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Le Tarot alchimique

Du Jeu des Tarots (Court de Gbelin) - extrait du Monde primitif, analys et compar avec le monde moderne, vol. 8, tome 1, Paris 1781 Prambule : Nous devons l'ide de cette section M. Mateus N. Carneiro da Cunha qui a rdig une remarquable tude sur les rapports qu'entretient le tarot et l'alchimie. Voici l'URL de son site : http://www.ojardimhermetico.com/. Aprs avoir cris de nombreuses sections sur l'alchimie, il nous a paru utile de livrer aux internautes quelques rflexions sur le sujet. Evidemment, nous avons soigneusement vit de lire les interprtations de M. Carneiro da Cunha, en sorte de ne pas troubler notre jugement. De mme, toute la partie introductive a t rdige et compile une fois que l'analyse des XXI Arcanes Majeurs et du Mat ft ralise. Dans cette tche, nous devons remercier une fois de plus M. Alain Mauranne qui a gnreusement mis notre disposition sa bibliothque et M. Philippe Litzler, pour ses sources bibliographiques. Remerciements : je remercie tout spcialement M. J.F. Bradu qui a bien voulu que je reprenne les figures des quatre Evanglistes sur son site [http://jfbradu.free.fr/] ainsi que M. J.C. Flornoy pour les superbes images des vieilles cartes de Tarot de la srie Noblet et Dodal [http://letarot.com/] ; toutefois, je ne pourrai pas mettre sous ces images la mention avec l'autorisation de J.C. Flornoy compte tenu que les cartes auxquelles cette autorisation fait rfrence sont intgres comme lien hyper-texte, ce que je tiens prciser - on fait apparatre l'image de ces cartes en cliquant sur le nom de la lame, au dbut de chaque analyse. J'espre que M. Flornoy ne m'en voudra pas. M. Alain Mauranne m'a fourni aussi des reproductions des cartes du Tarot de Marseille ; elles apparaissent lorsqu'on clique sur l'image rduite de chaque lame. Prcisions : Les rflexions que m'ont inspires les diffrentes versions des Tarots sur l'exactitude ou l'inexactitude de Noblet, compar Dodal ou Conver ne sont pas

aussi objectives que je le pensais. Je dois M. J.C. Flornoy les prcisions suivantes qu'il m'a envoyes suite la lecture de ces pages :
Le tarot dit de Nicolas Conver est probablement le premier tarot ralis par un "non-initi". C'est probablement le premier tarot de la srie des tarots personnels modernes. Chez Conver, l'enseignement transmis de matre compagnon et apprenti a disparu. A la place, nous avons un travail extrmement savant de compilation et dj d'interprtation. C'est relier avec le passage de la maonnerie oprative la maonnerie spculative dans les mmes annes. 1730 environ. Les derniers tarots traditionnels sont ceux de Dodal et Payen au dbut du XVIIIe sicle. Quant Noblet, ce fut un matre qui fonctionnait comme tous les matres : il a fait un tarot avec la connaissance qui tait la sienne, et cette connaissance, il l'avait reue de ses propres matres. Conver s'est form lui-mme. Aujourd'hui, Conver est pour certains la rfrence, c'est principalement du au fait qu'un fac-simil est disponible en librairie (Europenne de cartes, ditions Le Hron) alors que le Noblet et le Dodal ne le sont pas. Globalement, plus nous nous loignons de la source, plus la rivire est pollue. On ne peut pas dire que le Dodal est plus juste que le Noblet, il est autre et ce sont deux tarots de matres, complmentaires, justement par leurs diffrences. Conver, n'ayant pas reu de transmissions d'un matre vivant, "copie" ses prdcesseurs, retire ce qui ne fait plus de sens pour lui et rajoute toute l'ambiance de son poque. Regardez le sens de la flamme de XVI La Maison Dieu, les visages sur le ventre du Diable. Les

versions Conver de la lame XV et de la lame XVI (avec l'autorisation de J.C. Flornoy : http://letarot.com) trois points sur la poitrine de la diablesse, en langue des oisons signifie simplement que le francmaonnerie est une diablesse ! Conver rgle ses comptes avec le milieu intellectuel de son poque. Vous avez choisi d'illustrer vos dires avec le tarot Jodorowsky/Camoin. C' est encore une fois un travail personnel d'auteurs, qui ne vaut que ce que les individus valent.

