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Cahiers du monde russe

46/4 (2005) Linvention dune politique humanitaire


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Michel Aucouturier

Sandra Teroni, Wolfgang Klein, ds., Pour la dfense de la culture


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Rfrence lectronique Michel Aucouturier, Sandra Teroni, Wolfgang Klein, ds., Pour la dfense de la culture, Cahiers du monde russe [En ligne], 46/4|2005, mis en ligne le 29 juin 2009, Consult le 03 avril 2013. URL: http:// monderusse.revues.org/6620 diteur : ditions de l'EHESS http://monderusse.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://monderusse.revues.org/6620 Document gnr automatiquement le 03 avril 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

Sandra Teroni, Wolfgang Klein, ds., Pour la dfense de la culture

Michel Aucouturier

Sandra Teroni, Wolfgang Klein, ds., Pour la dfense de la culture


: p. 919-921
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Le Congrs international des crivains pour la dfense de la culture, qui, du 21 au 25juin 1935, a attir Paris, dans la salle de la Mutualit, un public de plusieurs milliers de personnes venues entendre quelques grandes clbrits de la littrature mondiale (Gide, Forster, Huxley, ValleIncln, Martin Andersen-Nex, Malraux, Brecht, Heinrich Mann, Aragon, Tristan Tzara, Aleksej Tolstoj, Erenburg, Pasternak, Babel, Nezval) marque lapoge phmre dune grande illusion : celle dune alliance durable, face au danger nazi, entre les intellectuels de gauche des pays occidentaux, attachs aux idaux de libert et de progrs, et le monde communiste reprsent par lURSS, alliance impliquant plus largement une prise en charge par le communisme de lidal humaniste de la culture universelle. Cet ouvrage, comme lindique dans sa prface lhistorien Serge Wolikow, directeur de la Maison des sciences de lhomme de Dijon, qui en a pris linitiative (et a runi pour le raliser une importante quipe de traducteurs et de rdacteurs, dont il faut saluer le travail), met pour la premire fois la disposition du public francophone lensemble des documents de ce congrs, runis et publis dabord en allemand, ds 1982, par Wolfgang Klein, actuellement professeur luniversit dOsnabrck. Cest limmense travail de recherche accompli par ce dernier dans les archives du Komintern, Moscou, et du parti communiste allemand Berlin, mais galement dans une vingtaine de fonds darchives de Paris, Moscou, Berlin, Francfort, Copenhague, Prague, Ludwigshafen, Zurich, qui lui a permis en effet de reconstituer et de runir ces textes, qui navaient t publis jusque-l que trs partiellement dans un volume dit Moscou en 1936 par le critique et historien de la littrature Ivan Luppol, membre de la dlgation sovitique au congrs. Ces recherches ont permis Wolfgang Klein de prsenter pour la premire fois, dans une importante et substantielle prface, lhistoire complexe de la prparation de ce congrs, qui en claire les enjeux et le sens. La conclusion paradoxale laquelle aboutit cette passionnante tude, appuye en particulier sur la correspondance indite des protagonistes, est que si les communistes, intellectuels et crivains, des pays occidentaux, essentiellement de France et dAllemagne (Barbusse, Aragon, Johannes Becher) avec lappui de certains compagnons de route minents, comme Romain Rolland, Andr Gide ou Heinrich Mann, ont effectivement t lorigine du congrs, le parti communiste sovitique (cest--dire Stalin) et sa direction internationale (le Komintern) se sont montrs singulirement en retrait. Il est certain que, dans lesprit de lun de ses premiers initiateurs, Henri Barbusse, qui tait all chercher Moscou la bndiction de Stalin luimme (et croyait lavoir obtenue), ce congrs devait traduire lchelle internationale ce quavait t le congrs inaugural de lUnion des crivains sovitiques de Moscou en 1934, et signifier la liquidation de lAssociation internationale des crivains rvolutionnaires (AIER, en russe MORP), extension de la RAPP, autoritairement dissoute en 1932 au profit dune association plus large, tendant le contrle du parti aux compagnons de route non communistes, association dont Barbusse lui-mme aurait pris la direction. Lindcision de Moscou (due peut-tre aux dbats entourant le VIIecongrs du Komintern, qui, en aot1935, allait marquer un tournant dans la stratgie internationale du communisme) devait faire chapper linitiative Barbusse et la laisser aux mains de dirigeants de lAIER, tels que Johannes Becher ou Aragon, convertis eux aussi, il est vrai, la nouvelle politique de large rassemblement. Lune des raisons de la prudence du pouvoir sovitique est certainement la conscience de limpossibilit de transposer lchelle internationale la prise de contrle de la littrature par le parti ralise en URSS linitiative de Stalin lui-mme. Sandra Teroni, elle, retrace dans une prface galement trs substantielle le dveloppement du mouvement antifasciste qui va amener au congrs de nombreux intellectuels appartenant
