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LA BRUYERE : LES CARACTERES.

Liste Documentaire et bibliographie Consulter.



Sites Consulter

- Site des proIesseurs de Lettres: http://www.weblettres.net (source documentaire principale)
- Une sequence sur Les Caracteres, "De la Cour et Des Grands", par Alain Bosdecher :
http://www3.ac-clermont.Ir/pedago/lettres/sequences/labruyere/labruyere.htm
- Le cours d'Alain Bosdecher, proIesseur au lycee Leonard de Vinci deMonistrol-sur-Loire et Iormateur a l'IUFM
de Clermont Ferrand:
http://www.weblettres.net/pedagogie/gttl/contributions/stagedesproIesseur
- Site Vaucanson : http://www.vaucanson.org/lettres/LABRUYERE
- La Bruyere :Tableaux comparatiIs des remarques des chapitres De la cour, Des grands ;
http://www.ac-creteil.Ir/lettres/pedagogie/lycee/terminale/LaBruyeretab.rtI
- Pistes pour l'etude des chapitres "De la cour" et "Des grands" dans Les Caracteres.
http://www.ac-creteil.Ir/lettres/pedagogie/lycee/terminale/labruyereconI.htm
- ConI de R.Jancrey-Laval : http://www.ac-nantes.Ir/peda/disc/lettres/ressourc/lycgen/termin/labruyere.rtI
ou http://www.ac-nantes.Ir/peda/disc/lettres/ressourc/college/cinquiem/seqlect.pdI
- Loin de pretendre remplacer un vrai questionnaire de lecture,le petit "quiz sur cette page :
http://www.vaucanson.org/lettres/LABRUYERE
- un article sur la structure des Caracteres : http://www.erudit.org/revue/etudlitt/2002/v34/n1/007556ar.html


Lectures possibles:

-pour entrer dans le 17eme siecle, une somme remarquable et recente:Jean Rohou: Le XVIIeme siecle,une
revolution de la condition humaine Seuil
-pour comprendre ce qu'est le concept de moraliste au XVIIeme siecle,Loius Van DelIt:Le Moraliste
classique Droz
-dans la collection Bouquins (LaIIont) le volume Moralistes du XVIIeme siecle:introduction et notes
precieuses,mise en perspective avec d'autres auteurs,index genial
- pour comprendre le concept de caractere:Louis Van DelIt:Anthropologie et litterature PUF
- quelques extraits des Memoires Saint- Simon; mais surtout Le Roi se leve auss , Philippe de Beaussant,
et enIin Morales du grand siecle , Paul Benichou.

Prsentation de La Bruyre - contexte historique et littraire.

Obfectif . contextualisation de luvre autour du siecle de Louis XIJ
Support . documents divers

I) Le Grand sicle ou le sicle classique
1) L`influence de Louis XIV et de la cour.

- Le XVIIE marque par Louis XIV (1638 1715). Roi en 1643, il ne regne vraiment qu`en 1661
(Fronde et Mazarin) L XIV aIIirme son pouvoir en prenant le contrle de l`etat (Monarchie absolue).
- Le roi sacre de droit divin (proximite politique et religieux). Mais l`epoque est marquee par une
premiere tension religieuse (la scission de la chretiente, et l`essor du libertinage religieux)
- L XIV Iait construire Versailles (acheve en 1682) pour contrler les grands du royaume. Il nomme aux
postes cles des bourgeois (Colbert, Louvois). La cour s`installe a Versailles ( objet de tous les regards).
Les moralistes (qui pour la plupart Irequentent la cour) ont l`occasion d`observer la vie de cour (cad un
microcosme de la noblesse de l`epoque). Les ouvres de l`epoque Iocalisent principalement sur ce
microcosme.
- La societe pyramidale et bipartite (cad : Le Roi Les grands le peuple) // (La cour- la ville- la
France). Cette structure une Iracture nette entre l`homme de cour et l`homme du peuple.
L`ecrivain de cour (LF ; LB) n`ecrit pas sur la societe mais sur une Irange tres restreinte de cette societe. La
deIinition de l`homme qu`il propose releve de ce systeme, et il n`a aucune conscience de la nature de l`homme du
peuple.
Un ecrivain de cour ne remet jamais en question le systeme (monarchique) dans lequel il evolue : il en denonce
les deIauts simplement pour qu`il soit meilleur.
La question du mecenat (Fouquet pour LF ou Conde pour LB) rend l`ecrivain dependant et respectueux de son
matre .

2) Le Classicisme et ses influences.

L`aIIirmation de son pouvoir par L 14 correspond a un desir de paix, de grandeur, de lumiere
(politique et artistique) qui repond au baroque (en art) et a la Fronde (en politique).

Le Classicisme courant litteraire qui caracterise le Grand siecle . Le sens du mot emerge au XIX e
sous la plume de Stendhal qui l`oppose au Romantisme. Les principes

- Analogie au Classicisme hellenique (II et IIIe) (got pour la ligne, la perspective, pour la rigueur en
matiere artistique) : respect de la Iorme (exemple la Tragedie en 5 actes, alexandrins, etc) Atteindre le
beau absolu . Une des grandes volontes des Classiques retrouver la perIection antique (par l`imitation).
- Mais Classique homme de classe (generalement des aristocrates de petite noblesse) qui veulent
atteindre le plus haut d`eux-mmes .
- une Iloraison artistique (en architecture, en peinture, en musique) : la cour rassemble autant les artistes
que les grands nobles.

3) La querelle des Anciens et des Modernes

Entre 1660 et 1680, de nombreux auteurs meurent (Pascal en 1662, Moliere en 1673, Corneille en 1684)
et Racine abandonne le thetre naissance d`une nouvelle generation qui s`oppose a ceux qui
demeurent de l`ancienne:
- ReIus de la soumission absolue aux Anciens (les Grecs et latins sont consideres comme depasses).
- Volonte de se liberer d`un carcan trop rigide (les regles d`ecriture, les unites).

Querelle violente opposant LF, LB et Boileau et Perrault et Fontenelle.
La Bruyere Iait partie du camp des anciens (l`ecriture des Caracteres est un genre antique). Mais, de par
la critique qu`il Iait du conIormisme, il s`aIIranchit tres nettement et rejoint, sans le dire, le camp des
modernes

II) La Bruyre : vie et uvre.
1) Biographie. (Cf. Document)

2) L`criture des Caractres

La Bruyere entreprend les Caracteres (sa seule veritable ouvre) en 1670 mais les soumet a Boileau en
1787 :
- premier objectiI, ecrire une traduction du philosophe grec Theophraste : Titre premier : Les Caracteres de
Theophraste, traduits du grec, avec les Caracteres et les Murs ce siecle titre initial.
- L`ouvre est retravaillee a plusieurs reprises :
La 3
e
edition comporte environ 420 pensees breves (maximes, reIlexions et portraits)
La 4
e
ajoute environ 770 remarques et ajoute des portraits.
La 9
e
1120 remarques de plus.

Le gonIlement progressiI destabilise l`ordonnancement initial. Impression de Ioisonnement de
l`ouvre.
L`oeuvre peut tre lue selon plusieurs axes (ch par ch, version par version)

Autre ouvres : Discours prononce a lAcademie Franaise (1693) ; Dialogues posthumes sur le quietisme (1699)

2) Forme et objectif des Caractres

a) LB avant tout un moraliste homme de morale ( mores mours en latin):

Son but des de Iaire progresser la nature humaine (celle des cours) aIin d`atteindre l`ideal de l`honnte
homme . il correspond a un ideal d`homme (comporte nombre de qualites telles que : naissance et
noblesse, education et savoir, mesure et recul, amabilite (CI. deI de Mere p 48) Faire relever les
qualites et defauts de lhonnte homme.

LB rve d`un homme ideal mais dans l`univers qu`il connat (il n`est pas humaniste au sens large du
terme, puisque sa vision s`inscrit dans un cadre restreint : la cour des grands

b) Le choix de la forme brve : une tradition au XVIIe: (cf . 219)

- La Iorme breve est un Iorme d`ecriture a la mode (qui trouve son origine dans les jeux de cour ou ds
salons pratiques par les mondains (permet de briller en societe) : CI. Ridicule de Leconte.

- La Iorme breve permet a la Iois la diversite du propos, la precision du trait, la pointe ironique. Les
themes abordes y sont nombreux :

Les questions amoureuses .
Les questions morales (C 45 ; )
Les actions des Grands (tous les ch)
Les jeux (enigmes proposees aux auditeurs : ex C 85 ; G
15).
Les portraits (nombreux portraits chez LB)

Conclusion
La Bruyere est un homme de son temps : un peu aigri par la situation sociale qu`il a eue durant sa vie, il
n`en est pas moins un homme de son epoque et de son siecle.
Les Caractres (ch VIII et IX) : les objectifs de La Bruyre.

Obfectif . mise au clair des enfeux lies au titre, a la repartition des chapitres et au profet de La Bruvere.
Support . preface des Caracteres, definitions et extraits de La Fontaine et Moliere

Introduction
1) Sous-titre et pigraphe (doc1)

Le titre est d`emblee precise par deux elements constitutiIs du sens :

- Un sous titre : Les murs de ce siecle (CI. deIinition) .
- donne d`emblee un direction a la traduction de Theophraste : actualisation de l`ouvre a partir
d`une reIlexion personnelle.
- Reduit la portee universelle de l`ouvrage a une periode et a une classe sociale.
- Conduit a une visee moralisante btie sur une observation des mours (pratiques morales,
habitudes et coutumes propres a un siecle.
- Le pluriel de l`expression suggere malgre tout une idee d`universalite (dans le cadre du siecle)

- Une citation latine en epigraphe

Admonere( donner une leon, chatier, admoneste) voluimus, non mordere, prodesse, (tre utile) non
laedere (choquer, froisser), consulere (pourvoir, veille)r moribus hominum, non officere (arrter,
intercepter, gner, entrave)r (Erasme)

Citation extraite d`une lettre d`Erasme a Martin Dorp : Jai voulu avertir et non mordre, tre utile et non
blesser, servir la moralite et non lui faire obstacle

- Pace LB sous la tutelle d`Erasme. L`ouvre se veut constructive, et non simplement polemique.
LB se donne une mission.
- La citation a aussi pour Ionction de prevenir la censure. LB n`est pas un revolutionnaire .

2) La revendication de la prface (p 257)

- La preIace presente l`ouvrage comme un echange- une restitution . L`ouvrage n`est qu`un
miroir de ce qui est donne a voir.
- L`idee est pour l`homme de se corriger : le vice etant par nature un des traits humains, le
besoin de denoncer est un moyen de premunir l`homme contre ses travers.
- L`intention du succes est sous-jacente : l`idee d`tre lu, applaudi , admire, demeure
presente. : mais a ne peut tre considere comme une Iinalite
- La volonte est de tendre a l`universalite ( ne pas reduire le sujet a une seule cour ). Peindre
les hommes en general.
- L`honntete du projet doit prevenir l`auteur contre la censure, contre les plaintes de tous
ordres

La Bruyere obeit a un des principes du siecle ( instruire et plaire ). La Fontaine et Moliere obeiront
aux mmes necessites. (Doc 3).

3) Le Titre principal : Le terme caractres (Cf. dfinitions du doc 2)

a) Le terme caractere possede deux entrees :
- la dimension topographique semble ecartee par avance, mme si on sait tout le soin que LB a
apporte a l`ecriture des Caracteres (probablement la premiere metaphore de l`ouvre).
-
- La seconde entree met l`accent sur la dimension comportementale de l`homme :
o Maniere d`tre dans un environnement social.
o Etude des composantes de la personnalite, visant a etablir un portrait
o Comedie ayant pour trait l`analyse d`un caractere type.

On comprend d`emblee que LB exploite les diIIerentes entrees du second sens : il s`agira de peindre
des portraits, de preIerence comiques (axe sur le caractere) de personnages ancres dans une spheres
sociale, de maniere a en Iaire ressortir les particularismes et les exces.
Le caractere devient alors un genre litteraire, herite de l`ethopee (p 44), qui mle a la Iois peinture,
caricature, pensees et reIlexions. Les Caracteres s`apparentent a l`apologue : certaines pensees
expriment une idee, et d`autre mettent en scene une situation qui la conIirment.

b) Mais les caracteres excluent :

- Une analyse psychologique : le pluriel du mot implique des types moraux (pas de portrait individuel !).
Il Iaut se garder de chercher a mettre des noms sur les personnages evoques.
- Les caracteres ne sont pas des portraits (le portrait rend compte d`une personne identiIiable, les
caracteres proposent de types dont on souligne qualites et deIauts). P 225
- Les Caracteres ne sont jamais neutres : peindre les qualites ou deIauts, c`est s`engager, quitte a parIois
tre contradictoire.

4) Les titres de chapitres (p 130)

Le plan general propose 16 chapitres dont tous les titres commencent par la preposition de au sujet
de .

a) De la cour :

- la Cour est un terme polysemique qui designe a la Iois un lieu (Versailles, le Chteau de Conde,
l`espace qu`on arpente ) ; des personnes (une assemblee de gens autour d`un prince ; le Roi ), des
actions (Iaire la cour, l`air de cour, attitude du courtisan). LB joue a de nombreuses reprises sur la
polysemie et glisse souvent d`un sens a l`autre.
- La cour est deIinie aussi par opposition (opposition a la ville, a la Province, aux petits hobereaux). .
- Mais la cour devra tre etudiee aussi par paronomase (court, cour, course, seront des termes a
observer).

b) Des Grands

- Le terme designe ici essentiellement des personnes (mais a partir d`une qualite : grands est un adj
substantive) : qui suggere une instabilite du statut.
- Les connotations positives s`opposent a l`etendue semantique du mot (grands noms, grands domaines,
grandes lignees , grandes tailles?). La grandeur semble tre Iluctuante, multiple et donc fragile.
- Mais les Grands puissants ( Ils ne sont pas a l`abri de la disgrce ); les petits (termes meprisant
qui suggere ce qu`ils peuvent tre en cas de disgrce) ;

Les deux titres relevent d`une intention epidictique (Iaire le blme de ), ce que les titres mmes suggerent
d`emblee par eIIet d`ironie.

Conclusion
L`ouvre de LB est a la Iois ancree dans son siecle, par le double souci de plaire et d`instruire (a travers
une critique de la societe mondaine de son temps).



Une approche possible de la structure des Caractres: l`axe argumentatif

I) Introduction
Les caracteres Iorment une ouvre Iragmentaire (il est donc diIIicile de proposer un plan Iixe).
Neanmoins, il est toujours possible d`attribuer une coherence d`ensemble tant a l`ouvrage qu`aux
chapitres. Elle peut tre thematique, eventuellement discursive (CI document complementaire), mais
surtout argumentative.

II) La composition de lensemble de luvre (130-131 in Pocket Classique)
- Tous les chapitres commencent par de signiIiant a propos de .
- Les chapitres 8 et 9 constituent le cour des caracteres : on note des associations voulues par l`auteur :
o Proximite cour/ville et grands /du souverain et de la republique (continuite logique).

- On note des regroupements de chapitres possibles
o La litterature, la pensee (I et XV)
o La critique morale (III, IV, XI, XIII)
o La critique sociale (II, V, VI,VII, VIII, IX, IX)
o La critique politique (X)
La structure generale, quoique chaotique,
trouve malgre tout une certaine forme dunite
dans les recurrences thematiques. Lintention
moralisatrice donne a luvre tout son sens.

Les 2 chapitres appartiennent la partie dominante des Caractres : la critique sociale , mais la
dimension morale y est sous-jacente.

III) La composition des chapitres centraux (VIII et IX)
Vouloir reperer une organisation structuree releve de la gageure (volonte de LB d`une ecriture
Iragmentee, intuitive, et liee aux ajouts des diIIerentes versions.

Neanmoins, on peut degager des lignes de Iorce qui s`appuieront sur diIIerents criteres : une mise en
relieI du debut et de la Iin de chaque chapitre permet de mettre en lumiere un parcours argumentatiI :

- De la Cour : Dune impossible definition de la cour La tentation du desert
- Des grands : Dune opposition entre les grands et le peuple Les Grands sont peuple

a) De la Cour (tableau 1)

Progression argumentative du propos :

* DeIinition generale, et these de depart (la cour est un monde detestable et indefinissable): (2, 3, 9)

Les Gens qui la composent (deIinis a travers leurs deIauts): exemples argumentatiIs
Les vaniteux
La bassesse et l`hypocrisie
L`ambition demesuree
Les compromissions qu`ils pratiquent. (29, VI)
L`ambiance de cour (thetre, monde absurde, etrangete de la cour). 43
Les dangers de la cour (perte de soi). (78)

* Conclusion de LB et these Iinale necessaire eloignement. (98 a 101)


Le chapitre releve d`un long raisonnement, procedant par touches successives : A partir d`une Thse
initiale (la cour detestable), LB aboutit a une thse finale : un esprit sain puise a la cour le gout de
lesprit et de la retraite. (toutes les reIlexions ne visent qu`a conduire a cette Iinalite):

Le plan du chapitre est a la Iois demonstratiI (these exemples) et propre au raisonnement (cause a
consequence : comme la cour est un lieu detestable ( pour de multiples raisons), il faut la fuir.

b) Des Grands (tableau 2)

DeIinition des Grands par opposition aux petits (1- 5)


Traits des grands (cynisme, mepris debauche,
inaccessibilite ) (20, 23)


Traits des petits (du peuple) : soumission
consentie, ne sait Iaire aucun mal (25)



Choix du peuple par LB (25) explications (arguments)


Nouvelle explication du choix de La Bruyere (26 a 50)

Ce qu`ils devraient tre : inspires par les qualites
l`honnte homme (35 et 36) (46)
Ce que sont les grands (malhonntes, sans merite,
ingrats, artiIiciels, vaniteux, et bas 53)



Nouvelle conception de l`opposition initiale (53/54)




Sera dit grand : l`homme sage, habile et vertueux Sera dit peuple , tout ce qui s`y oppose.



Les grands sont peuple (ou petits) et ne meritent pas qu`on parle d`eux

Le chapitre s`appuie sur une demonstration qui commence et Iinit par une opposition (il oppose les grands
au peuple pour aboutir a une conclusion paradoxale : les grands sont petits (la grandeur n`est pas a deIinir
par le statut social, mais par les qualites humaines)

Tout le chapitre semble servir a expliquer la contradiction de la reIlexion 5, dans le chapitre De la
Cour .

III) Conclusion
Les deux chapitres relevent du raisonnement. (LB ne se limite pas a des constats, sa pensee evolue,
progresse pour aboutir a une Iinalite : une prie de position personnelle qu`il voudrait partagee:

1. PreIerer quitter la cour que la ctoyer. 2. PreIerer le merite a la grandeur, reIuser l`idoltrie.

De la dfinition de la cour au portrait du courtisan (la prmisse du ch IX)

I) La dfinition de la cour ( 1 5)
a) La cour est deIinie a partir d`un point de vue humain (1 a 5):
o Ne pas savoir la cour reproche honorable Iait a un homme.
o Savoir la cour pratiquer tous les visages un grand raffinement (vice, faussete, dissimulation.),
et parIois pour rien.
o La cour indeIinissable (diversite et changement) , et oblige a une presence constante (4)

La cour est un lieu marque par la mouvance et le paradoxe (les grands mme v sont petits). La
meilleure option a choisir est deja de l`ignorer, ce qui annonce la Iin des Caracteres.

