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douard des Places

Les citations profanes de Clment d'Alexandrie dans le IIIe Stromate


In: Revue des tudes Grecques, tome 99, fascicule 470-471, Janvier-juin 1986. pp. 54-62.

Rsum Traduction et examen du IIIe stromate. Les nombreuses citations qu'il contient ne proviennent sans doute pas toutes de recueils de sentences, mais refltent aussi l'rudition personnelle de Clment.

Citer ce document / Cite this document : des Places douard. Les citations profanes de Clment d'Alexandrie dans le IIIe Stromate. In: Revue des tudes Grecques, tome 99, fascicule 470-471, Janvier-juin 1986. pp. 54-62. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reg_0035-2039_1986_num_99_470_1448

LES DE

CITATIONS PROFANES D'ALEXANDRIE STROMATE LE IIIe

CLMENT

DANS

II est toujours intressant d'apprendre comment les anciens composaient : cette remarque d'A.-J. Festugire (1) s'applique particulirement deux auteurs chrtiens qui nous ont conserv le plus grand nombre de textes autrement inconnus et qui les insrent plus ou moins artificiellement dans leur expos; je veux dire Clment d'Alexandrie et Eusbe de Csare. Eusbe en a beaucoup emprunts Clment : la Prparation vanglique est sur ce point largement tributaire des Stromates (2), dont elle reproduit presque intgralement un chapitre (P.E. XIII 13 = Str. V 14, 89, 1-96, 2; 98, 1-134, 1); ce chapitre, un des plus riches de cita tions, et t pour leur tude un terrain privilgi; mais il a dj, avec tout le Stromate V, bnfici du commentaire d'A. Le Boulluec (S.C,. 279, 1981), et l'examen de Stromate III, non encore publi dans Sources chrtiennes , rendra peuttre meilleur service. Comme le ch. 14 du Ve Stromaie, le ch. 3 du IIIe runit en quelques pages nombre de textes dont il vaut la peine d'tudier le groupement et le traitement; le reste du livre ne contient qu'un hexamtre, d'ailleurs tronqu [Od. 18, 73), au ch. 4 (42, 2) : en plus des affronts, subir des souffrances . (1) Dans la recension de l'dition H. Lebgue du Sublime attribu Longin (coll. des Univ. de France, 1939), B..G., 54, 1941, p. 123. (2) Cf. J. Coman, Utilisation des Stromates de Clment d'Alexandrie par Eusbe de Csare dans la Prparation vanglique , ap. Texte und Untersuchungen, 125, Berlin, 1981, p. 115-134. Je regrette de n'avoir pu renvoyer cet article dans V Eusbe de Csare commentateur alors sous presse.

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II suffit de parcourir les ditions Mras et Sthlin-Friichtel pour saisir la diffrence de mthode qui spare les deux apologistes. Alors qu'Eusbe fait lire (ou dcouper) par son secrtaire de larges tranches des auteurs cits, Clment passe d'une citation l'autre, en vers ou en prose, pour illustrer son propos, et la citation, d'ordinaire, ne dpasse pas quelques lignes; il y a des exceptions : ainsi, dans le Ier Stromale, le long fragment de YExagog d'zkiel (ch. 23, 155, 2-156, 2). Le contexte des citations a son importance. 0. Kern le donnait en 1922 pour les Orphica; pour les Oracles chaldaques , en 1971, il aurait fallu transcrire plus largement les phrases de Proclus ou de Damascius qui amnent les fragments. Dans le cas de Strom. Ill 3, une traduction complte du chapitre paraissait indique. Des deux chapitres prcdents, le premier oppose la continence chrtienne l' encratie gnostique, source des pires abus; ou les disciples de Basilide ont toute licence de pcher, vu leur perfection, ou bien de toute faon ils seront sauvs par nature, mme s'ils ont pch (3, 3; II 196, 18-20 St.); le second dnonce les excs des disciples de Carpocrate et d'piphane (3). Et voici la traduction du ch. 3. Ch. 3, 12-24 12, 1 Dj, si Platon lui-mme et les Pythagoriciens, comme en fait plus tard les disciples de Marcion (4), avaient jug mauvaise la gnration (sans que Marcion lui-mme, il s'en faut de beaucoup, ft partisan de la communaut des femmes), en tout cas les disciples de Marcion regardaient la nature comme mauvaise, vu qu'elle tait ne d'une matire mauvaise et d'un juste dmiurge; 2 d'aprs ce principe, refu sant de remplir le monde n du dmiurge, ils veulent s'abstenir du mariage, en s'opposant leur propre crateur et en se htant vers le Dieu qui les avait appels, mais non, disent-ils, vers Dieu sous un autre aspect; par suite, s'ils ne veulent rien (3) Sur Basilide, cf. A. Puech, Histoire de la littrature grecque chrtienne, II, Paris, 1928, p. 243-244; sur piphane, fils do Carpocrate, ibid., p. 250 : dans son livre sur la Justice, il proposait le communisme, et retendait la morale sexuelle . (4) Sur Marcion, le principal gnostique avec Valentin, cf. A. Puech, ibid., . 251-256.

