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Exercices spirituels de saint Ignace de Loyola

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EXERCICES SPIRITUELS DE SAINT IGNACE DE LOYOLA


Traduction du texte espagnol par le Pre Pierre Jennesseaux de la Compagnie de Jsus Numrisation de l'dition de 1913 par le Frre Jrme novice de la mme Compagnie
Namur 2005 dition libre de tout droit

SOMMAIRE
Annotations Exercices spirituels Oraisons Mystres de la vie de Jsus-Christ notre Seigneur Discernement des esprits Modifications du texte original

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ANNOTATIONS
Propres faciliter l'intelligence des Exercices spirituels qui suivent: utiles celui qui doit les donner, et celui qui doit les recevoir. 11 Premire annotation. Par ce mot, Exercices spirituels, on entend toute manire d'examiner sa conscience, de mditer, de contempler, de prier vocalement et mentalement, et les autres oprations spirituelles dont nous parlerons dans la suite. En effet, comme se promener, marcher, courir, sont des exercices corporels: de mme les diffrents modes de prparer et de disposer l'me se dfaire de toutes ses affections drgles, et aprs s'en tre dfait, chercher et trouver la volont de Dieu dans le rglement de sa vie, en vue de son salut, s'appellent exercices spirituels. 2 Deuxime annotation. Que celui qui explique un autre le mode tenir et l'ordre suivre dans la mditation ou dans la contemplation, lui raconte fidlement l'histoire qui doit faire le sujet de cette contemplation ou de cette mditation, se contentant d'en parcourir les points avec une exposition sommaire. Parce que, si la personne qui fait la contemplation, s'attachant au fond de la vrit historique, parvient, en raisonnant et en rflchissant par ellemme, dcouvrir quelque chose qui lui fasse un peu plus connatre ou goter son sujet, soit par le raisonnement propre, soit par la lumire divine qui claire son entendement, elle y trouvera plus de got et plus de fruit spirituel, que si celui qui donne les exercices lui et dvelopp fort au long tout ce que renfermait le sujet de sa mditation. Car ce n'est pas l'abondance de la science qui rassasie l'me et la satisfait: c'est le sentiment et le got intrieur des vrits qu'elle mdite. 3 Troisime annotation. Comme dans tous les exercices spirituels suivants nous faisons usage des actes de l'entendement en employant le raisonnement, et de ceux de la volont en excitant en nous des affections, il est remarquer que, dans les actes de la volont, lorsque nous parlons vocalement ou mentalement Dieu, notre Seigneur, ou ses Saints, il faut de notre part un plus grand respect que quand nous faisons usage de l'entendement par la rflexion. 4 Quatrime annotation. Les exercices suivants se divisent en quatre parties: la premire est la considration et la contemplation des pchs; la seconde, la vie de Notre-Seigneur JsusChrist jusqu'au dimanche des Rameaux inclusivement: la troisime, la Passion du Sauveur;
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la quatrime, sa Rsurrection et son Ascension, avec les trois manires de prier. Suppos que l'on y emploie quatre semaines, pour correspondre cette division, il ne faut pas croire que chaque semaine doive ncessairement se composer de sept ou de huit jours. Car il arrive que, dans la premire semaine, les uns sont plus lents que les autres trouver ce qu'ils cherchent, c'est--dire la contrition, la douleur, des larmes pour leurs pchs; que d'autres sont plus actifs et plus diligents; que d'autres sont plus agits et plus prouvs par les mouvements des divers esprits: d'o il rsulte qu'il faut quelquefois abrger, et d'autres fois prolonger cette semaine; j'en dis autant des suivantes, cherchant toujours retirer le fruit propre de chacune d'elles. Mais ordinairement on terminera les exercices en trente jours environ. 5 Cinquime annotation. Celui qui reoit les exercices gagnera beaucoup y entrer avec un grand courage et une grande libralit envers son Crateur et Seigneur, lui offrant toute sa volont et toute sa libert, afin que sa divine Majest dispose de sa personne et de tout ce qu'il a, selon sa trs sainte volont. 6 Sixime annotation. Quand celui qui donne les exercices s'aperoit qu'il ne survient dans l'me de celui qui les reoit aucun mouvement spirituel, soit de consolation, soit de dsolation; qu'il ne ressent aucune touche des divers esprits; il doit l'interroger avec soin sur les exercices, lui demandant s'il les fait aux temps marqus, et comment il s'en acquitte. Il s'assurera de la mme manire s'il observe exactement les additions, entrant dans des dtails sur chacun de ces points. Il est parl plus loin de la consolation et de la dsolation et aussi des additions. 7 Septime annotation. Si celui qui donne les exercices voit que celui qui les reoit est dsol et tent, qu'il ne se montre son gard ni dur ni pre, mais doux et suave; lui donnant du courage et des forces pour la suite, dcouvrant les ruses de l'ennemi de la nature humaine, et l'aidant se prparer et se disposer la consolation future. 8 Huitime annotation. Si celui qui donne les exercices reconnat dans celui qui les reoit le besoin d'tre instruit sur les dsolations et les ruses de l'ennemi, ainsi que sur les consolations, il pourra lui expliquer, autant qu'il le jugera ncessaire, les rgles de la premire et de la seconde semaine, qui ont pour but de faire connatre les divers esprits. 9 Neuvime annotation. Si celui qui s'exerce n'est pas2 vers dans les choses spirituelles, et est tent pendant les exercices de la premire semaine d'une manire grossire et vidente, rencontrant, par exemple, dans la crainte du travail, dans la fausse honte et l'honneur selon le
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monde, etc., des obstacles qui l'empchent d'aller en avant dans le service de Dieu, notre Seigneur; que celui qui donne les exercices ne lui explique pas les rgles du discernement des esprits de la seconde semaine: car, autant celles de la premire semaine lui seront utiles, autant celles de la seconde lui seront nuisibles, parce que la matire qu'elles traitent est trop subtile et trop releve pour qu'il puisse la3 comprendre. 10 Dixime annotation. Quand celui qui donne les exercices remarque que celui qui les reoit est combattu et tent sous l'apparence du bien, c'est alors le moment de lui expliquer les rgles de la seconde semaine, dont nous avons dj parl; parce que, ordinairement, l'ennemi de la nature humaine tente plus sous apparence de bien quand on s'exerce dans la vie illuminative, qui correspond aux exercices de la seconde semaine, que lorsqu'on est encore dans la vie purgative, qui correspond aux exercices de la premire semaine. 11 Onzime annotation. Il est avantageux celui qui fait les exercices de ne rien savoir dans la premire semaine de ce qu'il doit faire dans la seconde, et de travailler dans l'une obtenir la fin qu'il se propose, comme s'il ne devait rien trouver de bon dans l'autre. 12 Douzime annotation. Comme celui qui reoit les exercices doit employer une heure chacun des cinq exercices ou contemplations qui se font chaque jour, celui qui les donne aura grand soin de l'avertir de faire toujours en sorte que son esprit trouve le repos dans la pense qu'il a consacr une heure entire chaque exercice, et plutt plus que moins; car l'ennemi a coutume de mettre en usage toute son industrie pour nous faire abrger le temps que nous devons donner la contemplation, la mditation ou l'oraison. 13 Treizime annotation. Il faut encore remarquer que si, dans le temps de la consolation, c'est chose facile et lgre de donner la contemplation une heure pleine, dans le temps de la dsolation, au contraire, il est trs difficile4 de l'achever. Pour cette raison, celui qui s'exerce doit toujours, afin d'agir contre la dsolation et de vaincre les tentations, persvrer un peu au-del de l'heure accomplie. Ainsi s'accoutumera-t-il, non seulement rsister l'ennemi, mais encore le terrasser. 14 Quatorzime annotation. Si celui qui donne les exercices voit que celui qui les reoit est dans la consolation et dans une grande ferveur, il doit l'avertir de ne faire aucune promesse, aucun voeu indiscret et prcipit; et plus il reconnatra qu'il est d'un caractre lger, plus il doit ritrer cet avertissement. Car, bien que l'on puisse avec raison porter quelqu'un entrer dans un ordre religieux o il a intention de faire les voeux de pauvret, de chastet et d'obissance, et bien qu'une bonne action faite en vertu d'un voeu soit plus mritoire que
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celle que l'on fait sans voeu, on doit cependant considrer avec attention la condition et les qualits personnelles du sujet, ainsi que la facilit ou la difficult qu'il pourra trouver accomplir ce qu'il voudrait promettre. 15 Quinzime annotation. Celui qui donne les exercices ne doit pas porter celui qui les reoit embrasser ou promettre d'embrasser la pauvret volontaire plutt que l'tat contraire, ni choisir un tat de vie plutt qu'un autre. Car, quoique nous puissions licitement et mritoirement, hors du temps des exercices, porter toutes les personnes qui paraissent avoir les dispositions ncessaires choisir la continence, la virginit, l'tat religieux et toute autre pratique de perfection vanglique; nanmoins, dans le temps mme des exercices, tandis que l'me cherche la volont divine, il est plus convenable et beaucoup mieux que le Crateur et Seigneur se communique lui-mme cette me qui est toute lui, l'attirant son amour et sa louange, et la disposant suivre la voie dans laquelle elle pourra mieux le servir dans la suite: de sorte que celui qui donne les exercices ne doit ni pencher, ni incliner d'un ct ou de l'autre; mais, se tenant en quilibre comme la balance, laisser agir immdiatement le Crateur avec la crature, et la crature avec son Crateur et Seigneur. 16 Seizime annotation. A cette fin, c'est--dire pour que le Crateur et Seigneur opre plus efficacement en sa crature, il est important, si cette me, peut-tre, se sent affectionne et porte un objet d'une manire dsordonne, qu'elle emploie toutes ses forces pour tcher de parvenir ce qui est l'oppos de son affection dsordonne. Que, si par exemple, elle se sent porte chercher et possder un emploi ou un bnfice, non pour l'honneur et la gloire de Dieu, notre Seigneur, ni pour le salut spirituel des mes, mais pour ses propres avantages et pour ses intrts temporels, elle doit se porter ce qui est contraire et le demander Dieu, notre Seigneur. Qu'elle fasse de vives instances dans ses prires et dans ses autres exercices spirituels, protestant qu'elle ne veut ni cet emploi ou ce bnfice, ni aucune autre chose, moins que Dieu, rglant ses dsirs, ne change sa premire affection; en sorte que la raison de dsirer ou de possder une chose ou une autre soit uniquement le service, l'honneur et la gloire de sa divine Majest. 17 Dix-septime annotation. Il est trs utile que celui qui donne les exercices, sans chercher connatre les penses et les pchs de celui qui les reoit, soit fidlement instruit des penses et des mouvements divers que les diffrents esprits excitent en lui; afin que, selon son avancement plus ou moins grand, il puisse lui donner quelques exercices spirituels convenables et conformes la ncessit de son me agite. 18 Dix-huitime annotation. Il faut adapter les exercices spirituels la disposition des
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personnes qui veulent les faire, c'est--dire leur ge, leur science, leur talent, et ne pas donner celui qui est ignorant ou d'une complexion faible, des choses qu'il ne puisse pas supporter aisment, et dont il est incapable de profiter. On doit galement consulter l'intention du retraitant, et, selon le dsir qu'il aura de s'avancer dans le service de Dieu, lui donner ce qui est le plus convenable pour l'aider obtenir le but qu'il se propose. Par consquent, s'il ne veut que s'instruire de ses devoirs et parvenir un certain degr de repos intrieur, on peut lui donner l'examen particulier, et ensuite l'examen gnral. Il consacrera en mme temps une demi-heure le matin la premire manire de prier, sur les commandements et sur les pchs capitaux, etc. On lui recommandera aussi de se confesser tous les huit jours, et, s'il le peut, de recevoir le sacrement de l'Eucharistie tous les quinze jours, et mieux encore tous les huit jours, s'il en a la dvotion. Cette mthode convient surtout aux personnes simples et sans tudes. On leur expliquera tous les commandements de Dieu et de l'glise, les pchs capitaux, ce qui regarde les cinq sens corporels et les oeuvres de misricorde. De mme, si celui qui donne les exercices reconnat que celui qui les reoit a peu de fond ou de capacit naturelle, et qu'on ne peut pas esprer de lui beaucoup de fruits, il est plus convenable de lui donner quelques-uns de ces exercices faciles, jusqu' ce qu'il fasse la confession de ses pchs. On lui donnera ensuite quelques mthodes d'examen de conscience, et quelques rgles suivre pour se confesser plus souvent qu'il n'avait coutume de le faire, afin de conserver les fruits qu'il aura recueillis; mais on laissera de ct les matires de l'lection et tous les exercices qui sont hors de la premire semaine; surtout quand on peut obtenir un plus grand fruit auprs d'autres personnes, et que le temps manque pour toutes. 19 Dix-neuvime annotation. S'il s'agit d'un homme retenu par un emploi public ou par des affaires auxquelles il ne peut se soustraire; d'un homme qui ait de l'instruction, de l'intelligence, et qui puisse prendre une heure et demie chaque jour pour faire les exercices, on lui expliquera d'abord pourquoi l'homme est cr; on pourra de mme lui assigner une demi-heure pour s'occuper de l'examen particulier, puis de l'examen gnral, de la manire de se confesser et de recevoir le sacrement de l'Eucharistie. Il fera, durant trois jours, tous les matins, pendant l'espace d'une heure, la mditation du premier, du second et du troisime pch; et trois autres jours, la mme heure, la mditation sur les pchs personnels; et trois autres jours encore, la mme heure, la mditation des peines dues aux pchs. On lui donnera pour chacune de ces mditations les dix additions de la premire semaine, et l'on conservera, pour la contemplation des mystres de Notre-Seigneur Jsus-Christ, la mthode qui est explique plus bas et au long dans le livre mme des exercices. 20 Vingtime annotation. Mais, si quelqu'un est plus libre d'affaires, et dsire retirer des exercices spirituels tout le fruit qu'il peut en recueillir, qu'on les lui donne tout entiers,
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gardant exactement l'ordre dans lequel ils sont ici dvelopps. Et ordinairement il en retirera d'autant plus de profit qu'il sera plus spar de ses amis, de ses proches et de toute sollicitude terrestre, quittant, par exemple, son habitation ordinaire et choisissant une autre maison ou une autre chambre pour y habiter le plus l'cart qu'il pourra, de manire qu'il soit en son pouvoir d'aller tous les jours la messe et aux5 vpres sans crainte d'tre drang par personne. Cette solitude lui procurera trois avantages spirituels, entre beaucoup d'autres. Premirement, la sparation de ses amis, de ses proches, ainsi que de beaucoup d'affaires moins rgles, afin de mieux servir et louer Dieu, notre Seigneur, est d'un grand mrite devant la Majest divine. Secondement, se trouvant ainsi seul avec lui-mme, n'ayant plus l'esprit partag entre plusieurs objets, mais runissant toute sa sollicitude en un seul, qui est de servir son Crateur et d'tre utile son me, il fait usage de ses puissances naturelles plus librement pour chercher avec diligence ce qu'il dsire avec tant d'ardeur. Troisimement, plus notre me se trouve seule et spare des cratures, plus elle se rend apte s'approcher de son Crateur et Seigneur et s'unir lui; et plus elle s'approche effectivement de lui, plus elle se dispose recevoir les grces et les dons de sa divine et souveraine bont.

EXERCICES SPIRITUELS
21 Pour se vaincre soi-mme et rgler sa vie sans se dterminer par aucune affection dsordonne.

Supposition pralable
22 Afin que celui qui donne les exercices et celui qui les reoit se prtent un mutuel secours, et retirent un plus grand profit spirituel, il faut prsupposer que tout homme vraiment chrtien doit tre plus dispos justifier une proposition obscure du prochain qu' la condamner. S'il ne peut la justifier, qu'il sache de lui comment il la comprend; et s'il la comprend mal, qu'il le corrige avec amour; et si cela ne suffit pas, qu'il cherche tous les moyens convenables pour le mettre dans la voie de la vrit et du salut.

Premire semaine
Principe et fondement
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23 L'homme est cr pour louer, honorer et servir Dieu, notre Seigneur, et, par ce moyen, sauver son me. Et les autres choses qui sont sur la terre sont cres cause de l'homme et pour l'aider dans la poursuite de la fin que Dieu lui a marque en le crant. D'o il suit qu'il doit en faire usage autant qu'elles le conduisent vers sa fin, et qu'il doit s'en dgager autant qu'elles l'en dtournent. Pour cela, il est ncessaire de nous rendre indiffrents l'gard de tous les objets crs, en tout ce qui est laiss au choix de notre libre arbitre et ne lui est pas dfendu; en sorte que, de notre ct, nous ne voulions pas plus la sant que la maladie, les richesses que la pauvret, l'honneur que le mpris, une longue vie qu'une vie courte, et ainsi de tout le reste; dsirant et choisissant uniquement ce qui nous conduit plus srement la fin pour laquelle nous sommes crs.

Examen particulier et quotidien6


Il comprend7 trois temps et deux examens de conscience chaque jour. 24 Le premier temps est le matin. Aussitt qu'on se lve, on doit se proposer de se tenir soigneusement en garde contre le pch ou dfaut particulier dont on veut se corriger et se dfaire. 25 Le second temps est aprs le dner. On commencera par demander Dieu, notre Seigneur, ce que l'on dsire, c'est--dire la grce de se souvenir combien de fois on est tomb dans ce pch ou dfaut particulier, et celle de s'en corriger l'avenir; puis on fera le premier examen, en se demandant soi-mme un compte exact de ce point spcial, sur lequel on a rsolu de se corriger et de se rformer. On parcourra donc chacune des heures de la matine, que l'on peut aussi diviser en certains espaces de temps, selon l'ordre des actions, en commenant depuis le moment du lever jusqu' celui de l'examen prsent; puis on marquera sur la premire ligne de la lettre J 8 autant de points que l'on est tomb de fois dans ce pch ou dfaut particulier. Enfin, on prendra de nouveau la rsolution de s'amender du premier au second examen. 26 Le troisime temps est aprs le souper. On fera le second examen, aussi d'heure en heure, en commenant depuis le premier, puis on marquera sur la seconde ligne de la mme lettre J autant de points qu'on est tomb de fois dans le pch ou dfaut particulier dont on travaille se corriger.

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Quatre additions
Dont l'observation aidera se corriger plus promptement du pch ou dfaut de l'examen particulier. 27 Premire addition. 9 Elle consiste, chaque fois que l'on tombe dans le pch ou dfaut de l'examen particulier, porter la main sur la poitrine en s'excitant intrieurement la douleur: ce que l'on peut faire, mme en prsence de plusieurs, sans tre remarqu. 28 Deuxime addition. Comme la premire ligne de la lettre J indique le premier examen, et la seconde le second, on observera le soir, en comparant la premire et la seconde ligne, s'il y a amendement du premier au second examen. 29 Troisime addition. Comparer le second jour avec le premier, c'est--dire les deux examens du jour prsent avec les deux du jour prcdent et voir si d'un jour l'autre on s'est corrig. 30 Quatrime addition. Comparer galement une semaine avec l'autre et voir si, dans la semaine qui vient de s'couler, le progrs a t plus notable que dans la semaine prcdente. 31 Il faut remarquer que les premires lignes J, qui sont les plus longues, marquent le dimanche; les secondes, qui sont plus courtes, le lundi; les troisimes, le mardi; et ainsi de suite. ________________________________________ J.________________________________________ ___________________________________ j.___________________________________ ______________________________ j.______________________________ _________________________ j._________________________ ____________________ j.____________________ _______________
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j._______________ __________ j.__________

Examen gnral de conscience


Pour purifier l'me et mieux se confesser. 32 Je suppose qu'il y a en moi trois sortes de penses: les unes, proprement miennes, naissent de ma volont et de ma libert; les autres viennent du dehors, et ont pour principe le bon ou le mauvais esprit.
10