(CI. Le tableau)

b) La cour vue de l`exterieur (la Province) (6 a 11).

Vue de l`exterieur, la cour engendre des images, des Iantasmes :
o Elle est objet d`admiration au sens artistique (point de vue, perspective, des agrements), mais
cet ouvre est Iausse (idee de trompe-l`oil).
o Elle est une aventure, un voyage, un nouveau monde inconnu : idee de mystere et de
nouveaute.
o Elle est ouvrage architectural : ouvrage de marbre, hommes durs et polis (lisses, mais Iroids) :
idee d`inhumanite.

Monde du paratre et du rve, mais monde trompeur, inquietant et inhumain : la cour ressemble a la
perIection, mais au lieu de conduire au bonheur, elle en prive l`honnte homme 8). Elle ne sert qu`a
s`enorgueillir

c) L`air de cour (12 a 14) Documents

o Repose sur le got de la hauteur (ne de la vanite et de l`intert) : l`air de cour s`explique par la
nature humaine, vaniteuse par maladie. (accepter l`esclavage pour dominer ailleurs).
o L`air de cour est une maladie contagieuse qui se propage a la societe tout entiere.

Le debut du chapitre VIII a pour Iinalite de presenter le microcosme dans lequel vont evoluer des
specimens de courtisans : des lors, La Bruyere peut multiplier les portraits de courtisans.


II) Un courtisan type : limage dune cour mdiocre.
Presente comme une necessite (Les cours ne sauraient se passer) archetype du courtisan :

Associes a une enumeration de deIauts (flatteurs, complaisants, insinuants) ils jouent de
nombreux rles (anaphore de ils)
o Conseilleurs impertinents (au Iait de leurs amours et de leurs couches), ils s`insinuent dans
le domaine prive
o Ils sont arbitres de elegances et du luxe, mais leurs conseils conduisent a la perte
(consumer de grandes sommes) Iinanciere.
o Ils sont attaches au luxe : inventions, richesse, palais embellis, mais tout n`est
qu`apparence : leurs palais sont vieux et leur actions sont calculees.
o Ils sont en decalage permanent avec autrui : idee du superiorite (parlent se taisent ,
entrent en des endroits nosent se faire voir ,
o Ils ont l`oreille des princes (plaisirs, ftes) ils s`insinuent dans le domaine public.

Ils sont proteiIormes (semblent se multiplier en mille endroits) a l`image du parasite nuisible.
deviennent le centre de la cour (monopole du regard, du mouvement, de la parole, du contact, de
la generosite) enumeration en gradation de qualites chute : ils sont sans consequence.


Tout le portrait conIine a presenter le courtisan comme un imposteur : il parat, s`insinue, mais il n`est
jamais vraiment lui-mme (ce portrait prolonge le portrait de la remarque 16), et leur reussite ne sera
donc que temporaire (ce sont des

Conclusion
La satire de la Bruyere est marquee d`emblee par sa dimension polemique : chaque image, chaque trait
conIine a la pointe assassine, et rien n`est laisse ni a la cour ni au courtisan.


L`emploi de la mtaphore dans les Caractres

Introduction :
La cour est des le chapitre VIII presentee comme indeIinissable (3 : changeante, couleurs multiples,
mouvement): pour LB, ecrire un chapitre complet sur une chose indeIinissable le contraint a Iaire preuve
d`inventivite : l`emploi de la metaphore est le moyen le plus sr de contourner la diIIiculte.

I) Correction de la prparation.
19. Cimon et Clitandre 32. Le nouveau poste 50. Les condamnes/les
heureux
15. Theophile
l`envieux
32. Les inaccessibles
Mouvement permanent.
(courir, course, courant,
ils ne vont nulle part,)

Metaphore du systeme
des planetes :
machine, satellites, .

Asservissement :
atteles au char de la
fortune.

Metaphore du torrent :
debordement de
louanges, inonde les
cours, se laissent
entrainer au torrent qui
les emporte.

Metaphore du heros :
demi-dieu ,
applaudissements,
eloges
Metaphore du spectacle :
monde du spectacle (on
se range en haie,
observer les traits, de
tels spectacles,

Le jeu thetral : feinte
modestie, penetre de
soi-mme , quel air
froid et serieux il
conserve ,
La maladie : incurable
maladie, il ne guerir
point, la mort seule.

Le manege : servir de
pature, lempoigne,
sen saisit

Le navire . debarque,
gouverner
Le spectacle:

Clows : pirouettent,
gesticulent, crient,
sagitent, fte publique.

Cracheurs de Ieu :
fettent feu et flammes,
tonnent, foudroient, on
nen approche pas,
seteindre.
Impression d`instabilite,
de presse mais aussi de
sterilite du mouvement
(idee de revolution, cad
de retour a l`origine)
Impression de violence
de la Iaveur, mais
mouvement vertical vers
le vas (paradoxe : monter
est une chute)
Monde du paratre : tout
y est spectacle : on y est
a la Iois acteur et
spectateur .
La vie a la cour deIinie
comme une marche
lineaire vers la mort, et
comme une marche
circulaire.
L`attitude du Grand est
un spectacle, mais le
spectacle est desordonne
et dangereux.


II) La dfinition de la cour partir des mtaphores majeures
1) La cour est un spectacle
La cour est un lieu de paratre, on y joue un rle (parIois dramatique, parIois heroque) :
o La cour est marquee par le deguisement et le jeu thetral (C2, et les acteurs y jouent des rles :
C48 , C 61- Theodote : comique, sur la scene, ) La cour joue dans la realite le spectacle joue
sur scene par Moliere (C 43 et 63).
o La cour est un lieu de Ioire (on y voit l`inou, le surprenant, le dangereux : on jouit du
spectacle de loin mais on n`en approche pas sans se brler : G 20)
o La cour spectacle deIormant (kaleidoscope) : elle est admirable de loin (de la ville et de la
Province, mais vue de pres, elle est monstrueuse.

2. La cour est un espace en mouvement permanent :
o La cour est associee a l`image de mouvement violent (metaphore du torrent) : la louange est
violente (32 ou 62), mais elle masque une annonce de la chute soit par submersion soit par
l`idee de degringolade (CI C34)
o Le mouvement est aussi circulaire : a l`image des planetes (19) ou de la montre dont la
presence est recurrente dans l`ouvre.
Mais l`image la plus Iorte est celle de la montre (C 65), qui traduit un mouvement
sterile, cache et mecanique.
La manege : omnipresent dans les Caracteres (il est polysemique) : il suggere a la Iois
l`intrigue (toutes les manigances pour obtenir les Iaveurs) et la sterilite de l`intrigue
(l`origine du mvt son terme)
o La cour est enIin deIinie par l`image du chemin a parcours : le chemin est associe a l`image du
vent qui souIIle (C 26 : le mouvement y est chaotique), la voie a suivre n`est pas Iorcement
lineaire (C 49) et il conduit bien souvent au point de depart (C 65) si la Iaveur n`est pas la pour
mener vers un but (C 90 et 92)

3. La cour est une maladie qu`on attrape et dont on ne gurit pas

o La principale maladie de la cour : l`air de cour . Presente comme contagieux, il envahit tout
le royaume et semble conduire a la ruine de la nation
o Theophile est presente comme un malade (l`envie est chez lui inguerissable). Elle engendre
d`ailleurs une maladie aussi grave chez l`envieux : la jalousie et la haine (G 51)


4 . La Cour est un objet trange et absurde.

o La cour est un ediIice de marbre (lieu a la Iois poli et dur). Idee de brillance, de regle de
construction mais aussi d`absence de pitie. (C 51 et 74) Elle parat stable et est mouvante.
o La cour est un jeu d`echecs : on y applique des strategies pour abattre l`adversaire et conquerir
le roi. (64)


Conclusion

La cour selon LB est un lieu essentiellement baroque : c`est un mirage inIorme et inIormel qui ne merite
d`tre considere que pour ce qu`il vaut.

L`art du portrait au XVIIe et dans Les Caractres

I) Introduction :
Le portrait genre a la mode au XVIIe. Invente par les precieuses, pratique dans les salons, a la cour et
dans les antichambres, il est une pratique courante qui conduit a essayer de mettre un nom sur les
personnages designes. Progressivement, les ecrivains s`emparent du genre pour lui donner un aspect
critique plus net, et souvent satirique.

II) Les portraits en gnral chez La Bruyre
La plupart des portraits sont des archetypes :
o Les noms grecs signiIication toujours en relation avec le nom porte (symbole)
o Les portraits enumerent des travers humains : la coquette, l`hypocrite, le sot, le misanthrope..
Ce sont des archtypes.
o La Bruyere s`inspire de courtisans qu`il a rencontres, mais sans s`astreindre a rendre les
personnages identiIiables (Ex : Theodote abbe de Choisy ; Theagene le duc de
Bourbon .) : Bien que fe les tire de la cour de France et des hommes de ma nation , on ne peut
cependant les restreindre a une seule cour.

Obsession de LB de Iaire le portrait de la nature humaine LB croit a une universalite des caracteres.

III) La structure et lorganisation des portraits
- La gnralisation portrait du courtisan : on procede ici de l`idee vers l`exemple
o Ex : C 20 : Hvacinthe devient un exemple concret de la loi qui precede : un homme de qualite doit
lensevelir sous un meilleur.
o G 20 : la presentation generalisante du grand eblouissant precede le portrait de Telephon pour
evoquer sa dangerosite et son inconstance.


- Le portrait du courtisan gnralisation : on procede de l`exemple vers l`idee
o Ex G 14 (Lucile presente dans sa situation personnelle verite generale sur la tendance de certains a se
soumettre aux grands
o C 43 : La reIlexion sur la brigue a la cour et sur la Iausse modestie trouve sa concretisation dans l`exemple
d`Artemon.
o G 45 . Aristarque presente toutes les caracteres du Iaux altruiste. Le portrait conclut a denoncer
tous les altruistes

- Les portraits spcifiques induisant une gnralisation implicite: certains portraits se limitent aux tares de la
personnalite evoquee.
o Ex 19 : Cimon et Clitandre des hommes proteiIormes (la generalisation a ce type de personnages est sous
entendue)
o Ex : C 52 : le portrait de l`habile Theonas releve plus du portrait individuel que de l`archetype : ici, il
aboutit a l`idee generale : on gagne a s`eloigner de la cour.
o C 96 : la disgrce de Straton propose un parcours type du courtisan : la Iaveur, puis la chute (leitmotiv des
Caracteres)
o G 15 (Theophile, deja evoque in metaphores)
o G 48 : Theognis : la portrait evoque le courtisan egotiste, qui Iait mine d`aider les autres et n`agit que pour
lui mme. Il aime tre sollicite pour ne pas agir (revele une attitude Irequente a la cour : on vous laisse
solliciter pour vous oublier).


- Les portraits supports : certains portraits servent a denoncer non pas l`attitude courtisan, mais de ceux qui
l`entourent.
o Ex : C 56 Timante (qui descend et remonte) sert a denoncer l`attitude des calomniateurs qui redeviennent
Ilatteurs (renier puis aimer).
o Ex C 78 : les Iigures de Timagene et d`Iphicrate servent a montrer l`attitude que peut avoir un courtisan
dont on lui impose une reputation preIabriquee.
o Ex G 8 : la deconsideration de Philante vise non pas le courtisan mais celui qui l`a deconsidere.

- Les portraits reprises : certains portraits redoublent un autre personnage deja evoque, dans le but de creer un
eIIet de permanence
o Ex : C 48 : le portrait de Menophile reproduit la plupart des traits d`Artemon.
o Ex : C 59 : le portrait indirect de Plancus reprend la mme idee que C 56 : on y denonce, a l`envers les
mmes travers (aimer puis renier)
o Ex : C 68 : le portrait du provincial Xantippe qui reussit a la cour, par manouvre, reprend le portrait de
Theonas (C 52)

- Le portrait virtuel du lecteur : La Bruyere se plat a Iaire avec son lecteur un jeu
o C 93 : Aristide, homme de merite est interpelle par LB pour l`avertir des dangers de la cour.
o G 2 : Theagene est l`objet d`un conseil de la part de LB : il ebauche deja les qualites du grand
dont LB voudrait qu`il soit un modele.

LB varie les procedes d`organisation et la structure de ses caracteres. Mais, il emploie des techniques
d`ecriture eprouvees, qui lui permettent de mettre en lumiere son propos.


Deux portraits types : Thodote et Pamphile.

Observation de deux portraits tvpes, representatifs de la complexite et de la richesse des portraits de LB
Supports . Ch JIII 61, ch IX 50

Le portrait de Thodote (le courtisan absolu)
a) Un courtisan apparemment hypocrite :

- marque par l`ambigute (habit austere visage comique) : il est le prototype de l`acteur ne.
- Marque par la Iutilite : sa conversation est vide (meteo en catimini ; il agit comme une precieuse,
comme un enIant : son application est marquee par l`anaphore insistance sur son cte
precautionneux, voire maniaque.
- Pourtant, il possede une autre Iace : fin, cauteleux, doucereux, mvsterieux. Tout ceci n`est-il pas un
rle ?

b) Le portrait du courtisan enIievre.

LB procede a une generalisation (CI. partie I) qui marque une Iorte rupture : est-ce le portrait de Theodote
qui se prolonge, ou est-ce un portrait intercale ?

- Idee d`obsession (theme de la Iolie sous-entendu) : enivres, ensorceles, veux egares, enfievres. Ils sont
reduits a l`insuIIisance (cest a leurs parents den prendre soin). Leur got de la Iaveur est presentee
comme une obsession : ils en rvent la nuit, ils montent et ils descendent les escaliers dun ministre
- Ils sont egalement metaphorises a travers l`image de l`eponge : presse:-les, torde:-les, ils degouttent
lorgueil : ils masquent un orgueil demesure, qui les rend prts a tout pour obtenir ce qu`ils cherchent.

Deux portraits ou un seul tre proteiIorme ?

c) La reunion des contraire : l`obsession de Theodote

Theodote a une douce passion . il aime la faveur eperdument. Le mot manie Iolie cachee de T. (il est
bien le mme personnage): il trompe son entourage.

- Il Iait partie des manigances et des complots : il es au guet et a la decouverte. Il sait Iaire mine de
sacriIier sa position personnelle au proIit d`autrui : il leur sacrifie sourdement merite, alliance,
engagement, reconnaissance. C`est un stratege habile.
- Il peut aider le plus mediocre courtisan a paratre brillant : observer, calculer, parler de parhelies et
de parallaxes tre cultive et calculateur.

Comme un joueur d`echec, il place ses pieces pour aboutir la ou il veut aller : au roi.

d) Les domaines de predilection de Theodote :

- L`ecriture : Auteur ou plagiaire ? Theodote est capable de brouiller les pistes au point d`empcher LB
de decider tout seul.
- Religion : crovant reel ou crovant de circonstance ? Idem. Impossible de determiner a coup sr s`il est
homme de Ioi ou Iaux devot.

e) Conclusion de LB

- Ce type de personnage est predestine pour la Iaveur : il dispose d`une intelligence vouee a la Iourberie
hors du commun. Il sait brouiller les pistes, manouvrer jusqu`a garantir sa reussite.

C`est l`image de TartuIIe chez Moliere qui semble inspirer LB. Etre ondoyant et proteiIorme, il s`adapte a
toutes les situations, ce qui le rend dangereux, surtout du Iait qu`il aime la Iaveur jusqu`a l`obsession.

II) Pamphile (le simulacre de grand)
Comme pour Theodote, portrait complexe et en plusieurs etapes : cette Iois, le portrait est esquisse en
trois periodes (4, 6, et 7)

1) Pamphile

- Marque par le leitmotiv de la hauteur : elevation de sa voix, donne audience, congedie. Il agit comme
un grand, joue a tre grand
- Mais tre contradictoire : il a une fausse grandeur qui labaisse, qui embarrasse. Il est ridicule aux
yeux des autres.

2) Un Pamphile

- Un tre petri de deIauts : pretentieux, egocentrique, il etale ses alliances, ses titres . (il ramasse
toutes ses pieces). Il est imbu de lui-mme, veut se croire grand (mais il n`est qu`un tre composite,
qui manouvre trop a jour)
- Mais c`est un simulacre de grand : il croit ltre, il ne lest pas, il est dapres un grand mauvaise
copie d`un grand.
- Son attitude au quotidien est mediocre :
Il choisit ses attitudes en Ionction des circonstances : il n`est jamais surpris en compagnie
de courtisans inIerieurs (dernier ordre et homme desprit)
Il ne recherche que les relations honorables (ministres ou proIitables (son domestique) : il
est prt a tout.
Il est Iaux : il Iuit les amis pour rencontrer les grands, et le leur reproche.

Etre de thetre au sens grec : hypocrite. Il n`est jamais naturel.

3) Les Pamphiles

Les Pamphiles sont enIin caracterises par leur mediocrite en terme de :

- Grandeur : Il est sans hauteur devant les princes (sa grandeur n`est que Iaade)
- Savoir : Il ne brille que Iace aux non specialistes. (muets et embarrasses devant les savants). Leurs
connaissances relevent de la convention (ils n`ont aucune proIondeur)
- Moralite : Ils agissent sans scrupules (de maximes, ils ne sen chargent point).
- Caractere : Ils n`ont pas d`opinion propre.

Ce sont des snobs, des pedants.

Conclusion
Pamphile et Theodote sont a la Iois proches et diIIerents : l`un comme l`autre manoeuvrent, manipulent,
sont obnubiles par la Iaveur et la reussite. Ils sont egalement dangereux pour les autres. Mais l`un reussira
parce qu`il sait placer ses pieces alors que le second est trop ostentatoire pour ne pas tre perce a jour.

Le sujet et la problmatique (exercices)

Corpus de sujets
1. Pensez-vous que La Bruyere soit un auteur revolutionnaire?
2. Quelle est la position de La Bruyere par rapport a la cour et au roi Louis XIV dans les deux chapitres
au programme ?
3. Est-ce l`absolutisme qui, au XVII eme siecle, engendre les propos des moralistes ?
4. Comment expliquer tous ces portraits brosses au XVII eme siecle par les moralistes ?
5. L`ecrivain peut-il corriger les deIauts de l`homme ? Vous repondrez a cette question en vous appuyant
sur votre connaissance de La Bruyere et des autres moralistes du XVII eme siecle.
6. Le moraliste doit-il critiquer le pouvoir ?
7. D`apres les Caracteres et plus particulierement, les chapitres De la Cour et Des Grands , La
Bruyere vous semble-t-il un moraliste ?
8. Peut-on considerer La Bruyere comme un sociologue. ?
9. Comment La Bruyere denonce-t-il l`injustice sociale ?
10. Quoique La Bruyere ait intitule son livre Caracteres, il dit avoir ecrit des remarques, et qu`il s`est
attache a remarquer les mours de son temps. Comment comprendre cette double appellation ?