Introduction :

Grard de Nerval, dans ses recueils, et notamment dans les sonnets El Desdichado et Artmis, a ml en un sublime entrelacs, sa connaissance de la symbolique alchimique classique et celle des cartes du tarot. Ses modles ont t Dom Pernety, l'auteur du Dictionnaire Mytho-hermtique, 1758 et des Fables Egyptiennes et Grecques, 1786 [Pernety a crit bien d'autres ouvrages, comme le Dictionnaire

portatif de peinture qui est une merveille] tome VIII de son Monde Primitif, paru de 50 pages, intitule Du Jeu de Tarots,

et Court de Gbelin, qui, au en 1781, dans une dissertation a dcrit et interprt les figures allgoriques que portent les cartes. Georges Le Breton a rsum ces observations dans un remarquable petit ouvrage, Nerval, pote
alchimique ; la Clef des Chimres : le Dictionnaire mytho-hermtique de Dom Pernety [Lettre-prface de Max-Pol Fouchet, ditions Curandera, 1982]. Deux

sites internet ont rendu disponibles les deux ouvrages de Dom Pernety : Librairie du Merveilleux ; Hermtisme et alchimie. Le Breton [ ne
pas confondre avec l'homonyme qui a crit les Clefs de la Philosophie spagyrique, 1722] a donn quelques extraits de la dissertation

de Court de Gbelin. Ils montrent que Gbelin a ralis pour le Tarot exactement la mme chose que Pernety pour les mythes grecs et gyptiens, avec en toile de fond un renvoi incessant des deux auteurs vers l'Egypte. Bien des alchimistes, du reste, se sont persuads de l'importance hermtique du Tarot, rattache leur Art. Ainsi, E. Canseliet crit-il, dans ses Deux Logis alchimiques : Au demeurant, cela ne laisse pas de donner toute sa valeur de vrai rbus
philosophique la lame du tarot, qui ouvre, sans numro, la srie des vingt-deux figures. Vtu du costume traditionnel qui tait rserv aux bouffons de la Cour, le fou, personnification de leur mercure pour les alchimistes, chemine, son haut-dechausse baiss en arrire et dcouvrant son postrieur... [in Les Deux Chiens, p. 281].

Pour saisir l'allusion de Canseliet et le sel de l'allgorie, si l'on peut dire, voyez la section Mercure avec l'image du petit homme ducat. Mais voyons d'abord en quoi consiste le jeu de Tarot, en ne faisant ici que de rapides appels : c'est sans doute le jeu de cartes les plus ancien, mettant en oeuvre un monde de symboles. Depuis Court de Gbelin au XVIII e sicle, les thories les plus diverses ont t formules : on la fait venir de Chine, des Indes, de l'Egypte et l'on mme attribu Thot-Herms ! Quoi qu'il en soit, le Tarot met en jeu une iconographie assez nettement moyengeuse et mle avant tout des symboles chrtiens. D'o peut-tre, la nettet assez singulire des rapports qui s'tablissent entre certains arcanes et l'alchimie ; pour d'autres, le rapport apparat moins immdiat. Bien des figures du tarot ne sont que des allgories mdivales : la huitime carte d'atout, la Temprance. La roue de fortune, dixime atout, est un sujet emprunt aux vitraux romans. D'autres filiations de ce genre peuvent tre dtects sans trop de difficults. Avant de passer notre interprtation alchimique du Tarot, nous donnons en matire de prolgomne des considrations historiques sur le jeu de cartes, tires de deux fascicules du Magasin Pittoresque [publ. sous la dir. de M. Edouard Charton, 1880]. Ces deux premiers textes

sont suivis d'un texte sur le Tarot qui nous parat l'un des plus clairs, des plus lumineux qu'ils nous ait t donn de lire sur le sujet. Il est extrait du Miroir de la Magie, de Kurt Seligmann [Fasquelle, 1956] et nos commentaires sont entre crochets, en vert. Enfin, nous avons insr un tableau du Papus, tir de son interprtation du Tarot des Bohmiens, qui fait voir la diffrence fondamentale existant entre une interprtation sotrique ou thosophique, par rapport une interprtation o ne joue que la cabale hermtique, applique l'alchimie, selon la mthode de Fulcanelli.

I. Considrations historiques sur le jeu de cartes De tous temps, les cartes ont tenu une place dans l'existence de nombre d'individus. Je ne veux point parler ici de l'aigrefin, grandmatre s-baccara et poker, dont elles forment la principale ressource, ceci s'applique tous les joueurs en gnral, depuis l'cumeur des stations balnaires, jusqu'aux joueurs paisibles qui attendent avec impatience le moment de faire une partie de piquet ou de bsigue chinois, voire moine de nain jaune ! Et les cartes sont un jeu passionnant ! A notre poque, o le bridge fait fureur, essayez plutt d'changer quelques paroles avec un de vos amis, enfonc jusqu'au cou dans une partie de bridge palpitante (toutes les parties de bridge le sont). Vous n'obtiendrez en

