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LE VOYAGEUR SANS VISAGE


par Paul-Jacques BONZON * AH ! Si seulement je pouvais tre invisible! C'est ce que l'on souhaite bien souvent. Pour le jeune lycen Sylvain, ce souhait s'est ralis : sur sa demande, un savant le rend bel et bien transparent. Mais, au mme instant, un accident de laboratoire provoque la mort du moderne alchimiste... qui emporte avec lui dans la tombe le secret de l'opration inverse ! Et voil Sylvain, dsormais invisible, entran dans mille aventures, des plus cocasses aux plus dramatiques. Comment tout cela finira-t-il ? On est littralement emport par ce rcit palpitant, et si vraisemblable qu'on en vient se demander si, aprs tout, l'homme invisible n'existe pas rellement !

Paul-Jacques BONZON

LE VOYAGEUR SANS VISAGE


ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE

A mon fils Jacques.

TABLE

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX.

LE SECRET DE PIERHEFITTE DISPARU ! L'AUTRE LABORATOIRE PANIQUE SUR LE BOUL'MICH A BORD DU TRAS-OS-MONTES COMMENT ATTEINDRE SANTOS? UNE CURIEUSE BOUTIQUE UN PAPIER SUR UN LAMPADAIRE RODRIGUES REUSSIRA-T-IL? EPILOGUE

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CHAPITRE PREMIER LE SECRET DE PIERREFITTE du collge, Sylvain jeta sa serviette sur un coin du buffet, prit le journal et s'assit. En premire page s'talait un gros titre :
EN RENTRANT

Le chimiste Pierrefitte aurait ralis l'ide extraordinaire de l'crivain H. G. Wells : l'homme invisible. Suivait un article assez long mais plutt

vague qui voulait tre sensationnel sans cependant donner aucune prcision. C'est donc si intressant ce que tu lis? demanda sa sur Jacqueline en se mettant table. Formidable! Tiens... II lui montra le gros titre. Jacqueline eut une petite moue ironique : Mon pauvre Sylvain, on ne te changera pas; toujours aussi naf! Tu ne vois donc pas que c'est encore un truc du journal pour augmenter son tirage. Je parierais que tous les autres journaux en parlent aussi. - C'est bien simple, pour toi, Jacqueline, tout ce qui est nouveau n'existe pas. Tu es comme saint Thomas, il faut que tu touches pour croire. Ah! pour a, oui... et maman est comme moi... N'est-ce pas, maman? Mme Rambaud qui entrait dans la cuisine, apportant les hors-d'uvre, hocha la tte : Allons, vous n'allez pas encore vous chicaner! Commencez donc de manger au lieu de discuter. Quand on a le ventre creux, on ne dit que des btises. Jacqueline prit l'assiette de son frre et y dposa deux sardines. Il y eut un silence, qui ne dura pas, car Sylvain reprit : Et aux autres dcouvertes de Pierrefitte, y crois-tu, Jacqueline? Par exemple, sa double dcomposition du phosphore, considr jusqu'
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prsent comme un corps simple, ce n'est pas une illusion! - Oh! moi, tu sais, les savants... Evidemment, tu te mfies de Pierrefitte. Pour toi, un savant est un type extraordinaire, une sorte de phnomne qui ne ressemble personne. Tu ne crois pas aux inventions de Pierrefitte tout simplement parce que le bonhomme habite la mme rue que nous dans une maison ordinaire. Tu trouves anormal qu'un savant porte un veston fatigu et des chaussures mal cires; je le reconnais, Pierrefitte n'a rien d'un gentleman... Pour a, coupa Mme Rambaud, ton Pierrefitte est un drle de bonhomme. Il suffit de le voir marcher dans la rue, tte baisse, le nez par terre. Pas plus tard qu'avant-hier, comme je rentrais de faire mes commissions, il m'a bouscule sur le trottoir... et sans s'excuser, bien entendu. - Et puis, poursuivit Jacqueline, je croyais que les savants vivaient toujours confins dans leur laboratoire; lui, on le rencontre toujours dehors. - Si tu lisais plus souvent les journaux, affirma Sylvain, tu saurais que tu rencontres souvent Pierrefitte, parce que, prcisment, il a deux laboratoires, un ici, l'autre en banlieue pour ses expriences dangereuses. Jacqueline eut un sourire : Evidemment, lui
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aussi fait des expriences dangereuses, des bombes atomiques, sans doute. Ne nous tonnons pas si un jour il fait sauter tout le quartier. Le retour table de Mme Rambaud qui apportait un autre plat mit fin la discussion. Pendant tout le reste du repas, Sylvain pensa l'article du journal. Le corps humain invisible! Quelle extraordinaire invention! Devenir insaisissable, possder la toutepuissance d'chapper l'univers, d'agir sa guise! Le repas termin, il monta dans sa chambre pour retrouver le fameux roman de Wells qui, deux ans plus tt, l'avait passionn. Il fouilla en vain les tagres et le placard. Il avait d prter le livre un camarade qui avait oubli de le lui rendre. Du, il redescendit dans la cuisine o Jacqueline aidait sa mre faire la vaisselle. Dis donc, Sylvain, ton pre Pierrefitte te fait oublier que nous n'avons pas de cours cet aprs-midi. Si tu m'emmenais au cinma? On joue au Familia un film d'aventures : Les Deux Panthres. Rgine l'a vu; il parat que c'est bien. - Je me mfie un peu des gots de Rgine, mais si a te fait plaisir... Passe-moi un torchon, je vous aide finir la vaisselle. A deux heures sonnantes, ils quittaient la maison. On tait en janvier. Un ciel bas et lourd pesait sur Paris. Dans les rues courait un petit

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vent acide qui faisait grimacer les passants. Ils marchrent d'un bon pas. En dpit des petites disputes quotidiennes propos de tout et de rien, le frre et la sur s'entendaient bien. Ils avaient peu prs le mme ge, elle seize ans, lui quinze. La mort de leur pre, trois ans plus tt, en endeuillant le foyer et rduisant ses ressources, les avait encore rapprochs. Grce des miracles d'conomie, Mme Rambaud avait pu les laisser au collge, et ils n'abusaient pas de la tendresse que la pauvre femme reportait sur eux. Comme ils arrivaient un carrefour, Sylvain ne put s'empcher de lever les yeux vers une des maisons d'angle. Jacqueline comprit et sourit : a te travaille toujours, mon petit Sylvain! Tu vois, je ne suis pas mchante, je voudrais qu'un jour l'occasion se prsente pour toi de voir le pre Pierrefitte de prs, de lui parler..., mais je te prviens, tu seras du. Pourquoi? Parce que l'homme invisible n'existe pas et n'existera jamais... du moins le vritable homme invisible, celui qui pourrait descendre les Champs-Elyses sans tre vu de personne, qui entrerait chez vous, subtiliserait votre portefeuille sans qu'on s'en aperoive. a, mon petit Sylvain, je ne le croirai jamais. Il faudrait tre folle... Avoue que toi aussi...

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Je reconnais que c'est ahurissant, formidable, affolant..., mais j'y crois quand mme. Ils arrivaient devant le cinma. Ils traversrent le hall sans mme jeter un coup d'il aux affiches. La sance commenait par un documentaire sur la pche sous-marine grande profondeur qui intressa Sylvain. Quant au film d'aventures, il lui dplut franchement. Depuis quelque temps il aimait moins ces poursuites cheveles, ces embuscades d'o on tait sr de voir le hros sortir triomphant. A quinze ans, il commenait philosopher sur la vie, et la vie tait srement autre chose que ces fantaisies. Tu vois, dit-il sa sur, pendant l'entracte, ces films-l, je ne les aime plus; ils sonnent faux. Toi, bien sr, comme toutes les filles, tu ne vois que le ct sentimental... moi, j'aime la vrit, la vrit scientifique. Quand, le spectacle termin, ils se retrouvrent dehors, la nuit tait venue. Ils rentrrent tranquillement^ marchant cte cte en discutant. Ils venaient de dpasser une bouche de mtro, quand Sylvain s'carta et se baissa pour ramasser quelque chose. Laisse donc cette salet! dit Jacqueline. Sylvain n'couta pas. Il s'approcha d'une vitrine pour regarder de prs sa trouvaille. Jette a, fit encore Jacqueline, qui reconnut un de ces petits carnets o les mnagres notent
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leurs commissions. Juste une minute, Jacqueline! File devant, je te rattrape. Jacqueline hsita. Quand elle sortait avec son frre, elle n'aimait pas rentrer seule. Mais, ce soir-l, elle se sentait un peu fivreuse. Peut-tre couvait-elle cette mauvaise grippe qui depuis quelque temps ornait de trois millions de mouchoirs les trois millions de nez parisiens. Elle fit quelques pas, s'arrta encore, se retourna et, finalement, se dcida rentrer. Pendant ce temps, les doigts tremblants de froid, Sylvain continuait d'examiner sa trouvaille. Le carnet tait couvert d'inscriptions bizarres, de cascades de chiffres, d'quations. Il pensa d'abord un carnet de notes d'tudiant. Pourtant non, ce n'tait pas a. Vers les dernires pages, des croquis d'appareils l'intrigurent. Et tout coup sur le verso de la couverture verte il lut : 57, rue Laura-Ancin, deuxime tage, droite. Son sang ne fit qu'un tour. Le 57 de la rue LauraAncin tait prcisment la maison de Pierrefitte. Tout s'claira dans l'esprit du jeune garon. Le carnet appartenait au savant; il tenait entre ses mains les formules de ses expriences secrtes, qui sait? le secret de l'homme invisible! Il fourra vivement le prcieux carnet dans sa poche et repartit en pressant le pas. Arriv devant
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le numro 57, il s'arrta, indcis, regarda longuement la maison, une maison comme les autres, sans style, sans fioritures. Au deuxime tage les stores baisss de deux fentres laissaient filtrer la lumire. Etait-ce l que vivait le chimiste Pierrefitte? Il hsita. Chez lui on allait l'attendre puisque Jacqueline tait dj rentre... Mais le chimiste, sans doute navr d'avoir perdu ce carnet, le cherchait partout... Et puis, oh! oui, surtout, il tenait la chance de voir de prs le savant, de lui parler. C'tait le moment puisque celui-ci tait chez lui. Bah! fit-il, maman sait que je ne suis plus un gamin. Elle attendra bien dix minutes... * ** II pntra dans le couloir. La loge du concierge tait vide. Il ne s'attarda pas. L'immeuble ne possdait pas d'ascenseur; il arriva au deuxime, essouffl autant par l'motion que par la grimpe. Trois portes sur le palier. Celle de droite ne portait aucune indication. Sylvain la regarda un moment avant de sonner. Enfin il s'enhardit appuyer sur le bouton. L'attente lui parut interminable. On aurait dit qu'il n'y avait personne l'intrieur. Il allait sonner une seconde fois quand une vieille, trs vieille dame vint ouvrir, discrtement, maintenant la porte
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entrebille. Croyant avoir affaire un reprsentant de commerce, elle demanda : Que dsirez-vous? Mais soudain elle aperut le carnet dans la main de Sylvain. Ah! fit-elle, le carnet... Attendez un instant. La porte se referma. Sylvain perut le bruit d'un verrou qu'on tire et un trottinement de pas. Plusieurs minutes s'coulrent. Enfin la porte se rouvrit. Un homme apparut que Sylvain reconnut aussitt. Il tait petit avec une barbiche. Ses yeux taient cachs par les lunettes aux verres trs pais, des verres de myope sans doute; cependant, on devinait, derrire, un regard trs aigu. J'ai trouv ce carnet, par terre, une sortie de mtro, dclara Sylvain. L'adresse tait dessus, je le rapportais. Ah! bien, bien, fit le savant, depuis deux heures je le cherche partout. Comment te remercier?... II porta la main la poche de son veston, sans doute pour y chercher un billet. Oh! non, protesta Sylvain, pas d'argent, je suis trop heureux de vous avoir rendu service, monsieur Pierrefitte. En entendant prononcer son nom, le chimiste eut un mouvement de surprise et frona les

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sourcils : Mon nom?... Tu sais mon nom?... Il n'tait pourtant pas sur le carnet. Sylvain se troubla un peu : C'est que je vous croise souvent sur le trottoir, j'habite la mme rue, tout au bout... et je connais toutes vos dcouvertes... Son portefeuille la main, le chimiste regardait curieusement, derrire ses gros verres de lunettes, ce grand garon qui paraissait si mu et semblait attendre on ne sait quoi. Oh! monsieur, reprit Sylvain, emport par son enthousiasme, je suis si heureux de vous voir de prs, de vous parler, c'est formidable tout ce que vous avez fait... Le bonhomme sourit faiblement et hocha la tte. J'ai suivi dans les journaux toutes vos dcouvertes... Le chimiste frona les sourcils, agac. Ah! les journaux, mon petit ami, les journaux sont des bavards capables d'inventer n'importe quoi quand ils ne savent rien. Il leur faudrait tous de bonnes muselires. L'air navr, Sylvain s'excusa, s'attendant voir le chimiste lui fermer la porte au nez. Mais, aprs un mouvement d'humeur, le bonhomme regarda encore le collgien. Entre , dit-il. Sylvain se demanda s'il avait bien entendu. Il hsita cependant, comme l'entre d'un
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endroit mystrieux. Etait-il possible qu'un savant comme Pierrefitte, qui travaillait nuit et jour ses recherches, et du temps perdre avec un garon comme lui? Oh! monsieur, protesta-t-il, je ne veux pas vous dranger. Le bonhomme hocha encore la tte : Bien sr, une heure est une heure et une minute est une minute, mais tu viens de me rendre service... Et puis, mon garon, ta physionomie est sympathique, tu me rappelles le garon que j'tais quinze ans, plein d'enthousiasme, de curiosit... a change tellement des journalistes. Ah! ceux-l... En parlant, il poussait lentement Sylvain le long d'un couloir. Il l'introduisit dans une petite salle manger, une salle tout ordinaire de petit bourgeois parisien dont Jacqueline aurait certainement souri. C'est vrai, reprit encore le chimiste, je n'ai pas souvent l'occasion de bavarder avec des garons de ton ge et a me fait plaisir. Ainsi, c'est prs d'une bouche de mtro que tu as retrouv mon carnet? J'ai d le perdre en tirant mon mouchoir. J'tais, jusqu' hier, le seul Parisien n'avoir pas la grippe, mais cette fois elle me tient. Il paraissait fatigu, et s'interrompait de temps en temps pour tousser : Ainsi, mes recherches t'intressent?...

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Beaucoup... Surtout la dernire, celle dont les journaux parlent : l'homme invisible. Les journaux ne savent rien, mon garon, du moins pas encore. Et tout ce qu'ils ont pu raconter n'est qu'invention de leur part. La race des journalistes est une race odieuse. Ce sont eux qui m'ont rendu bourru et ont fait de moi un ours. Sylvain ne sut que rpondre. Les journaux avaient donc menti, l'homme invisible n'existait pas?... Il y eut un silence gn. Soudain, le bonhomme, qui s'tait assis dans un fauteuil, se leva. Sylvain pensa qu'il allait le congdier. Ecoute, mon garon, fit-il, je ne sais pas si tu comprendras ce que je vais te dire; j'aime la recherche scientifique pour elle-mme, bien sr, mais je ne suis pas tranger au ct humain des choses. Tu m'es sympathique et je sens que je peux compter sur toi, sur ta discrtion, je le vois sur ton visage. Est-ce vrai? Oh! oui, dit Sylvain, je vous admire, tant! Alors, disons que c'est la Providence qui, ce soir, t'a fait frapper ma porte... II s'arrta encore, comme s'il hsitait, puis, brusquement : Voil... l'homme invisible... ou plutt, l'homme transparent, est parfaitement au point... Seulement, avant de rendre publique cette dcouverte, j'aimerais prvoir ses consquences, je veux dire ses consquences psychologiques; pour

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tre plus clair : savoir les ractions que pourraient entraner le spectacle, si on peut dire, d'un homme invisible... Jusqu' ce jour, l'exprience n'a t ralise que sur une seule personne, sur moi-mme. J'aimerais, puisque tu es l, et que tu me promets la discrtion, rpter cette exprience pour suivre tes ractions. Estce que cela ne t'effraie pas? Oh! monsieur, au contraire. Voir le premier la ralisation de l'homme invisible! Je te prviens, c'est plus impressionnant que tu ne l'imagines. Je vous assure, je n'ai pas peur. Alors, suis-moi... Mais je te le. rpte, je te fais confiance, pas un mot de ce que tu auras vu..., du moins pendant quelque temps encore. - Je vous le promets. Le chimiste quitta la petite salle manger et tourna une clef. Ils se trouvrent alors dans une salle encombre d'une foule d'objets, d'appareils, de flacons, de rchauds disposs sur deux longues tables. En guise de sige, le chimiste indiqua Sylvain une caisse. La ralisation de l'homme transparent est certainement impressionnante, reprit-il, mme lorsqu'on est prvenu. II se dirigea vers une armoire, manipula des flacons, des seringues, effectua des dosages, emplit des tubes dont il examina la transparence en les plaant devant des ampoules de couleur

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rouge orang, se rfrant chaque instant des indications portes sur des fiches qu'il avait retires d'un tiroir ferm clef. Evidemment, dit-il, je ne t'explique pas ce que je fais en ce moment, d'abord tu n'y comprendrais pas grand-chose... et je suppose que ce n'est pas a qui t'intresse. Sylvain sourit, sans rpondre, dj trs mu. Les prparatifs taient extrmement compliqus. Le savant recommenait ses dosages avec une minutie scrupuleuse, enlevant parfois ses lunettes pour coller son il contre les tubes essai. Cependant, plusieurs reprises, secou par des quintes de toux, il dut s'interrompre. Tous ces prparatifs paraissaient interminables. Enfin, le chimiste se redressa : Voil, c'est fini... Tu vas avoir devant toi un homme transparent, je dis bien transparent et non invisible, selon le mot de Wells, qui est un romancier et non un chimiste. Mon corps, form de cellules vivantes, va donc devenir transparent, seuls mes vtements demeureront visibles. Et les os? demanda Sylvain. Le savant sourit : Ah ! oui, tu penses aux rayons X... Non, mon garon, aucun rapport avec les rayons X bass sur les densits diffrentes des corps. Je te fais remarquer que, si la matire osseuse est dote d'une vie plus discrte que les autres parties d
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corps, elle vit tout de mme. De plus, les radiations mises par les liquides injects se dispersent en profondeur et se communiquent tout le corps. Ainsi les lments trangers, par exemple un caillou que tu avalerais deviendrait absolument invisible dans ton estomac. - Et l'extrieur? demanda Sylvain. Tu veux parler des vtements, je suppose... Eh bien, l'extrieur, l'effet des radiations est si faible qu'il ne dpasse pas quelques diximes de millimtres. Je vais m'inoculer sous tes yeux, dans cette veine de l'avant-bras, ce liquide prpar devant toi. Au bout d'une vingtaine de secondes mon corps cessera d'tre une ralit visible. Les chairs disparatront les premires, puis les organes comme le cur, les reins, ensuite les cartilages, enfin les os. Tout en parlant, le savant jetait de petits coups d'il vers Sylvain, cherchant deviner son motion. Vraiment, cette exprience ne t'effraie pas? Oh ! non... je ne crois pas. Pour montrer qu'au contraire elle l'intressait passionnment, il posa encore une question : Et combien de temps durera la disparition? - Aussi longtemps que je ne me serai pas inject les contre-lments, ceux-ci, qui sont tout prts, et qui doivent annuler l'effet des prcdents, De plus en plus troubl, mais s'efforant de
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n'en rien laisser paratre, Sylvain demanda ce que le savant allait prouver. Celui-ci expliqua : J'attendais ta question. Tu voudrais savoir ce que je vais ressentir?... Eh bien, rien, absolument rien. Je n'prouverai aucun malaise, ne perdrai pas une seule seconde le contrle de mes penses. Puisque la comparaison avec les rayons X te plat, je ne serai pas plus incommod que pour un examen radioscopique. La transformation n'amne aucun changement dans la circulation, la composition du sang, aucune perturbation dans la vie organique. Sylvain, malgr tous ses efforts, sentait son calme l'abandonner. Il pensa Jacqueline. Il aurait donn cher pour qu'elle ft l. Debout, devant une table, le chimiste emplissait minutieusement une seringue. Ses mains ne tremblaient pas, mais une nouvelle quinte de toux l'interrompit. Enfin, l'instant dcisif fut l. Attention! Je commence... II prit la seringue, tta la veine de l'avant-bras, donna un petit coup sec pour enfoncer l'aiguille et commena l'injection. Sylvain suivait attentivement la main qui poussait le piston. Tout coup il eut l'impression que les doigts se dcharnaient. Durant quelques secondes il distingua encore l'ombre gristre des phalanges, puis plus rien que la seringue suspendue dans le vide. Alors il leva les yeux et retint un cri. Le veston du chimiste flottait dans le vide, comme

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suspendu un invisible portemanteau, et les lunettes se promenaient dans l'espace. Sylvain frissonna de la tte aux pieds et dut s'appuyer au mur, pris d'une sorte de vertige. Mon Dieu , fit la voix du chimiste, une voix toute naturelle mais qui parut Sylvain dforme, tu te sens mal? II se raidit et sourit. Oh! non, jamais il n'aurait pens que la vue d'un tre transparent pt tre aussi impressionnante : Non, ce n'est rien , dit-il. Pour le rassurer, le vieux Pierrefitte se mit plaisanter. Tu es blme comme si tu avais devant toi un revenant et pourtant tu ne vois rien... Tiens, prends cette glace et regarde-toi! Trs ple, Sylvain recula devant le miroir qui
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s'approchait de lui au bout d'une manche vide. En voulant prendre la glace, il effleura la main invisible. Ce contact lui causa une telle impression qu'il lcha le miroir. Il eut envie de prendre la fuite. Non, il voulait tre crne. Tu constates que mes mains et ma tte sont parfaitement transparents, fit remarquer le savant. Si je ne couvais pas cette mauvaise grippe, je me dvtirais compltement, et tu constaterais ainsi qu'il ne reste absolument rien de moi... Et cependant je te vois parfaitement; j'observe toutes tes ractions. Je regarde ta main gauche qui tremble, et la droite crispe comme si elle serrait un bouton de porte, la porte par o tu voulais fuir, il y a un instant; c'est bien cela, n'est-ce pas?... Mais le choc est pass! Donnemoi ta main, tu raliseras mieux que tu n'es pas en face d'un revenant. Sylvain obit et tressaillit au contact de cette main invisible qui pressait la sienne. Ainsi, ajouta le chimiste, je pourrais rester ternellement dans cet tat; mais la plaisanterie j'imagine que tu considres cette dcouverte un peu comme une plaisanterie - a assez dur. Regarde cette autre seringue que j'ai prpare tout l'heure, c'est elle qui va me rendre mon tat normal. Suis bien l'opration. Aprs avoir err dans le vide, l'aiguille s'immobilisa. Le piston parut s'enfoncer tout seul
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dans la seringue. Il y eut quelques secondes d'attente un peu anxieuse pour Sylvain. Puis les os, les chairs du savant sortirent du nant. La rincarnation totale et parfaite de Pierrefitte rassura Sylvain. Il poussa un soupir, comme s'il sortait d'un cauchemar. Vraiment, cette dcouverte lui paraissait extraordinaire. Il ne sut comment remercier celui qui, pour la premire fois, venait de faire une dmonstration en public. Ainsi, fit-il merveill, vous pourriez rendre transparent n'importe qui? - L'exprience russirait de la mme faon. Et elle russirait aussi sur des animaux, sauf sur les animaux dits sang froid, la temprature ayant un rle important dans l'action des lments que je me suis inoculs. Pour en revenir aux hommes, je me suis assur que les groupes sanguins, par exemple, ne doivent pas apporter de contre-indication. Seul le refroidissement total, le refroidissement de la mort, devrait dtruire la transparence. Entran par son propre enthousiasme, le vieux savant parlait Sylvain comme il aurait parl un autre homme de science. C'est formidable, rptait Sylvain, formidable! Son motion avait compltement disparu, il lui restait seulement la joie immense d'avoir t le premier voir la ralisation extraordinaire

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du chimiste. C'est alors qu'une ide folle lui passa par la tte. Ainsi, fit-il, par exemple, sur moi, vous pourriez... - Evidemment! II y eut un silence. Sylvain hsitait, mais son ide se faisait pressante. Oh! monsieur, s'cria-t-il, puisque... puisque vous pourriez... j'aimerais... sur moi... Le visage du savant se rembrunit aussitt. Non, mon garon, pas sur toi, je ne peux pas, je n'ai pas le droit. Je vous jure que je n'ai pas peur. - Il ne s'agit pas de a. Je pense ma responsabilit. - Puisque vous avez plusieurs fois rpt l'exprience sur vous-mme... - Ce n'est pas la mme chose, n'insiste pas... Un jour, peut-tre, mais plus tard... sur quelquun qui acceptera, sachant quoi il se soumet; mais pas un garon d ton ge. Que diraient tes parents s'ils apprenaient... - J'ai confiance, je sais qu'il ne m'arrivera rien... et je pourrais dire que j'ai t le premier... Oh! monsieur, vous ne savez pas ce que cela reprsenterait pour moi...

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CHAPITRE II DISPARU!... QUE T'AVAIT DIT exactement ton frre en te quittant? Je te le rpte, maman, il avait trouv sur le trottoir un petit carnet; il s'tait mis le feuilleter devant une vitrine claire. Il faisait froid, je suis vite rentre. Il aurait d arriver quelques instants aprs moi. Tu te rends compte, Jacqueline, il est maintenant huit heures et demie. Si, avant de rentrer, il avait rencontr un camarade, il serait venu nous prvenir.
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- Le carnet qu'il a trouv contenait peut-tre l'adresse de son propritaire, il aura voulu le rapporter. - Il aurait pu l'envoyer par la poste... ou tout bonnement le dposer au commissariat, comme on fait d'ordinaire. - Evidemment..., mais tu connais Sylvain, il aime rendre service. Qui sait, il y avait peut-tre de l'argent dans ce carnet. Il a voulu le redonner tout de suite... En tout cas, s'il lui tait arriv un accident, nous le saurions dj, il a toujours son adresse dans son portefeuille, il y a mme le numro de tlphone de notre voisin, le marchand de charbon. Ah! Jacqueline, puisses-tu dire vrai! Mme Rambaud se tamponna les yeux avec son mouchoir. Dans la cuisine, le repas attendait depuis longtemps. Ni l'une ni l'autre ne pouvaient se dcider se mettre table sans Sylvain. Elles faisaient la navette entre la cuisine et la fentre qui donnait sur la rue. Tout coup, Mme Rambaud sursauta. Une voiture venait de klaxonner sur deux tons. Mon Dieu! une ambulance! Plus vive que sa mre, Jacqueline s'tait dj prcipite la fentre qu'elle ouvrit vivement. Non, maman, pas une ambulance, les pompiers! - Les pompiers se dplacent aussi pour les accidents... Il s'est peut-tre noy...
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Elles taient restes la fentre. Une autre voiture rouge passa. Tu vois, fit Jacqueline, c'est bien un incendie... Et notre Sylvain est tout bonnement en train de regarder brler la maison. Elle referma la fentre qui laissait pntrer un froid vif. La mre et la fille revinrent la cuisine sans cependant se dcider s'asseoir. Au bout d'un moment, elles retournrent la fentre. En bas, la rue paraissait plus anime que d'ordinaire. Le feu! Le feu, au bout de la rue! Des gens passaient en courant pour aller voir, sans doute. Ne t'inquite plus, maman, Sylvain est l, c'est tout prs de l'endroit o je l'ai laiss. Allons vite l-bas! Elles descendirent dans la rue. Comme elles arrivaient sur le trottoir, une nouvelle voiture de pompiers passa. Ce n'tait certainement pas un simple feu de chemine. D'ailleurs, on sentait dj la fume acre que le vent rabattait. Tout coup, Jacqueline s'arrta. Qu'y a-t-il? demanda vivement Mme Rambaud. Oh! rien. Jacqueline venait de s'apercevoir que la maison qui brlait tait celle o habitait Pierrefitte. Cette constatation lui causa un choc. Elle eut comme un pressentiment. Malgr elle, un rapprochement se fit
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entre le chimiste et Sylvain, et elle se reprocha de ne pas avoir attendu son frre. L'immeuble d'angle disparaissait presque entirement dans la fume. Elles s'approchrent du cordon de police qui retenait les nombreux badauds. Se haussant sur la pointe des pieds, Mme Rambaud cherchait reconnatre le manteau mastic de son fils, mais dans la nuit, et avec cette fume, c'tait impossible. Prs d'elles, une femme expliquait : Moi j'tais l quand le feu a pris, je me trouvais sur le trottoir. J'ai entendu une explosion, les fentres du deuxime tage ont saut, et presque aussitt j'ai vu sortir des flammes. Il parat que c'est le chimiste Pierrefitte qui habitait l, vous savez, celui qui fait toutes sortes d'inventions. Ces gens-l, on ne devrait rien leur laisser dans les mains! Ils seraient capables de bouziller tout Paris! - Est-ce que quelqu'un a t bless? demanda Mme Rambuad. - Seulement le pre Pierrefitte, on l'a emmen tout l'heure en ambulance, parat qu'il avait des brlures aux mains... Je ne suis pas mchante, mais si a pouvait l'empcher de recommencer... A demi rassure, Mme Rambaud entrana sa fille de l'autre ct, ayant tout coup cru reconnatre certain pardessus clair. Hlas! ce n'tait pas celui de Sylvain. Pendant ce temps, les pompiers luttaient de toutes leurs lances contre le feu
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qui semblait perdre de sa violence, mais dgageait toujours la mme fume acre. Dans sa prcipitation, Mme Rambaud n'avait pas pris son manteau; elle grelottait. Rentrons, dit Jacqueline, tu vas prendre froid et je parie que nous allons trouver Sylvain devant la porte puisqu'il n'a pas la clef. Mme Rambaud hsita, puis se laissa convaincre, se raccrochant cet espoir. Hlas! Sylvain n'tait pas devant la porte. Sitt chez elle, la pauvre femme s'croula sur une chaise. Un malheur est arriv, Jacqueline, j'en ai le pressentiment... Va tlphoner! Jacqueline descendit chez leur voisin, marchand de charbon. Le bougnat, complaisant, permettait de tlphoner chaque fois que les Rambaud en avaient besoin. Mais le tlphone ne marchait pas. La ligne avait peut-tre t coupe par l'incendie. Va jusqu'au commissariat , supplia Mme Rambaud. Jacqueline prit son manteau et partit en courant. Elle revint au bout d'un quart d'heure. Aucun renseignement sur Sylvain. Une seule personne avait t blesse dans l'incendie, M. Pierrefitte. A tout hasard, Jacqueline avait donn le numro de tlphone du marchand de charbon pour qu'on puisse les prvenir.