I) Quest-ce que la problmatique ?
- La problematique est une reIormulation du sujet sous Iorme de question : elle permet de mettre en
relieI les enjeux propres a ce sujet.
- La problematique est un element cle de l`introduction : elle permet a l`interrogateur de s`assurer que
l`eleve a bien reIlechi au sujet qui lui est propose. Elle sera souvent exprimee a la suite de la citation
du sujet, cad dans l`immediate continuite de ce sujet (elle remplacera l`annonce du plan). La Iormule
de transition ce qui revient a se demander si.. (ou synonymes) est un moyen de l`introduire.
- La problematique, exprimee sous Iorme de question , trouvera sa reponse dans la conclusion : c`est le
developpement qui mene a cette resolution.

II) Exemple de rdaction de la problmatique partir dun sujet.
Peut-on dire de La Bruvere quil est un auteur cherchant a corriger les defauts de lhomme de son
temps?

Analyse rapide des mots-cles :

Denotation Connotation Antonymes
Auteur Artiste, penseur, philosophe
Faire progresser Aspect didactique, pedagogique,
fonction de precepteur de la
societe (moraliste)
Accuser, condamner, fuger
La societe du XJII Tous les hommes, une classe
sociale
Le peuple

Questions engendrees : LB est-il un auteur dont l`ouvre a une visee pedagogique (Iaire progresser son
epoque) : Est-il un moraliste au sens propre du terme ? S`adresse-t-il a la societe tout entiere ?

Citation du sufet ce qui revient a se demander si LB correspond aux criteres les plus nobles du moraliste,
avant pour seule ambition de rendre meilleure la societe de son epoque

III) Exercice : formuler des problmatiques
1. LB est-il un reIormateur ?
2. LB est-il au cour ou est-il en marge du systeme qu`il decrit ?
3. Le moraliste n`est-il rien d`autre que le produit de l`imperIection d`un systeme politique ?
4. Quelles sont les causes reelles de la predominance du portrait satirique au XVIIe ?
5. Un moraliste comme La Bruyere est-il en mesure de Iaire progresser la nature humaine ?
6. Le moraliste est-il un auteur engage, dont l`essentiel du message est de critiquer le regime en
place ?
7. LB ecrit-il une ouvre basee sur l`analyse de la societe de son epoque et visant a la Iaire
progresser ?
8. LB est-il un bon analyste des mours de son temps et de la societe qui l`abrite
9. Quels sont les moyens exploites par LB pour critiquer les inegalites de son temps ?
10. LB est-il avant tout un observateur ou est-il un analyste ?

Les formes gnriques et discursives dans les Caractres

Obfectif . definir les differentes formes discursives presentes dans Les Caracteres, et la variete des
movens mis en uvre.
Support . fiche de classification des remarques (issues du site dElisabeth Kennel et Classique Larousse))

I) Introduction
LB se deIend dans sa preIace (p 260) de vouloir ecrire des Maximes a la maniere de La RocheIoucauld.
Il pretend a plus de variete que son contemporain et reIuse de se laisser enIermer dans le dogmatisme.
Classer toutes les remarques des Caracteres s`avere impossible, mais, guides par l`auteur, on peut trouver
des types dominants.

II) La varit des remarques (Cf. tableau)
III) Une remarque rcurrente : la maxime.
1) Observation de quelques maximes (Cf. p 233-234) dans le chapitre De la Cour

C-7 : idee implicite de morale : de l`idee d`inconIort LB veut qu`on deduise qu`il ne Iaut pas vivre a la
cour.
C-8 : la cour est un lieu alienant qui prive l`homme du bonheur. Donc, il Iaut la Iuir
C-23 : seul le courtisan utile aux autres est merite d`tre connu : sous-entend aucun courtisan n`est
interessant et implicitement, il Iaut eviter les courtisans.
C-37 : la situation impossible du courtisan : aucune issue n`est possible pour le courtisan.
C-40 (cI. tableau).
C- 70 : L`ambitieux accepte une servilite qui le rend esclave.
C-91 : La vie a la cour rend le got de l`intrigue maladiI : elle contamine les hommes.

Toutes les maximes convergent vers une moralite implicite : il Iaut Iuir la cour aussi vite que possible.
(elle detruit, contamine, et se revele donc hostile aux hommes).

2) Quelques maximes dans le chapitre des Crands

G-6 : un Grand est Iourbe et ne tient jamais sa parole. Il Iaut se preparer au pire avec eux.
G-9 : 1
er
conclusion des remarques precedentes : il Iaut s`eloigner des grands autant que possible.
G-16 : l`orgueil individuel genere l`instabilite des jugements a l`egard des grands.
G-28 : un grand ne diIIere du mediocre que par la qualite des mets qu`il prise ou deteste.
G-37 : on ne recherche la compagnie des grands que par orgueil personnel.
G-56 : on n`a pas de liberte Iace aux grands sinon Iaire silence a leur propos.

Le statut des Grands est souvent usurpe et n`existe que par le Iait que l`orgueil individuel les renIorce.
Le gain obtenu aupres d`un grand est hasardeux, et conduit l`homme sage a s`en eloigner.

moralites misanthropiques : les paroles de LB se rapprochent de celles d`un Alceste.

IV) Les formes discursives dans les Caractres (daprs Romain Lancrey-Javal)
1) Le discours explicatif ou didactique:

a pour but d'exprimer des gnralits sous forme de sentences. (recurrent car mme si La Bruyere se
deIend d'tre un legislateur, il se donne pour but de corriger ses contemporains et il aIIirme qu'il ne
pretend " ecrire que pour l'instruction). Des marques linguistiques tres visibles :
o le present de verite generale : " La faveur met lhomme au-dessus de ses egaux; " (De la cour, 97)
o les tournures presentatives : " c'est", " il est", il y a , ( De la cour, 21 et surtout C22); " Il est souvent plus
utile de quitter les grands que de sen plaindre." ( Des grands, 10 " Il v a rien pour arriver aux dignites ce
quon appelle ou la grande voie ou le chemin battu... ." ( De la cour 49)
o la modalisation, pour Ieindre de nuancer et ne pas paratre trop peremptoire : " Il me semble que qui
sollicite pour les autres a la confiance dun homme qui demande fustice...." ( De la cour, 87) ; idem 82 ; G
29, G30
o les questions oratoires : " Qui peut dire pourquoi quelques-uns ont le gros lot, ou quelques autres la faveur
des grands ?" ( Des grands, 10). Qui peut nommer de certaines couleurs changeantes, et qui sont diverses
selon les divers fours dont on les regarde? de mme, qui peut definir la cour? (C2) idem C18

2) Le discours injonctif
Peu present dans Les Caracteres puisque La Bruyere, dans la preIace, se deIend de prescrire des lois
morales :
o on trouve quelques imperatiIs : " Blamons le peuple ou il serait ridicule de vouloir lexcuser" (
Des grands, 22) ; " fais que fe testime" ( De la cour, 36) ; C 19 : ne les retarde: pas , C 41 , C
50 , C62 , C78 , C 85 : souvent lies a l`apostrophe, conseils au lecteurs.
o Des Iormules d`obligation : " ...il faut arranger ses pieces et ses batteries..." ( De la cour, 64) ; "
un homme en place doit aimer son prince, sa femme, ses enfants, et apres eux les gens desprit ;" (
Des grands, 34). C9, C27, C 53, C64, C92, G 14

3) Le discours pidictique (loge et blme)

- Le blme est un genre dominant. Omnipresence de la denonciation: de Timante (De la cour, 56)
ou celui du courtisan decrit dans la remarque 32 ( De la cour) .
- L`eloge : beaucoup plus rare (peu de courtisans trouvent grce a ses yeux).
- C 46 : La Bruvere fait le portrait dun homme sage qui fait le bien pour le bien, en des
termes tres moderes: "c'est un bon exemple qu'il donne, et un devoir dont il
s'acquitte..." ;
- C 25 : de mme s'il Iait un portrait positiI du peuple par opposition a un portrait negatiI
des grands : "Un homme du peuple ne fait aucun mal [...] celui-la a un bon fond, et na
point de dehors... "
-
4) Le discours narratifs et descriptifs:
- Les portraits (CI. cours).
- Le conte : C 68 : Situation narrative propre au conte ; rve, lieu symbolique (au fond de sa
Province) paroles rapportees, situation initiale, perturbation et situation Iinale. (Idem C 52).
- Le Iaux recit de voyage : C 74 : un pavs lointain
- Le Iaux dialogue :
- Avec le lecteur : G8 , G 37 : le lecteur devient ici un courtisan virtuel, a l`image des
personnages presente
- Avec un personnage : G 7, G 37 (VII), G 45 : Mise en scene dans laquelle LB se place
lui-mme au cour de l`action.

IV) Conclusion
L`ecriture de LB est bien une ecriture de la diversite : a la Iois Iragmentee, riche et multiple, elle permet a
l`auteur de divertir le lecteur (plaire et instruire)


Lecture analytique : la remarque 74 : un pays lointain

Obfectif . definir la dimension satirique de la remarque a travers la technique du regard naf .

1) Comment LB s`y prend-il pour suggrer un regard naf et extrieur sur la cour ?

- La Cour est deIinie par des periphrases nombreuses : une region, pavs, cette contree, la nation.
deIinie comme un pays lointain et etrange.
- Les habitants sont deIinis par de termes generaux : les vieillards sont galants , les feunes gens durs , les
femmes du pavs, ceux, ces peuples. La cour un monde en soi.
- ReIerence a des termes universels : ils ont leur Dieu et leur Roi , sassemblent dans des temples, etc.

2) Comment peut tre dcoupe la remarque ? 1ustifiez la rponse.

a) Une analyse anthropologique :

Il decrit les mours et coutumes tels qu`on les voit de d`exterieur :
- des pratiques paradoxales et contre-nature : renversement des valeurs : vieillards polis et civils
feunes gens sans murs ni politesse, affranchis de la passion. : l`homosexualite (amours
ridicules). La debauche : eaux de vie, liqueurs violentes, eau-forte.
- Une consideration absurde la logique : sobre et modere ne senivre que de vin , les femmes
precipitent leur declin (en voulant tre plus belles) ; agissent absurdement : cacher lendroit par
ou elles pourraient plaire
- Le culte de l`apparence : peindre leurs levres. oreilles (exces). Preferent une epaisseur de
cheveux etrangers (periphrase depreciative, qui sous-entend une habitude anthropophage).
- La description des perruques les rend laids, voire monstrueux (masque qui les rend androgynes) :
une phvsionomie qui nest pas nette, mais confuse releve alors de l`euphemisme.

b) Une analyse politique et religieuse

- Les pratiques religieuses ne sont pas epargnees : la description se termine sur le prtre et son
discours : mvsteres saints, sacres et redoutables (sous-entend l`idee de menace).
- La position des Iideles est presentee comme absurde elle aussi : debout, le dos tourne au prtre et
aux saints mvsteres , face elevees vers le Roi denonciation de l`idoltrie des Grands envers L
XIV
- La position triangulaire est presentee comme quelque peu heretique : Ce peuple parait adorer
le Prince, et le Prince adorer Dieu : l`enchanement lineaire rend la situation etonnamment
irrespectueuse sur le plan religieux (on denonce l`adulation du Roi)

3) La technique de l`nigme

- La cour n`est jamais nommee, ni les tres qui la composent : seules les mentions des saints, roi,
prtres et eglise permettent de situer le pays en question. Les gens de ce pavs le nomment ****
- La localisation est presentee avec ironie : a 48 delevation du pole, a 1100 lieues de mer des
Iroquois et des Hurons.
- Seule la chute de la remarque permet de deIinir qui est l`enonciateur : un indien dAmerique qui
porte un regard naI sur la France. Ici , l`enonciation cree l`eIIet d`ironie.

4) Conclusion

Dans cette remarque, LB preIigure Montesquieu et ses Lettres Persanes : le regard persan obeira a peu
pres aux mmes regles.
La remarque Iile une metaphore deja ebauchee a la remarque 9, lhonnte v voit comme un nouveau
monde qui lui etait inconnu, et reprise a la remarque 63 : il v a un pavs ou les foies sont visibles , La cour
est un monde etrange non par sa nouveaute, mais par sa decadence.

Exemples de sujets sur La Bruyre

1. Quelle signiIication accordez-vous a l`usage de la premiere personne (je) dans Les Caracteres ?
2. Au XVIIsiecle, la notion d`honnte homme ramene a une Iorme d`ideal de la vie en societe.
Quelle est la position de La Bruyere, a ce sujet ?
3. Dans cent ans le monde subsistera encore en son entier : ce sera le mme thetre et les mmes
decorations, ce ne seront plus les mmes acteurs. Dans quelle mesure ce passage tire de la Cour (99)
vous parat-il representatiI des Caracteres ?
4. L`art de la Iorme breve vous parat-il suIIisant pour deIinit l`esthetique de La Bruyere ?
5. Le moraliste et le pouvoir : quelle signiIication exacte donnez-vous a cette expression, apres avoir
lu les Caracteres ?
6. Les Caracteres relevent-ils du genre thetral ?
7. La Bruyere est-il moralisateur ?
8. Vous direz dans quelle mesure ce passage publie en 1963, tire des Essais Critiques de Roland
Barthes, vous parat approprie pour deIinir les Caracteres : Le caractere est un Iaux recit, c`est une
metaphore qui prend l`allure du recit sans le rejoindre vraiment.
9. La Bruyere : ecrivain engage ou encage ?
10. Quelle diIIerence Iaites-vous entre le satiriste et le moraliste, dans le cas de La Bruyere ?
11. Peut-on considerer La Bruyere comme un ecrivain engage?



Contrle de Lecture sur les Caractres.

A. QCM

I. Sur la page de titre de la premire dition des Caractres on trouve : "Les Caractres
de Thophraste traduits du grec avec les Caractres ou les moeurs ..."
des femmes des courtisans de ce sicle de la cour

II. Il ny a rien qui enlaidisse certains courtisans comme la prsence du
..

III. Lattitude du courtisan est associe la mtaphore de :
de larostat du maquillage du masque de la montre

IV. Quel est le dfaut commun de Cimon et Clitandre ?

..

V. Que pense La Bruyre de la haute naissance des courtisans ?
Elle suscite lorgueil Elle est enviable Elle rend menteur Il nen parle pas

VI. Quel est le meilleur chemin pour faire carrire en cour? Il faut :
acheter les autres suivre un pas tortueux se servir des femmes faire mine
de ne pas vouloir russir

VII. Comment est considr le mrite, la cour ? Il est
rcompens sans importance recherch un obstacle la russite

VIII. Quel auteur La Bruyre se plat-il pasticher dans les Caractres ?
Thophraste Boileau Montaigne Chrtien de Troyes

IX. Quelle est la douce manie de Thodote ?
Il est impertinent Il adore les faveurs Il senivre Il rgle les couches de
femmes.

X. Laquelle de ces mtaphores de la vie la Cour ne figure PAS dans les Caractres ?
Les checs La messe Ldifice de marbre le thtre.

XI. La Bruyre oppose cour et province autour dune opposition :
Lumire/obscurit grandeur/petitesse blancheur/noir esclavage/libert

XII. La cour se situe plus de onze cents lieues des .

XIII. Compltez : diseurs de bons mots
mauvais caractre grands escrocs sducteurs falots courtisans viter

XIV. Compltez la dernire phrase du chapitre De la Cour : "Un esprit sain puise la cour
le got de la solitude et de ............................"

XV. A quoi tient principalement le prestige des grands ?
A leur charisme A leur nom A leurs richesses A leur libert

XVI. La bruyre prsente trois catgories dhomme la cour. Quel est lintrus ?
Les gens de biens Les gens desprit Les Grands Les aventuriers

XVII. Compltez le fameux choix de La Bruyre: "Faut-il opter ? Je ne balance pas : je
veux tre "

XVIII. A quelle condition lesprit peut-il toucher les grands ?
Sil est suprieur Sil est infrieur Sil les sert Sil les dessert

XIX. Quel est le vrai rle de la noblesse, selon La Bruyre ?
Donner sa vie la Rpublique Faire la gloire de la France Lenrichir Elle
ne sert rien

XX. Quelle est la meilleure attitude adopter par rapport aux grands, selon La Bruyre ?
Les har Les envier Dnoncer leurs excs Se taire sur leur compte

Questions

46- Lon remarque dans les cours des hommes avides qui se revtent de toutes les
conditions pour en avoir les avantages : gouvernement, charge, bnfice, tout leur convient
; ils se sont si bien ajusts, que par leur tat ils deviennent capables de toutes les grces ;
ils sont amphibies, ils vivent de lEglise et de lpe, et auront le secret dy joindre la robe.
Si vous demandez : "Que font ces gens la cour?" ils reoivent, et envient tous ceux qui
lon donne.

B. Expliquez le sens de cette pense de La Bruyre

48- Thognis est recherch dans son ajustement, et il sort par comme une femme; il nest
pas hors de sa maison, quil a dj ajust ses yeux et son visage, afin que ce soit une
chose faite quand il sera dans le public, quil y paraisse tout concert, que ceux qui
passent le trouvent dj gracieux et leur souriant, et que nul ne lui chappe. Marche-t-il
dans les salles, il se tourne droit, o il y a un grand monde, et gauche, o il ny a
personne; il salue ceux qui y sont et ceux qui ny sont pas. Il embrasse un homme quil
trouve sous sa main, il lui presse la tte contre sa poitrine; il demande ensuite qui est celui
quil a embrass. Quelquun a besoin de lui dans une affaire qui est facile ; il va le trouver,
lui fait sa prire : Thognis lcoute favorablement, il est ravi de lui tre bon quelque
chose, il le conjure de faire natre des occasions de lui rendre service ; et comme celui-ci
insiste sur son affaire, il lui dit quil ne la fera point ; il le prie de se mettre en sa place, il len
fait juge. Le client sort, reconduit, caress, confus, presque content dtre refus.

C. Quels traits de caractre des Grands sont ici dnoncs ?

Le sicle classique, l`poque de La Bruyre.

Document 1

Boileau exprime dans son Art Poetique tout ce qui fait la
qualite de lecrivain quon dira classique au siecle suivant.