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laisser ici-bas qui leur appartienne, ce n'est pas de propos dlibr qu'ils deviennent continents, mais en haine du crateur, parce qu'ils se refusent user de ses cratures. 3 Mais aprs s'tre carts, par une guerre impie contre Dieu, des rgles de la nature, eux qui mprisent la longanimit et la bont de Dieu, mme s'ils refusent le mariage ils usent des nourritures cres et respirent l'air du dmiurge dont ils sont les uvres et habitent le domaine; ils reoivent la joyeuse nouvelle de la gnose qu'ils disent trangre, mme s'ils doi vent savoir gr au seigneur de ce monde au moins d'y avoir reu la bonne nouvelle. 13, 1 Mais avec ceux-l, quand nous discuterons la question des principes (5), nous dialoguerons en dtail; les philosophes que nous avons mentionns, de qui les disciples de Marcion ont appris, dans leur impit, que la gnration tait mauvaise, pour s'en targuer comme d'un dogme personnel, ne prtendent pas qu'elle soit naturell ement mauvaise mais qu'elle l'est pour l'me qui a contempl la vrit; 2 ils font descendre ici-bas l'me, toute divine qu'elle est, dans la gele qu'est pour elle le monde (6), et selon eux une purification s'impose aux mes incorpores. 3 Ce dernier dogme n'appartient plus aux Marcionites mais ceux qui estiment comme leur bien que les mes s'incarnent, changent de prison et passent d'un contenant un autre; ceux-l nous aurons une autre occasion de rpondre quand nous discuterons de l'me. 14, 1 Heraclite, par exemple, maudit manifestement la gnration quand il dit : une fois ns ils veulent bien vivre et avoir une mort, ou plutt entrer dans le repos, et ils laissent des enfants destins la mort (7). 2 II est clair qu'Empdocle (8) s'accorde avec lui quand il dit : J'ai pleur et gmi la vue d'un pays inhabituel , et encore : Des vivants qu'il changeait il faisait des formes mortes ; ou de nouveau : Hlas! race misrable des mortels, race infortune! quelles querelles, quelles lamentations vous ont fait natre! 3 A son tour la Sibylle dit : Hommes mortels et charnels, qui n'tes

(5) O ? Pas forcment dans un trait ainsi intitul : O. Stahlin, Clemens Alexandrinus (GCS), III, 1909, p. lxiv. (6) C'est la phroura de Phdon 62 b 4, le desmlrion de Crat. 400 c 7. (7) Fr. 20 Diels-Kranz. (8) Fr. 118, 125, 124 Diels-Kranz.

