Vous êtes sur la page 1sur 4

Linx

7 (1995) Saussure aujourd'hui


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Francis-Marie Gandon

Signe et temporalit dans les notes item


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Francis-Marie Gandon, Signe et temporalit dans les notes item , Linx [En ligne], 7|1995, mis en ligne le 12 juillet 2012, consult le 14 juillet 2013. URL: http://linx.revues.org/1134; DOI: 10.4000/linx.1134 diteur : Dpartement de Sciences du langage, Universit Paris Ouest http://linx.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://linx.revues.org/1134 Document gnr automatiquement le 14 juillet 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Signe et temporalit dans les notes item

Francis-Marie Gandon

Signe et temporalit dans les notes item


Pagination de ldition papier : p. 147-151
1 2

Loriginalit flagrante des Notes item1 nous semble tenir dans une conception de la diachronie (un certain type de diachronie). comme opration mentale. Lattitude saussurienne concernant le temps est faite de dtours et de rtractations. Lopposition cardinale diachronie/synchronie a cependant tout lieu dtre considre non seulement comme la vulgate de loeuvre mais encore comme lessentiel dun projet avant tout dichotomique. Trois points rsumeront cette vulgate essentielle. 1. Lvolution historique nexplique en rien tel tat synchronique de langue. Coups et positions dchecs se sont superbement inutiles. 2. Lvolution historique naide en rien la comprhension du signe dont elle rend par ailleurs lidentit problmatique: leitmotiv des Notes sur la lgende germanique2. 3. Les mmes facteurs servent de loi la crise et ltat (mtaphore politique).

3 4

Fixes ds 1894, dans des notes prparatoires une confrence sur Whitney3 ces points de vue remontent une rflexion largement antrieure selon Saussure lui-mme. Dans le fragment smiologique central que constituent selon Christian Stetter4 les Notes item. un autre type de diachronie apparat, indirect et discret - si discret quil faut le dtecter, travers quelques rares mtaphores et expressions, grands efforts. Ce type de diachronie concerne le signe - ici appel sme (re)colligible. Commenons par le premier type dindice - peu prs unique: limage de la lanterne magique.
Item. De la psychologisation des signes vocaux. A.Supposons que sur le mme disque de lanterne magique on donne successivement Disque vert disque jaune disque noir disque bleu disque bleu (de nouveau) disque rouge disque violet [en marge: Aprs cela:Ortoute la particularit du mot, est dtre un sme colligible, mais reposant sur la succession des syllabes.] Il rsulterait de lensemble de ces signes, la quasi-impossibilit pour la mmoire de se les reprsenter dans leur suite, ou comme une suite recolligible [ces quatre derniers mots souligns, la soulignure ensuite biffe] faisant un tout. B.Supposons en second lieu quon ne fasse pas <se> succder [en marge: Mettre ici carrment / vert/jaune/noir/] ces couleurs5, mais mais (sic) quon les juxtapose sur le disque ( gauche vert, ensuite jaune, etc... jusqu la droite). On aura dans ce cas une figure sinon recolligible tout le monde, du moins commenant devenir (re) [barr] colligible et tre une figure. C.Il a donc fallu pour que la figure visuelle devnt figure abandonner le principe de la succession temporelle, et recourir [signe inintelligible] (N. It., f 12).

De la sorte le signe sapparente une opration mentale de type synthtique base sur une portion aussi petite que lon voudra de diachronie. Cette opration mentale inconsciente produit la conscience dune unit smiologique. Smiologie tout--fait particulire puisque fonde sur une diachronie (mtaphore du cercle) dont lexpression consciente est la linarit
Linx, 7 | 1995

Signe et temporalit dans les notes item

spatiale : principe de lunispatialit (f 13). Elle soppose alors radicalement un objet smiologique non unispatial : idogrammes tableau allgorique, peinture quelconque (exemples donns par Saussure). Ce type de sme est en effet spatial a priori alors quil faut insister sur le point fondamental suivant: la divisibilit du sme unispatial nest quun aprscoup et sapparente la dissection dun cadavre (mtaphore surdtermine par la paronomase sme/sme - ce dernier terme substitu signifiant ), ou encore la transformation dun organisme en mcanisme, dune physiologie en anatomie. On ne comprendrait autrement daucune faon ladversatif dans lexpression dj cite de smecolligible mais reposant sur la succession des voyelles (nous soulignons).
Mais dans cette question il faut donner grande attention au mrisme ( la divisibilit dans le temps) des parties du mots (sic); cest cette divisibilit [qui](barr) de la chane sonore qui peut-tre plus que la varit des sons contribue imposer lillusion de groupes organiques. Il est merveilleux en somme de pouvoir mettre des tirets comme s. (f 16, verso).
7