J'aime mieux un ruisseau qui, sur la molle arene,
Dans un pre plein de Ileurs lentement se promene,
Qu'un torrent deborde qui, d'un court orageux,
Roule, plein de gravier sur un terrain Iangeux
Htez-vous lentement, et, sans perdre courage
Vingt Iois sur le metier remettez votre ouvrage
Polissez-le sans cesse et le repolissez ;
Ajoutez quelqueIois, et souvent eIIacer.
C'est peu qu'en un ouvrage ou les Iautes Iourmillent
Des traits d'esprit semes de temps en temps petillent
Il Iaut que chaque chose y soit mise en son lieu
Que le debut, la Iin, repondent au milieu,
Que d'un art delicat les pieces assorties
N'y Iorment qu'un seul tout de diverses parties,
Que jamais du sujet le discours s'ecartant
N'aille chercher trop loin quelque mot eclairant.
Craignez-vous pour vos vers la censure publique ?
Soyez-vous a vous-mme un severe critique
L'ignorance est toujours prte a s'admirer.
Faites-vous des amis prompts a vous censurer.
Qu'ils soient de vos ecrits les conIidents sinceres,
Et de tous vos deIauts les zeles adversaires.
Depouillez devant eux l'arrogance d'auteurs,
Mais sachez de l'ami discerner le Ilatteur.
Tel vous semble applaudir, qui vous raille et vous joue.
Aimez qu'on vous conseille, et non pas qu'on vous loue.
Un Ilatteur aussitt cherche a se recrier.
Chaque vers qu'il entend le Iait extasier.
Tout est charmant, divin, aucuns mots ne le blesse.
Il trepigne de joie, il pleure de tendresse,
Il vous comble partout d'eloges Iastueux
La verite n'a point cet air impetueux.

Boileau Art poetique (1674), chant I
Document 2

|.| et je vois des auteurs
Qui plus savants que moi, sont moins admirateurs.
Si vous les en croyez, on ne peut sans Iaiblesse
Rendre hommage aux esprits de Rome et de la Grece |.|
Terence est dans mes mains ; je m`instruis dans Horace,
Homere et son rival sont mes dieux du Parnasse.
Je le dis aux rochers ; on veut d`autres discours :
Na pas louer son siecle est parler a des sourds.
Je le loue et je sais qu`il n`est pas sans merite ;
Mais pres de ces grands noms, notre gloire est petite :
Tel de nous, depourvu de leur solidite,
N`a qu`un peu d`agrement, sans nul Ionds de beaute ;
Je ne nomme personne : on peut tous nous connatre.

La Fontaine, Epitre a Huet 1687

Document 3

La belle antiquite Iut toujours venerable
Mais je ne crus jamais qu'elle It adorable.
Je vois les anciens, sans plier les genoux,
Ils sont grands, il est vrai, mais hommes comme nous.
Et l'on peut comparer sans craindre d'tre injuste,
Le siecle de Louis au beau siecle d'Auguste.
|. . .|
Non moins blanc qu'autreIois brille dans nos jardins
L'eblouissant email des lis et des jasmins,
Et dans le siecle d'or la tendre Philomele,
Qui charmait nos aeux de sa chanson nouvelle,
N'avait rien de plus doux que celle dont la voix
Reveille les echos qui dorment dans nos bois:
De cette mme main les Iorces inIinies
Produisent en tout temps de semblables genies.

C. Perrault, le siecle de Louis le Grand, 1687
Document 4

De la flatterie
La Ilatterie est un commerce honteux qui n'est utile qu'au Ilatteur.
Si un Ilatteur se promene avec quelqu'un dans la place:
"Remarquez-vous, lui dit-il, comme tout le monde a les yeux sur
vous? cela n'arrive qu'a vous seul. Hier il Iut bien parle de vous, et
l'on ne tarissait point sur vos louanges: nous nous trouvmes plus
de trente personnes dans un endroit du Portique; et comme par la
suite du discours l'on vint a tomber sur celui que l'on devait
estimer le plus homme de bien de la ville, tous d'une commune
voix vous nommerent, et il n'y en eut pas un seul qui vous reIust
ses suIIrages." Il lui dit mille choses de cette nature. Il aIIecte
d'apercevoir le moindre duvet qui se sera attache a votre habit, de
le prendre et de le souIIler a terre. |.| Le Ilatteur se met a tout
sans hesiter, se mle des choses les plus viles et qui ne
conviennent qu'a des Iemmes. |.| En un mot, le Ilatteur ne dit
rien et ne Iait rien au hasard; mais il rapporte toutes ses paroles et
toutes ses actions au dessein qu'il a de plaire a quelqu'un et
d'acquerir ses bonnes grces.

De la sotte vanit
La sotte vanite semble tre une passion inquiete de se Iaire valoir
par les plus petites choses, ou de chercher dans les sujets les plus
Irivoles du nom et de la distinction. Ainsi un homme vain, s'il se
trouve a un repas, aIIecte toujours de s'asseoir proche de celui qui
l'a convie. |.| S'il Iait un payement, il aIIecte que ce soit dans
une monnaie toute neuve, et qui ne vienne que d'tre Irappee. |.|
Il consacre un anneau a Esculape, qu'il use a Iorce d'y pendre des
couronnes de Ileurs. Il se parIume tous les jours. Il remplit avec un
grand Iaste tout le temps de sa magistrature; et sortant de charge, il
rend compte au peuple avec ostentation des sacriIices qu'il a Iaits,
comme du nombre et de la qualite des victimes qu'il a immolees.
Alors, revtu d'une robe blanche, et couronne de Ileurs, il parat
dans l'assemblee du peuple: "Nous pouvons, dit-il, vous assurer,
Atheniens, que pendant le temps de notre gouvernement nous
avons sacriIie a Cybele, et que nous lui avons rendu des honneurs
tels que les merite de nous la mere des Dieux: esperez donc toutes
choses heureuses de cette deesse." Apres avoir parle ainsi, il se
retire dans sa maison, ou il Iait un long recit a sa Iemme de la
maniere dont tout lui a reussi au dela mme de ses souhaits.
Les Caracteres, Theophraste (IVe s. av JC
Jean de La Bruyere (1645-1696)

D'origine bourgeoise et de Iormation juridique, La Bruyere
est comme etranger au monde ou il vit, de maniere solitaire
et contemplative. Dans la vie on decrit sa touchante volonte
de plaire, il est inoIIensiI et par consequent delaisse ; en
litterature, en revanche, il porte a sa perIection l'art de la
medisance ; son extrme politesse est une Iaade qui cache
sa misanthropie et, en veritable entomologiste, il prend des
notes, classiIie, epingle, trie et classe dans des tiroirs les
specimens humains (Les Caracteres consacrent d'ailleurs
un texte long et disproportionne a la manie de la
collection). Trois ans avant sa mort, en 1693, il accede a la
reconnaissance et entre a l'Academie.
Il est l'homme d'un seul livre et le createur du genre qu'il
perIectionne sans cesse. Il commence a travailler aux
Caracteres des 1670 ; la premiere edition, en 1688, est
anonyme : La Bruyere ne signe pas son livre mais le place sous le patronage du philosophe
grec Theophraste, disciple d'Aristote, dont il traduit les caracteres, et dont les siens se
donnent sous la Iorme d'une modeste suite, intitulee "Les caracteres ou moeurs de ce
siecle". Le livre rencontre un succes immediat ; huit autres editions suivront de son vivant,
comprenant de nombreux enrichissements et modiIications : de 420 caracteres on passe a
1120, numerotes en 16 chapitres.

La Bruyere Iait allusion aux Maximes de La RocheIoucauld et aux Pensees de Pascal
comme des ouvrages comparables quoiqu'un peu diIIerent. Face a la part du burlesque dans
son style, on peut dire qu'il prolonge egalement Scarron. Il annonce aussi Montesquieu et
Voltaire. Son projet de moraliste, decrire les caracteres et moeurs de son temps pour en
reveler les ridicules et les injustices, depasse l'etude des individus pour aborder l'analyse
sociale et mme politique : s'interessant a l'homme dans la societe, il stigmatise la
corruption, les injustices et inegalites, les exces et les ambigutes de l'eglise.

Si le contenu des Caracteres est amer, la Iorme en est ciselee. Cette succession d'exercices
de style se caracterise par une grande variete tant dans la longueur que dans le registre
(petits dialogues, recits, tableaux, maximes, reIlexions, portraits.) des alternances tres
etudiees entre abstrait et concret, individu et societe, moral et physique, une grande diversite
des incipits et des chutes. Elle conjugue le naturel, la clarte et la precision du langage avec
une esthetique de la trouvaille et de la surprise permanente. Le terme de "caractere" renvoie
egalement a une conception visuelle et plastique de l'ecriture : La Bruyere parle de son art
comme d'une optique qui, a juste distance, met les choses en perspective. On pourrait
presque qualiIier d'impressionniste son ecriture, tant il propose une vision disloquee et
toujours relative du monde, en demandant au lecteur une accomodation du regard.
Une explication de l`oeuvre : le mecenat du prince de Conde

Depuis le 15 aot 1684, il etait l'un des precepteurs du jeune duc de Bourbon, petit-Iils du
grand Conde. Cet emploi Iut conIie a La Bruyere, d'apres l'abbe d'Olivet, sur la
recommandation de Bossuet, qui Iournissait ordinairement aux princes, a dit Fontenelle,
les gens de merite dans les lettres dont ils avaient besoin. On ignore d'ailleurs comment La
Bruyere connaissait Bossuet.

Le jeune duc de Bourbon etait ge de seize ans, et il venait d'achever sa seconde annee de
philosophie au college de Clermont (Louis-le-Grand), qui etait dirige par les jesuites. C'est
avec deux jesuites encore, les peres Alleaume et du Rosel, et avec le mathematicien
Sauveur, que La Bruyere partagea le soin d'achever l'education du jeune duc, auquel il etait
charge d'enseigner, pour sa part, l'histoire, la geographie et les institutions de la France.
Conde suivait de pres les etudes de son petit-Iils, et La Bruyere, comme les autres matres,
devait lui Iaire connatre le programme de ses leons et les progres de son eleve, qui, a vrai
dire, etait un assez mauvais eleve. Le 24 juillet 1685, le duc de Bourbon epousa Mlle de
Nantes, Iille de Louis XIV et de Mlle de Montespan, qui etait gee de onze ans et dix mois;
La Bruyere Iut invite a partager ses leons entre les deux jeunes epoux. Le 11 decembre
1886, Conde mourut a Fontainebleau, et l'education du duc de Bourbon Iut consideree
comme terminee. La Bruyere resta neanmoins dans la maison de Conde en qualite de
gentilhomme de Monsieur le duc, ou d'homme de lettres, suivant l'abbe d'Olivet, avec
mille ecus de pension. Ces Ionctions assez vagues laissaient a La Bruyere le loisir de
travailler selon ses gots, et elles lui permettaient d'observer a son aise ces grands et ces
courtisans dont il devait Iaire de si mordants portraits. Mais il eut certainement a souIIrir du
caractere insupportable des Altesses a qui il etait, et que Saint-Simon nous a depeintes
sous de si noires couleurs. Fils denature, cruel pere, mari terrible, matre detestable..., tel
etait, d'apres l'auteur des Memoires, Henri-Jules de Bourbon, Iils du grand Conde; et quant a
son petit-Iils, l'eleve de La Bruyere, sa Ierocite etait extrme et se montrait en tout. C'etait
une meule toujours en l'air, qui Iaisait Iuir devant elle, et dont ses amis n'etaient jamais en
srete, tantt par des insultes extrmes, tantt par des plaisanteries cruelles en Iace, et des
chansons qu'il savait Iaire sur-le-champ, qui emportaient la piece et qui ne s'eIIaaient
jamais... Il se sentait le Ileau de son plus intime domestique... La Bruyere, qui avait
naturellement l'humeur sociable et le desir de plaire, souIIrit de la contrainte que lui
imposait l'obligation de deIendre sa dignite. Il evita les persecutions auxquelles etait en
butte le pauvre Santeul, mais on sent l'amertume de l'amour-propre blesse dans les plus
pres passages de son chapitre des Grands.

PAUL SOUDAY, extrait de l`article "La Bruyere", La Grande Encvclopedie,
tome 21e, La Grande Encyclopedie, Paris, Societe anonyme, n.d. (debut 20e)
L`HONNETE HOMME dans LES CARAC1ERES
9- Il faut quun honnte homme ait tt de la cour: il dcouvre en y entrant comme un nouveau
monde qui lui tait inconnu, o il voit rgner galement le vice et la politesse, et o tout lui est utile, le
bon et le mauvais.
13- Il ny a rien qui enlaidisse certains courtisans comme la prsence du prince: peine les puis-je
reconnatre leurs visages; leurs traits sont altrs, et leur contenance est avilie. Les gens fiers et
superbes sont les plus dfaits, car ils perdent plus du leur; celui qui est honnte et modeste sy
soutient mieux: il na rien rformer.
45- Je ne vois aucun courtisan qui le prince vienne daccorder un bon gouvernement, une place
minente ou une forte pension, qui nassure par vanit, ou pour marquer son dsintressement, quil
est bien moins content du don que de la manire dont il lui a t fait. Ce quil y a en cela de sr et
dindubitable, cest quil le dit ainsi.
Cest rusticit que de donner de mauvaise grce: le plus fort et le plus pnible est de donner; que
cote-t-il dy ajouter un sourire?
Il faut avouer nanmoins quil sest trouv des hommes qui refusaient plus honntement que dautres
ne savaient donner; quon a dit de quelques-uns quils se faisaient si longtemps prier, quils donnaient
si schement, et chargeaient une grce quon leur arrachait de conditions si dsagrables, quune plus
grande grce tait dobtenir deux dtre dispenss de rien recevoir.
94- Quun favori sobserve de fort prs; car sil me fait moins attendre dans son antichambre qu
lordinaire, sil a le visage plus ouvert, sil fronce moins le sourcil, sil mcoute plus volontiers, et sil me
reconduit un peu plus loin, je penserai quil commence tomber, et je penserai vrai.
Lhomme a bien peu de ressources dans soi-mme, puisquil lui faut une disgrce ou une mortification
pour le rendre plus humain, plus traitable, moins froce, plus honnte homme.
37- Vous dites dun grand ou dun homme en place quil est prvenant, officieux, quil aime faire
plaisir; et vous le confirmez par un long dtail de ce quil a fait en une affaire o il a su que vous preniez
intrt. Je vous entends: on va pour vous au-devant de la sollicitation, vous avez du crdit, vous tes
connu du ministre, vous tes bien avec les puissances; dsiriez-vous que je susse autre chose?
Quelquun vous dit: Je me plains dun tel, il est fier depuis son lvation, il ne me ddaigne, il ne me
connat plus. Je nai pas, pour moi, lui rpondez-vous, sujet de men plaindre; au contraire, je men loue
fort, et il me semble mme quil est assez civil. Je crois encore vous entendre: vous voulez quon
sache quun homme en place a de lattention pour vous, et quil vous dmle dans lantichambre entre
mille honntes gens de qui il dtourne ses yeux, de peur de tomber dans linconvnient de leur rendre
le salut ou de leur sourire.
43- Ne parler aux jeunes princes que du soin de leur rang est un excs de prcaution, lorsque toute
une cour met son devoir et une partie de sa politesse les respecter, et quils sont bien moins sujets
ignorer aucun des gards dus leur naissance, qu confondre les personnes, et les traiter
indiffremment et sans distinction des conditions et des titres. Ils ont une fiert naturelle, quils
retrouvent dans les occasions; il ne leur faut des leons que pour la rgler, que pour leur inspirer la
bont, lhonntet et lesprit de discernement.
50- Pamphile ne sentretient pas avec les gens quil rencontre dans les salles ou dans les cours: si lon
en croit sa gravit et llvation de sa voix, il les reoit, leur donne audience, les congdie; il a des
termes tout la fois civils et hautains, une honntet imprieuse et quil emploie sans discernement; il
a une fausse grandeur qui labaisse, et qui embarrasse fort ceux qui sont ses amis, et qui ne veulent
pas le mpriser.
Les Formes brves au XVIIe sicle.


TABLEAU RECAPITULATIF DES FORMES BREVES AU XVIIe SIECLE

Intituls Dfinition Auteur Date
Portraits jeu de socit (il s'agit de
reconnatre une personne
en numrant ses traits
physiques et surtout
moraux), le portrait se
rpand dans le roman et
d'autres ouvrages.
Molire Le cardinal
de Retz Saint-Simon
1664-1666 (Tartuffe, Le
Misanthrope...) Portrait
d'Anne d'Autriche dans ses
Mmoires (161 3 -1 679)
Portrait du petit-fils de Cond
dans ses Mmoires (parution :
milieu XVIIIe sicle)
Maximes Rgles de morale, souvent
sous forme de phrase
courte et percutante.
La Rochefoucauld 1664
Satires Pomes o un auteur
attaque les vices et les
ridicules de ses
contemporains.
Boileau 1666-1668
Caractres Petits portraits croqus sur
le vif et de tendance
morale, sur le modle des
Caractres du grec
Thophraste.
La Bruyre 1688
Penses Rflexions essentiellement
porte religieuse.
Pascal 1670
Fables Fictions en vers vise
morale.
La Fontaine 1668-1678
Mmoires Chroniques du sicle. Cardinal de Retz
Saint-Simon
1671-1675 1694
Contes Fictions vise morale Perrault 1691-1695
Lettres Correspondance avec
vocation de l'actualit
Mme de Svign 1695

Document 1 : Les Titres de l`oeuvre

LES CARACTERES

OU

LES MOEURS DE CE SIECLE

Admonere voluimus, non mordere;
prodesse, non laedere; consulere moribus
hominum, non oIIicere

Erasme
MOEURS, subst. Iem. plur.
I. |Avec une idee predominante de morale|
A. 1. Ensemble de comportements propres a un groupe
humain ou a un individu et consideres dans leurs rapports
avec une morale collective; absol., regles de vie, modeles de
conduite plus ou moins imposes par une societe a ses
membres.
B. DROIT Bonnes moeurs.,, Ensemble des regles
imposees par la morale et auxquelles les parties ne peuvent
deroger par leurs conventions.
C. Ensemble des Iaons de vivre habituelles a un groupe
humain ou a un individu. Syn. coutumes.
D. LITTERATURE. Ce qui convient au caractere des
personnages, des temps et des lieux mis en scene dans telle
oeuvre.
Document 2 : dfinitions simplifies

CARACTRE
1
, subst. masc.
A. Vieilli. Signe grav, crit ou imprim sur une
surface quelconque, auquel on attribue un sens. 1.
Empreinte marque. Les Anciens imprimaient sur le front
des criminels et des esclaves certains caractres (Ac. 1798-
1932). 2. Lettre ou figure grave sur un anneau, ou inscrite
sur un parchemin, laquelle la superstition populaire
accordait un sens mystrieux en vertu d'un pacte conclu
entre le porteur de la pice et le diable. Il n'a jamais t
bless la guerre (...) on dit qu'il porte un caractre sur lui
(Ac. 1798-1878); il fut accus d'avoir un caractre (Ac. 1835-
1878).
B. LING. Signe appartenant un systme d'criture.
Dchiffrer les caractres d'une inscription, d'un grimoire;
crire en gros caractres. Leila (...) m'a laiss (...) une feuille
de cyprs sur laquelle des caractres que je ne puis lire sont
gravs la pointe du style (A. FRANCE, Balthasar, La Fille
de Lilith, 1889, p. 98)
C. IMPR., gn. au plur. Fonte portant son extrmit
une lettre, un groupe de lettres ou un signe utilise pour
l'impression typographique. Caractre(s) mobile(s),
typographique(s) d'imprimerie; caractre(s) gras, maigre(s).
Les fondeurs de caractres qui arrivent fabriquer plus de 3
000 lettres de plomb par jour (MACAIGNE, Prcis d'hygine,
1911, p. 313)
D. P. ext., dans le vocab. sc. Signe conventionnel utilis
en mathmatique, en chimie, etc., pour reprsenter un
phnomne, une relation, une substance. Caractres
astronomiques, chimiques .