De la pense

33 On peut mriter en deux manires lorsqu'une mauvaise pense vient du dehors. Premirement, si, lorsque la pense de commettre un pch mortel se prsente, je lui rsiste aussitt, et qu'ainsi j'en triomphe. 34 Secondement, si, d'abord repousse, cette mauvaise pense revient une ou plusieurs fois et que je lui rsiste toujours, jusqu' ce que je la chasse entirement. Cette seconde manire est d'un plus grand mrite que la premire. 35 On pche vniellement, quand la pense de pcher mortellement s'offrant l'esprit, on lui prte l'oreille en s'y arrtant quelques instants, ou lorsqu'on en reoit quelque dlectation sensuelle, ou lorsqu'on apporte quelque ngligence rejeter cette pense. 36 On pche mortellement en deux manires: la premire, lorsque l'on consent la mauvaise pense, avec l'intention de commettre ensuite le pch dont la pense se prsente, ou avec le dsir de le commettre, si on le pouvait; 37 La seconde, quand on commet extrieurement ce pch. Or, le pch d'action est plus grave que le pch de pense pour trois raisons: premirement, cause de la dure qui est plus longue; secondement cause de l'affection dsordonne qui est plus forte;
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troisimement cause du dommage qui est plus grand pour les deux personnes. De la parole 38 On ne doit jurer ni par le Crateur ni par la crature qu'avec vrit, respect et ncessit. Il n'y a pas ncessit d'affirmer avec serment toute vrit, mais celle-l seulement dont il doit rsulter un avantage de quelque importance pour l'me, pour le corps ou pour les biens temporels. On jure avec respect quand, en prononant le nom de Dieu, Crateur et Seigneur de toutes choses, on se rappelle l'honneur et le respect qui lui sont dus. 39 Encore que dans le jurement fait en vain le pch soit plus grave quand on jure par le Crateur que quand on jure par la crature, il faut cependant remarquer qu'il est plus difficile de jurer avec les conditions requises, c'est--dire avec vrit, ncessit et respect, par la crature que par le Crateur, pour les raisons suivantes: Premirement. Lorsque nous voulons jurer par quelque crature, la pense de nommer la crature ne nous rend pas aussi attentifs ni aussi circonspects pour dire la vrit, ou pour l'affirmer avec ncessit, que la pense de nommer le Seigneur et Crateur de toutes choses. Secondement. Il n'est pas aussi facile de rendre au Crateur un tmoignage de vnration et de respect en jurant par la crature, qu'en jurant par le Crateur et Seigneur lui-mme et en prononant son saint Nom. En effet, la pense de nommer Dieu, notre Seigneur, inspire par elle-mme plus de vnration et de respect que la pense de nommer un objet cr. Il suit de l qu'il est plus permis aux hommes parfaits qu' ceux qui sont imparfaits de jurer par la crature, parce que les premiers, clairs par la lumire qu'ils reoivent dans la contemplation assidue des choses divines, peuvent plus facilement que les seconds mditer et contempler que Dieu, notre Seigneur, est dans toutes les cratures par son essence, par sa prsence et par sa puissance; et ainsi, en jurant par la crature, ils sont plus aptes et plus disposs rendre un tmoignage de vnration et de respect leur Crateur et Seigneur. Troisimement. En jurant frquemment par les objets crs, les imparfaits sont plus exposs l'idoltrie que les parfaits. 40 Il ne faut dire aucune parole oiseuse. J'entends par parole oiseuse celle qui n'est utile ni nous-mmes ni au prochain, ou qui n'est pas dirige cette fin. Toutes les fois donc qu'il doit rsulter, ou que nous avons intention qu'il rsulte de nos discours un avantage pour notre me ou pour celle du prochain, pour notre corps ou pour nos biens temporels, ce n'est pas une parole oiseuse, quand mme nous parlerions de choses trangres notre profession: comme si, tant religieux, nous parlions de guerre ou de commerce. Mais, en gnral, toute parole dite avec une intention louable est mritoire et toute parole profre avec une
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intention coupable, ou seulement sans motif raisonnable, est un pch. 41 Gardez-vous de la dtraction et des murmures. Manifester un pch mortel qui n'est pas encore public, c'est un pch mortel; si le pch que vous rvlez est vniel, vous commettez un pch vniel; et si vous parlez des dfauts d'autrui, vous dcouvrez votre propre dfaut. Mais, suppos que vous ayez une intention droite, vous pouvez parler en deux circonstances des pchs ou des fautes de votre prochain: premirement, quand le pch est connu publiquement, par exemple lorsqu'il s'agit d'une personne de mauvaise vie, ou d'une sentence porte par un tribunal, ou d'une erreur publique qui empoisonne les mes de ceux parmi lesquels elle se propage; secondement, quand le pch est secret et que vous le rvlez une personne dans l'intention qu'elle aide celui qui l'a commis sortir de son mauvais tat, pourvu toutefois que vous ayez des raisons suffisantes de penser qu'elle pourra lui tre utile. De l'action 42 On doit s'examiner sur les commandements de Dieu et de l'glise et sur les ordres de ses suprieurs. Tout ce qui se fait contre quelqu'une de ces trois parties de nos obligations, selon son importance plus ou moins grande, est un pch plus ou moins grave. J'entends par ordres des suprieurs tout ce qui est revtu de leur autorit, comme sont les diplmes accords par les souverains pontifes, dans l'intention d'obtenir de Dieu le triomphe de l'glise sur les infidles et la concorde entre les princes chrtiens, et autres concessions d'indulgences attaches l'accomplissement de certaines oeuvres, et surtout la confession de ses pchs et la sainte communion. Car ce n'est pas un pch lger d'tre cause que les autres mprisent, ou de mpriser soi-mme ces rglements et ces recommandations si saintes de nos premiers pasteurs.

Manire de faire l'Examen gnral


Elle comprend cinq points. 43 Le premier point est de rendre grces Dieu, notre Seigneur, des bienfaits que nous avons reus. Le deuxime, de demander la grce de connatre nos pchs et de les bannir de notre coeur. Le troisime, de demander notre me un compte exact de notre conduite depuis l'heure du lever jusqu'au moment de l'examen, en parcourant successivement les heures de la journe, ou certains espaces de temps dtermins par l'ordre de nos actions. On
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s'examinera premirement sur les penses, puis sur les paroles, puis sur les actions selon l'ordre indiqu dans l'examen particulier. Le quatrime, de demander pardon de nos fautes Dieu, notre Seigneur. Le cinquime, de former la rsolution de nous corriger avec le secours de sa grce. Terminer par le Notre Pre11.

Confession gnrale et communion


44 Celui qui voudrait, sans y tre oblig, faire une confession gnrale, y trouvera pendant les exercices trois avantages entre beaucoup d'autres. Premirement. Il est certain que celui qui se confesse tous les ans avec les dispositions requises n'est pas tenu faire une confession gnrale dans le temps des exercices; cependant, en la faisant, il retirera un plus grand profit et un plus grand mrite spirituels, cause de la douleur actuelle plus vive de tous les pchs et de tous les drglements de sa vie. Secondement. Durant le temps des exercices, on acquiert de ses pchs et de leur malice une connaissance plus intime que dans tout autre temps o l'on s'adonnait moins srieusement aux choses intrieures. Or, en obtenant alors cette connaissance plus claire et une douleur plus grande, l'me retirera plus de profit spirituel et de mrite qu'elle n'et pu le faire auparavant. Troisimement. Le retraitant, ayant apport au tribunal de la pnitence des dispositions plus parfaites, recevra par consquent avec plus de fruit le trs saint sacrement de l'autel, qui l'aidera non seulement ne pas retomber dans le pch, mais encore conserver et augmenter la grce qu'il a reue. Le temps le plus convenable pour faire la confession gnrale est immdiatement aprs les exercices de la premire semaine.

Premier exercice
45 Le premier exercice est la mditation selon les trois puissances de l'me, sur le premier, le second et le troisime pch. Il comprend, aprs l'oraison prparatoire et les deux prludes, trois points principaux et un colloque.

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46 L'oraison prparatoire consiste demander Dieu, notre Seigneur, que toutes mes intentions, toutes mes actions et toutes mes oprations soient diriges uniquement au service et la louange de sa divine Majest. 47 Le premier prlude est la composition de lieu. Il faut remarquer ici que si le sujet de la contemplation ou de la mditation est une chose visible, comme dans la contemplation des mystres de Notre-Seigneur Jsus-Christ, ce prlude consistera me reprsenter, l'aide de l'imagination, le lieu matriel o se trouve l'objet que je veux contempler; par exemple le temple, la montagne o est Jsus-Christ ou Notre-Dame, selon le mystre que je choisis pour ma contemplation. Si le sujet de la mditation est une chose invisible, comme sont ici les pchs, la composition de lieu sera de voir des yeux de l'imagination et de considrer mon me emprisonne dans ce corps mortel, et moi-mme, c'est--dire mon corps et mon me, dans cette valle de larmes, comme exil parmi les animaux privs de raison. 48 Le second prlude consiste demander Dieu notre Seigneur ce que je veux et ce que je dsire. Cette demande doit tre conforme au sujet de la mditation. Dans la contemplation de la Rsurrection, par exemple, je demanderai la grce de participer la joie ineffable de Jsus-Christ glorieux; dans celle de la Passion, je demanderai la douleur, les larmes, les souffrances, avec Jsus-Christ dans les tourments. Dans la mditation prsente, je dois demander la honte et la confusion de moi-mme, en considrant combien est grand le nombre de ceux qui sont en enfer pour un seul pch mortel et combien de fois j'ai mrit d'tre damn ternellement pour mes pchs sans nombre. 49 Avant chaque contemplation ou mditation, on doit faire exactement l'oraison prparatoire, qui est toujours la mme, et les deux prludes qui varient de fois autre selon le sujet. 50 Le premier point sera d'exercer la mmoire, en me rappelant le premier pch qui fut celui des Anges; puis l'entendement, en rflchissant sur le mme pch; puis enfin la volont, en m'efforant de me rappeler et de comprendre vivement cette premire rbellion et ses suites, afin de me causer plus de honte et de confusion, en mettant mes pchs innombrables en comparaison avec le pch unique des Anges. Pour un seul pch ils ont t prcipits en enfer; combien de fois l'ai-je mrit moi-mme pour tous ceux que j'ai commis? Cet exercice de la mmoire sur le pch des Anges consiste donc se remettre dans la pense comment ils furent crs dans l'tat d'innocence; comment ils refusrent de se servir de leur libert pour rendre leur Crateur et Seigneur l'hommage et l'obissance qui lui taient dus; comment, l'orgueil venant s'emparer de leur esprit, ils passrent de l'tat de
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grce un tat de malice, et furent prcipits du ciel en enfer. Ensuite, l'entendement s'appliquera rflchir plus en dtail sur le mme sujet; et, surtout, la volont devra exciter en elle des affections en consquence. 51 Le second point sera d'exercer, comme dans le premier, les trois puissances de l'me sur le second pch, qui fut celui d'Adam et d'Eve, me rappelant la mmoire comment, pour ce pch, ils firent une si longue pnitence, et quelle corruption il causa dans tout le genre humain: tant de millions d'hommes se prcipitant depuis ce moment dans les enfers! Cet exercice de la mmoire sur le pch de nos premiers parents consiste donc se rappeler comment Adam ayant t cr dans la terre de Damas et plac dans le paradis terrestre, et Eve forme d'une de ses ctes, Dieu leur dfendit de manger du fruit de l'arbre de la science; comment, en ayant mang et s'tant ainsi rendus coupables, ils furent couverts de tuniques de peau et chasss du paradis terrestre; comment enfin, privs de la justice originelle qu'ils avaient perdue, ils passrent toute leur vie dans de pnibles travaux et dans un continuel repentir. On rflchira ensuite par le moyen de l'entendement, et l'on s'efforcera d'exercer la volont, comme il a t dit dans le premier point. 52 Le troisime point sera de mditer de la mme manire sur le troisime pch, le pch particulier d'un homme quelconque tomb en enfer pour ce seul pch mortel, considrant que des mes sans nombre sont maintenant damnes pour des pchs moins multiplis que les miens. Il faudra donc d'abord appliquer la mmoire ce troisime pch particulier et se reprsenter la gravit et la malice du pch commis par l'homme contre son Crateur et Seigneur; puis se convaincre, par le moyen de l'entendement, qu'ayant pch et s'tant rvolt contre la Bont infinie, cet homme a justement t condamn pour toujours. Enfin on terminera par les actes de la volont, comme il a t dit plus haut. 53 Colloque. Me reprsentant Notre-Seigneur Jsus-Christ en Croix devant moi, je lui demanderai dans un colloque comment, tant le Crateur de toutes choses, il en est venu jusqu' se faire homme; comment, possdant la vie ternelle, il a daign accepter une mort temporelle et la subir rellement pour mes pchs. Puis, me considrant moi-mme, je me demanderai ce que j'ai fait pour Jsus-Christ, ce que je fais pour Jsus-Christ, ce que je dois faire pour Jsus-Christ. Et, le voyant ainsi attach la Croix, je ferai les rflexions qui se prsenteront moi. 54 Le colloque est, proprement parler, l'entretien d'un ami avec son ami, ou d'un esclave avec son seigneur. Tantt il lui demande quelque grce, tantt il s'accuse d'une mauvaise action; il lui communique ses propres affaires, il lui demande conseil. Rciter en finissant:
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Notre Pre, etc.

Deuxime exercice
Le deuxime exercice est la mditation sur ses propres pchs. Il comprend, outre l'oraison prparatoire et les deux prludes, cinq points et un colloque. 55 L'oraison prparatoire sera la mme. Le premier prlude sera la mme composition de lieu. Le second prlude consiste demander ce que l'on veut obtenir. Dans cette mditation, je demanderai une douleur intense et profonde et des larmes pour pleurer mes pchs. 56 Le premier point est comme une revue gnrale. Je tcherai donc de me souvenir de tous les pchs de ma vie, la repassant tout entire d'anne en anne, ou d'poque en poque. Pour cela, il me sera trs utile de me rappeler trois choses: premirement, les lieux que j'ai habits; secondement, les relations que j'ai eues avec d'autres personnes; troisimement, les emplois que j'ai exercs. 57 Dans le second point, je pserai mes pchs: c'est--dire que je considrerai la laideur et la malice intrinsque de chaque pch mortel, suppos mme qu'il ne soit pas dfendu. 58 Dans le troisime, je considrerai qui je suis, en m'efforant par diverses comparaisons de paratre de plus en plus petit mes yeux. Premirement, que suis-je en comparaison de tous les hommes? Deuximement, que sont tous les hommes en comparaison de tous les Anges et de tous les Saints du paradis? Troisimement, que sont toutes les cratures en comparaison de Dieu? Donc moi seul, enfin, que puis-je tre? Quatrimement, je considrerai toute la corruption et toute l'infection de mon corps. Cinquimement, je me regarderai comme un ulcre et un abcs d'o sont sortis tant de pchs, tant de crimes et tant de souillures honteuses. 59 Dans le quatrime point, je m'appliquerai connatre Dieu que j'ai offens. Je m'aiderai de la considration de ses attributs, que je comparerai aux dfauts contraires qui sont en moi: sa sagesse mon ignorance, sa toute-puissance ma faiblesse, sa justice mon iniquit, sa bont ma malice. 60 Le cinquime point sera le cri d'tonnement d'une me profondment mue. Je parcourrai
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toutes les cratures, leur demandant comment elles m'ont laiss la vie, comment elles ont concouru me la conserver. Je demanderai aux Anges, qui sont le glaive de la justice divine, comment ils m'ont souffert et gard, comment ils ont mme pri pour moi; aux Saints, comment ils ont aussi intercd et pri pour moi. Je m'tonnerai que les cieux, le soleil, la lune, les toiles et les lments, les fruits de la terre, les oiseaux, les poissons et les animaux, que toutes les cratures aient continu me servir et ne se soient pas leves contre moi; que la terre ne se soit pas entrouverte pour m'engloutir, creusant de nouveaux enfers o je devais brler ternellement. 61 Je terminerai par un colloque, dans lequel j'exalterai la misricorde de mon Dieu; je lui rendrai grces de m'avoir conserv la vie jusqu' ce moment, et je prendrai la rsolution de me corriger avec le secours de sa grce. Notre Pre, etc.

Troisime exercice
Le troisime exercice est la rptition du premier et du deuxime, termine par trois colloques. 62 Aprs l'oraison prparatoire et les deux prludes, je rpterai le premier exercice et le deuxime, faisant une attention spciale aux endroits qui m'auront fait prouver plus de consolation ou de dsolation, et que j'aurai mdits avec plus de got spirituel, m'y arrtant quelque temps. Je ferai ensuite les trois colloques de la manire suivante: 63 Le premier Notre-Dame, pour qu'elle m'obtienne de son Fils et Seigneur trois grces: la premire, de connatre d'une connaissance intime mes pchs et d'en concevoir de l'horreur; la deuxime, de sentir le dsordre de mes actions, afin que, le dtestant, je me corrige et je rgle ma conduite; la troisime, de connatre le monde, afin que l'ayant en horreur, je m'loigne de tout ce qui est vain et prissable. Terminer ce premier colloque par le Je vous salue Marie12. Le second au Fils, lui demandant les mmes grces et le priant de me les obtenir de son Pre cleste. Terminer par la prire: me du Christ13. Le troisime Dieu le Pre, lui demandant toujours les mmes grces et le suppliant de me les accorder lui-mme, lui qui est le Seigneur ternel de toutes choses. Je rciterai le Notre Pre.

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Quatrime exercice
Le quatrime exercice est un rsum du troisime. 64 Je dis un rsum, dans lequel l'entendement, sans s'garer, rflchit attentivement, en se rappelant les vrits qu'il a contemples dans les exercices prcdents. On terminera en faisant les trois mmes colloques.

Cinquime exercice
Le cinquime exercice est la mditation de l'enfer. Il comprend, outre l'oraison prparatoire et les deux prludes, cinq points et un colloque. 65 L'oraison prparatoire, comme l'ordinaire. Le premier prlude est la composition de lieu, qui consiste, dans cette mditation, voir des yeux de l'imagination la longueur, la largeur et la profondeur de l'enfer. Le second est la demande de la grce que l'on veut obtenir. Ici je demanderai le sentiment intrieur des peines que souffrent les damns, afin que, si mes fautes me faisaient jamais oublier l'amour du Seigneur ternel, du moins la crainte des peines m'aidt ne pas tomber dans le pch. 66 Dans le premier point, je verrai des yeux de l'imagination ces feux immenses, et les mes des rprouvs comme enfermes dans des corps de feu. 67 Dans le deuxime, j'entendrai, l'aide de l'imagination, les gmissements, les cris, les clameurs, les blasphmes contre Jsus-Christ Notre-Seigneur et contre tous les Saints. 68 Dans le troisime, je me figurerai que je respire la fume, le soufre, l'odeur d'une sentine et de matires en putrfaction. 69 Dans le quatrime, je m'imaginerai goter intrieurement des choses amres, comme les larmes, la tristesse, le ver de la conscience. 70 Dans le cinquime, je toucherai ces flammes vengeresses, m'efforant de comprendre
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vivement comment elles environnent et brlent les mes des rprouvs. 71 Faisant un colloque avec Jsus-Christ Notre-Seigneur, je me rappellerai combien d'mes sont en enfer: les unes parce qu'elles n'ont pas cru la venue du Sauveur, les autres parce qu'en y croyant elles n'ont pas agi selon ses commandements; partageant ces mes en trois classes: la premire, celles qui se sont perdues avant sa venue; la deuxime, pendant sa vie; la troisime, aprs sa vie en ce monde. Je lui rendrai grces de ne m'avoir laiss tomber par la mort dans aucune de ces classes; me rappelant, au contraire, comment j'ai toujours t jusqu'ici l'objet de sa grande compassion et de sa grande misricorde; et je terminerai en rcitant le Notre Pre. 72 Le premier exercice se fera au milieu de la nuit; le deuxime, le matin, aussitt aprs le lever; le troisime, avant ou aprs la Messe, mais toujours avant le dner; le quatrime, l'heure des vpres; le cinquime, une heure avant le souper. Ce rglement, tel ou peu prs tel que nous venons de l'indiquer, est le mme pour les quatre semaines, autant que l'ge, la disposition et les forces de la personne qui fait les exercices lui permettront d'en faire cinq, ou l'obligeront d'en diminuer le nombre.

Additions observer
Pour mieux faire les exercices et trouver plus srement ce que l'on dsire. 73 Premire addition. Aprs m'tre couch, et avant de m'endormir, je penserai l'heure laquelle je dois me lever, et pour quelle fin, et je rsumerai pendant l'espace d'un Je vous salue Marie14 l'exercice que je dois faire. 74 Deuxime addition. Lorsque je me rveillerai, j'loignerai de mon esprit toute autre pense, pour m'occuper de suite du sujet que je dois mditer dans le premier exercice, qui se fait au milieu de la nuit, m'excitant la confusion de mes pchs, si grands et si nombreux; je me proposerai quelques comparaisons, par exemple celle d'un gentilhomme qui se trouverait devant son roi et devant toute sa cour, honteux et confus d'avoir grandement offens celui dont il a d'abord reu de nombreux bienfaits et des faveurs signales. De mme, dans le second exercice, je me regarderai comme un grand pcheur, enchan, et sur le point de comparatre devant le Juge suprme et ternel, m'aidant de la comparaison d'un criminel digne de mort, que l'on conduit charg de fers devant son juge temporel: et, dans
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ces penses ou d'autres semblables, selon la matire de l'exercice, je prendrai mes vtements. 75 Troisime addition. Avant de commencer, je me tiendrai debout le temps de rciter le Notre Pre, un ou deux pas de l'endroit o je dois mditer, l'esprit lev vers le ciel, et considrant comment Dieu, notre Seigneur, me regarde; puis je me prosternerai en m'humiliant devant lui. 76 Quatrime addition. Je commencerai ma contemplation, tantt genoux, tantt prostern, tantt tendu sur la terre, le visage vers le ciel, tantt assis, tantt debout; cherchant toujours trouver ce que je dsire. Et en cela j'observerai deux choses: premirement, si je trouve ce que je dsire genoux ou prostern, je ne chercherai pas une autre position; secondement, si j'prouve dans un point de la mditation les sentiments que je voulais exciter en moi, je m'y arrterai et m'y reposerai sans me mettre en peine de passer outre, jusqu' ce que mon me soit pleinement satisfaite. 77 Cinquime addition. L'exercice termin, assis ou en me promenant, j'examinerai pendant un quart d'heure quel en a t le succs: s'il n'a pas t heureux, j'en rechercherai attentivement la cause et, l'ayant dcouverte, je m'exciterai au repentir, afin de me corriger dans la suite; s'il a t heureux, j'en rendrai grces Dieu, notre Seigneur, et me conduirai une autre fois de la mme manire. 78 Sixime addition. Je ne m'arrterai volontairement aucune pense capable de me causer du contentement ou de la joie, comme serait le souvenir du ciel ou de la rsurrection: car toute considration de cette nature m'empcherait de ressentir de la peine et de la douleur, et de verser des larmes sur mes pchs. Je tcherai, au contraire, de conserver toujours le dsir d'prouver de la douleur et du repentir, me rappelant plutt la mmoire la mort et le jugement. 79 Septime addition. Pour la mme raison, je me priverai entirement de jour, fermant les fentres et les portes de l'appartement que j'occupe, tout le temps o je m'y trouverai, except lorsque je devrai rciter l'Office divin, lire et prendre mon repas. 80 Huitime addition. Je m'abstiendrai de rire et de profrer aucune parole qui puisse porter rire. 81 Neuvime addition. Je veillerai sur mes yeux et ne les lverai sur personne, except
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lorsqu'il me faudra parler quelqu'un, en l'abordant ou en le quittant. 82 Dixime addition. La dixime addition regarde la pnitence, qui se divise en intrieure et extrieure. La pnitence intrieure consiste dans la douleur de ses pchs, accompagne d'un ferme propos de ne plus retomber dans ces mmes pchs ni dans aucun autre. La pnitence extrieure est un fruit de la premire et consiste se punir de ses fautes passes; ce qui peut surtout se pratiquer en trois manires: 83 Premirement, l'gard de la nourriture. Sur quoi il faut remarquer que le retranchement du superflu n'est pas pnitence, mais temprance. Il n'y a pnitence que lorsqu'on retranche quelque chose de ce que l'on pourrait prendre convenablement; et dans ce sens, plus nous parvenons retrancher, plus la pnitence est grande et louable, pourvu qu'elle n'aille pas jusqu' ruiner les forces et qu'elle n'altre pas notablement la sant. 84 Deuximement, l'gard du sommeil. Pour la manire de le prendre, remarquez encore que ce n'est pas pnitence de retrancher ce qui ne servirait qu' flatter notre dlicatesse et notre sensualit. Il n'y a pnitence que dans la privation d'une partie des objets dont nous pourrions convenablement user; et, dans ce sens, plus on parviendra retrancher, mieux on fera, pourvu qu'on n'altre pas considrablement sa sant et qu'il ne s'ensuive pas une infirmit notable. Quant au temps donner au sommeil, il ne faut ordinairement rien retrancher de ce qui est convenable, moins qu'il ne s'agisse de corriger l'habitude vicieuse de dormir trop et d'arriver une juste mesure. 85 Troisimement, l'gard du corps. Elle consiste lui faire souffrir une douleur sensible en portant des cilices, des cordes, des chanes de fer sur la chair; en prenant des disciplines, ou en se faisant des plaies et en pratiquant d'autres genres d'austrits. 86 Ce qui parat le plus convenable et le moins dangereux en ce point, c'est que la douleur ne soit sensible que dans la chair, et qu'elle ne pntre pas jusqu'aux os: de sorte que la pnitence cause de la douleur et non quelque infirmit. Aussi semble-t-il propos de faire usage de disciplines faites de petites cordes qui causent extrieurement de la douleur, plutt que d'employer un instrument qui puisse causer une infirmit notable. 87 Premire remarque. Les pnitences extrieures se pratiquent principalement pour trois fins: la premire, pour la satisfaction des pchs que l'on a commis; la seconde, pour se vaincre soi-mme, c'est--dire pour obliger la sensualit obir la raison, et la partie infrieure de l'me se soumettre, autant qu'il est possible, la partie suprieure; la
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troisime, pour obtenir de Dieu quelque grce particulire que l'on dsire, par exemple, celle de ressentir intrieurement une vive douleur de ses pchs, de les pleurer amrement, ou de verser des larmes sur les douleurs et les souffrances que Notre-Seigneur Jsus-Christ endura dans sa Passion, ou enfin la solution de quelque doute. 88 Deuxime remarque. La premire et la deuxime addition ne regardent que les exercices de la nuit et de l'aurore, et non ceux qui se font en d'autres temps. La quatrime addition ne s'observera jamais dans l'glise ou en prsence d'autres personnes, mais uniquement quand on est seul dans sa chambre ou ailleurs. 89 Troisime remarque. Quand celui qui fait les exercices n'obtient pas ce qu'il dsire, comme des larmes, des consolations, etc., il est souvent avantageux qu'il fasse quelque changement dans la nourriture, dans le coucher, ou dans le sommeil, et dans les autres manires de faire pnitence; qu'il modifie sa conduite, pratiquant des mortifications deux ou trois jours de suite, et les suspendant les deux ou trois jours suivants. Car quelques-uns ont besoin de faire plus de pnitences, et d'autres moins; et aussi parce que souvent nous omettons les pratiques extrieures de pnitence par amour des sens, et par un jugement erron qui nous fait croire faussement que nous ne pourrons les supporter sans causer notre sant un tort considrable. Quelquefois, au contraire, nous faisons trop, ne consultant pas assez nos forces; et, comme Dieu, notre Seigneur, connat infiniment mieux notre nature que nous ne la connaissons nous-mmes, il daigne souvent, tandis que nous alternons de la sorte, nous faire connatre clairement ce qui nous est convenable. 90 Quatrime remarque. On se proposera, dans l'examen particulier, de corriger les dfauts et les ngligences commises, soit dans les exercices, soit dans l'observation des additions. La matire de cet examen sera la mme dans la seconde, la troisime et la quatrime semaine.

