesus lhes podia dar. Eram facilmente ofendidos. Aqui est a descrio de Jesus sobre eles:
Os quais, ouvindo a palavra, logo a recebem com alegria. Mas eles no tm raiz em si mesmos, sendo, antes, de pouca durao; em lhes chegando a angstia ou a perseguio por causa da palavra, logo se escandalizam (Mc 4:16, 17-Destaques acrescidos).

Ento, Judas, o que o traiu, vendo que Jesus fora condenado, tocado de remorso, devolveu as trinta moedas de prata aos principais sacerdotes e aos ancios, dizendo: Pequei, contra sangue inocente. Eles, porm, responderam: Que nos importa? Isso contigo. Ento, Judas, atirando para o santurio as moedas de prata, retirou-se e foi enforcar-se (Mt 27:3 Destaques acrescidos).

Note que Ele disse que logo se escandalizariam porque no tinham fundamento. Onde deveremos ter nossas razes? Encontramos a resposta em Efsios 3:16-18: devemos estar arraigados e alicerados em amor. Nosso amor por Deus nosso fundamento.

Jesus, disse: "Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos" (Jo 15:13). No podemos dar nossa vida a algum em quem no confiamos. No podemos dar nossa vida a Deus a menos que o conheamos suficientemente para termos confiana nEle. Precisamos conhecer e entender a natureza do carter de Deus. Precisamos ter a certeza de que Ele nunca far algo para nos machucar.

Geralmente, vemos as situaes em nossa vida atravs de lentes de curto alcance. Isso distorce a imagem real. Deus enxerga o aspecto eterno daquilo por que passamos. Se enxergarmos as situaes s de nossa perspectiva limitada, duas coisas podem acontecer: primeiro, no meio do processo purificador de Deus, seremos presa fcil ofensa, seja ela de Deus ou de seus servos; segundo, podemos ser facilmente enganados pelo inimigo. Satans usar algo que parea correto no momento, seu grande plano usar aquilo para a nossa destruio ou morte. Quando confiamos em Deus, no somos tirados do cuidado do Pai. No sucumbiremos tentao de cuidar de ns mesmos.

Ele sempre tem em vista o que sabe que melhor para ns. Talvez, o que para ns parece uma decepo, ser para nosso bem, se no perdermos a f. Deus amor; no h nenhum egosmo ou maldade nele. Satans aquele que deseja nos destruir.

Uma forma que Satans usa para tentar tirar a confiana em distorcendo nossa percepo do seu carter. Ele fez isso com Eva no jardim quando lhe perguntou: " assim que Deus disse: No comam de toda rvore do jardim?" (Gn 3:1 - Grifo acrescido) Ele distorceu o mandamento de Deus para atacar o seu carter. Deus havia dito: "De toda rvore do jardim comers livremente, mas da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers; pois no dia em que dela comeres, certamente morrers" (Gn 2:16,17 - acrescidos).

Dependendo do carter de Deus

Na realidade, a essncia do que a serpente estava dizendo Eva era: "Deus est retendo tudo o que bom para vocs". Mas a nfase de Deus era: "Comers livremente, exceto..." Deus lhes tinha dado o jardim inteiro para aproveitar e todos os frutos para comer, com exceo de um.

A serpente distorceu a forma como a mulher via Deus, dizendo: "Deus, realmente, no se importa com voc. O que ser que ele est retendo que bom para voc? Talvez Ele no a ame como voc pensava. No deve ser um bom Deus!" Ela foi enganada e acreditou nas mentiras sobre o carter de Deus. Sentiu desejo de pecar porque a Palavra de Deus no era mais vida, e, sim, lei. E "a fora do pecado a lei" (1 Co 15:56). O inimigo ainda atua dessa forma. Ele distorce o carter do Pai aos olhos de seus filhos. Todos j tivemos autoridade sobre ns, como pais, professores, chefes e governadores que agiam de forma egosta e sem amor. Pelo fato de serem figura de autoridade, fcil projetar a imagem dessas pessoas no carter de Deus, por ser Ele a autoridade mxima.

O inimigo distorceu, de forma primorosa, o carter do Pai, pervertendo nossa viso dos pais terrenos. Deus diz que, antes voltar, os coraes dos pais se convertero aos filhos

(Ml 4:6). Seu carter, ou natureza, ser visto nos lideres, e isso ser um catalisador de cura.

Quando sabemos que Deus nunca far nada para nos prejudicar ou destruir, e que qualquer coisa que faa ou que no faa em nossa vida o melhor para ns, nos renderemos livremente a Ele. Ficaremos felizes de entregar nossa vida ao Mestre.

Se j nos entregamos totalmente a Jesus e nosso cuidado est em suas mos, no podemos nos sentir ofendidos, porque no nos pertencemos. Aqueles que se sentem magoados e decepcionados so pessoas que se chegaram a Jesus por aquilo que Ele pode oferecer, no pelo que Ele . Quando temos essa atitude, somos facilmente desapontados. Nosso egocentrismo nos faz ficar mopes. Somos incapazes de ver nossas circunstncias imediatas atravs dos olhos da f. Quando nossa vida foi verdadeiramente dada a Jesus, conhecemos seu carter e compartilhamos sua alegria. No podemos ser abalados ou naufragados. fcil ficar ofendido quando julgamos as coisas por meio de nossas circunstncias naturais. No enxergamos atravs dos olhos do Esprito. Muitas vezes, Deus no me responde da maneira e no tempo que considero absolutamente necessrios. Mas, quando analiso cada caso, compreendo sua sabedoria.

Vez por outra, nossos filhos no entendem nossos mtodos ou lgica por trs da disciplina. Tentamos dar explicaes a crianas mais velhas para que se beneficiem da sabedoria. Algumas vezes eles no compreendem ou concordam, por causa da imaturidade; mais tarde compreendero. Ou talvez a razo seja para testar a obedincia, o amor e a sua maturidade. O mesmo acontece com nosso Pai do cu. Nessas situaes a f diz: "Eu confio no Senhor, mesmo que no compreenda".

Em Hebreus 11:35, 39 vemos o registro daqueles que nunca viram o cumprimento das promessas de Deus em sua vida, mas nunca desistiram:
...Alguns foram torturados, no aceitando seu resgate, para obterem superior ressurreio; outros, por sua vez, passaram pela prova de escrnios e aoites, sim, at de algemas e prises. Foram apedrejados, provados, serrados pelo meio, mortos a fio de espada; andaram peregrinos, vestidos de peles de ovelhas e de cabras, necessitados, afligidos, maltratados (homens dos quais o mundo no era digno), errantes pelos desertos, pelos montes, pelas covas, pelos antros da terra. Ora, todos estes que obtive ram bom testemunho por sua f no obtiveram, contudo concretizao da promessa (Destaque acrescidos).

Essas pessoas decidiram que Deus era tudo o que queriam, no importando o preo. Creram nele mesmo quando morreram sem ver a concretizao da promessa. No puderam ficar ofendidos!

Somos arraigados e alicerados quando sentimos esse amor e essa confiana intensos em Deus. Nenhuma tempestade, no importa qual sua intensidade, jamais poder mover-nos. Isso no advm de fora de vontade ou personalidade. a graa que para todos os que confiam em Deus, rejeitando sua autoconfiana. Mas, para nos entregarmos sem reservas, precisamos conhecer aquele que tem a vida.

Simo Pedro no mais se gabava de ser o maior. Perdeu sua confiana natural. Via, muito claramente, a futilidade de sua personalidade forte. Foi humilhado. Era agora um candidato perfeito para a graa de Deus. Deus d sua graa

A graa dada aos humildes

ao humilde. A humildade pr-requisito. Foi uma lio que queimou a conscincia de Pedro quando escreveu sua epstola: "Cingi-vos todos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, contudo, aos humildes concede a sua graa" (1 Pe 5:5).

Pedro foi abalado a ponto de quase desistir. Sabemos disso atravs da mensagem que o anjo do Senhor deu a Maria Madalena na tumba: "Mas ide, dizei a seus discpulos e a Pedro que ele vai adiante de vs, para a Galilia; l o vereis, como ele vos disse" (Mc 16:7 - Grifo acrescido) O anjo enfatizou seu nome, pois Pedro estava a ponto de naufragar, Deus ainda tinha assentado um fundamento nele. Ele no seria removido pelo abalo, e, sim, fortalecido. Jesus no s perdoou Pedro, como o restaurou. Agora que havia sido abalado, ele estava pronto para ser uma das figuras centrais da Igreja. Corajosamente, proclamou a ressurreio de Cristo perante os responsveis por sua crucificao. Enfrentou o conselho, no uma serva insignificante. Com grande autoridade e ousadia, se posicionou diante deles.

A histria relata que Pedro foi crucificado de cabea para baixo aps anos de fidelidade em servir. Ele insistiu em dizer que era indigno de morrer a mesma morte do Senhor; ento, o penduraram de cabea para baixo. No tinha mais medo. Era uma pedra assentada sobre uma base slida da Rocha.

As tribulaes desta vida exporo o que est em nosso corao mesmo que a ofensa seja contra Deus ou contra outros. As provaes nos fazem ficar amargos contra Deus e seus companheiros ou nos fazem ficar mais fortes. Se formos aprovados, nossas razes ficaro mais profundas, estabilizando-nos e ao nosso futuro. Se formos reprovados, ficamos ofendidos, o que nos leva corrupo por amargura.

Quando eu era pastor, um jovem de quatorze anos, que era bem respeitado por seus amigos e lderes, participava da unio de jovens. Ele era bom aluno e um grande atleta. Zeloso pelas coisas de Deus, este jovem serviu fielmente e era voluntrio em todos os projetos. Samos em uma viagem missionria na qual ele testemunhava para quase todos que encontrava.

Senhor, sou seu servo, por que ento?

Houve uma poca em sua vida que passava quatro horas do dia em orao. Deus lhe dizia vrias coisas, e ele as partilhava com os outros. O que compartilhava era sempre uma bno. Reconhecia o seu chamado para o ministrio e queria ser pastor antes de completar vinte anos. Parecia uma rocha inabalvel.

Amava esse rapaz e reconhecia o chamado em sua vida, e tambm investia meu tempo nele. Mas tinha uma nica preocupao: parecia que ele tinha muita confiana em si prprio. Queria dizer-lhe algumas coisas, mas no fui liberado para faz-lo. Sabia que haveria uma mudana. Ele passou por algumas tempestades, mas mesmo assim permaneceu forte. Algumas vezes, eu questionava meu discernimento quando o via resistir a severas provaes. Alguns anos se passaram. Ele se mudou e eu comecei a viajar em tempo integral. Mas ainda mantnhamos contato. Eu sabia que ele ainda passaria por um processo no qual seria moldado. Uma vez que isso aconteceria, no fazia idia de que poderia ser, mas percebia que seria necessrio para que o seu futuro se concretizasse. Esse seria um processo semelhante ao da peneira pela qual Pedro passou.

Quando esse rapaz tinha dezoito anos, seu pai teve cncer. Ele e sua me jejuavam e oravam, crendo que seu pai seria curado. Outros amigos se uniram a eles. Alguns meses antes, seu pai tinha entregado a vida a Jesus.

A condio de seu pai piorou. Eu estava ministrando numa cidade no Alabama quando minha esposa telefonou, pedindo para que ligasse para esse jovem com urgncia. Eu o localizei e comprovei que precisava de algum para encorajlo. Dirigi a noite toda aps aquele culto, chegando casa dele s quatro da manh. A situao de seu pai era to crtica que os mdicos lhe davam apenas alguns dias de vida. Ele nem mesmo conseguia comunicar-se.

O jovem tinha confiana de que seu pai levantaria curado. Eu ministrei quela famlia e fui embora algumas horas mais tarde, manh seguinte, recebemos um telefonema dizendo que as coisas pioraram.

Lisa e eu, imediatamente, comeamos a orar. Enquanto orvamos, Deus deu a minha esposa uma viso de Jesus ao lado da cama daquele homem, pronto para lev-lo para casa. Meia hora mais tarde o jovem telefonou dizendo que seu pai havia morrido. Parecia que ele era o mesmo jovem forte. Mas aquilo era s o comeo. Naquela noite, ele ligou para alguns de seus amigos mais chegados para contar que seu pai havia morrido. Quando eles atendiam o telefone, estavam chorando. Ele ficou imaginando como seus amigos sabiam da notcia. Mas eles no sabiam. As lgrimas que eles davam eram por um de seus melhores amigos que morrera num acidente de carro. Em um nico dia, ele perdera o pai e um grande amigo. Ele comeou a ser abalado. Ele estava confuso, frustrado e amortecido. A presena de Deus parecia que se havia esquivado. Um ms mais tarde, enquanto dirigia para casa, esse jovem deparou com um acidente que acabara de acontecer. Ele tinha treinamento em primeiros socorros, por isso parou o carro. Todos os envolvidos no acidente eram amigos chegados. Dois morreram em seus braos enquanto ele tentava ajudar.

Meu jovem amigo chegou ao limite. Ele passou trs horas no mato orando e clamando a Deus. "Onde est o

Senhor? O Senhor disse que seria o consolador e no tenho nenhum consolo!" Parecia que Deus lhe havia virado as costas. Mas essa era, de fato, a primeira vez que sua prpria fora falhara.

Ele ficou com raiva de Deus. Por que Ele permitiu isso? No estava com raiva do pastor, de sua famlia ou de mim. Sua ofensa era contra Deus. Estava sendo consumido pela frustrao. Deus no se manifestara na hora de maior necessidade.

Senhor, sou seu servo e abandonei muitas coisas para segui-lo", orou, Agora o Senhor me abandona?" Cria que Deus lhe devia algumas coisas por tudo que largou para servir-lhe. Muitas pessoas experimentaram mgoas e desapontamentos que so menos ou mais extremos. Muitos se sentem ofendidos pelo Senhor. Crem que Deus deve levar em considerao tudo o que fizeram por Ele. Esto servindo a Deus pelas razes erradas. No devemos servir ao Senhor por aquilo que Ele pode fazer, mas por quem Ele ou pelo que j fez por ns. Aqueles que ficam ofendidos no entendem completamente a grande dvida que Ele j pagou para nos libertar. Esqueceram de que tipo de morte foram libertos. Enxergam atravs de olhos naturais, e no espirituais. Esse jovem parou de ir igreja e comeou a andar com a turma errada, freqentando bares e festas. Em sua frustrao, no queria ter nada a ver com as coisas do Senhor. Queria evitar qualquer contato Deus.

No conseguiu manter esse estilo de vida por mais de duas semanas, porque seu corao estava completamente convencido. Mas, mesmo assim, recusou a achegar-se ao Senhor durante seis meses. Naquela poca, os cus pareciam de bronze. A presena do Senhor parecia no ser encontrada em nenhum lugar. Mais de um ano se passou. Atravs de vrios incidentes, ele viu que Deus ainda atuava em sua vida. Achegou-se a

Deus, mas viu que agora era diferente. Veio humildemente. Aps essa fase de tribulao o Senhor lhe mostrou como nunca o havia abandonado. medida que sua vida espiritual ia sendo restaurada, ele aprendia a colocar sua confiana em Deus e no em sua prpria fora.

Continuei em contato com ele. Um ano e meio mais tarde, contou que via coisas nele mesmo que no sabia que estavam l. "Eu era um homem sem carter e superficial em meus relacionamentos. Fui criado pelo meu pai para ser forte exteriormente, um homem de sucesso. Nunca poderia desenvolver-me como Deus gostaria. Sou grato ao Senhor por no me ter deixado nessa condio". "Mas o que mais pesava em meu corao no era correr de em bar para beber. Foi o fato de ter dado as costas ao Esprito Santo. Minha comunho com Ele est mais doce do que nunca agora."

Esta vida foi muito abalada. A autoconfiana foi eliminada. esse jovem tinha o mesmo fundamento que Simo Pedro, e ele no poderia ser-lhe tirado. Em vez de construir sua vida e seu ministrio no orgulho, ele os est construindo na graa de Deus.

As ofensas revelam as fraquezas e os pontos de tenso em nossas vidas. Geralmente, o ponto onde achamos que somos fortes onde se escondem as nossas fraquezas. Elas permanecero escondidas at que uma violenta tormenta sopre a capa para longe. O Apstolo Paulo escreve. "Porque ns que somos a circunciso, ns que adoramos a Deus no Esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne " (Fp 3:3 - Destaque acrescido). No podemos fazer nada que seja de valor eterno com nossa prpria habilidade. fcil dizer isso, mas outra coisa ter esta verdade profundamente arraigada em nosso ser.

