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COMMENT AIDER LES ENFANTS A COMPRENDRE LA MORT?

La mort d'un membre de la famille, d'un ami ou d'un animal familier est une preuve extrmement difficile dans la vie d'un enfant et celle de ses parents. Le deuil est un processus douloureux aussi bien pour l'adulte que pour l'enfant, mais il faut encourager les gens accepter leurs motions et leurs sentiments. Les enfants ressentent le chagrin et ragissent diffremment la perte selon leur ge, leur exprience passe avec la mort et leur tat de prparation l'vnement douloureux. Les enfants vivent le deuil diffremment des adultes, mais ils le vivent. tant donn que nous formons notre attitude vis--vis de la mort ds le bas ge, nous avons besoin de commencer duquer les enfants sur cet aspect de la vie aussi. Tout comme les parents expliquent leurs enfants le commencement de la vie, ils doivent tre en mesure de discuter avec eux de sa fin. Voici quelques suggestions pour aider les enfants comprendre la mort.

1.Il y a de nombreuses situations o l'on peut initier les jeunes enfants au concept de la mort. Un oiseau trouv mort dans un parc ou la mort d'un poisson rouge sont d'excellentes occasions pour ouvrir les discussions. Si la petite fille ou le petit garon en est attrist, encouragez-la ou encouragez-le exprimer ses motions et aidez-la ou aidez-le, si ncessaire, enterrer l'animal.

2. Ce serait une trs bonne ide aussi de visiter la maison funraire et le cimetire de votre communaut pour donner votre enfant des informations exactes sur ce qui arrive au corps aprs la mort et sur le processus funraire. Un grand nombre de directeurs et de directrices de ces maisons savent comment rpondre aux questions des enfants et les parents trouvent galement ce genre de visites trs instructives et intressantes.

3.Lorsqu'une personne meurt, soyez franc et sincre avec votre enfant. Ne cherchez pas la ou le protger de la douleur ou du chagrin. Le fait d'en parler amne aussi bien l'enfant que l'adulte accepter la ralit. Soyez prt lui rpter les explications et le ou la rconforter de temps en temps. Si vous ne connaissez pas la rponse une question, avouez votre ignorance.

4. vitez d'utiliser des euphmismes du genre elle ou il est parti en voyage , elle ou il est perdu , elle ou il dort pour expliquer le phnomne de la mort. Les enfants prennent ces termes au mot et peuvent avoir peur de dormir ou d'aller en voyage. Mieux vaut utiliser les termes mort ou est mort ou est morte , et si ncessaire expliquez l'enfant ce que cela signifie au plan physique. Exemple, le cur de grand-papa a cess de battre, et il ne peut plus respirer.

5. Dites l'enfant ce qui se passe dans votre religion, votre socit et dans vos traditions familiales lorsque qu'une personne meurt. Si vous avez des croyances religieuses qui expliquent la vie aprs la mort, ou ce qu'est la mort, ce serait utile de lui en parler. Mais vitez de blmer Dieu par des explications du genre Dieu aime tellement maman qu'il l'a rappele lui . Une telle affirmation peut amener l'enfant avoir des ressentiments envers ce Dieu qui lui a arrach sa maman.

6. Soyez conscient des peurs caches, par exemple, si la grand-maman est dcde l'hpital, l'enfant peut penser qu'il ou elle mourrait si elle ou s'il tait hospitalis. Expliquez-lui les circonstances dans lesquelles la mort est survenue comme par exemple, une maladie grave, la vieillesse, un accident d'auto, etc. Les enfants ont aussi besoin d'information et de rconfort sur ce qui leur arriverait si leurs parents venaient mourir et de savoir qui s'occuperait d'eux.

7. Attendez-vous ce que les enfants simulent des scnes o intervient la mort. C'est un comportement naturel qui pourrait les aider surtout aprs l'preuve de la mort.

8. Les livres pour enfants sur la mort peuvent se rvler extrmement utiles avant comme aprs la mort. Les bibliothcaires peuvent en recommander selon l'ge de l'enfant, mais les parents devraient lire le livre d'abord pour voir s'il rpond aux besoins de leur enfant et la situation. APPRENDRE LA SEPARATION ET LE DEUIL Selon les psychologues, il ne faut pas attendre le dcs d'un proche pour que l'enfant soit confront la mort. Le mieux est de saisir assez tt toutes les occasions qui s'offrent lui pour l'voquer. Cela peut tre la mort d'un animal, lorsqu'on lui explique le cycle des saisons ou lorsqu'on lui raconte une histoire... Ainsi, la mort sera associe pour lui une situation connue, mme s'il n'en mesure pas priori les consquences. En effet, avant 5 ans, l'enfant, qui n'a pas la notion du temps, ni de la dure, ne peut comprendre le caractre permanent de la mort. Cependant, au fil de ses expriences, les diffrentes preuves qu'il rencontrera l 'obligeront supporter des sparations de plus en plus longues (loignement de la mre au moment du dpart l'cole, renoncement au doudou'). Ces petits deuils symboliques seront alors autant de renoncements qu'il lui faudra assumer et qui l'aideront comprendre, au moment venu, l'irrversibilit de la mort et la douleur de la perte.

Que rpondre l'enfant aprs le dcs d'un proche ?

Souvent, la mort suscite normment d'interrogations et d';inquitudes chez l'enfant. Son questionnement dpend videmment de son niveau de comprhension, li son ge, son volution et ses expriences. Avant 5 ans, l'enfant a donc tendance poser des questions lies son besoin de scurit : Quand reviendra-t-il ?, O est-il parti ?, Faut-il que je l'appelle trs fort ? Il est alors essentiel que les rponses ne l'entretiennent pas dans une illusion de retour possible. Il faut donc viter les Il est parti en voyage, Il dort ou Il a dcid de partir car l'enfant prend ces fausses promesses au pied de la lettre et n'engage pas un vritable travail de deuil. Pour les croyants, la rponse couramment donne il est au ciel doit toujours s'accompagner d'une explication (ex. mais il ne reviendra plus). On peut aussi donner une rponse suggre par la psychanalyste et pdiatre Franoise Dolto : "il est mort parce qu'il a fini de vivre".

Il faut aussi viter de raconter l'enfant que la personne dcde le regarde et le surveille en permanence : cela risquerait de l'angoisser plus que de le scuriser. Mme si l'enfant n'est pas en ge de comprendre le caractre dfinitif de la mort, la vrit est donc toujours prfrable car il l'intgrera progressivement. Par ailleurs, cette dmarche doit tre accompagne de paroles consolatrices pour rassurer l'enfant qui se sent abandonn : Je suis l, prs de toi , Tu n'es pas tout seul , Je m'occuperai toujours de toi... Plus tard, il faudra l'encourager exprimer sa douleur avec des dessins et ses propres mots, ou si l'enfant est plus g, en parler avec lui, pour que le deuil ne se transforme pas en non-dit.