Seconde semaine
Considration
De15 l'appel d'un roi temporel pour aider contempler la vie du Roi ternel. 91 L'oraison prparatoire est la mme qu' l'ordinaire. Le premier prlude est la composition
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de lieu. Il consistera ici voir, des yeux de l'imagination, les synagogues, les bourgs et les villages que parcourait Notre-Seigneur Jsus-Christ en annonant son vangile. Le second prlude consiste demander la grce que je veux obtenir. Ce sera ici de demander NotreSeigneur la grce de n'tre pas sourd son appel, mais prompt et diligent accomplir sa trs sainte volont.

Premire partie
92 Premier point. Je me reprsenterai un roi que la main de Dieu a choisi, et qui tous les princes et tous les peuples chrtiens rendent respect et obissance. 93 Second point. Je m'imaginerai entendre ce mme roi parlant tous ses sujets, et leur disant: "Ma volont est de conqurir tout le pays des infidles. Que celui qui voudra me suivre se contente de la mme nourriture, de la mme boisson, des mmes vtements que moi. Qu'il travaille durant le jour, qu'il veille pendant la nuit, comme moi, afin de partager un jour avec moi, selon la mesure de ses travaux, les fruits de la victoire16." 94 Troisime point. Je considrerai ce que devraient rpondre de fidles sujets un roi si gnreux et si bon, et combien celui qui n'accepterait pas de telles offres serait digne du mpris de tout le monde, et mriterait de passer pour le plus lche des hommes.

Seconde partie
95 La seconde partie de cet exercice consiste appliquer Jsus-Christ, notre Seigneur, les trois points de la parabole prcdente. Et quant au premier point, si l'appel d'un roi de la terre ses sujets fait impression sur nos coeurs, combien plus vivement ne devons-nous pas tre touchs de voir Jsus-Christ, notre Seigneur, Roi ternel, et devant lui le monde entier, et chaque homme en particulier, qu'il appelle en disant: "Ma volont est de conqurir le monde entier, de soumettre tous mes ennemis, et d'entrer ainsi dans la gloire de mon Pre. Que celui qui veut venir avec moi travaille avec moi; qu'il me suive dans les fatigues, afin de me suivre aussi dans la gloire." 96 Je considrerai, dans le second point, que tout homme qui fait usage de son jugement et de sa raison ne peut pas balancer s'offrir gnreusement tous les sacrifices et tous les travaux.
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97 Je considrerai, dans le troisime point, que tous ceux qui voudront s'attacher plus troitement Jsus-Christ, et se signaler au service de leur Roi ternel et Seigneur universel, ne se contenteront pas de s'offrir partager ses travaux; mais, agissant contre leur propre sensualit, contre l'amour de la chair et du monde, ils lui feront encore des offres d'une plus haute importance et d'un plus grand prix, en disant: 98 "Roi ternel et souverain Seigneur de toutes choses, je viens vous prsenter mon offrande: aid du secours de votre grce, en prsence de votre infinie bont, sous les yeux de votre glorieuse Mre et de tous les Saints et Saintes de la cour cleste, je proteste que je dsire, que je veux, et que c'est de ma part une dtermination arrte, pourvu que tels soient votre plus grand service et votre plus grande gloire, vous imiter en supportant les injures, les opprobres, la pauvret d'esprit et de coeur, et mme la pauvret relle, si votre trs sainte Majest veut me choisir et m'admettre cet tat de vie." 99 On fera cet exercice deux fois dans la journe: le matin, en se levant, et une heure avant le dner ou le souper. 100 Pendant la seconde semaine et les suivantes, il sera trs utile de lire de temps en temps quelques passages de l'Imitation de Jsus-Christ, des vangiles et de la vie des Saints.

Premier jour
Premire contemplation 101 La premire contemplation est celle de l'Incarnation: elle comprend l'oraison prparatoire, trois prludes, trois points et un colloque. L'oraison prparatoire ordinaire. 102 Le premier prlude consiste se rappeler l'histoire du mystre que l'on doit contempler. Ici, je me rappellerai comment les trois Personnes divines, contemplant la surface de la terre couverte d'hommes, et voyant que tous se prcipitent en enfer, dcrtent, dans leur ternit, que la seconde Personne de l'auguste Trinit se fasse homme pour sauver le genre humain; et comment ce mystre s'accomplit, lorsque dans la plnitude des temps l'Archange Gabriel
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fut envoy Marie 17. 103 Le second prlude est la composition de lieu. Ici, je me reprsenterai l'immense tendue de la terre, peuple de tant de nations diverses; puis je considrerai en particulier la maison et la chambre de Notre-Dame dans la ville de Nazareth, en Galile. 104 Le troisime prlude est la demande de ce que l'on veut obtenir. Dans la contemplation prsente, je demanderai la connaissance intime du Seigneur qui s'est fait homme pour moi, afin de l'aimer avec plus d'ardeur et de le suivre avec plus de fidlit. 105 Il faut remarquer que l'oraison prparatoire doit se faire cette semaine et les suivantes telle qu'elle se trouve au commencement du premier exercice de la premire semaine, sans y rien changer. On fera de mme les trois prludes, mais en les modifiant selon le sujet que l'on mdite. 106 Dans le premier point, je verrai successivement les personnes. Premirement, les hommes qui sont sur la terre, si divers de costumes et de visages: les uns blancs, les autres noirs; les uns en paix, les autres en guerre; les uns pleurant, les autres riant; les uns sains, les autres malades; les uns naissant et les autres mourant. Secondement, je verrai et je considrerai les trois Personnes de la sainte Trinit, assises sur le trne royal de la divine Majest; comme elles regardent tout cet univers et les nations plonges dans un aveuglement profond, et comme elles voient les hommes mourir et descendre en enfer. Troisimement, je verrai Notre-Dame et l'Ange qui la salue; puis je rflchirai, afin de tirer de l'utilit de cette considration. 107 Dans le second point, j'couterai les paroles: premirement, des hommes qui sont sur la terre, comment ils parlent les uns avec les autres, comment ils jurent et blasphment, etc.; secondement, des Personnes divines, disant: "Oprons la rdemption du genre humain, etc."; troisimement, de l'Ange et de Notre-Dame: et je rflchirai sur ces discours pour en tirer du profit. 108 Dans le troisime point, je considrerai les actions: premirement, des hommes qui sont sur la terre; ils s'attaquent, ils s'entre-tuent, ils tombent dans les enfers, etc.; secondement, des trois Personnes divines, qui oprent la trs sainte Incarnation, etc.; troisimement, de l'Ange et de Notre-Dame: l'Ange s'acquitte de l'ambassade cleste, Marie s'humilie et rend grces la divine Majest. Ensuite je rflchirai pour tirer quelque utilit de chacune de ces circonstances.
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109 Enfin, je ferai le colloque, en pensant ce que je dois dire aux trois Personnes divines, au Verbe ternel incarn, la Mre du Verbe et Notre-Dame; et, selon le sentiment que j'prouverai en moi-mme, je demanderai tout ce qui peut m'aider suivre de plus prs et imiter plus fidlement Notre-Seigneur, comme s'il venait de s'incarner pour moi. Je terminerai en rcitant le Notre Pre. Seconde contemplation La seconde contemplation est la Nativit 18. 110 L'oraison prparatoire ordinaire. 111 Le premier prlude est l'histoire du mystre. On se rappellera, dans la contemplation prsente, comment Notre-Dame, dans le neuvime mois de sa grossesse, partit de Nazareth, assise, comme on peut pieusement le mditer, sur une nesse, accompagne de Joseph et d'une servante qui mnent un boeuf. Ils vont Bethlem payer le tribut impos par Csar tous les habitants de cette province. 112 Le second prlude est la composition de lieu. Dans cette contemplation, je verrai des yeux de l'imagination le chemin de Nazareth Bethlem, considrant sa longueur, sa largeur. Est-il uni? Traverse-t-il des valles? Est-il sur des collines? Je considrerai de mme la grotte o nat le Sauveur. Est-elle grande ou petite? Est-elle haute ou basse? Comment est-elle prpare? 113 Le troisime prlude est entirement le mme que dans la contemplation prcdente. 114 Dans le premier point, je verrai les personnes: Notre-Dame, Joseph, la servante, et l'Enfant Jsus lorsqu'il sera n. Je me tiendrai en leur prsence comme un petit mendiant et un petit esclave indigne de paratre devant eux. Je les considrerai, je les contemplerai, je les servirai dans leurs besoins avec tout l'empressement et tout le respect dont je suis capable, comme si je me trouvais prsent. Ensuite je rflchirai en moi-mme pour tirer de l quelque profit. 115 Dans le second point, j'observerai, je remarquerai et je contemplerai ce qu'ils disent; puis je rflchirai en moi-mme pour tirer quelque profit.
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116 Dans le troisime point, je regarderai et je considrerai ce qu'ils font, comme ils ont voyag, comme ils souffrent, afin que le Seigneur de toutes choses naisse dans une extrme pauvret, et qu'aprs tant de travaux, aprs avoir endur la faim, la soif, la chaleur, le froid, les injures et les affronts, il meure sur la Croix; et tout cela pour moi. Et je rflchirai pour tirer quelque profit spirituel. 117 Je terminerai par un colloque, comme dans la contemplation prcdente, et je rciterai le Notre Pre. Troisime contemplation La troisime contemplation est la rptition du premier et du second exercice. 118 Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, on fera la rptition du premier et du second exercice, insistant toujours sur quelques passages principaux, dans la mditation desquels on aura reu plus de lumires, senti plus de consolation ou de dsolation intrieure; et on terminera de mme par un colloque suivi du Notre Pre. 119 Dans cette rptition et dans les suivantes, on gardera la mme mthode que dans celles de la premire semaine, changeant la matire et conservant la forme. Quatrime contemplation 120 La quatrime contemplation sera encore une rptition du premier et du second exercice, et se fera de la mme manire que la prcdente. Cinquime contemplation La cinquime contemplation sera l'application des cinq sens la premire et la seconde contemplation.

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121 Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, il sera utile d'exercer les cinq sens de l'imagination sur les mystres de la premire et de la seconde contemplation, de la manire suivante: 122 Dans le premier point, je verrai des yeux de l'imagination les personnes, mditant et contemplant, dans le dtail, les circonstances dans lesquelles elles se trouvent, et tchant de tirer de cette vue quelque profit. 123 Dans le second point, j'entendrai, l'aide de l'imagination, ce qu'elles disent ou peuvent dire, rflchissant en moi-mme pour en tirer quelque profit. 124 Dans le troisime, je m'imaginerai sentir, respirer et goter la suavit et la douceur infinies de la Divinit, de l'me, de ses vertus et de tout le reste, selon la personne que je contemple, rflchissant en moi-mme et m'efforant d'en retirer de l'utilit. 125 Dans le quatrime, j'exercerai le sens du toucher, embrassant, par exemple, et baisant les endroits o marchent, o reposent les personnes que je contemple, tchant toujours de le faire avec profit. 126 Je terminerai par un colloque, comme dans la premire et la seconde contemplation, et par le Notre Pre. Remarques 127 Premire remarque. On aura soin, cette semaine et les suivantes, de ne lire aucun mystre que l'on ne doive contempler dans la journe ou l'heure mme, de peur que la considration de l'un ne nuise celle de l'autre. 128 Deuxime remarque. Le premier exercice, qui est la contemplation de l'Incarnation, se fera au milieu de la nuit; le second, au commencement du jour; le troisime, l'heure de la messe; le quatrime, l'heure des vpres; et le cinquime, avant le souper. Chacun de ces exercices durera une heure. Tel est l'ordre que l'on suivra dsormais. 129 Troisime remarque. On fera attention que, si la personne qui fait les exercices est d'un ge avanc ou d'une sant faible, ou, bien que robuste, si elle se trouve en quelque manire affaiblie par les exercices de la premire semaine, il sera mieux, cette seconde semaine,
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qu'elle s'abstienne, au moins quelquefois, de se lever au milieu de la nuit. Elle fera alors une contemplation le matin, une autre l'heure de la messe et une troisime avant le dner; puis une rptition de ces trois exercices l'heure des vpres et l'application des sens avant le souper. 130 Quatrime remarque. Dans cette seconde semaine, on modifiera de la manire suivante la deuxime, la septime et la dixime des additions de la premire semaine. Deuxime addition. Aussitt que je serai rveill, je me mettrai devant les yeux la contemplation que je dois faire, excitant en moi un vif dsir de connatre davantage le Verbe incarn, pour le suivre de plus prs et le servir avec plus de fidlit. Sixime addition. Je rappellerai frquemment ma mmoire la vie et les mystres de JsusChrist, Notre-Seigneur, depuis son Incarnation jusqu'au mystre que je contemple actuellement. Septime addition. Je choisirai la lumire ou les tnbres; je profiterai de la srnit ou de l'obscurit du ciel, autant que j'esprerai en retirer de l'utilit pour trouver ce que je dsire. Dixime addition. Celui qui fait les exercices doit s'efforcer de se conformer la nature des mystres qu'il contemple; car quelques-uns demandent des sentiments et des oeuvres de pnitence, et d'autres ne les exigent pas. Enfin, on observera les dix additions avec beaucoup de soin. 131 Cinquime remarque. Dans les exercices autres que celui du milieu de la nuit et du matin, on fera l'quivalent de la deuxime addition de la manire qui suit: quelques instants avant l'heure de l'exercice que je suis sur le point de faire, je me reprsenterai o je vais et devant qui je dois paratre; puis, je repasserai brivement le sujet que je dois mditer ou contempler, et, aprs avoir fait la troisime addition, je commencerai mon exercice.

Second jour
132 La premire contemplation du second jour sera la prsentation au Temple; la seconde, la fuite en gypte comme en un lieu d'exil. On fera sur ces deux contemplations deux rptitions et l'application des sens, de la mme manire que le jour prcdent. 133 Quoique celui qui fait les exercices ne manque ni de force corporelle ni de dispositions spirituelles, il lui sera quelquefois utile, pour trouver plus efficacement ce qu'il dsire, de diminuer le nombre des exercices depuis ce second jour jusqu'au quatrime inclusivement. Il pourra donc ne faire qu'une contemplation le matin et une autre l'heure de la messe. Il les rptera l'heure des vpres, et appliquera les sens avant le souper.
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Troisime jour
134 Dans la premire contemplation, on considrera comment l'Enfant Jsus tait soumis ses parents dans la maison de Nazareth; et dans la seconde, comment ils le retrouvrent dans le Temple. On fera galement deux rptitions et l'application des sens.

Prlude pour la considration de divers tats de vie


135 Nous venons de considrer l'exemple de Notre-Seigneur Jsus-Christ dans deux tats de vie: dans le premier, qui est celui de l'observation des commandements, lorsqu'il tait sous l'obissance de ses parents; dans le second, qui est celui de la perfection vanglique, lorsqu'il resta dans le Temple, abandonnant son pre adoptif et sa Mre selon la nature pour vaquer uniquement au service de son Pre ternel. Nous commencerons donc ici, tout en contemplant sa vie, rechercher devant Dieu, et lui demander avec instance la grce de nous faire connatre en quel tat ou genre de vie sa divine Majest veut se servir de nous. Pour introduction cet examen, nous dcouvrirons dans l'exercice suivant, d'un ct, l'intention de Jsus-Christ, notre Seigneur, et, de l'autre, celle de l'ennemi de la nature humaine, et nous apprendrons ce que nous devons faire pour nous mettre en tat de parvenir la perfection, dans quelque tat ou genre de vie que Dieu, notre Seigneur, nous aura donn de choisir.