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Alors commena une attente anxieuse. Tressaillant au moindre bruit dans la rue, au moindre tintement de timbre de 'vlo qui pt passer pour une sonnerie, Mme Rambaud refusa de dner et de s'tendre. Inquite, elle aussi, Jacqueline avait peine cacher ses propres larmes. C'est ma faute, se redisait-elle. J'aurais d l'attendre. Dix heures, puis onze heures sonnrent. Jacqueline redescendit chez le marchand de charbon qui avait prt la clef de son petit bureau o se trouvait le tlphone. Les communications taient rtablies, mais le commissariat n'avait toujours rien signaler, aucun accident de la circulation dont la victime pt correspondre au signalement de Sylvain. Tu vois, dit Jacqueline pour rassurer sa mre, s'il lui tait arriv quelque chose, nous le saurions certainement. - Et s'il se trouvait dans la maison qui brl? Qu'y serait-il all faire? Tu le sais aussi bien que moi : voir Pierrefitte. Depuis le temps qu'il dsirait le connatre, le voir de prs. Puisque personne n'a pri dans l'incendie. On a retrouv le chimiste, on aurait aussi retrouv Sylvain. Epuise par cette attente, Mme Rambaud, qui avait toujours t de sant dlicate, eut une

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dfaillance. Jacqueline l'aida gagner sa chambre et l'tendit sur le lit. Jacqueline, reste prs de la fentre. Si tu entends quelque chose, appelle-moi. Une heure passa. O tait Sylvain? Pourquoi n'tait-il pas rentr? Jacqueline, pour sa mre et pour elle-mme, essayait d'chafauder toutes sortes de suppositions raisonnables. Sylvain tait parti porter le carnet trouv, il s'tait attard, on l'avait retenu dner... Mais non, c'tait impossible. Minuit sonna, puis une heure. Il tait trop tard, prsent; plus d'autobus, plus de mtro, il ne fallait plus l'attendre avant le matin. A bout de nerfs, Mme Rambaud finit par consentir prendre un calmant que sa fille lui prpara dans un verre d'eau. Au bout d'un moment, elle devint somnolente et finit par sombrer dans un sommeil lourd. Alors Jacqueline alla dans sa propre chambre qui donnait sur la rue et se colla le nez contre la vitre. Tout tait redevenu calme. En face, le lampadaire clairait le trottoir tout luisant d'une petite pluie fine qui devait tre glace. Elle imagina son frre errant dans Paris, transi. Sylvain, murmura-t-elle, o es-tu? Elle resta ainsi longtemps, allant de temps autre jeter un coup d'il dans la chambre de sa mre, puis revenant vite monter la garde devant la vitre.

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Tout coup, elle tressaillit. Un petit bruit sec tinta contre la vitre comme si quelqu'un, du dehors, avait lanc un caillou. Instinctivement elle recula, puis se rapprocha. Personne dans la rue. Au mme moment, le petit bruit contre le carreau se rpta. Si elle n'avait pas t sre que personne ne passait dans la rue, elle aurait cru la stupide plaisanterie d'un noctambule. Mais peut-tre celui-ci se cachait-il juste au-dessous, sur le trottoir. Elle ouvrit brusquement la fentre pour le surprendre. La rue tait vide. Comme elle se penchait, il lui sembla tout coup entendre appeler. Jacqueline! Avait-elle bien entendu? Elle ne rpondit pas et resta, l'oreille tendue. La voix reprit : Jacqueline, c'est moi, n'aie pas peur! C'tait bien la voix de son frre... Mais d'o lui parlait-il? Sylvain, o es-tu? Je ne te vois pas. Est-ce que maman est l? Dans sa chambre, elle dort... Mais o es-tu, Sylvain, je n'arrive pas te voir? Qu'est-il arriv ? - Descends sans bruit jusqu' la porte, je t'expliquerai... Mais n'ouvre pas. Oui, c'tait bien la voix de Sylvain, mais une voix inquite. Hbte, elle se pencha encore pour apercevoir son frre, pensant qu'il parlait peut-tre
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travers le soupirail de la cave. Une peur indicible s'empara d'elle. Si quelqu'un imitait la voix de son frre? Avant de descendre elle jeta un coup d'il dans la chambre de sa mre qui, puise, dormait toujours. Alors elle descendit jusqu'au vestibule. Comme elle arrivait devant la porte, elle entendit : Jacqueline, c'est toi? Je suis l. N'ouvre pas encore, coute. Cette fois, plus de doute, c'tait bien Sylvain... Mais quelle voix altre! Jacqueline, il m'est arriv quelque chose d'effroyable; je suis all chez Pierrefitte, je suis devenu invisible! Tu entends, Jacqueline, invisible ! - Oh! Sylvain! - Surtout, en ouvrant, n'aie pas peur, il ne faut pas que maman s'veille, elle serait effraye. Maintenant tu peux ouvrir, je suis nu, je grelotte. Les doigts crisps de Jacqueline n'arrivaient pas tourner la poigne. Dans l'encadrement de la porte, elle ne vit rien que la rue dserte et la lueur du lampadaire en face, sur laquelle passaient les petites hachures brillantes de la pluie. Efface-toi, murmura Sylvain, je ne veux pas te frler, tu crierais de peur. La jeune fille, debout contre le mur, n'osait faire un mouvement. Tout coup elle ressentit

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un lger courant d'air, comme le sillage d'un passant qu'on croise. Elle porta sa main la bouche pour rprimer sa stupeur quand elle vit la porte se refermer seule et la clef tourner d'elle-mme dans la serrure. Je suis l, Jacqueline, je te vois, je suis transi et je vais monter me coucher; n'veillons pas maman, il faudra la prparer... Jacqueline n'eut pas la force de rpondre. Au lger craquement des marches, elle comprit que son frre montait l'escalier. Elle rassembla son courage pour le suivre, et vit la porte d'une chambre s'ouvrir comme par magie. Avant d'entrer dans la chambre de Sylvain, elle pntra pas feutrs dans celle de sa mre. La pauvre femme dormait d'un sommeil agit. Elle prpara un nouveau calmant au cas o elle s'veillerait et revint chez son frre. Le lit tait vide, aucune tte sur l'oreiller qui pourtant en son milieu accusait un creux comme l'empreinte de la tte d'un dormeur. Les couvertures faisaient un renflement et bougeaient lgrement. C'tait absolument effarant. Elle ne pouvait s'imaginer que son frre tait l, qu'il vivait, qu'il la voyait. Entre! Je suis invisible, mais vivant; n'aie pas peur. La voix ne parvenait pas la rassurer. Elle s'avana en hsitant. Donne ta main que je la prenne, reprit la
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voix sans lvres, tu verras que c'est bien la mienne. Elle tendit sa main, un peu au hasard, vers le lit. Le contact chaud des doigts de son frre faillit encore lui arracher un cri. Prends une chaise, assieds-toi prs de moi, ferme les yeux pour croire que je suis comme avant. - Oh! Sylvain, comment est-ce arriv? Dis-moi vite. - C'est ma faute, Jacqueline, ma faute et la fatalit... Ah toi qui ne croyais pas l'invention de Pierrefitte!... J'aurais d t'couter quand tu m'as dit de jeter le carnet que je venais de trouver... II parlait pniblement, la voix brise. Malgr la chaleur du lit, il claquait des dents :

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Ce carnet appartenait au chimiste. Tu venais juste de me quitter quand j'ai trouv l'adresse sur la couverture. Tu sais comme j'avais envie de voir Pierrefitte. J'ai grimp chez lui. Je ne pensais pas qu'il me ferait entrer. Mais il tait si content de retrouver son carnet.. et puis ma tte lui plaisait. Il m'a parl de ses expriences. Il avait envie de voir l'effet que pouvait produire l'homme transparent. Bref, devant moi, il s'est rendu invisible. - Mais toi, Sylvain? Son exprience finie, j'tais tellement emball que je lui ai demand de me rendre, moi aussi, transparent, juste quelques instants, pour le plaisir d'avoir t le premier. Et il a accept?... C'est odieux! Ne l'accuse pas, Jacqueline, c'est ma faute. Il ne voulait pas, sa dcouverte n'tait peut-tre pas tout fait au point, il n'avait pas le droit d'abuser de ma confiance. Il a longtemps hsit, je t'assure, et pourtant je sentais qu'il en brlait d'envie. Tu comprends, pour lui aussi c'tait quelque chose de dcisif. Aprs cela, ds demain, il pouvait rendre publique sa dcouverte... Bref, il a consenti... Il m'a fait une piqre au bras; presque aussitt je suis devenu transparent. Je suis rest ainsi plusieurs minutes, pas du tout effray. Pierrefitte l'tait plus que moi; je sentais qu'il avait hte de me rendre mon tat normal. C'est alors que la fatalit...

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Explique-toi vite, Sylvain! Je me regardais dans une glace, quand tout coup, derrire moi, le savant a t pris d'une violente quinte de toux; ses lunettes sont tombes sur le plancher; il a voulu se baisser pour les ramasser. Comme il est trs myope, il s'est heurt une table; un flacon s'est renvers, un flacon d'alcool, et au mme moment une grande flamme a jailli. Tout cela s'est pass si vite que je n'avais pas eu le temps d'intervenir. Sauve-toi! Sauve-toi! m'a cri Pierrefitte. J'ai voulu l'aider teindre le feu; presque aussitt une formidable explosion s'est produite qui a dfonc les fentres. Nous nous sommes retrouvs par terre, mais sans mal. Sauve-toi! m'a encore cri Pierrefitte. La fume nous prenait la gorge, je me suis sauv. J'ai cru que le chimiste me suivait. Dans l'escalier des gens criaient, affols. Quelqu'un me frla, qui hurla de peur. Sur le coup, je ne pensai pas que c'tait moi qui l'pouvantais. Je le compris seulement quand je me retrouvai sur le trottoir et que je vis des gens ouvrir des yeux affols en me regardant. Oh! Sylvain! Alors la peur m'a pris mon tour. Je me suis mis courir comme un fou pour m'engouffrer dans la premire impasse venue. Il me semblait que je perdais la raison. J'ai cru que tout Paris me poursuivait. Malgr le froid, je
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me suis dshabill et j'ai jet mes vtements dans un trou d'gout pour tre tout fait invisible. La voix s'arrta un instant, comme si celui qui parlait revivait ces moments effarants. La tte dans les mains, les yeux ferms, Jacqueline soupira longuement. Son frre reprit : J'tais transi. Une seule ide me hantait : rentrer chez nous. L'motion, le froid me coupaient les jambes. En quittant l'impasse j'ai d m'appuyer contre un mur avant de retrouver assez de forces. Pourtant je ne voulais pas mourir l, sur place. J'ai march, en longeant les murs, grelottant. Une bouche de cave s'ouvrait au ras du sol; j'ai russi me glisser dedans. Il faisait bon; la chaleur du chauffage central m'a ranim. - Pauvre Sylvain! - Je suis rest l une heure, deux heures, je ne sais plus. Ah! Jacqueline, au moindre bruit, dans la rue, je me mettais trembler; il me semblait qu'on me pourchassait. Et puis, dehors, les bruits se sont espacs; il devait tre trs tard. Quand je n'ai plus rien entendu, je suis sorti de ma cave. J'ai march longuement dans le froid, avant de retrouver la maison. II se tut. Les yeux maintenant fixs sur le creux de l'oreiller qui marquait la place de la tte, Jacqueline avait cout ce long rcit sans en perdre un mot.
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Et Pierrefitte, demanda Sylvain tout coup, qu'est-il devenu? Il ne lui est rien arriv? Jacqueline soupira, hsitante. Jacqueline, il n'a pas t bless?... Et sa maison n'a pas brl tout entire? Son laboratoire n'a pas disparu?... La jeune fille rpondit : Hlas! je crois qu'il ne reste pas grand-chose du laboratoire. Avec maman, nous avons vu l'incendie; nous sommes alles l-bas, croyant t'y trouver; presque tout l'tage a brl... Quant au chimiste, on nous a dit qu'il tait bless, brl aux mains. On l'a emmen l'hpital. Bless? rpta Sylvain... Mais ce n'est rien, dis-moi que ce n'est rien! Il ne va pas me laisser comme a, invisible? Ce serait pouvantable! Ce n'est pas possible, pas possible...

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CHAPITRE III L'AUTRE LABORATOIRE EN RENTRANT du collge o il retournait pour la premire fois depuis sa grippe, Robert Gunec dclara : Maman, tu sais, Sylvain Rambaud... depuis quinze jours on ne l'a pas revu. Pourquoi n'aurait-il pas t malade comme tout le monde? Il y a autre chose. En rentrant, j'ai fait un dtour pour passer chez lui. Tous les volets taient ferms.
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Les Rambaud ont peut-tre eu un deuil qui les a obligs s'absenter. C'est ce que j'ai pens, moi aussi. Pour le savoir, je suis entr chez le marchand de charbon, leur voisin. Le bougnat me connat, il m'a vu souvent venir chez eux. Sa rponse m'a suffoqu. Les Rambaud auraient dmnag brusquement, il y a une dizaine de jours. Quant savoir pour aller o... bernique! le bougnat n'a rien voulu dire; il avait mme l'air si embarrass que cela m'a paru louche. Et je n'ai rien pu apprendre de plus. Jamais Sylvain ne m'avait parl d'un dmnagement. C'est curieux, en effet. Sylvain est un de mes meilleurs amis. Pour quelle raison m'aurait-il cach a? Ce dpart brusqu m'inquite. Mme Gunec sourit, essayant de le tranquilliser. Veux-tu que je te dise, Robert, tu lis trop de romans policiers, tu finis par voir des affaires louches partout. Non, maman, je t'assure que c'est srieux. Je l'ai tout de suite compris la tte du bougnat. Il doit tre au courant. Pourquoi ne m'a-t-il pas donn l'adresse?... Tiens, un autre petit dtail. Sylvain m'avait emprunt un bouquin auquel il savait que je tenais, un bouquin de sciences, il ne serait pas parti sans me le rendre..., ou il me l'aurait renvoy.

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Tu sais, sans tre ngligent, il est possible que Sylvain... - Non, maman, il est arriv quelque chose chez les Rambaud, quelque chose de trs grave. Tout le reste de la soire, Robert ne pensa qu' son camarade. Le lendemain, au collge, il questionna ses camarades. Personne ne savait rien de Sylvain, sinon qu'il avait laiss ses affaires sans mme les faire prendre par quelqu'un. A tout hasard, il passa encore dans la rue Laura-Ancin pour questionner le bougnat. Celui-ci le rabroua, lui enlevant toute envie d'insister. Deux jours passrent. Robert esprait, chaque soir, trouver un mot de Sylvain. Rien. Le dimanche suivant il s'apprtait sortir, quand on sonna la porte. Va ouvrir , dit Mme Gunec. Robert traversa le vestibule en pestant contre cette visite qui allait peut-tre lui faire manquer son match de football. La porte peine entrouverte, il resta saisi. Sur le coup, il reconnut peine la sur de Sylvain. En trois semaines son visage s'tait frip, creus, et son regard, nagure si calme, avait quelque chose d'inquiet. Jacqueline! s'cria Robert. Qu'est-il arriv? Il pensa tout de suite un deuil, Sylvain tait mort peut-tre? Mais elle n'tait pas vtue de noir.

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Entre, Jacqueline. Mme Gunec, qui s'tait avance, ne put s'empcher, elle aussi, de montrer sa surprise. Mon Dieu, Jacqueline, un malheur?... un accident?... La jeune fille se laissa lourdement tomber dans le fauteuil qu'on lui avanait et sortit son mouchoir pour s'essuyer les yeux. Un accident! Sylvain? Oui! Mme Gunec et Robert se regardrent, n'osant poser d'autres questions. Effondre dans son fauteuil, Jacqueline regardait autour d'elle, craintive, comme si elle avait peur d'tre entendue par des oreilles indiscrtes. Oui, Sylvain, reprit-elle. Ah! si vous saviez... D'une voix douloureuse, elle raconta l'incroyables aventure de son frre. Epouvantable ! reprit-elle. Quand Sylvain est rentr ce soir-l, j'ai cru mourir de frayeur, et le lendemain, son rveil, maman a failli perdre la raison. Pendant deux jours, elle n'a plus su ce qu'elle faisait. Ah! Robert, si tu voyais Sylvain, si tu sentais prs de toi cette prsence invisible, c'est effrayant. Ce veston sans tte, ces manches sans mains font de mon frre un fantme. Depuis trois semaines nous vivons tous dans un affreux cauchemar.
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- Mais il ne va pas rester ainsi! Ce n'est pas possible! Jacqueline secoua tristement la tte. Si tu as lu les journaux, tu as appris que le chimiste Pierrefitte est mort! Pendant quelques heures, nous avons vcu dans l'espoir qu'il n'tait que lgrement bless, qu'il pourrait rendre Sylvain son tat normal. Hlas! il est mort son arrive l'hpital. Il parat qu'on n'avait pu l'empcher de revenir dans son laboratoire en flammes pour sauver ses dcouvertes. Et maintenant il ne reste absolument aucune trace de ses inventions. C'est affreux! La jeune fille passa une main sur son front et se remit pleurer. Ma pauvre Jacqueline! soupira Mme Gunec, bouleverse, en lui prenant la main. Pierrefitte est mort, reprit Robert, mais il existe Paris d'autres chimistes, d'autres savants... Pierrefitte n'tait pas un homme comme les autres, il vivait en sauvage, ne voyait pour ainsi dire personne et ne communiquait ses travaux que lorsque les expriences taient dfinitivement au point. - Personne ne connat ses recherches sur l'homme invisible? Sylvain en est persuad, et moi aussi, hlas !

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Oh! Jacqueline, pourquoi n'tre pas venue nous trouver plus tt? Sylvain ne l'a pas voulu. En apprenant la mort de Pierrefitte, il a eu un tel choc qu'il n'a voulu voir personne. Mme pas un mdecin? Par l'intermdiaire du marchand de charbon, notre voisin, dont le frre est concierge l'hpital Necker, nous avons pu faire venir un savant, un grand savant, parat-il, qui s'occupe de biologie. Sylvain a consenti se laisser examiner. Ce mdecin ne nous a pas cach qu' l'heure actuelle, il n'tait pas possible de tenter quelque chose. Tout ce qu'il a pu nous promettre, c'est de se documenter auprs de ses confrres, spcialistes en histologie... et de respecter notre dsir d'viter toute indiscrtion pour fuir les journalistes. Hlas! il faut croire que ceux-ci avaient eu vent de quelque chose; peut-tre avait-on aperu Sylvain lors de l'incendie? Des curieux sont venus rder devant la maison, ont sonn. Nous n'avons jamais ouvert. Cela devenait intenable... Alors maman a dcid de partir. Tu sais, Robert, que nous avons une petite maison de campagne dans la banlieue, tout prs de Villebou, une maison isole. Le marchand de charbon nous a aids dmnager l'essentiel. Il s'est montr trs bon avec nous. Je le crois aussi discret. Trs discret, reprit Robert. Il m'aurait plutt
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rou de coups de bton que de me donner votre adresse... Jacqueline sourit faiblement. Tout coup, elle sursauta. Quelqu'un venait d'entrer dans l'appartement. C'tait M. Gunec. Tandis que Jacqueline, son rcit termin, se reprenait pleurer, Robert raconta vivement son pre le terrible vnement. Celui-ci fut aussi boulevers que sa femme et son fils. Comment, s'tonna-t-il, vous n'avez pas song nous, notre aide? Evidemment, nous ne connaissons personne dans les milieux mdicaux, mais qui sait?... Sylvain ne voulait pas, rpta Jacqueline. Si vous saviez comme il a chang! Il passe par de sombres moments de dpression. C'est en cachette de lui que je suis venue. II y eut un long et pnible silence. Mais alors, demanda M. Gunec, qu'envisagez-vous maintenant? Nous n'osons plus esprer. Avez-vous cherch vous renseigner sur les relations de Pierrefitte? - C'tait un vieux sauvage. - Peut-tre pas tant que a. La preuve, il s'tait plu en la compagnie de Sylvain au point de lui rvler sa dcouverte. En tout cas, il n'avait pour ainsi dire aucune relation avec les gens de science; le biologiste qui a
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examin Sylvain l'a lui-mme affirm. Les journaux n'ont-ils pas dit qu'il possdait une sorte de laboratoire en banlieue? - A Verrires, pas trs loin de Villebon. On nous a dit qu'on ne trouverait l-bas aucune trace de ses expriences sur l'homme transparent. - Ce n'est pas sr. En tout cas, s'il est possible que, dans les milieux scientifiques, les recherches ne puissent aboutir, il n'est pas dit que par ailleurs... Puis, se tournant vers son fils : Qu'en penses-tu, Robert? - Je pense qu'il faut sauver Sylvain et que nous y parviendrons. Nous frapperons toutes les portes. Le ton du jeune garon tait si convaincu que Jacqueline sourit pour le remercier. Pour moi, reprit M. Gunec, un homme comme Pierrefitte, si bizarre qu'il ft, n'tait pas sans relations. Un savant prend toujours ses prcautions pour assurer la survie de ses dcouvertes. Je suis convaincu que les prcieuses formules qui permettent de rendre le corps humain transparent existent encore quelque part. - Moi aussi, assura Robert avec force. Oh ! puissiez-vous dire vrai, soupira Jacqueline. Il me semble tre plonge dans un cauchemar qui ne finira jamais... Qui finira, Jacqueline, fit Robert en lui
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prenant la main. Dis Sylvain que nous ne l'abandonnerons jamais... * ** On tait en fvrier. Le froid demeurait vif. La voiture de l'architecte Gunec roulait travers de petites villes de banlieue que l'aigre bise semblait paralyser. De temps autre, des flocons de neige venaient se coller contre le pare-brise. D'un il indiffrent, Jacqueline regardait dfiler ces paysages semi-campagnards. Il y avait un mois maintenant que l'accident tait arriv, et rien encore, absolument rien, ne pouvait laisser esprer que Sylvain retrouverait un jour son tat normal. Pourtant M. Gunec n'tait pas rest inactif. Ds le lendemain de la visite de Jacqueline il avait prospect ses relations, avec beaucoup de discrtion. Hlas! un des professeurs les plus minents de la capitale, chimiste rput, avait dclar qu'en effet, l'heure actuelle, en France tout au moins, personne n'tait capable de raliser la transparence du corps humain. La seule chance tait donc de chercher si Pierrefitte avait livr son secret quelqu'un d'autre avant de mourir. C'est pour cela que l'architecte avait organis cette petite expdition Verrires.

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Assis prs de Jacqueline, l'arrire, Robert jetait de temps autre un regard vers la jeune fille dont le dcouragement faisait peine voir. Tu verras, disait-il, mon pre a raison, c'est par l que nous aurions d commencer. >> Le trajet paraissait interminable. A Verrires, l'architecte dut s'arrter plusieurs fois avant de dnicher le fameux laboratoire du chimiste. Sur la route d'Igny, la, lisire du bois , leur indiqua-t-on. Ils finirent par dcouvrir un pavillon en briques, prs duquel s'levait une sorte de hangar toiture vitre qui pouvait tre un ancien atelier de mcanique ou une filature. En bordure du terrain, une pancarte portait l'indication : A VENDRE. M. Gunec frappa la porte du pavillon. Le bonhomme qui ouvrit regarda les arrivants d'un air un peu souponneux et frona les sourcils. Vous ne savez donc pas que M. Pierrefitte est mort? Il travaillait ici, n'est-ce pas? - Puisque je vous dis qu'il est mort... D'ailleurs, il n'y a rien d'intressant... Est-ce que vous tes de la police? Vous venez pour enquter? M. Gunec paya d'audace. Non, pas de la police, dit-il en souriant. C'est ce terrain vendre qui m'intresse. Ah! le terrain?
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Le bonhomme changea d'attitude. La mfiance fit place la curiosit. Est-ce vous le propritaire? demanda M. Gunec. Non, pas moi, je suis locataire du pavillon et du hangar que j'avais transform autrefois en atelier. Le terrain appartient une dame qui habite Paris. Vous avez peut-tre l'intention de faire construire? - Sans doute..., mais pas tout de suite. M. Gunec fit mine d'examiner le terrain comme si cette affaire l'intressait rellement. Le bonhomme, qui avait certainement reu de la propritaire la mission de servir d'intermdiaire, tout au moins pour faire visiter les lieux, se montrait maintenant presque empress. M. Gunec en profita pour amener la conversation sur le chimiste. Ah! oui, dit le bonhomme, ce pauvre M. Pierrefitte a eu une bien triste fin. Nous lui avions sous-lou ce hangar, il y a huit ans. Tout le monde, dans le voisinage, disait qu'un jour il ferait sauter la baraque, mais ma femme et moi nous n'avions pas peur. M. Pierrefitte n'tait pas dangereux. Je crois qu'il venait surtout ici pour tre plus tranquille. Au moins ce n'est pas la place qui lui manquait. Il y passait des jours entiers faire des calculs et des expriences. De temps en temps on le voyait sortir pour fumer une pipe. Tout le monde prtendait que c'tait
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un ours; peut-tre, mais pas avec nous. En tout cas, il nous payait toujours son loyer bien rgulirement. - Il avait beaucoup d'appareils? - Ah! monsieur, s'il en avait! Tenez, si a vous amuse, venez jeter un coup d'il. Ah! on ne peut pas dire que le pauvre homme avait beaucoup d'ordre. Une chatte n'y retrouverait pas ses petits. Naturellement, aprs sa mort, personne n'est venu chercher tout a. Qui voulez-vous que a intresse? Les visiteurs, la suite du bonhomme, entrrent dans le hangar o rgnait, en effet, un beau dsordre. Ce n'est pas moi qui l'ai mis dans cet tat, dit le bonhomme en manire d'excuse, c'tait toujours comme a, et il dfendait ma femme de donner un coup de balai. Pour faire le tour du local ils durent enjamber des bidons, des caisses, des bacs de verre, des cornues, des paquets de tubes essais. M. Gunec regardait d'un il apparemment ngligent ce matriel htroclite quand, tout coup, apercevant une sorte de placard contre le mur, il demanda : Il rangeait sans doute ses papiers l-dedans? Des papiers sans importance, car pour ce qui est de ses recherches, vous pouvez croire qu'il ne laissait rien traner. Il arrivait et repartait toujours avec sa grosse serviette de cuir bourre craquer.

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Pour prouver ce qu'il avanait, le bonhomme ouvrit le meuble de bois blanc. Il contenait des fioles et quelques prouvettes. Sur les tiquettes des flacons, on ne pouvait lire que des chiffres. Au bas du placard s'ouvrait un tiroir. Il ne renfermait que de vieilles factures, des quittances, et trois ou quatre enveloppes moiti dchires, vides de leur contenu. Deux d'entre elles portaient un timbre tranger. Des timbres brsiliens, remarqua tout de suite Robert qui faisait une collection. Tu peux les prendre, fit le bonhomme, si a t'intresse... Robert fourra les morceaux d'enveloppes dans sa poche. Il n'y avait plus rien voir dans ce hangar o il faisait trs froid. En refermant la porte, l'homme se tourna vers M. Gunec : Vous connaissiez M Pierrefitte? J'en ai beaucoup entendu parler; je m'occupe de travaux scientifiques, moi aussi. Vous m'avez dit qu'il bavardait quelquefois avec vous... Parlait-il de ses dcouvertes? - Oh! non, jamais, surtout pas de ses recherches. - Recevait-il des amis, ici, Verrires? Non. Connaissiez-vous sa mre qui vivait avec lui, Paris, et tenait son mnage?