Jesus no era controlado pelas pessoas. Ele falava a verdade, mesmo que isso significasse um confronto e uma grande ofensa.

9 . A ROCHA DA OFENSA
Eis que ponho em Sio uma pedra angular, eleita e preciosa; e quem nela crer no ser, de modo algum, envergonhado. Para vs outros portanto, os que credes, a preciosidade; mas, para os descrentes, a pedra que os construtores rejeitaram, essa veio a ser a principal pedra, angular e: Pedra de tropeo e rocha de ofensa. So estes os que tropeam na palavra, sendo desobedientes, para o que tambm foram postos (1 Pe 2:6-8).

Hoje o significado da palavra acreditar perdeu a fora. Para muitos ela se tornou um mero reconhecimento de um certo fato. Para outros, no tem nada a ver com obedincia. Mas, no texto acima, as palavras acreditar e desobediente so apresentadas como opostas.

A Bblia nos exorta "que todo o que nele (Jesus Cristo) cr no perecer, mas ter a vida eterna" (Jo 3:16). Como resultado da forma como vimos a palavra acreditar, muitos acham que basta acreditar que Jesus existiu e morreu no Calvrio que esto acertados com Deus. Se esse fosse o nico requisito, os demnios tambm estariam acertados com Deus. A Bblia diz tambm: "Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios crem e tremem" (Tg 2:19 Grifo acrescido). A palavra acreditar possui mais significado na Bblia do que s reconhecer a existncia ou simplesmente consentir mentalmente um fato. Se formos fiis ao contexto do

No difcil obedecer quando conhecemos o carter e amamos aquele a quem nos submetemos. O amor a base do nosso relacionamento com o Senhor - no o amor de princpios ou ensinamentos, mas o amor pela Pessoa de Jesus Cristo. Se este amor no estiver bem firmado, seremos suscetveis aos tropeos e s ofensas.

versculo acima, podemos dizer que o elemento principal de acreditar a obedincia. Poderemos l-lo desta maneira: "Para vs outros, que obedecem, a preciosidade; mas, para os desobedientes, a pedra que os construtores rejeitaram, esta veio a ser a principal pedra, angular e: Pedra de tropeo e rocha de ofensa".

Os israelitas, a quem o Senhor chamou de construtores, rejeitaram a pedra principal: Jesus. Eles amavam seus ensinamentos do Antigo Testamento. Estavam satisfeitos com suas interpretaes porque podiam us-las para seu prprio benefcio e para controlar os outros. Jesus desafiou o legalismo que lhes era to precioso. Jesus argumentou com eles: "Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que testificam de mim" (Jo 5:39). No eram capazes de compreender que Deus, desde o princpio, desejou filhos e filhas com quem pudesse ter um relacionamento. Eles queriam governar e reinar. A lei falou mais alto do que o relacionamento. Rejeitaram o que foi dado livremente. Talvez preferissem ter conquistado. Dessa forma, a ddiva de Deus, Jesus Cristo, a esperana de vida e salvao eles, tornou-se "pedra de tropeo e rocha de ofensa". Simeo profetizou quando tomou o beb Jesus em seus braos no templo: "Eis que este menino est destinado tanto para runa como para levantamento de muitos em Israel" (Lc 2:34). Note a runa e o levantamento. Aquele que foi dado para trazer paz ao mundo acabou a trazendo a espada da diviso queles a quem foi enviado (Mt 10.34) e vida para os vitimados pelos construtores (os ministros daquela poca).

Na escola dominical, Jesus geralmente apresentado como o pastor carregando a ovelha perdida em seus ombros de volta ao aprisco. Ou talvez abraado com as crianas dizendo: "Eu amo vocs". Verdadeiro, mas no a imagem completa.

Jesus e as ofensas

Este mesmo Jesus atacou os fariseus por causa de sua justia prpria: Serpentes, raas de vboras! Como escapareis da condenao do inferno?"(Mt 23:33) Virou a mesa dos mercadores do templo e os expulsou (Jo 2:13-22). Disse ao homem que queria enterrar seu pai antes segui-lo: "Deixa aos mortos o sepultar os seus prprios mortos. Tu, tu, vai e prega o reino de Deus" (Lc 9:59, 60). A lista no termina por aqui tambm. Uma anlise mais detalhada do ministrio de Jesus revela um Homem que ofendeu muitos durante seu ministrio. Vejamos alguns exemplos.
JESUS OFENDEU OS FARISEUS

Em vrias ocasies Jesus confrontou e ofendeu esses lderes. Porque foram ofendidos, eles o mandaram para a cruz. Eles o odiavam. Mas Jesus os amava o suficiente para falar a verdade: "Hipcritas! Bem profetizou Isaas a vosso respeito, dizendo: Este povo honra-me com os lbios, mas o seu corao est longe de mim" (Mt 15:7, 8). Essa afirmao os ofendeu. Note o que os discpulos de Jesus lhe perguntaram imediatamente aps a afirmao:
Ento, aproximando-se dele os discpulos, disseram: Sabes que os fariseus, ouvindo a tua palavra, se escandalizaram? (Mt 15:12 - Destaque acrescido)

Analise a resposta:

Quando visito outras igrejas, testemunho muitos casos de pastores que sofrem com a perda de pessoas que foram embora, tanto funcionrios como membros. Na maior parte dos casos, as pessoas ficaram chateadas por causa da verdade que foi pregada e que confrontaram com o estilo de vida delas. Ento, tornam-se crticos de todos os aspectos da igreja e vo embora.

Jesus mostrou que as ofensas iam, na realidade, eliminar aqueles que no so realmente plantados por seu Pai. Algumas pessoas podem fazer parte de uma igreja ou ministrio e no serem enviadas por Deus ou no serem de Deus. A ofensa que vem quando a verdade pregada, revela seus reais motivos e causam a eliminao deles.

Toda planta que meu Pai celestial no plantou ser arrancada. Deixai-os; so cegos, guias de cegos. Ora, se um cego guiar o rego, cairo ambos no barranco (Mt 15:13, 14).

Para que os pastores agradem a todos, tm de comprometer a verdade. Eu lhes digo: se pregamos a verdade, ofenderemos as pessoas e elas iro embora. No lamente pelas que foram, mas continue alimentar as que Deus enviou.

Alguns lderes evitam o confronto, por medo de perder as pessoas. Alguns so especialmente hesitantes porque aqueles a quem precisam confrontar do grandes ofertas ou so de grande influncia na igreja ou comunidade. Outros temem magoar os sentimentos de algum que os acompanha h muito tempo. Como resultado disso, o pastor perde a autoridade dada por Deus para proteger e alimentar o rebanho confiado a ele. Quando iniciei o pastorado, um homem sbio me alertou: "Agarre a sua autoridade, ou algum vai tir-la e us-la contra voc".

Samuel era um homem de Deus que no comprometia a verdade por ningum, nem mesmo pelo rei. Quando Saul desobedeceu a Deus, o Senhor disse a Samuel para confront-lo. Assim ele fez. Infelizmente Saul no reagiu palavra do Senhor com arrependimento genuno. Estava mais preocupado com o que os outros iam achar dele. Quando Samuel ia saindo, se agarrou ao seu manto, rasgando uma beirada dele. Samuel acabou com ele com estas palavras: "O Senhor rasgou, hoje de ti o reino de Israel" (1 Sm 15:28). No era isso que Samuel queria para Saul. Ele se entristeceu por Saul. Havia ungido Saul como rei. Treinou-o para governar e presidiu sua coroao. Era amigo pessoal dele. Mas oua como Deus reagiu tristeza de Samuel: "At quando ters pena de Saul, havendo-o eu rejeitado, para que no reine sobre Israel? Enche um chifre de azeite e vem; enviar-te-ei (1 Sm 16:1 - Grifo acrescido). Deus estava dizendo que, para Samuel continuar a andar na uno, teria de perceber que o amor e julgamento de Deus eram perfeitos. Se Samuel voltasse a Saul aps Deus t-lo rejeitado, no teria mais azeite. Se continuasse de luto, no iria a lugar algum.

Os pastores que tm pena e choram a sada de algumas pessoas da igreja ou se recusam a confrontar os membros porque so seus amigos acabam ficando sem azeite em sua vida. Alguns ministrios perecem, enquanto outros simplesmente fingem estar vivos. Sem saber, optam pelo relacionamento com os homens, em detrimento do relacionamento com Deus. A Bblia no registra que Jesus reagiu aos homens que o abandonaram. Seu maior prazer era fazer a vontade do seu Pai. Fazendo isso, beneficiaria um nmero maior de pessoas.

Nunca me esquecerei de quando estava pregando em uma denominao cheia do Esprito. Estvamos juntos havia quase um ano. O primeiro domingo pela manh preguei uma mensagem bastante simples de arrependimento e volta ao

primeiro amor. Senti uma certa oposio, mas sabia que era a mensagem que deveria pregar.

Aps o culto, o pastor me disse: "Deus me revelou o que voc pregou esta manh, mas acho que meu rebanho no estava pronto para isso". Minha esposa sentiu que o Esprito Santo a incomodava a perguntar: "Quem o pastor da igreja: voc ou Jesus?"

O pastor abaixou a cabea: "O Senhor me disse exatamente isso um ms atrs. Ele me falou que sabia o que essas pessoas podiam agentar. Ele nos falou que, pelo menos um tero de sua igreja era composta de pessoas da "velha guarda", que no queriam mudanas na ordem do culto, msica ou pregao. Ns o encorajamos a ser forte e a obedecer ao Senhor. Pregamos mais quatro vezes naquela igreja; cada uma era mais difcil que a outra. Quando fomos embora da cidade, sentia como se tivesse um saco de areia no estmago. No conseguia compreender. Sentia-me cada vez mais pesado e desconfortvel. Geralmente, quando saio de uma igreja a alegria toma conta do meu corao. No sabia o que estava errado.

Quando, finalmente, fiquei a ss com o Senhor, perguntei-lhe Pai, o que fiz de errado? Por que tenho este fardo pesado no meu esprito? Ser que usurpei a autoridade do pastor?" Ele simplesmente me disse: "Sacudi o p dos vossos ps" (Veja Lc 9:5).

Fiquei chocado ao ouvi-lo dizer isso. Continuei orando e questionando, e ouvi as mesmas palavras: "Sacode o p de vossos ps." Finalmente, obedeci. Quando minhas mos acabaram de limpar a sola do segundo sapato, o peso saiu e a alegria entrou no meu corao. Disse maravilhado: "Senhor, eles no me atacaram ou nem chutaram fora da cidade. Por qu?" Ele me mostrou que a liderana e muitas pessoas haviam rejeitado sua Palavra.

Eu sabia que o lder resolveu optar por manter a paz, comprometendo a obedincia a Deus. Ele tinha a forma e no a substncia. Em outras palavras: ele tinha a aparncia de estar cheio do esprito e, mesmo assim, faltava-lhe poder ou presena de Deus. Mais tarde ouvi que ele havia pedido demisso do cargo de pastor e que a igreja se diluiu. Jesus no era controlado pelas pessoas. Ele falava a verdade, mesmo que isso significasse um confronto e uma grande ofensa. Se queremos a aprovao dos homens, a uno de Deus no nos pode encher. Devemos ter o propsito em nosso corao de falar a Palavra de Deus e desempenhar sua vontade, at mesmo correndo o risco de ofender os outros. Jesus foi a sua terra para ministrar. Mas no foi capaz de levar a libertao e cura que havia trazido a muitos outros. Veja o que aconteceu:
E diziam: No este o filho do carpinteiro? No se chama sua me Maria, e seus irmos, Tiago, Jos, Simo e Judas? No vivem entre ns todas as suas irms? Donde lhe vem, pois, tudo isto? E escandalizavam-se nele. Jesus, porm, lhes disse: No h profeta sem honra, seno na sua terra e na sua casa (Mt 13:55-57 - Destaque acrescido). JESUS OFENDEU AS PESSOAS DE SUA TERRA

"Se desse mais cinqenta anos, eles no mudariam. J esto decididos em seu corao."

"D-lhes mais tempo", pedi.

Ser que voc consegue ouvir os homens e as mulheres de Nazar dizendo: "Quem Ele pensa que nos ensinando com autoridade? Sabemos quem Ele . Ele cresceu aqui. Ns somos mais importantes aqui. Ele apenas o filho de um carpinteiro. No teve nenhum treinamento formal".

Mais uma vez, Jesus no comprometeu a verdade para evitar que eles se ofendessem. O povo da cidade ficou com tanta raiva que tentou mat-lo empurrando-o at um barranco (Lc 4:28-30). Mesmo quando sua vida estava em perigo, continuou a falar a verdade. Como precisamos de mais homens e mulheres como Ele atualmente! At mesmo os de sua prpria casa foram ofendidos por Jesus. No gostavam nada da presso que estava sobre eles por causa das coisas que Jesus fazia. Era difcil para eles acreditar que Ele estava se comportando dessa forma. Veja:
E, quando os parentes de Jesus ouviram isto, saram para o prender,porque diziam: Est fora de si. [...] Nisto, chegaram sua me seus irmos e, tendo ficado do lado de fora, mandaram cham-lo. Muita gente estava assentada ao redor dele e lhe disseram: Olha, tua me, teus irmos e irms esto l fora tua procura. Ento, ele lhes respondeu, dizendo: Quem minha me e meus irmos? E, correndo com o olhar pelos que estavam assentados ao redor, disse: Eis minha me e meus irmos. Portanto, qualquer que fizer a vontade de Deus, esse meu irmo, irm (Mc 3:21; 31-35). JESUS OFENDEU SEUS PRPRIOS FAMILIARES

Sua prpria famlia achava que Ele estava fora de si. Note que a Bblia diz que a famlia de Jesus saiu para prend-lo. Marcos identifica esses parentes como a prpria me de Jesus e seus irmos, que tarde o encontraram pregando na casa de algum. At mesmo o Evangelho de Joo diz: "Pois nem mesmo os seus irmos criam nele" (Jo 7:5)

Muitos no percebem que Jesus foi rejeitado por aqueles que eram ntimos. Mas no buscava a aceitao de sua famlia. No deixaria se controlar pelo desejo deles. Cumpriria o plano de seu Pai, sem se importar se aprovariam ou no.

Vi muitas pessoas, principalmente casais, que no seguem a Jesus por medo de ofender seus parceiros ou familiares. Como resultado, desistem ou nunca alcanam o completo potencial de seu chamado. Quando nasci de novo, todos os meus familiares eram catlicos e no se alegraram com a minha nova f. Minha me, principalmente ficou muito chateada com minha deciso de largar a igreja onde ela me havia criado. Certamente, h muitos catlicos preciosos que amam a Deus, mas eu sabia que Deus estava me chamando.

Um outro golpe aconteceu quando tomei a deciso de seguir ministrio. Tinha acabado de me formar em Engenharia Mecnica na Universidade Purdue, e meus pais tinham grandes sonhos para mim. Conhecia o desejo do Senhor para minha vida e sabia que ofenderia aqueles que me eram mais ntimos. Passei anos difceis por causa disso. Houve muito mal-entendido. Mas decidi que no importava o quanto estavam chateados: eu seguiria Jesus.

No incio, tentava atropel-los com o Evangelho. Eu lhes disse que no podiam ser salvos s porque freqentavam a missa. No me estavam agentando mais. Eu no fui sbio. Ento, Deus me instruiu a levar uma vida crist digna e deix-los ver minhas boas obras. Mesmo assim, no fui comprometido para agradar-lhes. Hoje, meus pais me apiam, e meu av, que mais lutou contra mim, se converteu nos seus gloriosos oitenta e nove anos, dois dias antes de sua morte.

A me e os irmos de Jesus talvez tenham achado que Ele estava fora de si. Mas, por causa da sua obedincia ao Pai, todos foram salvos no dia de Pentecostes. Tiago, meio irmo de Jesus, tornou-se um dos apstolos lderes da igreja em Jerusalm. Se comprometemos o que Deus nos ordena para agradar aos nossos familiares, perdemos o azeite de nossa vida e os impedimos de serem libertos.

No captulo anterior, discutimos em detalhes o ponto de vista dos discpulos quando Jesus os ofendeu. Vamos fazer uma breve reviso e atravs da perspectiva de Jesus.
Muitos dos seus discpulos, tendo ouvido tais palavras, disseram: Duro este discurso; quem o pode ouvir? Mas Jesus, sabendo por si mesmo que eles murmuravam a respeito de suas palavras, interpelouos: Isto vos escandaliza?[...] vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com ele. (Jo 6:60, 61, 66 - Destaque acrescido).

