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INTRODUCCION

Este grupo abarca una familia de aceros, denominados tambin refractarios, cuya composicin qumica incluye Cr y Mo en diferentes proporciones. La misin de ambos elementos es distinta y complementaria: El Cr mejora la resistencia a la oxidacin frente a un buen nmero de agentes corrosivos a travs de la formacin de una capa de xido de cromo adherida a la superficie del metal resistente al fenmeno de escamacin. El Mo mejora la resistencia a la fluencia en caliente o creep esto es, evita que el acero experimente un alargamiento continuo o progresivo como si se tratase de un material plstico, hecho que sucede al cabo del tiempo cuando se encuentra sometido a temperaturas elevadas aunque la tensin soporta sea relativamente baja. Los aceros al Cr-Mo se fabrican corrientemente en horno elctrico bsico. La desoxidacin se realiza en cucharas, emplendose Si, y Al y despus Ti. Desde el punto de vista de soldadura es prctica normal limitar el contenido de C a 0.20% en los aceros al C-Mo y a 0,15% en los Cr-Mo, para reducir el riesgo de fisuracin. El si tiene un efecto fragilizante a elevadas temperaturas de servicio. Por esta razn, y para ciertas aplicaciones crticas, se solicita el desgasificado al vaco. Se relacionan a continuacin los tipos de aceros ms utilizados en la industrial designados por sus contenidos nominales de Cr-Mo.
COMPOSICION %C %Mn QUIMICA C-1/2%Mo 0,20 0,90 1/2%Cr-1/2%Mo 1%Cr-1/2%Mo 1 1/4%Cr-1/2Mo 0,20 0,55-0,80 0,17 0,40-0,65 0,17 0,40-0,65 %Si 0,150,40 0,150,40 0,150,40 0,500,80 0,50 --0,500,80 0,801,15 1,001,50 2,002,50 4,00%Cr %Mo 0,450,60 0,450,60 0,450,60 0,450,65 0,901,10 0,45%P 0,035 0,035 0,035 0,035 0,035 0,040 %S 0,040 0,040 0,040 0,040 0,035 0,030

2 1/4%Cr-1% Mo 0,15 0,30-0,60 5%Cr-1/2%Mo

0,15 0,30-0,60 0,50

6,00 9%Cr- 1%Mo 0,15 0,30-0,60 1,00 8,0010,0 NOTA: Un slo valor indica porcentaje mximo

0,65 0,901,10

0,030

0,030

CARACTERSTICAS MECNICAS Las caractersticas mecnicas a temperatura ambiente, estado de recocido, son las siguientes: Acero Lmite Elstico (Kg/mm2 ) 28,0 23,2 23,2 24,6 en

21,0 42,3 21,0 42,3 21,0 42,3 NOTA: Valores mnimos usuales

C - 1/ 2 %Mo 1/ 2 %C r- 1/ 2%Mo 1 %C r -1/ 2%Mo 1 1 /4 %C r1/ 2 %Mo 2 1 /4 %C r-1 %Mo 5 % C r -1 /2 %Mo 9%C r -1 %Mo

Carga de Alargamient Estriccin Rotura o (%) (Kg/mm2 (%) ) 49,4 21 -38,7 22 -38,7 22 -42,3 22 -18 18 18 45 45 45

TRATAMIENTO TRMICO DE SUMINISTRO La acera puede suministrar estos aceros bajo las condiciones de tratamiento trmico que se indican a continuacin: Tratamiento trmico Recocido (Annealed) Clave A Observaciones Pobres caractersticas mecnicas En consecuencia, su utilizacin conduce a fuertes espesores. Optimas caractersticas mecnicas y una gran tenacidad. Sin embargo, la estructura laminar de la martensita revenida ofrece una baja resistencia a la fragilizacin por hidrgeno. Caractersticas mecnicas

Templado y revenido (Quench and Tempered)

QT

Normalizado y revenido (Normalized and Tempered)

NT

intermedias entre los dos anteriores estados de suministro. La estructura globular ofrece mejor resistencia a la fragilizacin por hidrgeno.

1.