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Je l'ai vue une fois seulement. Je ne sais ce qu'elle est devenue depuis la catastrophe. Il n'avait plus personne de sa famille? Je ne pense pas... ou plutt si, un neveu... C'est vrai, je me souviens, un drle de bonhomme qui est venu ici une fois, dans les premiers temps; je crois bien qu'il voulait soutirer de l'argent ce pauvre M. Pierrefitte. Et vous sauriez o il habitait, ce neveu? Le bonhomme se gratta la tte : M. Pierrefitte m'en avait parl un jour... Attendez, je crois que c'tait du ct de Montmartre, rue... Jean-Samuel ou un nom comme a... S'tonnant soudain de ces questions, l'homme se redressa : Mais pourquoi tout cela vous intresse-t-il? Comprenant qu'il n'en tirerait plus grand-chose, M. Gunec se remit parler du terrain vendre, remercia le bonhomme en le traitant aimablement de futur voisin, et les trois visiteurs regagnrent l'auto. A peine dans la voiture, Jacqueline soupira et dit : Vous voyez, monsieur, vous avez perdu votre temps pour rien... - Pour rien? reprit vivement Robert. Nous avons l'adresse du neveu de Pierrefitte! - Un neveu qu'il ne frquentait plus depuis longtemps, tu as entendu ce que le bonhomme a dit. Mais que nous pourrons tout de mme
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rechercher et qui saura peut-tre nous dire o se trouve la mre du chimiste, puisque personne, rue Laura-Ancin, n'a su nous renseigner... Et puis ces enveloppes qui viennent du Brsil... Jacqueline sourit, sceptique : Du Brsil ! fit-elle. Qui sait, reprit M. Gunec, il faut s'accrocher tout, Jacqueline, quand on veut russir. Soudain, s'arrtant au bord de la route, il dit son fils : Robert, montre-moi ces morceaux d'enveloppes. Tous trois se penchrent sur les papiers jaunis et abms. Ces deux lettres avaient bien t adresses au chimiste, son domicile de la rue Ancin. Malheureusement les cachets de la poste brsilienne taient peu prs illisibles. Impossible de dchiffrer le lieu de dpart qui devait commencer par un s, la deuxime lettre tant peut-tre un a. En revanche, l'aide de la loupe qu'il avait toujours dans sa poche, Robert put comprendre qu'une des lettres tait date du 12 juin et l'autre du 27 du mme mois. Deux lettres de mme provenance, aussi rapproches, tu ne trouves pas a curieux? dit-il son pre. La personne qui crivait Pierrefitte n'tait pas une personne quelconque, plutt une sorte de correspondant. Les timbres ne sont pas ceux d'un affranchissement ordinaire. Ils sont
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de trois cruzeiros; les lettres devaient tre lourdes. D'ailleurs, a se voit, les enveloppes sont restes un peu dformes. M. Gunec ne put s'empcher de sourire devant l'assurance de son fils. Tu sais, Jacqueline, dit Robert soudain enthousiaste, dans les romans policiers c'est toujours comme a. On trouve par hasard un petit bout de fil et puis un beau jour, crac! on dcouvre le peloton. Ils reprirent leur route en direction de Ville-bon o l'architecte devait dposer Jacqueline avant de rentrer Paris. Aprs la sortie de la petite ville, la jeune fille demanda M. Gunec de stopper. Excuse-moi, Robert, dit-elle, j'aurais voulu que tu voies mon frre. Il ne veut recevoir personne..., mme pas toi. Et pourtant,
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tu es son meilleur camarade. Il faut lui pardonner, il a tellement chang. Robert ne rpondit pas. Les larmes aux yeux, Jacqueline remercia encore M. Gunec et descendit de voiture. La nuit tombait, une nuit froide de fin d'hiver, grise et humide. La jeune fille se dirigea en se htant vers une petite maison trs modeste, situe deux cents mtres de l, au bout d'un jardinet. Tant pis, dit brusquement Robert, Sylvain ne veut voir personne, mais moi je veux lui dire que tout n'est pas perdu. II s'lana sur la route et rattrapa Jacqueline comme elle arrivait devant le jardinet. Mon Dieu! s'cria-t-elle en sursautant. - Je sais, dit Robert, il ne veut pas. Mais alors, quoi servirait un ami? Et il entra avec elle. Ce fut Mme Rambaud qui les reut, avec un mouvement de surprise en apercevant Robert. O est Sylvain? demanda Jacqueline. Il a pass toute la journe dans la salle manger. - Comment est-il? Toujours dprim. Embarrasse, Mme Rambaud se demandait ce qu'elle devait faire, quand tout coup on entendit tirer un verrou, une porte s'ouvrit. Pourtant averti,
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Robert serra les mchoires pour contenir son motion la vue de cette sorte de mannequin sans tte qui s'avanait vers lui. Maladroitement, il dit, la voix tremblante : Sylvain, tu me reconnais? Je suis Robert Gunec, ton camarade de classe... Un petit rire forc secoua les paules du mannequin : Ah! toi aussi tu t'imagines que je suis devenu fou, que j'ai perdu la mmoire et que je ne te vois pas!... Rassure-toi, je constate que, malgr le froid, tu as une excellente mine... et que tu portes une cravate neuve, cadeau d'anniversaire, sans doute? Le ton ironique fit mal Robert qui avait recul d'un pas. Tu vois, pourquoi es-tu venu puisque je te fais peur? Tu n'oses mme pas me serrer la main! Le jeune Gunec hsita devant la manche droite du mannequin qui se soulevait et s'avanait. Le contact de la main invisible lui fit passer un frisson travers le corps. Eh bien, mon vieux, il fait si froid que a dehors, pour que tu trembles de la sorte? Robert se sentit un instant dsempar. Dire que Sylvain tait autrefois un si chic camarade! Se reprenant, il pensa soudain qu' l'ironie mieux valait rpondre par l'ironie. Il eut le courage de plaisanter, assurant Sylvain qu'il avait une tache sur la joue
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droite, srieusement besoin de passer chez le coiffeur et de se couper les ongles. Vraiment, insista-t-il, toi non plus tu n'as pas chang... Seulement je te prviens, quand tu souris, on voit ta dent qui se gte; il faudra aussi passer chez le dentiste. Surpris son tour, Sylvain se tut, puis soudain se mit rire pour la premire fois depuis un mois. Robert sentit une main se poser sur son paule et le pousser vers la petite salle manger o brlait un feu de bois. Ah! soupira Sylvain, dire que personne ne croyait l'invention de Pierrefitte! Et pour son camarade, il reprit le rcit de son trange aventure. Peu peu Robert s'habituait cette voix qui semblait sortir du vide, une voix qui paraissait presque diffrente, tant on est habitu lier les mouvements du visage, l'clat du regard, aux paroles sorties des lvres. Et mesure que Sylvain parlait, il prouvait de plus en plus le sentiment que tout n'tait pas fini, que le secret de Pierrefitte n'tait pas perdu pour toujours, qu'un jour Sylvain redeviendrait le joyeux camarade qu'il avait connu et qu'il aimait. Sylvain, dit-il, moi, j'ai confiance. Ta sur et moi nous avons jur de russir... et nous te sauverons...

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CHAPITRE IV PANIQUE SUR LE BOUL' MICH' Tu SAIS, papa, tu te moques de moi avec mes enveloppes, mais je suis presque sr que, si un jour nous trouvons quelque chose, ce sera de ce ct-l. - A condition de savoir qui les a adresses Pierrefitte. Nous le trouverons. En attendant nous n'avons pas encore pu mettre la main sur le neveu du chimiste qui, lui, habite pourtant beaucoup moins loin. - Il n'y a que deux jours que nous sommes alls
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Verrires..., mais j'ai eu une ide. Cet aprs-midi, j'ai demand un agent o se trouvait la rue JeanSamuel. - Et il ne l'a pas trouve, lui non plus? - Non... Mais dans le XVIIIe arrondissement, il y a une rue Jean-Savel. Notre bonhomme de Verrires a pu se tromper; en les prononant un peu vite, les deux noms se ressemblent. L'architecte regarda son fils en souriant : Ma parole, tu ferais un bon dtective. - Le plus ennuyeux, reprit Robert, c'est que cette rue est assez longue : une centaine de numros ! Tant pis, nous frapperons toutes les portes s'il le faut. Ds le lendemain, ils se mirent en campagne. Cette rue Jean-Savel tait une sorte de longue ruelle tortueuse serpentant derrire la Butte, dans un quartier totalement inconnu des Gunec. Comment y retrouver quelqu'un dont ils ne connaissaient pas mme le nom? Car il n'tait pas certain que le neveu s'appelt Pierrefitte, comme l'oncle. Sans tre mal fame, la rue Jean-Savel n'avait rien d'attrayant. Elle n'tait qu'un fouillis de vieilles maisons au bout de couloirs sans fin, au fond de cours sombres comme des caves. Le premier soir, le pre et le fils rentrrent extnus aprs avoir grimp combien d'escaliers branlants, frapp combien de portes, pour
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s'entendre chaque fois rpondre : Pas de Pierrefitte ici. Mais Robert ne se dcourageait pas. Le surlendemain, ils venaient de visiter en vain une douzaine de maisons, pour la plupart dpourvues de concierge, quand au quatrime tage d'un vieil immeuble, ils tombrent sur un petit bonhomme chauve, d'une cinquantaine d'annes, qui, en entendant prononcer le nom de Pierrefitte, frona les sourcils. Le neveu de Pierrefitte, oui, c'est moi. Que lui voulez-vous? II faillit leur fermer la porte au nez puis, se ravisant, dclara : Des renseignements sur le chimiste? Vous tombez mal. Pour tout dire, je ne le voyais pas, je n'tais pas avec lui. M. Gunec s'empressa de dire qu'il cherchait l'adresse de la mre du savant. Ah! sa mre... Ma foi, je sais qu'aprs l'incendie elle a d tre hospitalise quelques jours; depuis, je ne sais pas... O pourrait-elle tre? Je vous rpte que je ne sais rien. Tout ce que je peux vous dire, c'est qu'elle a une cousine ou une nice en Normandie... Villeneuve-en-Bray, ce doit tre du ct de Rouen. Le bonhomme se tenait toujours dans l'entrebillement de la porte. M. Gunec tenta encore
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de lui demander s'il connaisssait les relations de son oncle avec des chimistes franais ou trangers, mais l'autre secoua la tte et, excd, referma brutalement la porte. Robert et son pre rentrrent la maison, dus. Sans doute possdaient-ils une nouvelle adresse, mais il tait probable que la vieille femme, s'ils la retrouvaient, ne savait pas grand-chose. D'aprs Sylvain, elle avait au moins quatre-vingts ans et elle devait commencer radoter. Tant pis, dclara Robert, nous irons l-bas. Le dimanche suivant, M. Gunec et son fils prenaient la route pour Villeneuve-en-Bray, minuscule village enfoui au milieu des pommiers. Ah ! oui, leur dit-on dans l'auberge o ils s'adressrent, la mre du vieux fou qui a fait sauter sa baraque!... Vous la trouverez au hameau des Feuillus, au bord de la rivire. Aprs avoir manqu deux fois de s'enliser dans un chemin bourbeux, ils dcouvrirent enfin la ferme. Une vieille petite femme tout en noir prenait le soleil sur le pas de la porte. Ils s'approchrent. La vieille les regarda d'un mauvais il. Non, non, pas de journalistes! s'cria-t-elle en agitant la main. M. Gunec, pour la mettre en confiance, commena par s'extasier sur les graniums dj fleuris, au rebord d'une fentre. Puis, de fil en
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aiguille, arriva la catastrophe de la rue LauraAncin. Ah! ne m'en parlez pas, soupira-t-elle, je me demande comment je ne suis pas morte d'motion. L'architecte la rassvira. L'entranant un peu l'cart de la maison, il lui demanda si elle se souvenait du jeune garon qui, le soir de l'incendie, tait venu frapper la porte du chimiste. La petite vieille rassembla ses souvenirs : Oui, je me rappelle, mon fils l'avait fait entrer; il rapportait un carnet. Ils sont rests longtemps ensemble dans le laboratoire... Justement, votre fils a voulu tenter sur lui son exprience sur la transparence du corps..., et c'est ce moment-l que l'incendie a clat. Le corps de ce jeune garon est rest invisible. La petite vieille ne parut pas se rendre compte de ce que cela signifiait. Puis regardant Robert : Pourtant, je vois... - Non, ce jeune homme est mon fils. Il s'agit d'un de ses camarades. Invisible? reprit-elle. Vous dites qu'il est rest invisible? Mon Dieu! est-ce possible? - C'est pour cela, pour essayer de le sauver, que nous sommes venus. Peut-tre votre fils vous tenait-il au courant? Il ne me parlait de rien.

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Mais il avait des relations? La bonne vieille secoua la tte; II ne voyait personne, pour ainsi dire. Il n'avait pas d'amis? Je ne lui en ai gure connu qu'un seul. Il l'avait rencontr autrefois, pendant la guerre d'e 14. Un chimiste, comme lui? - Je crois. - O habite-t-il? La petite vieille eut un geste vasif : Oh! trs loin, monsieur, pour ainsi dire au bout du monde! Robert ne put retenir son motion. Il pensa aussitt aux enveloppes. Au Brsil, peut-tre? Justement, au Brsil... Mais comment le savez-vous? Robert se mordit la langue. Heureusement, la vieille femme n'insista pas. Et vous le connaissez? demanda vivement M. Gunec. - Il a vcu plusieurs annes en France, aprs la guerre. Il venait parfois , chez nous; un homme charmant, d'ailleurs. Il s'appelait Antonio Rodrigues. - Et au Brsil, vous connaissez son adresse? Il habite Rio? - Non, pas Rio, Santos. Voyez si j'ai encore bonne mmoire, malgr mes quatre-vingt-un ans ! Je
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peux mme vous dire l'adresse : avenue Marajo, numro 16. L'architecte nota aussitt cette adresse et demanda encore : Savez-vous s'ils taient toujours en relation? - Hlas! je ne pourrais vous dire; autrefois, c'tait moi qui portais le courrier la poste, mais depuis quelques annes, cause de mes jambes... Non, vraiment, je ne sais pas. Mais vous pouvez crire. Vous direz que c'est de ma part, il se souviendra certainement de moi. Ah! s'il pouvait vous aider... Voyez-vous, mon fils passait pour un sauvage, mais si dans sa tombe il savait ce qui est arriv ce jeune garon, il en serait trs malheureux. Quand ils quittrent la vieille femme, Robert lui aurait volontiers saut au cou. Tu vois, dit-il triomphalement son pre en remontant en voiture, les timbres avaient raison! C'tait le petit bout de fil qui nous fera trouver le peloton. Ils rentrrent trop tard Paris pour aller le soirmme jusqu' Verrires; mais ds le lendemain matin, tant pis pour le collge, Robert fila jusque lbas pour annoncer la nouvelle. Hlas! il trouva la petite maison de Villebon en moi. La veille, alerts par on ne sait quelle indiscrtion, des journalistes avaient rd autour de la maisonnette, mettant Sylvain au
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comble de la fureur. L'un d'eux s'tait mme montr presque insolent envers Jacqueline qui essayait de rconduire. Un autre s'tait introduit dans le jardin et avait photographi la maison sous tous ses angles. Je te remercie, Robert, soupira Mme Rambaud. Je veux, comme toi, me raccrocher cet espoir, mais en attendant, d'ici quelques jours, la vie ne sera plus tenable ici. Mis au courant au retour de Robert, M. Gunec dcida, pour drouter les curieux, de faire venir Sylvain Paris, chez lui. Bonne ide, dclara Robert, je me charge de le distraire. Et s'il veut travailler, en attendant de retrouver son visage, je lui passerai mes cours. Ainsi fut fait. Une nuit, M. Gunec alla chercher Sylvain. On l'installa dans une chambre qui ne donnait pas sur le vestibule et o personne ne pouvait pntrer l'improviste. * ** Expdie par avion, la lettre mettrait bien deux ou trois jours pour atteindre le Brsil. Mme si l'ami de Pierrefitte rpondait par retour du courrier, il ne fallait pas esprer la rponse avant une bonne semaine.
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Cette attente parut tous effroyablement longue. Chaque jour, Jacqueline venait aux nouvelles. Enfin, un matin, le facteur apporta une lettre recommande, orne de timbres trangers. Mme Gunec tait seule la maison, seule avec Sylvain qui, dans sa chambre ferme clef comme d'habitude, n'avait sans doute pas entendu ouvrir. La femme de l'architecte examina longuement l'enveloppe avant d'oser l'ouvrir. Pourtant, le fait que la lettre arrivait dix jours seulement aprs l'expdition de celle de son mari, le fait aussi qu'elle tait recommande, lui parurent favorables. Elle se dcida la dcacheter. Elle tait libelle en franais, et mme en excellent franais. Une fine criture serre couvrait toute une page. Monsieur, La nouvelle de la mort de mon vieil ami Pierrefitte me touche profondment. Je n'avais rien reu de lui depuis trois mois, mais je ne supposais pas qu'il n'tait plus. L'autre nouvelle, V accident survenu ce jeune garon, me bouleverse galement. Sous le sceau du secret, je puis vous dire que je suis au courant des recherches d'Etienne Pierrefitte sur l'homme transparent. Il me les a communiques il y a environ six mois, alors que ses essais sur des souris et des cobayes se rvlaient concluants. Il me disait
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alors ses hsitations ls rpter sur l'homme. Il m'avait fait promettre de ne pas divulguer ses expriences, mais je connais assez les sentiments humains de mon vieil ami pour penser que, dans un cas semblable, il m'autoriserait utiliser ses recherches. J'ai donc tudi ses notes. Malgr mon grand dsir de vous venir en aide, je ne vous cache pas les difficults de tous ordres qui me rendront difficile la ralisation des expriences de Pierrefitte. Certains sels et surtout certain alcalode, provenant d'une plante extrmement rare, seront difficiles trouver. Mais le salut d'un homme est en jeu. Je ferai tout mon possible pour russir. Antonio RODRIGUES. Mme Gunec relut deux fois la lettre. Puis elle courut frapper chez Sylvain : Sylvain!... II a rpondu! Elle tendit la feuille que saisirent des doigts invisibles. Elle vit le papier rester immobile dans le vide, puis se mettre trembler. Et tout coup des sanglots emplirent la chambre. Sylvain pleurait, terrass par cet espoir soudain, par cette luexir de rconfort qui venait de si loin. Quand, en rentrant du collge, Robert apprit la nouvelle, il sauta de joie.
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a y est, Sylvain, le cauchemar va finir! Mes timbres avaient raison! Je prends ma bicyclette et je vole Villebon prvenir Jacqueline. Pendant plusieurs jours, tous vcurent dans l'optimisme. Ce n'tait plus qu'une question de temps, de quelques semaines, et Sylvain oublierait son cauchemar. Hlas! cette flamme ne dura pas. A force de rflchir, Sylvain ne songea plus qu'aux difficults, tout ce qui pourrait empcher le savant brsilien de renouveler l'exprience de Pierrefitte... Et qui sait si cet Antonio Rodrigues qui, certainement, n'tait plus trs jeune, n'allait pas, lui aussi, disparatre avant l'heure du salut? Il en perdit l'apptit et le sommeil. Depuis bientt deux mois qu'il vivait en reclus, il s'anmiait. Peu peu, la vie bruyante de Paris lui devenait trangre. Pourtant, tandis qu'il ruminait toutes sortes de penses dans son fauteuil, dehors, mille petits riens, au ppiement des oiseaux sur les branches encore nues, au visage moins crisp des passants, on devinait l'approche du printemps. Mon vieux Sylvain, dclara Robert un jour, tu ne peux pas toujours rester l broyer du noir. Tiens, je me souviens de l'histoire d'un petit noir qui se lamentait de n'tre pas blanc comme tout le monde et qui avait trouv le moyen de le devenir, pour un jour. Que racontes-tu?
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C'est demain Mardi gras, Sylvain, les masques vont dambuler dans les rues. L'occasion est unique. Nous nous dguisons et je t'emmne sur les boulevards I Sylvain commena par protester; les regards braqus sur lui rappelleraient de trop mauvais souvenirs. D'ailleurs, Paris lui tait devenu indiffrent. Robert ne l'couta pas. Il rapporta deux masques et, le lendemain, dguiss de la tte aux pieds, les deux amis sortirent dans Paris. On tait aux premiers jours de mars. Il faisait presque beau. Aux nuages gris se mlaient des lambeaux de ciel bleu. L'air tait tide, lger respirer. Tout d'abord, la rencontre des premiers passants, Sylvain se sentit gn. On allait reconnatre l'artifice, les gens allaient fuir pouvants. Mais non, au contraire, les Parisiens souriaient devant ces masques grotesques. Alors, ils dambulrent dans les rues. Peu peu, Sylvain oubliait qu'il n'tait plus comme les autres. Avec son masque, son chapeau, ses gants, rien ne pouvait l trahir. Et il pensait au temps heureux o il revenait du collge, avec Robert, en chahutant. Paris, qu'il croyait maintenant dtester, retrouvait son aimable visage. Si nous allions faire un tour prs de la Seine? C'tait lui, maintenant, qui dirigeait la balade, entranait Robert. Ils suivirent les quais,
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s'arrtrent devant les bouquinistes, cherchant mme, pour s'amuser, une dition de L'Homme invisible, de Wells. De l ils remontrent le boulevard Saint-Michel, dont Sylvain avait oubli l'animation. La balade tait longue. Sylvain avait un peu trop prsum de ses forces. Depuis si longtemps il ne marchait plus. Arrivs prs du jardin du Luxembourg, il proposa : Si nous nous asseyions un peu? Ils entrrent dans un caf o personne ne parut surpris de leur accoutrement. Ton ide tait fameuse, Robert. Cette petite escapade me fait du bien; elle me donnera du courage pour attendre. Ils bavardaient tranquillement depuis un moment, devant une tasse de caf, quand tout coup, travers les vitres embues, Sylvain crut remarquer, dehors, une animation anormale. Que se passe-t-il? Un dfil de masques, sans doute. Non, autre chose... Regarde... Des agents? Peut-tre un accident, le carrefour est assez dangereux. Mais Robert avait peine achev que des agents pntraient dans le caf, laissant l'un d'entre eux monter la garde prs de la porte. Une descente de police, murmura quelqu'un prs d'eux. Un voleur vient sans doute d'oprer dans
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le quartier et il s'est cach dans un caf. Sylvain se sentit plir sous son masque. Une descente de police, cela voulait dire : vrifications d'identit. , Rapidement, les agents s'taient rpandus dans la salle presque comble et, naturellement, tous les regards convergeaient vers Robert et Sylvain que leur dguisement rendait suspects. Ne t'inquite pas, dit Sylvain voix basse, s'il m'arrive quelque chose je tcherai de me dbrouiller. Ne t'occupe pas de moi. Des agents s'approchrent de leur table. Enlevez ce masque , firent-ils en s'adressant Robert. Robert s'excuta et montra sa carte d'identit dont l'agent releva le numro sur un carnet. Et vous? Sylvain hsita : Je ne peux pas... J'ai une blessure au visage... Je suis dfigur. L'agent insista, brutalement : Pas d'histoire! Enlevez-moi a! Sylvain comprit que toute nouvelle protestation tait inutile. Alors, d'un geste vif, il arracha son masque. Des cris de stupeur partirent dans la salle. L'agent lui-mme, compltement ahuri, avait recul d'un pas. Le policier qui se tenait prs de lui, voulant se montrer crne, tendit la main pour se rendre compte de l'existence relle d'une tte au-dessus des
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paules. Il heurta le front de Sylvain et recula son tour en lchant un juron. Aprs une seconde d'hsitation, Sylvain comprit que c'tait le moment de payer d'audace. S'tant prestement dbarrass de ses gants, il agita les bras. Les manches vides produisirent immdiatement un effet extraordinaire. De nouveaux cris partirent, des cris de femme surtout. Comme un troisime agent arrivait en renfort, Sylvain, utilisant sa tte comme invisible boutoir, le bouscula rudement. Le dsarroi fut gnral. Profitant de ce trouble, Sylvain se glissa derrire le comptoir o il se dvtit compltement; et tout coup, on vit apparatre un balai brandi dans le vide, faisant des moulinets au-dessus des ttes. La panique atteignit son comble. Des hurlements jaillirent, dans tous les coins du caf. Les consommateurs se rurent vers la sortie. Sans se rendre compte
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de ce qu'elle faisait, une femme se jeta contre une vitre pour gagner la rue au plus vite. En tombant, la glace se fracassa dans un bruit infernal. En un clin d'il le caf fut vide. Les agents eux-mmes, compltement dbords, avaient pris le large. Dans le carrefour, le dsordre tait indescriptible. Toute la circulation, si intense cet endroit du Boul Mich', se trouvait paralyse. Beaucoup de gens, ignorant ce qui s'tait pass, parlaient d'une meute. Robert, qui avait fui, ou plutt fait semblant de fuir comme tout le monde, commenait s'inquiter pour Sylvain. A l'cart, le long des grilles du Luxembourg, il arpentait le trottoir, se demandant ce qu'il devait faire. A tout hasard, pensant que son camarade songerait peut-tre le retrouver l, il entra dans le jardin o la foule tait moins dense. Tout coup, il sursauta au contact d'une main sur son paule et se retourna : Robert, c'est moi!... Vite, sauvons-nous, je crve de froid... Appelle un taxi! Ils durent attendre un bon quart d'heure avant de trouver une voiture. Enfin un chauffeur s'arrta au signe de Robert qui ouvrit la portire et fit entrer d'abord Sylvain. Durant tout le trajet, ils ne soufflrent mot. Jamais le chauffeur ne saurait qu'il vhiculait l'homme invisible de Wells. Une demiheure plus tard les deux copains se retrouvaient dans la chambre
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de Sylvain. Alors, Robert explosa : Formidable, Sylvain! Tu as t formidable!... Jamais je n'aurais cru!... Je t'assure, quand j'ai vu les agents entrer, je me demandais comment nous nous en sortirions... J'ai l'impression que ta petite balade dans le Quartier latin va faire du bruit. Du bruit, certes, elle en fit ! Le lendemain matin de gros titres paraissaient sur tous les journaux, aussi varis, aussi extravagants les uns que les autres : L'homme invisible existe rellement! ou : Un monstre invisible sme la panique dans le Quartier latin! ou encore : Un balai hant provoque un embouteillage monstre sur le boulevard Saint-Michel! Dans les articles qui suivaient, il tait tantt question d'une agression, tantt d'un formidable canular , tantt d'une angoissante ralit. Et les mots monstre invisible revenaient chaque instant sous la plume inquite des journalistes.
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Dans plusieurs de ces journaux on pouvait voir des photos montrant la devanture saccage du caf, le balai hant, ou mme les vtements du monstre retrouvs derrire le comptoir. Et presque tous les articles, afin de rassurer les Parisiens, se terminaient ainsi : Si rellement ce monstre existe, il faudra bien le retrouver. Pour me retrouver, fit Sylvain en riant, ce sera plutt difficile. C'est une chance, je n'avais aucun papier sur moi. En somme, cette aventure, qui aurait pu finir tragiquement, avait eu pour consquence de redonner confiance Sylvain. Ses nerfs taient plus solides qu'il l'imaginait. Il s'habituait la peur des autres. Si vraiment un jour il redevenait normal, il repenserait longtemps cette extraordinaire balade sur le boulevard!

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CHAPITRE V A BORD DU TRAS-OS-MONTES Santos, 18 mars. vous mettre au courant des travaux que je poursuis. Les formules de mon ami franais m'ont permis de raliser, hier, la transparence de la cellule vivante. Deux cobayes et une souris sont devenus parfaitement invisibles. En revanche, l'opration inverse n'est pas au point. Plusieurs sels obtenus en partant de l'acide paritique prsentent une extrme instabilit. De son ct, l'alcalode appel termigane, extrait d'une plante rare en Amrique du Sud, se
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dcompose avec une trs grande rapidit. Ds que la contre-exprience sera au point, je vous le ferai savoir. Antonio RODRIGUES. Santos, 3 avril. A mon grand regret, je ne puis apaiser votre inquitude. L'instabilit du termigane est telle que les contre-expriences n'ont pu russir parfaitement. Les deux cobayes et la souris n'ont repris qu'imparfaitement leur aspect normal. Seuls les os et certains tissus cartilagineux ont retrouv leur aspect primitif. Je vais renouveler les expriences sur d'autres animaux. Antonio RODRIGUES. Santos, 30 avril. La contre-exprience a, cette fois, parfaitement russi. D'ores et dj, je crois pouvoir affirmer qu'elle est valable pour l'homme, sans aucun risque. Cependant, l'instabilit que je vous ai signale prcdemment me parait tre un obstacle important sinon capital. De mme pour le compos obtenu au dpart du bichl-rure d'thyle, lequel est sensible la lumire et surtout aux trpidations. Il n'est donc pas possible de les faire parvenir en France, mme par
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avion. Il faut envisager de faire prparer tous ces lments, sur place, par un chimiste franais, ce qui, malheureusement, demandera du temps et aussi, bien entendu, une comptence sre, tant donn la dlicatesse de certains dosages. A mon avis, le mieux serait de m'amener ici, Santos, votre jeune et infortun protg. S'il acceptait de se rendre au Brsil, vous devriez me faire connatre la date exacte de son arrive, afin que tout soit prt en temps voulu, car ainsi que je vous l'ai peut-tre signal, la stabilit du termigane n'excde pas une dizaine de jours. J'attends votre dcision. Antonio RODRIGUES. Cette dernire lettre, aprs la lourde inquitude laisse par les deux autres, arracha un cri de triomphe Robert. Il se prcipita dans la chambre de son camarade en criant : Sauv! Tu es sauv!... Tiens, lis! Sylvain saisit vivement la lettre et lut d'un trait les lignes serres du Brsilien. Puis sa main retomba, et le papier glissa sur le plancher. En Amrique?... Tu es fou! Pourquoi pas? Mon pauvre Robert, tu n'y penses pas! En Amrique, moi qui n'ai mme pas pu me balader dans Paris sans faire scandale... Et d'abord,
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o trouver l'argent? Non, mon vieux, c'est insens. Il faudra chercher quelqu'un en France. - Tu as vu ce que dit Rodrigues? Ce serait hasardeux. On ne joue pas avec ces choses-l... Le soir mme, ds que Sylvain se fut retir dans sa chambre, une grande discussion eut lieu entre les Gunec. Ce fut le bouillant Robert qui l'amora. Voyons, maman, que penses-tu de tout a? - Qu'il faut agir... et au plus vite. - Evidemment, fit l'architecte, agir au plus vite, par consquent envoyer Sylvain l-bas. A premire vue, cela parat difficilement ralisable, et pourtant... Ds demain, j'irai voir Mme Ram-baud et Jacqueline. Hlas! tu connais leur situation matrielle, elle n'est pas brillante. Auront-elles les moyens? Naturellement, Sylvain ne pourrait faire seul la traverse, il faudrait l'accompagner. Combien peuvent coter deux traverses aller et retour pour le. Brsil? Cher, videmment... Mais je pense... Bien sr, moi aussi je pense que nous pouvons les aider. Et moi aussi, dit vivement Robert. Je me faisais une cagnotte pour les vacances, je l'abandonne. Reste savoir si Mme Rambaud acceptera, dit Mme Gunec. Je la connais, elle est tellement scrupuleuse.
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Ah! coupa son mari, il s'agit de la sant, de la vie de Sylvain, elle ne peut pas s'y opposer. Ce n'est d'ailleurs pas elle qui m'inquite, mais Sylvain. Voudra-t-il accepter? - S'il ne veut pas, assura Robert, je me charge de lui. Mais qui l'accompagnera? demanda Mme Gunec. Certainement pas sa mre, la pauvre femme est trop fragile et, d'un autre ct, Jacqueline me parat bien jeune. L'architecte ne rpondit pas. Il se frotta le menton, puis, au bout de quelques instants : J'ai beaucoup de travail en ce moment, surtout avec ces nouveaux projets de groupe scolaire Aubervilliers, mais tout peut s'arranger; j'en serai quitte pour prendre mes vacances maintenant et je me rattraperai au mois d'aot. Qu'en pensez-vous? Bien sr, papa, il n'y a pas d'autre solution. Le lendemain matin, de bonne heure, l'architecte partait pour Villebon. Mme Rambaud, le voyant arriver de si bonne heure, s'imagina qu'un accident tait arriv Sylvain. Sur le coup, la lettre la remplit d'espoir, mais quand M. Gunec expliqua ce qu'il avait projet avec sa femme, elle s'affola. Non, dit-elle, je ne peux pas, je ne peux pas vous demander pareil service. Vous avez dj tant fait pour Sylvain...