CARACTRE
2
, subst. masc.
I. Trait(s) distinctif(s) d'une chose. Le caractre
spcifique, dominant d'une chose; dgager, souligner le
caractre particulier d'une chose.
II. Ensemble des traits psychiques et moraux qui
composent la personnalit d'un individu.
A. Lang. cour. Ensemble des manires stables d'tre,
de sentir ou d'agir qui habituellement rglent le
comportement d'une personne adulte dans ses relations
avec d'autres personnes.
a) L'ensemble des traits distinctifs d'un groupe de
personnes, d'une classe sociale et, p. ext. d'une rgion,
d'une nation.
b) Rester fidle son comportement habituel. Soutenir,
ne pas dmentir son caractre, ne pas sortir de son
caractre.Sortir de son caractre. Sortir de son bon
caractre habituel, devenir nerveux, se mettre en colre :
B. L'accent est mis sur la structure et l'tude des
composantes de la personnalit.
a) Traits composant le portrait d'une personnalit type.
Composer, tudier, analyser un caractre; caractre(s) (des
pices) de Molire, de Racine; diversifier les caractres.
P. mton., au plur. uvre relevant du genre littraire,
ayant pour objet de tels portraits. Les caractres de
Thophraste, de La Bruyre.
b) Comdie de caractre. Comdie ayant pour objet
principal l'analyse d'un caractre type. Anton. comdie de
murs, d'intrigues.
c) Ensemble des dispositions psychiques congnitales et
acquises, normales ou pathologiques, qui composent une
personnalit. Traits.
Documents 3 : instruire et plaire
I - Le Ptre et le Lion

Les Fables ne sont pas ce qu'elles semblent tre.
Le plus simple animal nous y tient lieu de Matre.
Une Morale nue apporte de l'ennui;
Le conte Iait passer le precepte avec lui.
En ces sortes de Ieinte il Iaut instruire et plaire,
Et conter pour conter me semble peu d'aIIaire.
C'est par cette raison qu'egayant leur esprit,
Nombre de gens Iameux en ce genre ont ecrit.
Tous ont Iui l'ornement et le trop d'etendue.
On ne voit point chez eux de parole perdue.
Phedre etait si succinct qu'aucuns l'en ont blme.
Esope en moins de mots s'est encore exprime.
Mais sur tous certain Grec rencherit et se pique
D'une elegance Laconique.
Il renIerme toujours son conte en quatre Vers;
Bien ou mal, je le laisse a juger aux Experts.
Voyons-le avec Esope en un sujet semblable. |.|
La Fontaine, livre VI

Si l'on prend la peine d'examiner de bonne Ioi ma
comedie, on verra sans doute que mes intentions y sont
partout innocentes, et qu'elle ne tend nullement a jouer les
choses que l'on doit reverer; que je l'ai traitee avec toutes les
precautions que demandait la delicatesse de la matiere et que
j'ai mis tout l'art et tous les soins qu'il m'a ete possible pour
bien distinguer le personnage de l'hypocrite d'avec celui du
vrai devot |.|
Si l'emploi de la comedie est de corriger les vices
des hommes, je ne vois pas par quelle raison il y en aura de
privilegies. Celui-ci est, dans l'Etat, d'une consequence bien
plus dangereuse que tous les autres; et nous avons vu que le
thetre a une grande vertu pour la correction. Les plus beaux
traits d'une serieuse morale sont moins puissants, le plus
souvent, que ceux de la satire; et rien ne reprend mieux la
plupart des hommes que la peinture de leurs deIauts. C'est
une grande atteinte aux vices que de les exposer a la risee de
tout le monde. On souIIre aisement des reprehensions; mais
on ne souIIre point la raillerie. On veut bien tre mechant;
mais on ne veut point tre ridicule.
Moliere, Preface de Tartuffe




CARACTRE
2
, subst. masc.
I. Trait(s) distinctif(s) d'une chose. Le caractere specifique, dominant dune chose, degager, souligner le caractere particulier dune chose.
II. Ensemble des traits psychiques et moraux qui composent la personnalite d'un individu.
A. Lang. cour. Ensemble des manires stables d'tre, de sentir ou d'agir qui habituellement rglent le comportement d'une personne adulte dans
ses relations avec d'autres personnes.
a) L'ensemble des traits distinctifs d'un groupe de personnes, d'une classe sociale et, p. ext. d'une region, d'une nation.
b) Rester fidle son comportement habituel. Soutenir, ne pas dementir son caractere, ne pas sortir de son caractere.Sortir de son caractere. Sortir de
son bon caractere habituel, devenir nerveux, se mettre en colere :
B. L'accent est mis sur la structure et l'tude des composantes de la personnalit.
a) Traits composant le portrait d'une personnalit type. Composer, etudier, analvser un caractere, caractere(s) (des pieces) de Moliere, de Racine,
diversifier les caracteres. P. meton., au plur. uuvre relevant du genre littraire, ayant pour objet de tels portraits. Les caracteres de Theophraste, de
La Bruvere.
b) Comedie de caractere. Comdie ayant pour objet principal l'analyse d'un caractre type. Anton. comedie de murs, dintrigues.
c) Ensemble des dispositions psychiques congenitales et acquises, normales ou pathologiques, qui composent une personnalite. Traits
La Structure des Caractres

De la Cour Progression thmatique

1-10 Mirages (De la cour, 6) et mensonges de la cour ; dfinition de la
cour vue de l'intrieur (Versailles) et de l'extrieur (la province).
11-21 Les gens de cour, leurs effets sur les provinciaux : ambiance de
vanit, laideur des courtisans devant leur prince, excentricit des
discours et des attitudes.
22-62 : L'ambition la cour - compromissions et chemins peu intgres :
30 hypocrisie et ingratitude du courtisan,
34 thtre de la cour : l'impossible stabilit du courtisan, tranget de
62 la cour ; inversion de la logique des relations ; ironie du moraliste
face ce monde bouffon et loufoque.
62-72 Jeux de cour et prison dore du courtisan- esclave.
73-77 Suite des relations du milieu de cour, de ses mirages, de son
caractre trange de tribu sauvage.
78-84 Risques et prils de la parole et des conversations de cour.
Politesse de cour.
85-94 Trait de courtoisie et d'hypocrisie de cour ; quilibre sans cesse
remis en cause.
95-101 La cour, entre vanit et facticit : le ncessaire loignement.

De la Cour . Progression par forme de discours.

Rflexions 1-4, 6-7, 9-14, 16-18,
20, 22-24, 26-35, 38-
47, 49-51, 53-54, 57-
60, 62-65, 67, 69,
71-73, -75-88, 90-95,
98-100.
Les plus nombreuses. Elles se divisent
en diverses catgories.
Maximes 5, 8, 21, 25, 36, 37,
55, 70 89,97, 101.
Sentences toujours fort brves autant
que lapidaires.
Portraits 15,19,48,52,56, 61,
66, 68,74,96.
N**, Cimon et Clitandre, Mnophile,
Thonas, Timante, Thodote, Xantippe,
la cour, Straton.

Des Grands Progression thmatique 1

1-5

6-18

19-23

24-31

32-36

37-43
44-50

51-56
Grandeur des grands. Contestation de l'attitude des petits. Parallle
entre ces deux statuts sociaux.
Mpris des petits ; cynisme et dbauche des grands. cart entre
grandeur et honneur. Soumission consentie du peuple.
Les grands : l'Antiquit et ses hros comme modles. Refus d'tre
proche(s) du peuple.
Distance entre les grands et le peuple. Choix du peuple par le
moraliste.
Mconnaissance du mrite personnel par les grands, inaccessibles
et ingrats.
Essais de dfinition de la grandeur.
Les grands et l'artifice : culture thtrale de l'apparence et de la
vanit.
Triste constat concernant les grands. Refuser d'tre sduit par eux
et par leur fausse grandeur.

Des Grands . Progression par forme de discours.

Rflexions


1, 3-5, 7,10-13, 17-
19,21-37, 39-44, 46-
47, 51-56.,

Les plus nombreuses, toujours.
Maximes 6, 9, 16. Sentences plus lapidaires que dans le
chapitre prcdent
Portraits 2, 8, 14, 15, 20,.38,
45, 48, 49, 50.
Thagne, Philiante, Lucile, Thophile,
Tlphon, Aristarque, Thognis,
Pamphile.
La STRUCTURE du chapitre De la Cour

STRUCTURE DU CHAPITRE VIII (dcoupage inspir de Profil Hatier)
DeIinition de la cour : un objet
de curiosite
- Marquee par la mouvance, l`instabilite (3), source de Iaussete (2)
- Degradante ( on s`y sent petit ) et alienante (8)
- Trompeuse : elle n`est que trompe-l`oil (6) , image deIormee.
- Point de reIerence pour la Province : elle est contagieuse (12)
1 a 14
Figure du (des) courtisan(s) :
tre courtisan
- Celui qui Iait du bruit, s`aIIirme avec ostentation. (15)
- Le courtisan courtise est celui qui est inspire la nouveaute. (16)
- Le courtisan pretend a l`elevation (souvent Iausse) : il joue les importants
(18), pretend tre en aIIaire perpetuelle (19).
- Le courtisan met en avant sa naissance noble, quitte a exagerer (21)
15 a 21
La cour: espace de qute
incessante de Iaveurs a
- La Iortune, au sens large de reussite, (elle est le moteur du courtisan) (22,
23, 37, 28), les Iaveurs (31, 32)
- La cour est en mouvement permanent: marche continuelle (22 ; 28).
- La course aux Iaveurs encourage des travers : opportunisme (25, 25, 35, 43,
46), egosme (28, 29, 30, 35), le manque de parole et de reconnaissance,
hypocrisie ( 44 et 45)
22 a 49
Les implications de la reussite a
la cour.
- L`ostentation (50, 51, 54) : hauteur et distance avec autrui, orgueil (61)
- L`insatisIaction (52) : le rve du toujours plus est un mal de cour.
- L`inconstance : la reussite des uns encourage la versatilite des autres ( 56 a
59) .
- La pedanterie, la preciosite (61) : une des consequences de la reussite
50 a 62
Enjeux et pertes lies a la vie de
cour
- Fausse gaiete de la cour (63)
- Inutilite de la course permanente (64 ; 66)
- La questions du choix : cour ou province, esclavage ou liberte (68 :70)
- Les deux moteurs de la cour : ambition et vanite (75)
63 a 76
Travers de la cour a eviter - Ne pas se renier (conserver son libre-arbitre) : 78
- Se garder de la medisance, de la parole Iacile (79-80)
- Fuir la pauvrete d`esprit (sottise 81 a 83), la Iinesse (palier ultime avant la
Iourberie : 85), la tratrise et l`intrigue (86 a 92)
71 a 93
La question de la disgrce - La disgrce rend a l`homme ses qualites (94 , 98). Il cesse d`tre acteur.
- La chute est l`etape qui suit la Iaveur (mais c`est une chance).
- L`homme averti saura choisir la distance avec la cour (100- 104)
94 a
104

Devoir n4 : La Bruyre vous parat-il tre un prcurseur des Lumires ?
1. L`art de la dnonciation, prfiguration de l`criture des Lumires

a. La critique des travers humains dans Les Caracteres

Comme les Lumieres, denonciation de l`attitude des hommes possedant le pouvoir : Presentation des Grands avec de
nombreux deIauts : insensibilite, arrogance, absence d`humanite, griserie du pouvoir : Telephon (G 20) deIini par sa
hauteur, son inaccessibilite. Mais aussi denonciation de l`usurpation de cette grandeur : si un grand a quelque degre de
bonheur sur les autres hommes, fe ne devine pas lequel. remise en question de la superiorite des Grands, et de l`intert
qu`ils portent a leur lignee (C 20).

b. Une ecriture satirique, annonciatrice du style propre aux Lumieres.

LB tourne regulierement les cibles qu`il cherche a atteindre en derision : il grossit le trait, exploite la caricature : Cimon et
Clitandre ( C19) sont assimiles a des satellites, Theophile a un grand malade (G 15), autant d`aperus des Iutures Iigures
Voltairiennes comme Pangloss (et son slogan repetitiI), ou Janderdendur en tant que caricature du traIiquant d`esclaves.
La cour elle-mme est rendue caricaturale, veritable trompe-lil (C 6) , lieu etrange et incomprehensible : une region ou
les vieillards sont galants. une contree. confuse. Le regard porte par les Iroquois ou les Hurons rappelle celui des
Persans de Montesquieu.

2. Une inspiration la frontire des sicles.

a. L`inIluence des Anciens, mais intert pour les modernes

La Bruyere homme de son siecle (homme de cour, precepteur de jeunes aristocrates, soumis au mecenat de Conde).. Il
s`inspire en outre, en ecrivain classique, des grands Anciens (Theophraste), qu`il pretend traduire : les noms des
personnages qu`il peint (Timante,Theodote) a toujours un sens en Grec.Il pratique une ecriture breve, Iragmentaire,
incisive, breI a la mode des salons : Lon voit tomber des hommes dune haute fortune par les mmes defauts qui les
avaient fait monter (C 34): il exploite ici le paradoxe, la pointe, pour atteindre vite son but. Mais cette brievete assassine
(C 53 .fripons, sove: effronte, et vous reussire: C 41), annonce pourtant aussi les Lumieres, adeptes de l`ecriture ciblee :
les pamphlets, les articles de dictionnaire useront des mmes moyens que ceux de LB.

b. Une Iinalite commune : instruire et plaire

La Bruyere preIigure aussi les Lumieres dans son objectiI : instruire et plaire (Cf. Preface). L`idee est bien sr dans l`air
du temps (La Fontaine et Moliere ont les mmes objectiIs), mais l`approche augure celle des philosophes. (La metaphore
des Lumieres est basee sur lidee de raison). L`idee commune est de Iaire progresser les hommes, d`ou les nombreux
conseils : Tu es grand, tu es puissant. ce nest pas asse:, fais que fe testime (C 36) dit-il au grand pour en Iaire un
honnte homme. L`idee sous-jacente de progres (au sens d`humanisme) est omnipresente. Corriger les hommes pour les
rendre meilleurs, ou a deIaut demasquer les TartuIIe, tel Theodote , son habit austere et son visage comique (C 61), pour
en montrer la Iourberie.

3. Une ouvre cible et limite un monde.

a. Un homme de son siecle : un horizon restreint a l`univers de la cour

Contrairement aux Lumieres, La Bruyere n`elargit pas son champ d`investigation hors de la Cour, des Grands (mme les
autres chapitres tournent autour de ces ples) : toute la critique est axee sur les courtisans : peu de critiques au roi toujours
designe a travers le terme princes : a peine concede-t-il une certaine legerete (les princes ont de la foie de reste pour rire
dun nain G 27), un manque de clairvoyance, un certain egosme (ils songent a eux-mmes). Peu d`allusion au peuple
sinon par comparaison, a l`injustice sociale a peine esquissee (le peuple, content du necessaire (G 25)). Le systeme
inegalitaire n`est jamais remis en cause par LB.

b. Un rapport desabuse par rapport a la societe qui l`entoure

La grande diIIerence entre LB et les Lumieres, c`est le rapport a la societe : les Lumieres sont humanistes, croient au
bonheur de lhomme sur terre et en societe (opinion de Diderot, de Voltaire). LB, lui, est plus pessimiste : chaque chapitre
aboutit a un renoncement : on doit se taire sur les puissants (par peur ou par Iacilite), on puise a la cour le gout de la
retraite). LB est marque par la tentation du desert . Proche d`Alceste, il se revele inadapte au monde qui l`entoure.
L`ecriture de LB est deIaitiste de par l`absence d`espoir qui la hante et aneantit le desir de corriger les vices.
Devoir n4 : La Bruyre vous parat-il tre un prcurseur des Lumires ?
1. L`art de la dnonciation, prfiguration de l`criture des Lumires

a. La critique des travers humains dans Les Caracteres
b. Une ecriture satirique, annonciatrice du style propre aux Lumieres.

2. Une inspiration la frontire des sicles.

a. L`inIluence des Anciens, mais intert pour les modernes
b. Une Iinalite commune : instruire et plaire

3. Une ouvre cible et limite un monde.

a. Un homme de son siecle : un horizon restreint a l`univers de la cour
b. Un rapport desabuse par rapport a la societe qui l`entoure



Devoir n4 : La Bruyre vous parat-il tre un prcurseur des Lumires ?
1. L`art de la dnonciation, prfiguration de l`criture des Lumires

a. La critique des travers humains dans Les Caracteres
b. Une ecriture satirique, annonciatrice du style propre aux Lumieres.

2. Une inspiration la frontire des sicles.
a. L`inIluence des Anciens, mais intert pour les modernes
b. Une Iinalite commune : instruire et plaire

3. Une ouvre cible et limite un monde.
a. Un homme de son siecle : un horizon restreint a l`univers de la cour
b. Un rapport desabuse par rapport a la societe qui l`entoure


Devoir n4 : La Bruyre vous parat-il tre un prcurseur des Lumires ?
1) L`art de la dnonciation, prfiguration de l`criture des Lumires

a. La critique des travers humains dans Les Caracteres
b. Une ecriture satirique, annonciatrice du style propre aux Lumieres.