FIGURE I (enveloppe de cartes de Goury-Fuzelier, cartie marseillais, XVIIe sicle)

rponse que des grognements inintelligibles, bienheureux lorsqu'un laissez-moi tranquille, je vous prie , bien sec, ne vous aura point brutalement invit au silence, cependant que le Monsieur qui marque les points et tient la comptabilit du jeu presque aussi complique que celle d'une maison de banque, vous aura regard de travers, pour oser essayer de distraire un joueur de sa partie. C'est pourquoi on peut toujours parler des cartes ; la question est toujours d'actualit. Et c'est leur histoire du XVIe au XXe sicle que vient de publier en un remarquable ouvrage M. Henry Ren d'Allemagne, archiviste palographe, le distingu bibliothcaire la bibliothque de l'Arsenal. L'ouvrage de M. d'Allemagne est certainement le plus complet et le plus srieux qui existe. Qu'on en juge : la documentation repose sur des actes de l'tat civil, registres des Parlements, livres de baillages, rles d'imposition, etc. Aussi est-elle des plus certaines : ainsi, l'auteur a pu constituer une liste de 3200 matres cartiers ayant, depuis le XVe jusqu'au XIXe sicle, exerc en France leur industrie. L'ouvrage ne contient pas moins de 3200 reproductions de cartes jouer de toutes les poques, d'aprs des originaux. On se rend compte de la somme de travail et de recherches qu'il a fallu pour arriver un pareil rsultat. On peut dire que tous les jeux de cartes y figurent sans compter les scnes de jeu proprement dites, qui ont fourni l'auteur non seulement l'occasion de nous prsenter des documents indits et originaux, mais

FIGURE II (carte lyonnaise du XVe sicle)

encore celle de nous faire admirer les reproductions d'uvres rares et gnralement inconnues des vieux matres. Parmi les jeux dont l'numration serait trop longue, il convient de citer une reproduction trs exacte comme fini et sur laquelle un travail de gaufrage est venu remplacer la dorure, des cartes connues sous le nom de jeu de tarots de Charles VI , et celle d'un jeu satirique dit vers 1545, conserv dans la collection Bigder, qui nous reprsente les scnes de la vie allemande au XVIe sicle. Dans les deux volumes ayant un total de 1200 pages, le lecteur trouvera non seulement l'histoire proprement dite des cartes jouer, mais la lgislation les concernant, variant frquemment. L'esprit qui inspirait les fermiers des jeux tait celui de rendre les recettes le plus fructueuses possible. La question de la cartomancie est aussi traite en un chapitre auquel s'intresseront les amateurs de sciences occultes, toujours trop presss de connatre l'avenir. Le deuxime volume est plus spcialement consacr, avec l'histoire des communauts ouvrires, celle des matres cartiers dans les villes de France o ils exeraient leur art. Il est complt par un expos sur l'histoire des cartes en Belgique, et sur la gravure en taille-douce qui servit l'dition des jeux historiques ou scientifiques. Nous extrayons de la prface les lignes suivantes : Les cartes jouer sont intressantes plus d'un titre, et le ct archologique est digne d'attirer l'attention. Y a-t-il rien de plus beau

et de plus grand que cette figure de l'empereur du jeu italien connu sous le nom de tarots de Charles VI ? Dans la raideur toute hiratique du personnage, il y a quelque chose de grandiose que, dans nos jeux modernes, nous n'arriverons jamais atteindre, malgr ou peut-tre cause de tous les moyens de reproduction dont nous disposons actuellement. Le dessin de ces cartes du quinzime sicle est presque toujours d'une correction et d'une lgance parfaites; il y a dans ces lignes quelque chose d'une prcision pleine de caractre qui nous permet de revivre l'poque o ces uvres ont t excutes.

FIGURE III (carte en portrait de Paris, traite d'une manire artistique, grave par J.B. Papillon, et dite par Mitoire, Paris, avant 1745)

Que dire de la proccupation qui a dict le choix des personnages reproduits dans les figures majeures de la plupart des jeux ? Sur les cartes d'origine lyonnaise, on rencontre d'une manire trs gnrale les pairs religieux tels que le duc de Reims, le duc de Laon, le comte de Chlons, le duc de Langres, le duc de Beauvais et le comte de Noyon. Les pairs laques donnrent galement leurs noms aux cartes: le duc de Normandie, le duc de Guyenne, le duc de Bourgogne, le comte de Champagne, le comte de Flandre et le comte de Toulouse. A ct d'eux, des personnages mythologiques tels que le beau Paris et la belle Hlne, Vnus, Junon, Pallas, etc., puis des personnages emprunts aux romans de chevalerie comme la Sibille, Mlusine, Pantasile, Lucrce, etc., viennent concourir la composition des jeux. Il ne faut pas oublier surtout la figure de cette hrone que tous les partis se disputent aujourd'hui : nous avons nomm Jeanne d'Arc qui, ds la dernire partie du quinzime sicle, apparat dans la plupart des jeux sous le nom de la Pucelle . Les jeux dits dans l'Ile-de-Frane et en Normandie, au dbut du seizime sicle, portent tous des inscriptions indiquant la haute