10

11

12

Ce second type dindice (expression linguistique) claire lacharnement mis par Saussure dnier toute pertinence smiologique une quelconque morphologie. En tant qu unit vivant en dehors de tout discours dans le trsor mental (f 22), en tant quil se dgage sans analyse (ibid.), le mot lunit du mot rcuse tout dcoupage spatial ou, tout le moins, assimile ce dernier une manire dillusionnisme, de fantasmagorie (merveilleux). On imagine sil fallait prendre au mot le matre de Genve quelles insurmontables difficults la linguistique serait confronte, pour quelque chose daussi banal par exemple que la dsinence verbale ou la dclinaison! Limportant est quici soit rcuse une correspondance terme terme entre lments du signifiant et du signifi (Saussure prfigure donc partiellement en ceci lisomorphisme) et donc renie toute linguistique venir fonde sur des distinguos entre morphmes. Dans ce cadre thorique un problme annexe prend tout son sens: celui de la facult de notre esprit de sattacher un terme en soit nul (f 12) donc de donner au degr zro la dfinition quen proposera plus tard Barthes dabsence qui signifie, de mme que la sortie assez hargneuse lencontre de Bral et plus prcisment de sa fameuse ellipse (f 1 verso). Cest quen effet il ny a nulle raison de recourir une parit entre lments de laposme et de la signification (pour recourir une terminologie en vigueur dans les Notes item). Nous sommes donc ici aux antipodes de la feuille de papier, avec une expression non proportionns un contenu non limitable priori. Rsumons: a)la linarit du signifiant implique une diachronie actualisante en aucun cas un temps analytique. Fonde sur cette linarit la langue se distingue de faon cardinale de tout autre objet smiologique (de nature achronique et spatiale). b) lunit linguistique est le produit dune opration mentale : la (re)colligibilit du sme de nature inconsciente, synthtique, micro-diachronique. Une analyse consciente, spatiale, aposteriorique du mot comme lest la morphologie nest quun aprs coup: une commodit de reprsentation. Il en rsulte que les Notes item proposent une rponse la question considre ailleurs notamment dans lanalyse de la lgende - comme insoluble, celle de lidentit6, et esquissent une thorie de la facult de comprhension ( psychologisation ) de cette identit. En ce sens une infrence thorique supplmentaire est ncessaire: la diachronie oprative doit, dune certaine faon, condenser la diachronie historique du mot ce qui donne au terme de (re)colligibilit toute sa porte. Proposition on sen doute indmontrable ( et peut-tre au del de toute science) elle nen est pas moins lhorizon de la rflexion saussurienne sur le temps. Mais aussi bien celui de la rflexion sur le signe. Ce dernier est dcrit comme tant lintersection de la voie historique et de la voie consciente (f20) de la diachronie longues destructrice et de la diachronie brve appropriatrice. Mais cette appropriation procde aussi avec laide de la Proportion - qui seule permet par exemple de retrouver noeud dans noueux (sur le modle langueur: langoureux). La Proportion est donc aussi donne comme la condition du sens: cest une proposition absolument rcurrente dans le Cours sur
Linx, 7 | 1995

Signe et temporalit dans les notes item

quoi les Notes ltem raffinent dailleurs en adjoignant aux relations dissimile (valeur purement oppositive du signe en systme) les relations simile (motivation relative du parasme au sein dun paradigme smantique). En dautres termes plus elles sapprofondissent plus les notions de signification (smiose) et de valeur divorcent7. Le signe nest plus seulement le lieu dune Aufhebung mais celui dun cartlement. Cest le prix payer pour une thorie de plus en plus abstraite des identits mais aussi et le point est fondamental pour lesquisse dune thorie de la conscience de ces identits, cest--dire de la facult de langage8. Notes
1 Comportant une vingtaine de feuillets ces notes sont rassembles la Bibliothque publique et universitaire de Genve salle Snbier. Elles ont t publies pour la premire fois par R. Engler dans son dition critique du Cours de linguistique gnrale: t. II Wiesbaden, 1974. 2 Notes relatives un cours profess en 1904. Essentiellement consacres au Nibelungenlied elles comportent dix-huit cahiers et deux enveloppes. Conserves salle Snbier. 3 bauche dun article consacr au linguiste amricain, mort le 7 Juin 1894. Notes conserves salle Snbier et publies par R. Engler (1974). 4 La fonction des rflexions smiologiques dans la fondation de la linguistique gnrale chez F. de Saussure, Kodikas-Code, Gunter Narr Verlag, Tbingen, vol.1, nl, janvier 1979, p.12. 5 Ou contours, selon la leon de R. Engler (1974: 38). 6 Limpossibilit dapprocher ce quest lunit ou lidentit du symbole est une constante de lanalyse de la lgende germanique. Voir entre autres les images du fantme et de la bulle de savon. 7 Point sur lequel insiste particulirement C. Stetterg in Die Idee der Semiologie bei F. de Saussure [Lide de smiologie chez F. de Saussure], Deutsche Sprache, Heft 4, 1976. 8 Il est curieux que la sensibilit saussurienne au temps ait chapp lintuition dun penseur comme G. Guillaume, mme ne disposant que de la vulgate : Un facteur dont la formule saussurienne ne tient pas compte (a), et dont en toute question linguistique il y a lieu de tenir le compte le plus troit, cest le facteur temps. Le langage comme tout, comme intgrale, enveloppe une successivit: celle du passage de la langue prsente dans le sujet parlant en permanence (en dehors de toute momentanit par consquent) la parole, prsente en lui par momentanits seulement (par momentanits plus ou moins espaces). Leon du 20 fvrier 1948, srie C. in Principes de linguistique thorique, Les Presses de lUniversit Laval, Qubec et Librairie Klincksieck, Paris, 1973, p.68. (a)Il sagit de lquation: langage= langue + parole.

Pour citer cet article Rfrence lectronique


Francis-Marie Gandon, Signe et temporalit dans les notes item , Linx [En ligne], 7|1995, mis en ligne le 12 juillet 2012, consult le 14 juillet 2013. URL: http://linx.revues.org/1134; DOI: 10.4000/ linx.1134

Rfrence papier Francis-Marie Gandon, Signe et temporalit dans les notes item , Linx, 7|1995, 147-151.

Droits dauteur Tous droits rservs

Linx, 7 | 1995