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Avec beaucoup d'autorit et de douceur, l'architecte lui fit admettre qu'il n'tait pas question de discuter l'opportunit d'un dpart pour le Brsil et que, par consquent, toute objection riait superflue. Plus tard, quand Sylvain serait guri, on reparlerait des questions d'argent. Ainsi, malgr quelques protestations de Sylvain, le voyage fut dcid. Il se ferait par bateau. Sylvain, en effet, ne voulait pas entendre parler de l'avion; d'abord cause du prix de la traverse, ensuite parce qu' bord d'un avion il lui serait absolument impossible de ne pas rvler son infirmit , comme il disait. Pour rien au monde il ne voulait tre la proie des journalistes auxquels, depuis ls incidents de Villebon, il avait vou une haine terrible. Mon vieux, blaguait Robert, une croisire au Brsil! Monsieur ne se refuse rien! Dommage que Pierrefitte ne m'ait pas rendu invisible, moi aussi! Quel chic voyage nous aurions fait ensemble! Tu vas me donner des regrets! En attendant, il fallait songer aux prparatifs. Retenu dans ses bureaux et sur les chantiers pour rgler toutes sortes d'affaires avant cette longue absence, M. Gunec ne pouvait gure s'en occuper. Ce fut Robert qui s'en chargea. Au sortir du collge, il se prcipitait dans les agences de voyages, s'informant des prochains dparts pour l'Amrique du Sud. Ce n'tait pas aussi facile qu'il l'imaginait, peu
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de navires faisant directement la traverse France-Brsil. On finit par lui indiquer un bateau portugais, un paquebot de 25 000 tonnes qui, partant de Hambourg le 18 mai, ferait escale au Havre le 19, et de l filerait sur Rio aprs de brves escales Lisbonne et Dakar. Chaque soir, Sylvain et Robert se penchaient sur des cartes, suivaient l'itinraire du navire, regardaient des vues du Brsil, des photos de Rio de Janeiro, trouves dans des revues. C'est vrai, rptait Robert, j'accepterais de bon cur de devenir invisible pour aller avec toi l-bas. Quant Mme Rambaud et Jacqueline, elles ne savaient que croire. A l'immense soulagement de penser que Sylvain allait retrouver son tat normal, se mlait l'incertitude de ce long voyage au bout du monde. Mais tout tait si bien arrang. Et que risquait Sylvain avec M. Gunec? Hlas! Justement, tout tait trop bien combin. Le 14 mai, l'architecte, qui tait parti visiter des chantiers Saint-Mand, rentra trs fatigu, se plaignant d'avoir ressenti toute la journe de violentes douleurs au ct droit. Bah! ce n'est sans doute rien, fit-il. Demain, aprs une bonne nuit, il n'y paratra plus. Mais le lendemain il ne put se lever. Les douleurs s'taient accrues, accompagnes de fivre. Un mdecin diagnostiqua une crise aigu

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d'appendicite. Le soir mme, l'architecte tait transport dans une clinique et opr. La vive motion dissipe l'opration s'tait passe sans incident , on se demanda avec non moins d'inquitude ce qu'il adviendrait de Sylvain. Mme si M. Gunec se rtablissait rapidement, il ne pourrait supporter les fatigues d'une longue traverse avant un bon mois. D'autre part, les places taient retenues sur le bateau, et de son ct le chimiste Rodrigues se tenait prt pour l'arrive du paquebot. On envisagea toutes les solutions possibles. Qui pourrait remplacer M. Gunec? Sa femme? Il n'y fallait pas songer, elle ne supportait pas la mer; au cours de deux traverses pour aller en Angleterre, elle avait t malade en mourir. Mme Rambaud? La pauvre femme aurait t d'un faible secours pour son fils et, n'ayant jamais fait de traverse, elle pouvait, comme Mme Gunec, tre sujette au mal de mer. Alors, Robert dclara tout net : Pourquoi pas moi? Mme Gunec s'insurgea : Tu n'y penses pas! D'ailleurs, ton pre ne le permettrait pas, et Mme Rambaud n'aurait pas assez confiance. Qui, alors? Je ne sais pas, mais nous trouverons quelqu'un. - Sylvain ne voudra pas et il aura raison.
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Le lendemain, la mre et le fils se trouvaient runis la clinique dans la chambre de l'opr qui, dj, allait beaucoup mieux. Tout de mme, s'cria Robert, je ne suis plus un gosse et je ne crains pas le mal de mer, moi! J'ai mon passeport de l'an dernier que j'avais demand pour aller en Autriche, aux vacances de Nol. Je n'ai qu' courir l'ambassade du Brsil pour avoir mon visa... et puis, je connais un peu l'espagnol, c'est le cousin germain du portugais qu'on parle l-bas. II parlait avec tant de vhmence que son pre ne put s'empcher de sourire. Et puis, ajouta Robert, Sylvain tait dj mon meilleur copain; depuis son accident, il est devenu plus qu'un camarade. Je serais si heureux de l'aider jusqu'au bout! II y eut un long silence. Robert, anxieux, regardait tour tour son pre et sa mre. Enfin l'architecte dclara en se tournant vers sa femme : Evidemment, je te comprends; comme toutes les mres, tu ne vois pas ton fils grandir, tu ne le crois pas encore capable de se conduire en homme... Eh bien, je lui fais confiance. Qu'il accompagne Sylvain ma place. Je t'en demande pour lui la permission. Boulevers, Robert ne put retenir des larmes de joie. Il se pencha sur le lit et embrassa son pre.

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Merci, papa, je te promets de ramener Sylvain sain et sauf... et j'avais tant envie d'aller au Brsil! Et le jour du dpart arriva. Tout avait t soigneusement prvu. Sylvain voyagerait avec un masque que Jacqueline avait fini par dnicher dans un magasin et qui imitait d'assez prs un visage naturel. Une paire de lunettes noires cacherait les trous des yeux. Sous aucun prtexte Sylvain ne quitterait ses gants, mais pourrait enlever son chapeau puisqu'il porterait aussi une perruque. Cet accoutrement devait, au dpart, lui permettre de gagner sans encombre la cabine du bateau. On partit de Paris au dbut de l'aprs-midi dans la voiture de l'architecte que pilotait Mme Gunec. Jacqueline et Mme Rambaud taient du voyage. Au Havre, on apprit que le Tras-Os-Montes, en retard sur son horaire, n'entrerait en rade que dans la soire. Sylvain, que son dguisement gnait beaucoup, fut satisfait de ce contretemps. Faute de pouvoir se promener en ville, les voyageurs passrent ensemble les dernires heures dans la voiture gare prs du port, dans une petite rue. Mme Rambaud contenait mal son inquitude. Mon Dieu! soupirait-elle. Partir si loin!... Elle ne cessait de regarder son fils. Elle s'tait presque habitue ne plus voir ses traits. Ce masque immobile, sans vie, lui faisait peur.

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Jacqueline, elle aussi, cachait mal son motion. Sylvain, murmura-t-elle, je te demande d'tre prudent. Cette nuit, j'ai fait un rve affreux. Il t'arrivait malheur, l-bas. Tu mourais de faim dans un trou. Bah! dit Sylvain en s'efforant de plaisanter, tu ne sais donc pas que l'homme invisible a tous les pouvoirs,.., mme celui de voler des pommes aux talages sans tre vu! II faisait nuit quand le navire entra dans le port. L'obscurit rassura Sylvain. Et surtout, ne vous inquitez pas! lana Robert en grimpant sur la passerelle. Dans deux mois je vous le ramne sain et sauf, bronz par le soleil des tropiques...

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* ** Aprs une escale de douze heures dans la magnifique rade de Lisbonne, le paquebot avait repris la mer. La temprature, trs frache jusqu'alors, montait graduellement. Les trois premiers jours Sylvain n'avait pas quitt sa cabine, une cabine d'ailleurs confortable, presque luxueuse, deux couchettes seulement. Jusqu' prsent, tout s'tait bien pass. Aucun incident au moment de l'embarquement; l'obscurit avait permis Sylvain de passer inaperu, mme la douane : au contrle des passeports, les inspecteurs, presss, ne s'taient pas donn la peine de lever les yeux sur lui. Les premiers jours, donc," Sylvain s'tait trouv bien dans sa cabine o il passait de longues heures bavarder avec Robert. C'tait presque une croisire d'agrment qu'ils entreprenaient. Mais bientt ils commencrent de s'ennuyer, Sylvain surtout qui ne prenait jamais l'air, ne voulant pas se montrer dans son dguisement de carnaval. Le regard inquiet de la femme de chambre et du serveur qui apportait ses repas lui suffisait. La chaleur aussi ..commenait l'incommoder... et elle ne ferait que crotre. Pourquoi ne reviendrais-tu pas l'homme transparent? proposa Robert... Tu pourrais monter sur

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le pont en toute tranquillit. Si tu savais comme il y fait bon! Pourquoi pas, en effet? Un aprs-midi, compltement dvtu, il se dcida quitter sa cabine devenue une tuve, en compagnie de Robert. De confortables chaises longues taient la disposition des voyageurs dans les coursives et sur le pont. Libr de ses vtements, de son masque et de ses gants, Sylvain respirait enfin. La vitesse du navire apportait un petit vent lger, dlicieux sentir glisser sur la peau. Ils s'installrent cte cte, sur deux chaises longues, pour discuter voix basse sans tre remarqus. Avoue que tu n'as plus de raison de broyer du noir, dit Robert. Dans un mois tu seras redevenu comme tout le monde et nous ferons un voyage de retour merveilleux... Bah! pourquoi penser encore ces questions d'argent qui te tracassent... puisque mon pre peut t'aider... Justement, Robert, c'est difficile accepter. Tiens, puisque nous parlons d'argent, la nuit dernire j'ai fait un drle de rve; de l'argent, nous en gagnions plein nos poches, grce toi, l'homme transparent. Comment? Impossible de me souvenir, mais c'tait patant. Sylvain sourit, de son sourire invisible. Ils taient
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l depuis un moment quand une vieille dame s'avana dans leur direction, sans doute pour prendre la chaise longue apparemment vide qui se trouvait ct de Robert. Pardon, intervint Robert, ce sige est celui de quelqu'un... de quelqu'un qui va revenir. La vieille dame s'indigna : Comment! je suis sur le pont depuis une demi-heure, je n'ai vu personne prs de vous! Craignant un incident, Sylvain allait se lever sans bruit et s'esquiver quand Robert dit vivement la passagre : Aprs tout, prenez-la, mais je vous prviens, c'est une chaise trange, elle ne cesse de se dplacer ds qu'on la touche... Vous n'avez pas remarqu? - Je n'ai rien remarqu; vous tes un grossier personnage! Furieuse, la vieille dame saisit la chaise par un montant, mais celle-ci rsista, puis se mit balancer droite, gauche, et glisser sur le pont. La passagre sursauta, poussa un cri et s'enfuit en levant les bras. Hein! fit Robert en clatant de rire, tu ne trouves pas amusantes de petites scnes comme cellel? Et j'ai l'impression que tu pourrais faire encore beaucoup mieux si tu voulais! La vie bord, dans une longue traverse, devient vite monotone. Pour distraire ses passagers, le TrasOs-Montes organisait chaque soir,
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dans le grand salon, des sances de cinma, des confrences et des sauteries. Mais la population cosmopolite du navire ne pouvait s'intresser aux films et confrences, presque toujours en langue espagnole ou portugaise. Un soir, en rentrant de voir un mauvais film, Robert dclara Sylvain qui ne dormait pas encore, nerv par un coup de soleil pris sur le pont : Mon vieux Sylvain, les passagers de ce bateau s'ennuient comme des rats morts, il faut faire quelque chose pour les distraire... et nous distraire en mme temps. Qu'as-tu trouv? - Quelque chose de formidable... Ecoute plutt... II s'assit au pied de la couchette de son camarade et expliqua ce qui lui tait pass par la tte. Le lendemain, le jeune Gunec se mettait la recherche du commissaire du bord, qu'il trouva dans une coursive. Aimable par profession, le commissaire souleva sa casquette galonne. Monsieur, fit Robert avec aplomb, vous avez d remarquer que vos passagers ne s'amusent pas follement vos soires? Le commissaire hocha la tte : Que voulez-vous, senhor, un bateau n'est pas une station de jeux. Je me fais fort de distraire vos htes : je
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suis illusionniste. L'homme considra avec curiosit ce jeune garon inconnu et eut, malgr lui, une petite moue. Je ne doute pas de vos talents, senhor, mais je vous avoue que les passagers de cette ligne sont plutt blass sur ce genre de spectacle. Me permettez-vous tout de mme une petite dmonstration, l, devant vous? L'assurance de Robert impressionna le commissaire qui acquiesa en souriant : Je vous en prie, senhor. Alors, ne bougez plus. Je fais un pas en arrire et j'enfonce les mains dans mes poches pour que vous ne souponniez aucun truquage. Le commissaire attendit, les yeux ronds. Soudain, il porta vivement la main sa casquette. Trop tard! Celle-ci venait de quitter sa tte et se promenait dans l'air, dcrivant de savantes arabesques. Ah! par exemple! Aprs une longue promenade arienne, la casquette s'tait dlicatement pose sur le pont. Ahuri, le bonhomme contemplait son couvre-chef, se demandant ce qu'il devait faire. Attendez, fit Robert, ne vous donnez pas la peine de vous baisser, elle va revenir toute seule! Et la casquette, cabriolant de nouveau en l'air,
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pirouettant, montant, descendant, faisant semblant de sauter par-dessus bord, revient finalement se poser sur la tte de son propritaire. Et voil! fait tranquillement Robert. Peu de chose, comme vous voyez! a fait tout de mme de l'effet! Qu'en pensez-vous? Compltement berlu, l'homme lche un juron et dclare en roulant terriblement les r : Vous tre vrrraiment trrrs forrrt ! Voudriez-vous prsenter un numro nos passagers? C'est ainsi que le soir mme, l'illusionnisteprestidigitateur Robert Gunec faisait ses dbuts dans le grand salon du Tras-Os-Montes. Dans la journe, le commissaire avait cont qui voulait l'entendre l'extraordinaire aventure de sa casquette, et vant avec une telle chaleur le prodigieux
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talent du jeune Franais que tous les passagers du paquebot se pressaient dans la salle. A neuf heures prcises, le rideau de velours de la scne s'cartait devant un grand garon mince, un peu gauche et intimid, qui commenait par s'excuser de bien mal parler l'espagnol. Mesdames et messieurs, je vais cependant me permettre de vous prsenter quelques tours trs simples... que je n'excuterai d'ailleurs pas moimme, car je ne possde aucun pouvoir magique... Je ferai appel travers les quatre mille kilomtres qui me sparent de mon pays mon ami l'esprit transparent... Esprit transparent, es-tu l?... Esprit transparent, es-tu l?... Quelques secondes d'attente, et une voix invisible rpond soudain : Ton ami l'esprit transparent est l! Et Robert, de prendre la salle tmoin : Vous avez entendu? L'esprit transparent est parmi nous... Mais il fait bien chaud dans cette salle pour travailler commodment. Voyons, esprit transparent, voudrais-tu m'enlever mon chapeau? Comme par enchantement, le chapeau du prestidigitateur se soulve, traverse la scne, virevolte pour venir finalement s'accrocher un clou au bout de la scne. Merci, esprit transparent. Voudrais-tu maintenant me dbarrasser de mon veston, afin que
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l'aimable socit ne pense pas quelque truquage des manches? Sans que Robert fasse un seul geste, un seul mouvement, on voit son veston se soulever, descendre en arrire, rester un instant suspendu dans le vide comme un invisible portemanteau, et finalement rejoindre le chapeau qui se soulve pour laisser la place au vtement, avant de revenir se poser dessus. Un murmure d'tonnement parcourt la salle. Mais ce n'est pas fini. Je vais demander encore l'esprit transparent d'enlever aussi ma cravate, car vous n'ignorez pas, mesdames et messieurs, que nombre de prestidigitateurs utilisent leur cravate dans leurs tours. Un nouveau murmure court de fauteuil en fauteuil. Pour le chapeau et le veston on pouvait penser une invisible ficelle habilement manuvre de la coulisse, mais dnouer une cravate... Or voil que celle-ci se desserre, se dnoue correctement, quitte le col de la chemise, foltre comme un serpentin de carnaval, avant de rejoindre chapeau et veston. Les applaudissements crpitent. Robert s'incline, souriant, en vrai professionnel. Encourag, il annonce : Puisque vous tes assurs de la prsence relle de mon ami l'esprit transparent, je vais vous prouver que celui-ci est galement devin.
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Il est parfaitement capable de dvoiler l'ge de n'importe quelle personne de la salle... Mais, par galanterie, il s'abstiendra de dcouvrir celui des aimables dames ici prsentes ! Lequel, parmi ces messieurs, veut tenter l'exprience? Dou d'une excellente mmoire, Robert a, dans l'aprs-midi, avec l'autorisation du commissaire, feuillet le registre des passagers et retenu une vingtaine de noms et d'ges. Des mains se lvent. Robert reconnat quatre ou cinq de ses personnages. Il en dsigne un. Monsieur, mon ami, l'esprit transparent, va, l'instant mme, avec votre permission, dvoiler votre ge. II se tourne vers le fond de la scne : Esprit transparent, voudrais-tu demander cette petite table de venir jusqu'ici? Un guridon qui se trouvait au fond de la scne se soulve et, sans aucune intervention apparente, vient se placer devant les feux de la rampe. Esprit transparent, quel est l'ge de cet honorable monsieur? Un grand silence emplit la salle. Que va-t-il se passer? Tout coup, se lvent du guridon deux cartons portant des chiffres. Trente-sept... Est-ce bien exact? Exact , rpond le passager. On applaudit. Robert salue et, s'adressant encore
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au passager : Autorisez-vous aussi mon ami, l'esprit transparent, continuer cette petite exprience en indiquant votre nom? Aprs les chiffres, ce sont des lettres qui se lvent et se rangent soigneusement, en ventail, audessus du guridon : ALVARS. C'est bien le nom du passager. Le tour amuse tellement l'assistance que Robert le recommence deux fois. Puis viennent d'autres expriences, plus ahurissantes les unes que les autres. La salle exulte. Par quels artifices ce jeune garon arrive-t-il les raliser? Cependant, au fond du grand salon, o se tiennent debout des migrants espagnols et portugais, une voix s'lve : Truquage!... Bluff !... Nous voulons voir de prs!... Robert sourit : Volontiers... Approchez, monsieur. Les spectateurs regardent, l'air amus, celui qui s'avance entre les rangs de fauteuils. C'est un grand garon l'air faraud. Il grimpe vivement sur la scne. Merci d'tre venu, monsieur... Mais avez-vous une excellente vue? Trs bonne. - Alors, examinez la scne, cherchez bien les ficelles... Il y a forcment des ficelles, vous pensez bien! Le garon, aprs une hsitation, traverse la scne,
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carquille les yeux, inspecte le plafond, s'avance mme vers les coulisses d'o il ressort sans avoir rien dcouvert. Comment? Vous n'avez rien vu? Ah! je comprends, il vous manque des lunettes! Tenez, voici les miennes, elles sont excellentes! Et voil les lunettes, dont Robert s'est affubl pour la circonstance, qui quittent son nez pour aller, toutes seules, se poser sur le nez du tmoin. Un clat de rire secoue la salle. L'homme rit aussi, mais d'un rire plutt gn. Otant les lunettes, il les jette sur le guridon d'o, chose incroyable, elles reviennent se poser devant les yeux de Robert. Puisque vous prfrez vous en passer, fait ngligemment le prestidigitateur, ouvrez l'il... Tenez, voyez, ce fil qui traverse la scne, l, un peu plus haut... Vous ne distinguez rien? L'homme secoue la tte. Alors, prenez cette chaise et montez dessus. Le garon hsite, pressentant quelque diablerie. Au moment o il pose le pied sur le sige, ce dernier se drobe. Le malheureux roule sur le plancher. Une explosion de rires salue la chute. Vex, le garon se relve vivement et, rageusement, veut s'emparer de la chaise qui se met reculer devant lui mesure qu'il avance, semblant le narguer. Pendant quelques instants c'est une poursuite^ effrne autour de la scne, jusqu' ce que le sige, s'immobilisant soudain
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terre, l'homme, entran par son lan, passe pardessus. Dans la salle, c'est du dlire. Aprs s'tre frott, pousset, le malheureux garon ne demande pas son reste; il dgringole dans la salle et disparat. Cette pantomime est le clou de la soire. Le rideau peine tir, le commissaire se prcipite vers Robert, le remercie chaleureusement et veut l'emmener dans sa cabine prendre des rafrachissements. Merci, senhor, ces sortes de sances sont trs fatigantes pour moi... et l'esprit transparent. J'ai hte de me reposer. Alors je vous reverrai demain, n'est-ce pas ? Vous nous accorderez bien encore quelques sances? Suivi de l'esprit transparent,, Robert gagne sa cabine. Hein! Sylvain, quelle soire!... Ah! tu la tiens, ta revanche! Nous nous souviendrons longtemps de cette traverse!

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CHAPITRE VI COMMENT ATTEINDRE SANTOS? Tras-Os-Montes approchait de Rio. Dans vingt-quatre heures, les passagers verraient se dresser vers le ciel le fameux Pain de Sucre qui domine la rade de sa masse prodigieuse. Sur le pont, Robert et son invisible compagnon devisaient voix basse, trs l'cart. Ils devaient prendre beaucoup de prcautions. Depuis leurs expriences bouriffantes, Robert tait trs observ. Pour viter tout nouvel incident de
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chaise longue, Sylvain s'allongeait tout simplement sur le pont tout contre celle de Robert. Dans deux jours, nous serons Sants, Sylvain. Dans deux jours, l'esprit transparent sera redevenu mon bon camarade Sylvain. Avoue que cette traverse n'aura pas t tellement pnible avec nos petites sances... Et sais-tu qu'elles nous auront fourni l'argent de poche pour le retour? - Grce toi, Robert. - Grce l'esprit transparent; nous avons manqu notre vocation. A nous deux, nous pouvions faire fortune. Sylvain soupira : Fortune, oui, peut-tre, mais pour l'instant je ne pense qu'au moment o je pourrai revoir mon visage dans une glace. Nous ne sommes pas encore Santos, Robert. Ils demeurrent silencieux. Robert, promenant son regard l'horizon, retint un cri : La cte, Sylvain! Le jeune Rambaud se leva et se pencha sur le bastingage. A l'horizon, s'tendait une longue bande bleue irrgulire. La cte du Brsil, Sylvain, nous approchons. Sylvain ne rpondit pas, mais regarda dfiler cette terre inconnue o il devait se librer tout jamais de son cauchemar. Il murmura : J'ai peur, Robert. Je viens de penser tout coup aux pressentiments de Jacqueline. Mon
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cur se serre d'une peur pareille celle des oiseaux l'approche d'un cataclysme. - Allons, fit Robert, tu n'es tout de mme pas superstitieux? Le lendemain, peu avant midi, l'trave blanche du Tras-Os-Montes fendait les eaux de la plus belle rade du monde. L'un prs de l'autre, Robert et Sylvain restaient l'cart des passagers presss de mettre pied terre. Pour la premire fois depuis Lisbonne, Sylvain avait repris son allure de mannequin. Avec son chapeau, ses gants, son cache-nez, il touffait. Son masque surtout le gnait. Sous le soleil des tropiques, il transpirait grosses gouttes. De loin, les passagers regardaient ce personnage ridicule qu'on n'avait jamais vu de toute la traverse. Robert, murmura-t-il, je crains que nous n'ayons des difficults la douane ou au contrle des passeports. Tout n'ira peut-tre pas aussi bien qu'au Havre. Toujours tes pressentiments! Ecoute, Robert, il faut tout prvoir. Te souviens-tu de notre aventure du boulevard Saint-Michel, nous avions failli ne pas nous retrouver. Tu vois ce gratte-ciel jaune, l-bas, gauche du dbarcadre? Si nous nous perdions de vue dans cette grande ville, donnons-nous rendez-vous au pied de ce gratte-ciel. Entendu... Mais quelle ide, Sylvain, il ne
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t'arrivera rien. Le flot des passagers s'coulait. Ils prirent leurs valises et franchirent la passerelle. Les btiments de la gare maritime taient au bout du quai. Ils se trouvrent dans une grande salle moderne o avaient lieu la fois la douane et le contrle. Le contrle paraissait srieux. Les passagers passaient un un, un tourniquet mtallique gard par deux officiers de police. Sylvain remarqua qu'ils examinaient avec soin les visages, faisant mme enlever leur coiffure ceux qui en portaient pour comparer avec la photo du passeport. Impossible, murmura-t-il Robert. Je vais faire scandale et nous ne sommes plus en France. Il resta en arrire, puis glissa son camarade : Tant pis, avec cette chaleur je ne risque rien. Garde ma valise, je vais me dshabiller dans un de ces lavabos, l-bas; et je passerai le contrle sans tre vu... ou plutt j'escaladerai la barrire au bout du quai; nous nous retrouverons dans la rue. Et les vtements? C'est vrai, mes vtements! Viens avec moi devant la porte du lavabo; quand je sortirai, tu les glisseras dans une valise. Ainsi dcid, ainsi ralis. Une demi-heure plus tard (les formalits avaient t longues et minutieuses), les deux camarades se retrouvaient sur

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un large boulevard au pied de l'immense gratteciel jaune. Tu avais raison, approuva Robert, tu aurais eu des ennuis. Ton pressentiment nous a servis. Maintenant un taxi pour Santos. Pendant les longs loisirs de la traverse, ils avaient eu le temps de rflchir cette dernire partie du voyage. Pour une raison d'conomie, Sylvain aurait prfr faire le trajet Rio-Santos par le train, Robert pensait prfrable de prendre tout simplement un taxi. Evidemment trois cents kilomtres, c'est une distance, mais ils avaient gagn un peu d'argent avec leurs sances. Finalement, malgr la dpense, pour viter un changement de train Sao Paulo, ils avaient opt pour le taxi. Ils se postrent au bord du boulevard ou rgnait une intense circulation. De luxueuses voitures passaient, tincelantes, silencieuses. D'un seul coup ils taient entrs, aprs le calme de leur longue traverse, dans le mouvement d'une grande capitale. Jamais je n'aurais cru qu'il fasse aussi chaud! dit Robert. Pourtant, c'est maintenant l'hiver ici. Tu as bien fait de te mettre en costume d'Adam. Ils guettaient les taxis et n'en voyaient pas. a n'existe peut-tre pas au Brsil? dit Robert en riant. Mais au mme moment, une belle voiture obliqua de leur ct et freina : Taxi, senhor? Ils
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hsitrent. La voiture leur paraissait vraiment trop belle pour un taxi. Mais toutes les autos taient luxueuses Rio. Je voudrais me rendre Santos , dclara Robert. Le chauffeur frona les sourcils. Il expliqua que lui-mme effectuait un service urbain, mas que les taxis ayant la licence pour la province se trouvaient la gare centrale, o il pouvait le conduire. L'homme parlait vite; cependant Robert, qui avait mis profit la traverse pour" se familiariser avec la langue, avait compris. Alors, la gare centrale! Le chauffeur chargea les deux valises. Sylvain se glissa habilement dans la voiture derrire Robert, juste temps pour ne pas se faire coincer un bras par la portire que l'homme refermait trop rapidement. Ils traversrent des rues et des avenues grouillantes, bordes de rares arbres, inconnus des deux jeunes Franais. La place de la gare centrale tait aussi anime que celle de l'Opra, Paris, vers cinq heures du soir. Aprs le silence de la traverse, ils en taient comme ivres." Le chauffeur, dans cette foule vraiment extraordinaire, ne trouva pas une place pour garer sa voiture. Finalement il stoppa dans un angle de la place, face la gare. Puis, descendant de son sige, expliqua Robert qu'il ne pouvait le conduire jusqu'
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l'emplacement des taxis de province cause des dparts pour les ftes de Sao Paulo. Robert ne comprit pas trs bien ce qu'il voulait dire, sinon qu'il leur faudrait faire pied la traverse de la place pour aller jusqu'au stationnement. Jamais je n'arriverai traverser cette cohue sans viter la bousculade , s'inquita Sylvain. Ils se trouvaient au pied d'un haut lampadaire. Robert, les valises ses pieds, examinait le mouvement autour de la gare. Ecoute, proposa-t-il, je vais aller me renseigner. Reste ici, ne t'loigne pas de ce lampadaire; c'est notre point de repre. Cinq minutes et je suis de retour. Il empoigna les deux valises qui ne pouvaient videmment rester la garde d'un fantme. Sylvain le suivit des yeux un moment, mais trs vite il se perdit dans la foule bariole. Quelques instants plus tard, il tait de retour. Il y a de grandes ftes demain Sao Paulo, toutes les voitures sont prises d'assaut. Mais j'ai russi me faire indiquer un autre stationnement un peu plus loin. Attends-moi, je retourne voir. Sylvain ouvrit la bouche pour lui demander de ne pas insister; il le laissa cependant partir. Toujours tranant ses bagages, transpirant

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grosses gouttes, zigzaguant mme, comme en souvenir des mouvements du bateau, Robert se noya de nouveau dans la foule toujours aussi dense. Cinq minutes s'coulrent..., puis dix... Pauvre Robert, se dit Sylvain, il est extnu. Dire que je ne peux mme pas garder les bagages! Dix minutes encore, puis dix autres... Une inquitude traversa Sylvain. Si Robert s'tait perdu? S'il n'arrivait plus retrouver l'angle de la place? Non, Robert n'est pas n de la dernire pluie. Un Parisien se dbrouille n'importe o. Il n'a peut-tre pas trouv le lieu de stationnement des voitures; il est emptr dans ses bagages. Mais tout cela n'est que suppositions. Avec le temps qui fuit. L'inquitude se prcise, devient de l'angoisse. Une heure maintenant... Une heure et demie... A force de regarder dans la direction de la grande porte de la gare, Sylvain sent brler ses yeux. Le soleil commence dcliner. Un grand pan d'ombre s'allonge sur le trottoir, l froid le pntre. Deux heures... Une terrible envie lui vient de traverser la place. Mais que ferait Robert, si, accourant sous le lampadaire, il ne sentait plus la main invisible se poser sur son paule? Une demi-heure encore... La nuit tombe vite sous les tropiques. Un malheur est srement arriv Robert. Un malaise?... un accident?... ou bien, dans