JESUS OFENDEU OS PRPRIOS COMPANHEIROS DE TRABALHO

A nica coisa que importava para Jesus era seguir o plano do Pai. Se tivesse sido totalmente abandonado naquele dia, ainda assim, no teria mudado seu corao. Estava determinado a obedecer ao seu Pai.
JESUS OFENDEU ALGUNS DE SEUS AMIGOS MAIS CHEGADOS

As coisas j estavam difceis. Os lderes religiosos tramavam sua morte. Sua prpria terra o rejeitou. Sua famlia achava que Ele estava fora de si. Seus prprios companheiros saram ofendidos. Mesmo assim, Jesus no foi conivente. Apenas lhes disse que, se quisessem, poderiam ir a embora.

Estava enfermo Lzaro, de Betnia, da aldeia de Maria e de sua irm Marta. Esta Maria, cujo irmo Lzaro estava enfermo, era a mesma que ungiu com blsamo o Senhor e lhe enxugou os ps com os seus cabelos. Mandaram, pois, as irms de Lzaro dizer a Jesus: Senhor, est enfermo aquele a quem amas. (Jo 11:1-3).

Jesus amava Marta, Maria e Lzaro. Eram bem chegados, Jesus passava muito tempo com eles. Note sua resposta quando chega a notcia que Lzaro estava muito doente:
Quando, pois, soube que Lzaro estava doente, ainda se demorou dois dias no lugar onde estava (Jo 11:6).

Marta e Maria lhe disseram: "Se estiveras aqui, no teria morrido meu irmo" (Jo 11:21, 32). Em outras palavras, "Por que no veio imediatamente? Voc poderia t-lo salvado!"

Jesus sabia, atravs de revelao, que a doena de Lzaro o levaria morte. Era uma situao crtica. Mas continuou onde estava por dois dias. Quando, finalmente, chegou a Betnia, Lzaro j estava morto.

Muito provavelmente, ambas ficaram um pouco ofendidas, enviaram um mensageiro at Jesus, mas Ele se demorou por mais dois dias. Jesus no reagiu como esperavam. No largou tudo; em vez disso, seguiu a direo do Esprito Santo. Assim era melhor para todos. Naquele momento, porm, parecia que Jesus estava aptico, como se no se importasse. Muito freqentemente, os ministros so controlados pelas pessoas. Acham que devem fazer tudo o que lhes pedem.

Um membro do conselho de uma igreja cheia do Esprito que havia perdido seu pastor me disse: "Queremos um pastor que preencha nossas necessidades, um que venha a minha casa s oito horas da manh para tomar caf". Eu pensei: "Voc encontrar um homem social que poder controlar, mas no um controlado pelo Esprito". Fiquei sabendo, depois, que essa igreja j havia tido quatro pastores num perodo de um ano meio.

Quando era pastor de jovens, um rapaz veio at mim, quando tinha seis meses de ministrio. Ele me perguntou:

"Voc ser meu companheiro? Meu pastor de jovens anterior era meu companheiro".

O pastor de jovens anterior a mim era uma pessoa muito socivel com eles. Tinham vrias atividades diferentes. Eu sabia o que ele estava pedindo. Era basicamente o que os membros do conselho queriam de seu pastor. Citei Mateus 10:41 para ele, onde Jesus disse: "Quem recebe um profeta, no carter de profeta, receber o galardo de profeta; quem recebe um justo, no carter de justo, receber o galardo de justo". Voc tem vrios companheiros, no tem? eu lhe perguntei. Sim ele respondeu. Sim. Mas voc s tem um pastor de jovens, correto? Voc quer um galardo de pastor ou de companheiro? Porque a forma como voc me receber determinar o que voc receber de Deus. Ele compreendeu meu argumento: "Eu quero o galardo de pastor". Muitos pastores temem que se no preencherem as expectativas dos outros feriro os sentimentos e perdero o apoio. Esto presos pelo medo de ofender as pessoas. So controlados por seu prprio povo, no por Deus. Como resultado, muito pouco dos valores eternos alcanado nas suas igrejas ou congregaes. At mesmo Joo Batista teve que lidar com a tentao de se sentir ofendido por Jesus.
Todas estas coisas foram referidas a Joo pelos seus discpulos. E Joo, chamando dois deles, enviou-os ao JESUS OFENDEU JOO BATISTA

Espere um instante. Por que Joo pergunta a Jesus se Ele era o Messias? Joo foi o que preparou seu caminho: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo!" (Jo 1:29) Foi ele quem disse: Esse o que batiza com o Esprito Santo" (1:33). E tambm: "Convm que ele cresa e que eu diminua" (3:30). Joo era o nico que sabia naquela poca, quem era Jesus (ainda no havia sido revelado a Simo Pedro). Coloque-se no lugar dele. Voc era o homem-chave no que estava fazendo. Ministrou para multides. Tinha o ministrio mais falado da nao. Negou sua prpria vida. Nem mesmo se casou para maximizar o potencial completo de seu chamado. Voc morou no deserto, comeu gafanhotos e mel, e tambm jejuou bastante. Lutou contra fariseus e foi acusado de estar endemoninhado. Sua vida toda foi para preparar o caminho do Messias. Agora, voc est na priso. J ficou encarcerado por vrias vezes. Poucos o visitam porque a ateno est voltada para Jesus de Nazar. At mesmo seus prprios discpulos se juntaram quele Homem. Poucos lhe servem agora. Quando vm visit-lo, trazem histrias de como esse Homem e seus discpulos vivem uma vida muito diferente da sua. Comem e bebem com coletores de impostos e pecadores. Desobedecem ao Sabbath e no jejuam. Voc se pergunta: "Eu vi o Esprito descer como uma pomba sobre Ele, mas este o comportamento de um Messias?" Por que est perguntando: " Jesus o Messias, ou havemos de esperar outro?"

Senhor para perguntar: s tu aquele que estava para vir ou havemos de esperar outro? (Lc 7:18-20)

A tentao de se sentir ofendido cresce medida que voc fica mais tempo na priso. "Esse homem, por quem passei a vida preparando o caminho, nem se dignou a me visitar na priso! Como pode uma coisa dessa? Se Ele o

Messias, por que no me tira da priso? No fiz nada de errado."

Ento, voc envia dois de seus fiis discpulos para questionar Jesus: "Tu s aquele que estava para vir, ou havemos de esperar outro? Vejamos a resposta de Jesus a Joo:

A resposta de Jesus era proftica. Ele cita Isaas, um livro conhecido por Joo. As passagens de Isaas 29:18, 35:46 e 61:1 se aplicam a tudo o que os discpulos de Joo tinham observado enquanto esperavam para questionar Jesus. Eles eram testemunhas dele como Messias. Mas ele no termina por aqui. Acrescenta: "E bem- aventurado aquele que no achar em mim motivo de tropeo".

Naquela mesma hora, curou Jesus muitos de molstias, e de flagelos, e de espritos malignos; e deu vista a muitos cegos. Ento, Jesus respondeu: Ide e anunciai a Joo o que vistes e ouvistes: os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e aos pobres, anunciasse-lhes o evangelho. E bem-aventurado aquele que no achar em mim tropeo (Lc 7:21-23 Destaque acrescido).

Estava dizendo: "Joo, eu sei que voc no compreende tudo o que est acontecendo com voc e com muitos de meus mtodos, mas no se sinta ofendido por mim porque no fao o que voc espera". Ele clamava que Joo no julgasse com seu prprio entendimento sobre os mtodos de Deus usados no passado e sua prpria vida e ministrio. Joo no tinha a imagem completa ou o plano de Deus, assim como ns no conhecemos a sua imagem completa hoje. Jesus o estava encorajando dizendo: "Voc fez o que lhe foi ordenado. Seu galardo ser grande. No se ofenda por minha causa!"

Mesmo quando somos treinados nos mtodos de Deus, como Joo o foi, ainda temos a possibilidade de nos sentirmos ofendidos por Jesus. Se verdadeiramente o amamos e cremos nele lutaremos para ficar livres da ofensa, percebendo que seus caminhos so superiores aos nossos. Da mesma forma, se vamos obedecer ao Esprito Santo, algumas pessoas ficaro ofendidas conosco. Jesus disse em Joo 3:8: "O vento sopra onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai, assim todo o que nascido do Esprito".

Ofensa sem desculpa

Alguns no entendem quando somos movidos pelo Esprito. No permita que essa resposta negativa o impea de fazer o que sabe no seu corao que verdadeiro. No estanque o fluir do Esprito por causa de desejos dos homens. Pedro resume muito bem:
Ora, tendo Cristo sofrido na carne, armai-vos tambm vs do mesmo pensamento; pois aquele que sofreu na carne deixou o pecado, para que, no tempo que vos resta na carne no vivais de acordo com as paixes dos homens, mas segundo a vontade de Deus (1 Pe 4:1, 2).

Quando vivemos para a vontade de Deus, no correspondemos aos desejos dos homens. Como resultado, sofreremos na carne. Jesus sofreu sua maior oposio dos lderes religiosos. Os religiosos crem que Deus opera apenas de acordo com seus parmetros. Acreditam que so os nicos que esto "ligados" a Deus. Se o Mestre ofendeu os religiosos conforme era guiado pelo Esprito h dois mil anos, aqueles que o seguem obviamente os ofendero. A perseguio do apstolo Paulo um bom exemplo. Algumas pessoas da Galcia erroneamente ouviram que Paulo havia comprometido o Evangelho da cruz por se

aproximar de lderes religiosos que disseram que a circunciso era necessria para a salvao. Mas Paulo colocou-os em seu devido lugar. "Olhem para mim", ele disse. "Estou sendo perseguido de todos os lados pelos lderes religiosos. Ser que fariam isso se eu estivesse pregando a circunciso? O fato de a cruz ser o nico meio de salvao ofende as pessoas, mas verdade, e no adianta que no prego coisa!" (Veja Gl 5:11)

Se algum desafia a verdade do Evangelho, hora de sermos ofensivos sem pedir desculpas. Devemos determinar em nosso corao que iremos obedecer ao Esprito de Deus sem nos importarmos com o preo. Dessa forma, no teremos de fazer uma opo sob presso, porque j teremos escolhido.

Jesus ofendeu alguns por obedecer ao seu Pai, mas nunca causou uma ofensa a fim de defender seus prprios direitos.

10. PARA QUE NO OS ESCANDALIZEMOS


Acabamos de ver como Jesus ofendeu muitos durante suas viagens e ministrao. Parece que em quase todos os lugares onde foi as pessoas se sentiram ofendidas. Neste captulo, desejo analisar o lado irreverente disso.
No julguemos mais uns aos outros; pelo contrrio, tomai o propsito de no pordes tropeo ou escndalo ao vosso irmo (Rm 14:13).

Jesus e seus discpulos tinham acabado de retornar de Cafarnaum. Haviam completado um circuito ministerial e voltaram para um curto e necessrio descanso. Se havia algum lugar que pudesse ser considerado a base para seu ministrio, Cafarnaum era esse lugar. Enquanto estava l, Simo Pedro foi abordado pelos oficiais responsveis por coletar as taxas do templo: "No paga o vosso Mestre as duas dracmas?" (Mt 17:24) Pedro respondeu que sim e voltou a conversar com Jesus. Jesus se antecipou pergunta do coletor de impostos e perguntou a Simo Pedro: 'Simo, que te parece? De quem cobram os reis da terra impostos ou tributos: dos seus filhos ou dos estranhos?' Respondendo Pedro: 'Dos estranhos', Jesus lhe disse: `Logo, esto isentos os filhos` (Mt 17:24)

Jesus argumenta com Pedro que "os filhos esto isentos". Eles no so responsveis pelas taxas. Aproveitam os benefcios delas, mas vivem no palcio, que sustentado pelas taxas. Os filhos comem mesa do rei e vestem roupas

reais, tudo mantido pelas taxas. Eles esto isentos e so sustentados. Esse oficial recebeu a taxa do templo. Mas quem era o rei ou o dono do templo? Em honra de quem ele foi construdo? A resposta: Deus, o Pai. Pedro havia acabado de receber a revelao de Deus , que Jesus era "o Cristo, o Filho do Deus vivo".

Baseando-se nisso, Pedro perguntou: "Se sou filho daquele a quem pertence o templo, ento no estou isento de pagar a taxa?" Certamente ele seria isento. Seria totalmente justificado em no pagar a taxa. Mesmo assim, Jesus responde a Simo Pedro:
Mas, para que no os escandalizemos, vai ao mar, lana o anzol, e o primeiro peixe que fisgar, tira-o; e, abrindo-lhe a boca, achars um estter. Toma-o e entrega-lhes por mini ti. (Mt 17:27 - Destaque acrescido).

Ele acabara de provar sua liberdade. Mas, para no escandalizar, Ele disse a Simo Pedro: "Vamos pagar-lhe!" Era outra confirmao da sua liberdade quando instruiu a Pedro que fosse pescar e pegasse o primeiro peixe; em sua boca acharia uma moeda. Deus, o Pai, at mesmo providenciara o dinheiro da taxa. Jesus Senhor da Terra. Ele o Filho de Deus. A Terra e o que nela h foram criados por Ele e esto sujeitos a Ele. Assim, sabia que o dinheiro estaria na boca do peixe. No teria de trabalhar por aquele dinheiro porque era o Filho. E mesmo assim, decidiu pagar para no escandalizar.

Este o mesmo Jesus que vimos no captulo anterior escandalizando as pessoas sem pedir desculpas? Ele provou que estava isento da taxa do templo, mas disse: "Para que no os escandalizemos, v e pague! Parece haver alguma inconsistncia. Ser? Nossa resposta encontra-se no prximo versculo:

A expresso-chave aqui "quem se humilhar. Logo a seguir, Jesus desenvolve essa afirmao dizendo:
Quem quiser tornar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva... tal como o Filho do Homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos (Mt 20:26-28).

Naquela hora, aproximaram-se de Jesus os discpulos, perguntando: Quem , porventura, o maior no reino dos cus? E Jesus, chamando uma criana, colocou-a no meio deles. E disse: Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus. Portanto, aquele que se humilhar como esta criana, esse o maior no reino dos cus (Mt 18:1-4).

Que afirmao! Ele no veio para ser servido, mas para servir. Ele era o Filho; era livre; no devia nada a ningum; no estava sujeito a nenhum outro homem. Mesmo assim decidiu usar sua liberdade para servir.

Somos exortados no Novo Testamento de que, como filhos, devemos imitar nosso irmo, ter as mesmas atitudes que vemos em Jesus.
Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade; porm no useis da liberdade para dar ocasio carne; sede, antes, servos uns dos outros, pelo amor (Gl 5:13).

Liberado para servir

Uma outra palavra para liberdade privilgio. No devemos usar nossa liberdade ou privilgio como filhos do Deus vivo para nossos prprios interesses. A liberdade usada para servir aos outros. H liberdade em servir e

cativeiro na escravido. O escravo aquele que precisa servir, mas o servo aquele que vive para servir. Vejamos algumas diferenas entre a atitude do servo e do escravo:
- o escravo precisa - O servo tem oportunidade. - o escravo faz o mnimo requerido - O servo alcana o potencial mximo. - o escravo anda uma milha - O servo anda uma milha extra. - o escravo se sente roubado - O servo d. - o escravo cativo - O servo livre.

- o escravo luta por seus direitos - O servo abre mo dos seu direitos.

J vi muitos crentes servirem com uma atitude de ressentimento. Do com amargura e reclamam quando pagam os impostos. Eles ainda vivem como escravos de uma lei da qual foram libertos. Permanecem escravos em seu prprio corao.

O mais alarmante que esta lei feita a partir do Novo Testamento. Eles no possuem o"esprito" dos mandamentos que Jesus deu. No perceberam que foram liberados para servir. Dessa forma, continuam a lutar por seus prprios interesses, e no pelos interesses dos outros. Paulo nos d um exemplo vvido de confronto com essa atitude nas cartas aos Romanos e Corntios. A liberdade para esses crentes foi desafiada pela comida. Paulo comea exortando-os: "Acolhei ao que dbil na f, no, porm, para discutir opinies. Um cr que de tudo pode comer, mas o dbil come legumes" (Rm 14:1, 2).