Quatrime jour
Mditation de deux tendards, l'un de Jsus-Christ, notre chef souverain et notre Seigneur; l'autre de Lucifer, ennemi mortel de la nature humaine. 136 L'oraison prparatoire est toujours la mme. 137 Le premier prlude consiste se rappeler le fait historique de la mditation. Ici c'est, d'un ct, Jsus-Christ qui appelle tous les hommes et veut les runir sous son tendard; de l'autre, c'est Lucifer qui les appelle sous le sien. 138 Le second prlude est la composition de lieu. Ici, on se reprsentera une vaste plaine prs de Jrusalem, au milieu de laquelle se trouve Notre-Seigneur Jsus-Christ, chef souverain de tous les hommes vertueux, et une autre plaine prs de Babylone, o est Lucifer,
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le chef des ennemis. 139 Le troisime prlude consiste demander ce que je veux obtenir. Dans cet exercice ce sera, premirement, la connaissance des ruses du chef des mchants et le secours dont j'ai besoin pour m'en dfendre; secondement, la connaissance de la vritable vie, qui nous est montre par le chef souverain et lgitime, et la grce ncessaire pour l'imiter. 140 Dans le premier point, je me reprsenterai le chef du parti ennemi dans cette vaste campagne de Babylone, assis dans une chaire leve, toute de feu et de fume, sous des traits horribles et d'un aspect pouvantable. 141 Dans le second point, je considrerai comment il appelle autour de lui des dmons innombrables; comme il les rpand, les uns dans une ville, les autres dans une autre, et ainsi dans tout l'univers, n'oubliant aucune province, aucune condition, aucun lieu, aucune personne en particulier. 142 Dans le troisime point, j'couterai le discours qu'il leur adresse, comme il leur ordonne avec menaces de jeter des filets et des chanes. Ils doivent tenter les hommes, en leur inspirant d'abord le dsir des richesses, comme il fait le plus souvent lui-mme, afin de les conduire plus facilement l'amour du vain honneur du monde, et de l un orgueil sans bornes. De sorte que le premier degr de la tentation, ce sont les richesses; le second, les honneurs; le troisime, l'orgueil; et de ces trois degrs il porte les hommes tous les autres vices. 143 A l'oppos, on se reprsentera galement le chef souverain et vritable, qui est JsusChrist, notre Seigneur. 144 Dans le premier point, je considrerai comment Jsus-Christ, se tient en un lieu humble, dans une vaste plaine des environs de Jrusalem, beau et plein de grce. 145 Dans le second point, je considrerai comment le Seigneur du monde entier choisit un si grand nombre de personnes, les Aptres, les disciples et tant d'autres, et comment il les envoie dans tout l'univers rpandre sa doctrine sacre parmi les hommes de tous les ges et de toutes les conditions. 146 Dans le troisime, j'couterai le discours que Jsus-Christ, notre Seigneur, adresse
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tous ses serviteurs et tous ses amis qu'il envoie cette expdition. Il leur recommande d'aider tous les hommes, en les attirant premirement une entire pauvret spirituelle, et non moins la pauvret relle, si la divine Majest l'a pour agrable et veut les appeler cet tat; secondement, au dsir des opprobres et des mpris, parce que de ces deux choses nat l'humilit. De sorte qu'il y a, comme au troisime point prcdent, trois degrs; le premier, la pauvret oppose aux richesses; le second, les opprobres et les mpris opposs l'honneur du monde: le troisime, l'humilit oppose l'orgueil; et de ces trois degrs ils porteront les hommes toutes les autres vertus. 147 Dans un premier colloque, je demanderai Notre-Dame qu'elle m'obtienne de son Fils et Seigneur la grce d'tre reu sous son tendard: premirement, par la parfaite pauvret spirituelle, et mme, si la divine Majest l'a pour agrable, et veut me choisir et m'admettre cet tat, par la pauvret relle; secondement, en souffrant les opprobres et les injures, afin de l'imiter en cela plus parfaitement, pourvu que je puisse les souffrir sans pch de la part du prochain, et sans dplaisir de sa divine Majest. Je terminerai ce colloque par le Je vous salue Marie. Dans le second colloque, je m'adresserai Notre-Seigneur Jsus-Christ, pour qu'il m'obtienne de Dieu le Pre la mme grce, et je rciterai la prire me du Christ. Dans le troisime colloque, je demanderai la mme grce Dieu le Pre, le suppliant de me l'accorder lui-mme, et je rciterai le Notre Pre. 148 Cet exercice se fera une premire fois au milieu de la nuit, et une seconde fois le matin. On en fera deux rptitions: l'une l'heure de la messe, et l'autre l'heure de vpres, toujours en finissant par les trois colloques Notre-Dame, au Fils et au Pre. L'exercice suivant, appel des trois classes d'hommes19, se fera avant le souper. 149 Le mme jour on fera la mditation des trois classes d'hommes pour se dterminer suivre la plus parfaite. L'oraison prparatoire ordinaire. 150 Le premier prlude est l'histoire qui doit servir de base la mditation. Nous supposons ici trois classes d'hommes composes chacune de deux personnes. Toutes les trois ont acquis dix mille ducats, sans se proposer purement et uniquement le motif de l'amour de Dieu. Et elles veulent se sauver et trouver Dieu, notre Seigneur, dans la paix, en se dchargeant d'un poids qui les arrte, et en surmontant l'obstacle qu'elles rencontrent leur dessein dans l'affection au bien qu'elles ont acquis. 151 Le second prlude est la composition de lieu. Ici, je me considrerai moi-mme en
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prsence de Dieu, notre Seigneur, et de tous les Saints, dans la disposition de dsirer et de connatre ce qui sera le plus agrable sa divine volont. 152 Le troisime prlude est la demande de ce que l'on veut obtenir. Ici, je demanderai la grce de choisir ce qui sera en effet le plus glorieux la divine Majest, et le plus avantageux au salut de mon me. 153 Le premier homme20 voudrait se dfaire de l'affection qu'il prouve pour le bien qu'il possde, afin de trouver Dieu, notre Seigneur, dans la paix, et de pouvoir oprer son salut; mais il n'emploie de fait aucun moyen avant l'heure de la mort. 154 Le deuxime21 homme veut dtruire cette affection; mais il le veut la condition de conserver le bien acquis: il voudrait amener Dieu son dsir, et il ne peut se dterminer quitter ce qu'il possde pour aller Dieu, quand mme ce parti serait le meilleur pour lui. 155 Le troisime homme veut aussi se dgager de cette affection, et il le veut de telle sorte, qu'elle n'est pas plus porte conserver la somme acquise qu' ne pas la conserver. Il ne consultera, pour la retenir ou pour s'en dfaire, que le mouvement intrieur de la grce, et ce qui lui paratra le meilleur pour le service et la louange de la divine majest. En attendant, il veut se conduire comme ayant tout abandonn de coeur, et s'efforce de ne dsirer ni ce qu'il possde ni aucun autre bien sur la terre que dans la seule considration du service de la majest divine; en sorte que le dsir de pouvoir mieux servir Dieu, notre Seigneur, sera son unique rgle pour se dterminer retenir le bien qu'il a acquis ou s'en dpouiller. 156 On terminera cet exercice par les trois colloques de la contemplation des deux tendards. 157 Il faut remarquer que, quand nous prouvons de la rpugnance ou une affection contraire la pauvret actuelle, quand nous ne sommes pas dans une vritable indiffrence entre la pauvret et les richesses, il est trs utile, pour dtruire cette affection drgle, de demander dans les colloques, malgr les mouvements de la nature, que le Seigneur daigne nous appeler ce genre de pauvret, en lui protestant que nous le voulons, que nous le lui demandons, que nous l'en supplions, pourvu que ce soit pour la gloire et le service de sa divine Bont.

Cinquime jour
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158 Le sujet de la contemplation du cinquime jour est le dpart de Jsus-Christ, notre Seigneur, de Nazareth pour le fleuve du Jourdain, et son baptme par saint Jean. 159 Cette contemplation se fera une premire fois au milieu de la nuit, et une seconde fois le matin. On en fera deux rptitions, l'une l'heure de la messe, l'autre l'heure des vpres; enfin l'application des sens avant le souper. Avant chacun des cinq exercices, on fera toujours l'oraison prparatoire ordinaire et les trois prludes, selon ce qui est expliqu dans la contemplation de l'Incarnation et de la Naissance du Sauveur, et on les terminera par les trois colloques des trois classes, en observant fidlement la remarque qui suit cet exercice. 160 L'examen particulier, aprs le dner et aprs le souper, se fera sur les fautes et les ngligences que l'on aura commises dans les exercices du jour et dans la pratique des additions; et de mme les jours suivants.

Sixime jour
161 Le sujet de la contemplation du sixime jour sera comment Jsus-Christ, notre Seigneur, alla du Jourdain au dsert, et ce qui s'y passa. On observera, en tout, ce qui est marqu au jour prcdent.

Septime jour
Comment saint Andr et les autres Aptres suivirent Jsus-Christ, notre Seigneur.

Huitime jour
Le sermon sur la montagne, ou les huit Batitudes.

Neuvime jour

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Comment Notre-Seigneur Jsus-Christ apparut ses disciples, marchant sur les flots.

Dixime jour
Comment le Seigneur prchait dans le Temple.

Onzime jour
La rsurrection de Lazare.

Douzime jour
Le jour des Rameaux.

Remarques
162 Premire remarque. On peut, dans cette seconde semaine, selon le temps que l'on veut y employer et le profit spirituel que l'on en retire, multiplier ou diminuer le nombre des contemplations. Dans le premier cas, on ajoutera les mystres de la visitation22 de NotreDame sainte lisabeth, de l'adoration des bergers, de la circoncision23 de l'Enfant Jsus, de l'adoration des Mages, et ainsi des autres; dans le second, on en retranchera plusieurs, mme de ceux qui sont ici indiqus, puisqu'en les runissant on ne s'est propos que de prsenter une introduction la mditation des mystres du Sauveur, afin que l'on puisse les contempler ensuite d'une manire plus complte. 163 Deuxime remarque. La matire de l'lection commencera se traiter la contemplation du dpart de Notre-Seigneur de Nazareth pour le Jourdain, c'est--dire le cinquime jour inclusivement: ce qui doit se faire selon la mthode indique plus bas. 164 Troisime remarque. Avant d'entrer dans la matire de l'lection, il sera trs utile, pour
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s'affectionner la vritable doctrine de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de considrer attentivement les trois modes ou degrs d'humilit suivants, de s'en occuper souvent pendant le jour, en faisant les trois colloques, comme il est recommand plus bas.

Des trois degrs d'humilit


165 Le premier degr d'humilit est ncessaire pour le salut ternel. Il consiste m'abaisser et m'humilier autant qu'il me sera possible et qu'il est ncessaire pour obir en tout la loi de Dieu, notre Seigneur: de sorte que, quand on m'offrirait le domaine de l'univers, quand on me menacerait de m'ter la vie, je ne mette pas mme en dlibration la possibilit de transgresser un commandement de Dieu ou des hommes, qui m'oblige sous peine de pch mortel. 166 Le second degr d'humilit est plus parfait que le premier. Il consiste me trouver dans une entire indiffrence de volont et d'affection entre les richesses et la pauvret, les honneurs et les mpris, le dsir d'une longue vie ou d'une vie courte, pourvu qu'il en revienne Dieu une gloire gale et un gal avantage au salut de mon me. De plus, quand il s'agirait de gagner le monde entier, ou de sauver ma propre vie, je ne balancerais pas rejeter toute pense de commettre cette fin un seul pch vniel. 167 Le troisime degr d'humilit est trs parfait. Il comprend les deux premiers, et veut de plus, suppos que la louange et la gloire de la Majest divine soient gales, que, pour imiter plus parfaitement Jsus-Christ, notre Seigneur, et me rendre de fait plus semblable lui, je prfre, j'embrasse la pauvret avec Jsus-Christ pauvre, plutt que les richesses; les opprobres avec Jsus-Christ rassasi d'opprobres, plutt que les honneurs; le dsir d'tre regard comme un homme inutile et insens, par amour pour Jsus-Christ, qui le premier a t regard comme tel, plutt que de passer pour un homme sage et prudent aux yeux du monde. 168 Il sera donc trs utile, pour celui qui dsire obtenir ce troisime degr d'humilit, de faire les trois colloques de la mditation des trois classes, demandant Notre-Seigneur qu'il veuille l'appeler cette vertu dans un degr plus lev et plus prcieux que les deux premiers, afin de l'imiter et de le servir plus parfaitement, pourvu que le service et la louange de sa divine Majest s'y trouvent galement, ou davantage.

De l'lection
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Prlude, ou principe fondamental 169 La premire condition requise pour faire une bonne lection est, de notre part, que l'oeil de notre intention soit simple. Je ne dois considrer qu'une seule chose, la fin pour laquelle je suis cr. Or cette fin est la gloire de Dieu, notre Seigneur, et le salut de mon me; donc, quelle que soit la chose que je me dcide choisir, ce doit tre pour qu'elle m'aide obtenir cette fin: me gardant de subordonner et d'attirer la fin au moyen, mais dirigeant le moyen vers la fin. Un grand nombre de personnes commencent souvent par se dterminer embrasser l'tat conjugal, par exemple, qui n'est qu'un moyen, puis servir dans cet tat Dieu, notre Seigneur, ce qui est notre fin. D'autres commencent galement par prendre la rsolution d'accepter des bnfices ecclsiastiques, et elles pensent ensuite aux moyens de servir Dieu en possdant ces bnfices. Aucune de ces personnes ne va droit Dieu; mais toutes veulent que Dieu vienne droit leurs affections drgles; et, par consquent, elles font de la fin le moyen, et du moyen la fin. Elles mettent en dernier lieu ce qu'elles devraient avoir premirement en vue. Car nous devons en premier lieu nous proposer de servir Dieu, ce qui est notre fin; et, en second lieu, d'accepter un bnfice ou de choisir l'tat de mariage, si cela nous parat plus convenable, ce qui est le moyen pour arriver notre fin. Aucun motif ne doit donc me dterminer choisir ou rejeter tout ce qui est proprement moyen, que le service et la louange de Dieu, notre Seigneur, et le salut ternel de mon me. De la nature des objets qui peuvent tre matire de l'lection Quatre rgles et une remarque. 170 Premire rgle. Il est ncessaire que toutes les choses dont nous voulons faire lection soient indiffrentes ou bonnes en elles-mmes, et admises dans l'glise catholique, notre sainte Mre. Elles ne peuvent donc jamais tre mauvaises, ni contraires ce que l'glise reoit. 171 Seconde rgle. Il est des choses qui rendent l'lection invariable, comme sont le sacerdoce, le mariage, etc.; il en est d'autres qui la laissent variable, comme sont les bnfices ecclsiastiques et les biens temporels, que l'on peut accepter et abandonner volont. 172 Troisime rgle. Lorsqu'on a fait une lection qui est, de sa nature, invariable, par
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exemple, lorsqu'on s'est engag dans le mariage ou dans les ordres sacrs, il n'y a plus y revenir, puisque le lien est essentiellement indissoluble. Si donc on n'a pas fait cette lection avec maturit et sans affection drgle, comme on le devait, il faut tcher de s'en repentir, et de mener une vie rgulire dans l'tat que l'on a choisi, bien que cette lection ne soit pas, ce semble, une vocation divine, puisqu'elle s'est faite avec une intention oblique et avec affection drgle. Beaucoup de personnes se trompent en prenant une lection semblable pour une vocation divine: car la vocation divine est toujours pure et sans souillure, sans mlange des inclinations de la chair et des sens, ni d'aucune autre affection dsordonne. 173 Quatrime rgle. Si l'on a fait d'une manire sage et convenable, sans prendre conseil de la chair ni du monde, une lection qui est en elle-mme variable, il n'y a pas de raison pour faire de nouveau l'lection. Il suffira de se perfectionner dans l'tat que l'on a choisi, autant qu'on le pourra. 174 Remarque. Mais si cette lection variable n'a pas t faite avec une intention droite et une affection rgle, il sera utile de la faire de nouveau, si on a le dsir de produire des fruits de salut abondants et trs agrables la Majest divine. De trois temps ou circonstances dans lesquels on peut faire une bonne et sage lection 175 Le premier temps est lorsque Dieu, notre Seigneur, meut et attire tellement la volont, que, sans douter ni pouvoir douter, l'me pieuse suit ce qui lui est montr; comme le firent saint Paul et saint Matthieu, en suivant Jsus-Christ, notre Seigneur. 176 Le second, lorsque l'me reoit beaucoup de lumire et de connaissance au moyen des consolations et des dsolations intrieures qu'elle prouve, et par l'exprience du discernement des esprits. 177 Le troisime est tranquille. L'homme, considrant d'abord pourquoi il est cr, c'est-dire pour louer Dieu, notre Seigneur, et sauver son me, et touch du dsir d'obtenir cette fin, choisit comme moyen un tat ou genre de vie parmi ceux que l'glise autorise, pour mieux travailler au service de son Seigneur et au salut de son me. J'appelle temps tranquille celui o l'me n'est pas agite de divers esprits, et fait usage de ses puissances naturelles, librement et tranquillement. 178 Si l'lection ne se fait pas dans le premier ou dans le second temps, voici deux manires
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de la faire dans le troisime. Premier mode pour faire une bonne et sage lection Il comprend six points. Premier point. Le premier point consiste me reprsenter l'objet qui est la matire de l'lection. C'est un emploi ou un bnfice que je puis accepter ou refuser, ou toute autre chose qui tombe sous l'lection variable. 179 Second point. Dans le second point, je dois me mettre devant les yeux la fin pour laquelle je suis cr, savoir: louer Dieu, notre Seigneur, et sauver mon me. Je dois en outre me trouver dans une entire indiffrence, et sans aucune affection dsordonne; de sorte que je ne sois pas plus port ni affectionn choisir l'objet propos qu' le laisser; ni plus le laisser qu' le choisir, gardant l'quilibre de la balance, et prt suivre le parti qui me semblera le plus propre procurer la gloire de Dieu et le salut de mon me. 180 Troisime point. Dans le troisime point, je demanderai Dieu, notre Seigneur, qu'il daigne toucher ma volont, et mettre lui-mme dans mon me ce que je dois faire relativement au choix qui m'occupe, sa plus grande louange et sa plus grande gloire, rflchissant de mon ct avec attention et fidlit, au moyen de l'entendement, afin de faire un choix conforme sa trs sainte volont et son bon plaisir. 181 Quatrime point. Dans le quatrime point, je considrerai avec attention, d'un ct, l'utilit et les avantages qui doivent rsulter pour moi de l'acceptation de cet emploi ou de ce bnfice, sous le rapport unique de la louange de Dieu, notre Seigneur, et du salut de mon me; et, de l'autre, je considrerai les inconvnients et les dangers. Ensuite j'examinerai, avec la mme diligence, d'abord l'utilit et les avantages, puis les inconvnients et les dangers du refus. 182 Cinquime point. Dans le cinquime point, aprs avoir ainsi examin la question sous ses divers points de vue, je considrerai de quel ct la raison incline davantage; et, ne suivant que sa lumire, sans consulter aucunement les sens, je fixerai mon choix sur la matire que je viens de discuter.

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183 Sixime point. L'lection ainsi termine, je m'empresserai de me mettre en prire en la prsence de Dieu, notre Seigneur, et de lui offrir le choix que je viens de faire, afin que sa divine Majest daigne le recevoir et le confirmer, s'il est conforme son plus grand service et sa plus grande gloire. Second mode pour faire une bonne et sage lection Il comprend quatre rgles et une remarque. 184 Premire rgle. L'amour qui me porte et me dtermine choisir tel objet doit venir d'en haut, et descendre de l'amour de Dieu mme. Je dois donc, avant d'arrter mon lection, sentir intrieurement que l'affection plus ou moins grande que j'prouve pour cet objet est uniquement en considration de mon Crateur et Seigneur. 185 Seconde rgle. Je me reprsenterai un homme que je n'ai jamais vu ni connu; et, lui dsirant toute la perfection dont il est capable, j'examinerai ce que je lui dirais de faire et de choisir pour la plus grande gloire de Dieu, notre Seigneur, et pour la plus grande perfection de son me; puis, me donnant moi-mme les mmes conseils, je ferai ce que je lui dirais de faire. 186 Troisime rgle. Je considrerai, comme si j'tais l'article de la mort, de quelle manire et avec quel soin je voudrais m'tre conduit dans l'lection prsente; et, me rglant sur ce que je voudrais avoir fait alors, je le ferai fidlement maintenant. 187 Quatrime rgle. Je considrerai avec attention quelles seront mes penses au jour du jugement; je me demanderai comment je voudrais avoir dlibr dans l'lection actuelle; et la rgle que je voudrais alors avoir suivie est celle que je suivrai cette heure, afin de me trouver en ce jour dans un entier contentement et dans une grande joie. 188 Remarque. Aprs avoir exactement observ ces quatre rgles, et pourvu ainsi au repos et au salut ternel de mon me, je ferai mon lection et mon oblation Dieu, notre Seigneur, comme il a t dit dans le sixime point du premier mode d'lection. De l'amendement personnel et de la rforme introduire dans l'tat de vie que l'on a embrass
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189 Quant aux personnes constitues en dignit dans l'glise ou engages dans le mariage, il faut, abstraction faite de la grandeur ou de la mdiocrit de leur fortune, tenir avec elles la conduite suivante. Lorsque le retraitant n'a pas la facilit, et surtout une volont ferme de faire l'lection sur certains points qui tombent sous l'lection variable, il est trs utile, pour y suppler, de lui suggrer quelques avis, de lui tracer quelques rgles, qui l'aideront rformer sa conduite personnelle, et sa manire d'tre dans l'tat de vie qu'il a embrass. Ainsi, aprs s'tre rappel qu'il a t cr pour la gloire et la louange de Dieu, notre Seigneur, et pour le salut de son me, il fera en sorte de rapporter toute sa conduite et son tat de vie cette double fin. Pour arriver ce but, il rflchira attentivement, l'aide des exercices prcdents, et d'aprs les modes d'lection que nous avons exposs, quelle doit tre sa maison et le nombre de ses domestiques; comment il doit les conduire et les gouverner; comment il est de son devoir de les instruire par ses discours et par ses exemples; de mme, quelle partie de ses revenus il peut employer aux besoins de sa famille et de sa maison, et quelle autre il doit distribuer aux pauvres et consacrer aux bonnes oeuvres. Et il ne doit en tout et pour tout cela ni vouloir, ni chercher autre chose que la plus grande louange et la plus grande gloire de Dieu, notre Seigneur: car il faut que chacun sache qu'il avancera dans les choses spirituelles proportion qu'il se dpouillera de son amour-propre, de sa volont propre, et de son propre intrt.