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cette grande ville cosmopolite, a-t-il t victime d'un aigrefin qui, voyant ce jeune tranger passablement dsempar avec ses deux lourdes valises, l'a entran on ne sait o?... Non, Robert n'est pas un naf... Alors? Le malaise, l'accident?... Appuy contre le lampadaire qui vient de s'allumer et jette une lumire crue au non, il se sent dfaillir. Ses jambes tremblent, il a froid. Des larmes brouillent sa vue; travers ce brouillard, il croit vingt fois reconnatre la silhouette de Robert. La place, tout l'heure si remuante, s'apaise. Il n'y tient plus. Esquivant les passants par d'habiles crochets, il traverse le grand espace libre, pntre dans le hall de la gare, erre d'un guichet l'autre. Sur le bateau, il a appris quelques bribes de portugais, les mots les plus courants, indispensables pour se tirer d'affaire. Les panneaux indicateurs ne lui apportent aucun renseignement. Alors, il repart en courant, manque de se faire craser par une camionnette de glacier qui, naturellement, ne l'a pas vu. Il arrive, haletant, sous le lampadaire. Pas de Robert! Cependant, au pied du poteau, il aperoit soudain un bout de papier. Un message de son camarade?... Sans rflchir, il se baisse pour le ramasser. Un vieux Noir qui passe s'arrte, tonn par ce papier qui se dplie tout seul en l'air. Sylvain tressaille et rejette vivement sa trouvaille, un simple prospectus, d'ailleurs.
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Alors, il attend encore. Au bout d'un moment, une jeune femme au teint basan, qui sort de la gare, un mouchoir la main, vient s'adosser au lampadaire, tout prs de lui, et se met pleurer; une pauvre femme qui vient sans doute d'accompagner au train un tre cher. Comme Sylvain, elle est seule... non, moins seule. En rentrant chez elle, elle trouvera quelqu'un pour apaiser son chagrin et, si elle n'a pas de famille, la vue de sa peine attirera tout de mme la sympathie. La grande cit qui, du bateau, lui avait paru accueillante, avec ses larges avenues, ses grands difices aux couleurs claires, l'effraie. Au moment o la femme s'loigne, il a envie de la rattraper, de crier son angoisse, d'implorer une aide. Mais au premier mot, il ne soulverait que la stupeur et l'effroi. Seul! Il est seul! Il a faim, il a soif, il a froid. Il ne peut rester l toute la nuit. Robert ne viendra plus. Alors il s'loigne, s'engage dans une rue marchande. Ville tropicale, Rio de Janeiro garde fort tard dans la nuit son animation, son activit, malgr la dense obscurit. La marche fouette son sang endormi. L'allure nonchalante des passants lui vite les heurts redouts... Mais o va-t-il? Sylvain, se dit-il, ne t'inquite pas. Robert n'est pas perdu, ce serait trop affreux. Et soudain, il pense au port, au grand gratte-ciel jaune prs des quais. Comment n'y a-t-il pas song?...
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C'est l-bas que Robert l'attend... * ** Trois jours ont pass... Trois jours lumineux, ptris de soleil, trois jours d'angoisse pour Sylvain. Ni sous le lampadaire de la gare, ni auprs du gratteciel jaune, Robert n'a reparu. Plusieurs fois par jour, Sylvain a fait la navette entre ces deux points de ralliement. Chaque fois la mme dception l'a dsespr. Ceux qui s'imaginent l'homme invisible dou de la toute-puissance se trompent. S'il peut fuir, se cacher, commettre mille actes pour lesquels il ne sera pas souponn, en revanche il n'a pas le droit de rvler sa prsence qui dchanerait aussitt la frayeur. Et rien n'est plus terrible que la frayeur des hommes. La moindre ngligence peut tre fatale l'tre invisible. Tout cela, Sylvain le sait. Depuis trois jours, il se bat avec toutes sortes de problmes. Le premier a t celui de la nourriture. Aussi trange que cela paraisse, il lui est moins facile qu' un vagabond de chaparder quelque nourriture un talage. Si pauvre soit-il, le vagabond possde tout de mme des poches. Il peut tendre

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le bras pour voler un sandwich et le faire disparatre aussitt. Son larcin accompli, il peut, quelques pas plus loin, dvorer ce mme sandwich tranquillement sans tre souponn... Mais quelle serait la raction du passant voyant un petit pain se baladant tout seul dans la rue? La premire nuit, Sylvain l'a passe le ventre creux. Le lendemain, il a pu pntrer dans une boutique et se fourrer dans un recoin o il a trouv des biscuits. Pour dormir, la deuxime nuit, il s'est laiss enfermer dans une picerie ; sitt le magasin dsert, il a fouill sur les rayons. Du pain d'pice (un pain d'pice trange, beaucoup plus parfum et relev que celui qu'on mange en France), du fromage et surtout des pamplemousses, l'ont nourri et rafrachi. Rassasi, il s'est endormi d'un sommeil de plomb et le matin, l'ouverture du magasin, tandis qu'un homme sortait des paniers de fruits sur le trottoir, il s'est clips. Ragaillardi, redevenu presque optimiste, il est alors vite retourn la gare, puis sur les quais du port. Hlas! Robert demeure introuvable. Il lui est srement arriv un accident, un de ces accidents stupides comme on en voit des dizaines chaque jour dans une grande cit. Pour n'importe qui, mme pour un tranger parlant mal la langue, se renseigner serait facile; pour Sylvain, tout est difficile. Trois jours dj que Robert a disparu. Las
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d'errer dans la ville, il s'est accot un arbre (chaque fois qu'il s'arrte, c'est contre un poteau, une borne, un arbre, pour viter les heurts des passants). Il rflchit. Attendre plus longtemps est inutile. Il doit maintenant, par tous les moyens, savoir ce qu'est devenu son camarade ou se dbrouiller pour arriver seul jusqu' Santos. Il se dcide d'abord rechercher Robert. Une ide lui vient : le tlphone. Les cabines publiques ne manquent pas. Mais comment se procurer l'argent? A tout hasard il descend vers le port, pntre dans le hall de la gare maritime, rde autour des cabines. A force de chercher, il dcouvre terre trois pices de un cruzeiro tombes d'une poche.' Discrtement, chaque fois que personne ne regarde de ce ct, il les pousse du pied vers la cabine o, s'tant encore assur qu'il ne sera pas vu, il s'introduit rapidement. Une main sur la poigne de la porte, au cas o quelqu'un chercherait entrer, l'autre feuilletant l'annuaire, il cherche les hpitaux de la ville. Il y en a sept ou huit, sans compter les nombreuses cliniques. Pour commencer il choisit l'tablissement qui lui parat le plus important, cause de ses trois lignes d'appel. Le cur battant, il introduit sa premire pice. Un dclic, un grsillement. Une femme rpond; elle parle horriblement vite et il ne comprend rien. Il r117

pte plusieurs fois : Robert Gunec... Puis, ne trouvant pas ses mots, s'explique en franais. Nouveau dclic; il croit qu'on vient de le brancher sur un autre service o un interprte va lui rpondre. Vaine attente : la tlphoniste a raccroch. Alors il jette vivement un coup d'il l'extrieur : personne. Htivement, il forme un autre numro. La nouvelle tlphoniste, plus aimable que l'autre, parle aussi vite. Il demande Robert Gunec, croit qu'on l'invite attendre. Un espoir fou lui fait battre le cur. Hlas! pas de Robert Gunec dans cet hpital. Il ne lui reste plus qu'une pice. Il vient de l'introduire dans l'appareil quand la porte, dont il avait imprudemment lch la poigne, s'ouvre brusquement.

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Bousculant l'homme qui cherche entrer et ne comprend pas ce qui lui arrive, il s'enfuit. C'en est fini de l'espoir de retrouver Robert par le tlphone. Il envisage alors de partir pour Santos; mais il faudrait d'abord tlphoner au professeur Rodrigues. Celui-ci pourrait peut-tre venir le chercher jusqu' Rio. Fallait-il tre stupide pour n'y avoir pas pens! Malgr l'incident de la cabine, il se remet en qute d'une pice. Cette fois il a beau chercher partout, rien. A tout hasard il pntre dans une cabine, feuillette l'annuaire. Les Rodrigues sont nombreux Santos, mais aucun chimiste ou professeur. L'un d'eux est mdecin mais ne se prnomme pas Antonio. Sylvain conclut que le savant n'a pas le tlphone. Inutile de chercher plus longtemps une pice. Alors il sort du hall et rflchit encore, appuy contre un mur. Partir pour Santos par ses propres moyens lui parat impossible. Comment monter dans un train, dans un car, en vitant tout contact? A force de se creuser la tte, il en arrive cette dernire possibilit : crire Rodrigues, expliquer sa situation, lui demander de venir, comme il l'aurait dit au tlphone, lui fixer un rendez-vous prs du gratteciel, par exemple, et le prier en mme temps d'avertir la police pour retrouver Robert. C'est bien, en effet, sa seule chance. Mais comment crire une lettre et la poster sans tre vu ?
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Cette ide en tte, il remonte vers la ville, erre dans les rues. Soudain, comme il vient de s'engager dans une petite rue peu frquente, il avise une bote aux lettres fixe contre un mur, quelques pas seulement d'une librairie. C'est une boutique modeste, offrant au regard des livres d'art, des gravures, des articles de pit, un petit magasin comme il en existe tant dans toutes les petites villes de France. Alors il se met surveiller les alles et vernies des clients, assez rares d'ailleurs. La boutique parat troite, tout en profondeur. Elle est tenue par une femme. Il patiente longtemps avant d'entrer et attend l'heure de la fermeture. Ds qu'il aperoit la boutiquire en train de rentrer les revues exposes audehors, il se glisse l'intrieur. La boutique est encore plus troite qu'il ne l'a cru. Un long talage central rduit singulirement l'espace libre deux petites alles o il n'est pas possible de se croiser sans se toucher. Tandis que la libraire termine ses rangements, il se glisse jusqu'au fond o s'ouvre une arrireboutique obscure, encombre de piles de livres et de caisses. Il avance jusqu'au fond o il se trouve l'aise, sans grand risque d'tre inquit. Sa boutique ferme, la marchande reste un long moment en bas, puis il l'entend monter un escalier. Par prcaution, il attend encore; enfin,

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certain que le magasin restera dsormais plong dans le sommeil des livres jusqu'au lendemain matin, il quitte sa cachette. A ttons, il cherche les rayons. Dans la journe il a, du dehors, repr celui des articles de papeterie. Il sait aussi o se trouvent les timbres. Pour crire, il s'approche de l'entre de la boutique. La porte joint mal, un peu de lumire venue du dehors filtre dessous. Etendu sur le plancher, il pose sa feuille plat, tout contre la porte. Il crit, cachette l'enveloppe, colle un timbre; la lettre est prte. Il la cache soigneusement sous une pile de livres, tout prs de l'entre. Demain matin, il n'aura qu' la saisir et courir la jeter dans la bote toute proche. Ainsi qu'il l'a lu dans l'aprs-midi, la premire leve a lieu neuf heures. Le chimiste Rodrigues pourra donc avoir cette lettre le soir mme. Avec un peu de chance, dans quarante-huit heures, le cauchemar sera termin. Vraiment, c'tait la seule solution. Fatigu par son puisante journe d'inquitude et de prgrinations, il revient dans l'arrire-boutique et s'allonge sous une tagre encombre de livres. Alors ses penses vont vers Robert. O est-il? Que fait-il? Ds sa lettre poste, le matin, il ira encore faire la navette entre la gare et le port. Enfin, malgr l'inconfort de l'endroit, il finit par s'endormir...

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CHAPITRE VII UNE CURIEUSE BOUTIQUE depuis un bon moment quand des bruits tranges le tirent de son sommeil. Des rats, sans doute! Tous les rats du monde, mme les rats brsiliens, doivent aimer la poussire et les vieux livres. Il se dresse sur un coude. Non, ce ne sont pas des rats. Le bruit vient de la porte d'entre. On dirait que quelqu'un cherche introduire une clef dans la serrure. Des cambrioleurs? Qui sait, cette petite boutique renferme peut-tre des ditions rares?
TL DORT

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Un grincement, la porte s'ouvre, laissant un instant pntrer la lumire du dehors, puis se referme. Sylvain peroit un nouveau bruit de serrure, puis de verrous. Des pas glissent sur le carrelage. Le cur battant, Sylvain ne sait que penser. Des cambrioleurs ne seraient pas entrs avec cette aisance et ils marcheraient avec plus de prcaution. Il aperoit les intrus, deux hommes qui s'arrtent l'entre de l'arrire-boutique en discutant mi-voix. L'un d'eux tourne un commutateur. Les deux hommes apparaissent nettement Sylvain. Ils n'ont rien de cambrioleurs dpenaills, bien au contraire. Trs correctement vtus, ils semblent revenir d'une soire ou d'un spectacle. Je me suis tromp, pense-t-il, ce sont les habitants de cette maison qui rentrent tout simplement chez eux. Mais au lieu de monter se coucher, les deux inconnus continuent de parler. A plusieurs reprises, Sylvain distingue un nom : senhora Carlota... Peuttre celui d'une actrice dont ils viennent d'apprcier le jeu au thtre? Pourtant leur attitude est trange. Pourquoi cet air de mfiance et de mystre? Pourquoi ces brusques regards vers la porte, comme s'ils n'taient pas tranquilles? Ah! pense encore Sylvain, si je connaissais leur langue! .

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Tout coup ils tournent la tte vers l'autre bout de l'arrire-boutique. Une femme vient d'apparatre au bas de l'escalier : la boutiquire! L'un des deux hommes, celui qui porte une petite moustache noire et des pattes de lapin , lui fait signe d'approcher. Elle sourit en voyant l'autre homme dsigner, du doigt, la poche de son veston. Alors l'inconnu fouille cette poche qui s'ouvre d'ailleurs l'intrieur et en sort avec prcaution un tout petit paquet envelopp d'un simple journal. La femme prend le paquet, l'ouvre. Sylvain voit tout coup scintiller sous la lampe les brillants d'une bague et d'une broche. Puis elle soupse les deux joyaux et fait entendre un petit sifflement d'admiration. Sylvain a compris. Ces deux hommes ne sont pas venus cambrioler cette modeste boutique qui est au contraire leur repaire. Ils rentrent d'une fructueuse affaire. Il ne s'y connat pas en matire de bijoux, cependant en juger par la taille des brillants, par la mine des trois personnages, ces joyaux doivent avoir une grosse valeur. Quel hasard l'a conduit dans cette maison? Il en frmit. Sous son tagre il se trouve trois pas des malandrins. Un ternuement, un faux mouvement peuvent le trahir. Ces hommes sont

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certainement arms; la moindre alerte ils bondiraient. Il souhaite ardemment que le trio disparaisse au plus tt pour soupirer d'aise. Mais les deux hommes ne paraissent pas presss. Le plus petit, qu'il entend appeler Manoel, se baisse et, dans le mur oppos celui contre lequel Sylvain est allong, ouvre un placard. Il en sort un appareil bizarre qui ressemble un microscope ou un sextant de marine. Il dpose l'appareil sur une petite table tandis que la femme abaisse l'abat-jour. Il examine alors attentivement les bijoux, les tourne et retourne longuement devant l'oculaire sous le regard silencieux des deux autres. Puis, ngligemment, il jette : Un million! Sylvain a bien entendu le mot qui se dit en brsilien comme en franais. Un million de cruzeiros, sans doute, c'est--dire une somme norme. Les bijoux repassent de nouveau de main en main. Enfin le plus petit des deux hommes les reprend et les remet dans le morceau de journal. Que vont-ils en faire? C'est alors que tout se prcipite. Sylvain voit tout coup les yeux de l'homme fixs dans sa direction comme si, brusquement, il avait cess d'tre invisible. Le malandrin fait un pas, exactement comme s'il voulait l'atteindre. Sylvain n'a que le temps de s'carter pour librer l'endroit fix par l'homme
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o se trouve peut-tre une autre cachette. Mais dans son mouvement prcipit, Sylvain heurte l'tagre au-dessus de sa tte. Deux livres tombent. L'homme se redresse vivement et reste immobile. La respiration suspendue, Sylvain attend. Aprs quelques secondes d'inquitude, les deux hommes se regardent et changent un sourire de soulagement. Mais Sylvain n'a pas suffisamment dgag la cachette suppose, il veut s'carter encore. Mal lui en prend. Son talon fait basculer une dalle mal scelle du carrelage. Les trois complices sursautent, la femme touffe un cri. Ne sachant exactement d'o le bruit est venu, les deux hommes portent la main leur poche et braquent leur revolver, tout hasard, l'un vers l'entre du magasin, l'autre vers le fond de l'arrire-boutique. Paralys car un des canons, sans que l'homme ait cru si bien viser, est point vers lui Sylvain n'ose plus respirer. L'attente lui parat durer des heures. Au moindre bruit nouveau les balles peuvent partir. Il faut fuir, fuir vite... Mais la porte d'entre est solidement verrouille et le magasin, trop troit, n'offre aucune cachette. Reste l'escalier par o la femme est descendue. Profitant des quelques secondes de dsarroi pendant lequel les deux hommes restent dans

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l'expectative, il se glisse silencieusement entre eux et atteint l'escalier... C'est un escalier en bois. Une marche grince, les revolvers se tournent immdiatement de ce ct. Ne distinguant rien, les deux hommes restent encore dans l'attente. S'efforant de ne plus faire crir le bois, Sylvain monte lentement. Les hommes se sont avancs, l'arme au poing, jusqu'au bas des marches. Parvenu au sommet de l'escalier, Sylvain dcouvre l'entre d'une pice qui doit se situer juste au-dessus de la boutique et, par consquent, donne sur la rue. Jouant le tout pour le tout il bondit, se heurte une table qui se renverse grand bruit. Au moment o il ttonne pour trouver la poigne de la fentre, une cavalcade effrne emplit l'escalier. Il a tout de mme eu le temps d'ouvrir, de soulever le store de bois et de sauter sur le trottoir. Le choc a t rude, mais il ne s'est pas bless. En se relevant, il aperoit trois visages penchs sur la rue et qui observent prudemment les alentours. Retrouvant ses forces Sylvain s'enfuit, mais cent mtres plus loin il s'arrte. Son motion passe, il pense soudain cet extraordinaire hasard qui l'a jet dans un repaire de malfaiteurs. Il ne faut pas les laisser filer. Au moins, que sa transparence serve quelque chose! Il rebrousse chemin, revient prs de la boutique.

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Au premier, la fentre s'est referme. Aucun bruit ne transpire l'extrieur. Il imagine les malandrins toujours en alerte, revolver au poing. Il fait les cent pas devant le petit magasin d'allure si paisible. L'air est frais; les nuits tropicales deviennent relativement froides vers le matin. Il lve les yeux vers la fentre dont le store n'a pas .t rabattu. On dirait que quelqu'un observe la rue derrire les rideaux. Enfin la porte du magasin s'entrebille prudemment. Une tte apparat. Aprs une longue hsitation une ombre sort sur le trottoir, se retourne pour examiner la maison puis rentre. Un quart d'heure passe. Sylvain se demande ce qu'il doit faire, quand la porte s'ouvre de nouveau avec prcaution. Les deux hommes sortent, jetant vers les deux bouts de la rue des regards inquiets. D'un air apparemment dsinvolte ils s'loignent, se retournant cependant plusieurs fois vers la librairie. Arrivs au carrefour, ils obliquent brusquement droite et allongent le pas. Sylvain court pour les rattraper et les suit courte distance. Les deux compres marchent vite. Sylvain les Voit accuser une lgre hsitation lorsqu'ils croisent un agent de police qui, casque blanc dj sur la tte, bien que le soleil ne soit pas encore lev, part prendre son service en ville. Enfin les deux hommes s'arrtent devant un garage, secouent le gardien noir qui sommeille
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sur une chaise. Sans hsiter, Sylvain entre aussi; il ne risque pas grand-chose. Alors les malandrins se mettent en devoir de sortir une grosse voiture amricaine. Aussitt le moteur en marche, Sylvain saute sur le pare-chocs arrire... un peu trop vivement, car s'il est invisible, ses cinquante-huit kilos sont bien rels. La secousse ne passe pas inaperue; les deux hommes se retournent mais pensent sans doute que le gardien, d'une pression de la main, vient d'essayer les amortisseurs. La voiture dmarre rapidement. Sylvain se cramponne comme il peut. En passant devant la librairie la voiture ralentit lgrement, le temps d'un signe discret la femme pour dire que tout va bien puis, vive allure, elle traverse la

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ville encore dserte. Fouett par le vent, Sylvain claque des dents. O donc vont les cambrioleurs ? La voiture rejoint le bord de la mer et suit un magnifique boulevard, vritable autostrade. La route pouse parfaitement la baie de Rio encore toute pleine de nuit, mais que jalonnent les innombrables lumires riveraines. L'auto roule toujours, sans ralentir. Transi, Sylvain commence s'inquiter. Enfin apparaissent les premires villas d'une ville. Dans le petit jour naissant il lit un panneau : OLARIA. avec Robert il a vu ce nom de ville, au bout de la baie. Des places, des carrefours, une grande rue borde d'arbres tranges qui sont peut-tre des mimosas, une autre avenue, et la voiture stoppe dans une rue secondaire. Les deux hommes descendent, examinent les lieux comme s'ils ne les connaissaient pas puis, brusquement, pntrent dans un immeuble. Sylvain les suit. Les deux compres poussent la porte d'un ascenseur. Pourvu qu'ils ne montent pas trop haut! L'esprit transparent s'lance dans l'escalier. Deuxime, troisime, quatrime tage. La grille de l'ascenseur s'ouvre. Essouffl, Sylvain arrive sur le palier en mme temps qu'eux. Cette fois, plus d'hsitations. Trois petits coups rapides une porte, puis trois autres. Que faire? se dit Sylvain. Entrer? Ce n'est gure prudent, qui peut sauter sans trop de mal
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d'un premier, mais d'un quatrime?... Et qu'apprendrai-je? je connais trop mal la langue du pays! Les hommes disparaissent derrire la porte. Il attend un moment, l'oreille tendue. A l'intrieur, on parle mots couverts. Tant pis, l'essentiel est de se rappeler l'adresse, car, videmment, c'est le produit de leur vol que les deux malandrins sont venus cacher l. Il redescend dans la rue. Il fait maintenant grand jour. Si la nuit tombe vite sous les tropiques, le jour surgit avec la mme rapidit. Pourtant la ville est encore endormie. Tout le temps qu'a dur cette extraordinaire aventure Sylvain n'a pens rien, tenu en haleine par les vnements. La ralit lui apparat brutalement. Il s'est loign d Santos, de Rio, de Robert, et surtout de sa lettre reste sous la pile de livres prs de la porte de la librairie. Ds lors, une seule pense le hante : repartir au plus vite pour Rio, rentrer en possession de sa lettre pour la poster. Le temps si clair avant le lever du jour se couvre maintenant de lourds nuages venus du large. Il descend vers la basse ville, marchant d'un bon pas pour se rchauffer, mais il s'arrte plusieurs fois, le souffle court. Tant d'motions, de fatigue ont ananti ses forces. Il n'a rien mang depuis longtemps et si peu dormi. Prs du port, il dcouvre une grande
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place o stationnent des autocars. L'un d'eux porte une pancarte : Rio . Il est dj plein et prt partir. Sylvain s'accroche l'chelle arrire qui sert hisser les bagages sur l'impriale. Ainsi, en sens inverse, il refait le chemin de la nuit... mais beaucoup moins vite. Sans son inquitude il pourrait"^ loisir admirer la fastueuse baie de Rio domine, tout l-bas, par le Pain de Sucre gant. D'ailleurs la baie, ce matin, n'est pas lumineuse. Les nuages courent bas; pousss par le vent, ils vont s'entasser sur le flanc de la sierra Dos Orgos dont les sommets ont disparu. Il souffre du froid. L'autobus qui l'emporte s'arrte souvent pour prendre des groupes d'ouvriers. Le temps frachit de plus en plus. De larges gouttes perdues s'crasent sur sa peau hrisse en chair de poule. Enfin, voici les faubourgs de Rio. Sylvain essaie de se reconnatre pour descendre le plus prs possible de la librairie. Soudain, comme il se penche pour lire un nom de rue, le car prend un brusque virage du ct oppos. Il se cramponne de toutes ses forces l'chelle; ses doigts gourds le trahissent. II lche prise et roule sur la chausse. Heureusement, l'allure du car tait trs rduite. Aprs quelques tonneaux, Sylvain s'immobilise contre un trottoir. Il est tomb en souplesse et n'a pas perdu conscience du danger.

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II se relve et, titubant, grimpe sur le trottoir juste au moment o passe en trombe une grosse voiture de laitier. Sur le coup, en roulant terre, il n'a rien ressenti, mais une soudaine douleur paralyse sa cheville droite. Il a d se fouler le pied. Le ciel, tout l'heure seulement menaant, se dchire. Des gouttes normes marquent l'asphalte de taches sombres. Une pluie torrentielle s'abat sur la ville. C'est la dbandade; les rues se vident comme par enchantement. Ruisselant, tremp jusqu'aux os, Sylvain essaie de gagner un abri. Mais ses forces l'abandonnent. Il s'agrippe un poteau et, aveugl, se laisse fouetter par l'orage. Une silhouette qui passe, enveloppe d'un impermable, s'arrte, regarde dans sa direction, tend la main comme pour le toucher. Sylvain s'carte. La pluie l'aurait-elle rendu visible?... Ah! non, il comprend; les gouttes, rebondissant sur son dos et sa tte, doivent se voir. Et la pluie tombe toujours. *** Pour l'tranger simplement de passage Rio, la capitale du Brsil est une belle ville moderne o la vie doit tre facile. Ce n'est pas tout fait exact. Rio, qui voit pousser sous son ciel tropical de beaux arbres, de si belles fleurs, o les hommes ont lev de
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si beaux difices, n'abrite pas que des heureux. Les pauvres gens sont nombreux. Le luxe insolent ctoie la misre la plus triste. Au septime tage d'un grand immeuble de l'avenue de Ptropolis vivait un riche banquier carioque (c'est le nom des habitants de Rio). Ce banquier, le senhor Ferreira, avait son service un trs vieux Noir et une jeune fille, presque une enfant encore, puisqu'elle n'avait que quinze ans. Elle s'appelait Maria Luisa. Maria Luisa avait pass toute son enfance sur le plateau brsilien, l-bas derrire la sierra da Mantiqueira, o s'tendent, perte de vue, les champs de cafiers. Son pre, d'origine espagnole, tait venu se fixer au Brsil aprs la triste et sombre guerre d'Espagne et un sjour de deux ans en France. Comme beaucoup de ses compatriotes, il avait cru pouvoir faire fortune dans ce pays qu'on disait si riche... et comme tant d'autres il avait vgt, simple ouvrier agricole, dans une plantation de cafiers. Puis un jour, pris par la sournoise fivre du plateau , comme on l'appelle, il tait mort sur cette terre brlante, laissant une veuve et quatre enfants. C'est ainsi que Maria Luisa, ds qu'elle avait eu l'ge de travailler, tait venue Rio o les salaires taient moins misrables que sur le plateau. L't dernier, en dcembre, elle tait entre au service du senhor Ferreira. Elle faisait la
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vaisselle, la lessive, le mnage, aide par le vieux domestique noir qui, cause de son anciennet dans la maison, s'octroyait le droit de la commander. Puis sa patronne, la trouvant vive et intelligente, avait entrepris de la dresser pour le service. Ce soir-l, prcisment, il y avait rception. Luisa, commanda le banquier, descends la cave. Je t'ai fait une liste des bouteilles remonter; ne te trompe pas. - Bien, senhor! Et tu regarderas en mme temps si l'ouvrier que j'avais command est venu rparer la serrure. Bien, senhor! Charge de deux paniers bouteilles, elle sortit. En descendant, dans l'ascenseur, elle pensa : Je voudrais que la pluie redouble; les invits ne viendraient peut-tre pas, je pourrais me coucher plus tt. L'ascenseur de ce grand immeuble descendait jusqu'au niveau des caves qui, par ailleurs, communiquaient avec le couloir ouvrant sur la rue par un long corridor. La cave du banquier tait la cinquime gauche. En arrivant devant la porte, Maria Luisa pensa vrifier si la serrure avait t rpare. L'ouvrier n'tait pas venu. La porte tait simplement pousse. Elle donna la lumire et s'avana vers les casiers de bouteilles. Voyons, trois bouteilles de Unico-Gato , deux de Prcioso , une de whisky, trois de
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Champagne... Ah! oui, le Champagne. Papa en avait bu en France, il disait que c'tait si bon... Elle s'approcha de la lampe pour jeter un coup d'il sur sa liste. Il lui sembla entendre tout coup un gmissement. Elle sursauta, recula vers la porte et tendit l'oreille. C'taient bien des gmissements, comme ceux d'un malade endormi. Elle couta encore, le bruit cessa. Se ressaisissant, elle jeta un coup d'il autour de la cave : rien d'anormal. Elle avait d se tromper, le bruit venait de la rue. Elle se hta de chercher les deux dernires bouteilles et se retira sur la pointe des pieds; mais juste au moment o elle tirait la porte, un nouveau gmissement, plus distinct, la fit encore tressaillir.

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La lumire tait teinte. Elle resta un instant en suspens, partage entre la peur et la curiosit. La peur l'emporta. Mon Dieu, qu'as-tu? demanda sa patronne en la voyant revenir, le visage dfait, s.-s paniers bouteilles bout de bras. Elle eut envie d'avouer sa frayeur, mais on se serait encore moqu d'elle : Senhora, je suis seulement un peu fatigue. L'arrive des invits amena une diversion. Elle oublia son motion. Cependant, vers minuit, quand, le repas termin, elle se mit la vaisselle, elle pensa de nouveau ces gmissements. Luisa, se dit-elle, tu n'es tout de mme plus une petite fille, tu aurais d regarder avant de te sauver. Si quelqu'un tait malade, en bas, dans cette cave? Elle eut encore l'ide d'en parler ses patrons; ceux-ci, enfoncs dans les fauteuils du fumoir, .bavardaient joyeusement avec leurs invits. Elle ne dit rien, mais, une heure plus tard, quand les invits partis, sa vaisselle range, elle se retira dans sa chambre, au lieu de se coucher tout de suite, elle s'tendit sur son lit. Ces gmissements la hantaient, ils lui rappelaient toutes sortes de tristes souvenirs : la mort de son pre, celle de son petit frre, qui, justement, avait tant gmi, les derniers jours.