Jesus esclareceu que o que corrompe no o que entra pela boca, mas o que sai da boca. Quando Ele faz essa afirmao, todos os alimentos se tornam limpos para os crentes (Mc 7:18, 19). Paulo diz que havia alguns crentes que eram fracos na f e ainda no comiam carne com medo de estarem comendo alimentos sacrificados aos dolos. Embora Jesus tivesse

abordado o assunto, essas pessoas no comiam carne com a conscincia limpa.


No tocante comida sacrificada a dolos, sabemos que o dolo, de si mesmo, nada no mundo e que no h seno um s Deus [... 1 todavia, para ns h um s Deus, o Pai, de quem so, todas as coisas e para quem existimos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm, por ele. Entretanto, no h esse conhecimento em todos; porque alguns, por efeito da familiaridade at agora com o dolo, ainda comem dessas coisas como a ele sacrificadas; e a conscincia destes, por ser fraca, vem a contaminar-se (1 Co 8:4, 6, 7).

Naquelas igrejas os crentes mais fortes na f estavam comendo carne de origem questionvel diante dos crentes mais fracos. Isso estava causando um problema, muito embora Jesus houvesse purificado aquele alimento. Os mais fracos no podiam abalar a imagem da carne no altar de um dolo. Os crentes mais fortes sabiam que um dolo no era nada, e no tinham problema de conscincia quando comiam.

Mas parecia que eles estavam mais preocupados em exercer seus direitos como crentes neotestamentrios do que com o escndalo que poderiam causar aos seus irmos. Sem perceber, colocaram uma pedra de tropeo no caminho dos irmos mais fracos. Essa atitude no est presente no corao do servo. Veja como Paulo se dirige a eles:
No nos julguemos mais uns aos outros; pelo contrrio, tomai o propsito de no pordes tropeo ou escndalo ao vosso irmo [...] Porque o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo (Rm 14:13, 17).

Ele estava dizendo: "Vamos nos lembrar do que o reino realmente formado: justia, paz e alegria no Esprito Santo". Todos esses benefcios estavam causando tristeza no novo crente. Os crentes mais fortes no estavam usando sua liberdade para servir, mas como plataforma para os seus "direitos". Tinham conhecimento da liberdade que o Novo Testamento lhes dava. Mas o conhecimento sem amor destri. Eles no tinham o corao de Jesus nesse assunto. Jesus provou seus direitos relativos s taxas do templo a Pedro e ao restante dos discpulos para exemplificar a importncia de se abrir mo da vida para servir. Ele nunca quis que a liberdade fosse uma licena para requerer nossos direitos e fazer com que o outro seja escandalizado e tropece. Paulo deu esse alerta queles que tinham conhecimento de direitos em Cristo sem ter seu corao para servir.
E assim, por causa do teu saber, perece o irmo fraco, pelo Cristo morreu. E deste modo, pecando contra os irmos, golpeando-lhes a conscincia fraca, contra Cristo que pecais (1Co 8:11,12).

Podemos usar nossa liberdade para pecar. Como? Ferindo os fracos de conscincia, fazendo com que os pequeninos de Cristo se escandalizem e tropecem.

Aps Jesus ter estabelecido sua liberdade em relao taxa templo, foi cuidadoso em cobrar dos seus discpulos a importncia humildade.
Qualquer, porm, que fizer tropear a um destes pequeninos que crem em mim, melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoo uma grande pedra de moinho, e fosse afogado na profundo do mar. Ai do

Renunciando aos nossos direitos

Este captulo inteiro de Mateus sobre ofensas, escndalos. Jesus est claramente falando para nos livrarmos de qualquer causa de pecado, mesmo que seja um dos privilgios do Novo Testamento. Se alguma coisa faz seu irmo mais fraco pecar, corte-a pela raiz. Voc deve estar se perguntando por que Jesus ofendeu tantos, conforme vimos no captulo anterior deste livro. A resposta simples: Jesus ofendeu algumas pessoas como resultado da obedincia ao Pai e no servir aos outros. Suas ofensas no vieram da imposio de seus direitos.

mundo, por causa dos escndalos; porque inevitvel que venham escndalos, mas ai do homem pelo qual vem escndalo! Portanto, se a tua mo ou o teu p te faz tropear, corta-o e lana-o fora de ti; melhor entrares na vida manco aleijado do que, tendo duas mos ou dois ps, seres lanado fogo eterno. Se um dos teus olhos te faz tropear, arranca-o lana-o fora de ti; melhor entrares na vida com um s dos te olhos do que, tendo dois, seres lanado no inferno de fogo. Vede no desprezeis a qualquer destes pequeninos; porque eu vos afirmo que os seus anjos nos cus vem incessantemente a face meu Pai celeste (Mt 18:6-10).

Os fariseus ficaram escandalizados quando Ele curou no sbado. Seus discpulos ficaram escandalizados com a verdade que seu Pai lhe mandou pregar. Maria e Marta ficaram ofendidas quando Ele se demorou para ir at onde Lzaro estava. Mas voc no ver Jesus ofendendo e escandalizando outros quando o serviam.

Paulo, em sua carta aos Corntios, deu este alerta: "Vede, porm, que esta vossa liberdade no venha, de algum modo, a ser tropeo para os fracos (1 Co 8:9). Nossa liberdade nos foi concedida para que servssemos e renuncissemos a nossa vida. Fomos chamados para construir, e no para destruir. Nem a liberdade nos foi dada para que colhssemos para ns mesmos. Temos agido desse modo, por isso muitos se escandalizam com nosso estilo de vida crist.

Novamente, oua o alerta que nos dado em 1 Corntios 8:9: Vede, porm, que vossa liberdade no venha, de algum modo, a ser tropeo para os fracos".

Eis um exemplo de como tenho visto esse mandamento ser quebrado. Na minha segunda viagem Indonsia, pude levar Lisa e meus filhos, acompanhados de uma bab. Chegamos em Denpasar, Bli, uma ilha turstica.

No dia seguinte, seguimos para Java e trabalhamos nas duas semanas seguintes, numa rotina estafante. Tivemos s um dia livre naquelas duas semanas e aproveitamos para viajar. Num perodo vinte e quatro horas, pregvamos cinco vezes numa igreja de trinta mil membros.

Um membro do conselho da igreja que estvamos visitando era dono de um hotel modesto, numa parte muito barulhenta da cidade. Havamos viajado uma grande distncia e ainda no tnhamos conseguido dormir. Estvamos exaustos. Naquela noite, fomos acordados por barulhos muito altos e ces latindo. S passamos uma noite naquele hotel e no conseguimos dormir.

Ao final da viagem, teramos de voltar por Bli. O pastor nos informou que ficaramos no mesmo hotel do membro do conselho. No estvamos muito animados em ficar naquelas mesmas condies novamente, aps duas semanas sem parar.

No caf da manh do dia em que partiramos, uma querida senhora nos ofereceu para pagar nossa estada num luxuoso hotel em Bali. Fiquei muito animado, porque poderamos descansar e ficar num lindo lugar. Quando samos do restaurante para arrumar as malas, Lisa me disse que no se sentiu bem em aceitar a oferta daquela senhora. intrprete e eu discutimos o assunto e chegamos concluso de que no havia problema em aceitar. Novamente, no avio de Java a Bli, ela disse que no achava que estvamos fazendo a coisa certa.

Fui tolo em no ouvi-la. Disse-lhe que no haveria custo para igreja e que tudo ficaria bem. Quando chegamos a Bli, ela implorou mais uma vez e eu a ignorei. Quando encontramos o pastor, eu lhe disse que no precisaramos ficar no hotel do membro do conselho por causa da oferta de uma senhora. Ele pareceu incomodado com o que eu disse, ento lhe perguntei o que estava errado. Felizmente, ele foi sincero para comigo e disse: "John, isso ofender o senhor e sua famlia. Eles j reservaram o quarto para vocs e o hotel est lotado". Eu, aparentemente, havia ofendido o pastor porque no gostei do que havia arrumado para ns. Finalmente, eu lhe disse que ficaramos no hotel do senhor e no aceitaramos a oferta da senhora.

O Senhor teve de lidar com minha atitude. Sabia que o pastor estava magoado. Percebi que exigir meus direitos havia ofendido o irmo e que isso era pecado. Eu lhe perdi perdo. Ele me perdoou. Espero no ter de aprender essa lio outra vez.

O apstolo Paulo, na carta aos Romanos, resumiu o corao de Deus sobre isso:
Assim, pois, seguimos as coisas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros (Rm 14:19).

O teste que edifica

Este deve ser nosso alvo: no fazer com que o outro tropece por causa de nossa liberdade. O que fazemos pode at ser permissvel segundo a Bblia. Mas devemos perguntar-nos: isso edifica os outros ou a mim?
Todas as coisas so lcitas, mas nem todas convm; todas so lcitas, mas nem todas edificam. Ningum

Quero encorajar voc a deixar o Esprito Santo filtrar sua vida por meio desta passagem. Deixe que Ele mostre seus motivos escondidos que buscam o seu prprio interesse e no o de outros. No importa qual rea na vida voc vai seguir; aceite o seu desafio de viver como um servo de todos. Use sua liberdade em Cristo para libertar os outros, no para reivindicar seus direitos. Esta era uma das diretrizes do ministrio de Paulo, que escreveu: "No dando vs nenhum motivo de escndalo em coisa alguma, para que o ministrio no seja censurado".

busque o seu prprio interesse, e sim o de outrem [...] Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. No vos torneis causa de tropeo nem para judeus, nem para gentios, nem tampouco para a igreja de Deus, assim como tambm eu procuro, em tudo, ser agradvel a todos, no buscando o meu prprio interesse, mas o de muitos, para que sejam salvos (1 Co 10:23-33 - Destaque acrescido).

A pessoa que no consegue perdoar, esqueceuse da grande dvida da qual Deus a perdoou.

11. PERDO: VOC NO D, VOC NO RECEBE


Por isso vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco. E, quando estiverdes orando, se tendes alguma coisa contra algum, perdoai, para que vosso Pai Celestial vos perdoe as vossas ofensas. [Mas, se no perdoardes, vosso Pai Celestial no vos perdoar as vossas ofensas] (Mc.:11: 24-26).

No restante do livro, gostaria de desviar nossa ateno para as conseqncias de se recusar a esquecer a ofensa e como se livrar dela. Jesus falava seriamente quando disse: "Mas, se no perdoardes, tambm vosso Pai celeste no vos perdoar as vossas ofensas". Vivemos numa sociedade na qual nem sempre se fala seriamente. Conseqentemente, na maioria das vezes, no cremos que os outros so sinceros quando falam algo para ns. A comear da infncia. Um pai diz a uma criana: "Se voc fizer isso novamente, vai apanhar". Ela no s faz isso novamente, como repete o mesmo ato inmeras vezes. Aps cada episdio, ela recebe o mesmo alerta. Geralmente, no se toma uma atitude de correo. Se a correo ocorre, mais branda do que o prometido ou muito mais severa, porque o pai est frustrado. Ambas reaes enviam uma mensagem criana de que voc realmente no falava srio; o que disse no era verdadeiro. Ela aprende que nem tudo que uma autoridade diz verdade. Ento, fica confusa sobre quando, e se deve

levar a autoridade a srio. Essa atitude projetada em vrias reas de sua vida. A viso da criana em relao aos professores, amigos, lderes e chefes passa pelo mesmo padro referencial. Mas, quando se toma adulta, ela aceita este fato como normal. Suas conversas agora consistem de promessas e afirmaes, nas quais dizem coisas que realmente no pretendem cumprir. Vejamos um exemplo hipottico de uma tpica conversa. Jim v Tom, uma pessoa a quem conhece, mas que no tem contato h algum tempo. Ele est com pressa e pensa: "Oh, no. No posso acreditar que me encontrei com Tom. No tenho tempo de falar com ele". Os homens se entreolham. Jim diz: "Louvado seja Deus, irmo. Como bom ver voc". Conversam por um tempinho. J que Jim est com pressa, ele termina a conversa assim: "Precisamos almoar juntos"

Primeiro, Jim no est feliz em ver Tom porque est com pressa. Segundo, no estava pensando no Senhor e diz "Louvado seja Deus. Terceiro, no tinha a inteno de convid-lo para um almoo. Essa era uma frmula de se livrar logo da situao e acalmar sua conscincia durante o encontro. Desse modo, Jim no falava a verdade durante a conversa. Situaes reais como essa ocorrem todos os dias. Atualmente, as pessoas no falam seriamente em um quarto do que CONVERSAM. No de admirar que tenhamos dificuldade em saber se devemos levar a palavra de uma pessoa a srio.

Mas, quando Jesus fala, quer que o levemos a srio. No podemos ver o que Ele diz da mesma forma como vemos as outras autoridades ou relacionamentos em nossa vida. Quando diz algo, realmente tem a inteno de falar aquilo. fiel, mesmo quando somos infiis. Anda em uma integridade que transcende nossa cultura. Quando Jesus disse "Se no perdoardes, tambm vosso Pai celestial no perdoar vossas ofensa falou seriamente.

Se avanarmos um pouquinho mais, veremos que no falou isso s uma vez nos Evangelhos, mas muitas vezes. Ele estava enfatizando a importncia desse alerta. Vejamos algumas afirmaes que fez em diferentes ocasies:
Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celeste vos perdoar; se, porm, no perdoardes aos homens [as suas ofensas], tampouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas (Mt 6:14, 15).

Novamente, a orao do Pai Nosso diz: "E perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores" (Mt 6:12 - destaque acrescido). Fico a me perguntar como alguns crentes querem que Deus lhes perdoe da mesma forma como perdoaram aqueles que os ofenderam. Esta exatamente a forma como sero perdoados. A falta de perdo to excessiva em nossas igrejas que no queremos levar essas palavras de Jesus a srio. O modo como perdoamos, liberamos e restauramos uma outra pessoa o mesmo modo como seremos perdoados. Ouvi um testemunho bem incomum sobre um pastor nas Filipinas. Alguns amigos que o conheciam de um ministrio anterior mostraram-me um artigo sobre ele.

De novo: perdoais e sereis perdoados (Lc 6:37).

Esse homem havia resistido ao chamado de Deus em sua vida por muitos anos, por causa do sucesso em seus negcios. Ele fazia muito dinheiro. Sua desobedincia o alcanou e foi levado s pressas ao hospital por causa de um enfarte. Morreu na mesa de cirurgia e se encontrou fora dos portes do cu. Jesus estava l e teve de lidar com sua desobedincia. O homem implorou a Jesus que estendesse sua vida, e ele lhe serviria. O Senhor consentiu. Antes de envi-lo a seu corpo de volta, o Senhor lhe mostrou uma viso do inferno. Ele viu a me de sua esposa queimando nas chamas. Ele estava surpreso. Ela orou a

"orao do pecador" confessando-se como crist e freqentava a igreja. "Por que minha sogra est no inferno? ele perguntou ao Senhor. O Senhor lhe contou que ela se havia recusado a perdoar um parente e, dessa forma, no pde ser perdoada.

Tambm j vimos muitos exemplos da armadilha de falta de perdo em nosso ministrio. Na primeira vez em que fui ministrar na lndonsia, fiquei hospedado na casa de um rico empresrio. Embora freqentas igreja onde eu estava pregando, ele e a famlia no eram salvos.

Perdo e crescimento espiritual

Durante aquela semana, sua esposa foi salva; ele foi o prximo, e depois, todos os trs filhos. Houve libertao e toda a atmosfera da casa mudou. Grande alegria encheu o aquele lar. Quando souberam que eu voltaria Indonsia com minha esposa, nos convidou para ficar com eles e ofereceu-se para pagar as passagens areas de meus trs filhos e da bab.

Chegamos e pregamos dez vezes naquela igreja. Preguei sobre arrependimento e a presena de Deus. Podamos sentir sua presena nos cultos, houve muito choro e lgrimas de libertao. A famlia inteira recebeu ministrao outra vez. A me do marido que vivia na mesma cidade assistiu a todos os cultos. Ela havia contribudo com grande parte do dinheiro para a compra das passagens de filhos. Prximo do final da semana, a me desse homem me olhou dentro dos olhos e perguntou: "John, por que nunca senti a presena Deus?"