FENOMENO DE CREEP

En la figura 1 puede observarse como disminuyen las mximas tensiones admisibles al aumentar la temperatura. Se ve adems que todos los materiales presentan un punto a partir del cual la disminucin de sus mxima tensin admisible se hace ms acusada y ello es debido al fenmeno de creep. El fenmeno de creep o fluencia en caliente se caracteriza por un alargamiento continuo y progresivo hasta llegar a la rotura, debido a una tensin constantemente aplicada, inferior a la carga de rotura y asociada a una temperatura elevada. Por ejemplo, la tensin instantnea de rotura del acero al carbono calmado a 450C es de 30 Kg/mm2 mientras que la tensin que produce la rotura al cabo de 50.000 horas es de solamente 8,15 Kg/mm2. Si seguimos observando la figura 1 vemos que cuanto ms a la derecha est la lnea de mxima tensin admisible del material, la temperatura de iniciacin del creep es ms elevada y que por lo tanto los materiales que representan son ms resistentes a ste fenmeno. 2. COMPORTAMIENTO DE TEMPERATURAS ELEVADAS. LOS ACEROS A

Cuando el acero al carbono y al C-Mo se les expone durante su vida de servicio a temperaturas elevadas, ocurre en su estructura metalrgica un fenmeno denominado grafitizacin, que consiste en la descomposicin de la cementita en sus componentes primarios. El carbono, procedente del carburo, se sita en los lmites de grano en forma de granito, comenzando el proceso en torno a los 430C en los aceros al carbono-molibdeno.

Las consecuencias se traducen en una prdida de caractersticas mecnicas, tanto ms acusada cuanto mayor sea la temperatura de servicio. En los aceros al carbono an puede progresar el fenmeno mediante la esferoidizacin del grafito, a temperaturas superiores a los 480C. La grafitizacin, que depende de la temperatura y del tiempo de permanencia, puede determinarse mediante examen metalogrfico y se la califica de suave, moderada y severa segn el grado de descomposicin del carbono. Para disminuir el riesgo de este fenmeno deben seleccionarse aceros calmados de Si, que resultan menos propensos a la grafitizacin de los aceros calmados al Al. Por razones anteriores, el lmite de utilizacin de los aceros al carbono no suele sobrepasar de 400C ni el de los aceros al CMo, los 420C. La adicin de Cr y Mo da lugar a la formacin de carburos complejos de tipo (Fe-Cr-Mo) 2 3 C 6 . Estos carburos, de grano muy fino y sumamente dispersos y distribuidos por la red cristalina, se fijan en los planos de contacto de los cristales aumentando su nivel de rozamiento. Otros elementos generadores de carburos son V, W, Ti y Nb. El resultado es la conservacin de unas aceptables caractersticas mecnicas hasta temperaturas de utilizacin de 500/550C, en funcin del contenido de elementos de aleacin y del nivel de tensiones a soportar. 3. ENSAYO DE RESISTENCIA AL CREEP

Un ensayo de creep comienza cuando la probeta colocada en la mquina ha alcanzado la temperatura fijada para la experiencia. La temperatura de la probeta, que es parecida a la de traccin en cuanto a su forma, puede regularse desde 20C a 1000C mientras que es aplicada a la carga de ensayo. Entonces es sometida a la accin de una carga esttica de valor constante, durante todo el tiempo que dura el ensayo, por efecto de la cual, la probeta va alargndose gradualmente. Se van midiendo los alargamientos desde el primer momento, a intervalos de tiempo que varan desde

horas hasta semanas o meses, segn el tipo de experiencia. Aunque la duracin total de algunos ensayos de creep llega a ser de 10 aos o ms, los ensayos normales suelen durar de 1.000 a 10.000 horas. Llevado a un grfico los valores de los alargamientos y de los tiempos correspondientes en las diferentes observaciones realizadas. La probeta sufre primero un alargamiento elstico y luego, durante un cierto intervalo, continua experimentando constantemente un cierto alargamiento permanente y el incremento de longitud de la probeta va disminuyendo con el transcurso del tiempo. Estos alargamientos se producen en lo que se llama zona primaria del ensayo. En el diagrama de la figura 6 se observa luego una segunda zona en la que el alargamiento del acero es continuo y el incremento de longitud de la probeta constante. En esta segunda zona que es las mayor importancia por ser la que corresponde generalmente al rgimen normal de trabajo de los materiales, el acero se alarga constantemente a la misma velocidad, y la lnea que se obtiene en el ensayo utilizando un diagrama alargamiento-tiempos, es recta, porque en esa segunda zona los alargamientos permanentes aumentan proporcionalmente al tiempo. A continuacin existe una tercera zona en la que los alargamientos crecen un poco ms rpidamente, llegndose al cabo de algn tiempo si se continua el ensayo, a la rotura de la probeta. Si se termina la experiencia antes de llegar a la rotura, al quitar la carga, la probeta experimenta una contraccin elstica que experiment al principio del ensayo al aplicarte la carga. Tambin se observa que cuando la probeta est ya libre de cargas exteriores, el acero ha experimentado una deformacin permanente. La forma de las curvas obtenidas vara bastante de unos casos a otros segn sea la composicin del material, la carga y la temperatura de ensayo. 5.SOLDADURA