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rien (9), d'accord avec le pote qui crit : La terre ne nourrit rien de plus faible que l'homme (10). 15, 1 Thognis aussi dnonce le mal de la gnration quand il dit peu prs : Le mieux de tout, pour les hommes ns de la terre, tait de ne point natre et de ne pas voir les rayons du soleil pntrant; mais si l'on nat, de franchir au plus tt les portes de l'Hads (11). 2 Ensuite de quoi le pote tragique Euripide crit : Nous devions nous runir pour nous lamenter sur le nouveau-n destin tant de maux; pour celui au contraire dont la mort a termin les peines, nous exclamer de joie en l'escortant hors de sa maison (12). 3 Ailleurs il exprime le mme sentiment : Qui sait si vivre n'est pas mourir, et si mourir n'est pas vivre? (13). 16, 1 C'est bien ce qu'Hrodote aussi fait dire Solon : Crsus, tout homme est un dsastre; et videmment son mythe de Clobis et Biton n'a d'autre intention que de blmer la gnration, de louer la mort (14). 2 Comme naissent les feuilles, ainsi font les hommes (15), dit Homre. 3 Platon, dans le Crahjle, attribue Orphe l'ide que l'me est chtie dans le corps; il s'exprime ainsi : En effet, certains le df inissent le tombeau (sema) de l'me, o elle se trouverait prsentement ensevelie; et d'autre part, comme c'est par lui que l'me exprime ses manifestations, ce titre encore il est justement appel signe (sema) d'aprs eux. Toutefois ce sont surtout les Orphiques qui me semblent avoir tabli ce nom, dans la pense que l'me expie les fautes pour lesquelles elle est punie (16). De Philolaos encore le dire mrite une ment ion; ce Pythagoricien s'exprime ainsi : Au tmoignage des anciens thologiens et devins, c'est en chtiment de certains crimes que l'me a t accouple au corps et ensevelie l comme dans un tombeau (17). 2 Mais Pindare aussi, parlant des mystres d'Eleusis, ajoute : Heureux qui a vu cela avant (9) Orac. sibyll., fr. 1,1. (10) Odysse, 18, 130. (11) Thognis, Pomes lgiaques, 425-427. (12) Euripide, Cresphonte, fr. 449. (13) Id., Polyidos, fr. 638 (cf. Platon, Gorgias, 492 e). (14) Cf. Hrodote, I, 31-32. (15) Iliade, 6, 146 (trad. P. Mazon). (16) 400 c 1-6 (trad. L. Mridier). (17) Fr. 14 Diels-Kranz.

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de descendre sous la terre; il sait ce qu'est la fin de la vie, il en sait le principe donn par Zeus (18). 3 Dans le mme sens, le Platon du Phdon n'hsite pas crire ce que voici : Ceux qui ont tabli pour nous les in itiations n'taient pas des hommes ordinaires jusqu' elle habitera avec les dieux (19); et quand il dit : Aussi long temps que nous aurons notre corps et que notre me sera mle cet lment mauvais, jamais nous ne pourrons poss der l'objet de notre dsir d'une manire qui nous satis fasse (20), n'insinue-t-il pas que la gnration est le pire des maux? Dans le Phdon encore, voici son tmoignage : Toutes les fois qu'on s'adonne la philosophie, au droit sens du terme, les autres ont bien des chances de ne pas voir qu'on s'applique uniquement mourir, tre mort (21). 18, 1 Et encore : N'est-ce pas alors que l'me du philosophe mprise le plus le corps, le fuit, et cherche s'isoler en ellemme (22) ? 2 Gela ne concorde-t-il pas avec la parole du divin aptre : Malheureux homme que je suis! qui me librera de ce corps de mort (23) ? A moins qu'il ne dsigne mtapho riquement par ce corps de mort la conspiration des lments tirs au mal. 3 Quant l'accouplement qui prlude la gn ration, mme avant Marcion on voit Platon la repousser, au Ier livre de la Rpublique. Dans son loge de la vieillesse il ajoute : Sache bien que si pour moi les plaisirs des sens sont fans, je sens crotre d'autant le got et le plaisir de la conver sation (24) ; et aprs avoir voqu la pratique de l'amour : Tais-toi, l'ami; je suis enchant d'en tre chapp, comme si je m'tais chapp d'un matre enrag et sauvage (25). 19, 1 Dans le Phdon encore, maudissant la gnration, il crit : la formule qu'on prononce ce sujet dans les mystres, quand on dit : nous sommes en un lieu o l'on nous garde, nous les hommes (26) ; 2 et ailleurs ceux dont la vie

(18) (19) (20) (21) (22) (23) (24) (25) (26)

Fr. 137 S. [Thrne 6 Puech). Platon, Phdon, 69 c 2-3 et 6. Ib., 66 b 5-7 (trad. P. Vicaire). Ib., 64 a 4-6 (ici.). Ib., 65 c 7-d 1 (id.). pitre aux Romains, 7, 24. 328 d 2-4 (trad. . Chambry). 329 c 3-5 (id.). Phdon, 62 b 2-3 (trad. P. Vicaire