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Alors, ce fut plus fort qu'elle. Elle se leva. Il faut que j'en aie le cur net, jamais je ne pourrais m'endormir. Tout reposait dans l'appartement. Elle prit une clef et sortit. Avant d'appuyer sur le bouton de l'ascenseur, une longue hsitation la retint encore. Elle avait grande envie d'aller voir pour s'assurer qu'il n'y avait rien, qu'elle avait rv, mais la peur lui serrait la gorge. Tant pis, Luisa, descends! L'ascenseur s'branla. La porte de la cave tait telle qu'elle l'avait laisse. Elle l'entrebilla lgrement sans donner la lumire et couta. N'entendant rien, elle appela voix basse : Qui est l? Elle attendit, le cur battant, souhaitant de toutes ses forces ne rien entendre. A demi rassure par le silence, elle rpta : Qui est l? Alors, du fond de la cave, une voix rpondit la sienne : Quelqu'un ! Malade ! La jeune fille tressaillit. Son visage et ses mains se glacrent. La peur la cloua sur place. Malade... malade... , reprit la voix. Ce n'tait pas une voix rauque d'homme avin ni celle d'un vieillard, plutt le souffle d'un homme puis. Plus morte que vive, elle entendit encore :
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Vous... pas peur... pas peur... Les mots taient hsitants... On aurait dit que la bouche qui les prononait ne parlait pas couramment le portugais. Pas peur!... Malade!... Sa frayeur un peu dissipe par le ton de la voix, Maria Luisa retrouva ses esprits et sortit pour avertir ses patrons que quelqu'un se trouvait dans la cave; parvenue devant la porte, elle hsita, encore. Ses patrons dormaient, jamais elle n'oserait les rveiller. Il faudrait attendre le lendemain... Mais le lendemain, ne serait-il pas trop tard? Hroquement, elle revint vers la cave, poussa lgrement la porte, sans allumer, et demanda : Qui tes-vous? O tes-vous? II y eut un silence. Puis la voix reprit : N'allumez pas... Ecoutez!... Ne pas allumer! Qu'est-ce que cela voulait dire? Etait-ce un pige qu'on lui tendait dans l'obscurit? Mais la voix reprit encore : Vous, aucun mal... malade... entrez... coutez... Je suis au fond de la cave, derrire des caisses, sous de vieux sacs. Elle eut le courage d'entrer; la voix tait si dprime, si haletante, que sa frayeur s'en allait. Brusquement elle donna la lumire. Ses yeux fouillrent le fond de la cave. Derrire deux caisses, elle distingua un amas de sacs.
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Je ne vous vois pas. Vous ne pouvez pas me voir. O est votre tte? Je suis invisible! Elle rpta le mot plusieurs fois : Invisible ! Elle se demanda si elle ne vivait pas un cauchemar. Un accident, fit la voix, je suis devenu... devenu... transparent. Pourtant, l, derrire les sacs, je vous vois... Vous tes une jeune fille... Ces dernires phrases n'avaient pas t prononces en portugais. Ah! vous parlez franais, fit Maria Luisa. Je connais un peu cette langue. Alors, approchez, je vous expliquerai, vous comprendrez. Approchez. Elle fit un pas, s'arrta, s'avana, puis dit encore : Je ne vous vois pas. - Ne craignez rien. Voyez-vous bouger les sacs? Ils enveloppent mon corps; j'ai froid, je suis malade... Maria Luisa sentit une sueur froide couvrir son visage. Elle se tenait toujours prte fuir et cependant une force irrsistible la retenait. Tendez votre main, murmura la voix, je la prendrai, la presserai doucement. Vous verrez que je suis un tre humain comme les autres. Elle ne rpondit pas, ne fit pas un mouvement. La voix insistait.
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Je suis folle! fit Maria Luisa. Je suis en train de devenir folle! - Non, pas folle; votre place, j'aurais la mme frayeur. Surmontez votre crainte, avancez votre main, vous ne risquez rien. Lentement, elle tendit sa main en avant. Des doigts effleurrent les siens. Elle poussa un cri. Tout son corps fut secou d'un frisson. Cependant sa main n'tait pas reste prisonnire d'un tau. Son envie de fuir cda. Elle comprit que c'tait bien un tre rel qui tait l, un tre qui souffrait. Vous avez de la fivre, dit-elle. La pluie m'a travers jusqu'aux os, je me suis foul un pied. J'ai froid, pouvez-vous quelque chose pour moi?... Mais je voudrais que personne ne sache, personne.
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Pourquoi? La voix soupira longuement : Ecoutez... " Et la voix se mit parler, lente, fatigue, conter l'aventure extraordinaire d'un jeune Franais perdu dans Rio. Quand elle se tut, la jeune fille se sauva dans le couloir et bondit vers l'ascenseur. Aussitt dans sa chambre, elle se prcipita devant la glace. Sa pleur, ses yeux dilats l'effrayrent. La sueur inondait son visage. Elle se passa une serviette mouille sur le front. C'est bien vrai, je deviens folle! A prsent qu'elle avait quitt la cave, la voix lui paraissait plus hallucinante encore. Avait-elle rv? Pourtant, cette main brlante de fivre, elle l'avait bien touche; ce n'tait pas celle d'un esprit de la sierra. Elle s'effondra sur son lit, bout de nerfs. Mais la voix inconnue la poursuivait : Je suis malade; j'ai froid, j'ai faim... Alors elle se releva, se passa encore de l'eau froide sur le front, se glissa dans la cuisine dserte, prit des fruits, une grosse tranche de ce pain d'pice parfum, spcialit de Rio, revint dans sa chambre o elle arracha une couverture son lit. L'attention qu'elle porta ces gestes l'apaisrent. Elle retrouva encore une fois le courage de redescendre la cave,
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presque surprise de ne pas trembler davantage. Oh! une couverture, murmura avec reconnaissance la voix inconnue. J'ai si froid! Une main invisible la lui enleva doucement. Maria Luisa eut encore un sursaut quand elle la vit se dployer toute seule et remplacer les vieux sacs sur le corps invisible. Mais peu peu elle s'habituait. Voulez-vous manger? demanda-t-elle. - J'ai trs soif... Elle tendit dans le vide un bol de jus de fruits qu'elle avait apport. Le bol quitta ses mains doucement. Elle devina la place o tait la tte de l'tre invisible, reconnut, l'inclinaison grandissante du bol, le mouvement familier de quelqu'un qui boit. Ce geste, plus que tout autre, la rassura. Merci , murmura la voix tandis que la main invisible redonnait le bol vide, je me sens mieux, et cette couverture me tient chaud... Vous me sauvez la vie... Dites-moi que vous n'avez plus peur...

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CHAPITRE VIII UN PAPIER SUR UN LAMPADAIRE longue salle blanche perce de grandes ouvertures qui donnent sur la baie, la baie hier encore hrisse de vagues gigantesques, aujourd'hui redevenue d'un clatant bleu turquoise. Dans la salle, deux longues files de lits d'o mergent toutes sortes de visages. Assis sur son lit, Robert regarde tous ces malheureux et se passe la main sur le front et rflchit : Quel stupide accident! Pourquoi a-t-il fallu que je trbuche juste au moment o passait ce camion? Je
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me demande encore comment c'est arriv... La fatigue, sans doute... Le poids des valises. Dieu merci, c'est fini. Non, vraiment, ,. depuis hier je ne ressens plus rien, absolument rien. Soudain vient d'entrer un docteur mtis qui passe d'un air dsabus dans les alles, jette un bref coup d'il sur les feuilles de temprature fixes au pied de chaque-lit, bredouille quelque chose et s'en va plus loin. Mais enfin, senhor, pourquoi me laisse-t-on v ici? Je ne suis plus malade. Je veux partir. Le mtis hausse les paules, d'un air de dire : Vous savez bien que a ne me regarde pas! Attendez le mdecin-chef! - On ne le voit jamais! - Attendez! C'en est trop! On n'a pas le droit de laisser les gens croupir dans un lit quand ils n'ont plus rien. Le mtis peine disparu, Robert rejette ses couvertures, se lve et s'habille. Il se sent tout fait d'aplomb. Au bout de la salle s'tire un long couloir. Avisant une infirmire qu'heureusement il ne connat pas, il demande : Le mdecin-chef? Que voulez-vous? Lui parler, c'est urgent. L'infirmire le regarde un peu souponneuse, puis le prenant pour un visiteur en qute d'un
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renseignement : Alors, attendez l. Elle le pousse vers une salle o plusieurs personnes attendent sur des bancs, de pauvres gens pour la plupart, car Robert a chou dans une sorte d'hpital-hospice o se retrouvent les malheureux. Il s'assied comme les autres sur un banc et s'interroge encore sur Sylvain. Il y aura cinq jours ce soir. Cinq jours!... Qu'est devenu Sylvain? A-t-il pu atteindre Santos? Ce n'est pas certain. Il faudra tout de suite tlphoner l-bas. Le temps passe. Robert bout d'impatience. S'il ne tenait qu' lui, il s'clipserait sans demander l'avis des mdecins, mais ses deux valises ont t dposes quelque part dans l'tablissement et il ne pourra les rcuprer qu'en montrant un bulletin de sortie. Il se trouve assis entre une grosse femme noir qui attend placidement en soufflant comme un cachalot et une jeune fille qui s'impatiente comme lui et ne cesse de regarder l'heure la pendule au-dessus de la porte. C'est long! murmure-t-elle en regardant Robert. Trs long!... Ils se sourient. La jeune fille a un petit air fatigu et plutt triste. A tout hasard, histoire de dire quelque chose, il demande : Vous venez voir un parent malade? Oh! non.

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Elle parat embarrasse, tourne la tte pour couper court la conversation. Timidit? Discrtion? Robert n'insiste pas. D'ailleurs il vient d'entrevoir la blouse blanche du chefe qui reconduit quelqu'un dans le couloir. Il sort vivement : Senhor medico! Le mdecin-chef se retourne, regarde pardessus ses lunettes celui qui l'interpelle ainsi. Il reconnat Robert : Comment? Debout? Le mdecin fronce les sourcils, commence par s'emporter. Excusez-moi, coupe Robert, c'est grave et trs urgent. Le mdecin le regarde encore en grimaant et, bougonnant, le pousse vers son bureau. II faut que je parte, senhor, c'est absolument indispensable! J'tais venu au Brsil pour me rendre Santos y rgler une affaire importante. La vie de quelqu'un en dpend. Je vous assure que je n'prouve plus aucune douleur la tte, aucun vertige, absolument rien. Plus de troubles de mmoire non plus, et ma vue est redevenue normale... Ainsi, je peux lire parfaitement les petites lettres de cette affiche. Le mdecin-chef l'coute en continuant de maugrer. Robert insiste : Laissez-moi partir, je vous en supplie! Je vous
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promets de revenir au moindre malaise. II est bien vident que, pour montrer pareille nergie, le malade a retrouv son quilibre. Le mdecin-chef parat indcis; aprs tout, ce garon est un tranger; s'il tient absolument se refourrer sous une auto, eh bien, tant pis ! Il gribouille quelques mots sur une feuille de bloc-notes et tend le papier. C'est la leve d'crou . Robert sort du bureau, passe devant la salle d'attente o la jeune fille attend toujours sur le banc, et court vers le bureau des entres et sorties. Un quart d'heure plus tard il s'loigne, sur le trottoir, ses deux valises bout de bras. Taxi! II se fait dposer au plus vite prs du port, au pied du gratte-ciel jaune, demande au chauffeur de l'attendre et se met faire les cent pas sur le trottoir, esprant follement sentir tout coup une main se poser sur son paule. Hlas! Sylvain n'est pas l. A vrai dire, il n'y comptait gure. Aprs cinq jours, pareille rencontre et t un miracle. Aucun signe non plus du passage de son camarade. Chauffeur, la gare centrale! L'auto remonte vers la ville travers la foule bariole. Il se fait arrter l'angle de la place, prs du lampadaire. Quel drle de client, doit penser le chauffeur, qui ne sait s'il doit prendre le train ou le bateau.
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Dix fois, vingt fois encore, Robert arpente le trottoir sous le lampadaire o ils se sont spars. Sylvain n'a laiss aucun signe; il a donc pu atteindre Santos. Vite, le tlphone. Il pntre dans une cabine de la gare, feuillette l'annuaire. Comme Sylvain, il relve de nombreux Rodrigues. Aucun ne lui semble le bon. Le seul qui porte le prnom d'Antonio le tente. Il appelle; ce n'est pas lui. Que faire? Il lui parat impossible que le chimiste n'ait pas le tlphone. Tant pis, essayons d'autres noms. Un de ces Rodrigues est mentionn sans indication de profession. Il forme son numro. Le professeur Antonio Rodrigues, le chimiste? - C'est ici! Qui le demande? Robert retient un cri de joie. Enfin il va savoir, tre rassur. Dans quelques heures il va voler Santos et retrouver Sylvain en chair et en os, comme autrefois. All... C'est Robert Gunec,. l'ami de Sylvain Rambaud... Je vous tlphone de Rio... Sylvain est-il chez vous? Le cur battant tout rompre, il attend. Une voix d'homme, trs lente, rpond. Les doigts de Robert se crispent sur l'appareil. Il plit. Sylvain n'est pas Santos et le professeur s'en tonne puisque le TrasOs-Montes a touch Rio cinq jours plus tt. Robert explique comment il a perdu son camarade; et, dsespr, raccroche.
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Il s'effondre sur le strapontin de la cabine, en proie un violent dsespoir. Que faire? Attendre?... Mais qu'apportera cette attente? Sylvain ne reviendra pas. Si le malheureux n'a pu atteindre Santos, c'est qu'un malheur est arriv. C'est ma faute, se dit-il, je n'aurais pas d le quitter un seul instant. Il avait le pressentiment que nous nous perdrions. Oh! moi qui avais tant promis Jacqueline et sa mre de le ramener sain et sauf! C'est ma faute... Et maintenant, o est-il? Mon pauvre Sylvain, es-tu en train de mourir dans un coin, ignor de tout le monde...? Une voix en colre le tire de son cauchemar. C'est un Carioque qui veut occuper la cabine. Robert sort, tramant lamentablement ses valises. Quelques pas plus loin, il s'assied et se plonge la tte dans les mains pour rflchir. A quoi servirait de prvenir la police? Tout simplement on le jugerait fou. Pourraiton croire, Rio, l'existence de l'homme transparent? D'ailleurs, comment retrouver la trace de quelquun qu'on ne voit pas? Non, aucune solution; il ne lui reste plus qu' tlgraphier en France pour annoncer la terrible nouvelle. Il se reprsente la douleur de Mme Rambaud et de Jacqueline sa rception. Jamais plus, lui, Robert, n'osera paratre devant elles. Il avait tant insist pour accompagner Sylvain!

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Cependant, ce tlgramme, il ne peut se dcider l'envoyer tout de suite. II attendra encore un jour... Peut-tre que d'ici l?... Toujours assis sur sa valise, dans un coin du hall de la gare, il ne prte aucune attention la foule bigarre qui le ctoie. Un jour, rpte-t-il, je me donne encore un jour... Un peu soulag par le dlai qu'il s'accorde, il se lve, reprend ses valises et, passant devant un kiosque, s'arrte pour acheter un journal, n'importe lequel. Qui sait? Il jette un coup d'il sur les gros titres. La dcouverte dans les rues de Rio d'un homme transparent ferait du bruit. On en parlerait pendant plusieurs jours. A la premire page, rien, sinon, en manchette, un cambriolage sensationnel l'ambassade du Mexique. Rien non plus aux pages suivantes qui ait un rapport avec Sylvain. Par acquit de conscience, il jette un coup d'il la rubrique des dcs. Hlas! sans doute, aprs la mort, la transparence doit-elle disparatre... Mais comment identifier un cadavre nu? Il jette le journal dans une corbeille, reprend ses valises et s'loigne. A la sortie de la gare il s'arrte, puis. Sa tte, qu'il croyait redevenue solide, lui fait mal. Les vertiges vont-ils le reprendre? Un jour, rpte-t-il, il ne me reste qu'un jour! Malgr tout, il veut croire qu'il finira par retrouver Sylvain prs du gratte-ciel. Trop fatigu
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pour faire le trajet pied, il prend un trolleybus qui l'amne prs du port. Sur le boulevard qui longe la mer, presque face au gratte-ciel, il dcouvre un htel d'apparence modeste qui conviendra sa bourse. Il entre, demande une chambre. Il s'tend sur le lit, se relve pour faire u*n peu de toilette et chasser cette dtestable odeur d'hpital qu'il trane avec lui. L'eau frache l'apaise. Aprs les pluies torrentielles la chaleur est revenue, lourde, pnible. Il s'tend de nouveau, revient se pencher la fentre. Suis-je stupide! fait-il tout haut. Je cherche Sylvain comme si je pouvais le voir! Au bord du trottoir, juste devant le gratte-ciel, s'lve un lampadaire semblable celui de la gare. Soudain, une ide lui vient. Oh! comment n'y a-t-il pas pens plus tt ! A la hte il dchire une feuille de carnet et griffonne ces mots : Sylvain, attends-moi ici. Il dgringole sur le boulevard, avec du papier collant fixe le billet sur le poteau mtallique, souhaitant que personne ne le dchire. Apais, il remonte dans sa chambre, cherche un repos bien difficile trouver. Mon vieux Sylvain, o es-tu?... O es-tu? Il dcide de descendre devant le gratte-ciel toutes les heures et mme de se relever plusieurs fois dans la nuit. Entre chaque visite au
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lampadaire il voudrait se distraire, penser autre chose qu' son inquitude, mais chaque instant ses yeux se fixent sur le cadran de sa montre. Que c'est long, une heure! Selon ses moments d'espoir ou de dsespoir, les aiguilles vont vite ou trop lentement. Entre-temps il se relve pour courir la fentre voir si personne n'a enlev le papier. Cinq heures viennent de sonner. Le soleil baisse rapidement au-dessus du Moro de Cas-telo, la haute colline de la vieille ville. Dans deux heures la nuit tropicale tombera, paisse, brutale, et pendant treize heures tiendra la ville dans l'obscurit la plus dense. Avant de descendre pour la quatrime fois, il se penche encore la baie. Personne sur le trottoir, sauf une femme dont la tte disparat sous le traditionnel chapeau brsilien en paille tresse. Machinalement il la regarde arpenter le trottoir, attendant le passage d'un autobus. Justement en voici un qui arrive. Des voyageurs descendent, d'autres montent; la femme au chapeau de paille reste sur le trottoir. Sans doute attend-elle le vhicule qui viendra dans l'autre sens. -Quelques minutes s'coulent, un autobus passe, elle ne le prend pas. Tiens, la voil qui s'arrte devant le lampadaire et regarde le petit papier. Pourvu qu'elle n'ait pas la stupide ide de l'enlever! Intrigu, il quitte sa chambre, traverse le boulevard. La femme au chapeau de paille est toujours l; contrairement ce qu'il croyait, c'est une
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jeune fille. Il a mme l'impression d'avoir dj vu ce visage, mais toutes les Carioques ne se ressemblent-elles pas avec leur teint hl, leurs cheveux noirs? Sans plus prter attention elle il se met marcher. Tout coup de petits pas trottinent derrire lui. Senhor! N'tes-vous pas Robert Gunec?... Je vous reconnais, je vous ai vu ce matin l'hpital Caritas. J'avais dj fait trois hpitaux. Quelle malchance! Oh! si j'avais su que c'tait vous, prs de moi, dans la salle d'attente! Robert reste abasourdi. Lui aussi la reconnat. Mais comment a-t-elle su son nom? Qui tes-vous? - J'ai lu ce papier fix au poteau, je vous attendais. C'est votre ami Sylvain qui m'envoie. - Sylvain...? Le choc est trop brutal; il vacille, se passe la main devant les yeux. Sylvain! Vous savez o il est?... Vous l'avez vu?... Il vous attend! O? Venez avec moi. Le pauvre Robert n'ose en croire ses oreilles. Sylvain n'est pas mort, il va le revoir. Que lui est-il arriv ? Il est malade...
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Robert hle le premier taxi qui passe. Senhorita, demanda-t-il vivement, je ne comprends pas! Comment l'avez-vous trouv? Dans quel tat est-il? - Il a pris froid sous la pluie battante et s'est foul la cheville en tombant d'un autobus en marche... Ce n'est pas grave, il avait surtout froid et faim. - Mais vous, senhorita, comment l'avez-vous dcouvert, puisqu'il est invisible? - Il gmissait dans une cave o il s'tait rfugi. J'ai cru mourir de frayeur et je me suis sauve... Heureusement, j'ai eu le courage de revenir voir. Robert se tourne vers la jeune fille pour voir son visage. Elle parat si frle, si timide. Comment, en effet, n'est-elle pas morte de frayeur? Vous l'avez sauv , murmure-t-il. La jeune fille rougit de confusion. Ah! si j'avais su que c'tait vous, assis prs de moi l'hpital, nous n'aurions pas perdu de temps. Votre ami Sylvain m'a envoy ici, tout hasard, aprs m'avoir fait visiter plusieurs hpitaux. Une chance, c'tait aujourd'hui mon jour de cong, j'ai pu faire tout cela. Robert regarde encore avec admiration la jeune fille toute timide qui a pourtant fait preuve d'un courage extraordinaire. Aprs une longue course en ville, l'auto dbouche sur l'avenue de Ptropolis.
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Excusez-moi, fait Maria Luisa, il vaut mieux arrter la voiture avant la maison. Robert fait signe au chauffeur. Ils font pied le reste du chemin. Cinquime porte droite, indique la jeune fille. Moi, il faut vite que je rentre, je suis dj en retard; je vais me faire gronder... Je reviendrai cette nuit et je m'arrangerai pour que le vieux domestique ne descende pas. Elle s'esquive, peut-tre autant par discrtion que par la peur d'une rprimande. Le cur battant, Robert suit le couloir souterrain. La cinquime porte est semblable aux autres, simplement pourvue d'une serrure neuve. Il la pousse lentement. Sylvain! Robert! Le jeune Gunec se prcipite vers le fond de la cave d'o est venue la voix. Il reconnat, sous une couverture, la forme d'un corps tendu. Les deux amis s'treignent. Tous deux pleurent de joie, incapables de dire un mot. Ils restent ainsi un long moment, se tenant les mains pour bien se persuader qu'ils se sont retrouvs. Ah! Sylvain, j'ai cru que tu tais mort... O souffres-tu? Est-ce grave? Maria Luisa ne t'a rien dit? Si... J'avais peur tout de mme. __ Ah! Robert, quelle aventure! Sans cette
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fille envoye par la Providence, j'tais perdu. Je lui dois une fire chandelle... Mais toi, Robert, tu es tout ple et amaigri... - Un stupide accident, juste au moment o j'allais te rejoindre sous le lampadaire. Te souviens-tu, nous tions encore ivres de roulis et de tangage, j'ai btement trbuch sur une de mes valises. Un camion arrivait. Dieu merci, je ne suis pas pass dessous, mais ma tte a heurt un boulon de roue, j'ai perdu connaissance. Quand je me suis veill, j'tais sur un lit d'hpital. J'ai mis trois jours retrouver mes sens. J'ai fait des pieds et des mains pour partir... Me voici... Et toi, Sylvain, si tu n'es pas trop puis, raconte-moi... A voix basse, Sylvain fait le rcit de ces cinq jours d'angoisse. Sans cette jeune Brsilienne, soupire-t-il encore, je mourais de froid et de faim; je ne sais si j'aurais eu la force de sortir de ce trou pour chercher manger. Elle m'a apport cette couverture, de la nourriture en cachette, des boissons chaudes et m'a mme coll un sinapisme! Et pourtant, tu peux croire qu'elle mourait de frayeur! Je lui dois la vie, Robert, je ne l'oublierai jamais...

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CHAPITRE IX RODRIGUES REUSSIRA-T-IL? route sinueuse, longeant une cte dcoupe o des rochers abrupts plongent leurs racines de pierre dans des flots profonds. De temps autre, au large, de petites les perdues, rocailleuses et dsertes. La voiture file belle allure sur cette voie toute neuve, tantt taille vif dans le roc, tantt enjambant des prcipices. Robert jette un coup d'il sur sa montre : Encore deux heures et nous serons Santos.
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Sylvain ne rpond pas. Ce matin, en quittant Rio il tait confiant, presque joyeux. A mesure qu'ils approchent, le doute l'effleure. Tu ne vas tout de mme pas, mon vieux Sylvain, continuer te faire des cheveux blancs alors que nous touchons au but? - Il m'est dj arriv tant d'aventures... et puis, souviens-toi de ce que nous a dit Rodrigues quand nous lui avons tlphon. - Evidemment, il avait tout prvu pour le lendemain de notre arrive et nous avons huit jours de retard..., mais que risques-tu? Tout au plus un nouveau retard pour les prparations refaire, ce qui n'est d'ailleurs pas certain. Et puis... II n'achve pas. Le chauffeur noir vient de se retourner pour la troisime fois, ahuri d'entendre son voyageur parler tout seul tantt sur un ton, tantt sur l'autre, exactement comme un ventriloque. Alors les deux amis se taisent et se contentent de regarder le paysage sauvage et grandiose qui dfile. Les kilomtres succdent aux kilomtres. Les autos roulent vite au Brsil. Le temps parat pourtant horriblement long. Sylvain pense sa mre, Jacqueline, qui doivent vivre dans une mortelle inquitude, attendant des nouvelles, car elles n'ont peut-tre pas encore reu le tlgramme disant simplement, sans autres explications, que la visite Santos avait t retarde.
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Il pense aussi tout cet argent dpens pour lui et, malgr lui, il jette un coup d'il au compteur du taxi qui marque dj une somme norme." Pendant un long moment les deux camarades restent silencieux. Puis, tout coup, un panneau annonce, en grosses lettres : SANTOS. Dans le lointain se dessinent les masses claires d'une grande ville. Et voici dj les premiers faubourgs, moins riants que ceux de Rio; voici les quais, les docks, le grand port du Sud d'o partent vers les quatre coins du monde des montagnes de caf. Car Santos est avant tout le port du caf. On est presque surpris de n'en pas sentir l'arme. Quelle rue? demande le chauffeur. 16, avenue Maraj. Le chauffeur ne connat pas la ville. Il s'adresse un agent qui porte un casque blanc comme Rio. Quelques zigzags travers la ville et voici l'avenue Maraj. Avant de descendre de voiture, Robert se penche vers Sylvain : Mon vieux, dans quelques heures tu vas redevenir un homme comme tout le monde. Il faut que ton extraordinaire aventure finisse joyeusement! - Comment? __ Prends mon portefeuille dans ma poche et rgle toi-mme le bonhomme! Tu es fou !
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Une bonne petite blague inoffensive..., la dernire, Sylvain. Sylvain hsite, niais Robert parat si heureux! La voiture vient de stopper contre le trottoir. Ils descendent. Robert s'approche du chauffeur qui dcharge les bagages : Combien, s'il vous plat? - Cinq mille deux cents cruzeiros. L'homme attend poliment, sa casquette la main, et son regard se fixe sur la poche de Robert o se trouve sans doute le portefeuille. Mais voil que, sans un seul mouvement de la part de Robert, le portefeuille sort tout seul de la poche, comme par enchantement, qu'il s'ouvre de lui-mme... et que les billets s'chappent, se dplient et se runissent en une petite liasse. Voil! fait Robert ngligemment. C'est bien le compte, n'est-ce pas? Mais le bonhomme n'a pas entendu. Il est d'abord devenu verdtre, puis affol, a pris les jambes son cou comme si on avait voulu l'assassiner. Robert lui court aprs pour lui dmontrer que l'argent n'est pas ensorcel. Le pauvre Noir revient en hsitant vers sa voiture avec l'air de craindre qu'elle ne s'envole, comme les billets. La scne a t si drle que Sylvain rit de bon cur, se souvenant de l'aventure du boulevard Saint-Michel. Alors ils se dirigent vers l'immeuble, une vieille maison assez dcrpie. Tous les savants du
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monde ont donc une prdilection pour les vieux logis?... Cependant, au bout du couloir, s'ouvre un large patio comme ceux des vieilles demeures espagnoles. Une femme, qui rentre les bras chargs de sa lessive sche, leur indique que le senhor Rodrigues habite au premier. Quelques marches seulement. C'est beaucoup pour Sylvain qui l'motion coupe les jambes. Il s'arrte mi-chemin pour reprendre haleine. Robert, est-il possible que ce long cauchemar soit sur le point de s'achever? Sur la popte, une petite plaque, avec simplement les initiales : A. R. C'est l. Un coup de sonnette. L'attente se prolonge. Une servante mtisse vient ouvrir, la tte enveloppe d'une sorte de madras qui fait ressortir son teint sombre de vieux bois d'Amazonie. Le professeur Rodrigues? Le senhor Rodrigues n'est pas dans sa casa. Robert insiste : Allez tout de suite lui dire que la personne qu'il attend est l. Bien, senhor! Oubliant ce qu'elle vient de rpondre, la mtisse tourne les talons et, se dandinant dans ses savates de paille, disparat au bout d'un interminable couloir

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carrel. Quelques minutes plus tard, dbouche au fond de ce mme couloir un petit homme maigrichon, qui boite assez bas. Derrire ses lunettes monture d'or brillent cependant des yeux perants. Ah! mon ami!... Mes amis, vous voil enfin! Le ton est cordial, le franais absolument correct. A ct de Robert, le savant parat presque nain. Il tend au jeune Gunec ses deux mains et, tout de suite, posant un doigt sur ses lvres : Chut! Entrez discrtement... Puis s'adressant Sylvain qu'il suppose se tenant derrire son camarade : Vous, monsieur Rambaud, ne parlez pas, ma domestique a une peur terrible des esprits! Ils pntrent dans l'appartement, plus sympathique que l'extrieur et, contrairement ce qu'ils pensaient, trs bien tenu. Le savant les introduit dans un vaste bureau-bibliothque. Sur une table s'entassent ple-mle de gros ouvrages scientifiques, des brochures, des manuscrits. Le chimiste referme vivement la porte derrire eux. Maintenant, Sylvain Rambaud, vous pouvez parler. Que vous est-il donc arriv, racontez-moi? Je m'inquitais srieusement. Tout tait prt pour l'arrive du bateau. Ce contretemps est fcheux, trs fcheux! Sylvain narra son aventure d'une voix qui trahit son angoisse. Puis, hsitant :
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Senhor, il n'est pas trop tard? Je l'espre... Mais vous venez de toussoter plusieurs reprises, tes-vous en excellente sant? J'ai pris un refroidissement, sous la pluie, Rio. , Le chimiste aux yeux vifs hocha la tte. Sylvain demande, de plus en plus inquiet t Serait-ce un obstacle? Je ne sais pas si mon confrre franais l'avait remarqu comme moi, l'tat fbrile qui, comme vous le savez, amne des modifications dans l'organisme, trouble parfois les expriences biologiques... Vous voulez dire, interrompt Robert, que Sylvain n'est pas sr de retrouver son tat normal? - Si la fivre est trop forte... Mais voyons plutt. Le professeur se lve, se dirige vers le fauteuil apparemment vide o est assis Sylvain. - Donnez votre poignet... Hum! le pouls est plutt rapide et irrgulier... et vous tremblez. - C'est l'motion, senhor. Sylvain cherche lire dans les yeux du chimiste; tout coup, il clate : Senhor, quoi qu'il arrive, n'attendez pas davantage! Je vous assure que je me sens trs bien. Je n'ai pas de fivre! L'homme sourit :