5.1. PROCESOS DE SOLDEO Para la soldadura de los aceros al C-Mo y al Cr-Mo, son aplicables todos los procesos de soldeo. Los ms utilizados, por este orden, son: - manual con electrodo revestido, SMAW,

manual con proteccin gaseosa y consumible GTAW-TIG. Automtico, por arco sumergido, SAW Semiautomtico, con hilo tabular, GMAW.

electrodo

no

Ya sea con carcter exclusivo o combinados entre s. En la soldadura de tuberas, por ejemplo, se utiliza generalmente el proceso TIG para el cordn de raz y el SMAW para las pasadas de relleno. 5.2. ELECCION DE MATERIALES DE APORTE Como regla general, el material de aporte seleccionado debe depositar un metal de idnticas caractersticas en cuanto a composicin qumica y propiedades mecnicas que el metal de base a soldar. Con objeto de rebajar con facilidad la dureza el PQHT conviene reducir el contenido de carbono del material de aporte al mnimo compatible con el mantenimiento de la s propiedades mecnicas. En efecto, una martensita con un bajo contenido de carbono provoca una dureza menor y, como consecuencia, una fragilidad menos acusada. Igualmente es deseable la ausencia, en la medida de lo posible, de elementos residuales que puedan fragilizar trmicamente al material durante su vida en servicio a elevada temperatura. En el mercado existe una gama excelente y variada de materiales de aporte para los distintos tipos de acero y en sus diferentes formas: electrodos, alambres, fluxes, hilos tubulares, etc. Cuando el proceso de soldeo seleccionado es el SMAW o el SAW, debern emplearse electrodos o fluxes bsicos ya que el metal que depositan, adems de estar prcticamente exento de hidrgeno, tienen una resistencia al agrietamiento en caliente superior a la proporcionada por otros tipos de revestimientos o fluxes. En cuanto a la soldadura heterognea de aceros diferente o de distinta aleacin dentro de este grupo, la seleccin del material de aporte debe venir impuesta por criterios de facilidad de ejecucin, disponibilidad, etc., ya que desde el

mero punto de vista del soldeo, es indiferente la utilizacin de la aleacin ms baja, ms alta o una intermedia. De cualquier manera, en relacin a los requisitos de precalentamiento y PWHT habr que tener presente y respetar los condicionantes del material de base de ms alta aleacin. Los criterios anteriores se aplican a la soldadura de un acero al carbono con otro al Cr-Mo. Cuando se trate de soldar un acero al Cr-Mo a otro inoxidable del tipo 12% Cr, el material de aportacin a utilizar debe ser, bien del tipo Cr-Ni 25/12 cuando la temperatura de servicio del equipo sea relativamente baja (inferior a 350-400C) o bien una aleacin de alto contenido en Ni para temperaturas superiores. La razn es que el coeficiente de dilacin trmica del material del aporte inoxidable austentico es mucho mayor que el del acero al Cr-Mo. A temperaturas relativamente bajas las tensiones de origen trmico as originadas pueden ser soportadas por el conjunto, pero ello no ocurrira a temperaturas elevadas lo que impone la utilizacin de una aleacin con un coeficiente de dilatacin intermedio. Adems, la utilizacin de metales de aporte inoxidables austenticos y de alto contenido de nquel pueden evitar en ciertos casos la necesidad de precalentamiento y/o tratamiento trmico posterior a la soldadura. Ello se debe a su gran elasticidad, que compensa la ausencia de esta propiedad en el metal ferrtico adyacente, y el mayor poder de disolucin de hidrgeno que evita en gran medida la fisuracin en fro del metal de base trritico. Seguidamente se ofrece en forma de cuadro sinptico unas recomendaciones generales para la eleccin del material idneo en la soldadura de estos aceros. 5.3. PRECALENTAMIENTO El Cr y el Mo son elementos alfgenos. A media que aumenta su ndice de participacin en el acero, la curva de la S se desplaza hacia la derecha. Esta familia de materiales posee una fuerte tendencia a la templabilidad, tanto mayor cuanto ms elevado es su contenido en Cr. Por esta razn, en la soldadura de estos aceros es indispensables el precalentamiento.