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aura sembl minemment sainte sont librs et affranchis, comme d'une prison, de ces rgions infrieures de la terre; ils atteignent, en s'levant, la demeure qui est pure (27). 3 Mais malgr ces dispositions, il a le sens que notre sjour a du bon et il dit : Nous ne devons pas nous en librer ni nous en vader (28). 4 Bref, il n'a pas fourni Marcion occasion de juger mauvaise la matire, quand il dit pieusement du monde ce que voici : 5 C'est de son ordonnateur, en effet, qu'il reut tout ce qu'il a de beau; mais de sa constitution antrieure dcoule tout ce qui se fait de mal et d'inique dans le ciel ; c'est d'elle qu'il le tient lui-mme, par elle qu'il le commun ique aux animaux (29). 20, 1 Et il ajoute encore plus clairement : La cause de ces maux, c'est la forme corporelle inhrente sa nature premire, car celle-ci comportait un grand dsordre avant de parvenir l'ordre actuel (30). 2 Dans les Lois il ne plaint pas moins la race humaine quand il dit : Dans leur piti pour notre race naturellement voue la peine, les dieux ont institu, comme une halte au milieu de nos travaux, l'alte rnance des ftes qui se clbrent en leur honneur (31). 3 Dans V Epinomis aussi il expose les raisons de se lamenter et s'e xprime ainsi : Ds le dbut l'existence est dure tout tre : il faut d'abord passer par l'tat d'embryon, ensuite natre, puis tre nourri et lev, et tout cela ne va pas sans des peines infinies, ce que nous disons tous (32). 21, 1 Eh quoi! Heraclite lui-mme n'appelle-t-il pas mort la gnration, d'accord avec Pythagore et le Socrate du Gorgias, quand il dit : Mort, tout ce que nous voyons veills; ce que nous voyons en dormant, sommeil (33)? 2 Mais assez l-dessus; quand nous traiterons des principes, c'est alors que nous examinerons les oppositions que les philosophes insinuent et que les Marcionites rigent en dogmes; sauf qu' mon avis nous avons clairement dmontr que Marcion a pris chez Platon le point de dpart de ses tranges doctrines, sans reconnaissance ni jugement. (27) (28) (29) (30) (31) (32) (33) Ib., 114 h 6-c 1 (id.). Ib., 62 b 3-4 (id.). Polit., 273 b 6-c 2 (trad. P. Canivet Thodoret, Thrap., IV 46). Ib., 273 b 4-6 (id. IV 47). Lois II, 653 c 9-d 3. Epinomis, 973 d 2-974 a 1. Fr. 21 D.-K.

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22, 1 Avanons donc dans notre propos sur la continence. Nous disions que par dfiance des inconvnients les Grecs profraient bien des apothtegmes contre la procration, et qu'en adoptant ceux-ci par impit les Marcionites se mont raient ingrats envers le crateur. 2 La tragdie dit en effet : N'tre pas n vaut mieux qu'tre n mortel. Ensuite j'en fante une progniture au prix d'amres douleurs; aprs l'enfantement, si j'ai enfant des fils stupides, je gmis vainement les voir mauvais, tandis que j'en perds de bons; ceux-ci ont-ils t sauvs, mon cur infortun fond d'inqui tude. Qu'y-a-t-il l de bon? Ne suffit-il pas de m'inquiter pour une seule me et de lui rserver mes peines? (34). 3 Et encore, de mme : A mon avis, je n'en ai pas chang , les hommes ne devraient jamais procrer des enfants, \oir pour quelles peines nous les procrons (35). 4 Dans ce qu'il ajoute encore il rapporte clairement aux origines la cause des maux, quand il s'exprime en ces termes : Destin au malheur et l'infortune, tu es devenu homme et tu as reu ta malheur euse existence l o pour tous les mortels l'ther que voici a commenc de les nourrir en leur insufflant la vie. Ne te plains donc pas, mortel que tu es, de ce qui est mortel (36). 23, 1 A nouveau il exprime comme suit les penses semblab les aux prcdentes : II n'est pas de mortel fortun ni heureux; nul tre encore ne fut l'abri des chagrins (37). 2 Et encore : Ah ! ah ! des malheurs des mortels combien de vicissitudes, combien de formes! On n'en saurait dire la fin (38). 3 Et encore de mme : Rien n'est stable en effet dans la fortune humaine (39). 24, 1 C'est de cette faon que, dit-on, les Pythagoriciens s'abstiennent de l'amour; pour moi, je croirais plutt qu'ils se marient en vue de la procration mais veulent contrler le plaisir de l'amour aprs la procration. De l leur inter diction mystrieuse de toucher aux fves ; non que ce lgume produise des vents, soit indigeste ou trouble les rves, ni non