estime que l'on avait pour tout ce qui touchait la famille royale : Honneur au roi ! Rvrence la reine ! . Ces devises ne semblentelles pas indiquer la respectueuse sympathie que les sujets prouvaient pour le souverain Louis XII, le Pre du peuple, et sa femme Anne de Bretagne, l'honneur desquels elles ont t trs probablement composes ? A cette poque, les costumes des personnages reprsents sur les cartes jouer suivirent, pendant un certain temps, les modes contemporaines, et nous retrouvons dans ces beaux jeux des quinzime et seizime sicles le chardon orn et les riches toffes dont les primitifs Franais nous ont conserv le souvenir. A l'imitation du jeu allemand du Saint-Empire, on a parfois mme habill les valets la manire des cuyers et deschansons : on a plac entre leurs mains les insignes de leur profession.

FIGURE IV (valet de pique d'un jeu rvolutionnaire parisien)

Au dbut du rgne de Franois Ier, on commence apercevoir, dans les cartes, les grandes divisions qui ont spar la France en plusieurs zones bien distinctes. Les dimensions des caries ellesmmes sont spciales suivant les contres, et, alors que les cartes lyonnaises sont d'une forme allonge, le cartes de Normandie et de l'Ile-de-France, au contraire, se rapprochent davantage de la forme carre. Vers la fin du dix-septime sicle, les cartes parisiennes commencent perdre de leur personnalit : on les voit s'orienter vers un type qui ira en se transformantjusqu' la fin du dix-huitime sicle, pour devenir ensuite ce qu'est le portrait actuellement en usage.

A toutes les poques, on fait de nombreuses tentatives pour s'affranchir de cette espce de servitude, et, ds le dix-septime sicle, on a cherch crer des jeux de fantaisie, qui ' sont souvent d'une composition et d'une ingniosit vraiment charmantes. Il faut voir cependant, dans ces inventions nouvelles, une flatterie peine dguise, destine commmorer les hauts faits d'armes de la premire partie du rgne de Louis XIV. Dans beaucoup de jeux, on reconnat la reprsentation de places fortes qui n'ont certes d'autre raison d'tre que de rappeler les siges fameux que le roi avait mis devant les forteresses ennemies. Les accessoires guerriers, trompettes, casques, cuirasses, etc., sont ncessairement les signes distinctifs de ces sortes de jeux. Malheureusement, pour leurs ingnieux inventeurs, le public gota assez peu ces nouveauts et rien ne put prvaloir contre le modle de caries qui avait t le plus gnralement employ : on est toujours revenu au type classique, dont les cartes de Hector de Troie peuvent tre considres comme les prototypes. La priode rvolutionnaire s'est fait sentir pour les cartes jouer d'une manire plus sensible encore que dans toutes les autres branches de l'industrie. Pouvait-on, en effet, laisser leurs couronnes aux rois qui, pour n'tre que des rois de cartes, ne rappelaient pas moins un rgime maudit ? L'acharnement avec lequel on se hta de faire disparatre tous les emblmes de la royaut, la diligence que l'on mil crer des modles compltement diffrents de tous ceux qui avaient alors t en usage, marque le reflet de l'tat d'me du peuple franais en 1793. Quand l'ordre fut rtabli et que Napolon Ier eut le loisir de s'occuper un peu des dtails d'administration, il pensa se rendre populaire en se faisant reprsenter sous les traits de Csar, dans le jeu compos par le peintre David et grav par Andrieu.

FIGURE V (jeu de cartes historique de la Rvolution franaise, dit Egalit-sur-Marne, Chteau-Thierry, par Beza, 1790-1792)