Gracias al mismo, disminuye la velocidad de enfriamiento de la soldadura resultando estructuras metalrgicas correspondientes a bainitas superiores. Se reduce la dureza del metal aportado y de la ZAT, contribuyendo a evitar la fisuracin al facilitar la difusin del hidrgeno. Si la junta no se precalienta, al enfriarse el metal aportado se producen martensita y bainita inferior, que son las estructuras propias de un acero autotemplable enfriado al aire . La siguiente tabla muestra las temperaturas de precalentamiento exigidas en las especificaciones de dos usuarios de construcciones soldadas a partir de los valores mnimas sealados en el Cdigo ASME. En cada acero se establece una gama de lgicamente en funcin del espesor a soldar Acero C 1/2% Mo 1/2%Cr - 1/2% Mo 1%Cr -1/2% Mo 1 1/4%Cr -1/2% Mo 2 1/4%Cr -1% Mo 5%Cr 1/2% Mo 9%Cr 1% Mo Cdigo ASME 80 mn. 80 mn. 120 mn. 120 mn. 150 mn. 150 mn. 200 mn. Compaa norteamerican a ----100 150 100 150 200 315 200 315 200 - 315 temperaturas, Compaa espaola 150 150 200 200 200 200 250 250

250 300 250 300 300 350

Es importante recordar que si la soldadura se interrumpe por cualquier circunstancia, no debe reanudarse hasta que la junta se haya vuelto precalentar adecuadamente. 5.4. TEMPERATURA ENTRE PASADAS El precalentamiento debe mantenerse a lo largo del tiempo que dura la operacin de soldeo. La temperatura entre pasadas no debe ser nunca inferior a la de precalentamiento ni tampoco excesiva que complique las condiciones de ejecucin de la soldadura. Se desciende por debajo de la de precalentamiento nos encontraramos en condiciones precarias, expuestos al riesgo

de que se formen estructuras duras. Adicionalmente, al respetar uno de los parmetros establecidos al calificar procedimiento de soldeo, no estaramos en condiciones poder asegurar la ausencia de entallas matalrgicas de junta. 5.5. POSTCALENTAMIENTO Se entiende despus de temperatura menos largo enfriamiento

no el de la

por postcalentamiento la aportacin de calor finalizada la soldadura para mantener una elevada durante un perodo de tiempo ms o (de treinta minutos a dos horas), seguido de un lento hasta la temperatura ambiente.

El objetivo que se persigue es la reduccin de la dureza, de la fragilidad y la ms rpida difusin del hidrgeno, lo que globalmente supone una reduccin del riesgo de fisuracin. El postcalentamiento es siempre beneficioso y en ciertos casos muy recomendable como en la soldadura de fuertes espesores y en aceros con alto contenido en Cr (5 y 9%) El postcalentamiento es muy conveniente cuando el tratamiento trmico no se realiza inmediatamente despus de finalizar la soldadura y sobre todo si las piezas tienen que sufrir movimientos y transportes. 5.6. TRATAMIENTO SOLDADURA TERMICO POSTERIOR A LA

Debido a la templabilidad de estos aceros el material en estado bruto de soldadura, que despus de austenizado ha enfriado rpidamente, posee tanto en la zona de soldadura como en la ZAT una estructura bainitca o martenstica que le confiere alta dureza y fragilidad. En estas condiciones, las utilizables por su pobre solicitaciones por lo que se recocido para ablandar las enfriamiento. piezas soldadas son difcilmente respuesta a diversos tipos de impone un tratamiento trmico de estructuras producidas durante el

Los cdigos de diseo y construccin establecen para este PWHT temperaturas y tiempos de mantenimiento mnimos. En general, las propias especificaciones de procesistas y usuarios suelen establecer condiciones ms conservadoras teniendo en

cuenta que la influencia del tiempo en PWHT es tanto mayor cuanto ms elevado es la temperatura que se mantiene durante el mismo. En la siguiente tabla podemos apreciar los diferentes criterios de dos usuarios de recipientes a presin a la hora de establecer sus exigencias de tratamiento trmico para estos materiales.
Cdigo ASME Acero Mantenimiento Tem Normal Min p C (h/25mm (horas ) ) 595 1 1/4 595 1 1/4 595 1 1/4 595 1 1/4 680 680 680 1 1 1 1/4 1/4 1/4 Compaa Compaa espaola norteamericana Mantenimiento Mantenimiento Tem Normal Min Temp. Normal Min p C (h/25mm (horas C (h/25mm (horas ) ) ) ) 670 1 1 650 1 1 735 1 2 685 1 2 735 1 2 700 1 2 735 1 2 720 1 2 735 735 735 1 1 1 2 2 2 730 740 750 1 2 2 2 2 2