Tnhamos acabado o caf da manh e todos j haviam sado da mesa. "Fui a todos os cultos", ela continuou, "e ouvi

atentamente tudo o que voc disse. Fui frente arrependida, mas mesmo assim no senti a presena de Deus nem uma vez. No s isso, mas no senti a presena de Deus uma s vez". Conversei com ela por algum tempo e ento lhe disse: "Vamos orar para que voc seja cheia do Esprito de Deus." Impus minhas mos sobre ela e orei para que recebesse o Esprito Santo, mas no sentia a presena de Deus. Ento, Deus falou ao meu esprito: "Ela no libera perdo ao marido. Diga a ela que o perdoe"

Retirei minhas mos dela. Sabia que seu marido estava morto, mas olhei para ela e disse: "O Senhor est-me mostrando que voc no consegue perdoar seu marido". "Sim, verdade", ela concordou. "tenho feito o possvel para perdo-lo." Ento, ela me contou as coisas horrveis que ele lhe fizera. Pude entender por que ela lutava com a de perdo. Mas lhe disse: "Para voc receber de Deus voc precisa perdoar". E lhe expliquei o que Jesus ensinou sobre perdo. "Voc no pode perdo-lo com suas prprias foras. Voc precisa entregar isso a Deus e pedir-lhe que a perdoe primeiro. Dessa forma perdoar seu marido. Voc deseja liberar seu marido?" - pergunte. "Sim", ela respondeu.

Eu a dirigi em uma orao simples: "Pai celeste, no nome de Jesus eu peo perdo por no perdoar meu marido. Senhor, sei que no posso perdo-lo com minhas prprias foras. J fiz tudo errado. Agora, perante ti libero meu marido do meu corao. Eu o perdo". Logo que pronunciou essas palavras, as lgrimas comearam a pelo seu rosto. Pela primeira vez ela falou numa linda lngua celeste. Sentimos a presena de Deus to fortemente mesa do caf que ficamos maravilhados. Ela chorou por cinco minutos. Conversamos por mais algum tempo, e ento a encorajei a "Levante-se e fale em lnguas", eu a incentivei.

aproveitar a presena do Senhor. Ela continuou a ador-lo e eu a deixei s. Quando a notcia chegou a seu filho e a sua nora, eles ficaram espantados. O filho disse que nunca havia visto sua me chorar. Ela prpria no se lembrava de qual foi a ltima vez que havia chorado. Mesmo quando meu marido morreu, no chorei".

No culto daquela noite ela foi batizada nas guas. Nos prximos trs dias, seu sorriso irradiava brilho e doura. No me lembrava de t-la visto sorrir antes disso. Ela no perdoava, e por isso estava prisioneira da falta de perdo. Mas uma vez tendo perdoado e liberado seu marido ela recebeu o poder do Senhor na sua vida e sentiu sua presena.

Em Mateus 18, Jesus esclarece melhor sobre a falta de perdo e a ofensa. Ele estava ensinando os discpulos como se reconciliarem com um irmo que os tivesse ofendido. (Vamos discutir sobre reconciliao no captulo 14). Pedro perguntou: "Senhor, at quantas vezes meu irmo pecar contra mim, que eu lhe perdoe? At sete vezes?" (Mt 18:21) Ele pensou que estava sendo generoso.

O servo que no perdoou

Pedro gostava de levar as coisas ao extremo. Ele quem disse: Vamos fazer trs tendas; uma ser tua, outra para Moiss, outra para Elias" no monte da transfigurao (veja Mt 17:4). Desta vez ele realmente achava que estava sendo generoso. "Vou impressionar o Mestre com minha disposio em perdoar sete vezes". Mas ele recebeu uma resposta firme. Jesus acabou com o que Pedro considerava generoso: "No te digo que at sete vezes, mas setenta vezes sete" (Mt 18:22 - Destaque

acrescido). Em outras palavras: perdoe, assim como Deus perdoa, sem limites. Mais tarde, Jesus conta uma parbola para enfatizar sua posio:
Por isso, o reino dos cus semelhante a um rei que resolve ajustar contas com os seus servos. E, passando a faz-lo, trouxeram-lhe um que devia dez mil talentos (Mt 18:23, 24).

Para compreender a enormidade do que Jesus estava dizendo precisamos saber o que era um talento. Um talento era uma unidade medida. Era usado para medir ouro (2Sm 12:30), prata (1Rs 20:1) outros metais e produtos. Nessa parbola, ele representa uma dvida. Ento, podemos dizer com certeza que Ele estava se referindo a unidade de troca como ouro ou prata. Digamos ouro. Um talento normal era equivalente a aproximadamente setenta e cinco libras. Era o peso total que um homem poderia carregar (veja 2Rs 5:23). Dez mil talentos seriam aproximadamente 750 mil libras ou toneladas. Dessa forma, o servo devia ao rei 375 toneladas de ouro.

No presente momento, o preo do ouro de aproximadamente 375 dlares a ona. No mercado atual, um talento de outro valeria mil dlares. Sendo assim, 10 mil talentos de ouro valem 4,5 bilhes de dlares. Esse servo devia ao rei 4,5 bilhes de dlares!

Jesus estava enfatizando aqui que esse servo devia uma dvida que no poderia pagar. Lemos:
No tendo ele, porm, com que pagar, ordenou o senhor que fosse vendido ele, a mulher, os filhos e tudo quanto possua e que a dvida fosse paga. Ento, o servo, prostrando-se reverente rogou: S paciente comigo, e tudo te pagarei. E o senhor daquele servo,

Agora vejamos como essa parbola se aplica quando somos ofendidos. Quando uma ofensa ocorre, existe uma dvida. Voc, provavelmente j ouviu: "Ele pagar por isso". Dessa forma, o perdo como o cancelamento da dvida.

compadecendo-se, mandou-o embora e perdoou-lhe a dvida (Mt 18:25-27).

O rei representa Deus, o Pai, que perdoou a dvida desse servo que era impossvel pagar. Em Colossenses 2:13, 14, encontramos:
E a vs outros, que estveis mortos pelas vossas transgresses e pela incircunciso da vossa carne, vos deu vida juntamente com ele, perdoando todos os nossos delitos; tendo cancelado o escrito [nota promissria] de dvida, que era contra ns e que constava de ordenanas, o qual nos era prejudicial, removeu-o inteiramente, encravando-o na cruz.

A dvida pela qual fomos perdoados era impagvel. No existia forma alguma de pagar a Deus pelo que lhe devamos. Nossa ofensa foi terrvel. Assim, Deus nos deu a salvao como um presente. Jesus pagou a nota promissria que existia contra ns. Podemos ver o paralelo entre o relacionamento do servo e o rei e nosso relacionamento com Deus:
Saindo, porm, aquele servo, encontrou um dos seus conservos que lhe devia cem denrios; e, agarrando-o, o sufocava, dizendo: Paga-me o que me deves (Mt 18:28).

Um denrio era aproximadamente o salrio dirio de um trabalhador. Se formos comparar com o salrio de hoje em dia de um trabalhador americano, cem denrios seriam aproximadamente 4 mil dlares. Continua a leitura:

Um de seus conservos devia uma vultosa quantia: um tero de frias um salrio de um ano. Que voc acharia se faltasse um tero no seu salrio? Mas lembre-se de que esse homem foi perdoado de uma dvida de 4,5 bilhes de dlares. Isto era mais do que poderia ganhar durante a sua vida toda! As ofensas que guardamos uns contra os outros, comparadas s nossas ofensas contra Deus, so como 4 mil dlares comparados a 4,5 bilhes de dlares. Podemos ter sido muito maltratados por alguns, mas isso no se compara s transgresses contra Deus. Voc pode sentir que ningum foi to maltratado quanto voc. Mas no percebe como Jesus foi maltratado. Ele era um cordeiro inocente e imaculado e foi morto.

Ento, o seu conservo, caindo-lhe aos ps, lhe implorava: S, paciente comigo, e te pagarei. Ele, entretanto, no quis; antes, indo-se, o lanou na priso, at que saldasse a dvida (Mt 18:29,30).

Uma pessoa que no consegue perdoar esqueceu-se da grande dvida da qual foi perdoada. Quando voc perceber que Jesus o libertou da morte eterna, voc liberar os outros incondicionalmente. (Falaremos mais sobre isso no captulo 13).

No h nada pior do que a eternidade num lago de fogo. No h alvio: os vermes no morrem e o fogo nunca saciado. Este era o nosso destino at que Deus nos perdoou atravs da morte de seu Filho, Jesus Cristo. Aleluia! Se voc tem dificuldade em perdoar, pense na realidade do inferno e no amor de Deus que o salvou disso.

Vamos continuar a parbola:

Lies para os crentes

Jesus no estava se referindo a no crentes nessa parbola. Estava falando dos servos do rei. Esse homem j havia sido perdoado de uma grande dvida (salvao) e era chamado de "servo" do mestre. O outro a quem ele no perdoou era chamado de "conservo". Ento, podemos concluir que este o destino de um crente que se recusa a perdoar. E, indignado-se, o seu senhor o entregou aos verdugos, at que lhe pagasse toda a dvida. Assim tambm meu Pai celeste vos far, se no perdoardes (Mt 18:34, 35). Estes versos tm trs pontos principais: 1. O servo que no perdoou entregue tortura;

Vendo os seus companheiros o que se havia passado, entristeceram-se muito e foram relatar ao seu senhor tudo que acontecera. Ento, o seu senhor, chamando-o, lhe disse: Servo malvado, perdoei-te aquela dvida toda porque me suplicaste; no devias tu, igualmente, compadecer-te do teu conservo, como tambm eu me compadeci de ti? (Mt 18:31-33)

2. Ele teve de pagar a dvida original: 375 toneladas de ouro; 3. Deus, o Pai, far o mesmo com qualquer crente que no perdoa a dvida de um irmo. O Dicionrio Webster define tortura como "agonia do corpo e da mente" ou "aplicao de dor intensa para punir, coagir ou ter prazer sdico.
1. O servo que no perdoou entregue tortura.

Os que instigam a tortura so espritos demonacos. Deus dar aos "verdugos permisso para causar dor e agonia no corpo e na mente conforme desejarem, mesmo que sejamos crentes. Freqentemente, oro por pessoas nos cultos que no conseguiram receber cura, conforto ou libertao, tudo porque no liberaram outros e os perdoaram de todo o corao.

O perdo geralmente negado a outros, mas, algumas vezes negado a ns mesmos. Jesus disse: "Se voc tem alguma coisa contra algum, perdoe... (Veja Mt 5:24) Algum inclui voc mesmo! Se Deus o perdoou, quem voc para no perdoar aquele a quem Ele perdoou, mesmo que seja voc? Foi-lhe pedido para fazer o impossvel. como se nos pedissem que pagssemos a dvida que Jesus pagou no Calvrio. Perderia nossa salvao. "Espere um minuto", voc, diz. "Pensei que uma vez que a pessoa tivesse feito a orao do pecador e entregue a sua vida a Jesus, ela nunca poderia se perder novamente".
2. O servo que no perdoou teve de pagar a dvida original

Mdicos e cientistas relacionam a falta de perdo e amargura a certas doenas, como artrite e cncer. Muitos casos de doena mental so ligados amargura da falta de perdo.

Se voc cr nisso, ento explique por que Pedro escreveu o seguinte:


Portanto, se, depois de terem escapado das contaminaes do mundo mediante o conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, se deixam enredar de novo e so vencidos, tornou-se o seu ltimo estado pior que o primeiro. Pois melhor lhes fora que nunca tivessem conhecido o caminho da justia do que, aps conhec-lo, volverem para trs, apartando-se do santo mandamento que lhes fora dado. (2Pe 2:20, 21 Destaque acrescido).

Pedro estava falando de pessoas que escaparam do pecado, "contaminaes do mundo", atravs da salvao em Jesus Cristo e, porm deixaram-se enredar pelo pecado (que pode ser falta de perdo) ou foram vencidos. Ser vencido significa que no voltaram ao Senhor e se arrependeram de seu pecado voluntrio. Pedro afirmou que dar as costas justia era pior do que nunca t-la conhecido. Em outras

palavras Deus est dizendo que melhor nunca ter sido salvo do que receber a ddiva da vida eterna e dar-lhe as costas permanentemente.

Judas tambm descreveu pessoas na Igreja que estavam "duplamente mortas" (Jd 12, 13). Estar duplamente morto significa que estava morto uma vez sem Cristo, foi ressuscitado quando o recebeu e morreu novamente desviando-se de seus caminhos permanentemente.

Muitos vo a Jesus se justificando, dizendo: "Senhor, Senhor! Porventura, no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade" (Mt 7:22, 23). Eles o conheciam. Eles o chamavam Senhor e faziam milagres em seu nome. Mas Ele no os conhecia. Quem Jesus conhecer? O apstolo Paulo escreveu: "Mas, se algum ama a Deus, esse conhecido por Ele" (1 Co 8:3). Deus conhece aqueles que O amam.

No interessante que "muitos" acharo que vo entrar no cu e sero recusados, e que Jesus disse que muitos se escandalizaro nos ltimos dias? (Mt 24:24) Ser que esses dois grupos incluem as mesmas pessoas?

Voc pode dizer: "Eu amo a Deus. Eu s no amo aquele irmo que me magoou". Ento, voc est enganado e no ama a Deus, pois est escrito: "Se algum disser: Amo a Deus, e odiar a seu irmo, mentiroso; pois aquele que no ama a seu irmo, a quem v, no pode amar a Deus, a quem no v" (1 Jo 4:20). O engano algo terrvel, porque os enganados acreditam de todo corao que esto certos. Acreditam que so de uma forma, mas so de outra. Aquele que se recusa a obedecer a Palavra engana a seu prprio corao.

Alguns crentes so to atormentados pela falta de perdo, que esperam que a morte lhes traga alvio. Mas isso

no verdade. Devemos lidar com a falta de perdo agora, ou seremos chamados a pagar o impagvel.
3. Deus, o Pai, far isso com qualquer crente que se recusar a perdoar de todo o corao - no importa o quanto foi magoado ou ofendido.

Jesus foi muito especfico, tendo o cuidado de fazer-nos entender essa parbola. Em quase todas as parbolas Jesus no ofereceu a interpretao, a menos que seus discpulos tivessem pedido. Neste caso, porm, Ele no queria dvida alguma sobre a severidade do julgamento dos que se recusavam a perdoar. Em muitos outros casos Jesus tambm deixou claro que, se no perdossemos, no seramos perdoados. Lembrese de que Ele no como ns; Ele fala srio.

Isto nem sempre encontrado na Igreja. Ao contrrio: muitas desculpas so dadas para guardarmos a falta de perdo. A falta perdo considerada um pecado menos importante que o homossexualismo, adultrio, roubo, bebedice e assim por diante. Mas aqueles que o praticam no herdaro o reino de Deus, assim como aqueles que praticam outros pecados.

Alguns podem achar que esta mensagem bastante difcil, vejo-a como uma mensagem de misericrdia e alerta, e no julgamento. Voc prefere ser convencido pelo Esprito Santo agora e experimentar o arrependimento e o perdo genunos? Ou recusar o perdo e ouvir o Mestre dizer "vai embora", quando voc no puder mais arrepender?

Devemos de tal maneira nos abster da vingana que de bom grado correremos o risco de sermos abusados novamente.

12. VINGANA: A ARMADILHA

Como vimos claramente no captulo anterior, agarrarnos ofensa da falta de perdo como no cancelar a dvida de algum. Quando uma pessoa magoada por algum, ela acredita que h uma dvida a ser paga. Ela espera um pagamento de algum tipo, monetrio ou no.

No torneis a ningum mal por mal; esforai-vos por fazer o bem perante todos os homens (Rm 12:17).

Nosso sistema judicial existe para vingar o que foi maltratado, a parte que sofre danos. Os processos resultam do fato de as pessoas tentarem quitar suas dvidas. Quando uma pessoa foi magoada por outra, a justia humana diz: "Ela ser mandada a julgamento e pagar se for considerada culpada". O servo que no perdoou queria que seu conservo pagasse por aquilo que devia, dessa forma buscou sua compensao no tribunal. Este no o caminho da justia divina.
No vos vingueis a vs mesmos, amados, nem dai lugar ira; porque est escrito: A mim me pertence a vingana; eu retribuirei, diz o Senhor (Rm 12:19).

No reto para ns, filhos de Deus, buscar nossa prpria vingana. Mas exatamente isso que fazemos quando nos recusamos a perdoar. Desejamos, buscamos, planejamos e executamos a vingana. No perdoamos, at que a dvida seja totalmente saldada, e s ns podemos determinar a compensao aceitvel. Quando buscamos

corrigir o mal feito a ns, colocamo-nos na posio de juiz. Mas sabemos que:
Um s Legislador e Juiz, aquele que pode salvar e fazer perecer; tu, porm, quem s, que julgas o teu prximo? [...] No vos queixeis uns dos outros, para no serdes julgados. Eis que o juiz est s portas (Tg 4:12; 5:9).