Les jeux de fantaisie qui ont t invents depuis un demi-sicle sont presque innombrables; chaque personnage un peu en vue a eu son jeu de cartes dont le roi de cur tait rserv la reprsentation de ses traits. Un esprit clair a dit, il y a quelques annes, que la vritable popularit, pour un homme d'tat, consistait avoir son portrait reproduit en pain d'pices. On n'en pourrait pas dire autant pour les cartes jouer, car tous ceux qui ont tent ce genre de rclame pour laisser leur image la postrit, en ont t pour leurs frais et jamais aucun de ces jeux n'a obtenu la faveur du public. Dans les jeux de cartes, la partie la plus personnelle aux matres cartiers tait la vignette qui servait orner la feuille de papier dans laquelle tait ploy le jeu. Pour ne pas drouler les joueurs, les matres cartiers taient, en effet, obligs de se conformer strictement aux modles usits dans la rgion o.ils taient tablis; la seule partie o ils pussent donner libre cours leur imagination et o ils pussent indiquer un peu de personnalit, se trouvait donc relgue sur l'enveloppe, la composition de laquelle ils apportaient le plus grand soin. L'habitude tait d'orner les enveloppes l'aide des armoiries de la ville ou du blason des personnages que ces industriels avaient pris pour enseigne. Cependant quelques-uns n'avaient pas perdu l'occasion d'attirer l'attention du public en faisant sur leur propre nom quelque jeu de mot d'une lecture facile. Les cartes, aussi, ne sont pas seulement un jeu, mais en quelque sorte le reflet de l'histoire, et des sentiments populaires, et, ce titre, elles sont encore bien plus intressantes, ainsi que l'expose M. d'Allemagne dans sa conclusion. Quant la fabrication des cartes,

elle a suivi la rgle gnrale qui rgit tous les objets manufacturs. Au dbut, vers le quinzime et le seizime sicles, les caries taient gnralement dessines avec soin, elles taient de grandes dimensions et colories avec de belles couleurs ; petit petit, surtout quand les charges de l'impt obligrent les cartiers produire avec le moins defrais possible, on commena faire des travaux beaucoup moins soigns ; les traits furent plus grossirement excuts, la gravure laissa beaucoup dsirer et le coloriage au patron fut fait avec une ngligence qui ferait sourire les paysans des environs d'pinal, occupant leurs loisirs enluminer les planches d'imagerie enfantine. Les dimensions des cartes ont galement beaucoup vari suivant les poques et suivant les pays, mais c'est surtout dans le midi de la France que les matres cartiers ont fait les plus petites cartes. Quand on aperoit les productions des cartiers de Nmes, Montpellier, Bziers et Montauban au dix-huitime sicle, on se trouve bien loin de ces magnifiques Paginae lusoriae qui, la fin du quatorzime sicle, composaient les somptueux jeux de cartes. L'existence effective et le symbole qui sont attachs au jeu de cartes ont l consacrs d'une manire dfinitive par la rage avec laquelle, au dbut de la priode rvolutionnaire, la fureur du peuple s'est attaque tous ces symboles, qui semblaient rappeler un rgime excr. Les es prits forts ont alors pris partie les cartes comme si elles taient une manation relle et tangible de la royaut; ils les ont massacres, mutiles, semblables en cela ces dmoniaques qui, au moyen ge, brisaient les objets du culte avec une fureur vraiment satanique. Au dix-neuvime sicle, les cartes ont port pendant longtemps la livre du rgime sous lequel elles voyaient le jour. La fleur de lis remplaa l'aigle impriale au moment de la Restauration, puis elle disparut elle-mme sous de bourgeoises rosaces au moment du rgne de Louis-Philippe. De nos jours, nous ne nous proccupons pas de ces dtails et voici prs d'un demi-sicle que le portrait franais n'a subi aucune modification essentielle. D'aprs tous les renseignements que nous avons pu relever, il est curieux de remarquer combien, au dix-septime sicle et au dixhuitime, le mtier de cartier tait une profession pnible et ingrate. Il y a bien peu d'industries dans lesquelles on voit les ouvriers obligs de fournir un travail effectif de plus de quatorze heures par jour. Ces malheureux devaient tre en effet l'ouvrage, t comme hiver, 5 heures du matin et, part le temps ncessaire pour les repas, ils n'avaient aucun repos avant 10 heures du soir. N'y a-t-il pas l quelque contraste frappant, de penser que ce sont les producteurs de ces objets de luxe, les crateurs de ces passe-temps uniquement destins aux dsuvrs, qui doivent, comme des maudits, donner toutes leurs forces et toute leur nergie pour diter cet instrument de