2) Une inspiration la frontire des sicles.
a. L`inIluence des Anciens, mais intert pour les modernes
b. Une Iinalite commune : instruire et plaire

3) Une ouvre cible et limite un monde.
a. Un homme de son siecle : un horizon restreint a l`univers de la cour
b. Un rapport desabuse par rapport a la societe qui l`entoure


PETIT LEXIQUE DE LA LANGUE CLASSIQUE
Un aspect important de la langue du XVIIe sicle tient au fait que les mots sont encore employs avec leur sens tymologique. Le sens moderne celui que nous connaissons aujourd'hui,
commence peine de rentrer dans l usage. C'est pourquoi la lecture des textes de cette poque peut donner lieu de nombreux contresens et une mauvaise interprtation. Voici la
signification des mots les plus frquemment dtourns de leur sens par un lecteur moderne:
Abus: tromp
Accident: sort heureux ou malheureux
Admirer: s'tonner, regarder avec stupeur
Adresse:artifice, ruse
Affection: amour
Affliger: accabler
Aigrir: irriter
Aimable: qui doit tre aim
Alarme:terreur, souci
Allgeance: soulagement de la douleur
Amant: prtendant, soupirant qui aime et
est aim en retour
Amiti: amour, affection profonde
Amoureux: qui aime sans tre pay de
retour
Amusement: retard, perte de temps
peine: avec peine
Appareil: prparatifs, apprts
Appas: charmes, attraits
Ardeur: amour, passion
Arrter: dcider
Assez: trop
Assiger: harceler, obsder
Assommer: frapper de stupeur
Assurer: rendre sr; mettre en confiance
Attentat: chtiment
Audace: insensibilit, fiert farouche
Aventure: accident, vnement inopin
Avis: renseignement, avertissement
Badinage: sot bavardage
Balancer: hsiter
Bassesse: rang social bas et obscur
Bnin: doux, favorable
Brave: courageux
Bruit: nouvelle; querelle, dml
Brler pour quelqu'un: en tre pris
Brutal: grossier, qui tient de la bte brute
Cabinet: armoire, secrtaire: mettre au
cabinet , mettre au fond d'un tiroir,
garder pour soi (au lieu d'exposer au
public)
Caresser: tmoigner de l'amiti par des
dmonstrations
Caresses: amabilits, gards
Cans: ici
Cependant: pendant ce temps
Chagrin(s): fcheuse, mauvaise humeur;
tristesse profonde, accablement,
tourments
Charmant: qui envote, ensorcelle
Charme: chant, action magique, attirance
irrsistible
Chef: tte
Cur: qualits de caractre, courage,
vaillance
Commettre: exposer un danger
Commerce: relations, frquentation
Confidence: confiance
Confondre: bouleverser, dconcerter,
rduire l'impuissance
Confondre (se): s'affoler
Confusion: affolement, trouble
Consulter: examiner
Coquine: femme sans honneur et
friponne
Courage: cur, force morale
Crime: pch
D'abord: le premier, tout de suite
Dbiter: raconter
Dbris: reste de fortune
Dcevant: trompeur
Dcevoir: tromper
Dcouvrir: rvler
Dguisements: moyens employs pour
masquer sa pense
Dplaisir: dsespoir, souffrance
Dplorable: dont le sort est digne d'tre
pleur
Drober (se): s'enfuir en cachette
Dsabuser: dtromper
Destin: enchanement invitable des
vnements (sens voisin de fortune et de
sort)
Dtester: maudire
Indulgence: soin attentif, activit
empresse
Disgrce: vnement malheureux
Disputer: discuter, dbattre
Dissimuler: faire semblant
Distraire: dtourner
claircir: clairer
clairer: surveiller, espionner
Effets: actes, faits garer: fourvoyer
Embarrasser: entraver
Embrasser: entourer de ses bras; se
charger de
mouvoir: mettre en mouvement,
branler
Enchanter: envoter, ensorceler
nerver: affaiblir
Ennui: dsespoir, tourment, chagrin
violent
Entendre: comprendre
Envier: ne pas accorder, priver de
quipage: tout ce qui constitue le train de
vie extrieur ou intrieur: valets, chevaux,
carrosses, habits, etc.
Essuyer: subir, endurer
Estime: bonne ou mauvaise opinion qu'on
a d'une personne ou d'une chose
Estomac: poitrine
tat: marques extrieures, tenue
tonnant: effrayant
tonner: frapper comme le tonnerre,
frapper de stupeur
Examiner: juger
Expliquer: dcouvrir, faire connatre
Exposer: montrer, prsenter
Fable: invention
Fcher: causer un trs vif dplaisir
Fcheux: importun
Fantaisie: imagination
Fard: dguis, trompeur
Fat: sot, coquin
Fatal: qui a rapport au destin, fix par le
destin
Fers: les chanes de l'amour
Feu: amour
Fieff: assur, complet
Fier: cruel, sauvage
Figure: aspect gnral d'une personne
Fils (mon): terme d'amiti, sans ide de
lien de parent
Flamme: dsir amoureux
Flatter: tromper; encourager, rassurer
Foi: fidlit, parole donne
Formidable: redoutable, qui inspire de
l'effroi
Fortune: soit, et ce qu'il donne en partage
Foudre: colre
Funeste: mortel, effrayant comme la mort
ou marqu du signe de la mort
Fureur: manifestation dlirante de la
colre, de la douleur; folie
Furieusement: terriblement, extrmement
Gager: parier
Galant: lgant, distingu; amant
Galanterie: intrigue amoureuse
Gne: torture, supplice
Gner: tourmenter, torturer
Gnreux: noble, courageux
Gens: domestiques
Gloire: honneur, rputation
Grimace: hypocrisie
Habile: savant
Hanter: visiter souvent et familirement
Hasard: danger
Heur: bonheur, chance
Honnte (homme): idal du XVIIe sicle,
dsigne l'homme du monde, instruit et
bien lev
Humeur: temprament, caractre,
dtermins, pensait-on, par le mlange
des quatre humeurs fondamentales: le
flegme, le sang, la bile et la mlancolie ou
bile noire.
Hymen: mariage
Imbcile: faible, sans force
Impertinence: sottise venant de
l'ignorance Impertinent: sot
Imposture: mensonge, calomnie
Indiscret: qui manque de retenue
Industrie: habilet, ruse
Infamie: honte Infidle: qui manque sa
parole, son devoir
Injure: injustice
Inquiet: incapable de rester en repos
Instruit: : inform averti
Intelligence: entente, harmonie
Irriter: exciter
intrt: sentiment trs vif
Jaloux: attach , soucieux
Juste: justifi, lgitime
Ladre: avare
Languir: souffrir, brler d'amour
Libertin: incrdule, libre-penseur
Licence: permission, libert
Longueur: lenteur
Lumire: vie
Maison: famille noble; ensemble des gens
attachs au service d'une maison
Matresse: jeune fille ou femme aime;
femme recherche en mariage, fiance
Magnifique: gnreux, fastueux,
dpensier
Malheureux: qui apporte le malheur, fatal
Malice: mchancet
Manie: folie
Martre: belle-mre
Mchant: sclrat, criminel
Mconnatre: ne pas reconnatre
Mdiocre: moyen, modr
Mnage: appartement et ensemble des
meubles; gestion
Mnager (se): se conduire avec esprit
Mrites: charmes, agrments physiques
Merveilles: choses tonnantes, prodiges,
miracles
Merveilleux: surnaturel, miraculeux
Misrable: malheureux
Misre: malheur
Monstre: prodige; tre anormal
transgressant les lois de la nature
Munir: fortifier
Naf: naturel
Naissance: condition sociale leve
Ncessite: pauvret
Neveux: descendants, postrit
Nuds: attachements troits entre des
personnes; liens du mariage
Nourrir: lever
Nouveau: qui s'ajoute , imprvu
Objet: personne aime; ce qui est plac
devant les yeux, spectacle
Oblig: reconnaissant
Obliger: aider
Offenser: gner
Officieux: qui cherche rendre service,
obligeant
Ombrage(s): soupons
Opprimer: accabler, perdre
Ordonner: ranger
Parfait: achev, compltement fini
Perfide: qui trahit la foi jure
Plaindre: dplorer
Pompeux: majestueux, plein de solennit
Port: allure, maintien
Poudre: poussire
Poudreux: couvert de poussire (mot
noble au XVIle sicle)
Pourvoir (une jeune fille): la marier,
I'tablir
Prsence: aspect
Pressant: qui oppresse
Prtendre: revendiquer
Prvenir: devancer
Profane: impur
Prompt : dispos , rsolu
Publier: rendre public, proclamer
hautement, sans modestie
Querelle: cause, parti
Race: famille, maison
Rage: folie
Ranger quelqu'un: contraindre, soumettre
Rasseoir(se): retrouver son calme
Ravissant: qui transporte d'admiration
Rebuter: repousser, ddaigner
Rciter: faire le rcit de
Reposer: dormir, se reposer
Reliques: restes d'un mort (sans nuance
religieuse)
Rprouver: rejeter
Ressort: moyen secret
Retarder: empcher de partir
Retraite: dpart; lieu o l'on peut se retirer
Russir: sortir, rsulter
Rompre:dchirer, briser
Sang: race, origine
Sans doute:sans aucun doute,
certainement
Savoir: connatre
Sduire: dtourner du droit chemin;
tromper
Sentiment: opinion, jugement, pense
Svre: intransigeant
Sexe: le sexe fminin, les femmes
Sitt: aussi vite
Soin: au singulier, souci, proccupation,
sollicitude; au pluriel, efforts, zle;
empressement amoureux, assiduits;
(rendre des soins = courtiser)
Solennel: qui a lieu une fois par an
Soufflet: gifle
Souffrir: permettre
Soupirer: faire la cour une femme
Succs: rsultat (bon ou mauvais), issue
Suivre: poursuivre
Superbe: orgueilleux, farouche
Surprendre: abuser, tromper
Temprament: juste milieu, mesure
Tte: personne
Timide: craintif, peureux
Tout a l'heure: tout de suite
Tout d'un coup: d'un seul coup
Tourment: torture
Tracas: bruit, agitation
Trahir: abandonner, livrer la discrtion
de
Train: ensemble des domestiques,
chevaux, voitures accompagnant une
personne
Trait: flche tire par le dieu de l'amour
Transport(s): manifestation de sentiments
vifs (amour, colre, peur . )
Travail / travaux: exploit(s)
Traverser: contrarier, s'opposer
Triste: funbre, vou au malheur
Trivial:commun, banal
Trop: trs
Troubler: bouleverser, affoler
Vain: vaniteux
Vapeur: 'hallucination
Vertu: force, nergie
Vider: quitter un lieu, en sortir
Vilain: grossier, vulgaire, digne d'un
paysan
Visage: aspect
Visions: ides chimriques,
extravagantes
Vux: amour, dsirs amoureux
Vulgaire:commun, banal
Zle: amour; pit, dvotion

Les deux parcours possibles (savoir ou ne pas savoir la cour)

Option 1 : savoir la cour :
vice et fausset
Option 2 : ne pas savoir la cour :
vertu

9- Il Iaut qu`un honnte homme ait tte de
la cour: il decouvre en y entrant comme un
nouveau monde qui lui etait inconnu, ou il
voit regner egalement le vice et la
politesse, et ou tout lui est utile, le bon et
le mauvais.
40- Vous tes homme de bien, vous ne
songez ni a plaire ni a deplaire aux Iavoris,
uniquement attache a votre matre et a
votre devoir: vous tes perdu |a la cour|
46- L`on remarque dans les cours des
hommes avides qui se revtent de toutes
les conditions pour en avoir les avantages
|.| Si vous demandez: "Que Iont ces gens
a la cour?" ils reoivent, et envient tous
ceux a qui l`on donne.
53- Honneur, vertu, conscience, qualites
toujours respectables, souvent inutiles: que
voulez-vous quelqueIois que l`on Iasse
d`un homme de bien? |a la cour|

61. L`on voit des gens enivres, ensorceles
de la Iaveur; . ils degouttent l`orgueil,
l`arrogance, la presomption
62- Candeur, Iranchise, d`equite, bons
oIIices, services, bienveillance, generosite,
de Iermete
70 . s`il vit a la cour, il est protege, mais
il est esclave: cela se compense
67- Un noble, s`il vit chez lui dans sa
province, il vit libre, mais sans appui ; .
91- .qui a vecu dans l`intrigue un certain
temps ne peut plus s`en passer: toute autre
vie pour lui est languissante.
92- .tre homme de cabale: l`on peut
cependant en avoir a un certain point, que
l`on est au-dessus de l`intrigue et de la
cabale, et que l`on ne saurait s`y assujettir;
l`on va alors a une grande Iortune ou a une
haute reputation par d`autres chemins.

93- Avec un esprit sublime, une doctrine
universelle, une probite a toutes epreuves
et un merite tres accompli.
101- Un esprit sain puise a la cour le got
de la solitude et de la retraite.


Les deux parcours possibles (savoir ou ne pas savoir la cour)

Option 1 : savoir la cour :
vice et fausset
Option 2 : ne pas savoir la cour :
vertu

9- Il Iaut qu`un honnte homme ait tte de
la cour: il decouvre en y entrant comme un
nouveau monde qui lui etait inconnu, ou il
voit regner egalement le vice et la
politesse, et ou tout lui est utile, le bon et
le mauvais.
40- Vous tes homme de bien, vous ne
songez ni a plaire ni a deplaire aux Iavoris,
uniquement attache a votre matre et a
votre devoir: vous tes perdu |a la cour|
46- L`on remarque dans les cours des
hommes avides qui se revtent de toutes
les conditions pour en avoir les avantages
|.| Si vous demandez: "Que Iont ces gens
a la cour?" ils reoivent, et envient tous
ceux a qui l`on donne.
53- Honneur, vertu, conscience, qualites
toujours respectables, souvent inutiles: que
voulez-vous quelqueIois que l`on Iasse
d`un homme de bien? |a la cour|

61. L`on voit des gens enivres, ensorceles
de la Iaveur; . ils degouttent l`orgueil,
l`arrogance, la presomption
62- Candeur, Iranchise, d`equite, bons
oIIices, services, bienveillance, generosite,
de Iermete
70 . s`il vit a la cour, il est protege, mais
il est esclave: cela se compense
67- Un noble, s`il vit chez lui dans sa
province, il vit libre, mais sans appui ; .
91- .qui a vecu dans l`intrigue un certain
temps ne peut plus s`en passer: toute autre
vie pour lui est languissante.
92- .tre homme de cabale: l`on peut
cependant en avoir a un certain point, que
l`on est au-dessus de l`intrigue et de la
cabale, et que l`on ne saurait s`y assujettir;
l`on va alors a une grande Iortune ou a une
haute reputation par d`autres chemins.

93- Avec un esprit sublime, une doctrine
universelle, une probite a toutes epreuves
et un merite tres accompli.
101- Un esprit sain puise a la cour le got
de la solitude et de la retraite.
AIR ET ATTITUDE DE COUR


Document 1

Les obsques de la Lionne

La Iemme du lion mourut ;
Aussitt chacun accourut
Pour s`acquitter envers le prince
De certains compliments de consolation
Qui sont surcrot d`aIIliction.
Il Iit avertir sa province
Que les obseques se Ieraient
Un tel jour, en tel lieu, ses prevts y seraient
Pour regler la ceremonie,
Et pour placer la compagnie.
Jugez si chacun s`y trouva.
Le prince aux cris s`abandonna,
Et tout son antre en resonna :
Les lions n`ont point d`autre temple.
On entendit, a son exemple,
Rugir en leurs patois messieurs les courtisans.
Je deIinis la cour un pays ou les gens,
Tristes, gais, prts a tout, a tout indiIIerents,
Sont ce qu`il plat au prince, ou, s`ils ne peuvent l`tre,
Tchent au moins de le paratre :
Peuple cameleon, peuple singe du matre ;
On dirait qu`un esprit anime mille corps :
C`est bien la que les gens sont de simples ressorts.
Pour revenir a notre aIIaire,
Le cerI ne pleura point. Comment et-il pu Iaire ?
Cette mort le vengeait : la reine avait jadis
Etrangle sa Iemme et son Iils.
BreI, il ne pleura point. Un Ilatteur l`alla dire,
Et soutint qu`il l`avait vu rire.
La colere du roi, comme dit Salomon,
Est terrible, et surtout celle du roi lion ;
Mais ce cerI n`avait pas accoutume de lire.
Le monarque lui dit : "ChetiI hte des bois,
Tu ris ! tu ne suis pas ces gemissantes voix.
Nous n`appliquerons point sur tes membres proIanes
Nos sacres ongles : venez, loups,
Vengez la reine, immolez tous
Ce tratre a ses augustes mnes."
Le cerI reprit alors : Sire, le temps de pleurs
Est passe ; la douleur est ici superIlue.
Votre digne moitie, couchee entre des Ileurs,
Tout pres d`ici m`est apparue ;
Et je l`ai d`abord reconnue.
Ami, m`a-t-elle dit, garde que ce convoi,
Quand je vais chez les dieux, ne t`oblige a des larmes.
Aux Champs Elysiens j`ai gote mille charmes,
Conversant avec ceux qui sont saints comme moi.
Laisse agir quelque temps le desespoir du roi :
J`y prends plaisir. A peine on eut ou la chose,
Qu`on se mit a crier : " Miracle, Apotheose !"
Le cerI eut un present, bien loin d`tre puni.

Amusez les rois par des songes ;
Flattez-les, payez-les d`agreables mensonges :
Quelque indignation dont leur coeur soit rempli,
Ils goberont l`appt ; vous serez leur ami.

La Fontaine, Fables, Livre VII


Document 2

Il aima en tout la splendeur, la magnificence, la
profusion
1
. Ce got, il le tourna en maxime
2
par
politique, et l'inspira en tout sa cour. C'tait lui
plaire que de s'y jeter en tables, en habits, en
quipages, en btiments, en jeu. C'taient des
occasions pour qu'il parlt aux gens. Le fond tait
qu'il tendait et parvint par l puiser tout le monde
en mettant le luxe en honneur, et pour certaines
parties en ncessit, et rduisit ainsi peu peu tout
le monde dpendre entirement de ses bienfaits
pour subsister. Il y trouvait encore la satisfaction de
son orgueil par une cour superbe
3
en tout, et par une
plus grande confusion qui anantissait de plus en
plus les distinctions naturelles.
C'est une plaie qui, une fois introduite, est
devenue le cancer intrieur qui ronge tous les
particuliers, parce que de la cour il s'est
promptement communiqu Paris et dans les
provinces et les armes, o les gens en quelque
place ne sont compts
4
qu' proportion de leur table
et de leur magnificence, depuis cette malheureuse
introduction qui ronge tous les particuliers, qui force
ceux d'un tat pouvoir voler, ne s'y pas pargner
pour la plupart, dans la ncessit de soutenir leur
dpense. []
Rien, jusqu' lui, n'a jamais approch du nombre
et de la magnificence de ses quipages de chasses
et de toutes ses autres sortes d'quipages. Ses
btiments, qui les pourrait nombrer
5
? En mme
temps, qui n'en dplorera pas l'orgueil, le caprice, le
mauvais got? Il abandonna Saint-Germain, et ne fit
jamais Paris ni ornement ni commodit, que le
pont Royal, par pure ncessit, en quoi, avec son
incomparable tendue, elle est si infrieure tant de
villes dans toutes les parties de l'Europe.

Duc de Saint-Simon (1675-1755), Mmoires, rdigs
en 1723-1750, publis en 1829


1. labondance.- 2. en rgle, en proverbe. -3. Trs luxueuse en
apparence.-4. ne sont estims. -5. dnombrer
X. Du souverain ou de la
rpublique
- Demophile (11), le pessimiste.
- Basilide (11), l'optimiste.

XI. De l'homme

- Menalque (7), le distrait.
Irene (35), la souIIreteuse.
- Argyre (83), ia sotte coquette.
- Phidippe (120), le vieillard
delicat.
- Gnathon (121), l'egoste.
- Cliton (122), le goinIre.
- RuIIin (123), l'indiIIerent.
- le moribond actiI.
- Antagoras (125), le juriste
obnubile.
- Telephe (141), le sot.
- Timon (155), le misanthrope.

XII. Des jugements
- La Iemme d'esprit (28).

- Theodas (56), le gentil nerveux.
- Herille (64), le citateur.