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Je comprends votre impatience. Hlas! cela ne dpend pas tout fait de moi. Je l'ai crit M. Gunec, certains contre-lments prsentent une grande instabilit. Tout tait prt pour la semaine dernire l'arrive du bateau, aujourd'hui... - Trop tard? C'est--dire que je suis oblig de recommencer certaines prparations. Heureusement, j'avais prvu que le bateau pouvait avoir du retard; j'ai conserv un peu de cet alcalode, le termigane, qui sert de base l'anti-lment principal. Mais c'est un produit difficile se procurer, je crains seulement que la quantit soit un peu faible... Je n'ai rien voulu entreprendre avant que vous soyez l; la prparation me demandera plusieurs heures, nous ferons la piqre demain matin. Demain seulement , soupire Sylvain. Ces quelques heures, juste au moment de toucher le but, lui paraissent un sicle. Rassurez-vous, reprend le chimiste d'une voix paternelle, je ne vous laisserai pas sortir en ville; je vous garde; vous tes mes htes, vous coucherez ici. Cette hospitalit toute simple meut les deux camarades et rassure Sylvain. Mais demain est tout de mme loin. Toute une longue nuit d'angoisse encore, avec beaucoup d'incertitude quant au rsultat final.
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Lorsque les deux camarades se retrouvent dans la petite chambre que la servante mtisse leur a prpare... ou plutt, a prpare Robert, Sylvain ne cache pas ses craintes. La fivre va tout gcher, sans parler de ce fameux termigane dont la quantit sera insuffisante. Il restera infirme, d'une infirmit pouvantable; il deviendra moiti transparent, on ne verra que son squelette. Il n'arrive pas s'endormir et rumine toutes sortes d'extravagances. Enfin, le lendemain est devenu aujourd'hui. Le petit jour filtre travers les stores de bambou. Quelqu'un frappe la porte : Le senhor Rodrigues vous attend. Sylvain se lve. Il se sent fivreux. Ce rveil brutal alors qu'il venait peine de s'endormir lui fait penser l'aube d'un condamn mort. Tout souriant, le petit bonhomme les attend dans son cabinet de travail, aussi encombr que la veille. Il les fait passer dans son laboratoire. Contrastant avec le bureau, cette salle est trs ordonne. Deux longues tables au centre. Aux murs, deux grandes vitrines ripolines. On se dirait plutt dans une salle d'opration au moment d'une grave intervention chirurgicale... Et ne s'agit-il pas de cela, en effet? Sylvain sent son sur battre la breloque. Il pense soudain que sa vie est entre les mains de ce petit bonhomme. Jamais, depuis le soir de l'incendie, il n'a eu aussi peur. Ses mchoires
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se contractent, ses ongles s'enfoncent dans ses paumes. Vite, senhor, que se soit fini!... Mme si je dois rester tout jamais ce que je suis! Mais tout bas, il pense : Oh! non, ce n'est pas possible! Le professeur vient d'ouvrir ses vitrines. Il en sort toutes sortes de flacons, des tubes, des appareils inconnus. Ses gestes sont prcis, mesurs; son calme impressionne plus encore que ses gestes. Vous m'excuserez, dit-il, tout ce que je suis en train de faire sous vos yeux ne pouvait tre prpar plus tt... Mais ce ne sera pas long. Tandis qu'il s'affaire, Robert avise soudain, au fond du laboratoire, une grande glace o on peut se voir en pied et qui, assurment, ne fait pas partie d'un matriel scientifique. Ah! oui, fait le chimiste, cela vous intrigue! J'ai pens l'impatience et la joie de votre camarade au moment o il pourra enfin se regarder, se voir. Cette attention de la part du savant boulevers Sylvain, lui fait toucher du doigt l'imminente ralit. Vraiment, tout l'heure, il pourra... Il regarde longuement la glace et essuie une larme sur sa joue. Le chimiste poursuit ses prparatifs, opre encore des transvasements, pse des liquides au densimtre, fait chauffer un tube essai, en observe la teinte, hoche la tte en y dcouvrant un lger trouble,

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regarde encore devant une lampe de couleur rouge orang. Toutes ces oprations, Sylvain se souvient les avoir vu faire Pierrefitte, mais il n'prouvait alors que de la curiosit. Aujourd'hui, le moindre geste prend une tout autre signification. Et tout coup, il pense : II est si frle, cet homme! Si tout coup il s'effondrait, terrass par une crise cardiaque! Encore un dosage, un mlange. Enfin voici la seringue, l'aiguille. Ah! cette aiguille, avec quels yeux il la regarde! Tout est prt, asseyez-vous sur ce tabouret... O est votre bras? Robert est rest debout. Il tient l'autre main de Sylvain, cette main qui, dans quelques instants, doit redevenir visible. Les doigts du savant semblent se promener dans le vide comme des doigts distraits qui pianotent. Ne bougez plus, je sens votre veine. Minute terrible. Est-il possible que sur ce tabouret qui semble pos l, on ne sait pourquoi, un corps humain, tout coup, va- prendre forme? Vite, senhor, je n'en puis plus d'attendre! Un petit coup sec. L'aiguille vient de traverser la peau, elle pntre dans la veine. Lentement, le piston s'enfonce. Le liquide jauntre diminue. Le regard tendu, Robert retient sa respiration.

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Dix secondes... vingt... Encore rien! Mon Dieu! l'exprience va-t-elle chouer? Robert sent trembler la main de son camarade. Tout coup, il pousse un cri. Quelque chose de vague, de flottant, qui ressemble une ombre bleue, vient d'apparatre; puis cette ombre prend consistance. Les os du crne se modlent ainsi qu'on long trait, la colonne vertbrale, ensuite les humrus, les fmurs que surmontent* les os du bassin. Mais les images qui viennent de se former semblent s'arrter l. Robert pense tout coup aux paroles de Sylvain, la veille au soir : Si je restais rduit l'tat de squelette! Dix secondes, vingt... Le squelette est parfaitement form, mais on ne voit que lui; aucune masse de chair ne vient le cacher. C'est pouvantable! Robert jette un coup d'il vers le chimiste et lit dans son regard la mme inquitude. Vingt secondes encore. Le silence est si grand qu'il fait mal. Sylvain a cess de trembler, mais sa main dans celle de Robert s'est raidie. Sans doute, s'il regarde ses bras, ses jambes, se rend-il compte de la catastrophe. Enfin les os s'estompent, comme englus dans une masse gristre, confuse. Puis cette masse se prcise, le contour des bras, des cuisses, du visage, apparat. Oh! voici les yeux, les yeux dmesurment dilats; voici la bouche, les lvres. Voici Sylvain, enfin! Robert pousse un cri :
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Je te vois! Je te vois! Puis, presque aussitt : Ciel! que tu es bronz! Et que tes cheveux sont longs! Sylvain, lui, n'a pas bronch. Il reste hbt, absent, assomm. Il regarde stupidement devant lui comme s'il n'osait abaisser les yeux sur son propre corps. Sylvain, c'est merveilleux! Comme avant! Tout fait comme avant! Viens te voir! Il l'entrane vers la glace. Tout d'un coup, Sylvain se dcouvre. Ses yeux se fixent sur ses yeux. Il ne peut plus les en dtacher. Comme avant!... Je suis comme avant!

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Et il tombe dans les bras de son camarade en pleurant de joie... * ** Accouds au balcon de leur petite chambre d'htel qui donnait sur un parc fleuri, les deux camarades respiraient l'air moins lourd du soir. Mon vieux Robert, j'ai tellement pris l'habitude de vivre sans costume que je ne peux supporter mes vtements; j'touffe. - Rassure-toi, Paris n'est pas sous les tropiques et nous y serons bientt. - Bientt, c'est vite dit; notre "bateau ne part que dans treize jours. - Treize jours de merveilleuses vacances, Sylvain ! Nous n'avons pas vol cette petite compensation. - J'ai hte de rentrer, hte de montrer mon visage ma mre, Jacqueline. Puisqu'elles ont, cette heure, reu ton tlgramme... - Ce n'est pas la mme chose, Robert, elles ne me croiront vraiment qu'en me retrouvant... Et puis, ici, nous dpensons inutilement de l'argent. - Bah! tu ne vas pas recommencer ruminer a! Fourre tes soucis dans ta valise jusqu' l'arrive au
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Havre... Et tu voudrais partir tout de suite, sans revoir Maria Luisa! Tu ne penses donc plus que samedi prochain elle sera libre toute la journe! Sylvain sourit, rougit un peu : Je n'oublie pas Maria Luisa ni ce qu'elle a fait pour moi. Robert lui donna une bourrade amicale. Et maintenant, puisqu'il fait plus frais, qu'en dites-vous, monsieur-1'ex-homme-transparent, si nous allions faire un petit tour dans Rio? Ils descendirent dans la ville. Le soir tait splendide. Un soleil moins brutal qu'au cur de la journe allongeait de grandes ombres sur les trottoirs. Les rues regorgeaient d'une foule bruyante et colore. Oui, vraiment, c'est merveilleux de se retrouver comme tout le monde, soupirait Sylvain. Dsormais, le Brsil sera pour moi le plus beau pays du monde. Ils dambulrent sur les boulevards, voulurent revoir la fameuse praca de l'Estaao (place de la Gare), le lampadaire de sinistre mmoire. De l, ils passrent sous l'esplanade de Moro de Castelo . Puis ils traversrent un parc peupl de hauts cactus. Dj, les lampadaires s'allumaient, les magasins s'illuminaient. Avec l'arrive brutale de la nuit, la ville changeait d'aspect. Rio ne perdait ses charmes de ville tropicale que pour en retrouver d'autres. Ils s'arrtrent la terrasse d'un caf qui, en fait de caf, servait surtout des boissons glaces. Comme ils
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entraient, passa un petit marchand de journaux, pieds nus, la tte encore couverte d'un immense sombrero bien qu'il ft grand-nuit, et qui s'gosillait : Correo do Brasil !... Le vol de l'ambassade! La police sur une nouvelle piste!... Sylvain s'arrta pour acheter le journal. En fait de nouvelle piste l'article ne rvlait rien de sensationnel^ les voleurs couraient toujours. Robert, dit gravement Sylvain, il faut, sans tarder, que je dise ce que je sais. C'est malhonnte de me taire. - Pourquoi ne pas attendre notre retour en France? - Il sera peut-tre trop tard. Sylvain, c'est dangereux pour toi. Ton passeport n'est pas en rgle puisqu'il n'a pas t prsent l'arrive Rio; ensuite, comment expliquer que tu tais invisible? Personne ne te croira... On te prendra pour un complice de la bande et tu ne t'en sortiras pas. Sylvain rflchit. Robert disait vrai; ses rvlations, mme exactes, paratraient suspectes. Rentr en France, tout serait simple. Et cependant, autant pour tre sr de voir les malandrins sous les verrous que pour sa petite satisfaction d'avoir t utile quelque chose, il hsitait. Le lendemain, aprs une bonne nuit sans cauchemar, il dclara Robert :
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Tant pis, arrivera ce qui arrivera, il faut que je prvienne la police. II se rendit au commissariat le plus proche o on lui indiqua le sige de la police d'Etat, un grand btiment blanc gard par une demi-douzaine de sentinelles en casque et gants blancs. L, on commena par l'envoyer d'un bureau l'autre, comme pour s'en dbarrasser. Son ge, sa qualit d'tranger, n'inspiraient pas confiance. Enfin, il fut reu par un inspecteur de police qui, devant son insistance, finit par l'couter : Les bijoux de l'ambassade? Naturellement, vous aussi vous avez quelque chose dire! Des indications srieuses. Vous allez peut-tre me dire que vous tes en mesure de faire arrter les cambrioleurs? - Ce n'est pas impossible ! Nous avons dj eu la visite d'une demidouzaine de dtectives de votre espce... sans rsultat, naturellement!... Enfin, parlez! Sylvain avait longuement rflchi ce qu'il dirait; la mfiance de Robert lui avait conseill la prudence. Il avait fabriqu une histoire trs vraisemblable pour expliquer comment, par hasard, il tait entr dans la fameuse librairie. Naturellement, il n'tait pas question d'homme transparent. Il ne tenait pas passer pour fou.

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Son rcit invent tenait bien d'aplomb. Cependant l'inspecteur demeurait sceptique. C'est bien, fit-il, rions allons voir. En attendant, nous vous gardons notre disposition, ici-mme. Discrtement, mais efficacement, on le garda vue dans les locaux de la police, le temps d'aller vrifier ses dclarations. Cela demanda plusieurs heures. Tard seulement la fin de la matine, l'inspecteur le fit de nouveau appeler dans son bureau. L'homme avait chang d'attitude son gard. Il n'tait d'ailleurs plus seul, trois autres inspecteurs l'accompagnaient. Sylvain se sentit impressionn. Vos renseignements taient exacts, lui dit-on, nous venons de les vrifier. Les malfaiteurs ont t retrouvs Olaria... ainsi que les bijoux qui y taient cachs... Mais pourquoi avez-vous tant tard faire ces rvlations? - Je n'tais pas Rio, j'ai appris seulement hier le vol de l'ambassade. Mais puisque vous avez assist au retour des cambrioleurs dans la librairie, voici six jours, vous auriez pu et d prvenir immdiatement la police? - Je devais me rendre Santos le jour mme; je pensais avoir le temps, mon retour. Et comment se fait-il que votre passeport ne soit pas en rgle? Comment tes-vous arriv Rio! Cette question, Sylvain l'avait aussi prvue. Il en
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donna une explication qui ne parut pas satisfaire les policiers. Ne serait-ce pas plutt l'attrait de la prime offerte par l'ambassade? - Quelle prime? - Comment! Vous ne savez pas, quand tous les journaux en ont parl? Je n'ai pas lu les journaux, je comprends peine quelques mots de portugais. Sylvain comprit, comme l'avait prdit Robert, qu'on le souponnerait d'tre un complice, et cette histoire de prime aggravait encore la situation. Il se ressaisit. Rien ne vous permet de me souponner; simple tranger de passage au Brsil, mon seul dsir tait d'aider votre police. Est-ce ma faute si je n'ai pu le faire plus tt? Si vous dsirez des renseignements, je demande qu'on me conduise au consulat de France, qui en obtiendra de Paris. En attendant, il fut encore gard la maison centrale de la police. Tard seulement dans l'aprsmidi, alors qu'il commenait s'inquiter srieusement, on consentit - le conduire au consulat de France. Par une chance extraordinaire, vraiment inoue, un des employs avait connu son pre; ils avaient fait leurs tudes ensemble au lyce Henri-IV. On tlgraphia Paris et naturellement Santos, au professeur
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Rodrigues, qui assura que Sylvain tait venu le consulter pour une grave maladie. Tout s'arrangea finalement. Sylvain en fut quitte pour la peur... Quand il retrouva le petit htel, qui, en son absence, avait t fouill, Robert, qu'on avait interrog, tait boulevers. Eh bien, mon vieux, tu as failli nous mettre dans de beaux draps! Ils n'en dormirent pas de la nuit. Le lendemain, ils venaient de se lever, quand un domestique noir frappa leur porte. Senhor Rambaud, vite, au tlphone! Sur le coup, Sylvain crut que l police venait de nouveau lui chercher chicane. Il entra en tremblant dans la cabine. La communication ne venait pas de la police, mais de l'ambassade du Mexique. On invitait Sylvain s'y rendre pour tre flicit et pour lui remettre le montant de la prime de deux cent cinquante mille cruzeiros promise la personne qui permettrait de dcouvrir les cambrioleurs. Sylvain faillit s'vanouir d'motion. Il remonta l'escalier en courant et tomba dans les bras de Robert. Deux cent cinquante mille cruzeiros! s'exclama celui-ci. Presque une fortune! Il ne te reste plus qu' te mettre sur ton trente et un et courir l'ambassade! Mais Sylvain secoua la tte :
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Non, je n'irai pas! Tu sais que je n'ai pas fait a pour toucher une prime. Je suis assez heureux de voir que ma transparence m'a servi quelque chose. Robert ne fut pas de cet avis : Tu es stupide, Sylvain! Tu ignorais cette prime, personne ne peut mettre en doute ta bonne foi... Et puis, tu te tracasses toujours pour l'argent dpens ici. Ne pense pas toi, Sylvain, mais ta mre, ta sur. Il faut y aller ! Ce dernier argument toucha Sylvain. Robert acheva de le dcider, et l'accompagna jusqu' l'ambassade o les attendaient des journalistes qu'ils arrivrent grand-peine dpister. Une heure plus tard Sylvain, que Robert avait attendu dans le vestibule, sortait de l'ambassade, serrant prcieusement dans son portefeuille le fameux chque. Tu avais raison, Robert. J'ai t reu par la femme de l'ambassadeur elle-mme; elle tait si heureuse d'avoir retrouv ses bijoux et de me remettre le chque, que j'en oublie mes scrupules. Tu vois, fit Robert en riant, tu as encore rat une vocation, tu aurais fait un fameux dtective! La fortune tait tes pieds! A mes pieds?... Tu oublies simplement que mes pieds tant invisibles, on n'aurait pas su o la dposer!

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Robert clata de rire. Ils traversrent la ville pied pour en jouir davantage. De petits marchands de journaux annonaient dj l'arrestation des voleurs de l'ambassade, dcouverts par un jeune Franais. Sylvain, dclara Robert, ne rentrons pas encore... Si tu nie payais dner dans un bon petit restaurant de la ville, puisque te voil presque riche! ... Le surlendemain, samedi, ils devaient retrouver Maria Luisa qu'ils n'avaient revue qu'une seule fois depuis le retour de Santos. Encore, cette rencontre avait-elle t trs brve. Aujourd'hui, Maria Luisa serait libre tout l'aprs-midi. Bien avant l'heure du rendez-vous ils dambulaient sur l'avenue de Ptropolis. Sylvain tait trs mu. Ils n'attendirent pas longtemps aprs l'heure fixe. La jeune fille apparut, vtue d'une simple petite robe fleurs en coton, grands ramages, mais qu'elle portait avec grce. Elle s'tait soigneusement coiffe et discrtement farde. En arrivant prs des deux jeunes Franais, elle se trouva de nouveau intimide. Je suis beaucoup heureuse de vous revoir, ditelle en rougissant. Ah! monsieur Sylvain, j'ai vu sur le journal, les voleurs de l'ambassade ont t arrts; on ne disait pas votre nom, je suis sre que c'est grce vous... Et grce vous, Maria Luisa... Car sans vous, comment serais-je sorti d'affaire?

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Elle secoua ses longs cheveux noirs, l'air incrdule. Robert et Sylvain l'emmenrent en ville. Le soleil, tamis par une petite brume venue du large, rendait l'atmosphre trs supportable. La jeune fille marchait ct de Sylvain qui la dpassait de toute la tte. Elle paraissait la fois heureuse et confuse. Tous les dix pas, elle tournait discrtement les yeux vers Sylvain pour le regarder. Vous me trouvez bien diffrent de l'image que vous vous faisiez de moi! dit-il en riant. Elle rougit encore. C'est vrai, avoua-t-elle, je vous croyais petit et brun; et vous tes grand et blond... Puis d'ajouter :

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Pardonnez-moi d'tre si mue. Depuis que vous tes redevenu comme tout le monde il me semble que j'ai rv, que vous n'avez jamais t invisible, que, dans la cave, ce n'tait pas vous... Vous ne reconnaissez pas ma voix? Justement, votre voix, votre voix seulement me dit que je n'ai pas rv. Tout en bavardant, ils descendaient une large avenue. Tout coup, Robert s'arrta. Ils se trouvaient devant un grand restaurant. O m'emmenez-vous? demanda-t-elle avec inquitude. - Regardez cette horloge... N'est-ce pas l'heure de djeuner? - Oh! pas ici! - Pourquoi? - C'est trop beau..., trop beau pour moi ! Sylvain sourit. Il lui prit le bras pour qu'elle consentt entrer. Le restaurant tait, en effet, assez luxueux. Entre les petites tables fleuries, des serveurs tout en blanc circulaient, portant des plateaux garnis. Ils s'installrent dans un coin, prs d'une grande baie donnant sur l'avenue. Maria Luisa s'inquita : Que dirait ma patronne si elle me voyait? N'tes-vous pas libre, aujourd'hui? Elle sourit, partage entre sa joie de se trouver dans un agrable dcor et sa crainte d'tre gronde. Comme tout l'heure, elle ne cessait
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de se retourner vers Sylvain. Elle demeurait inquite. La prsence dans la cave, de l'homme invisible, l'avait fortement branle, malgr le courage qu'elle avait montr. Sylvain le comprit. Pendant le repas, il lui parla encore de l'exprience de Pierrefitte; pour elle, il essaya d'analyser les sentiments qu'il avait prouvs pendant sa transparence, et les ractions de ceux qui l'avaient approch. La jeune fille coutait, avec une attention extrme, cette voix qui l'avait fait trembler d'pouvant et qu'aujourd'hui elle trouvait toute simple, toute naturelle. Les paroles de Sylvain achevaient de la dlivrer de ce qui restait obscur en elle. Elle sourit d'un sourire confiant, remerciant Sylvain de lui apporter ce qu'elle dsirait : l'oubli de ces terrifiants souvenirs. Ah! oui, soupira-t-elle avec navet, je vous aime mieux comme vous tes! Le repas termin, ils lui demandrent o elle voulait aller. Connaissez-vous le parc du Palais ? proposa-t-elle. C'est le plus beau de Rio. Il y pousse des fleurs magnifiques. On dit qu'il ressemble un jardin de Paris, le jardin... voyons... le jardin des Tuiles!.... Le jardin des Tuileries! rectifia Robert en riant.
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Le parc tait trs beau, en effet, mais sans doute ne ressemblait-il au jardin des Tuileries que dans l'imagination de la petite Brsilienne. Des arbres aux feuillages dentels, ouvrags, rpandaient sur le sol des ombres vigoureuses et lgantes. Des jets d'eau apportaient des vagues de bienfaisante fracheur. Rendue volubile par la satisfaction de ses compagnons, Maria Luisa se mit parler de son pays qu'elle trouvait beau malgr la tristesse de sa propre vie. Elle oublia que dans deux heures elle retrouverait sa cuisine, sa vaisselle et le vieux Noir, toujours l pour la houspiller. II parat que la France est un pays encore plus beau que notre Brsil, fit-elle. Qui le dit? - On parle souvent de la France, au Brsil. Les riches Carioques vont tous, au moins une fois, Paris, et ils en reviennent merveills. Et vous, Maria Luisa, vous aimeriez aller lbas? - Oh! non, pas moi! Ce n'tait pas du ddain, seulement de l'tonnement, comme si pareille chose tait impensable pour une petite servante. Ils se promenrent dans les alles. Le temps passait. Il passait mme trs vite. Tout coup la jeune fille eut un petit cri en regardant une horloge publique :
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Dj! Elle en perdit sa gaiet et resta silencieuse. Sylvain devina qu'elle pensait quelque chose mais n'osait l'exprimer. J'ai t si heureuse, aujourd'hui, dit-elle simplement, je... Mais elle n'ajouta rien. Sylvain se sentit trs malheureux. Brusquement, il lui prit les mains. Maria Luisa, dit-il, pour nous aussi, pour moi en particulier, cette journe aura t la plus douce que nous ayons passe dans votre pays. Nous aurions aim vous revoir encore... Hlas! nous allons partir... Elle ouvrit de grands yeux, le regarda furtivement puis dtourna la tte. Oui, reprit Sylvain, nous devions quitter le Brsil la semaine prochaine par le bateau... Mais vous devinez, aprs une pareille aventure, avec quelle impatience on m'attend en France. Je comprends, soupira-t-elle. - Nous avons retenu nos places sur un avion qui rentre en France, aprs une escale aux Antilles. Maria Luisa ne rpondit pas. Un voile de tristesse passa sur son visage. Oui, reprit-elle, je comprends, on vous attend. - Nous partons demain soir. - Demain soir!
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Elle baissait la tte pour cacher ses yeux. Sylvain lui reprit les mains. Maria Luisa, je ne vous oublierai pas, je n'oublierai jamais ce que vous avez fait... Puisque vous aimez la France, peut-tre y viendrez-vous un jour... Ne dites pas non. Rien n'est impossible. Vous viendrez en France, vous viendrez Paris, nous nous reverrons. Elle soupira longuement et ne rpondit pas. Puis elle prit son mouchoir et essuya une larme. Vous allez partir... Demain soir, je laisserai ouverte la fentre de ma cuisine. Quand les avions s'lvent pour gagner la mer, ils passent toujours audessus de notre quartier. J'essaierai de voir dans la nuit les petites lumires vertes et rouges... Alors je penserai vous, je vous suivrai dans votre long voyage... - Un voyage que vous ferez peut-tre, un jour! Elle sourit tristement, comme si elle reprochait Sylvain de lui faire trop envie. Puis elle retira vivement ses mains de celles qui les retenaient. II faut que je m'en aille, je suis en retard. Et elle s'enfuit travers le parc sans se retourner.

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EPILOGUE de banlieue. Au fond, une maison spacieuse, confortable mais sans prtention. Sous un poirier, assis dans un fauteuil d'osier, un homme parcourt des journaux et des revues, un crayon la main. Trois pas plus loin, un gamin de quatre ou cinq ans s'amuse sur un tas de sable. Dis, papa, c'est vrai, tante Jacqueline va venir tout l'heure? Oui, Pedro. - Et l'oncle Robert aussi? - Bien sr. - Et Jacques, et Babette? Eux aussi.
UN JARDIN
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Satisfait, le gamin retourne se vautrer dans le tas de sable, tandis que le pre se replonge dans ses revues et ses notes... Pas pour longtemps. Un coup de sonnette, l'entre, l'interrompt. Cours vite ouvrir, Pedro, ce sont eux! Lchant la bote qu'il emplissait de sable, Pedro trotte au bout du jardin, tout joyeux, prt sauter au cou de ses cousins. Mais la porte peine ouverte, il revient en courant vers son pre. Un monsieur! Le pre fronce les sourcils et jette ses papiers sur le guridon, prs du fauteuil : Encore un journaliste! On ne me laissera donc jamais en paix, mme un jour comme celui-ci! II se lve sans hte et traverse le jardin la rencontre de l'importun, ayant grande envie de le mettre la porte. Mais l'homme, qui a l'air modeste, est sans doute l'envoy d'un petit journal de vulgarisation scientifique. Il se prsente comme tel, en effet. Sylvain Rambaud le prie de s'asseoir ct de lui sous le poirier. Le reporter ne se le fait pas dire deux fois. Que dsirez-vous? Je vous prviens, je n'ai que quelques instants vous accorder. J'attends des visites. Quelques notes seulement. C'est spcialement votre dernire dcouverte qui intresse notre journal : la conglation de l'eau de mer.
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Sylvain soupire; c'est la dixime fois, au moins, qu'on vient le voir pour lui poser les mmes questions. Evidemment, la solidification de l'eau de mer n'importe quelle temprature peut avoir des consquences extraordinaires, et Sylvain en a tudi un certain nombre, mais il n'aime gure s'en ouvrir tout venant. Il se contente de rpondre aux questions toutes prpares du journaliste par des formules vagues. Le journaliste voudrait savoir, par exemple, s'il serait possible de solidifier une mer comme la Mditerrane ou la Manche, quelle dpense d'nergie rclame la conglation d'une masse de cinquante mtres cubes d'eau; si, du point de vue conomique, cette dcouverte peut avoir une grande porte, etc. Puis, emport par sa curiosit professionnelle, l'homme glisse sur d'autres terrains, les dcouvertes antrieures de Sylvain. Vous savez, dit-il, que la rumeur publique prtend que vous dtenez aussi le secret de l'homme transparent dont on a parl la mort du chimiste Pierrefitte et qui a fait beaucoup de bruit l'poque... A cette question, le front de Sylvain se plisse durement : Je me soucie peu de la rumeur publique. Si vous voulez bien, je ne rpondrai pas cette question qui n'a rien voir avec la conglation des mers.

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En disant cela, il a regard l'heure sa montre et s'est lev. Le reporter a compris. Il rentre son stylo et son carnet. Mon petit Pedro, va reconduire monsieur jusqu' la porte. Sylvain se rassied, tend le bras pour reprendre ses notes, mais, papier en main, s'arrte et rflchit. Il y a vingt ans aujourd'hui, il dbarquait Orly avec Robert. Vingt ans!... Et l'homme transparent tracasse toujours les hommes! Alors, des souvenirs lui reviennent. Il revoit l'incendie de la rue Laura-Ancin, son long cauchemar de six mois, le Brsil, les rues de Rio, la jeune fille brune qui s'appelait Maria Luisa... et qui est aujourd'hui sa femme II pense ses tudes qu'il a pu poursuivre et l'ont pouss vers la biologie et la chimie, la clbrit naissante, dont il ne se soucie gure, mais dont il est tout de mme l'esclave... Mais un nouveau coup de sonnette l'arrache ses souvenirs. Cette fois, ce sont eux! Cours vite, Pedro! La porte du jardin s'ouvre devant Jacques et Babette qui prcdent l'oncle Robert et tante Jacqueline. Ce sont des embrassades sans fin. La tradition veut que chaque anne, en effet, le 26 juin, les deux familles ftent tantt chez l'une, tantt chez l'autre, l'anniversaire du retour. Malgr leurs activits diffrentes, puisque Robert a suivi son pre dans l'architecture, les deux hommes sont
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demeurs insparables et leur amiti s'est encore resserre le jour o Robert a pous la sur de Sylvain. Aujourd'hui, l'anniversaire est encore plus mouvant puisque c'est le vingtime. Le jour est aussi radieux que ce matin de juin o ils atterrissaient sur l'arodrome d'Orly. Tandis que Jacqueline s'empresse de rejoindre Maria Luisa la cuisine pour l'aider aux prparatifs du repas et que les trois enfants se ruent sur le tas de sable, les deux hommes demeurent dans le jardin pour bavarder. Eh oui! mon vieux Robert, dj vingt ans! Comme le temps passe! Nous tions des gamins et nous voici des hommes mrs... Pourtant, il me semble que c'tait hier... J'espre tout de mme que l'homme transparent a cess de te hanter. - Me hanter serait beaucoup dire, mais j'y pense parfois... Et si j'oubliais d'y penser, il se trouverait toujours quelqu'un pour me le rappeler. Tiens, il y a quelques instants seulement, un journaliste a encore trouv le moyen de m'en parler. - Preuve que l'homme transparent intrigue toujours les foules... Et qu'as-tu rpondu? Rien. L'homme transparent n'existera jamais ! Ainsi, tu es toujours dcid garder secrtes les formules qu'Antonio Rodrigues t'a communiques autrefois ?
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Plus que jamais! Tu comptes les emporter dans ta tombe? Peut-tre... Une dcouverte est toujours un progrs, un pas de plus vers la connaissance... mais de l la vulgariser! - Autrement dit, la ralisation de l'homme transparent ne te parat pas souhaitable? Je crois que tu penses trop ta propre aventure. - Vois-tu, Robert, j'ai beaucoup rflchi aux consquences de cette dcouverte. Toi et moi travaillons dans des domaines diffrents. Dans le tien, tout est clair; tu es un btisseur, rien n'est discutable dans ton uvre, je veux dire au point de vue humain... Nous autres, chimistes, c'est autre chose. A chaque dcouverte, la mme question se pose : estce souhaitable? Quel usage en fera-t-on? Robert sourit : Tu ne changeras pas, mon vieux Sylvain, toujours aussi scrupuleux! - A moins de ne possder aucun sens des responsabilits, comment tre autrement? - Tu penses ton angoisse passe... Tu oublies qu'il y a vingt ans tu as amus follement les cinq cents passagers d'un paquebot et que ta transparence a permis de dcouvrir une bande de cambrioleurs! Pardon, Robert; bord du Tras-Os-Montes ce n'tait pas moi qui amusais le public, mais toi... Quant aux gangsters, je les ai fait arrter,
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c'est vrai, mais j'aurais pu tout aussi bien... et mme plus facilement, commettre un crime ou jeter la panique dans Rio! Imagine un univers o, chaque instant, on pourrait se croire entour d'tres invisibles, surveill, espionn, menac! Ce serait tout simplement invivable! Robert hoche la tte et sourit : Tu es un sage, Sylvain. - Un sage, non, plutt... II va poursuivre son explication, quand une main se pose sur son paule : Eh bien, mes enfants, vous n'avez pas entendu qu'on vous appelait? A vous voir si absorbs, je parie que vous parliez encore de l'homme transparent! Laissez donc tranquilles ces mauvais souvenirs... Vous ne sentez donc pas d'ici ce fameux Arroz de Forno brsilien que notre gentille Maria Luisa vient de sortir du four? La vieille femme aux cheveux blancs, au front rid, qui se penche sur Sylvain, c'est sa mre qui vit tantt chez son fils, tantt chez sa fille, heureuse de voir grandir ses trois petits-enfants. Allons, vite, table... Et vous verrez que le bon plat qui vous attend n'est pas transparent, lui, mais bien dor et consistant!