Troisime semaine
Premier jour
Premire contemplation 190 La premire contemplation se fera au milieu de la nuit, sur le voyage de Notre-Seigneur Jsus-Christ, de Bthanie Jrusalem, jusqu' la dernire Cne inclusivement. Elle comprend l'oraison prparatoire, trois prludes six points et un colloque. L'oraison prparatoire est la mme que les semaines prcdentes. 191 Le premier prlude consiste se rappeler l'histoire du mystre. Dans la contemplation prsente, on se rappellera comment Jsus-Christ, notre Seigneur, envoya de Bthanie Jrusalem deux de ses disciples pour prparer la Cne; comment il y alla lui-mme ensuite avec les autres disciples; comment, aprs la manducation de l'agneau pascal, la fin du repas dont elle fut suivie, il leur lava les pieds, leur donna son trs saint corps et son prcieux sang; comment, enfin, il leur adressa le discours de la Cne, lorsque Judas fut sorti
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pour aller vendre son Seigneur. 192 Le second est la composition de lieu. Ici, il consistera considrer le chemin de Bthanie Jrusalem. Est-il large ou troit? uni ou raboteux? De mme, le lieu de la Cne. Est-il vaste ou resserr? dispos de telle ou de toute autre manire? 193 Le troisime est la demande de ce que l'on veut obtenir. Dans cette contemplation, je demanderai la tristesse, la douleur et la confusion, puisque c'est pour mes pchs que le Seigneur va sa Passion. 194 Dans le premier point, je verrai les personnes de la Cne; puis, rflchissant en moimme, je m'efforcerai d'en retirer quelque profit. Dans le second, j'entendrai ce qu'elles disent, et je tcherai d'en retirer quelque utilit pour mon me. Dans le troisime, je regarderai ce qu'elles font, afin d'en retirer quelque fruit. 195 Dans le quatrime, je considrerai, selon le passage de la Passion que je contemple, ce que Jsus-Christ, notre Seigneur, souffre ou dsire souffrir en son humanit. Ici, je commencerai runir toutes les forces de mon me pour m'exciter la douleur, la tristesse et aux larmes; ce que je ferai avec la mme application dans les points suivants. 196 Dans le cinquime, je considrerai comment la Divinit reste cache durant toute la Passion du Sauveur. Elle pourrait dtruire ses ennemis, et elle ne le fait pas; et elle abandonne aux plus cruels tourments la trs sainte Humanit qui lui est unie. 197 Dans le sixime, je considrerai que le Sauveur endure toutes ses souffrances pour mes pchs; et je me demanderai ce que je dois faire et souffrir pour lui. 198 Je terminerai par un colloque Jsus-Christ, notre Seigneur, et par le Notre Pre. 199 Il faut remarquer, comme nous l'avons dj dit en partie, que dans les colloques nous devons, soit pour le raisonnement, soit pour les demandes, consulter le sujet de la mditation et nos dispositions prsentes. J'prouve, par exemple, des tentations ou des consolations; je dsire obtenir telle ou telle vertu; j'ai dessein d'embrasser tel parti ou tel autre; je veux m'exciter la tristesse ou la joie, selon le mystre que je contemple; dans ces suppositions et dans toutes les autres, mes demandes doivent toujours se rapporter certains points particuliers que je dsire plus vivement obtenir. On peut se contenter d'un seul colloque, que
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l'on adressera Jsus-Christ, notre Seigneur, ou en faire trois, si le sujet de la mditation ou la dvotion y porte: l'un la trs Sainte Vierge, l'autre son divin Fils, le troisime Dieu le Pre, comme il est dit dans la seconde semaine la fin de la mditation des deux tendards, en observant ce qui est marqu dans la note qui suit l'exercice des trois classes. Seconde contemplation La seconde contemplation, celle du matin, se fera sur les faits qui se sont passs depuis la fin de la Cne jusqu'au jardin inclusivement. 200 L'oraison prparatoire ordinaire. 201 Le premier prlude est un prcis de l'histoire. Ici, je me rappellerai comment JsusChrist, notre Seigneur, descendit avec ses onze disciples de la montagne de Sion, o il venait de clbrer la Cne, dans la valle de Josaphat. Il en laisse huit dans un endroit de la valle, et les trois autres dans une partie du jardin; et, se mettant en prire, il rpand une sueur comme des gouttes de sang. Il fait par trois fois une prire son Pre; il rveille ses trois disciples; ses ennemis tombent sa voix; Judas lui donne le baiser de paix; saint Pierre abat une oreille Malchus; Jsus la lui remet en place; il est pris comme un malfaiteur; on le conduit, en descendant la valle, et ensuite en remontant la cte, la maison d'Anne. 202 Le second est de voir le lieu de la contemplation. Ici, je considrerai le chemin de la montagne de Sion la valle de Josaphat; de mme le jardin: sa longueur, sa largeur, sa disposition, comme l'imagination me le reprsentera. 203 Le troisime est de demander ce que je veux obtenir. Ce qu'il est convenable de demander dans la Passion, c'est la douleur avec Jsus-Christ dans la douleur; le brisement de l'me avec Jsus-Christ bris dans son me et dans son corps; des larmes, et le sentiment intrieur de tant de maux que Jsus-Christ a soufferts pour moi. Remarques 204 Premire remarque. Aprs l'oraison prparatoire et les trois prludes, on suivra, dans cette seconde contemplation, le mme ordre pour les points et le colloque que dans la premire. A l'heure de la messe et des vpres, on fera deux rptitions de l'une et de l'autre,
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et l'application des sens avant le souper; commenant par l'oraison prparatoire et les prludes, selon le sujet de la contemplation, suivant ce qui a t recommand et expliqu dans la seconde semaine. 205 Deuxime remarque. Autant que l'ge, les forces et les dispositions de la personne qui fait les exercices le permettront, elle fera chaque jour les cinq exercices, au moins. 206 Troisime remarque. Dans cette troisime semaine, on modifiera de la manire suivante la deuxime et la sixime additions: Deuxime addition. Aussitt que je serai rveill, je me reprsenterai o je vais, et pourquoi; je rsumerai brivement le sujet de ma contemplation; et, selon le mystre que je vais contempler, je m'efforcerai, en me levant et en m'habillant, de m'exciter intrieurement la douleur et la tristesse, la vue des douleurs sans nombre et des souffrances incomprhensibles de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Sixime addition. Je ne chercherai pas m'entretenir de penses consolantes, quoique bonnes et saintes, comme seraient celles de la Rsurrection et du Ciel; mais je m'exciterai plutt la douleur, la tristesse, l'affliction de l'me; rappelant souvent ma mmoire les travaux, les fatigues et les douleurs que Notre-Seigneur Jsus-Christ endura depuis le moment de sa naissance jusqu'au mystre de la Passion que je mdite maintenant. 207 Quatrime remarque. L'examen particulier se fera sur les exercices et les additions prsentes, comme la semaine prcdente.

Second jour
208 La contemplation du milieu de la nuit se fera sur ce qui s'est pass depuis la sortie du jardin jusqu' la maison d'Anne inclusivement; et celle du matin, depuis la maison d'Anne jusqu' la maison de Caphe inclusivement; et ensuite les deux rptitions et l'application des sens, comme il a t dit.

Troisime jour
Au milieu de la nuit, de la maison de Caphe au prtoire inclusivement; le matin, du Prtoire au palais d'Hrode inclusivement; et ensuite les rptitions et l'application des sens, de la manire dj dite.
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Quatrime jour
Au milieu de la nuit, sur le renvoi d'Hrode Pilate jusqu' la moiti des mystres qui se sont passs dans la maison de Pilate; dans l'exercice du matin, les autres mystres qui se sont passs au prtoire; puis les rptitions et l'application des sens, comme il est dit.

Cinquime jour
Au milieu de la nuit, ce qui se passa depuis la maison de Pilate jusqu'au Crucifiement du Sauveur; et le matin, depuis qu'il fut lev en Croix jusqu' ce qu'il rendit le dernier soupir; ensuite les deux rptitions et l'application des sens.

Sixime jour
Au milieu de la nuit, depuis la descente de Croix jusqu'au Spulcre exclusivement; et le matin, depuis le Spulcre inclusivement jusqu' la maison o se retira Notre-Dame, lorsque son Fils fut enseveli.

Septime jour
La contemplation de toute la Passion dans l'exercice du milieu de la nuit, et dans celui du matin; et au lieu des deux rptitions et de l'application des sens, on considrera tout le jour, autant qu'on le pourra, comment le trs sacr corps de Notre-Seigneur Jsus-Christ resta spar de son me; o et comment il fut enseveli. On considrera de mme, d'un ct, la solitude de Notre-Dame, plonge dans une grande douleur et dans une grande affliction; et, de l'autre, l'isolement et la tristesse des disciples. 209 Remarque. Suppos que l'on veuille accorder plus de temps aux contemplations sur la Passion, on prendra pour chaque exercice un plus petit nombre de mystres: par exemple, pour la premire contemplation, la Cne seulement; pour la seconde, le lavement des pieds; pour la troisime, l'institution du sacrement de l'Eucharistie; pour la quatrime, le discours du Sauveur aprs la Cne; et ainsi des autres contemplations, jusqu' la fin de la Passion. Lorsqu'on l'aura termine, on pourra prendre un jour entier pour repasser la premire partie; et un second jour pour la seconde; et enfin un troisime pour toute la Passion. Au contraire, si l'on veut abrger, on peut prendre pour exercice du milieu de la nuit la Cne tout entire;
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pour celui du matin, le jardin; l'heure de la messe, la maison d'Anne; l'heure des vpres, la maison de Caphe; avant le souper, la maison de Pilate; omettant les rptitions et les applications des sens; faisant chaque jour cinq exercices distincts, et prenant pour chaque exercice un nouveau mystre de Notre-Seigneur Jsus-Christ. La Passion ainsi mdite, on peut la repasser tout entire dans un seul jour en un ou plusieurs exercices, comme on jugera pouvoir en retirer plus de fruit.

Rgles de Temprance
210 Premire rgle. C'est moins dans l'usage du pain que dans celui des autres mets, que nous devons pratiquer la temprance. A l'gard d'une nourriture aussi commune, il y a moins craindre du ct de la tentation et du drglement de l'apptit. 211 Deuxime rgle. La temprance doit se pratiquer dans le boire plutt que dans l'usage du pain. Par consquent, il faudra considrer avec attention ce qui est utile touchant la boisson, pour le prendre, et ce qui est nuisible pour le retrancher. 212 Troisime rgle. A l'gard des autres aliments, on doit garder la temprance la plus exacte et la plus absolue; parce que l'apptit est plus prompt se drgler en ce point, comme la tentation, de son ct, nous porte davantage rechercher ce qui peut flatter l'apptit. Or il y a deux manires de pratiquer la temprance, et d'viter le drglement dans la nourriture. La premire consiste se contenter habituellement de mets communs et grossiers; la seconde, les prendre en petite quantit, s'ils sont dlicats. 213 Quatrime rgle. Pourvu que l'on ne s'expose pas au danger de tomber dans quelque infirmit, plus on retranchera de ce qu'on pourrait convenablement prendre, plus on parviendra promptement connatre le juste24 milieu que l'on doit garder dans la nourriture25 et la boisson26, pour deux raisons: la premire, parce que cette gnrosit de notre part nous dispose recevoir souvent plus de lumires intrieures, de consolations clestes, d'inspirations divines, qui nous montrent clairement ce qui nous convient; la seconde, parce que, suppos que cette abstinence volontaire ne nous laisse pas assez de force de corps et d'esprit pour vaquer aux exercices spirituels, nous pourrons facilement juger la juste mesure d'aliments que notre temprament exige. 214 Cinquime rgle. Pendant que nous prenons notre nourriture, considrons, comme si nous le voyions de nos yeux, Notre-Seigneur Jsus-Christ prenant lui-mme sa nourriture
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avec ses Aptres. Voyons comment il mange, comment il boit, comment il regarde, comment il parle; et efforons-nous de l'imiter. Que cette considration soit la principale occupation de notre entendement, de sorte que l'attention la rfection corporelle ne soit que secondaire. Ainsi nous sera-t-il facile de mettre plus d'ordre et de modration dans la manire de nous conduire et de nous gouverner pendant nos repas. 215 Sixime rgle. D'autres fois, on pourra faire quelques rflexions sur la vie des Saints, s'occuper d'une pieuse pense, ou d'une affaire spirituelle que l'on a en vue. L'esprit attach ces diffrents objets s'arrtera moins au plaisir sensuel que peut causer la nourriture par le sens du got. 216 Septime rgle. Mais il faut par-dessus tout se garder que l'esprit ne soit tout entier l'action matrielle du repas, modrer la prcipitation laquelle nous porterait l'apptit, tre matre de soi-mme, relativement la quantit de la nourriture et la manire de la prendre. 217 Huitime rgle. Afin de prvenir tout drglement, il est trs utile, aprs le dner ou aprs le souper, ou dans tout autre moment dans lequel l'apptit ne se fait pas sentir, de dterminer la quantit que l'on doit prendre au dner ou au souper suivant. Que cette pratique s'observe tous les jours; et, quelles que soient les attaques de la sensualit et de la tentation, que l'on se garde de passer la quantit prescrite. Je dis plus: si l'on veut vaincre entirement tout apptit drgl et toute tentation, et n'avoir rien craindre des efforts de l'ennemi, que l'on prenne moins, lorsqu'on est tent de prendre davantage.

Quatrime semaine
Premier jour
Premire contemplation Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, apparut Notre-Dame. 218 L'oraison prparatoire ordinaire. 219 Le premier prlude est l'histoire de la contemplation. Ici, je me rappellerai comment,
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Jsus ayant rendu le dernier soupir sur la Croix, son corps resta spar de son me, sans cesser d'tre uni la Divinit; comment son me bienheureuse, unie aussi la Divinit, descendit aux enfers, dlivra les mes des Justes et revint au Spulcre; comment, enfin, le Sauveur, tant ressuscit, apparut en corps et en me sa Mre bnie. 220 Le second est la composition de lieu. Dans la contemplation prsente, je me reprsenterai la disposition du saint Spulcre, et la maison o se trouve Notre-Dame; considrant en particulier les appartements qui la composent et spcialement la chambre et l'oratoire de la Mre du Sauveur. 221 Le troisime est la demande de ce que l'on veut obtenir. Dans cet exercice, je demanderai la grce de ressentir une vive allgresse et une joie intense de la gloire et de la joie immense de Jsus-Christ, notre Seigneur. 222 Le premier, le second et le troisime point seront les mmes que dans la contemplation de la Cne. 223 Dans le quatrime, je considrerai comment la Divinit, qui semblait se cacher dans la Passion, parat et se manifeste dans la Rsurrection par des effets de puissance et de saintet qui n'appartiennent qu' elle. 224 Dans le cinquime, je considrerai comment Notre-Seigneur Jsus-Christ exerce auprs des siens l'office de consolateur, le comparant un ami qui console ses amis. 225 Je terminerai par un ou plusieurs colloques conformes au sujet de la contemplation, et je rciterai le Notre Pre. Remarques 226 Premire remarque. Dans les contemplations suivantes, on parcourra tous les mystres glorieux depuis la Rsurrection jusqu' l'Ascension inclusivement, dans l'ordre marqu la srie des mystres, en gardant la mme mthode que dans la semaine de la Passion. Cette premire contemplation servira de modle pour les autres; les prludes seront en rapport avec le sujet de la contemplation; les cinq points seront toujours les mmes, ainsi que les additions, telles qu'elles se trouvent dans la quatrime remarque. Quant aux rptitions, aux applications des sens, la manire d'abrger ou de prolonger le temps que l'on veut
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consacrer la contemplation des mystres de cette semaine, on peut faire tout ce qui a t dit dans la semaine de la Passion. 227 Deuxime remarque. Communment parlant, c'est dans cette quatrime semaine, plutt que dans les trois prcdentes, que l'on peut se contenter de faire quatre exercices au lieu de cinq; le premier, immdiatement aprs le lever; le second, l'heure de la messe ou avant le dner, au lieu de la premire rptition; le troisime l'heure des vpres, au lieu de la seconde rptition; le quatrime, qui sera une application des sens sur les trois exercices du jour, avant le souper. On remarquera toujours les endroits les plus importants, qui auront excit en nous de plus vives motions intrieures, qui nous auront fait prouver plus de got spirituel, et l'on s'y arrtera davantage. 228 Troisime remarque. Quoique dans toutes les contemplations, on ait dtermin le nombre des points, par exemple: trois, cinq, etc., celui qui fait les exercices n'en a pas moins la libert de les augmenter ou de les diminuer, selon qu'il le trouvera plus avantageux. Pour cela, il lui sera trs utile, avant de commencer une contemplation, de prvoir et de fixer en nombre certain les points qui doivent la partager. 229 Quatrime remarque. Dans cette semaine, on modifiera de la manire suivante la deuxime, la sixime, la septime et la dernire des dix additions. Deuxime addition. Aussitt que je me rveillerai, je me mettrai devant les yeux le sujet de la contemplation que je vais faire, avec le dsir de me rjouir et de me pntrer de la joie immense et de la vive allgresse que ressent Notre-Seigneur Jsus-Christ ressuscit. Sixime addition. Je rappellerai ma mmoire des penses capables de faire natre dans mon coeur le contentement, la joie et l'allgresse spirituelle, comme serait la gloire du Ciel. Septime addition. Je profiterai de la clart du jour ou des agrments de la saison, comme de la fracheur en t, et en hiver de la chaleur du soleil ou de celle du feu, autant que par ce moyen mon me pourra s'aider se rjouir en son Crateur et en son Rdempteur. Dixime addition. Au lieu de m'adonner la pnitence, je viserai garder la temprance et tenir le milieu en toutes choses, moins qu'il ne se rencontre des jenes de prcepte, des abstinences commandes par l'glise; car ceux-ci doivent toujours s'observer, lorsqu'il n'y a pas d'empchement lgitime. Contemplation Pour parvenir l'amour 27.
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230 Commenons par reconnatre deux vrits: la premire, que l'on doit faire consister l'amour dans les oeuvres bien plus que dans les paroles. 231 La seconde, que l'amour rside dans la communication mutuelle des biens. D'un ct, la personne qui aime donne et communique celle qui est aime ce qu'elle a, ou de ce qu'elle a, ou ce qu'elle peut donner et communiquer; de l'autre, la personne qui est aime agit de mme l'gard de celle qui l'aime. Si l'une a de la science, elle la communique celle qui n'en a pas; j'en dis autant des honneurs et des richesses, et rciproquement. L'oraison prparatoire ordinaire. 232 Le premier prlude est la composition de lieu. Dans la contemplation prsente, je me considrerai en la prsence de Dieu, notre Seigneur, sous les yeux des Anges et des Saints qui intercdent pour moi. 233 Le second est la demande de la grce que l'on veut obtenir. Ici, je demanderai la connaissance intime de tant de bienfaits que j'ai reus de Dieu, afin que dans un vif sentiment de gratitude, je me consacre sans rserve au service et l'amour de sa divine Majest. 234 Dans le premier point, je rappellerai ma mmoire les bienfaits que j'ai reus: ceux qui me sont communs avec tous les hommes, la Cration, la Rdemption, et ceux qui me sont particuliers, considrant trs affectueusement tout ce que Dieu, notre Seigneur, a fait pour moi, tout ce qu'il m'a donn de ce qu'il a, et combien il dsire se donner lui-mme moi, autant qu'il le peut, selon la disposition de sa divine Providence. Puis, faisant un retour sur moi-mme, je me demanderai ce que la raison et la justice m'obligent de mon ct offrir et donner sa divine Majest, c'est--dire toutes les choses qui sont moi et moi-mme avec elles; et, comme une personne qui veut faire agrer un don, je dirai du fond de l'me: Prenez, Seigneur, et recevez toute ma libert, ma mmoire, mon entendement et toute ma volont; tout ce que j'ai et tout ce que je possde. Vous me l'avez donn, Seigneur, je vous le rends; tout est vous, disposez-en selon votre bon plaisir. Donnez-moi votre amour; donnez-moi votre grce: elle me suffit. 235 Dans le second point, je considrerai Dieu prsent dans toutes les cratures. Il est dans les lments, leur donnant l'tre; dans les plantes, leur donnant la vgtation; dans les animaux, leur donnant le sentiment; dans les hommes, leur donnant l'intelligence; il est en moi-mme de ces diffrentes manires, me donnant tout la fois l'tre, la vie, le sentiment et l'intelligence. Il a fait plus: il a fait de moi son temple; et, dans cette vue, il m'a cr la
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ressemblance et l'image de sa divine Majest. Ici encore je ferai un retour sur moi-mme, comme il a t dit dans le premier point, ou de toute autre manire qui me paratrait plus convenable: ce qui doit s'observer dans les points suivants. 236 Dans le troisime point, je considrerai Dieu agissant et travaillant pour moi dans tous les objets crs, puisqu'il est effectivement dans les lieux, dans les lments, dans les plantes, dans les fruits, dans les animaux, etc., comme un agent, leur donnant et leur conservant l'tre, la vgtation, le sentiment, etc. Puis je ferai, comme dans les points prcdents, un retour sur moi-mme. 237 Dans le quatrime point, je contemplerai que tous les biens et tous les dons descendent d'en haut: ma puissance limite drive de la puissance souveraine et infinie qui est au-dessus de moi; de mme la justice, la bont, la compassion, la misricorde, etc.; comme les rayons manent du soleil, comme les eaux dcoulent de leur source, etc. Ensuite, je rflchirai sur moi-mme, comme il a t dit, et je terminerai par un colloque suivi du Notre Pre.

ORAISONS28
De trois manires de prier
Premire manire de prier29
Sur les commandements de Dieu 238 La premire manire de prier consiste rflchir sur les dix commandements de Dieu, les sept pchs capitaux, les trois puissances de l'me et les cinq sens corporels. Aussi, estce plutt un exercice spirituel trs utile l'me et qui la dispose offrir Dieu une prire qui lui soit agrable, qu'une mthode ou manire de faire oraison proprement dite. 239 En premier lieu, on fera l'quivalent de la seconde addition de la seconde semaine. Cet exercice prliminaire consiste se reposer un peu l'esprit avant de commencer prier, ce que je ferai assis ou en me promenant, comme il me semblera plus avantageux, considrant attentivement o je vais et quelle fin. Cette addition doit se faire au commencement de toutes les manires de prier.
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240 Dans une prire prparatoire, je demanderai Dieu, notre Seigneur, la grce de connatre en quoi j'ai manqu aux dix commandements. Je lui demanderai aussi la grce et le secours ncessaires pour me corriger l'avenir et l'intelligence parfaite de ses prceptes, afin de les garder plus fidlement, la plus grande gloire et la plus grande louange de sa divine Majest. 241 Puis, venant au premier commandement, je considrerai et j'examinerai comment je l'ai observ et en quoi je l'ai transgress. Cet examen durera ordinairement le temps de dire trois fois le Notre Pre30 et trois fois le Je vous salue Marie. Si dans cet espace de temps je dcouvre des fautes, j'en demanderai pardon Dieu et je rciterai le Notre Pre. Je ferai la mme chose pour chacun des dix commandements. 242 Remarque. Lorsqu'on s'examine sur un commandement que l'on ne transgresse pas ordinairement, il n'est pas ncessaire de s'y arrter aussi longtemps. Mais, en gnral, on donnera plus ou moins de temps la considration d'un prcepte et la recherche des fautes commises contre ce prcepte, suivant que l'on se trouvera plus ou moins sujet y manquer. Cette remarque s'applique galement aux pchs capitaux. 243 Aprs avoir achev l'examen sur tous les commandements, et m'tre accus moi-mme devant Dieu, je lui demanderai la grce et le secours qui me sont ncessaires pour me corriger l'avenir, et je terminerai par un colloque Dieu, notre Seigneur, conformment l'exercice que je viens de faire. Sur les pchs capitaux 244 Aprs l'addition, on fera l'oraison prparatoire comme dans l'exercice prcdent. L'unique diffrence est qu'il s'agit ici de pchs que l'on doit viter, et que l il s'agissait de commandements que l'on doit observer. On suivra, du reste, l'ordre que nous avons trac; on observera pour le temps la rgle que nous avons donne, et on terminera par un colloque. 245 Pour obtenir une connaissance plus claire des fautes que nous aurons commises, nous considrerons les vertus opposes aux sept pchs capitaux, et, afin que notre rsolution de les viter soit plus efficace, nous nous efforcerons, par de saints exercices, d'acqurir et de possder les sept vertus contraires ces vices. Sur les trois puissances de l'me
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246 On suivra le mme ordre et on gardera la mme rgle que pour les commandements, sans omettre l'addition, l'oraison prparatoire et le colloque. Sur les cinq sens 247 Pour les cinq sens corporels, la mthode est toujours la mme; la matire seule est change. 248 Remarque. Celui qui, dans l'usage de ses sens, veut imiter Jsus-Christ, notre Seigneur, se recommandera dans l'oraison prparatoire sa divine Majest; et, aprs s'tre examin sur chacun des sens, il rcitera le Je vous salue Marie ou le Notre Pre. Et celui qui, dans l'usage de ses sens, dsire imiter Notre-Dame, la priera, dans l'oraison prparatoire, de lui obtenir cette grce de son Fils et Seigneur; et, aprs l'examen de chaque sens, il rcitera le Je vous salue Marie.