plaisir, qui ne sera qu'une futilit entre les mains de ceux o il tombera. Les cartes joueront t le reflet des vnements politiques qui se produisirent au moment de leur adoption; malheureusement les jeux qui ont t conus d'une manire srieuse dans cet ordre d'ides ne sont pas communs, et, la plupart du temps, les cartes prsentant un caractre historique, soit au point de vue du costume, soit sous le rapport, des personnages reprsents, ont t plutt traites en charge, comme le jeu dit par le matre au monogramme V. G. , qui date de la fin du seizime sicle. Un des rares jeux historiques que nous.ayons rencontrs, rpondant cet ordre d'ides, est le curieux jeu des Allis, grav par C. Osiander : il fait partie de la remarquable collection de M. Coltreau, qui nous l'a gracieusement communiqu. Ces cartes ne sont malheureusement pas d'origine franaise, et, quoique nous n'ayons pas de renseignements spciaux leur gard, il est peu prs certain qu'elles ont t excutes Vienne l'poque de la Restauration. Singulier effet des choses d'ici-bas, les cartes, qui ont t dites en si grande quantit pendant les trois derniers sicles, n'ont pour ainsi dire pas laiss de traces de leur passage et nous aurions t fort en peine de trouver des exemples pour les poques un peu anciennes, si nous n'avions eu notre disposition celles qui furent trouves l'intrieur des reliures. C'est parcelle voie dtourne, en effet, que quelques feuilles de moulage en noir et quelques planches de cartes colories onttravers les sicleset sont parvenues jusqu' nous dans un tat de conservation remarquable. Ces spcimens sont le plus souvent des feuilles mises au rebut pour une raison ou pour une autre, et c'est uniquement pour ne pas perdre la valeur marchande du papier que les cartiers-relieurs les insraient dans les plats destins former la couverture de leurs livres. Personne certes n'aurait pu s'attendre un tel rsultat; tant il est vrai que les voies de la Destine sont impntrables, et ce que nous avons de mieux faire, c'est de considrer qu'ici-bas les choses se passent souvent beaucoup mieux que certains pessimistes ne sont disposs le croire. On peut dire en terminant que l'ouvrage de M. d'Allemagne dit Paris, chez Hachette et Cie est un vritable monument lev l'histoire des cartes, uvre non-seulement d'un historiographe savamment document, mais encore d'un lettr doubl jusqu' un certain point d'un philosophe. Car si l'histoire proprement dite a eu sur les cartes une indiscutable influence, peut-on nier que celles-ci n'en aient point eu leur tour sur celle d'un pays, et surtout d'une poque ?
HOGIER.

SUR L'ORIGINE DES CARTES (Voy. les Tables du Magasin pittoresque, les
travaux de Duchesnes, et une dissertation publie par M. R. Merlin dans la Revue archologique, en 1859. On peut consulter aussi un petit volume publi Bruxelles, en 1870, par M. Pinchart, intitul: Recherches sur les cartes jouer et leur fabrication depuis 1379 jusqu' la fin au dix-huitime sicle. On y trouvera des textes nombreux et intressants concernant les cartiers des Pays-Bas. Nous avons fait beaucoup d'emprunts ces deux derniers ouvrages.).

L'origine des cartes jouer est encore un problme. On avait cru pouvoir donner pour date l'anne 1392, poque de la folie de Charles VI. Cette hypothse a d tre vite abandonne. Elle n'tait base que sur un seul texte, parfaitement authentique, il est vrai, mais qui ne signifie nullement que le jeu de cartes ait t invent de toutes pices, en cette occasion, pour le plaisir du roi; il prouve seulement que les cartes, ou, plus exactement, les tarots, avaient dj fait celte date leur apparition en France, et nous verrons plus loin que cette date peut tre recule de quelques annes. On a ensuite suppos que les cartes taient venues d'Orient. Leur analogie avec le jeu des checs, o l'on voit aussi figurer des rois et des reines, pices qui, la vrit, ont des valeurs bien diffrentes, a fait croire quelques auteurs que, de mme qu' ce dernier jeu, l'Inde avait donn naissance aux tarots. Mais ce sont l des ressemblances toutes fortuites. On ajoutait que c'taient sans doute les bohmiens qui avaient transport les cartes en Europe, et on le prjugeait d'aprs leur habitude de s'en servir pour dire la bonne aventure; mais cette habitude est relativement moderne et tout europenne. Si les Indiens possdent aujourd'hui des cartes analogues, aux ntres, ils n'en font nullement le mme usage que les bohmiens ; et si les dispositions que l'on retrouve dans ls anciens jeux italiens et espagnols figurent aussi dans leurs jeux, ces dispositions ayant t connues en Europe antrieurement l'arrive des Portugais dans l'Inde, il est peu prs certain que ce sont ces derniers qui les ont transportes en Orient. Une autre opinion, qui attribue aux cartes une origine arabe, est en grande partie base sur l'aspect quelque peu oriental du mot nuibi, vocable sous lequel on a primitivement dsign les tarots, et o l'on a voulu voir un driv des mots hbreux ou arabes nabi, naba, nabaa, qui emportent avec eux une ide de prophtie, de prdiction de l'avenir. Or, aucun texte n'tablit que les Arabes ou les Juifs aient fait usage de cartes pour chercher connatre l'avenir, genre de charlatanisme trs probablement introduit depuis le seizime sicle. De plus, aucun texte arabe ne donne au mot nab la signification de cartes jouer; et mme les musulmans semblent avoir hsit longtemps accepter ce jeu, tout fait contraire aux prescriptions du Coran, qui dfend les jeux de hasard et la reprsentation de la figure humaine. Encore aujourd'hui, dans les pays musulmans, on joue fort