Voc poder dizer: "Mas o mal foi feito a mim, e no a Jesus! Sim, mas voc no percebe o mal que lhe fez. Ele era uma vtima inocente e carregou a culpa enquanto todos os homens pecaram e estavam condenados morte. Cada um de ns quebrou as leis de Deus, que transcendem as leis dos homens. Todos ns deveramos ser condenados morte pela ltima instncia do universo se a justia prevalecesse.

Deus o justo juiz. Ele trar julgamento reto. Mas retribuir segundo sua justia. Se algum causou mal e genuinamente se arrepende, a morte de Jesus no Calvrio cancela toda a dvida.

Voc pode no ter feito nada para provocar o mal que lhe foi causado, atravs das mos de algum. Mas se contrastar o que foi feito a voc com o que lhe foi perdoado, no h comparao. Se voc acha que foi passado para trs, perdeu a noo da misericrdia que lhe foi estendida..

De acordo com a aliana do Antigo Testamento, se voc me infringisse algum mal eu teria direitos legais de pagar na mesma moeda. Havia permisso de cobrar uma dvida, pagando o mal com mal (veja Lv 24:19; x 21:23-25). A lei era tudo. Jesus no havia ainda morrido para os libertar. Veja como Ele se dirige aos crentes da nova aliana:

Nenhuma rea de rancor

Jesus elimina qualquer rea de rancor. Na realidade, Ele diz que devemos abster-nos de vingar-nos que de bom grado corremos o risco der abusados novamente.

Ouvistes que foi dito: Olho por olho, dente por dente. Eu porm vos digo: no resistais ao perverso; mas, a qualquer que te ferir na face direita, volta-lhe tambm a outra; e, ao que quer demandar contigo e tirar-te a tnica, deixa-lhe tambm a capa. Se algum te obrigar a andar uma milha, vai com ele duas. D a quem te pede e no voltes as costas ao que deseja que lhe emprestes (Mt 5:38-42 - Destaques acrescidos).

Quando buscamos corrigir o mal que nos foi feito, colocamo-nos na posio de sentir rancor. O servo que no perdoou em Mateus 18 fez isto quando ps seu conservo na priso. Em troca, o servo que no perdoou foi entregue aos verdugos, e sua famlia foi vendida at que pagasse toda a dvida. Devemos dar espao ao justo Juiz. Ele recompensa retamente. S Ele julga com justia. Eu estava pregando sobre ofensa numa igreja em Tampa, Flrida. Aps o culto, uma senhora me abordou. Ela disse que havia perdoado seu ex-marido de todo o mal que ele lhe tinha causado. Mas, conforme ela me ouvia falando sobre liberar as ofensas, percebeu que ainda no tinha paz interior e que estava incomodada. "Voc ainda no o perdoou", eu lhe disse gentilmente. "Sim, perdoei, disse ela. "Chorei lgrimas de perdo", "Voc pode ter chorado, mas ainda no o liberou", eu lhe disse. Ela insistiu em que eu estava errado e que havia perdoado. "Eu no quero nada dele. J o liberei". Conte-me o que ele lhe fez", pedi. "Meu marido e eu pastorevamos uma igreja. Ele me deixou e a meus filhos, indo embora com uma mulher importante da igreja." Lgrimas brotaram de seus olhos. "Ele disse que no havia obedecido a Deus quando se casou comigo porque a perfeita vontade de Deus era que se casasse

com aquela mulher com quem estava. Disse que ela era muito mais importante para seu ministrio porque lhe dava muito mais apoio, que eu era impedimento muito crtica. Colocou toda a culpa do rompimento sobre mim. Nunca voltou e admitiu que tinha culpa tambm. Esse homem estava obviamente enganado e tinha causado um grande mal esposa e a sua famlia. Ela havia sofrido muito com sua atitude e estava esperando que ele saldasse a dvida. A dvida no era penso para os filhos ou coisa parecida, porque seu novo marido estava sustentando todos. A dvida que queria que pagasse era admitir que ele estava errado e ela certa.

Voc no o perdoar at que ele venha e diga que estava errado, que foi tudo culpa dele, no sua, e ento pea seu perdo. Este o pagamento que no foi feito e que a mantm cativa, lhe expliquei. Se Jesus tivesse esperado por ns para pedirmos desculpas, dizendo Ns estvamos errados, o Senhor estava certo. Perdoe-nos - Ele no nos teria perdoado na cruz. Quando foi colocado nela, gritou: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lc 23:34). Nos perdoou antes que nos achegssemos a Ele confessando nossas ofensas. Somos exortados com as palavras do Apstolo Paulo: Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs. E, antes, sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou (Ef 4:32)

Quando eu disse quela senhora Voc no o perdoar at que ele diga 'Eu estava errado e voc certa', lgrimas correram-lhe pelo rosto. O que ela queria parecia mnimo em comparao com toda a dor que ele lhe havia trazido e a sua famlia. Mas ela estava cativa da justia humana. Ela se colocou como juiz, exigindo seus direitos divida e esperando pelo pagamento. Essa ofensa impediu seu relacionamento com seu atual marido. Afetou tambm todos

os seus relacionamentos com a autoridade masculina, porque seu ex-marido havia sido seu pastor tambm.

Geralmente, Jesus compara a condio do nosso corao com o solo. Somos advertidos a nos arraigarmos e edificarmos no amor de Deus. A semente da Palavra de Deus forma razes em nosso corao e cresce para produzir frutos de justia. Esse fruto amor, alegria, paz, longanimidade, mansido, benignidade, bondade, fidelidade e domnio prprio (veja Gl 5:22,23). O solo s produz o que plantado. Se plantamos sementes de dvida, falta de perdo e ofensa, uma outra raiz surgir no lugar do amor de Deus. chamada raiz de amargura.

Francis Frangipane deu uma excelente definio de amargura: Amargura a vingana no executada. Ela produzida quando a vingana no satisfeita no grau que desejamos. O escritor do livro de Hebreus fala diretamente sobre esse assunto:
Segui a paz com todos e a santificao, sem a qual ningum ver o Senhor, atentando, diligentemente, por que ningum seja faltoso, separando-se da graa de Deus; nem haja alguma raiz de amargura que brotando, vos perturbe, e, por meio dela, muitos sejam contaminados. (Hb.12:14,15 Destaques acrescidos)

Note a expresso muitos sejam contaminados. Ser que muitos so aqueles a quem Jesus se referiu que seriam escandalizados nos ltimos dias? (veja Mt.24:10)

Amargura uma raiz. Se as razes forem aguadas, protegidas, adubadas e receberem ateno, crescero em profundidade e fora. Se no forem arrancadas logo, torna-se difcil pux-las. A fora da ofensa continuar a crescer. Somos, desse modo, exortados a no deixar o sol se pr sobre

a nossa ira (veja Ef 4:26). Em vez de o fruto de justia ser produzido, veremos uma colheita de dio, ressentimento, cime, raiva, contenda e discrdia. Jesus os chama de frutos maus (veja Mt.7:19, 20) A Bblia diz que uma pessoa que no busca a paz atravs da liberao das ofensas ser eventualmente contaminada. Aquilo que precioso acaba sendo corrompido pela mesquinhez da falta de perdo.

Aps a morte de Saul, Davi ascendeu ao trono. Fortaleceu a nao, obteve sucesso militar e financeiro e guardava o trono com segurana. Casou-se com muitas mulheres que lhe deram filhos, incluindo Amnon seu filho mais velho, e Absalo, seu terceiro filho.

Vimos anteriormente como Davi permaneceu fiel ao rei Saul, mesmo quando no era fiel a Davi. Davi no buscou vingar-se, mesmo quando teve duas oportunidades. Davi era um homem conforme o corao de Deus. Permitiu que Deus julgasse entre Saul e ele. Quando a justia de Deus recaiu sobre Saul, Davi no se regozijou. Entristeceu-se por Saul porque no guardava rancor contra ele.

Um rei em potencial contaminado

O filho de Davi, Amnon, cometeu uma terrvel ofensa contra sua meio irm, Tamar, que era irm de Absalo. Ele fingiu estar doente e pediu ao pai que mandasse Tamar lhe servir comida. Quando ela foi, ordenou que seus servos sassem e a estuprou. Depois, comeou a desprez-la e ordenou que a tirassem fora de sua vista. Ele desgraou a vida de uma princesa real virgem, entregando-a vergonha (veja 2Sm 13). Sem dizer palavra alguma a seu meio irmo, Absalo levou sua irm para sua prpria casa e providenciou tudo de que ela precisasse. Mas ele odiava Amnon por corromper Tamar.

Absalo esperava que seu pai punisse seu meio-irmo. O rei Davi se sentiu ultrajado com a maldade de Amnon, mas no tomou providncia. Absalo ficou arrasado com a falta de justia de seu pai. Tamar se vestia com mantos reais, reservados para as filhas virgens do rei; agora, cobria-se de vergonha. Ela era uma linda jovem, e muito provavelmente era estimada pelo povo. Agora, vivia em recluso, sem poder casar-se, porque no era mais virgem. No era justo. Ela serviu a Amnon por ordem do rei e foi estuprada. Sua vida se acabara, enquanto o homem que cometera essa atrocidade vivia como se no houvesse feito coisa alguma. Carregava toda essa carga sozinha, com a vida destruda.

Dia aps dia, Absalo via sua irm sofrendo. A existncia perfeita de uma princesa se transformara em um pesadelo. Absalo esperou um ano para que seu pai fizesse algo, mas Davi nada fazia. Absalo se sentiu ofendido com seu pai e odiava cada vez mais o terrvel Amnon. Aps dois anos de dio contra Amnon, planejou mat-lo. "Vou vingar minha irm, j que a autoridade decidiu nada fazer", provavelmente, Absalo pensou.

Absalo preparou um banquete para todos os filhos do rei. Quando Amnon no suspeitava de nada, providenciou sua morte e fugiu para Gesur. Sua vingana contra Amnon se cumprira. Mas a ofensa que tinha contra seu pai ficou mais forte, principalmente quando estava fora do palcio. Os pensamentos de Absalo se contaminaram com amargura. Ele se tornou um perito em detectar os pontos fracos de Davi. Mesmo assim, esperava que seu pai o chamasse. Davi no o fez. Isso alimentou, ainda mais, o ressentimento de Absalo. Talvez seus pensamentos tivessem sido: "Meu pai adorado pelo povo, mas esto cegos em relao sua natureza verdadeira. Ele apenas um homem egosta que usa Deus

como fachada. Bem, ele pior que o rei Saul! Saul perdeu seu trono por no matar o rei dos amalequitas e poupar umas ovelhas e bois. Meu pai cometeu adultrio com a mulher de um dos seus homens mais leais. Ele um assassino e adltero - por isso que no puniu Amnon! E ele encobre tudo isso com uma falsa adorao a Jeov. Absalo ficou em Gesur durante trs anos. Davi se conformara com a morte de seu filho Amnon, e Joab o havia convencido de trazer Absalo para casa. Mas Davi ainda se recusava a encontrar Absalo face a face. Dois anos mais se passaram e Davi, finalmente, teve Absalo de volta e lhe deu outra vez todos os privilgios. Mas a ofensa no corao de Absalo continuou ainda muito forte. Absalo era belo em aparncia. Antes de matar Amnon, "porm Absalo no falou com Amnon nem mal nem bem; porque odiava a Amnon" (2 Sm 13:22). Muitas pessoas so capazes de esconder suas ofensas e seu dio, assim como Absalo o fez.

Por causa dessa atitude crtica, comeou a atrair todos os que estavam descontentes. Ele se fez disponvel a toda Israel, ouvindo todas as suas reclamaes. Lamentava-se e achava que as coisas seriam bem diferentes se fosse rei. Julgava seus casos, uma vez que parecia que o rei no tinha tempo para eles. Talvez Absalo assim o fizesse porque sentia que a justia no havia sido feita em relao a seu prprio caso, Ele parecia preocupado com o povo. A Bblia diz que Absalo conquistou o corao do povo de Israel. Mas ser que estava genuinamente preocupado com o povo ou estava buscando um modo de destruir Davi, aquele que o ofendera?

Absalo conquistou Israel para si e voltou-se contra Davi. O rei teve de fugir de Jerusalm para salvar sua vida. Parecia que Absalo estabeleceria seu prprio reino. Em vez disso, foi morto quando o perseguia, embora Davi houvesse ordenado que no tocassem em Absalo.

Peritos em erros

Absalo, na realidade, foi morto por sua prpria amargura e ofensa. Um homem com tanto potencial, herdeiro do trono, morreu em seu apogeu porque se recusou a liberar a dvida que achava que seu pai devia. Ele terminou contaminado.

Os assistentes de lideres de igrejas ficam, freqentemente ofendidos com as pessoas a quem servem. Logo ficam bastante crticos - peritos em achar todos os tipos de erros que seus lideres, ou outras pessoas a quem eles nomeiam, cometem. Ficam ofendidos. Tm a viso distorcida. Enxergam numa perspectiva totalmente diferente de Deus. Acreditam que sua misso na vida libertar aqueles sua volta de um lder injusto. Conquistam o corao dos descontentes, desapontados e ignorantes e, antes que percebam, dividem a igreja ou o ministrio. Exatamente como Absalo. Algumas vezes, suas observaes esto corretas. Talvez Davi devesse ter feito alguma coisa em relao a Amnon. Talvez um lder tenha reas de erros. Quem o juiz: voc ou o Senhor? Lembre-se de que se voc semear contenda colher contenda.

O que aconteceu com Absalo e o que acontece com ministrios um processo que leva tempo. Freqentemente, no percebemos que uma ofensa entrou em nosso corao. A raiz de amargura raramente notada enquanto se desenvolve. Mas, como nutrida, vai crescer e se fortalecer. Como o autor de Hebreus nos exorta, devemos atentar para que no "haja alguma raiz de amargura que, brotando, vos

perturbe, e, por meio dela, muitos sejam contaminados" (Hb 12:15). Devemos examinar nosso corao e nos abrirmos correo do Senhor, pois apenas sua Palavra pode discernir os pensamentos e as intenes do corao. O Esprito Santo nos convence quando fala atravs de nossa conscincia. No devemos ignorar seu convencimento ou sufoc-lo. Se algum fez isso, arrependa-se diante de Deus e abra o corao para sua correo. Certa vez, um pastor me perguntou se havia agido como Absalo em uma certa situao. Ele trabalhava como pastor auxiliar em uma cidade e o pastor titular o despediu. Tudo indicava que o pastor titular tinha cime e medo desse homem mais jovem, porque a mo de Deus estava sobre ele.

Um ano mais tarde, esse pastor que foi despedido acreditou em que o Senhor queria que comeasse uma nova igreja no outro lado da cidade. Ele prosseguiu, e algumas das pessoas de sua igreja anterior foram juntar-se a ele. Estava incomodado porque no queria agir como Absalo, mas aparentemente no estava ofendido com o seu ex-pastor. Ele iniciou a nova igreja com a direo do Senhor e no como reao falta de cuidado da outra igreja.

Eu lhe mostrei a diferena entre Absalo e Davi. Absalo conquistou o corao do povo de Israel porque se sentia ofendido pelo seu lder. Davi encorajou os outros a permanecerem fiis a Saul, muito embora Saul o estivesse atacando. Absalo levou os homens com ele; Davi foi embora s. "Voc foi embora de sua igreja s?", perguntei-lhe. "Voc fez alguma coisa para incentivar as pessoas a sarem com voc, ou a apoi-lo?" "Eu sa s e no fiz nada para atrair as pessoas a mim", ele disse. "Muito bem. Voc agiu como Davi. Certifiquese se as pessoas que o procuraram no esto ofendidas com seu ex-pastor, e, se estiverem, leve-as libertao e cura", conclui.

A igreja desse homem est prosperando. O mais importante que ele no estava com medo de examinar seu prprio corao. No s isso, mas submeteu-se ao conselho divino. Era mais importante para ele submeter-se vontade de Deus do que provar que estava "certo". No tenha medo de permitir que o Esprito Santo revele qualquer falta de perdo ou amargura. Quanto mais tempo voc esconder esses sentimentos, mais fortes eles se tornaro, e seu corao ficar cada vez mais duro. Tenha um corao malevel. Como?
Longe de vs, toda a amargura, e clera, e ira, e gritaria, blasfmia, e bem assim toda malcia. Antes, sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus, em Cristo, vos perdoou (Ef 4:31, 32).