Seconde manire de prier


249 La seconde manire de prier consiste peser attentivement la signification de chaque parole d'une prire. 250 L'addition de la premire manire de prier doit se faire galement dans la seconde. 251 L'oraison prparatoire sera relative la personne laquelle s'adresse la prire que l'on va mditer. 252 Aprs l'addition et l'oraison prparatoire, genoux ou assis, selon la disposition du corps et l'attrait de l'me, les yeux ferms ou fixs en un mme endroit, sans les laisser errer de ct et d'autre, on dira la premire parole du Notre Pre, et on s'arrtera sur cette parole autant de temps que l'on trouvera de significations, de comparaisons, de got et de consolation intrieure dans la considration du titre de Pre. On fera de mme sur chaque parole du Notre Pre, ou de toute autre prire que l'on voudra mditer selon cette manire de prier. 253 Premire rgle. On emploiera une heure mditer ainsi tout le Notre Pre, et aprs l'avoir termine, on rcitera vocalement ou mentalement, de la manire ordinaire, c'est-http://livres-mystiques.com/partieTEXTES/Exercices_Ignace/exercices.html Pgina 53 de 85

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dire sans pause, le Je vous salue Marie, le Credo31, la prire me du Christ et le Salve Regina. 254 Deuxime rgle. S'il arrive qu'une ou deux paroles fournissent, mme pendant l'heure entire, une matire suffisante la rflexion, et que l'on trouve les mditer, du got et de la consolation spirituelle, on ne se mettra pas en peine de passer outre; mais, l'heure coule, on rcitera de la manire ordinaire le reste du Notre Pre. 255 Troisime rgle. Suppos que l'on se soit arrt une heure entire sur une ou deux paroles du Notre Pre, le jour suivant, quand on voudra reprendre la mme prire, on dira de la manire ordinaire la parole, ou les paroles que l'on a dj mdites; puis on commencera rflchir sur celle qui suit immdiatement, comme il a t dit dans la seconde rgle. 256 Premire remarque. Aprs avoir termin en un ou plusieurs jours le Notre Pre, on mditera, selon la mme mthode, le Je vous salue Marie, et ensuite les autres prires, en sorte que l'on continue pendant quelque temps cet exercice sans interruption. 257 Seconde remarque. A la fin de l'oraison, on s'adressera la personne que l'on a prie, et on lui demandera en peu de paroles les vertus ou les grces dont on prouve un plus pressant besoin.

Troisime manire de prier


258 La troisime manire de prier est comme en mesure. L'addition sera la mme que dans la premire et la seconde manire de prier.L'oraison prparatoire, comme dans la seconde manire de prier. Cette troisime manire consiste donc prier de coeur et dire de bouche, chaque respiration ou soupir, une parole du Notre Pre ou d'une autre prire, de manire ne prononcer qu'une seule parole entre une respiration et l'autre. Et l'espace de temps qui s'coule d'une respiration l'autre doit s'employer considrer spcialement la signification de cette parole, ou l'excellence de la personne laquelle la prire s'adresse, ou notre propre indignit, ou la diffrence entre tant de grandeur d'un ct, et de l'autre tant de bassesse. On prononcera de la mme manire toutes les paroles du Notre Pre; puis on rcitera les autres prires, c'est--dire le Je vous salue Marie, l'me du Christ, le Credo et le Salve Regina, selon la manire ordinaire de prier. 259 Premire rgle. Le jour suivant, ou une autre heure du mme jour, o l'on dsirerait
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prier de cette manire, on rcitera le Je vous salue Marie en mesure, et les autres prires selon la manire ordinaire de prier, et ainsi des autres que nous avons indiques. 260 Seconde rgle. Celui qui voudrait prier plus longtemps selon cette troisime manire peut rciter de suite plusieurs des prires marques ou mme toutes; mais toujours en ne profrant qu'une parole d'une respiration l'autre, comme il a t expliqu.

MYSTRES DE LA VIE DE JSUS-CHRIST NOTRE SEIGNEUR


261 Remarque. Dans les mystres suivants, les paroles qui sont entre guillemets32 sont de l'vangile mme, et non pas les autres. Chaque mystre sera ordinairement divis en trois points, afin que l'on puisse les mditer et les contempler avec une plus grande facilit.

262 De l'Annonciation de Notre-Dame


Luc 1, 26-3833 Premier point. L'Archange Gabriel salue Notre-Dame et lui annonce la conception de JsusChrist, notre Seigneur: "L'Ange tant entr o tait Marie, lui dit: Je vous salue, pleine de grce; vous concevrez dans votre sein et vous enfanterez un fils." 34 Second point. L'Ange confirme ce qu'il a dit Notre-Dame, en lui annonant la conception de saint Jean-Baptiste: "Et voil qu'lisabeth, votre parente, a conu elle-mme un fils dans sa vieillesse." Troisime point. Notre-Dame rpond l'Ange: "Voici la servante du Seigneur; qu'il me soit fait selon votre parole."

263 De la visitation de Notre-Dame lisabeth


Luc 1, 39-56 Premier point. Notre-Dame visite lisabeth; et Jean-Baptiste, dans le sein de sa mre, connat la prsence de la Mre du Sauveur: "Et ds qu'lisabeth s'entendit saluer par Marie,
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l'enfant tressaillit dans son sein; et lisabeth fut remplie du Saint-Esprit, et elle s'cria haute voix: Vous tes bnie entre les femmes, et le fruit de vos entrailles est bni." Second point. Notre-Dame rpond par un cantique d'action de grces: "Mon me glorifie le Seigneur." Troisime point. "Marie demeura environ trois mois avec lisabeth; puis elle s'en retourna dans sa maison."

264 De la Nativit35 de Jsus-Christ, notre Seigneur


Luc 2, 1-14 Premier point. Notre-Dame et Joseph son poux vont de Nazareth Bethlem: "Joseph partit de Galile pour Bethlem, afin de marquer sa soumission Csar, avec Marie son pouse, qui tait enceinte." Second point. "Elle enfanta son fils premier-n, elle l'enveloppa de langes, et le coucha dans une crche." Troisime point. "Aussitt une troupe nombreuse de la milice cleste se mit louer Dieu en disant: Gloire Dieu au plus haut des cieux."

265 Des bergers36


Luc 2, 8-20 Premier point. La naissance de Jsus-Christ, notre Seigneur, est manifeste par un Ange aux bergers: "Je vous annonce une grande joie: aujourd'hui il vous est n un Sauveur." Second point. Les bergers vont Bethlem: "Ils allrent en toute hte, et trouvrent Marie et Joseph, et l'Enfant couch dans une crche." Troisime point. "Les bergers s'en retournrent glorifiant et louant le Seigneur."

266 De la circoncision
Luc 2, 21 Premier point. On circoncit l'Enfant Jsus.
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Second point. "On lui donne le nom de Jsus, nom que l'Ange avait rvl avant que l'Enfant ft conu dans le sein de sa Mre." Troisime point. On rend l'Enfant sa Mre, touche de compassion la vue du sang que rpandait son Fils.

267 Des trois 37 Mages


Matthieu 2, 1-12 Premier point. Les trois Mages, guids par l'toile, viennent adorer Jsus, en disant: "Nous avons vu son toile en Orient, et nous sommes venus l'adorer." Second point. Ils l'adorent et lui offrent des prsents: "Et, se prosternant, ils l'adorrent, et lui offrirent pour prsents de l'or, de l'encens et de la myrrhe." Troisime point. "Et, ayant t avertis en songe de ne pas aller retrouver Hrode, ils retournrent en leur pays par un autre chemin."

268 De la purification de Notre-Dame et de la prsentation de l'Enfant Jsus


Luc 2, 22-39 Premier point. Marie et Joseph portent l'Enfant Jsus au Temple pour le prsenter au Seigneur en qualit de premier-n, et ils offrent pour lui "deux tourterelles ou deux jeunes colombes." Second point. Simon, venant au Temple, "le prit entre ses bras, en disant: C'est maintenant, Seigneur, que vous laisserez aller en paix votre serviteur." Troisime point. "Anne tant survenue, elle louait le Seigneur et parlait de cet Enfant tous ceux qui attendaient la rdemption d'Isral."

269 De la fuite en gypte


Matthieu 2, 13-15 Premier point. Hrode, voulant faire mourir l'Enfant Jsus, ordonne de massacrer les
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Innocents; mais, avant leur mort, l'Ange avertit Joseph de fuir en gypte: "Levez-vous, prenez l'Enfant et sa Mre, et fuyez en gypte." Second point. Joseph part pour l'gypte: "Et, se levant pendant la nuit, il se retira en gypte." Troisime point. "Il y demeura jusqu' la mort d'Hrode."

270 Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, revint de l'gypte


Matthieu 2, 19-23 Premier point. L'Ange avertit Joseph de retourner dans la terre d'Isral: "Levez-vous, prenez l'Enfant et sa Mre, et allez dans la terre d'Isral." Second point. "Et, se levant, il retourna dans la terre d'Isral." Troisime point. Comme Archlas, fils d'Hrode, rgnait en Jude, il se retira Nazareth.

271 De la vie de Jsus-Christ, notre Seigneur, depuis douze ans jusqu' trente
Luc 2, 51-52 - Marc 6, 3 Premier point. Il obissait ses parents: "Et il leur tait soumis." Second point. "Il croissait en sagesse, en ge et en grce." Troisime point. Il parat qu'il exera la profession de charpentier, comme semble l'indiquer saint Marc, dans le chapitre sixime: "N'est-ce pas l ce charpentier?"

272 De la venue de Jsus-Christ au Temple l'ge de douze ans


Luc 2, 41-50 Premier point. Jsus-Christ, notre Seigneur, g de douze ans, va de Nazareth Jrusalem. Second point. Jsus-Christ, notre Seigneur, reste Jrusalem, sans que ses parents s'en aperoivent. Troisime point. Trois jours s'tant couls, ils le trouvent dans le Temple, assis au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant; et sa Mre lui ayant dit: "Mon Fils, pourquoi
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en avez-vous us ainsi avec nous?" il rpondit: "Ne saviez-vous pas qu'il faut que je m'emploie aux choses qui regardent mon Pre?"

273 Comment Jsus-Christ fut baptis


Matthieu 3, 13-17 - Marc 1, 9-11 - Luc 3, 21-23 Premier point. Jsus-Christ, notre Seigneur, aprs avoir dit adieu sa Mre bnie, va de Nazareth au fleuve du Jourdain, o tait saint Jean-Baptiste. Second point. Jsus-Christ, notre Seigneur, est baptis par saint Jean, qui se reconnat indigne de ce ministre; mais Jsus lui dit: "Faites ceci maintenant; car c'est ainsi qu'il faut que nous accomplissions toute justice." Troisime point. L'Esprit-Saint descend sur lui; et au mme instant on entend une voix du ciel qui disait: "Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis mes complaisances."

274 Comment Jsus-Christ fut tent


Matthieu 4, 1-11 - Marc 1, 12-13 - Luc 4, 1-13 Premier point. Aprs avoir t baptis, Jsus se retira au dsert, o il jena quarante jours et quarante nuits. Second point. Il fut tent trois fois par l'ennemi: "Le tentateur, s'approchant, lui dit: Si vous tes le Fils de Dieu, commandez que ces pierres se changent en pains. Jetez-vous en bas. Je vous donnerai toutes ces choses, si, vous prosternant, vous m'adorez." Troisime point. "Les Anges s'approchrent et ils le servaient."

275 De la vocation des Aptres


Premier point. Il parat que saint Pierre et saint Andr furent appels trois fois: premirement, une certaine connaissance du Sauveur, ce que nous apprend saint Jean dans le premier chapitre; secondement, suivre Jsus-Christ en quelque manire, avec l'intention de retourner ce qu'ils avaient abandonn, comme dit saint Luc dans le chapitre cinquime; troisimement, suivre Jsus-Christ, notre Seigneur, pour toujours, comme le rapportent saint Matthieu dans le quatrime chapitre, et saint Marc dans le premier. Second point. Il appela Philippe, comme il est marqu dans le premier chapitre de saint Jean;
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et Matthieu, comme le mme Aptre le dit dans le neuvime chapitre. Troisime point. Il appela les autres Aptres, de la vocation desquels il n'est pas fait mention spciale dans l'vangile. On fera, de plus, les trois considrations suivantes: Premirement, combien les Aptres taient ignorants et de basse condition. Secondement, la dignit laquelle ils furent appels avec tant de douceur. Troisimement, les dons et les grces dont ils furent combls, et par lesquels ils furent levs au-dessus de tous les Pres du Nouveau et de l'Ancien Testament.

276 Du premier miracle de Notre-Seigneur aux noces de Cana, en Galile


Jean 2, 1-11 Premier point. Jsus-Christ, notre Seigneur, est invit aux noces de Cana avec ses disciples. Second point. La Mre de Jsus dclare son Fils le manque de vin: "Ils n'ont pas de vin." Et elle fait aux serviteurs ce commandement: "Faites tout ce qu'il vous dira." Troisime point. Jsus change l'eau en vin: "Et il manifesta sa gloire, et ses disciples crurent en lui."

277 Comment Jsus-Christ chassa du Temple ceux qui y vendaient


Jean 2, 13-22 Premier point. Il chassa du Temple, avec un fouet de corde, tous ceux qui y vendaient. Second point. Il renversa les tables et l'argent des riches banquiers qui taient dans le Temple. Troisime point. Il dit aux pauvres qui vendaient des colombes: "tez cela d'ici; et ne faites pas de la maison de mon Pre une maison de trafic."

278 Du discours que fit Jsus-Christ sur la montagne


Matthieu 5-7 - Luc 6, 17-49 Premier point. Il enseigne ses bien-aims disciples, spars de la foule, les huit Batitudes:
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"Bienheureux, leur dit-il, sont les pauvres d'esprit; ceux qui sont doux; ceux qui sont misricordieux; ceux qui pleurent; ceux qui ont faim et soif de la justice; ceux qui ont le coeur pur; ceux qui sont pacifiques, et ceux qui souffrent perscution." Second point. Il les exhorte bien user de leurs talents: "Que votre lumire brille devant les hommes, afin qu'ils voient vos bonnes oeuvres, et glorifient votre Pre qui est dans le Ciel." Troisime point. Il se montre, non le transgresseur, mais le consommateur de la loi, en expliquant les prceptes contre l'homicide, la fornication, le parjure et sur l'amour des ennemis. "Et moi je vous le dis, aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent."

279 Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, apaisa une tempte sur la mer de Galile
Matthieu 8, 23-27 - Marc 4, 35-40 - Luc 7, 22-25 Premier point. Jsus-Christ, notre Seigneur, tant endormi, il s'leva sur la mer une grande tempte. Second point. Ses disciples, effrays, le rveillent. Il les reprend de leur peu de foi, en leur disant: "Hommes de peu de foi, pourquoi craignez-vous?" Troisime point. Il commande aux vents et la mer, et aussitt il se fait un grand calme. Les tmoins de cette merveille, frapps d'tonnement, s'crient: "Quel est celui-ci qui les vents et la mer obissent?"

280 Comment Jsus-Christ marcha sur les eaux


Matthieu 14, 22-23 - Marc 6, 45-54 - Jean 6, 15-21 Premier point. Jsus-Christ, notre Seigneur, tant sur la montagne, ordonne ses disciples de retourner leur barque; et, ayant congdi la foule, il commena prier seul. Second point. La barque tait battue par les flots; Jsus s'avance vers elle en marchant sur les eaux, et ses disciples pensent que c'est un fantme. Troisime point. Jsus-Christ leur dit: "C'est moi, ne craignez point." Saint Pierre, par son ordre, s'lance vers lui et marche sur les eaux; mais, sa foi venant chanceler, il commena enfoncer. Jsus-Christ, notre Seigneur, le dlivre de ce danger et le reprend de son peu de foi; ensuite il entra dans la barque, et le vent cessa.

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281 Comment les Aptres reoivent la mission de prcher


Matthieu 10, 1-42: 11, 1 - Marc 6, 7-13 - Luc 9, 1-6 Premier point. Jsus-Christ appelle ses bien-aims disciples, et leur donne le pouvoir de chasser le dmon des corps des hommes, et de gurir toutes les infirmits. Second point. Il leur enseigne la prudence et la patience: "Voici que je vous envoie comme des brebis au milieu des loups; soyez donc prudents comme les serpents et simples comme les colombes." Troisime point. Il leur explique de quelle manire ils doivent faire leurs voyages: "Ne possdez ni or ni argent; vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement." Il leur donne aussi la matire de leurs prdications: "Allez, prchez en disant que le royaume de Dieu est proche."

282 De la conversion de Madeleine


Luc 7, 36-50 Premier point. Jsus tant table chez un Pharisien, nomm Simon, Madeleine entre dans la salle du festin, portant un vase d'albtre rempli de parfums. Second point. "Et se tenant derrire Jsus, ses pieds, elle commena les arroser de ses larmes, et elle les essuyait avec ses cheveux, et elle baisait ses pieds, et elle les oignait de parfums." Troisime point. Comme le Pharisien accusait Madeleine, Jsus-Christ prend sa dfense, en disant: "Beaucoup de pchs lui sont remis, parce qu'elle a beaucoup aim. Et il dit cette femme: Votre foi vous a sauve; allez en paix."

283 Comment Jsus-Christ, notre Seigneur, donna manger cinq mille hommes
Matthieu 14, 13-21 - Marc 6, 30-44 - Luc 9, 10-17 - Jean 6, 1-14 Premier point. Le soir tant venu, les disciples prient Jsus-Christ de renvoyer la multitude qui tait avec lui.
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Second point. Jsus-Christ, notre Seigneur, leur ordonne de lui apporter les pains qu'ils ont; et ayant fait asseoir le peuple, il prend les pains, les bnit, les partage, et les donne ses disciples qui les distribuent la multitude. Troisime point. "Tous en mangrent et furent rassasis; et on emporta douze paniers pleins des morceaux qui taient rests."

284 De la Transfiguration de Jsus-Christ


Matthieu 17, 1-9 - Marc 9, 1-8 - Luc 9, 28-36 Premier point. Jsus-Christ, notre Seigneur, ayant pris avec lui ses disciples bien-aims, Pierre, Jacques et Jean, "il se transfigura en leur prsence; et son visage devint resplendissant comme le soleil; et ses vtements, blancs comme la neige." Second point. Il parlait avec Mose et lie. Troisime point. Saint Pierre veut lever trois tentes; une voix du ciel se fait entendre: "C'est l mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toutes mes complaisances: coutez-le." Ses disciples ayant entendu cette voix, tombrent de crainte sur leur visage; et Jsus-Christ, notre Seigneur, les toucha et leur dit: "Levez-vous, et ne craignez point. Ne dites personne ce que vous venez de voir, jusqu' ce que le Fils de l'homme soit ressuscit d'entre les morts."

285 De la rsurrection de Lazare


Jean 11, 1-45 Premier point. Marthe et Marie font savoir Jsus-Christ, notre Seigneur, la maladie de Lazare. Le Sauveur, l'ayant connue, s'arrta encore deux jours au lieu o il tait, afin de rendre le miracle qu'il voulait oprer plus vident. Second point. Avant de ressusciter Lazare, il demande l'une et l'autre des deux soeurs qu'elles croient en lui: "Je suis la rsurrection et la vie; celui qui croit en moi, quand mme il serait mort, vivra... Croyez-vous cela?" Troisime point. Il le ressuscite aprs avoir pleur et fait une prire son Pre; et il se sert, pour oprer ce prodige, d'un commandement: "Lazare, venez dehors."

286 Du repas fait Bthanie


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Matthieu 26, 6-13 - Marc 14, 3-9 - Jean 12, 1-11 Premier point. Le Seigneur assiste un repas chez Simon le lpreux, avec Lazare. Second point. Marie rpand sur la tte de Jsus un parfum prcieux. Troisime point. Judas murmure en disant: "Pourquoi la perte de ce parfum?" Jsus excuse Madeleine de nouveau en disant: "Pourquoi faites-vous de la peine cette femme? C'est une bonne action qu'elle vient de faire mon gard."

287 Du dimanche des Rameaux


Matthieu 21, 1-11 - Marc 11, 1-10 - Luc 19, 29-44 - Jean 12, 12-19 Premier point. Le Seigneur envoie ses disciples chercher une nesse et son non: "Dtachezles, leur dit-il, et amenez-les moi; et si quelqu'un vous dit quelque chose, dites-lui que le Seigneur en a besoin, et aussitt il vous les laissera emmener." Second point. Il monte sur l'nesse que les Aptres ont couverte de leurs vtements. Troisime point. Les habitants sortent sa rencontre, tendant sur le chemin leurs vtements et des rameaux d'arbres, et disant: "Hosanna au Fils de David: bni soit celui qui vient au nom du Seigneur: Hosanna au plus haut des cieux."

288 De la prdication dans le Temple


Luc 19, 47-48 Premier point. "Il tait chaque jour enseignant dans le Temple." Second point. Et, aprs avoir achev ses discours, il retournait Bthanie, parce qu'il n'y avait personne Jrusalem qui ost le recevoir.