XIII. De la mode
Les amateurs de tulipes, prunes, livres
relies, langues,
btiments, coquillages, insectes (2).
- Diognete (2), l'amateur de medailles.
- Democede (2), l'amateur d'estampes.
- Diphile (2), l'amateur d'oiseaux.
- Iphis (14), l'eIIemine.
- Onuphre (24), le devot hypocrite.
- Zelie (25), la chagrine.

XIV. De quelques usages
- Titius (59), l'heritier eplore.
- Hermippe (64), l'ingenieux bricoleur.
- Carro Carri (68), le charlatan.

Les deux derniers chapitres ne
contiennent pas de portraits
types.


I. Des ouvrages de l'esprit
- Anthime (23), Arsene (24), Theocrine (25),
tous des intellectuels.
- Le philosophe (34).

II. Du mrite personnel
- Egesippe (10), l'assiste.
- Philemon (27), le pretentieux.
- AEmile (32), l'homme de grand merite.
- Mopse (38), le visiteur importun.
- Celse (39), le suIIisant.
- Menippe (40).

III. Des femmes

- Lise (8 et 56), la vieille coquette.
- Lelie (33), l'impatiente.
- Glycere (73), la secrete hypocrite.
- Emire (81), l'insensible.

IV. Du cour
- Drance (71), le poseur.

V. De la socit et de la conversation
- Acis (7), le baragouineur.
- Arrias (9), celui qui sait tout.
- Theodecte (12), le sans-gne.
- Troile (13), l'aimable parasite.
- Hermagoras (74), l'erudit.
- Cydias (75), le bel esprit.
- Nicandre (82), le charmeur incapable.

VI. Des biens de fortune
- Clitiphon (12), l'injoignable.
- Sosie (15), ArIure (16), Cresus (17),
Champagne (18), Sylvain (19), Dorus (20).
- Periandre (21), le grand parvenu.
- Chrysippe (27), l'homme arrive.
- Ergaste (28), le speculateur.
- Criton (29), l'aIIairiste.
- Zenobie (78), l'industrieuse.
- Giton (83), le riche.
- Phedon (83), le pauvre.

VII. De la ville
- Les Crispins et les Sannions (9 et 10), les
vaniteux.
- Andre (11), le dispendieux.
- Narcisse (12), l'aIIaire.
- Le cancannier (13).
- Theramene (14), l`epouseur.

VIII. De la cour
- Cimon et Clitandre (19), les politiciens.
- Menophile (48), le dissimulateur.
- Theonas (52), l'envieux.
- Timante (56), le nouveau Iavori.
- Theodote (61), l'empresse maniere.
- Straton (96), l`insaisissable.

IX. Des grands
- Theophile (15), l'intrigant.
- Telephon (20), le dedaigneux.
- Theognis (48), l'egotiste.
- Pamphile (50), le grand superIiciel
TRADUCTION DU SENS ETYMOLOGIQUE DES PERSONNAGES

De la Cour

19, Cimon : qui semble seul charge des details de l'etat.
19, Clitandre : important.
20, Hyacinthe : qui a eu le gros lot.
43, Artemon : l'ambitieux qui dissimule.
48, Menophile : qui masque toute l'annee.
52, Theonas : nomme evque.
56, Timante : nomme a un nouveau poste.
59, |Plancus : Louvois, Tibur : sa maison de Meudon|
61, Theodote : l'abbe de Choisy, auteur qui veut tre place.
68, Xantippe : venu de sa province.
78, Timagene : qui engendre une situation de Iortune donnant un certain
rang
78, Iphicrate : qui a un pouvoir de .
93, et IX, 20, Aristide : homme de merite.
96, Straton : ne sous deux etoiles, le duc de Lauzun.

Des Grands

2, Theagene : vicieux de naissance ou par Iaiblesse ; duc de Bourbon,
ancien eleve de La B..
8, Philanthe : serviteur d'un grand.
14, Lucile : qui se Iait supporter de quelques grands.
15, Theophile : aime des dieux ;qui gouverne les grands ; M. de Roquette,
evque d'Autun.
20, Telephon : l'indeIinissable, Dave, son homme de conIiance, personnage
d'une piece de Terence (L'Andrienne).
24, Thas : courtisane grecque
24, Phryne : idem
41, Thersite : simple soldat mentionne parHomere dans L'Odyssee.
45, Aristarque : Iaisant ostentation de bienIaisance ; grammairien 3e-2e
s. avt J.-C.celebre pour ses critiques d'Homere.
48, Theognis : le gracieux
50, Pamphile : qui veut tre grand ; le marquis de Dangeau, chamarre de
ridicules, .seigneur postiche (Saint-Simon), membre de l'Academie
Iranaise.

ensuite, pour imaginer qu'elle en retnt plus que la parure1. Elle n'etait pas aussi tellement Iausse que ce It son
veritable got ; mais la necessite lui en avait de longue main donne l'habitude, et sa legerete naturelle la Iaisait
paratre au double de Iaussete plus qu'elle n'en avait. Elle n'avait de suite en rien que par contrainte et par Iorce.
Son got etait de voltiger en connaissances et en amis comme en amusements, excepte quelques amis Iideles de
l'ancien temps dont on a parle, sur qui elle ne varia point, et quelques nouveaux des derniers temps, qui lui etaient
devenus necessaires. A l'egard des amusements, elle ne les put guere varier depuis qu'elle se vit reine. Son inegalite
tomba en plein sur le solide, et Iit par la de grands maux, Aisement engouee, elle l'etait a l'exces ; aussi Iacilement
deprise, elle se degotait de mme, et l'un et l'autre tres souvent sans cause ni raison. L'abjection et la detresse ou
elle avait si longtemps vecu lui avait retreci l'esprit, et avili le cour et les sentiments. Elle pensait et sentait si Iort
en petit, en toutes choses, qu'elle etait toujours en eIIet moins que Mme Scarron, et qu'en tout et partout elle se
retrouvait telle. Rien n'etait si rebutant que cette bassesse jointe a une situation si radieuse ; rien aussi n'etait a tout
bien empchement si dirimant, comme rien de si dangereux que cette Iacilite a changer d'amitie et de conIiance.
Saint-Simon, Memoires, Livre IV, chapitre LVI.
Portait de La Rochefoucauld.

Il y a toujours eu du je ne sais quoi en tout M. de La RocheIoucauld. Il a voulu se
mler d'intrigue des son enIance, et dans un temps ou il ne se sentait pas les petits
interts, qui n'ont jamais ete son Iaible, et ou il ne connaissait pas les grands, qui d'un
autre sens n'ont pas ete son Iort. Il n'a jamais ete capable d'aucune aIIaire, et je ne sais
pourquoi, car il avait des qualites qui eussent supplee en tout autre celles qu'il n'avait
pas. Sa vue n'etait pas assez etendue, et il ne voyait pas mme tout ensemble ce qui etait
a sa portee. Mais son bon sens, et tres bon, dans la speculation, joint a sa douceur, a son
insinuation et a sa Iacilite de moeurs qui est admirable, devait compenser plus qu'il n'a
Iait le deIaut de sa penetration. Il a toujours eu une irresolution habituelle, mais je ne
sais mme a quoi attribuer cette irresolution ; elle n'a pu venir en lui de la Iecondite de
son imagination, qui n'est rien moins que vive ; je ne la puis donner a la sterilite de son
jugement, car, quoiqu'il ne l'ait pas exquis dans l'action, il a un bon Ionds de raison.
Nous voyons les eIIets de cette irresolution quoique nous n'en connaissions pas la cause.
Il n'a jamais ete guerrier quoiqu'il It tres soldat ; il n'a jamais ete par lui-mme bon
courtisan quoiqu'il ait eu toujours bonne intention de l'tre ; il n'a jamais ete bon homme
de parti quoique toute sa vie il y ait ete engage. Cet air de honte et de timidite que vous
lui voyez dans la vie civile s'etait tourne dans les aIIaires en air d'apologie, il croyait
toujours en avoir besoin, ce qui, joint a ses Maximes, qui ne marquent pas assez de Ioi
en la vertu, et a sa pratique, qui a toujours ete de chercher a sortir des aIIaires avec
autant d'impatience qu'il y etait entre, me Iait conclure qu'il et beaucoup mieux Iait de
se connatre et de se reduire a passer, comme il l'et pu, pour le courtisan le plus poli
qui et paru dans son siecle.

Cardinal de Retz (1613-1679), Memoires 2e partie, chapitre 8, in : Anthologie
pour le lycee, Magnard.

Portrait de Mme de Maintenon

C'etait une Iemme de beaucoup d'esprit, que les meilleures compagnies, ou elle
avait d'abord ete souIIerte1 et dont bientt elle Iit le plaisir, avaient Iort polie et ornee
de la science du monde, et que la galanterie avait acheve de tourner au plus agreable.
Ses divers etats l'avaient rendue Ilatteuse, insinuante, complaisante, cherchant toujours a
plaire. Le besoin de l'intrigue, toutes celles qu'elle avait vues, en plus d'un genre, et de
beaucoup desquelles elle avait ete, tant pour elle-mme que pour en servir d'autres, l'y
avaient Iormee, et lui en avaient donne le got, l'habitude et toutes les adresses. Une
grce incomparable a tout, un air d'aisance, et touteIois de retenue et de respect, qui par
sa longue bassesse lui etait devenu naturel, aidaient merveilleusement ses talents, avec
un langage doux, juste, en bons termes, et naturellement eloquent et court. Son beau
temps, car elle avait trois ou quatre ans de plus que le Roi, avait ete celui des belles
conversations, de la belle galanterie, en un mot de ce qu'on appelait les ruelles, et lui en
avait tellement donne l'esprit, qu'elle en retint toujours le got et la plus Iorte teinture.
Le precieux et le guinde ajoute a l'air de ce temps-la, qui en tenait un peu, s'etait
augmente par le vernis de l'importance, et s'accrut depuis par celui de la devotion, qui
devint le caractere principal, et qui Iit semblant d'absorber tout le reste ; il lui etait
capital pour se maintenir ou il l'avait portee, et ne le Iut pas moins pour gouverner. Ce
dernier point etait son tre ; tout le reste y Iut sacriIie sans reserve. La droiture et la
Iranchise etaient trop diIIiciles a accorder avec une telle vue, et avec une telle Iortune
Les Portraits de Celimene

CLITANDRE
Timante encor, madame, est un bon caractere.

CELIMENE
C'est de la tte aux pieds un homme tout mystere,
Qui vous jette en passant un coup d'oil egare,
Et, sans aucune aIIaire, est toujours aIIaire.
Tout ce qu'il vous debite en grimaces abonde ;
A Iorce de Iaons, il assomme le monde ;
Sans cesse, il a, tout bas, pour rompre l'entretien
Un secret a vous dire, et ce secret n'est rien ;
De la moindre vetille il Iait une merveille,
Et jusques au bonjour, il dit tout a l'oreilles.

ACASTE
Et Geralde, madame ?

CELIMENE
l'ennuyeux conteur !
Jamais on ne le voit sortir du grand seigneur,
Dans le brillant commerce il se mle sans cesse,
Et ne cite jamais que duc, prince ou princesse :
La qualite l'entte, et tous ses entretiens
Ne sont que de chevaux, d'equipage et de chiens ;
Il tutoye en parlant ceux du plus haut etage,
Et le nom de monsieur est chez lui hors d'usage.

CLITANDRE
On dit qu'avec Belise il est du dernier bien.

CELIMENE
Le pauvre esprit de Iemme, et le sec entretien !
Lorsqu'elle vient me voir, se souIIre le martyre
:
Il Iaut suer sans cesse a chercher que lui dire,
Et la sterilite de son expression
Fait mourir a tous coups la conversation.
En vain, pour attaquer son stupide silence,
De tous les lieux communs vous prenez
l'assistance :
Le beau temps et la pluie, et le Iroid et le chaud
Sont des Ionds qu'avec elle on epuise bientt.
Cependant sa visite, assez insupportable,
Trane en une longueur encor epouvantable ;
Et l'on demande l'heure, et l'on bille vingt Iois,
Qu'elle grouille aussi peu qu'une piece de bois.

ACASTE
Que vous semble d'Adraste ?

Ah ! quel orgueil extrme !
C'est un homme gonIle de l'amour de soi-
mme.
Son merite jamais n'est content de la cour :
Contre elle il Iait metier de pester chaque jour,
Et l'on ne donne emploi, charge ni beneIice,

Moliere, Le Misanthrope, Acte II, scene 4 (vers
585 a 622).




Devoir n5 : La Bruyre, Les Caractres
Sujet 1 : Quelles Ionctions l`image du thetre joue-t-elle dans Les Caracteres ? (8 pts)
Sujet 2 : Peut-on considerer les Caracteres comme une ouvre classique ? (12 pts)


I) Sujet 1 : de nombreux plans sont possibles : on attend l`allusion a au thetre en tant que denonciation, l`allusion a
la comedie (Commedia dell`Arte, l`etymologie de l`hypocrite (acteur, mime) et les eIIets de la denonciation (reIus
de jouer un rle)

Remarque de depart : VIII, 63, le pavs de la cour ou les rires au theatre de Moliere et dArlequin dissimulent de vrais
chagrins. Tout est spectacle, et la vraie nature se cache derriere un masque

1. Fonction morale et ducative de l`image thtrale :
a) Le thetre de la Cour, le spectacle de la grimace des courtisans (masques de la Commedia dell`Arte) :
VIII, 50/ IX, 50 et tant d`autres remarques. Satire des courtisans acteurs et spectateurs d`une Iarce.
b) Un monde thetralise ou toutes les valeurs sont renversees : VIII, 74, la messe a Versailles en modele
d`inversion.
c) Monde risible, reposant sur les diIIerentes Iormes de comique (Situation : VIII, 20 ; Caractere, VIII, 61
ou IX, 50 ; Gestes : VIII, 74 ou IX, 32 ; mours : VIII, 53).

2. Fonction mtaphysique de l`image thtrale : une reprsentation du drglement d`un monde
a) Le sage rit du spectacle de la Iaveur immeritee : VIII, 60. Distanciation qui marque le debut d`une
meditation sur les Iinalites dernieres (attitude de La Bruyere, en Iait)
b) Le monde et la cour qui en est le condense sont un thetre eternel et illusoire : VIII, 99, et cette vie est un
songe (XI, 47). Cette distanciation permet de relativiser les passions qui agitent les hommes.
c) Le mepris du spectacle conduit au mepris du monde : VIII, 100 ; valeur chretienne qui marque le
commencement de la liberation interieure : IX, 9 / IX, 51.

Le moraliste met ses pas dans ceux du predicateur : c`est ce qui Iait que l`on prche et que l`on ecrit
(PreIace).




II) Sujet 2 : Plan moins ouvert, parce que sujet impliquant un traitement dialectique : deIinir les aspects propres au
Grand siecle presents dans l`ouvre, et ce qui l`en demarque.

1. Une ouvre inscrite dans la tradition et obissant des valeurs:
a. Un projet conIorme a l`esprit classique (imitation des Anciens, esprit de l`imitation (CI. le titre, la
revendication d`une Iiliation avec Theophraste, l`etymologie des noms, le dimension archetypale des
portraits : exemple au choix).
b. Une ouvre de moraliste (CI. la preIace) et la Iinalite instruire et plaire : denonciation des exces, des
travers, des vices (que d`exemples a choisir ! VIII, 20, 22, 26, 29, 30, .. 43, 46, 51 (etc). Mme but
que Moliere, La Fontaine et mmes moyens (ecriture vive, breve, progression argumentative).
c. Une ambition, la restauration des valeurs humaines (heritier des humanistes) : Iaire de l`honnte
homme un modele (dialogue avec le lecteur, volonte de le convaincre a le suivre) : apprendre a
observer (VIII, 60), apprendre a tre lucide (VIII, 93), a tre bienveillant (IX, 12), a prendre ses
distances (VIII, 100 ; IX, 9)

2. Une ouvre marque par les influences artistiques de l`poque.
a. Une ouvre marquee par le mouvement baroque : ouvre ondoyante (melange des genres et des
discours : CI. cours), importance du mouvement (metaphores nombreuses sur le mouvement : le
torrent, le ressort, le chemin tortueux ), aspect eblouissant et proteiIorme de la cour et des
courtisans (cI. cours sur les images et les portraits).
b. Une ouvre annonciatrice de l`esprit critique des Lumieres (CI. corrige precedent).






Du sujet la problmatique : Corpus de sujets
1. Pensez-vous que La Bruyere soit un auteur revolutionnaire?
2. Quelle est la position de La Bruyere par rapport a la cour et au roi Louis XIV dans les deux chapitres
au programme ?
3. Est-ce l`absolutisme qui, au XVII eme siecle, engendre les propos des moralistes ?
4. Comment expliquer tous ces portraits brosses au XVII eme siecle par les moralistes ?
5. L`ecrivain peut-il corriger les deIauts de l`homme ? Vous repondrez a cette question en vous appuyant
sur votre connaissance de La Bruyere et des autres moralistes du XVII eme siecle.
6. Le moraliste doit-il critiquer le pouvoir ?
7. D`apres les Caracteres et plus particulierement, les chapitres De la Cour et Des Grands , La
Bruyere vous semble-t-il un moraliste ?
8. Peut-on considerer La Bruyere comme un sociologue. ?
9. Comment La Bruyere denonce-t-il l`injustice sociale ?
10. Quoique La Bruyere ait intitule son livre Caracteres, il dit avoir ecrit des remarques, et qu`il s`est
attache a remarquer les mours de son temps. Comment comprendre cette double appellation ?



Du sujet la problmatique : Corpus de sujets
1. Pensez-vous que La Bruyere soit un auteur revolutionnaire?
2. Quelle est la position de La Bruyere par rapport a la cour et au roi Louis XIV dans les deux chapitres
au programme ?
3. Est-ce l`absolutisme qui, au XVII eme siecle, engendre les propos des moralistes ?
4. Comment expliquer tous ces portraits brosses au XVII eme siecle par les moralistes ?
5. L`ecrivain peut-il corriger les deIauts de l`homme ? Vous repondrez a cette question en vous appuyant
sur votre connaissance de La Bruyere et des autres moralistes du XVII eme siecle.
6. Le moraliste doit-il critiquer le pouvoir ?
7. D`apres les Caracteres et plus particulierement, les chapitres De la Cour et Des Grands , La
Bruyere vous semble-t-il un moraliste ?
8. Peut-on considerer La Bruyere comme un sociologue. ?
9. Comment La Bruyere denonce-t-il l`injustice sociale ?
10. Quoique La Bruyere ait intitule son livre Caracteres, il dit avoir ecrit des remarques, et qu`il s`est
attache a remarquer les mours de son temps. Comment comprendre cette double appellation ?