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TABLE

I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX.

LE SECRET DE PIERHEFITTE DISPARU ! L'AUTRE LABORATOIRE PANIQUE SUR LE BOUL'MICH A BORD DU TRAS-OS-MONTES COMMENT ATTEINDRE SANTOS? UNE CURIEUSE BOUTIQUE UN PAPIER SUR UN LAMPADAIRE RODRIGUES REUSSIRA-T-IL? EPILOGUE

8 28 44 63 82 105 122 145 159 188

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UVRES COMPLETES

Paul-Jacques Bonzon
ANNEE TITRE 1951 LE VIKING AU BRACELET D'ARGENT 1953 LOUTSI-CHIEN 1953 DU GUI POUR CHRISTMAS 1953 MAMADI 1954 FAN-L 1954 LE JONGLEUR A L'ETOILE 1955 DELPH LE MARIN 1955 LES ORPHELINS DE SIMITRA 1956 LA BALLERINE DE MAJORQUE 1956 LE PETIT PASSEUR DU LAC 1957 MON VERCORS EN FEU 1957 LA PROMESSE DE PRIMEROSE 1957 LA DISPARUE DE MONTELIMAR 1958 LA PRINCESSE SANS NOM 1958 L'EVENTAIL DE SEVILLE 1959 UN SECRET DANS LA NUIT POLAIRE 1960 LE CHEVAL DE VERRE 1960 LA CROIX D'OR DE SANTA-ANNA 1960 LA ROULOTTE DU BONHEUR 1961 LES COMPAGNONS DE LA CROIX-ROUSSE 1961 J'IRAI A NAGASAKI 1962 LE VOYAGEUR SANS VISAGE 1962 TOUT-FOU 1962 LE CHALET DU BONHEUR 1962 LES SIX COMPAGNONS ET LA PILE ATOMIQUE 1963 LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME AU GANT 1963 LES SIX COMPAGNONS AU GOUFFRE MARZAL 1963 LES SIX COMPAGNONS ET L'HOMME DES NEIGES 1964 LES SIX COMPAGNONS ET LE PIANO A QUEUE 1964 LES SIX COMPAGNONS ET LA PERRUQUE ROUGE 1964 LA FAMILLE HLM ET L'NE TULIPE (O est pass l'ne tulipe?) 1964 LA MAISON AUX MILLE BONHEURS 1965 LES SIX COMPAGNONS ET LE PETIT RAT DE L'OPERA 1965 LES SIX COMPAGNONS ET LE CHATEAU MAUDIT 1965 LE SECRET DE LA MALLE ARRIERE (HLM n2) 1966 LES SIX COMPAGNONS ET L'ANE VERT 1966 LES SIX COMPAGNONS ET LE MYSTERE DU PARC 1966 LES ETRANGES LOCATAIRES (HLM n3) 1966 L'HOMME A LA VALISE JAUNE (HLM) 1967 LES SIX COMPAGNONS ET L'AVION CLANDESTIN 1967 CONTES DE MON CHALET 1967 VOL AU CIRQUE (HLM n4) 1967 POMPON LE PETIT ANE DES TROPIQUES (avec M. Pdoja) 1967 LE MARCHAND DE COQUILLAGES (HLM) 1967 RUE DES CHATS SANS QUEUE (HLM) 1967 LE RELAIS DES CIGALES 1968 LUISA CONTRE-ATTAQUE (HLM n7) 1968 LES SIX COMPAGNONS A SCOTLAND YARD 1968 LES SIX COMPAGNONS ET L'EMETTEUR PIRATE 1968 LE CHATEAU DE POMPON 1969 LES SIX COMPAGNONS ET LE SECRET DE LA CALANQUE 1969 LES SIX COMPAGNONS ET LES AGENTS SECRETS 1969 UN CHEVAL SUR UN VOLCAN (HLM) 1969 POMPON A LA VILLE 1969 LE PERROQUET ET SON TRESOR (HLM) 1969 QUATRE CHATS ET LE DIABLE (HLM) 1970 LE BATEAU FANTOME (HLM) 1970 LES SIX COMPAGNONS ET LES PIRATES DU RAIL EDITEUR G.P. Rouge et Or Collection Primevre BOURRELIER-HACHETTE MAGNARD EDITEUR SUDEL EDITEUR HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE BIBLIOTHEQUE ROSE HACHETTE SUDEL EDITEUR HACHETTE HACHETTE HACHETTE BIBLIOTHEQUE VERTE Editions Delagrave IDEAL-BIBLIOTHEQUE IDEAL-BIBLIOTHEQUE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE EDITIONS BIAS BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE ILLUSTRATEUR Henri DIMPRE Louis LAFFOND Maguy LAPORTE Christian FONTUGNE JEAN TRUBERT Jeanne HIVES Claude JUILLARD Albert CHAZELLE Paul DURAND JACQUES POIRIER Igor ARNSTAM PAUL DURAND Philippe DAURE J-P ARIEL Franois BATET Henri DIMPRE Franois BATET Albert CHAZELLE Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jeanne HIVES Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Daniel DUPUY Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Daniel DUPUY Jacques FROMONT Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Romain SIMON Albert CHAZELLE Albert CHAZELLE Jacques FROMONT Romain SIMON Jacques FROMONT Jacques FROMONT Jacques FROMONT Albert CHAZELLE

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LES SIX COMPAGNONS ET LA DISPARUE DE MONTELIMAR LE JARDIN DE PARADIS L'HOMME AUX SOURIS BLANCHES (HLM) SOLEIL DE MON ESPAGNE LES SIX COMPAGNONS ET LES ESPIONS DU CIEL LES SIX COMPAGNONS ET LA PRINCESSE NOIRE LES SIX COMPAGNONS ET LA BRIGADE VOLANTE YANI LE SECRET DU LAC ROUGE (HLM) LES SIX COMPAGNONS A LA TOUR EIFFEL L'HOMME A LA TOURTERELLE (HLM) SLALOM SUR LA PISTE NOIRE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET L'OEIL D'ACIER LES SIX COMPAGNONS EN CROISIERE LES SIX COMPAGNONS ET LES VOIX DE LA NUIT LES SIX COMPAGNONS SE JETTENT A L'EAU LES ESPIONS DU X-35 (HLM) LE CIRQUE ZIGOTO LE RENDEZ-VOUS DE VALENCE LES SIX COMPAGNONS DEVANT LES CAMERAS LES SIX COMPAGNONS DANS LA CITADELLE LA ROULOTTE DE L'AVENTURE (HLM) LES SIX COMPAGNONS ET LA CLEF-MINUTE DIABOLO LE PETIT CHAT DIABOLO ET LA FLEUR QUI SOURIT DIABOLO POMPIER LES SIX COMPAGNONS AU TOUR DE FRANCE LE CAVALIER DE LA MER (HLM) LES SIX COMPAGNONS AU CONCOURS HIPPIQUE LES SIX COMPAGNONS ET LES PIROGUIERS DIABOLO ET LE CHEVAL DE BOIS L'HOMME AU NOEUD PAPILLON (HLM) DIABOLO JARDINIER LES SIX COMPAGNONS AU VILLAGE ENGLOUTI DIABOLO PATISSIER LES SIX COMPAGNONS ET LE CIGARE VOLANT AHMED ET MAGALI LES SIX COMPAGNONS ET LES SKIEURS DE FOND LES SIX COMPAGNONS ET LA BOUTEILLE A LA MER DIABOLO SUR LA LUNE LES SIX COMPAGNONS ET LES BEBES PHOQUES LES SIX COMPAGNONS DANS LA VILLE ROSE LES SIX COMPAGNONS ET LE CARRE MAGIQUE

BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE IDEAL-BIBLIOTHEQUE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE DELAGRAVE les veilles des chaumires BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE DELAGRAVE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE ROSE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE BIBLIOTHEQUE VERTE

Albert CHAZELLE Romain SIMON Jacques FROMONT Franois BATET Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Romain SIMON Jacques FROMONT Maurice PAULIN Jacques FROMONT Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Maurice PAULIN Jacques FROMONT Romain SIMON
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Robert BRESSY Maurice PAULIN Jacques FROMONT Maurice PAULIN Pierre DESSONS Pierre DESSONS Pierre DESSONS Robert BRESSY Jacques FROMONT Maurice PAULIN Maurice PAULIN Pierre DESSONS Jacques FROMONT Pierre DESSONS Maurice PAULIN Pierre DESSONS Robert BRESSY Monique GORDE Robert BRESSY Robert BRESSY Pierre DESSONS Robert BRESSY Robert BRESSY Robert BRESSY

THEATRE 1953 Coquette chambre louer 1954 Camping interdit 1954 L'inscurit sociale 1956 Les Carottes des Champs-Elyses 1956 Nous les avons vus 1956 Aux urnes, citoyennes ! 1957 Permis de conduire tout ge 1957 La nuit du 3 mars 1957 Madame a son robot 1957 Plus on est de fous ??? Devant le rideau NOUVELLES 1952 Le Grand Linceul Blanc (Francs Jeux Africains n16 du 20 novembre 1952) 1953 Les monstres de Maladetta (Francs Jeux pour les garons No 174 du 15 Aout 1953) 1959 Le chamois de Zimmis Publie dans le numro 30 du 26 juillet 1959 "Ames Vaillantes" , illustrations de Yvan Mari (illustrateur attitr des Editions Fleurus). ??? Le pre Nol n'avait pas six ans

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Paul-Jacques Bonzon
Paul-Jacques Bonzon (31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont (Manche) - 24 septembre 1978 Valence) est un crivain franais, connu principalement pour la srie Les Six Compagnons.

Biographie
Paul-Jacques Bonzon est originaire du dpartement de la Manche. N Sainte-Mariedu-Mont en 1908, scolaris Saint-L, Paul-Jacques Bonzon fut lve de l'cole normale d'instituteurs de Saint-L, promotion 1924-1927. Il fut d'abord nomm en Normandie, dans son dpartement d'origine. En 1935, il pouse une institutrice de la Drme et obtient sa mutation dans ce dpartement o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt-cinq ans. En poste Espeluche puis Chabeuil, il rejoint Saint-Laurent-en-Royans en 1949 et Valence en 1957 o il termine sa carrire en 1961. Il se consacre alors entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants ayant rejoint l'Acadmie Drmoise des Lettres, des sciences et des arts, association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Son uvre tranche sur la littrature pour la jeunesse de l'poque par le caractre raliste et parfois triste de certaines situations : les enfants qu'il met en scne sont confronts la misre, au handicap, l'abandon. Paul-Jacques Bonzon dcrit la solidarit qui anime les milieux modestes auxquels ils appartiennent, n'hsitant pas les insrer dans des contextes historiques marqus comme, Le jongleur l'toile (1948) ou Mon Vercors en feu (1957). La plus grande majorit de ses ouvrages ont t publis la Librairie Hachette. ce titre, il se trouve tre l'un des romanciers pour la jeunesse les plus reprsentatifs de cette poque. Plusieurs de ses ouvrages mettent en scne le Cotentin et plus particulirement Barneville-Carteret, qu'il nomme d'ailleurs Barneret et Carteville dans ses romans. Les cousins de la Famille HLM y prennent leurs vacances. Delph le marin, publi chez SUDEL, se droule Carteret (Hardinquet, dans le roman) de mme que "Le marchand de coquillages" ,"Le cavalier de la mer" ou encore "Le bateau fantme". L'auteur connaissait bien la rgion. Il y venait rgulirement. Paul-Jacques Bonzon laisse une uvre dont l'importance se mesure au succs rencontr notamment par des sries fortement apprcies comme Les Six compagnons, La Famille HLM ou Diabolo, mais pas seulement car ce serait oublier tout un autre aspect de l'uvre, tout aussi significative de la qualit de l'crivain. Les ouvrages de Bonzon ont t traduits, adapts et diffuss dans 18 pays dont la Russie et le Japon. Les premires adaptations

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connues l'ont t en langue nerlandaise pour les Pays-Bas mais galement pour l'Indonsie et l'Afrique du Sud. Il l'est encore aujourd'hui. Par exemple, Le roman Les Orphelins de Simitra a t adapt sous forme d'une animation diffuse, en 2008, au Japon, sous le nom de "Porphy No Nagai Tabi" (Le long voyage de Porphyras). Paul-Jacques Bonzon est aussi connu dans les milieux scolaires. Il publie chez Delagrave, partir de 1960, une srie d'ouvrages de lectures suivies pour l'cole dont l'un, "La roulotte du Bonheur", se droule dans son dpartement d'origine. Il a crit en collaboration avec M. Pedoja, inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Il dcde Valence le 24 septembre 1978. Nanmoins, les ditions Hachette poursuivront l'uvre de l'crivain en publiant, encore quelques annes, plusieurs titres de la srie Les Six Compagnons, mais sous d'autres signatures. Aujourd'hui, un peu moins d'une vingtaine de titres figurent encore au catalogue de l'diteur, dans la collection bibliothque verte, sous une prsentation modernise. En mars 2010, la premire aventure de la srie Les Six Compagnons a t rdite en Bibliothque rose dans une version modernise. Le 12 mars 2011, la ville de Valence a inaugur un square son nom, en prsence de ses enfants, petits-enfants et admirateurs.

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Paul-Jacques Bonzon

Biographie :
Jacques ; Maggy

rdige par la dernire pouse de Paul

Paul-jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte marie du mont, Manche, en Normandie. lve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la Drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois".Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquelles il trouvait la documentation qu'il cherchait. Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutsi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'ne (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une sur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste, tous, et en particulier, ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile).

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Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparat le 24 septembre 1978 Valence, Drme.

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Paul-Jacques BONZON
J'ai demand plusieurs personnes si ce nom leur tait familier et la plupart m'ont rpondu par la ngative... Mais lorsque j'ai parl des "Six Compagnons", tout coup des souvenirs leur sont revenus dans une bouffe de chaleur et de bonheur de l'enfance...! Paul-Jacques Bonzon a t un auteur trs prolifique. Son criture lgre et fluide destine aux enfants n'en est pas moins rigoureuse et trs littraire. Son style, un enchantement et ses histoires toujours bien ficeles jusque dans les moindres dtails. Des adultes peuvent trouver grand plaisir la lecture de ces histoires bien construites et dans lesquelles les grandes valeurs de la morale judo-chrtienne ont cours. Mystre, tristesse, tendresse, motion et joie, tout y est...! Nous avons donc runi dans cette page, un peu en vrac, des informations pches droite et gauche sur cet crivain et nous esprons que cela vous donnera peut-tre envie de dcouvrir son oeuvre. ***

Biographie de P-J Bonzon:

Paul-Jacques Bonzon est n le 31 aot 1908 Sainte-Marie-du-Mont, Manche, en Normandie. Aujourd'hui, un bourg de 700 800 habitants, situ deux pas de la baie des Veys, et des plages du dbarquement. Fils unique n dans une famille aise, Paul-Jacques eut cependant une enfance assez difficile face un pre autoritaire qui ne lui laissa pas souvent faire ce qu'il aurait aim. Elve de l'cole normale d'instituteur de Saint-l, il fut d'abord nomm en Normandie. Pour des raisons de sant, il vint dans la drme o il fut instituteur et directeur d'cole pendant vingt cinq ans. Mari, pre de deux enfants : Jacques et Isabelle, il termine Valence en 1961 sa carrire d'enseignant pour se consacrer entirement son mtier d'crivain de livres pour enfants. Il appartenait l'"Acadmie Drmoise", association culturelle qui groupe des crivains, des savants, des artistes du "Pays Drmois". Il ne rattachait pas ses livres un courant historique quelconque, cependant il lisait beaucoup Freud, Bergson, Huxley. Trs peu de romans, sauf ceux dans lesquels il trouvait la documentation qu'il cherchait. 202

Pourtant, il aimait Simenon dont il apprciait la psychologie, l'tude d'un milieu. A l'origine de son oeuvre est un concours de circonstances. Pendant la dernire guerre, instituteur dans le Vercors, (mon Vercors en feu), il eut se pencher sur la condition de vie des enfants rfugis, des juifs en particulier. Pour les aider moralement et les distraire, il leur lisait des histoires qu'il crivait pour eux. Envoy un diteur "Loutsi-chien" fut accept. D'autres romans, tous retenus, suivront. Tout naturellement, l'instituteur qu'il tait a crit pour ses lves, pour la plupart d'un milieu modeste. Ils se reconnaissaient dans les hros de Paul-Jacques Bonzon, enfants de la rue, sans moyens financiers (la srie Six compagnons), mais adroits, dvous, gnreux, chevaleresques mme. C'est aussi cette connaissance des enfants qui lui a fait introduire des animaux dans ses romans : Kafi (Six compagnons), Tic-Tac (Famille H.L.M.), Minet, (La roulotte du Bonheur), Ali-Baba-Bikini (La maison au mille bonheurs), l'Ane (srie des "Pompon"). Les romans sentimentaux, plus psychologiques sont le plus souvent une qute, celle d'une soeur, d'une famille affectueuse, d'ou leur atmosphre un peu triste. Tous et en particulier ceux crits pour les coles, s'attachent faire connatre la France ou les pays trangers (Sngal, Laponie, Japon, Portugal, Espagne, Grce, Italie, Angleterre). La documentation est toujours trs srieuse, la vrit historique respecte (Le viking au bracelet d'argent, La princesse sans nom, Le jongleur l'toile). Ecrits dans un but ducatif et culturel, le livres de Paul-Jacques Bonzon allient une langue simple, pure, vocatrice, souvent potique, le souci d'instruire autant que celui de plaire. Il a crit en collaboration avec Monsieur Pedoja , inspecteur dpartemental de l'ducation nationale, un livre de lecture destin aux enfants des pays francophones "Pompon, petit ne des tropiques". Chacun crivait un chapitre et le communiquait. Il disparut le 24 septembre 1978 Valence, Drme. *** Article paru sa mort: Valence. La mort de Paul-Jacques Bonzon va toucher des millions de jeunes et d'enfants travers le monde. Il tait leur crivain, celui qui avait compris leurs gots, et qui tait devenu leur complice travers une centaine de romans. Depuis plus de trente ans ( c'est dire que ses premiers lecteurs sont aujourd'hui des hommes), il a enchant des gnrations d'coliers par ces rcits d'aventure clairs, purs et passionnants. Son oeuvre a t traduite dans un grand nombre de pays, y compris le Japon, et partout elle a connu un et connat encore, un tonnant succs.

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Originaire de Ste-Marie-du-Mont dans la manche, il tait dou pour la peinture et la musique, mais son pre avait voulu qu'il soit instituteur. Et c'est comme tel qu'il arriva un jours dans le Vercors, puis, plus tard, l'cole de la rue Berthelot Valence, et qu'il commena crire des histoires qu'il lisait ses lves, guettant leurs ractions, et s'inspirant souvent de leurs remarques.. Ses hros les plus populaires sont les Six compagnons qu'il entrana dans des aventures lointaines ou proches, Valence, l'Aven Marzal, la Croix-Rousse, Marcoules, et qui tiennent aujourd'hui un bon rayon dans la bibliothque verte. Pour la bibliothque rose, il mit en scne la famille H. L. M., et crivit beaucoup d'autres rcits comme Mon Vercors en feu, et d'autres fictions tel l' Eventail de Sville qui fut adapt pour la tlvision. Paul-Jacques Bonzon avait reu en France le grand prix du Salon de l'Enfance, puis, NewYork, le prix du Printemps qui couronne le meilleur livre pour enfants paru aux Etats-Unis. Il avait abandonn l'enseignement assez tt pour se consacrer son oeuvre, entour de son pouse et de ses deux enfants, une fille et un garon, aujourd'hui maris. Il travaillait le plus souvent directement la machine dans sa tranquille demeure de la rue Louis-Barthou, prolonge par un charmant petit jardin. C'est l qu'il inventait ses belle histoires, et lorsqu'il avait achev un chapitre il prenait sa pipe et venait faire un tour en ville de son pas gliss, calme et amical. Paul-Jacques Bonzon tait naturellement membre de l'acadmie drmoises, viceprsident de Culture et Bibliothques pour tous. Il tait devenu un authentique Dauphinois trs attach sa province d'adoption. Sa gloire littraire, qui est mondiale parmi les jeunes, n'avait en rien altr sa simplicit ni sa bienveillance : et il disparat comme il a vcu, dicrtement. Pierre Vallier. *** Autres tmoignages: Paul-Jacques Bonzon est trs connu pour sa srie de livres parus dans la bibliothque verte, sous le titre "Les six compagnons". Outre de nombreux autres ouvrages pour la jeunesse de grande qualit, il a aussi publi des ouvrages scolaires. Paul-Jacques BONZON tait instituteur. Paul-Jacques BONZON est surtout connu comme grand romancier de la jeunesse, d'ailleurs abondamment laur (Second Prix "Jeunesse" en 1953. Prix "Enfance du Monde" en 1955. Grand Prix du Salon de l'Enfance en 1958). Ses ouvrages suscitent chez nos enfants - et chez bien des adultes - un intrt croissant. Il sait, de longue exprience, que composer un livre de "lectures suivies" est une entreprise dlicate, que le got des jeunes est l'action

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rondement mene, aux pripties multiples voire violentes ou cruelles. Les livres d'vasion, de dlassement, de bibliothque, pour tout dire, laissent paratre ces caractres. Paul Vigroux, Inspecteur gnral honoraire. *** Paul-Jacques Bonzon a ralis de trs nombreux dessins. En fait il voulait l'origine tre dessinateur, peintre ou musicien mais sont pre en a dcid autrement! A une certaine poque, il rsidait en Suisse et vivait de ces dessins humoristiques vendus sous forme de cartes postales. Un dessin de Paul-Jacques Bonzon:

*** Voici quelques informations supplmentaires, tires d'un ouvrage de Marc Soriano, aux ditions Delagrave, 2002. L'auteur nous apprend que Paul-Jacques Bonzon, n dans une famille aise, fils unique, pre autoritaire, a eu une enfance difficile. Paul-Jacques Bonzon, en crivant pour les enfants, se rinvente une enfance. Il crit des aventures sentimentales qui sont des qutes : une soeur, une famille normale... (Du gui pour Christmas, La promesse de Primerose). Cela plat particulirement aux filles, confie Paul-Jacques Bonzon. Il avoue aussi que s'il ne tenait qu' lui, les ouvrages finiraient mal ! Ce qui plat plus aux filles qu'aux garons. Un seul titre finit mal : "L'ventail de Sville". Encore l'adaptation tlvise adoucit-elle la fin. Et des pays trangers, pour la traduction dans leur langue, demandent "une fin heureuse". 205

Les six compagnons se vendent 450000 par an en moyenne. L'auteur dit qu'on lui a reproch de "s'tre laiss aller" des sries, comme si c'tait une dchance pour l'auteur et un mal pour le lecteur. Paul-Jacques Bonzon reprend : "Il est important d'encourager la lecture une poque ou elle est concurrences par toutes sorte d'autres sollicitations". Bonzon avoue aussi son penchant pour les milieux modestes, qui, dit-il plaisent aux enfants. Il comprend, avec le temps, pourquoi sa srie des "Six compagnons" a plus de succs que sa srie "La famille HLM" : Il y a un chien ! Les ouvrages de Bonzon sont traduits dans 16 pays. ***

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Bibliographie:

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Titres hors sries: - Contes de mon chalet - Delph le marin - Du gui pour Christmas (Second Prix "Jeunesse" 1953) - Fan-Lo - J'irai Nagasaki - La ballerine de Majorque - La croix d'or de Santa Anna - La disparue de Montlimar - La princesse sans nom - La promesse de Primerose - Le rendez vous de Valence - Le cheval de verre - Le jongleur l'toile - Le petit passeur du lac - Le secret du lac Rouge - Le viking au bracelet d'argent - Le voyageur sans visage - Les orphelins de Simitra (Prix "Enfance du Monde" 1955) - L'ventail de Sville (Grand Prix "Salon de l'Enfance" 1958) - L'homme la valise jaune - Loutsi-Chien - Mamadi - Mon Vercors en feu - Saturnin et le vaca-vaca - Soleil de mon Espagne - Tout Fou - Un secret dans la nuit polaire ------------------------------

Les six Compagnons:

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Les Compagnons de la Croix-Rousse Les Six Compagnons et la pile atomique Les Six Compagnons et l'homme au gant Les Six Compagnons au gouffre Marzal Les Six Compagnons et l'homme des neiges Les Six Compagnons et la perruque rouge Les Six Compagnons et le piano queue Les Six Compagnons et le chteau maudit Les Six Compagnons et le petit rat de l'Opra Les Six Compagnons et l'ne vert Les Six Compagnons et le mystre du parc Les Six Compagnons et l'avion clandestin Les Six Compagnons et l'metteur pirate Les Six Compagnons Scotland Yard Les Six Compagnons et les agents secrets Les Six Compagnons et le secret de la calanque Les Six Compagnons et les pirates du rail Les Six Compagnons et la disparue de Montlimar Les Six Compagnons et la princesse noire Les Six Compagnons et les espions du ciel Les Six Compagnons la tour Eiffel Les Six Compagnons et la brigade volante Les Six Compagnons et l'il d'acier Les Six Compagnons en croisire Les Six Compagnons et les voix de la nuit Les Six Compagnons se jettent l'eau Les Six Compagnons dans la citadelle Les Six Compagnons devant les camras Les Six Compagnons au village englouti Les Six Compagnons au tour de France Les Six Compagnons au concours hippique Les Six Compagnons et la clef-minute Les Six Compagnons et le cigare volant Les Six Compagnons et les piroguiers Les Six Compagnons et la bouteille la mer Les Six Compagnons et les skieurs de fond Les Six Compagnons et les bbs phoques Les Six Compagnons dans la ville rose

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La famille HLM: O est pass l'ne Tulipe ? (1966) (publi galement sous le titre

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La famille H.L.M. et l'ne Tulipe) Le secret de la malle arrire (1966) Les tranges locataires (1966) Vol au cirque (1967) L'homme la valise jaune (1967) Luisa contre-attaque (1968) Le marchand de coquillages (1968) Rue des chats-sans-queue (1968) Un cheval sur un volcan (1969) Le perroquet et son trsor (1969) Quatre chats et le diable (1970) Le bateau fantme (1970) Le secret du Lac Rouge (1971) L'homme la tourterelle (1972) La roulotte de l'aventure (1973) Slalom sur la piste noire (1974) L'homme aux souris blanches (1975) Les espions du X-35 (1976) Le cavalier de la mer (1977) Lhomme au nud papillon (1978) -----------------------------Srie Diabolo: Diabolo le petit chat Diabolo et la fleur qui sourit Diabolo pompier Diabolo et le cheval de bois Diabolo jardinier Diabolo ptissier Diabolo sur la lune 1976 1976 1976 1977 1977 1977 1979

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A suivre

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Livres scolaires: "Livres de lecture suivie" P.-J. Bonzon et M. Pdoja: - Pompon le petit ne des tropiques. CP. P.-J. Bonzon: - Le chteau de Pompon (CP) - Pompon la ville (CP) - Le jardin de Paradis (CP, CE1) - La maison aux mille bonheurs (CE1, CE2) - Le cirque Zigoto (CE1, CE2) - Le chalet du bonheur (CE1, CE2, CM1) - Yani (CM1, CM2) - Ahmed et Magali (CM1, CM2) - Le relais des cigales (CM1, CM2) - La roulotte du bonheur (CM2) *** Voici quelques photos de couvertures de livres de P-J Bonzon
(Cliquez sur une vignette pour voir la photo agrandie, puis sur le bouton "Prcdente" de votre navigateur pour revenir cette page).

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A suivre

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THEATRE 1953 Coquette chambre louer 1954 Camping interdit 1954 L'inscurit sociale 1956 Les Carottes des Champs-Elyses 1956 Nous les avons vus 1956 Aux urnes, citoyennes ! 1957 Permis de conduire tout ge 1957 La nuit du 3 mars 1957 Madame a son robot 1957 Plus on est de fous ??? Devant le rideau

NOUVELLES 1952 Le Grand Linceul Blanc (Francs Jeux Africains n16 du 20 novembre 1952) 1953 Les monstres de Maladetta (Francs Jeux pour les garons No 174 du 15 Aout 1953) 1959 Le chamois de Zimmis Publie dans le numro 30 du 26 juillet 1959 "Ames Vaillantes" , illustrations de Yvan Mari (illustrateur attitr des Editions Fleurus). ??? Le pre Nol n'avait pas six ans

Sauf erreur ou omission

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