Voc amadurece quando passa pelas ofensas mais desafiadoras - aquelas para as quais voc no foi treinado

13. ESCAPANDO DA ARMADILHA


Ficar livre de ofensa requer esforo. Paulo compara isso a um exerccio. Se exercitamos nosso corpo, teremos menos tendncia a nos machucar. Quando estava no Hava, subi em um muro para tirar uma foto e distendi alguns msculos no meu joelho. Por quatro dias, no pude andar. voc estivesse se exercitando com regularidade", o mdico me disse, "isso no teria acontecido. Porque seus msculos esto fora de forma, voc mais propenso a se machucar". Quando j estava em condies de andar, um outro perito me instruiu: Voc precisa fazer esses exerccios para trazer os msculos do seu joelho de volta forma e condio apropriadas". Levou alguns meses para que meu joelho voltasse ao normal.
Se

Por isso, tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens (At 24:16).

A palavra grega, em Atos 24:16, para "esforar" askeo. O Vine's Dictionary define esforo como "chegar dor, empenhar-se, exercitar por treinamento ou disciplina".

Algumas vezes, outros nos ofendem e no fcil perdolos. Se exercitarmos nosso corao afim de que esteja em condio de lidar com a ofensa, nenhuma mgoa ou dano permanente resultar.

Muitos poderiam ter escalado daquele muro no Hava sem se machucarem, porque estavam em forma. Do mesmo modo, alguns esto condicionados a obedecer a Deus exercitando o corao. Nosso grau de maturidade determina a habilidade que temos de lidar com uma ofensa sem nos magoarmos. Algumas ofensas sero mais desafiadoras que outras para as quais fomos treinados. Esse esforo extra pode causar uma ferida. Aps isso devemos exercitar-nos espiritualmente para sermos libertos e curados novamente. Mas o resultado valer o esforo. Neste captulo, tratarei dessas ofensas extremas e intensas, que requerem mais esforo para solucion-las. Um incidente ocorreu em minha vida envolvendo algum do ministrio. Essa ofensa extrema que experimentei no foi isolada, mas uma dentre muitas com essa mesma pessoa, e que se intensificou durante um ano e meio. Todos ao meu redor sabiam o que estava acontecendo. "Voc no est magoado?" - perguntavam-me. "O que voc vai fazer? Voc vai ficar a retrado sem reagir?" "Estou bem", eu disse. "No me afetou. Vou seguir com o meu chamado."

Mas minha resposta era, nada mais nada menos, do que orgulho. Eu estava extremamente magoado, mas negava at mesmo para mim, Passava horas tentando imaginar como tudo isso havia acontecido comigo. Eu estava chocado, amortecido e surpreso. Mas reprimia esses pensamentos e armava um forte muro de proteo, quando, na realidade eu estava fraco e profundamente magoado.

Meses se passaram. Tudo parecia rido, o ministrio estava sem graa e eu sem nimo para orar; estava atormentado. Diariamente, lutava contra demnios. Pensei que toda essa resistncia fosse por causa do meu chamado, mas na realidade era que a falta de perdo me atormentava,

Toda vez que estava perto espiritualmente massacrado.

desse

homem,

sentia-me

Ento, veio aquela manh da qual nunca me esquecerei. Estava sentado na varanda orando. "Senhor, estou magoado?" - perguntei. To logo estas palavras deixaram meus lbios, ouvi um brado no mais profundo do meu esprito: Sim! Deus queria ter a certeza de que eu saberia que estava magoado. "Deus, por favor, ajude-me a sair desta mgoa e ofensa" eu lhe pedi. " demais para mim lidar com isso". Esse era o lugar exato onde o Senhor queria que eu estivesse: no final das minhas foras. Muito freqentemente tentamos fazer as coisas com a fora de nossa alma. Isso no faz com que cresamos espiritualmente, ao contrrio: ficamos mais suscetveis queda.

O primeiro passo para a cura e a libertao reconhecer que estamos magoados. Geralmente, o orgulho nos impede de admitir que estamos machucados e ofendidos. Assim que admiti minha verdadeira condio, busquei o Senhor e fiquei aberto a sua correo.

Senti que o Senhor queria que eu jejuasse por alguns dias. O jejum me colocaria numa posio de sensibilidade voz do Seu Esprito e me traria outros benefcios.
Porventura, no este o jejum que escolhi: que soltes as ligaduras da impiedade, desfaas as ataduras da servido, deixes livres os oprimidos e despedaces todo jugo? (Is 58:6)

Eu estava pronto para que as ligaduras da impiedade fossem quebradas e, ento, ficar livre da opresso.

Alguns dias mais tarde, fui assistir a um culto fnebre. O homem que me havia ofendido tambm estava l. Do fundo da igreja, olhei para ele e comecei a chorar.

Mas esse era s o incio do caminho para a recuperao. No meu corao o havia perdoado, mas no havia percebido a extenso da ferida. Eu ainda estava vulnervel e poderia ser magoado outra vez. Era exatamente como a recuperao de uma ferida fsica. Eu precisava exercitar, fortalecer meu corao, mente e emoes, para prevenir futuras feridas.

"Senhor, eu o perdoei. Eu o libero de tudo o que me fez." Imediatamente, senti o fardo ser tirado. Eu o perdoei. O alvio me inundou!

Alguns meses se passaram. Ocasionalmente, tinha de lutar contra os mesmos pensamentos que tinha antes de perdo-lo. Uma pessoa magoada poder do mesmo modo trazer as mesmas reclamaes a mim ou talvez eu visse o homem ou ouviria seu nome. Eu rejeitava esse pensamentos to logo os percebia, e ento os expulsava (veja 2Co 10: 5) Este era meu exerccio, meu esforo para ficar livre.

E a recada?

Finalmente, perguntei ao Senhor como fazer para que esses pensamentos no me levassem novamente falta de perdo. Sabia que Ele desejava um nvel mais elevado de liberdade para mim e no queria passar o resto de minha vida retendo uma ofensa. O Senhor me instrui a orar por aquele homem que me havia magoado, lembrando-me suas Palavras: "Eu, porm, vos digo: Amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem" (Mt 5:44). Ento, orei. Inicialmente, foi um voz seca, um monlogo, sem sombra de paixo. Por obrigao, eu acrescentava: "Senhor, abenoe-o. D-lhe um bom dia. Ajude-o em tudo que fizer. Em nome de Jesus Amm".

Isso continuou por algumas semanas. Parecia que no ia chega a lugar algum. Ento, numa manh, o Senhor me deu o Salmo 35; abri Bblia e comecei a ler. Quando cheguei metade, vi minha situao:

Levantam-se inquas testemunhas e me argem de coisas que eu no sei. Pagam-me o mal pelo bem, o que desolao parei a minha alma (Sl.35:11, 12).

Pude identificar-me com Davi. Na minha opinio, o homem e seus associados me pagaram o mal pelo bem. Minha alma estava, definitivamente, triste. Deus estava usando esse Salmo para me mostrar as batalhas dos ltimos anos. Uma passagem me fez pular alto o suficiente para quase tocar o teto.
Quanto a mim, porm estando eles enfermos, as minhas veste eram pano de saco; eu afligia a minha alma com jejum e em orao me reclinava sobre o peito, portava-me como se eles fossem meus amigos ou meus irmos; andava curvado, de luto, como quem chora por sua me (Sl 35:13, 14 - Destaque acrescido).

Ento, veio a resposta: "Quanto a mim..." A resposta de Davi no estava baseada nas aes dos outros. Determinado a fazer o que era correto, orou por eles como se fossem irmos ntimos ou algum que chora a perda da me. Deus estava me mostrando como orar por esse homem: "Ore por ele exatamente para que Eu lhe faa o mesmo que voc quer que Eu lhe faa!" Agora, minhas oraes esto totalmente mudadas. No mais: Deus abenoe-o e d-lhe um bom dia". Elas se tornaram parte da minha vida. Ore: "Senhor, revele-se a ele de forma surpreendente. Abenoa-o com sua presena. Permita-lhe conhecer-te mais intimamente. Que ele seja agradvel a ti e que traga honra a seu nome". Orei o que queria que Deus fizesse em minha prpria vida.

Davi disseque esses homens estavam tentando destrulo. Eles o atacaram com mal, quando nada havia feito para merec-lo.

Depois de um ms orando apaixonadamente por ele, gritei bem alto, "Eu o abeno! Eu amo voc no nome de Jesus!" Foi um grito que veio de dentro do meu esprito. Passei a orar por ele para seu prprio bem, e no para meu prprio bem. Creio que a cura esteja completamente feita.

Mais algumas semanas se passaram e o vi novamente. Uma sensao desconfortvel se formou em meu corao. Ainda lutava com a vontade de ser crtico.

A cura no confronto

"Voc precisa ir at ele, John", minha esposa falou. "No, no preciso, disse-lhe. "Estou curado agora." Mas senti que o Esprito Santo testemunhou o que acabara de falar. Ento, perguntei ao Senhor se eu precisava ir at ele. Ele disse que sim.

Marquei um encontro com o homem e levei-lhe um presente. Humilhei-me, confessei minha atitude errada e pedi-lhe perdo. Estamos reconciliados, e o perdo e a cura inundaram meu corao.

Sa de seu gabinete curado e fortalecido. No tive mais de lutar contra a dor e a crtica. Nosso relacionamento tem ficado cada vez mais forte desde ento, e nunca mais tive problema. Na realidade, damos muito apoio um ao outro. "Quando conheci aquele homem", contei a Lisa, "a meu ver, ele no seria capaz de fazer nada de errado. No vi falhas nele. Eu o amava porque pensei que fosse perfeito. Mas quando fui magoado ficou difcil de am-lo. Tive de usar toda minha f para isso. Agora que passei por este processo de restaurao e fui curado, amo-o com a mesma intensidade de quando o conheci, apesar de qualquer falha. um amor maduro." Este versculo veio-me mente:

Desde ento, casos semelhantes apareceram, mas no levou tempo para liberar as ofensas. A razo: meu corao estava exercitado e fortalecido. Durante esses meses, parecia que no ia chegar a lugar algum. Na realidade, eu achava que havia at piorado.

fcil amar aqueles que no podem fazer mal a nossos olhos. Esse amor de lua-de-mel. uma coisa bem diferente amar quando vemos as falhas, principalmente quando somos as vtimas. O amor de Deus estava me amadurecendo, fortalecendo meu corao.

Acima de tudo, porm, tende amor intenso uns para com os outros, porque o amor cobre multido de pecados (1 Pe 4:8).

Mas eu estava no caminho certo para a recuperao. O Esprito do Senhor me guiou num ritmo que eu podia agentar. Era parte do meu processo de amadurecimento. Eu no trocaria essa experincia por nada e sou grato pelo crescimento que ela trouxe a minha vida.

Crescemos em tempos difceis e no nos fceis. Encontraremos lugares ridos na nossa jornada com o Senhor. No podemos escapar, precisamos enfrent-los, porque so parte do processo para nos aperfeioarmos nele. Se voc decidir escapar, estar comprometendo seriamente o seu crescimento.

Amadurecendo atravs das dificuldades

Quando voc supera diferentes obstculos, fica mais forte e mais compassivo. Voc se apaixonar mais por Jesus. Se passou pela dificuldade e no se sente dessa forma, provavelmente no se recuperou da ofensa. A recuperao uma escolha sua. Algumas pessoas se machucam e nunca se recuperam. Pode parecer uma coisa cruel de dizer, mas foi deciso prpria.

Sim, verdade, algumas ofensas no se vo to facilmente. Voc ter de lutar para se libertar. Mas nesse processo voc crescer e amadurecer.

Jesus aprendeu obedincia com as coisas que sofreu. Pedro aprendeu obedincia pelas coisas que sofreu. Paulo aprendeu obedincia pelas coisas que sofreu. E voc? Aprendeu? Ou est duro, insensvel, frio, amargo e ressentido? Ento, no aprendeu obedincia.

A maturidade no vem to facilmente. Se viesse, tudo resultaria nela. Poucos alcanam esse nvel na vida por causa da resistncia que enfrentam. H resistncia porque as pessoas so egostas. O mundo dominado pelo "prncipe da potestade do ar" (Ef 2:2). Como resultado, para chegarmos maturidade de Cristo haver dificuldades que advm quando estamos contra o fluxo do egosmo. Paulo retornou a trs cidades onde plantou igrejas. Seu propsito era fortalecer a alma dos discpulos. interessante, porm, ver como ele os fortaleceu. Ele os encorajou:
Exortando-os a permanecer firmes na f; e mostrando que, atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus (At 14:22).

Ele no lhes prometeu uma vida fcil e sucesso de acordo com os padres do mundo. Ele lhes mostrou que, se terminassem o percurso com alegria, iriam encontrar muita resistncia, que ele chamou de tribulao. Se voc est remando num rio contra a correnteza, ter de remar continuamente a fim de progredir contra o fluxo do rio. Se parar de remar e relaxar, eventualmente seguir junto com a correnteza. Mesmo assim, quando estamos determinados a prosseguir no caminho de Deus, vamos encontrar muitas tribulaes. Todas as provaes mostraro resposta a uma questo principal: voc vai preocupar-se com voc mesmo como o mundo faz, ou vai viver uma vida de autonegao?

Lembre-se de que quando perdemos nossa vida por causa de Jesus vamos encontrar a sua vida. Aprenda a fixar seu foco no resultado final, no no conflito. Pedro coloca isso muito bem:

Perceba que ele compara a extenso do sofrimento extenso da alegria. Como voc pode alegrar-se tanto assim? Quando sua glria revelada, voc ser glorificado com Ele. Esse processo de glorificao se d medida que voc lhe permite aperfeioar o carter dEle dentro de voc. Ento, no olhe para a ofensa. Olhe para a glria por vir. Aleluia!

Amados, no estranheis o fogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos, como se alguma coisa extraordinria vos estivesse acontecendo; pelo contrrio, alegrai-vos na medida em que sois coparticipantes dos sofrimentos de Cristo, para que tambm, na revelao de sua glria, vos alegreis exultando (1 Pe 4:12, 13).

14. OBJETIVO: RECONCILIAO


Ouvistes que foi dito aos antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm, vos digo que todo aquele que [sem motivo] se irar contra seu irmo estar sujeito a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a julgamento do tribunal; e quem, lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo. Se pois, ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa perante o altar a tua oferta, vai primeiro reconciliar-te com teu irmo; e, ento, voltando, faze a tua oferta (Mt 5:21-24).

mais importante ajudar um irmo que tropea do que provar que voc est correto.

Jesus continua esta comparao por toda esta poro de sua mensagem. Primeiro, cita a lei que regula os nossos atos de aparncia exterior. Depois, mostra seu cumprimento ao traz-la para o corao. Assim, aos olhos de Deus, um assassino no apenas aquele que comete assassinato; tambm aquele que odeia seu irmo. O seu corao determina como voc realmente .

Esta citao vem do Sermo do Monte. Jesus comeou dizendo: Ouvistes que foi dito aos antigos..." Depois Ele diz: "Eu, porm, vos digo...

Jesus claramente delineia as conseqncias da ofensa nessa poro do seu sermo. Ilustra a severidade de algum guardar rancor e amarga ofensa. Se algum se ira contra seu irmo sem uma causa, est sujeito a julgamento. Ele est sujeito a julgamento no tribunal se a ira der frutos e chamar seu irmo raca!

A palavra raca significa cabea-oca, ou tolo. Era um termo de reprovao usado entre os judeus na poca de Cristo. Se a ira atingisse uma pessoa a ponto de ela chamar um irmo de tolo, estava sujeita a ir para o inferno. A palavra tolo significa "ser sem deus". O tolo diz em seu corao que no h Deus (veja Salmo 14:1). Naquele tempo, chamar um irmo de tolo era uma acusao bem sria. Ningum diria estas palavra, a menos que a raiva se tornasse dio. Hoje, seria comparado a falar com um irmo "v para o inferno", realmente falando srio. Jesus estava-lhes mostrando que, se no comeassem a lidar com a raiva, ela se transformaria em dio. O dio que no tratado o levaria a ser sujeito a ir para o inferno. Dessa forma, lembrando-se de que o irmo foi ofendido, a pessoa teria como prioridade encontr-lo e buscar a reconciliao.