(34) (35) (36) (37) (38) (39)

Euripide, i'r. inc. 908. Id., 908 a. Id., 908 b. Id., Iphiij. Aid., 161-163 ((nul. F. Jouan). Id., Antiope, fr. 211. M., SuppL, 269-270 (trad. II. Grgoire).

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plus parce que la fve a t compare une tte humaine selon ce petit vers : C'est tout un que de croquer des fves ou la tte de ses parents (40) ; c'est plutt parce que les fves rendent les femmes striles. 3 Ainsi d'aprs Thophraste, au 1. V de ses Causes des plantes (15, 1), si l'on met des gousses de fves la racine des arbres nouvellement plants, elles desschent les plants, et si l'on en gave les volailles, celles-ci deviennent striles. Voil donc le chapitre 3 du IIIe Slromate. La plus grande partie de ce prcieux florilge parat apporter de l'eau au moulin des Marcionites qu'il s'agissait de combattre; pour une citation plus tonique d'Hsiode, combien d'autres exhalent un sombre pessimisme, qu'elles soient potiques (Thognis, Empdocle, Sophocle, surtout Euripide) ou em pruntes aux prosateurs (Hrodote, Heraclite, surtout Platon : Phdon, Cratyle, Rpublique, Lois, Epinomis) (41); mais si la vie parat souvent pire que la mort, l'homme n'a pas le droit de la quitter sa guise; le mme Phdon interdit le suicide. Le 24 revient la gnration, pour louer la pratique pythagoricienne du mariage. Les citations prcdentes avaient un peu fait oublier le thme principal du chapitre et du livre; elles s'appelaient l'une l'autre, comme si Clment ne pouvait rsister au plaisir de dployer son rudition. S'il cite de mmoire, son exactitude, pour Platon, par exemple, est surprenante. Ce qui tonne aussi, c'est de trouver en ordre inverse, quelques lignes de distance, les moitis d'un mme texte; ainsi, aux 19, 5 et 20, 1, deux phrases du Politique dont la seconde, introduite par il ajoute , prcde chez Platon la premire (42). (40) Orphie, fr. 291 Kern. (41) Le plus grand nombre des citations illustre le pessimisme de Platon (D. Wyrwa, Die chritiliche Platonaneignung in den Stromateis des Clemens von Alexandrien, Berlin/New York, 1983, p. 207). Les pages suivantes analysent nos textes, sans dissimuler les incertitudes de l'utilisation qu'en fait Clment. (42) Compltement obscur est l'usage qu'il fait des deux passages tirs du mythe du Politique (id., ibid., p. 214) ; ce qu'il en dit est absolument insuffi sant (p. 215). Sur l'origine du mal et son rapport la matire, cf. ibid., les p. 217-223.

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Ces remarques ne font peut-tre pas assez grande la part des gnomologes ou recueils de sentences que la Lettre Marcella de Porphyre a si largement exploits (43). A propos de Strom. V 68, 5, A. Le Boulluec crit : II est clair que Clment a tir les vers de Callimaque et de Bacchylide d'un recueil de sentences concernant la sophia (44) ; son auteur lui apparat constamment tributaire de florilges ; il ne lui refuse pas pour autant les interventions personnelles : (V 59, 2) est un des nombreux passages o l'enchanement des cita tions devient un art d'crire et de donner la pense une densit extrme (45). Tout son commentaire du Ve Stromate illustre ces observations. Edouard des Places.

(43) Cf. la notice Porphyre, Vie de Pythagore, Lettre Marcella (E. des Places), Coll. des Univ. de France, 1982, Porphyre et les recueils de sentences , p. 94-100. (44) Clment d'Alexandrie, Les Stromates, Stromate V, t. II, commentaire... par A. Le Boulluec (Sources Chrtiennes 279), Paris, 1981, p. 219. (45) Ibid., p. 238-239.