289 De la Cne
Matthieu 26, 17-30 - Marc 14, 12-26 - Luc 22, 7-23 - Jean 13, 1-30 Premier point. Jsus mange l'agneau pascal avec ses douze Aptres, et leur prdit sa mort: "Je vous dis, en vrit, que l'un de vous doit me trahir."
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Second point. Il lave les pieds ses disciples, mme Judas, en commenant par saint Pierre. Mais cet aptre, considrant la majest du Seigneur et sa propre bassesse, ne peut y consentir, et dit: "Seigneur, vous me lavez les pieds!" Il ignorait que le Sauveur leur donnait en cela un exemple d'humilit; c'est pourquoi Jsus leur dit: "Je vous ai donn l'exemple, afin que vous fassiez aux autres ce que je vous ai fait vous-mmes." Troisime point. Il institue le trs saint sacrement de l'Eucharistie, comme la plus grande marque de son amour, en disant: "Prenez et mangez." La Cne tant termine, Judas sort pour vendre Jsus-Christ, notre Seigneur.

290 Des mystres qui se sont accomplis depuis la Cne jusqu'au jardin inclusivement
Matthieu 26, 30-46 - Marc 14, 27-42 - Luc 22, 24-46 - Jean 13, 31-38; 14-17; 18, 1-2 Premier point. Aprs la Cne et l'hymne d'action de grces, le Seigneur s'avance vers le mont des Oliviers avec ses disciples, remplis de crainte. Il en laisse huit Gethsmani en leur disant: "Demeurez ici, tandis que je vais l pour prier." Second point. Accompagn de saint Pierre, de saint Jacques et de saint Jean, il gagne le jardin, o il prie par trois fois en disant: "Mon Pre, s'il est possible, que ce calice passe loin de moi; qu'il en soit cependant, non comme je le veux, mais comme vous le voulez. Et, tant rduit comme l'agonie, il priait plus longuement." Troisime point. Sa crainte devint si grande, qu'il disait: "Mon me est triste jusqu' la mort." Et il sua du sang en si grande abondance, que saint Luc dit: "Il eut une sueur comme de gouttes de sang qui coulait jusqu' terre." Ce qui suppose que ses vtements en taient tout imbibs.

291 Des mystres qui se sont accomplis depuis le jardin jusqu' la maison d'Anne inclusivement
Matthieu 26, 47-57 - Marc 14, 43-53 - Luc 22, 47-54 - Jean 18, 3-24 Premier point. Le Seigneur reoit le baiser de Judas; il se laisse prendre comme un voleur par les soldats, et leur dit: "Vous tes venus moi comme un voleur avec des pes et des btons pour me prendre. J'tais tous les jours au milieu de vous, enseignant dans le Temple, et vous ne m'avez pas arrt." Et ces mots: "Qui cherchez-vous?" ses ennemis tombent
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renverss. Second point. Saint Pierre blesse un des serviteurs du Pontife. Le Seigneur, plein de douceur, lui dit: "Remettez votre pe dans le fourreau. Et il gurit la blessure du serviteur." Troisime point. Jsus, abandonn de ses disciples, est conduit Anne o saint Pierre, qui l'avait suivi de loin, le renia une fois. Un valet donne une gifle38 Jsus-Christ, en lui disant: "Est-ce ainsi que vous rpondez au grand Prtre?"

292 Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison d'Anne jusqu' la maison de Caphe inclusivement
Matthieu 26, 57-75 - Marc 14, 53-72 - Luc 22, 54-71 - Jean 18, 24-27 Premier point. Jsus est garrott et conduit depuis la maison d'Anne jusqu' celle de Caphe, o saint Pierre le renia deux fois: mais le Seigneur l'ayant regard, l'aptre "sortit et pleura amrement." Second point. Jsus demeura li toute la nuit. Troisime point. Et ceux qui le tenaient captif se moquaient de lui, et le frappaient, et lui voilaient le visage, et lui donnaient des gifles, et lui disaient: "Christ, prophtise-nous; qui est celui qui t'a frapp?" Et ils rptaient contre lui mille autres blasphmes.

293 Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison de Caphe jusqu' celle de Pilate inclusivement
Matthieu 27, 1-23 - Marc 15, 1-14 - Luc 23, 1-5 - Jean 18, 28-40 Premier point. Toute la multitude des Juifs le conduit Pilate et l'accuse devant lui, en disant: "Nous l'avons trouv pervertissant notre nation et dfendant de payer le tribut Csar." Second point. Pilate, aprs l'avoir examin une premire et une seconde fois, dit: "Je ne trouve en lui aucun sujet de condamnation." Troisime point. Barabbas, voleur insigne, lui est prfr. "Ils s'crirent tous ensemble: Ne dlivrez pas celui-ci, mais Barabbas."

294 Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison de Pilate


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jusqu' celle d'Hrode


Luc 23, 6-12 Premier point. Pilate, apprenant que Jsus est Galilen, l'envoie Hrode, ttrarque de Galile. Second point. Hrode, homme curieux, l'interroge longuement; mais Jsus ne lui fait aucune rponse, quoique les scribes et les prtres l'accusent constamment. Troisime point. Hrode, avec sa cour, le mprise, et le revt d'une robe blanche.

295 Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison d'Hrode jusqu' celle de Pilate
Matthieu 27, 24-30 - Marc 15, 15-19 - Luc 23, 13-23 - Jean 19, 1-12 Premier point. Hrode le renvoie Pilate, et ils deviennent amis; car auparavant ils taient ennemis. Second point. Pilate prend Jsus et le fait flageller; et les soldats font une couronne d'pines, et ils la posent sur sa tte, et ils le revtent de pourpre, et ils s'approchent de lui, en disant: "Je vous salue, roi des Juifs; et ils lui donnaient des gifles." Troisime point. Pilate fait sortir Jsus et le montre au peuple: "Jsus sortit donc, portant une couronne d'pines et un manteau de pourpre, et Pilate leur dit: Voil l'homme." Et aussitt que les pontifes le virent, ils s'crirent: "Crucifiez-le! crucifiez-le!"

296 Des mystres qui se sont accomplis depuis la maison de Pilate jusqu'au Crucifiement inclusivement
Matthieu 27, 31-38 - Marc 15, 20-28 - Luc 23, 24-38 - Jean 19, 13-22 Premier point. Pilate, assis comme juge, livre Jsus aux Juifs pour qu'ils le crucifient. Ils l'avaient reni pour leur roi, en disant: "Nous n'avons pas d'autre roi que Csar." Second point. Il portait sa Croix sur ses paules; mais, comme il cdait sous le fardeau39, Simon le Cyrnen fut contraint de la porter aprs Jsus. Troisime point. Ils le crucifirent entre deux voleurs, plaant au haut de la croix cette
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inscription: "Jsus de Nazareth, roi des Juifs."

297 Des mystres qui se sont accomplis sur la Croix


Matthieu 27, 39-56 - Marc 15, 29-41 - Luc 23, 39-49 - Jean 19, 23-37 Premier point. Jsus dit sept paroles sur la Croix: il pria pour ceux qui le crucifiaient; il pardonna au bon larron; il recommanda saint Jean sa Mre, et sa Mre saint Jean; il dit haute voix: "J'ai soif"; et les soldats lui donnrent du fiel et du vinaigre; il dit qu'il tait abandonn; il dit: "Tout est consomm"; il dit: "Mon Pre, je remets mon me entre vos mains." Second point. Le soleil s'obscurcit, les pierres se fendirent, les spulcres s'ouvrirent, le voile du Temple se dchira en deux parties depuis le haut jusqu'en bas. Troisime point. Ses ennemis blasphment contre lui en disant: "Ah! toi qui dtruis le Temple de Dieu, descends de la Croix." Ses vtements furent partags, son ct fut perc d'une lance, et il en coula de l'eau et du sang.

298 Des mystres qui se sont accomplis depuis la Croix jusqu'au Spulcre inclusivement
Matthieu 27, 57-66 - Marc 15, 42-47 - Luc 23, 50-56 - Jean 29, 30-42 Premier point. Jsus fut dtach de la croix par Joseph et Nicodme, en prsence de sa Mre afflige. Second point. Son corps fut port au Spulcre, embaum, et mis dans le tombeau. Troisime point. Des gardes y furent placs.

299 De la Rsurrection de Jsus-Christ, notre Seigneur, et de sa premire apparition


Jsus ressuscit apparut premirement la Vierge Marie. Quoique l'criture n'en fasse pas mention, elle nous le donne assez entendre, en disant qu'il apparut tant d'autres. Elle suppose que nous avons l'intelligence, et que nous ne voulons pas mriter le reproche que le Sauveur fit un jour ses Aptres: "tes-vous encore sans intelligence?"
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300 De la seconde apparition


Matthieu 28, 1-7 - Marc 16, 1-11 - Luc 24, 1-11 - Jean 20, 1; 20, 11-18 Premier point. Marie-Madeleine, Marie mre de Jacques, et Marie Salom, vont de grand matin au Spulcre, en disant: "Qui nous tera la pierre de l'entre du tombeau?" Second point. Elles voient la pierre leve, et un Ange leur dit: "Vous cherchez Jsus de Nazareth; il est ressuscit, il n'est plus ici." Troisime point. Il apparat Marie-Madeleine, qui, aprs le dpart de ses compagnes, est reste seule auprs du Spulcre.

301 De la troisime apparition


Matthieu 28, 8-10 Premier point. Les Marie sortent du lieu o tait le Spulcre, avec crainte et avec une grande joie, pour annoncer aux disciples la Rsurrection du Sauveur. Second point. Jsus-Christ, notre Seigneur, leur apparat dans le chemin, et leur dit: "Je vous salue." Et elles s'approchent de lui, se jettent ses pieds et l'adorent. Troisime point. Jsus leur dit: "Ne craignez point. Allez, dites mes frres qu'ils se rendent en Galile; c'est l qu'ils me verront."

302 De la quatrime apparition


Luc 24, 12-34 - Jean 20, 1-10 Premier point. Saint Pierre, ayant appris des saintes femmes que Jsus-Christ tait ressuscit, se rend en toute hte au tombeau. Second point. Il entre dans le tombeau, il n'y voit que les linges dans lesquels a t enseveli le corps de Notre-Seigneur, et rien d'autre. Troisime point. Tandis que saint Pierre rflchit sur cet vnement, Jsus-Christ lui apparat, ce qui plus tard fit dire aux autres Aptres: "Le Seigneur est vraiment ressuscit, et il est apparu Simon."

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303 De la cinquime apparition


Marc 16, 12-13 - Luc 24, 13-35 Premier point. Jsus-Christ apparat aux disciples qui vont Emmas en s'entretenant de lui. Second point. Il leur adresse des reproches, et leur montre par les critures que le Christ devait mourir et ressusciter: " hommes de peu de sens, et dont le coeur est lent croire tout ce qu'ont annonc les prophtes! Ne fallait-il pas que le Christ souffrt de la sorte, et qu'il entrt ainsi dans sa gloire?" Troisime point. Il cde leurs prires, et demeure avec eux jusqu'au moment o, les ayant communis, ils disparut. Ceux-ci retournent Jrusalem, et racontent aux disciples comment ils l'ont reconnu la fraction du pain.

304 De la sixime apparition


Luc 24, 36-45 - Jean 20, 19-23 Premier point. Les disciples runis, except saint Thomas, se tenaient renferms, de peur des Juifs. Second point. Jsus leur apparat, les portes tant fermes; et, debout au milieu d'eux, il leur dit: "La paix soit avec vous." Troisime point. Il leur donne l'Esprit-Saint, en leur disant: "Recevez le Saint-Esprit, les pchs seront remis ceux qui vous les remettrez."

305 De la septime apparition


Jean 20, 24-29 Premier point. Saint Thomas, qui tait absent lors de l'apparition prcdente, demeure incrdule, et dit: "Si je ne vois pas, je ne croirai pas." Second point. Jsus leur apparat huit jours de l, les portes tant fermes, et dit saint Thomas: "Portez ici votre doigt, et voyez, et ne soyez pas incrdule, mais fidle." Troisime point. Saint Thomas croit et dit: "Mon Seigneur et mon Dieu!" Jsus-Christ lui dit: "Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru."
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306 De la huitime apparition


Jean 21, 1-25 Premier point. Jsus apparat sept de ses disciples qui pchaient. Ils n'avaient rien pris de toute la nuit; mais, ayant jet le filet au commandement de leur Matre, "ils ne pouvaient plus le tirer, tant il y avait de poissons." Second point. A ce miracle, saint Jean reconnut le Sauveur et dit saint Pierre: "C'est le Seigneur." Et Pierre se jette la mer et vient vers Jsus. Troisime point. Il leur donne manger un morceau de poisson rti et un rayon de miel. Il recommande ses brebis saint Pierre, aprs lui avoir demand par trois fois s'il l'aimait, et il lui dit: "Paissez mes brebis."

307 De la neuvime apparition


Matthieu 28, 16-20 - Marc 16, 14-18 Premier point. Les disciples, par ordre du Seigneur, se rendent au mont Thabor. Second point. Jsus leur apparat et leur dit: "Tout pouvoir m'a t donn dans le ciel et sur la terre." Troisime point. Il les envoie prcher dans tout l'univers, en disant: "Allez donc, enseignez toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit."

308 De la dixime apparition


I Corinthiens 15, 6 "Ensuite il a t vu de plus de cinq cents frres assembls."

309 De la onzime apparition


I Corinthiens 15, 7

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"Ensuite il s'est fait voir Jacques."

310 De la douzime apparition


Il apparut Joseph d'Arimathie, comme on peut le mditer pieusement, et comme on le lit dans la vie des Saints.

311 De la treizime apparition


I Corinthiens 15, 8 Il apparut saint Paul, aprs l'Ascension. "Enfin, aprs tous les autres, il s'est fait voir moi qui ne suis qu'un avorton." Il apparut aussi en me aux saints Pres des Limbes, et aprs les en avoir retirs, et avoir runi son me son corps, il apparut souvent aux disciples et il conversait avec eux.

312 De l'Ascension de Jsus-Christ, notre Seigneur


Actes 1, 1-12 Premier point. Jsus-Christ ayant apparu plusieurs fois ses Aptres pendant quarante jours, leur donnant un grand nombre de preuves de sa Rsurrection, oprant plusieurs miracles et leur parlant du Royaume de Dieu, leur recommande d'attendre Jrusalem l'Esprit-Saint promis. Second point. Il les conduit au mont des Oliviers, o "ils le virent s'lever dans les airs; et une nue l'environna et le droba leurs yeux." Troisime point. Tandis qu'ils regardent vers le ciel, les Anges leur disent: "Hommes de Galile, pourquoi demeurez-vous ici, regardant le ciel? Ce Jsus, qui, du milieu de vous, s'est lev dans le ciel, viendra un jour de la mme manire que vous l'y avez vu monter."

DISCERNEMENT DES ESPRITS


313 Rgles propres faire discerner et sentir, en quelque manire, les divers
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mouvements excits dans l'me, soit par le bon esprit, afin de les recevoir; soit par le mauvais, afin de les repousser. Elles conviennent particulirement la premire semaine. 314 Premire rgle. A l'gard des personnes qui vont de pch mortel en pch mortel, la conduite ordinaire de l'ennemi est de leur proposer des plaisirs apparents, leur occupant l'imagination de jouissances et de volupts sensuelles, afin de les retenir et de les plonger plus avant dans leurs vices et dans leurs pchs. Le bon esprit, au contraire, agit en elles d'une manire oppose: il aiguillonne et mord leur conscience, en leur faisant sentir les reproches de la raison. 315 Deuxime rgle. Dans les personnes qui travaillent courageusement se purifier de leurs pchs, et vont de bien en mieux dans le service de Dieu, notre Seigneur, le bon et le mauvais esprit oprent en sens inverse de la rgle prcdente. Car c'est le propre du mauvais esprit de leur causer de la tristesse et des tourments de conscience, d'lever devant elles des obstacles, de les troubler par des raisonnements faux, afin d'arrter leur progrs dans le chemin de la vertu; au contraire, c'est le propre du bon esprit de leur donner du courage et des forces, de les consoler, de leur faire rpandre des larmes, de leur envoyer de bonnes inspirations, et de les tablir dans le calme, leur facilitant la voie et levant devant elles tous les obstacles, afin qu'elles avancent de plus en plus dans le bien. 316 Troisime rgle. De la consolation spirituelle. J'appelle consolation un mouvement intrieur qui est excit dans l'me, par lequel elle commence s'enflammer dans l'amour de son Crateur et Seigneur, et en vient ne savoir plus aimer aucun objet cr sur la terre pour lui-mme, mais uniquement dans le Crateur de toutes choses. La consolation fait encore rpandre des larmes, qui portent l'amour de son Seigneur l'me touche du regret de ses pchs, ou de la Passion de Jsus-Christ, notre Seigneur, ou de toute autre considration qui se rapporte directement son service et sa louange. Enfin, j'appelle consolation toute augmentation d'esprance, de foi et de charit, et toute joie intrieure qui appelle et attire l'me aux choses clestes et au soin de son salut, la tranquillisant et la pacifiant dans son Crateur et Seigneur. 317 Quatrime rgle. De la dsolation spirituelle. J'appelle dsolation le contraire de ce qui a t dit dans la troisime rgle: les tnbres et le trouble de l'me, l'inclination aux choses basses et terrestres, les diverses agitations et tentations qui la portent la dfiance, et la laissent sans esprance et sans amour, triste, tide, paresseuse, et comme spare de son Crateur et Seigneur. Car comme la consolation est oppose la dsolation, les penses que
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produit l'une sont ncessairement contraires celles qui naissent de l'autre. 318 Cinquime rgle. Il importe, au temps de la dsolation, de ne faire aucun changement, mais de demeurer ferme et constant dans ses rsolutions, et dans la dtermination o l'on tait avant la dsolation, ou au temps mme de la consolation. Car, comme c'est ordinairement le bon esprit qui nous guide et nous conseille dans la consolation, ainsi, dans la dsolation, est-ce le mauvais esprit, sous l'inspiration duquel nous ne pouvons prendre un chemin qui nous conduise une bonne fin. 319 Sixime rgle. Quoique nous ne devions jamais changer nos rsolutions au temps de la dsolation, il est cependant trs utile de nous changer courageusement nous-mmes, je veux dire notre manire d'agir, et de la diriger tout entire contre les attaques de la dsolation. Ainsi, il convient de donner plus de temps la prire, de mditer avec plus d'attention, d'examiner plus srieusement notre conscience, et de nous adonner davantage aux exercices convenables de pnitence. 320 Septime rgle. Que celui qui est dans la dsolation considre comment le Seigneur, pour l'prouver, le laisse ses puissances naturelles, afin qu'il rsiste, comme de lui-mme, aux diverses agitations et tentations de l'ennemi; car il le peut avec le secours divin qui lui reste toujours, quoiqu'il ne le sente pas, parce que le Seigneur lui a soustrait cette ferveur sensible, cet amour ardent, cette grce puissante, ne lui laissant que la grce ordinaire, mais suffisante pour le salut ternel. 321 Huitime rgle. Que celui qui est dans la dsolation travaille se conserver dans la patience, vertu directement oppose aux attaques qui lui surviennent; et qu'il espre qu'il sera bientt consol, pourvu qu'il emploie comme nous l'avons dit dans la sixime rgle, les moyens ncessaires pour vaincre la dsolation. 322 Neuvime rgle. La dsolation a trois causes principales. Premirement, elle peut tre un chtiment. Notre tideur, notre paresse, notre ngligence dans nos exercices de pit, loignent de nous la consolation spirituelle. Secondement, elle est une preuve. Dieu veut prouver ce que nous pouvons, et jusqu' quel point nous sommes capables de nous avancer dans son service et de travailler sa gloire, privs de ces consolations abondantes et de ces faveurs spciales. Troisimement, elle est une leon. Dieu veut nous donner la connaissance certaine, l'intelligence pratique et le sentiment intime qu'il ne dpend pas de nous de faire natre ou de conserver dans nos coeurs une dvotion tendre, un amour intense accompagn de larmes, ni aucune sorte de consolation spirituelle; mais que tout est un don et une grce
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de sa divine bont; il veut nous apprendre ne pas placer trop haut notre demeure, en permettant notre esprit de s'lever et de se laisser aller quelque mouvement d'orgueil ou de vaine gloire, nous attribuant nous-mmes les sentiments de la dvotion et les autres effets de la consolation spirituelle. 323 Dixime rgle. Que celui qui est dans la consolation pense comment il se comportera au temps de la dsolation, et qu'il fasse ds lors provision de courage pour le moment de l'preuve. 324 Onzime rgle. Qu'il s'efforce aussi de s'humilier et de s'abaisser autant qu'il lui est possible, pensant de combien peu de chose il est capable au temps de la dsolation, lorsqu'il est priv de la grce sensible ou de la consolation. Au contraire, celui qui est dans la dsolation se rappellera qu'il peut beaucoup avec la grce, qu'elle lui suffit pour rsister tous ses ennemis, pourvu qu'il s'appuie sur le secours de son Crateur et Seigneur. 325 Douzime rgle. Notre ennemi ressemble une femme: il en a la faiblesse et l'opinitret. C'est le propre d'une femme, lorsqu'elle se dispute avec un homme, de perdre courage et de prendre la fuite aussitt que celui-ci lui montre un visage ferme; l'homme, au contraire, commence-t-il craindre et reculer, la colre, la vengeance et la frocit de cette femme s'accroissent et n'ont plus de mesure. De mme, c'est le propre de l'ennemi de faiblir, de perdre courage et de prendre la fuite avec ses tentations, quand la personne qui s'exerce aux choses spirituelles montre beaucoup de fermet contre le tentateur, et fait diamtralement le contraire de ce qui lui est suggr. Au contraire, si la personne qui est tente commence craindre et supporter l'attaque avec moins de courage, il n'est pas de bte froce sur la terre dont la cruaut gale la malice infernale avec laquelle cet ennemi de la nature humaine s'attache poursuivre ses perfides desseins. 326 Treizime rgle. Sa conduite est encore celle d'un sducteur: il demande le secret et ne redoute rien tant que d'tre dcouvert. Un sducteur qui sollicite la fille d'un pre honnte, ou la femme d'un homme d'honneur, veut que ses discours et ses insinuations restent secrets. Il craint vivement, au contraire, que la fille ne dcouvre son pre, ou la femme son mari, ses paroles trompeuses et son intention perverse; il comprend facilement qu'il ne pourrait alors russir dans ses coupables desseins. De mme, quand l'ennemi de la nature humaine veut tromper une me juste par ses ruses et ses artifices, il dsire, il veut qu'elle l'coute et qu'elle garde le secret. Mais si cette me dcouvre tout un confesseur clair, ou une autre personne spirituelle qui connaisse les tromperies et les ruses de l'ennemi, il en reoit un grand dplaisir; car il sait que toute sa malice demeurera impuissante, du moment o ses
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tentatives seront dcouvertes et mises au grand jour. 327 Quatorzime rgle. Enfin, il imite un capitaine qui veut emporter une place o il espre faire un riche butin. Il asseoit son camp, il considre les forces et la disposition de cette place, et il l'attaque du ct le plus faible. Il en est ainsi de l'ennemi de la nature humaine. Il rde sans cesse autour de nous; il examine de toutes parts chacune de nos vertus thologales, cardinales et morales, et, lorsqu'il a dcouvert en nous l'endroit le plus faible et le moins pourvu des armes du salut, c'est par l qu'il nous attaque et qu'il tche de remporter sur nous une pleine victoire.