peu aux cartes, et ce n'est jamais qu'avec des cartes europennes; les Persans sont seuls s'affranchir cet gard, comme beaucoup d'autres, de la loi du Prophte. L'hypothse de l'origine gyptienne ou chinoise n'est pas soutenable. Les Chinois ont des cartes; ils les ont mme peut-tre connues avant nous; mais, comme pour la poudre canon, il ne s'ensuit pas que nous leur soyons redevables de cette invention. Tous les tmoignages sur lesquels on s'est appuy pour faire remonter l'invention des cartes aux dernires annes du treizime sicle ont t, aprs un examen plus approfondi, compltement rejets. Les tarots tant, de l'avis de tous ceux qui se sont occups de cette question, antrieurs aux cartes actuellement en usage en France, lesquelles,n'en sont qu'une simplification, disons d'abord-ce que l'on entend par tarot. Les jeux de tarots diffrent des cartes communes par le nombre et la nature des lments dont ils sont composs. Outre les quatre sries signes varis qu'ils, comprennent, comme les jeux de cartes communes, les jeux de tarots en offrent une cinquime tout fait part, et c'est l surtout la diffrence essentielle par laquelle ils se distinguent des autres jeux de cartes.

FIGURE VI (Valet de pique. Fragment d'une feuille de cartes jouer trouve en 1873, la Bibliothque nationale, dans la reliure d'un manuscrit du temps de Louis.XII.)

Cette cinquime srie est une suite de ligures, gnralement au nombre de vingt-deux; vingt et une sont numrotes et prennent rang entre elles d'aprs le numro dont elles sont marques. La moindre de ces figures l'emporte sur toutes les cartes des sries

numrales, mme sur les rois. De l elles ont reu le nom d'atouts (suprieures tous), et celui de triomphes. C'est ces atouts qu'appartient proprement le nom de tarots. Dans les jeux de tarots; outre le roi, la reine elle valet, on rencontre encore le cavalier. Les signes distinctifs des quatre sries numrales sont les deniers, les coupes, les pes et les btons. Il y avait trois sortes principales de tarots : le tarot de Venise ou de.Lombarde, les minchiate de Florence, enfin le tarrochino de Bologne, dont l'invention est due au duc de Lucques, Gastruccio Castracani Fibbia, gnralissime des Bolonais, qui employa ses loisirs modifier le tarot vnitien. Pour perptuer le souvenir de celte amlioration, les quatorze Rformateurs de Bologne lui permirent de placer dans ses armes la reine de btons , et dans celles de sa femme, Francesca Bentivoglio, la reine de deniers. Dans le tarrochino de Bologne, il y a soixante-deux cartes; dans le tarot de Venise, soixante-dix-huit; dans les minchiate de Flrence, quatre-vingt-dix-sept. Il est a remarquer qu'aucun des atouts de ces jeux ne rappelle des ides orientales; au contraire, ils font allusion

FIGURE VII (Roi de denier. Fragment d'un .jeu de cartes non colori, du commencement du seizime sicle.)

des ides purement chrtiennes. Tous ces jeux ont videmment une origine commune. Il existe une srie de cinquante gravures connues sous le nom de tarots de Mantegna : c'est une sorte d'encyclopdie en estampes, ou plutt une leon de morale qui, pour tre obscure, n'en est pas moins relle. Sur les cinquante figures de Mantegna, nous en retrouvons quinze, dans les tarots de Venise et vingt dans les minchiate, d'o on peut videmment conclure qu'il y a

entre ces sries de figures une troite parent. On peut sans doute objecter que Mantegna a pu composer son album en s'inspirant des jeux de tarots; mais il est permis de regarder comme certain que si les premires cartes taient contemporaines des dessins de Mantegna, on n'hsiterait pas lui en attribuer l'invention. Si nous examinons de plus prs ce que l'on a improprement nomm tarots de Mantegna, nous ne nous trouvons point en face d'une uvre originale, mais bien de la copie de dessins plus anciens qui, reproduits seulement par les enlumineurs, avant l'invention de la gravure, taient assez chers pour qu'on et l'ide, ds que cela fut

FIGURE VIII (Revers d'un tarot italien du seizime sicle; grotesques et rinceaux.)