Du sujet la problmatique : Corpus de sujets
1. Pensez-vous que La Bruyere soit un auteur revolutionnaire?
2. Quelle est la position de La Bruyere par rapport a la cour et au roi Louis XIV dans les deux chapitres
au programme ?
3. Est-ce l`absolutisme qui, au XVII eme siecle, engendre les propos des moralistes ?
4. Comment expliquer tous ces portraits brosses au XVII eme siecle par les moralistes ?
5. L`ecrivain peut-il corriger les deIauts de l`homme ? Vous repondrez a cette question en vous appuyant
sur votre connaissance de La Bruyere et des autres moralistes du XVII eme siecle.
6. Le moraliste doit-il critiquer le pouvoir ?
7. D`apres les Caracteres et plus particulierement, les chapitres De la Cour et Des Grands , La
Bruyere vous semble-t-il un moraliste ?
8. Peut-on considerer La Bruyere comme un sociologue. ?
9. Comment La Bruyere denonce-t-il l`injustice sociale ?
10. Quoique La Bruyere ait intitule son livre Caracteres, il dit avoir ecrit des remarques, et qu`il s`est
attache a remarquer les mours de son temps. Comment comprendre cette double appellation ?


Le moraliste (dfinition)
MORALISTE, subst. et adj.
I. Substantif
A. 1. Philosophe, theologien qui traite de la science morale. Je vous parle comme un moraliste stocien
de la possession de soi-mme, du dedain du dehors, de la vie severe et contenue en soi (M. DE GUERIN,
Corresp., 1835, p.213). Bacon nest pas du tout un metaphvsicien, il est beaucoup plus un moraliste, mais
sans avoir pourtant ce quon appelle une doctrine (COUSIN, Hist. gen. philos., 1861, p.331).
2. Ecrivain qui observe, decrit et analyse les moeurs, les passions d'une epoque. Les moralistes auteurs de
maximes ont des verites par trop naves et qui navaient pas plus besoin dtre ecrites que celle de M. de
La Palisse. Temoin celle de Jauvenargues. Quand on aime la vie, on craint la mort (VIGNY, Journ. poete,
1850, p.1276). V. convalescent ex. 5:
3. Souvent pef.
b) Celui (celle) qui est attache(e) au Iormalisme de la morale ou qui se veut le deIenseur de la morale. Pas
un mot, fe tai dit ou fe te fais coffrer. Alors, comme a tu tamenerais ici en moraliste et en fusticier (AYME,
Uranus, 1948, p.271). Il conservera (...) la marque et la saveur de votre genie, fut-ce au prix de quelques-
unes de ces verdeurs naturelles qui choquent les moralistes engonces (ARNOUX, Roi, 1956, p.235).

II. Adf. Qui est empreint de Iormalisme moral, qui developpe des considerations morales ou qui vise a
donner des leons morales. Tu sais lhistoire. un niet:scheen, qui entreprend de transformer une famille a
prefuges moralistes, et qui v parvient presque (RIVIERE, Corresp. |avec Alain-Fournier|, 1906, p.192). Il
remplissait notre silence dun verbiage moraliste et sentimental (BERNANOS, Enfants humil., 1948, p.28):

Les Fonctions principales du moraliste (extraits choisis)

. Cela permet aussi de preciser la relation du moraliste au pouvoir . La Fontaine et La Bruvere mettent en garde
contre la griserie et les illusions du pouvoir, des honneurs et des faux honneurs, de la reussite, de la faveur ou de la
fortune selon les mots du texte . en etant Grand, en accedant a un poste de pouvoir, on est facilement aveugle, on
devient facilement infuste. Mais le moraliste est aussi charge deduquer le pouvoir, sous la figure du feune prince, en
le mettant en garde precisement contre les derives ou les manquements a ses responsabilites . le parallele simpose
ici entre La Fontaine, la Bruvere et Fenelon.

.Le profet du moraliste . rendre compte de lhomme eternel et universel. Mais en rendre compte aussi dans une
actualisation, a travers les hommes de son temps. Rendre compte des manies du pouvoir, pour lacquerir, pour ne
pas les perdre, pour le manifester (" De la cour " et " Des grands "), a la fois selon des principes constants dans
lhistoire des hommes (les noms grecs protegent lanonvmat des portraits mais montrent aussi cette permanence)
mais confirmes en situation.

Le moraliste nest pas le moralisateur . cest celui qui sattache a decrire les murs (les murs de ce siecle, cest le
sous-titre de louvrage), et non a donner des leons de morale, et encore moins de politique (La Bruvere dit navoir
pas pratique la maxime, au sens de prescription, dans sa preface).

Le moraliste aspire a trouver une parole vraie, qui ne soit pas celle de la medisance, ni de la flatterie interessee (la
parole litteraire . parole de verite, celle qui ne cherche pas a complaire, a obtenir un resultat pratique ou un
avantage immediat). Dou la prudence de la derniere remarque "Des grands" . ne dire ni bien, ni mal des grands .
se "taire".

Le moraliste est celui qui sait reconquerir une interiorite, la sienne, et eventuellement la notre, pour nous mettre en
garde contre toutes les seductions des feux des apparences, de la notoriete, du spectacle - on dirait aufourdhui du
battage mediatique (transposition necessaire pour faire comprendre cela a nos eleves . toute la deperdition
dhumanite, de soi-mme a laquelle on sexpose quand on naspire qua tre quelquun de celebre, a tre quelquun
en vue). On montrant des conduites purement exterieures, celles qui permettent dacceder au pouvoir, le moraliste
nous met aussi aufourdhui en garde contre lalienation par limage.

Extraits de la conference de Romain Lancrev-Javal, professeur en CPGE au lvcee Fenelon, Paris.
(consultable integralement a l`adresse suivante : http://www.ac-creteil.Ir/lettres/pedagogie/lycee/terminale/labruyereconI.htm


La varit des remarques dans Les Caractres
REMARQUES
GENERALI-
SANTES
SENTENCE ET MAXIME: (a l'origine, sentence est un terme qui appartient au vocabulaire judiciaire
et qui designe le jugement rendu par un tribunal ; la maxime est un axiome contre lequel aucune
objection n'est possible) par extension, les deux dsignent une courte rgle de morale, un
prcepte) : "Lon doit se taire sur les puissants . il v a presque toufours de la flatterie a en dire du
bien , il v a du peril a en dire du mal pendant quils vivent, et de la lachete quand ils sont morts" (
Des grands, 56) ; " Jous tes homme de bien, vous ne songe: ni a plaire ni a deplaire aux favoris,
uniquement attache a votre maitre et a votre devoir . vous tes perdu." (De la cour, 40)

APHORISME: a l'origine, appartient au lexique medical, sortes de theoremes scientiIiques, art de la
concision pour Iaciliter la memorisation ; formule trs brve qui exprime une ide ou un
principe moral) " Lesclave na quun maitre , lambitieux en a autant quil v a de gens utiles a sa
fortune." (de la Cour, 70)

APOPHTEGME : Formule concise sur un sujet considere comme important par celui qui parle, mais
en realite banal : "La faveur met lhomme au-dessus de ses egaux , et sa chute, au-dessous" (De la
cour, 97)

RAISONNEMENTS ET REFLEXIONS : passages plus ou moins longs portant sur divers
sujets (litteraires, philosophiques, sociaux) et qui aboutissent a une conclusion logique.

DEFINITIONS : " La cour est comme un edifice bati de marbre . fe veux dire quelle est composee
dhommes fort et durs, mais fort polis." (De la cour, 10)

EXEMPLES -
ARGUMENTS
DESCRIPTIONS ET PORTRAITS : (CI. seance sur les portraits).

LE TRAIT : mise en relieI d`un trait de caractere: la superIicialite des grands : remarque 41 du
chapitre Des grands ; l'art du paratre du courtisan, remarque 2 du chapitre De la cour.

FAITS TOUT ENTIERS: (ReIerences concretes a des anecdotes ou autres recits)) : le recit du
parcours de Theonas, le prtre ambitieux (De la cour, 52).

SAYNETES: petites mises en scene, comiques ou burlesques : la remarque 45 du chapitre Des
grands qui met en scene labsence de modestie dAristarque ou encore les remarques 59, 68 et 86
du chapitre De la cour.

JEUX
VERBAUX
DEVINETTES: petites enigmes, qui s`appuient sur une question " Qui est plus esclave quun
courtisan assidu, si ce nest un courtisan plus assidu ?" (De la cour, 69) ; " Qui peut dire pourquoi
quelques uns ont le gros lot, ou quelques autres la faveur des grands ?" (Des grands, 10)

PARADOXES : contradictions, constats d`apparence absurde : " Lon voit des hommes tomber dune
haute fortune par les mmes defauts qui les v avaient fait monter." (De la cour, 34) ou 101

FIGURES DE
RHETORIQUE
MAJEURES
METAPHORES (CI. seance sur les metaphores)

COMPARAISONS : " Theognis est recherche dans son afustement, et il sort pare comme un femme;"
( Des grands, 48) ;

PARALLELES / PARALLELISMES: " |...| La modestie est dune pratique plus amere aux hommes
dune condition ordinaire . sils se fettent dans la foule, on les ecrase , sils choisissent un poste
incommode, il leur demeure." ( Des grands, 44) ;

ANTITHESES: parallelisme soulignant des oppositions" Il est aussi dangereux a la cour de faire les
avances, quil est embarrassant de ne point les faire." (De la cour, 37). Voir aussi 67 ; 80

Prparation de la lecture analytique : la remarque 74 : un pays lointain


1) Comment LB s`y prend-il pour suggerer un regard naI et exterieur sur la cour ?
2) Comment peut tre decoupee la remarque ? JustiIiez la reponse
3) En quoi ce texte est-il une enigme ?





Corrig du Devoir 5
Sujet : A la lumiere du Chapitre des Grands , que veut dire La Bruvere quand il affirme . fe veux tre
peuple ?

Les chapitres VIII et IX des Caracteres de la Bruyere constituent une critique virulente des grands et de la
cour de Louis XIV. Souvent vehement et emporte, mais parIois contradictoire, l`auteur n`hesite pas a aIIirmer dans
la remarque 25 : je veux tre peuple . Que peut signiIier cette assertion ? N`est-elle pas tout autant l`expression
vive d`un reIus que la revendication sincere d`un desir ?

Dans son ouvrage, La Bruyere nous presente une image Iort mediocre de la Cour et des Grands, et dont on
comprend tres vite qu`elle correspond a tout ce qu`il deteste dans la nature humaine. Ainsi, en exprimant son desir
d`tre peuple, l`auteur nous invite a partager un reIus de la Grandeur, c`est-a-dire la simple consequence de son
degot d`une certaine aristocratie, pervertie, hypocrite et orgueilleuse. Ainsi la plupart des remarques du chapitre IX
multiplient les denonciations de travers, de vices et d`imperIections. Tour a tour meprisants a l`egard d`un peuple
qui leur voue un culte indecent et credule, inconstants dans leurs manieres au point d`tre compares a des girouettes
qui gesticulent, crient et s`agitent , les Grands sont incapables de sentiments et de tout mouvement altruiste. Ils
trompent ceux qui les entourent, a l`image de Theognis, homme courtise inutilement et incapable du moindre geste
genereux. Ils justiIient qu`on les abuse, qu`on les trompe, car ils suscitent le got de l`intrigue par le Iait mme
qu`ils promettent sans cesse : Theophile, hante par le desir de gouverner les Grands pour le devenir lui-mme,
repond dans une certaine mesure a leur desir d`tre sollicites en permanence. En Iait, ils representent un univers du
mensonge soumis au culte de l`ambition, et au sein duquel on promet beaucoup pour ne jamais rien oIIrir. En Iait,
tre peuple , c`est pour La Bruyere une maniere de revendiquer une humanite dont les grands semblent
depourvus.
C`est pourquoi, dans son ouvre, le peuple apparat comme une sorte de corps complexe, mais essentiellement
antithetique par rapport a ce que representent les Grands. En eIIet, la vision qu`a La Bruyere d`une classe sociale
qu`il connat Iinalement assez mal obeit a des criteres bases sur une nette opposition avec les traits negatiIs qu`il
deplore par ailleurs: un homme du peuple ne saurait Iaire aucun mal, un Grand ne veut Iaire aucun bien dit-il au
cour de la remarque 25. Cette opposition met parIaitement en relieI le contraste entre les deux classes, l`une ne
pouvait agir negativement, l`autre ne desirant rien oIIrir de bon. Cette conception quelque peu utopique de l`homme
du peuple a touteIois le merite de mettre en relieI des qualites essentielles chez l`tre humain, notamment la bonte,
mais aussi le merite. Est-il possible d`ignorer que ces vertus attribuees a l`homme du peuple puissent convenir a la
situation personnelle de La Bruyere ? Reduit a une situation subalterne, soumis aux caprices des gens qu`il sert et
qu`il eduque, il est a l`image de Philanthe, dont il nous dit que parce qu`il est un homme aux qualites nombreuses,
il ne plat pas, il n`est pas gote . Honni par les grands comme le peuple est rejete par la noblesse, l`homme de
vertu, ou autrement dit l`honnte homme subit une disgrce permanente dont il a mme parIois la navete de
croire qu`elle releve de la justice et de la normalite.
Cependant, comme souvent dans son ouvre, et au vu de la deIinition qu`il donne du peuple, l`auteur
n`echappe pas toujours a une certaine Iorme de contradiction : la revendication exprimee a la remarque 25 est un tant
soit peu decalee avec la distinction etablie entre peuple et populace a la Iin du chapitre. En eIIet, il considere
tre populace ce qui releve de la multitude et de la rusticite. Or, il n`est guere question pour l`auteur, si ce n`est
par deIaut, d`envisager par plaisir et par got une quelconque analogie entre sa personne issue d`une bourgeoisie
dont il est Iier et la masse populaire. Pour autant, est-il imaginable de penser qu`il puisse desirer tre assimile a cette
autre idee du peuple, synonyme de petitesse , de Iaiblesse , de brouillerie , breI a toutes ces mesquineries
qui rabaissent les plus grands noms du royaume au rang de ce dont ils sont en principe les plus eloignes ? Ils sont
peuple conclut-il alors. Il devient des lors evident que la revendication de la remarque 25 s`apparente a une autre
conception de cette notion. Chronologiquement anterieure, elle suggere une decision raisonnable, desabusee sans
doute, et motivee par le desir misanthropique de Iuir le monde alienant de la cour et des Grands, en Iaisant montre de
lucidite et de Iorce de caractere. Etre peuple , c`est tout simplement ceder a la tentation du desert aIin de ne pas
sombrer dans cette petitesse qui devient, a terme, la principale caracteristique des Grands. Etre peuple , pour ne
pas devenir peuple, semble-t-il vouloir dire, ce qui signiIierait en quelque sorte echapper a une grandeur qui rend
inevitablement mediocre.

En somme, aussi paradoxal que puisse paratre le desir de La Bruyere, il conduit a revendiquer pour l`homme
honnte de son temps et pour lui-mme une philosophie du renoncement. Fuir le monde pour rester soi-mme
semble tre une reIormulation acceptable du desir de La Bruyere. Pourtant, cette revendication ne peut-elle pas
cacher une simple aigreur, consequence dramatique mais inevitable d`une vie empreinte de Irustrations et
d`ambitions inassouvies?


La religion dans les Caractres, VIII & IX : Elments de rflexion (fiche sur Internet
1Quelques grandes figures de catholicisme au grand sicle :
- Le Pere de la Chaise, conIesseur du roi (cI. Voltaire, LIngenu)
- les Jesuites, leur rle intellectuel et educatiI
- les Jansenistes et Pascal :
- L`aigle de Meaux, Bossuet ( qui Iut evque de Condom puis de Meaux, mais jamais cardinal)
- le cvgne de Cambrai, Fenelon |de Telemaque (cI. Pocket page 112) a la condamnation du quietisme|
- Harlay, l`archevque de Paris
conclusion : l`Eglise et le pouvoir monarchique, une collaboration eIIicace et un echange de services mutuels. Mais le
christianisme contient aussi des Ierments de reIlexion ou de contestation sociale.
2. Le Roi et les Grands face la religion catholique (selon les Caractres):
a / les Grands
XVI, I6 (I) Latheisme nest point. Les grands, qui en sont le plus souponns, sont trop paresseux pour dcider en leur esprit
que Dieu nest pas.
les prenoms paens, moyen d`accentuer l`inegalite Iace au peuple : IX, 23 (V) Cest defa trop davoir avec le
peuple une mme religion et un mme Dieu. quel moven encore de sappeler Pierre, Jean, Jacques, comme le
marchand ou le laboureur?
Le peche par excellence des Grands : se croire superieur, jusqu`a ldolatrie (IX, 1)
b / le Roi :
- la politique religieuse de Louis XIV : la revocation de l`edit de Nantes (1685) ; la poursuite des jansenistes :
deux elements construisant l`absolutisme car les uns et les autres prennent leur distance Iace au modele
traditionnel de soumission a l`autorite (politique ou religieuse) en aIIirmant les droits de l`individu ( libre
examen des protestants, rejet de l`absolutisme par les jansenistes)
- le passage Iameux de la messe du roi : VIII, 74 A LIRE
3. La Bruyre et la religion catholique :
a/ un protecteur, Bossuet

b/ un catholicisme de principe :
un discours sur l`egalite
le rejet de l`argent comme valeur : VIII, 73 : .ou la religion a echoue quand elle a voulu lentreprendre, lintert sen foue, et le fait sans
peine.
- le rejet du "monde" (cI. VIII, 100): inIluence des solitaires de Port-Royal, (Arnaud d`Andilly, un celebre janseniste, traducteur des
Apophtegmes) : element essentiel de la construction du chapitre de la Cour
- La Bruyere scandalise par les carences du clerge : cI Theonas, mais il ne vise apparemment personne en particulier.
- la lutte contre l`orgueil : cI. IX, 1 : critique d`une idolatrie :
rejoignant La RocheIoucauld, pourIendeur de lamour-propre , La Bruyere critique constamment l`orgueil (ce que Iait
aussi le catholicisme traditionnel : l`orgueil est un des "sept peches capitaux"). Il est diIIicile ici de distinguer morale
chretienne et morale proIane tant elles sont entremlees dans la culture du Grand Siecle.
c/ la critique des abus de la religion catholique, ou de la religion catholique elle-mme ?
- la carriere ecclesiastique
1
et les ambitions du haut-clerge sont Iortement critiquees : Theonas (VIII, 52, & cI
II, 26) [[ Theognis (IX, 48 : Achille de Harlay, archevque de Paris ?) [[ les abbes mondains : Theodote, VIII,
61 [[
- La critique de la Chaire :XV I (I) Le discours chretien est devenu un spectacle.
- La messe du Roi : cI supra
d/ les modeles litteraires du catholicisme : lecture :Discours sur Theophraste, Poche, page 71
- le livre des Proverbes cI page 71
- Pascal : cI page 71
- le pharisien (et le publicain) : comparer a Aristarque (IX, 45)
- le topos du theatrum mundi VIII, 99 : cI Jean Chrysostome, un "pere de l`Eglise"
conclusion : difficult de trancher
La protection de Bossuet semble contradictoire avec le discours critique, par ex. celui du chapitre XV.
Complexite paradoxale des Caracteres, cep



1
cI Stendhal, le Rouge et le Noir