328 Autres rgles


Qui traitent plus fond la mme matire du discernement des esprits. Elles conviennent surtout la seconde semaine. 329 Premire rgle. C'est le propre de Dieu et de ses Anges, lorsqu'ils agissent dans une me, d'en bannir le trouble et la tristesse que l'ennemi s'efforce d'y introduire et d'y rpandre la vritable allgresse et la vraie joie spirituelle. Au contraire, c'est le propre de l'ennemi de combattre cette joie et cette consolation intrieure par des raisons apparentes, des subtilits et de continuelles illusions. 330 Deuxime rgle. Il appartient Dieu seul de donner de la consolation l'me sans cause prcdente, parce qu'il n'appartient qu'au Crateur d'entrer dans l'me, d'en sortir, et d'y exciter des mouvements intrieurs qui l'attirent tout entire l'amour de sa divine Majest. Je dis sans cause, c'est--dire sans aucun sentiment prcdent ou connaissance pralable d'aucun objet qui ait pu faire natre cette consolation au moyen des actes de l'entendement et de la volont. 331 Troisime rgle. Lorsqu'une cause a prcd la consolation, le bon et le mauvais Ange peuvent galement en tre l'auteur; mais leur fin est bien diffrente. Le bon Ange a toujours en vue le profit de l'me qu'il dsire voir crotre en grce et monter de vertu en vertu. Le mauvais Ange, au contraire, veut toujours arrter ses progrs dans le bien pour l'attirer enfin ses intentions coupables et perverses. 332 Quatrime rgle. C'est le propre de l'Ange mauvais, lorsqu'il se transforme en Ange de lumire, d'entrer d'abord dans les sentiments de l'me pieuse, et de finir par lui inspirer les
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siens propres. Ainsi, il commence par suggrer cette me des penses bonnes et saintes, conformes ses dispositions vertueuses; mais bientt, peu peu, il tche de l'attirer dans ses piges secrets et de la faire consentir ses coupables desseins. 333 Cinquime rgle. Nous devons examiner avec grand soin la suite et la marche de nos penses. Si le commencement, le milieu et la fin, tout en elles est bon et tendant purement au bien, c'est une preuve qu'elles viennent du bon Ange; mais si, dans la suite des penses qui nous sont suggres, il finit par s'y rencontrer quelque chose de mauvais ou de dissipant, ou de moins bon que ce que nous nous tions propos de faire, ou si ces penses affaiblissent notre me, l'inquitent, la troublent, en lui tant la paix, la tranquillit et le repos dont elle jouissait d'abord, c'est une marque vidente qu'elles procdent du mauvais esprit, ennemi de notre avancement et de notre salut ternel. 334 Sixime rgle. Quand l'ennemi de la nature humaine aura t dcouvert et reconnu sa queue de serpent, c'est--dire par la fin pernicieuse laquelle il nous porte, il sera utile la personne qui aura t tente de reprendre aussitt la suite des bonnes penses qu'il lui a suggres, d'en examiner le principe, et de voir comment, peu peu, il a tch de la faire dchoir de la suavit et de la joie spirituelle dans laquelle elle tait, jusqu' l'amener sa fin dprave. L'exprience qu'elle acquerra par cette recherche et cette observation lui fournira les moyens de se mettre en garde dans la suite contre les artifices ordinaires de l'ennemi. 335 Septime rgle. Le bon Ange a coutume de toucher doucement, lgrement et suavement l'me de ceux qui font chaque jour des progrs dans la vertu; c'est, pour ainsi dire, une goutte d'eau qui pntre une ponge. Le mauvais Ange, au contraire, la touche durement, avec bruit et agitation, comme l'eau qui tombe sur la pierre. Quant ceux qui vont de mal en pis, les mmes esprits agissent sur eux d'une manire tout oppose. La cause de cette diversit est dans la disposition mme de l'me, qui est contraire ou semblable la leur. Si elle est contraire, ils entrent avec bruit et commotion; on sent facilement leur prsence. Si elle est semblable, ils entrent paisiblement et en silence, comme dans une maison qui leur appartient et dont la porte leur est ouverte. 336 Huitime rgle. Lorsque la consolation spirituelle est sans cause qui l'ait prcde, il est certain qu'elle est l'abri de toute illusion, puisque, comme nous l'avons dit dans la seconde de ces rgles, elle ne peut venir que de Dieu, notre Seigneur. Cependant la personne qui reoit cette consolation doit apporter beaucoup d'attention et de vigilance distinguer le temps mme de la consolation du temps qui la suit immdiatement. Dans ce second temps, o l'me est encore toute fervente, et comme pntre des restes prcieux de la consolation
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passe, elle forme de son propre raisonnement, par une suite de ses habitudes naturelles et en consquence de ses conceptions et de ses jugements, sous l'inspiration du bon ou du mauvais esprit, des rsolutions et des dcisions qu'elle n'a pas reues immdiatement de Dieu, notre Seigneur, et que, par consquent, il est ncessaire de bien examiner avant de leur accorder une entire crance et de les mettre excution.

De la distribution des aumnes


337 Rgles observer dans le ministre de la distribution des aumnes. 338 Premire rgle. Si je distribue des aumnes des parents, des amis ou des personnes pour lesquelles je me sens de l'affection, je dois observer quatre points dont il a t fait mention dans la matire de l'lection. Le premier est que l'amour qui m'engage faire l'aumne ces personnes vienne du Ciel et ait sa source dans l'amour mme que j'ai pour Dieu, notre Seigneur. Je dois donc, avant d'agir, sentir intrieurement que l'amour plus ou moins grand que je leur porte est pour Dieu et voir Dieu dans le motif qui me fait les aimer davantage. 339 Le second consiste me reprsenter un homme que je n'ai jamais vu ou connu et qui je dsire toute la perfection laquelle il peut atteindre dans l'exercice de son emploi; puis je ferai moi-mme, ni plus ni moins, ce que je voudrais qu'il ft dans la distribution de ses aumnes, prenant pour moi la rgle que je lui conseillerais de suivre et que je juge tre conforme la plus grande gloire de Dieu et la plus grande perfection de son me. 340 Le troisime, examiner, comme si je me trouvais l'article de la mort, comment je voudrais m'tre comport dans l'exercice de mon emploi; et, me rglant sur ce que je dsirerais alors avoir fait, le mettre en pratique maintenant. 341 Le quatrime, considrer ce que je penserai au jour du jugement. Comment voudraisje alors m'tre acquitt de ce ministre? Quelle rgle voudrais-je avoir suivie? C'est celle que je dois suivre cette heure. 342 Deuxime rgle. Lors donc que l'on ressent de l'inclination ou de l'affection pour les personnes entre lesquelles on dsire rpartir les aumnes, il faut d'abord suspendre sa dtermination, puis faire sur les quatre points de la rgle prcdente des rflexions srieuses, recherchant et examinant la source de l'affection que l'on prouve, et ne se dcider faire
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l'aumne qu'aprs avoir, conformment cette premire rgle, t entirement et rejet de son coeur toute affection drgle. 343 Troisime rgle. Bien que l'on puisse lgitimement accepter des bnfices ecclsiastiques pour en distribuer le fruit, quand on se sent appel de Dieu, notre Seigneur, cet tat, il est cependant certain que dans la dtermination de la quantit qu'il est permis de s'appliquer soi-mme et de celle que l'on doit distribuer aux autres, on peut avec raison craindre d'excder et de blesser sa conscience. Il sera donc bon de rformer sa conduite en consultant les rgles prsentes. 344 Quatrime rgle. Pour les raisons que nous avons dj exposes et pour beaucoup d'autres, le meilleur et le plus sr, lorsqu'il s'agit de dpenses personnelles et domestiques, est toujours de restreindre et de diminuer de plus en plus, jusqu' se rapprocher autant que possible du Pontife souverain, notre rgle et notre modle, qui est Jsus-Christ, notre Seigneur. C'est conformment cette rgle que le Concile de Carthage, auquel assista saint Augustin dtermine et ordonne que l'ameublement de l'vque soit commun et pauvre. Ceci doit s'appliquer tous les tats; ce qui n'empche pas d'avoir gard et de se conformer ce que le rang et la condition rclament. Saint Joachim et sainte Anne, pour citer un exemple de personnes engages dans le mariage, divisaient leurs biens en trois parts. Ils donnaient la premire aux pauvres; ils consacraient la seconde au culte divin et au service du Temple; ils se servaient de la troisime pour leur entretien et celui de leur maison.

Sur les scrupules


345 Rgles utiles pour la connaissance et le discernement des scrupules et des insinuations trompeuses de notre ennemi. 346 Premire rgle. On nomme assez communment scrupule un jugement libre et volontaire par lequel nous prononons qu'une action est pch lorsqu'elle ne l'est pas; par exemple, lorsqu'il arrive quelqu'un de juger qu'il a pch en mettant le pied par hasard sur deux brins de paille en forme de croix. Or ceci est plutt, proprement parler un jugement erron qu'un scrupule. 347 Deuxime rgle. Mais aprs avoir march sur cette croix, ou aprs avoir fait, dit ou pens une chose quelconque, il me vient du dehors la pense que j'ai pch; d'un autre ct, il me semble intrieurement que je n'ai pas pch. J'prouve en cela du trouble, en tant que
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je doute et ne doute pas: or c'est l proprement parler un scrupule et une tentation que l'ennemi fait natre en moi. 348 Troisime rgle. Il faut abhorrer la premire sorte de scrupule, dont il est question dans la premire rgle, parce qu'elle n'est qu'erreur. Quant la seconde, indique dans la seconde rgle, elle est trs utile, durant quelque temps, l'me qui s'adonne aux exercices spirituels; car elle sert grandement la rendre plus nette et plus pure, en la sparant entirement de toute apparence de pch, selon cette parole de saint Grgoire: C'est le propre des bonnes mes de reconnatre une faute l o il n'y a pas de faute. 349 Quatrime rgle. L'ennemi considre attentivement si une me est peu scrupuleuse, ou si elle est timore. Si elle est timore, il tche de la rendre dlicate l'extrme pour la jeter plus facilement dans le trouble et l'abattre. Il voit, par exemple, qu'elle ne consent ni au pch mortel, ni au pch vniel, ni rien de ce qui a l'ombre de pch dlibr; il tchera, puisqu'il ne peut la faire tomber dans l'apparence mme d'une faute, de lui faire juger qu'il y a pch l ou il n'y a pas de pch, comme dans une parole ou une pense sans importance. Au contraire, si l'me est peu scrupuleuse, l'ennemi s'efforcera de la rendre moins scrupuleuse encore. Par exemple, si jusqu'ici elle ne faisait aucun cas des pchs vniels, il tchera qu'elle fasse peu de cas des pchs mortels: et si elle faisait encore quelque cas des pchs mortels, il la portera y faire beaucoup moins d'attention ou les mpriser entirement. 350 Cinquime rgle. L'me qui dsire avancer dans la vie spirituelle doit toujours procder d'une manire contraire celle de l'ennemi. S'il veut la rendre peu dlicate, qu'elle tche de se rendre dlicate et timore; mais si l'ennemi s'efforce de la rendre timore l'excs pour la pousser bout, qu'elle tche de se consolider dans un sage milieu pour y demeurer entirement en repos. 351 Sixime rgle. Lorsqu'une me pieuse dsire dire ou faire quelque chose qui ne s'carte, ni des usages de l'glise, ni des traditions de nos pres, et qu'elle croit propre procurer la gloire de Dieu, notre Seigneur, s'il lui vient du dehors une pense ou une tentation de ne pas dire ou faire cette chose, sous prtexte de vaine gloire ou d'autre dfaut, qu'elle lve son entendement son Crateur et Seigneur; et si elle voit que cette parole ou cette action tend au service de Dieu, ou du moins ne lui est pas contraire, qu'elle fasse ce qui est diamtralement oppos ce que lui suggre la tentation, rpondant l'ennemi avec saint Bernard: Ce n'est pas pour toi que j'ai commenc, ce n'est pas pour toi que je cesserai.

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De la soumission l'glise
352 Rgles suivre pour ne nous carter jamais des vritables sentiments que nous devons avoir dans l'glise militante. 353 Premire rgle. Renoncer tout jugement propre et se tenir prt obir promptement la vritable pouse de Jsus-Christ, notre Seigneur, c'est--dire la sainte glise hirarchique, notre Mre. 354 Deuxime rgle. Louer la confession sacramentelle, la rception du trs saint sacrement de l'Eucharistie au moins une fois dans l'anne, beaucoup plus tous les mois, et plus encore chaque semaine, avec les dispositions requises et convenables. 355 Troisime rgle. Louer l'usage d'entendre souvent la sainte Messe; louer de mme les chants ecclsiastiques, la psalmodie et les prires, mme prolonges, dans l'glise ou dans tout autre lieu convenable. Approuver la dtermination de certaines heures pour la clbration de l'Office divin, pour la rcitation des Heures canoniales et de toute autre prire. 356 Quatrime rgle. Louer beaucoup les ordres religieux, la virginit et la continence et ne pas louer autant le mariage. 357 Cinquime rgle. Louer les voeux de religion, d'obissance, de pauvret, de chastet, et les autres par lesquels on s'oblige des oeuvres de surrogation et de perfection. Or, il est remarquer que le voeu ayant essentiellement pour matire les choses qui se rapprochent davantage de la perfection vanglique, on ne doit pas faire voeu de ce qui s'en loigne, comme d'entrer dans le commerce ou de s'engager dans le mariage. 358 Sixime rgle. Louer l'usage de prier les Saints et de vnrer leurs reliques; louer les stations, les plerinages, les indulgences, les jubils, les faveurs spirituelles accordes par les souverains Pontifes dans l'intention d'obtenir de Dieu le triomphe de l'glise sur les infidles, l'usage de brler des cierges dans nos temples. 359 Septime rgle. Louer les lois de l'glise relativement aux jenes et aux abstinences du Carme, des Quatre-Temps, des Vigiles, du vendredi et du samedi; louer aussi les pnitences, non seulement intrieures, mais encore extrieures.
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360 Huitime rgle. Louer le zle pour la construction et l'ornement des glises; louer de mme l'usage des tableaux et des statues et les vnrer en vue des objets qu'ils reprsentent. 361 Neuvime rgle. Louer enfin tous les prceptes de l'glise, et tre toujours prt chercher des raisons pour les justifier et les dfendre, et jamais pour les condamner ou les blmer. 362 Dixime rgle. Nous devons tre plus ports approuver et louer les rglements, les recommandations et la conduite de nos suprieurs qu' les blmer: car, suppos que quelques-unes de leurs dispositions ne soient pas, ou puissent ne pas tre dignes d'loges, il est toujours vrai, raison des murmures et du scandale, qu'il y a plus d'inconvnients que d'utilit les condamner, soit en prchant en public, soit en parlant devant le bas peuple; ce qui l'irriterait contre ses suprieurs temporels ou spirituels. Cependant, comme il est dangereux de parler mal des suprieurs en leur absence devant le peuple, ainsi peut-il tre utile de manifester l'irrgularit de leur conduite aux personnes mmes qui ont le pouvoir d'y porter remde. 363 Onzime rgle. Louer la thologie positive et scolastique; car, comme c'est particulirement le propre des Docteurs positifs, tels que saint Jrme, saint Augustin, saint Grgoire et les autres, d'exciter les affections et de porter les hommes aimer et servir de tout leur pouvoir Dieu, notre Seigneur; ainsi le but principal des Scolastiques, tels que saint Thomas, saint Bonaventure, le Matre des Sentences et ceux qui les ont suivis, est de dfinir et d'expliquer, selon le besoin des temps modernes, les choses ncessaires au salut ternel, d'attaquer et de manifester clairement toutes les erreurs et les faux raisonnements des ennemis de l'glise. En effet, plus rcents que les premiers, non seulement ils se servent avantageusement de l'intelligence de la sainte criture et des crits des saints Docteurs positifs; mais clairs et enseigns eux-mmes par la vertu divine, ils s'aident encore, pour notre instruction, des Conciles, des canons et des constitutions de notre Mre la sainte glise. 364 Douzime rgle. vitons de faire des comparaisons entre les personnes encore vivantes et les Saints qui sont dans le Ciel; car on est grandement expos se tromper en ce point. Gardons-nous donc de dire: Cet homme est plus savant que saint Augustin; celui-ci est un autre saint Franois, s'il ne le surpasse; celui-l est un autre saint Paul en vertu, en saintet, etc. 365 Treizime rgle. Pour ne nous carter en rien de la vrit, nous devons toujours tre
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disposs croire que ce qui nous parat blanc est noir, si l'glise hirarchique le dcide ainsi. Car il faut croire qu'entre Jsus-Christ, notre Seigneur, qui est l'poux, et l'glise, qui est son pouse, il n'y a qu'un mme Esprit qui nous gouverne et nous dirige pour le salut de nos mes, et que c'est par le mme Esprit et le mme Seigneur qui donna les dix commandements qu'est dirige et gouverne notre Mre la sainte glise. 366 Quatorzime rgle. Quoiqu'il soit trs vrai que personne ne puisse se sauver sans tre prdestin et sans avoir la foi et la grce, il faut s'observer beaucoup dans la manire de parler et de discourir sur ce sujet. 367 Quinzime rgle. Nous ne devons parler ni beaucoup ni souvent de la prdestination; mais si on en dit parfois quelque chose, que l'on vite de donner au peuple l'occasion de tomber dans quelque erreur et de lui faire dire ce que l'on entend quelquefois: Si je dois tre damn ou sauv, c'est une affaire dj dcide; mes actions bonnes ou mauvaises ne feront pas qu'il en arrive autrement. Et, sur ce raisonnement, on tombe dans l'indolence, et on nglige les oeuvres utiles au profit de l'me et ncessaires au salut. 368 Seizime rgle. Il faut galement prendre garde qu' force de parler sans explication et sans distinction de l'excellence et de la vertu de la foi, on ne donne occasion au peuple de devenir ngligent et paresseux pour les bonnes oeuvres, soit avant la conversion, lorsque la foi n'est pas encore anime par la charit, soit aprs. 369 Dix-septime rgle. Ne nous arrtons pas et n'insistons pas tellement sur l'efficacit de la grce, que nous fassions natre dans les coeurs le poison de l'erreur qui nie la libert. Il est permis sans doute de parler de la foi et de la grce, autant qu'il est possible avec le secours divin, pour la plus grande louange de la divine Majest; mais non de telle manire, surtout en des temps si difficiles, que les oeuvres et le libre arbitre en reoivent quelque prjudice, ou soient regards, celui-ci comme un vain mot, et celles-l comme inutiles. 370 Dix-huitime rgle. Bien que nous devions surtout dsirer que les hommes servent Dieu, notre Seigneur, par le motif du pur amour, nous devons cependant louer beaucoup la crainte de la divine Majest; car, non seulement la crainte filiale est pieuse et trs sainte, mais la crainte servile mme, lorsque l'homme ne s'lve pas quelque chose de meilleur et de plus utile, l'aide beaucoup sortir du pch mortel; et, lorsqu'il en est sorti, il parvient facilement la crainte filiale, qui est tout agrable et chre Dieu, parce qu'elle est insparablement unie son amour.

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MODIFICATIONS DU TEXTE ORIGINAL


Celles apportes en de nombreux endroits ne sont indiques ici qu' leur premire occurrence, et marques d'une astrisque. 1* Numrotation ajoute. 2* "point" modifi. 3* "la puisse" modifi. 4* "trs-difficile" modifi. 5* " vpres" modifi. 6 "et quotidien" ajout. 7 "renferme" modifi. 8 Rfrence de page retire. 9* Ponctuation retire. 10* Numrotation retire. 11* "Oraison dominicale" modifi. 12* "Salutation anglique" modifi. 13* "me de Jsus-Christ" modifi. 14* "Ave Maria" modifi. 15* "De" ajout. 16* Style oral ajout. 17* Rfrence de page retire. 18 "de Notre-Seigneur" retir. 19* "d'hommes" ajout. 20 "classe" modifi. 21 "second" modifi. 22 "Visitation" modifi. 23 "Circoncision" modifi. 24 "juste" ajout. 25 "le manger" modifi. 26 "le boire" modifi. 27 "Pour obtenir l'amour divin" modifi. 28 Titre ajout. 29 "de prier" ajout. 30* "Pater" modifi. 31 "Symbole" modifi.
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32 "parenthses" modifi. 33* Rfrence biblique corrige. 34* Traduction latine retire. 35 "Naissance" modifi. 36 "Adoration des pasteurs" modifi. 37 "rois" retir. 38 "soufflet" modifi. 39 "faix" modifi.

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