C 1/2% Mo 1/2%Cr - 1/2% Mo 1%Cr 1/2% Mo 1 1/4%Cr -1/2% Mo 2 1/4%Cr -1% Mo 5%Cr 1/2% Mo 9%Cr 1% Mo

Durante el PWHT, las caractersticas mecnicas del material se reducen notablemente por las altas temperaturas requeridas por estos aceros. Como consecuencia, es lgico el debilitamiento de la estructura o del equipo tratado. La buena prctica aconseja adoptar la precaucin de reforzar las virolas de los recipientes para evitar alabeos y deformaciones por ablandamiento debido incluso al propio peso del equipo. Para estos refuerzos se deben utilizar materiales ms refractarios que el que se va a tratar, ya sean metlicos aislados trmicamente o cermicos. PROCEDIMIENTO DE ENFRIAMIENTO ESCALONADO Esta prueba es un ensayo para envejecer el acero objeto de estudio en un espacio de tiempo relativamente corto y evaluar las propiedades que tendr ese mismo material tras un largo perodo de exposicin en las condiciones de servicio. En la actualidad existen dos tipos de ensayos, que en realidad resultan bastante parecidos:

el de General Electric, empleado en la industria nuclear. El de SOCAL, seguido por la industria del petrleo.

La tabla siguiente muestra los escalones, temperatura-tiempo de enfriamiento correspondiente al ensayo de SOCAL.

Temperatura F (C) 1100 (593) 1000 (538) 975 (524) 925 (496) 875 (468) 600 (315)

Mantenimiento horas 1 15 24 60 100 ---

Enfriamiento F (C)/HR 10 (5.6) 10 (5.6) 10 (5.6) 5 (2.8) 10 (28) Aire

La fragilizacin trmica se mide como el incremento de la temperatura de transicin, en C, a la cual el material absorbe una energa de impacto de 40 ft. Lb. REQUISITOS ADICIONALES EN LA INDUSTRIA NUCLEAR Un factor considerado en el diseo de ciertos equipos nucleares es el efecto del bombardeo de neutrones, que se traduce en una reduccin de la resistencia del material a la rotura frgil. Por este motivo, se imponen limitaciones al contenido del Cu, que ha de ser inferior a 0,10% tanto en el material de base como en el de aportacin. Por la marcada influencia del Cu en aquel fenmeno, se prescinde del cobreado en los hilos de aporte en la soldadura por arco sumergido. 7.FRAGILIZACION DEL HIDROGENO

La fragilizacin por hidrgeno del acero 2 1/4 Cr- 1% Mo es fundamentalmente funcin de la estructura metalrgica. Debe llegar a conseguirse una estructura bainitica que resulta ser la ms resistencia a este fenmeno. El He 2 atrapado en inclusiones no metlicas o vacantes y dislocaciones de la estructura cristalogrfica del material. Por esta razn es preciso minimizar la inoculacin de hidrgeno

en el proceso de soldadura y reducir la dureza de la unin soldada. Es imprescindible la utilizacin de electrodos y fluxes bsicos totalmente secos, la aplicacin de precalentamientos y energas aportadas adecuados y tratamientos trmicos a temperaturas idneas. La fragilizacin por hidrgeno de este acero no resulta particularmente grave si el nivel de tensiones y la concentracin de hidrgeno se mantiene suficientemente bajos. Sin embargo, las interfase entre el acero 2 1/4% Cr 1% Mo y el recargue austentico realizado por el proceso de overlay puede ser severamente fragilizada por hidrgeno y causar el despegue del material recargado. 8.APLICACIONES

Los aceros al Cr Mo, por su resistencia: - a temperaturas elevadas, como hemos visto anteriormente. - A la corrosin por gases oxidantes en caliente, como se ve en la figura, - Al hidrgeno a alta presin y temperatura. - A gases sulfurosos. encuentran un amplio campo de aplicacin en la industria nuclear, de generacin de energa, qumica, del petrleo y petroqumica. A partir de estos materiales se fabrican recipientes a presin tales como reactores, vasijas nucleares, carcasas y collarines de intercambiadores de calor, redes de conduccin de vapor, haces de tubos de calderas, lneas de transferencia entre el horno y la columna de destilacin en unidades de crudo de petrleo, serpientes de hornos de proceso, etc.