Por que devemos buscar com tanta urgncia a reconciliao - por ns mesmos ou por nosso irmo? Por nosso irmo, porque assim faremos com que ele se livre da ofensa. Mesmo que no estejamos ofendidos com ele, o amor de Deus no permite que permanea com raiva sem que primeiro haja um tentativa de alcan-lo e restaur-lo. Talvez no tivssemos feito nada de errado. Certo ou errado, no importa. mais importante ajudar um irmo que tropeou do que provar que estamo corretos. As possibilidades para uma ofensa so ilimitadas. Talvez a pessoa a quem ofendemos acredite que fomos injustos, quando na realidade no lhe fizemos mal algum. Ela pode ter recebido uma informao errada, que a levou concluso incorreta. Por outro lado, pode ter recebido a informao correta, de onde tirou suas concluses. O que dissemos pode ter sido totalmente distorcido enquanto a informao era passada de um para o outro. Embora nossa inteno no fosse magoar, nossas palavras e aes deram uma aparncia diferente. Geralmente, julgamo-nos por nossas intenes, enquanto os outros, por suas aes. possvel ter um tipo de

inteno enquanto comunicamos algo totalmente diferente. Algumas vezes, nossos verdadeiros motivos esto habilmente escondidos at mesmo de ns mesmos. Queremos acreditar que so puros. Mas, quando os filtramos atravs Palavra de Deus, ns os vemos de modo diferente. Finalmente, talvez tenhamos pecado contra a pessoa. Estvamos com raiva ou sob presso, e a pessoa foi atingida. Ou ele pode ter estado constantemente ou deliberadamente nos repreendendo, e respondendo na mesma moeda.

No importa a causa, o entendimento da pessoa ofendida est confuso e ela baseia em seus julgamentos em suposies, fofocas aparncias, enganando-se, mesmo crendo que discernia nosso verdadeiro motivo. Como podemos julgar corretamente sem as informaes corretas? Devemos estar sensveis ao fato de que ela cr de todo o corao, que foi injustiada. Independentemente da razo que a faz sentir-se desse modo, devemos estar prontos para nos humilhar e nos desculpar. Jesus nos exorta reconciliao, mesmo que a ofensa no seja nossa culpa. Precisamos de maturidade para andar em humildade, que traz reconciliao. Mas, dar o primeiro passo, sempre mais difcil para aquele que est magoado. Por isso, Jesus diz quele que causou a ofensa para "ir primeiro a ele..."

O Apstolo Paulo disse:

Pedindo perdo quele que foi ofendido

Isso nos mostra como devemos tratar a pessoa ofendida. Se formos com uma atitude de frustrao, no promoveremos a paz. S estaremos dificultando as coisas para ela. Temos de

Assim, pois, seguimos as coisas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros (Rm 14:19).

manter uma atitude de quem segue as coisas da paz atravs da humildade custa de nosso orgulho. a nica forma de garantirmos a verdadeira reconciliao. Em certas ocasies, tenho procurado pessoas a quem magoei, ou que esto com raiva de mim e me tratam com severidade. Dizem que fui egosta, sem considerao, orgulhoso, rude, spero e assim por diante. Minha resposta antes tinha sido: "No sou. Voc que no me compreende!" Mas, quando me defendo, coloco mais lenha na fogueira. Isso no seguir as coisas da paz. Defender-nos e aos "nossos direitos" nunca trar paz real.

Ao contrrio de dar essa resposta, tenho aprendido a ouvir e a manter minha boca fechada at que tenham dito aquilo de que precisam. Se eu no concordar, deixo-as saber que respeito o que disseram e que reavaliarei minha atitude e inteno. A, ento, desculpo-me por t-la magoado. Outras vezes essas pessoas esto corretas em sua anlise. Eu admito: "Voc est correto. Peo perdo". Repito que isso simplesmente significa nos humilharmos para promover a reconciliao. Talvez seja por isso que Jesus disse n versculos seguintes:
Entra em acordo sem demora com o teu adversrio, enquanto ests com ele a caminho, para que o adversrio no te entregue ao juiz, o juiz, ao oficial de justia, e sejas recolhido priso. Em verdade te digo que no sairs dali, enquanto no pagares o ltimo centavo (Mt 5:25, 26).

O orgulho defende. A humildade concorda e diz: "Voc est certo. Eu agi dessa forma. Por favor, perdoe-me".
A sabedoria, porm, l do alto , primeiramente, pura; depois pacfica, indulgente, tratvel, plena de misericrdia e de bons frutos, imparcial, sem fingimento (Tg 3:17 - Destaque acrescido).

A sabedoria de Deus tratvel, pronta para ceder. No teimosa quando se trata de conflitos pessoais. A pessoa que se submete sabedoria de Deus no teme ceder ao ponto de vista do outro, contanto que este no viole a verdade.

Agora que discutimos o que fazer quando ofendemos um irmo, vamos considerar o que fazer quando um irmo nos ofende. Muitos aplicam os versculos da Bblia de maneira diferente da que Jesus pretendia. Se foram magoados, confrontam o ofensor num esprito de revanche e dio. Usam esse versculo para condenar aquele que os magoou. Mas no compreendem a verdadeira razo de Jesus t-los instrudo a ir at o irmo. No para condenar, mas para reconciliar. Ele no quer que falemos a nosso irmo como foi horrvel conosco. Devemos remover a brecha que nos impede de restaurar nosso relacionamento. Esse um paralelo de como Deus nos restaura. Pecamos contra Deus, mas Ele "prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores" (Rm 5:8). Estamos dispostos a baixar nossa guarda e morrer para o orgulho para sermos restaurados quele que nos ofendeu? Deus nos alcanou antes que tivssemos pedido perdo. Jesus decidiu perdoarnos antes que tivesse reconhecido nossa ofensa. Mesmo tendo nos alcanado, no poderamos ser reconciliados com o Pai at que recebssemos sua palavra de reconciliao:
Se teu irmo pecar contra ti, vai argi-lo entre ti e ele s. Se ele te ouvir, ganhaste a teu irmo (Mt 18:15).

Abordando aquele que o ofendeu

A palavra de reconciliao comea com a aceitao de que todos pecamos contra Deus. No desejamos a reconciliao ou a salvao, a menos que saibamos que h um separao.

Ora, tudo provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo e nos deu o ministrio da reconciliao, a saber, que Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, no imputando aos homens as suas transgresses, e nos confiou a palavra da reconciliao. De sorte que somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por intermdio. Em nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilies com Deus (2 Co 5:1820-Destaques acrescidos)

No Novo Testamento, os discpulos pregavam que o povo havia pecado contra Deus. Mas por que dizer-lhes que haviam pecado? Para conden-los? Deus no condena. "Porquanto Deus enviou o seu Filho ao mundo, no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele" (Jo 3:17). Para faz-los perceber sua condio, arrependeremse dos pecados e pedirem perdo? Que leva o homem ao arrependimento? A resposta encontrada em Romanos 2:4:
Ou desprezas a riqueza da sua bondade, e tolerncia, longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que te coduz ao arrependimento? (Destaque acrescido)

A bondade de Deus nos leva ao arrependimento. Seu amor no nos deixa ser condenados ao inferno. Ele provou seu amor quando enviou Jesus, seu nico filho, cruz para morrer por ns. Deus nos alcana primeiro, mesmo que tenhamos pecado contra Ele. Nos alcana no para nos condenar, mas para nos restaurar - salvar. Uma vez que devemos imitar Deus (veja Ef 5:1), devemos estender a reconciliao ao irmo que pecou contra ns.

Jesus estabeleceu este padro: v at ele e mostre-lhe seu pecado, no para conden-lo, mas para remover qualquer coisa que existe entre vocs dois, e assim serem reconciliados e restaurados. A bondade de Deus em ns vai levar nosso irmo ao arrependimento e restaurao do relacionamento.
Rogo-vos, pois, eu, o prisioneiro no Senhor, que andeis de modo digno da vocao a que fostes chamados, com toda humildade e mansido, com longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor, esforando-vos diligentemente por preservar a unidade do Esprito no vnculo da paz (Ef 4:1-3).

Magoei muitas pessoas que me haviam confrontado com condenao. Como resultado, perdi toda a vontade de me reconciliar. Na realidade eu achava que elas no queriam a reconciliao; elas apenas queriam que soubesse que estavam chateadas. Outros que magoei vieram a mim em mansido. Ento, rapidamente mudei minha atitude e pedi perdo - algumas vezes, at mesmo antes que terminassem de falar. Algum j veio at voc e lhe disse: "S quero que saiba que eu o perdo por no ser um amigo melhor e por no fazer isto ou aquilo por mim"- e depois, quando j acabou com voc, encara-o e diz: "Voc me deve desculpas?"

Mantemos esse lao de amor quando temos uma atitude de humildade, de mansido e de longanimidade, suportando as fraquezas uns dos outros em amor. Assim, os laos de amor so fortalecidos.

Voc fica perplexo, confuso e magoado. Essa pessoa no veio para reconciliar-se, mas para intimid-lo e control-lo.

No devemos ir at o irmo que nos ofendeu at que tenhamos decidido perdo-lo de todo o corao - no importa como ele ir reagir. Devemos livrar-nos de qualquer sentimento de animosidade em relao aele antes de abord-

lo. Caso contrrio, provavelmente reagiremos aos sentimentos negativos e o magoaremos, em vez de cur-lo.

Que acontece se temos a atitude certa e tentamos reconciliar-nos com algum que pecou contra ns, mas no est nem a?
Se, porm, no te ouvir, toma ainda contigo uma ou duas pessoas, para que, pelo depoimento de duas ou trs testemunhas, toda palavra se estabelea. E, se ele no os atender, dize-o igreja; e, se recusar ouvir tambm a igreja, considera-o como gentio e publicano (Mt 18:16, 17).

Cada uma dessas etapas tem o mesmo objetivo: reconciliao. Na realidade, Jesus est dizendo: "Continue tentando". Note que o que cometeu a ofensa est envolvido em cada etapa. Muito freqentemente levamos as ofensas a todos antes mesmo de ir at quele que pecou contra ns, como Jesus nos ordenou! Fazemos isso porque ainda no soubemos lidar com nosso corao. Sentimo-nos justificados quando contamos a todos o nosso lado da histria. Quando algum concorda que fomos injustiados, nosso caso fortalecido e somos confortados. Esse um comportamento egosta.

CONCLUSO
Se mantivermos o amor de Deus como nossa motivao, no fracassaremos. O amor nunca falha. Como amamos os outros do modo como Jesus nos amou, estaremos livres, mesmo se a outra pessoa decidir no se reconciliar conosco. Observe atentamente o texto a seguir. A misericrdia de Deus est disponvel a todas as situaes:
"Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens" (Rm 12:18).

Ele diz "Se possvel..." porque haver momentos em que os outros se recusaro a ter paz conosco. Ou poder haver condies para a reconciliao que colocaro em risco nosso relacionamento com o Senhor. Qualquer que seja o caso, no ser possvel restaurar o relacionamento.

Note que Deus diz "... quanto depender de vs". Devemos fazer tudo o que pudermos para nos reconciliarmos com a outra pessoa, contanto que permaneamos leais verdade. Geralmente, desistimos muito facilmente dos relacionamentos. Nunca me esquecerei de uma vez em que um amigo me aconselhou a no fugir de uma difcil situao: "John, sei que voc pode achar razes na Bblia para fugir. Antes que voc faa isso, tenha a certeza de que colocou isso em orao e fez tudo o que podia para trazer a paz de Deus a essa situao". Acrescentou: "Voc nunca se arrepender se um dia, olhando para trs, perguntar-se se fez tudo que podia para salvar o relacionamento. melhor saber que voc no tinha mais recursos e que voc fez o possvel, sem colocar em risco a verdade" Fiquei muito grato pelo conselho e o reconheci como sabedoria de Deus.

Ele no disse "Bem-aventurados os mantenedores da paz". Os mantenedores da paz evitam confronto a qualquer preo para manter a paz, mesmo pondo em risco a verdade. Mas a paz que mantm no paz verdadeira. uma paz frgil, superficial, que no dura.

Lembre-se das palavras de Jesus: "Bem-aventurados os pacificadores, porque sero chamados filhos de Deus" (Mt 5:9).

Um pacificador confronta em amor, trazendo a verdade para que a reconciliao resultante perdure. No manter um relacionamento superficial e artificial. Deseja transparncia, verdade e amor. Ele se recusa, com um sorriso poltico, a esconder as ofensas. Faz a paz com um amor ousado, que no fracassa. Deus age dessa forma com a humanidade. Ele no deseja que pereamos. Mas no coloca em risco a verdade, no em termos superficiais. Isso desenvolve um lao de amor que nenhum mal pode quebrar. Ele deu sua vida por ns. A nica coisa que podemos fazer retribuir da mesma forma.

Lembre-se de que a concluso o amor de Deus. Ele nunca falha, nunca desfalece, nunca termina. No busca seus prprios interesses. No se ofende facilmente (1Co 13:5). O Apstolo Paulo escreve que o amor supera todos os tipos de pecado:
E tambm fao esta orao: que o vosso amor aumente mais e mais em pleno conhecimento e toda a percepo, para aprovardes as coisas excelentes e serdes sinceros e inculpveis para o Dia de Cristo, cheios do fruto de justia, o qual mediante Jesus Cristo, para a glria e louvor de Deus (Fp 1:9-11Destaques acrescidos).

O amor de Deus a chave para a libertao da isca da ofensa. Esse amor deve aumentar continuamente e se fortalecer em nosso corao.

Muitos em nossa sociedade so enganados com um amor superficial, um amor que fala, mas no age. O amor que nos impede de tropear d sua prpria vida de modo abnegado - mesmo at para o bem do inimigo. Quando andamos nesse tipo de amor, no seremos seduzidos a cair na isca de Satans.

EPLOGO: TOMANDO UMA ATITUDE


Enquanto voc lia este livro, o Esprito de Deus pode ter lembrado voc dos relacionamentos, do passado ou do presente, dos quais guarda mgoa. Sinto que o Senhor est me instruindo para pedir-lhe que faa uma orao simples de libertao comigo. Mas, antes de orar, pea ao Esprito Santo que caminhe com voc no passado, trazendo memria pessoas de quem voc guarda mgoa, Aquiete-se diante dele enquanto Ele lhe mostra quem so essas pessoas. No precisa sair caa de algo que no existe. Ele lhe mostrara claramente para que no fique dvidas. Quando Ele o fizer, voc talvez se lembre da dor que experimentou. No tenha medo. Ele estar bem ao seu lado, confortando-o.

Quando voc liberar essas pessoas da vergonha do que fizeram com voc, imagine cada uma delas individualmente. Perdoe cada um separadamente. Cancele a dvida que tm para com voc. Faa uma orao, mas no se sinta limitado por estas palavras. Use esta orao como orientao e seja guiado pelo Esprito de Deus.
"Pai, no nome de Jesus, eu reconheo que pequei contra ti por no perdoar aqueles que me ofenderam. Eu me arrependo disso e peo o teu perdo. Tambm reconheo minha incapacidade de perdoar sem tua ajuda. Assim, de todo o corao, eu decidi perdoar. [Diga aqui os nomes das pessoas - libere cada uma individualmente]. Tudo o que fizeram para comigo deposito sob o sangue de Jesus. Eles no me devem mais nada. Cancelo todos os seus pecados contra mim. Meu Pai celeste, como o meu Senhor Jesus Cristo pediu a ti que perdoasse aqueles que o ofenderam, oro

Agora escreva o nome daqueles que voc liberou num dirio ou registro para que saiba que nessa data voc decidiu perdoar-lhes.

para que teu perdo cubra aqueles que pecaram contra mim. Peo que os abenoe e os leve a um relacionamento ntimo Contigo. Amm."

Voc precisa exercitar a libertao da ofensa. Releia o captulo 13 se no compreendeu esta frase. Estabelea um compromisso de orar por eles, assim como ora por voc mesmo. O dirio vai ajud-lo a se lembrar. Se os pensamentos continuarem a bombardear sua mente, expulse-os com a Palavra de Deus e declare sua deciso de perdoar. Voc pediu a graa de Deus para perdoar, e a falta de perdo no mais forte que a graa. Esteja atento e lute o bom combate da f.

Quando souber que seu corao est forte e estvel, v at eles. Lembre-se de que vai com o propsito da reconciliao para o benefcio deles, no para o seu prprio. Fazendo isso, selar a vitria. Voc ganhar um irmo (veja Mt 18:15). Isso agradvel aos olhos de Deus.
Ora, quele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria, ao nico Deus, nosso Salvador, mediante Jesus Cristo, Senhor nosso, glria, majestade, imprio e soberania, antes de todas as eras, e agora, e por todos os sculos. Amm! (Jd 24, 25)

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