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la gauche librale ou socialisante, comme Julien Benda ou Jean Guhenno, et en analyse les dbats. Les questions proposes aux congressistes ont t formules de faon trs large et, si certains orateurs utilisent la tribune pour mettre en accusation le rgime politique de leur pays (et en particulier le nazisme), la plupart des interventions traitent de questions trs gnrales, telles que la libert de cration ou lartiste et la socit. Cependant le problme de lengagement de lcrivain laisse apparatre plus ou moins nettement des clivages politiques. Les crivains communistes (conforts par la salutation fraternelle envoye par Romain Rolland en chemin vers le pays o lon cre le monde nouveau: il doit rencontrer Moscou Gorkij et Stalin) identifient plus ou moins explicitement la dfense de la culture la cause de lURSS. Leurs positions sont critiques droite par Julien Benda, qui dfend lindpendance de lcrivain, gauche par Brecht, qui oppose implicitement la nouvelle ligne humaniste dfendue par Moscou lanalyse de classe prne par le marxisme et par Breton qui dnonce comme une concession lordre bourgeois le pacte dassistance mutuelle qui vient dtre sign entre lURSS et la France. Ces critiques tournent parfois la mise en cause directe du pays du socialisme: lhistorien antifasciste italien Gaetano Salvemini et la trotskiste Madeleine Paz nhsitent pas prendre le contre-pied des organisateurs, lun en refusant dassimiler la dmocratie bourgeoise au fascisme et en dnonant les atteintes la libert en URSS, lautre en soulevant le cas de lcrivain dorigine russe Victor Serge, revenu en Russie au lendemain de la rvolution, et qui avait t envoy en Sibrie en rsidence surveille pour son adhsion lopposition trotskiste. Son intervention entrane une violente rplique des membres de la dlgation sovitique, l occidental Ilja Erenburg compris, qui dfendent le droit de lURSS de chtier ses ennemis, et vont mme jusqu accuser Victor Serge de complicit dans lassassinat de Kirov, qui a pourtant eu lieu plusieurs mois aprs son loignement. Cet incident rvle la faon dont la dlgation de lUnion des crivains sovitiques, choisie du reste par le Comit central, conoit son rle au congrs: ses membres se comportent en reprsentants officiels et en propagandistes de lURSS, dont ils donnent dans leurs discours une description idyllique. Seuls Pasternak et Babel, adjoints au dernier moment et contre leur gr (du moins pour le premier) la dlgation sovitique, la demande instante des organisateurs, sexprimeront en leur propre nom, mais, ovationns par la salle, ils ne feront que de la figuration. Apparemment noye sous lesprit de coopration internationale affich par le congrs, la mise en cause de lURSS, qui sexprime encore timidement travers certaines interventions, en traduit en ralit lchec. LAssociation internationale des crivains pour la dfense de la culture, dont il a jet les fondations, et qui devait prendre la relve de lAssociation internationale des crivains proltariens, dissoute en 1935 (comme lUnion des crivains sovitiques avait pris en URSS celle de la RAPP), a fait long feu: les pripties complexes de sa brve histoire sont tudies dans un pilogue de Wolfgang Klein, avec autant de minutie et de prcision documentaire que sa prparation.Objet dun travail considrable de rdaction et de traduction, illustr de dessins, de photos et de reproductions de documents manuscrits, pourvu dun important appareil de notes, de substantielles notices biographiques sur tous les orateurs du congrs, dune abondante bibliographie et enfin dun index de plusieurs pages, nous avons l un ouvrage de rfrence prcieux et sr, indispensable tous ceux qui sintressent lhistoire intellectuelle de lEurope la veille de la Seconde Guerre mondiale, et celle du communisme.

Pour la dfense de la culture. Les textes du Congrs international des crivains, Paris, juin 1935, runis et prsents par Sandra TERONI et Wolfgang KLEIN. Dijon : ditions universitaires de Dijon, 2005, 665p. (Collection Sources) Pour citer cet article Rfrence lectronique

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Michel Aucouturier, Sandra Teroni, Wolfgang Klein, ds., Pour la dfense de la culture, Cahiers du monde russe [En ligne], 46/4|2005, mis en ligne le 29 juin 2009, Consult le 03 avril 2013. URL: http://monderusse.revues.org/6620

Rfrence papier Michel Aucouturier, Sandra Teroni, Wolfgang Klein, ds., Pour la dfense de la culture, Cahiers du monde russe, 46/4|2005, 919-921.

Droits d'auteur cole des hautes tudes en sciences sociales, Paris.

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