possible, de les multiplier par l'impression. La premire dition de l'album de Mantegna est de 1470; en 1485, nous en voyons une seconde ; vers 1540, on en rencontre encore une imitation; enfin, au commencement du dix-septime sicle, en 1616, les figures de Mantegna, bien dformes, il est vrai, continuent servir encore de types aux gravures d'un livre de devinettes, de jeux d'esprit, dont quelques figures, du reste, sont empruntes au jeu de tarots luimme. On voit par l que ces albums taient assez rpandus. Il reste a dcider si Mantegna a emprunt les sujets de son album aux tarots, ou si ce sont les tarots qui ont t copis sur des albums analogues, mais antrieurs au sien. Toutes les vraisemblances sont en faveur de cette dernire supposition, car il n'est gure possible d'admettre qu'une uvre dans laquelle il existe un ordre absolument logique soit

sortie du ple-mle des figures des tarots. Un autre argument dcisif est tir des noms que les tarots ont ports en Italie jusqu'au milieu du quinzime sicle; on les y dsignait sous deux noms : cartes et nabis, qui semblent dsigner deux choses diffrentes; les cartes taient les jeux simples sans tarots, les nabis les jeux avec tarots. Sous le vocable de nabis, il faut entendre aussi deux choses; un texte de 1329 ne peut gure laisser de doute cet gard : on conseille un enfant de ne point jouer aux ds, mais on l'engage jouer aux nabis. Comment se peut-il qu'on recommande un jeu contre lequel tous les prdicateurs tonnaient, qu'ils ne manquaient pas de jeter an feu quand ils en trouvaient l'occasion ? C'est qu'il y avait videmment deux sortes de nabis ou tarots, ceux que condamnait l'glise comme, un jeu de hasard des plus dangereux, et des nabis tout fait innocents, jeux d'esprit et rcration pour les yeux, tels que devaient tre les originaux dont les tarots de Mantegna ne sont que des copies. En effet, un texte de la fin du quatorzime sicle nous parle d'un jeu compos de figures peintes avec lequel s'amusait un enfant, le duc de Milan Philippe-Marie Visconti, et dont la description concorde avec l'album de Mantegna. C'est donc, croyons-nous, dans ces albums destins l'instruction et l'amusement des enfants qu'il faut voir l'origine des cartes ; et, de plus, c'est aussi aux Italiens qu'il faut en attribuer l'invention. Quant l'poque de l'invention des cartes, un chroniqueur italien du quinzime sicle, qui, du reste, l'attribue aux Arabes, fixe leur introduction en Italie l'anne 1379. Un texte rcemment dcouvert nous apprend qu' cette date on faisait dj usage des cartes la cour de Brabant. Ce dernier document est d'une authenticit indiscutable : c'est un fragment des comptes du receveur gnral de Brabant, et comme dans ces mmes comptes on ne voit aucune mention des cartes avant 1379, et qu'au contraire partir de cette poque on en parle frquemment, il semble bien qu'on doive en placer l'invention vers cette anne. Presque immdiatement les jeux de cartes, dont les tarots faisaient un jeu trs compliqu, furent modifis en Italie mme, et l'on arriva en France possder des jeux assez analogues a ceux dont on fait usage aujourd'hui ; seulement, tandis qu'en Italie et en Espagne on conservait les anciennes dnominations des sries numrales des tarots, en France on adoptait les signes de curs, carreaux, piques et trfles, qu'on a tent d'expliquer maintes fois sans arriver un rsultat satisfaisant. Les cartes franaises ont cela de particulier que quelques-unes d'entre elles rappellent des personnages franais : ainsi, les deux valets la Hire et Hector sont, au moins le premier, des personnages bien connus ; le second, plus douteux, serait un capitaine des gardes de Louis XI. On a voulu voir aussi dans David Charles VII, et dans Rachel Agns Sorel. II. Un extrait du Miroir de la Magie - Kurt Seligmann

Les experts en tarot ont pourtant insist sur le fait que les lames d'atout, ou grands arcanes, et les points, ont un ge encore plus vnrable et remontent l'antiquit. Le point de dpart de cette thorie a t fourni par l'rudit Court de Gbelin (17281784) qui crit dans le tome VIII de son Monde primitif : Si l'on venait savoir qu'il existe de nos jours une uvre de l'ancienne Egypte,
l'un de ces livres chapps la destruction malicieuse, un livre sur leurs doctrines les plus pures et les plus intressantes, tout le monde serait sans doute avide de connatre une uvre aussi extraordinaire et prcieuse

Ce livre gyptien, selon Gbelin, est le Tarot. [il faut savoir que Pernety
pensera exactement la mme chose au sujet des Fables gyptiennes et grecques et qu'il poussera le paradoxe jusqu' dire que tout l'or des Pyramides et des Temples tait d'orogine alchimique !

] L'antique sagesse avait survcu, dit-il, parce qu'elle s'tait habilement dissimule sous le masque d'un jeu. Son caractre frivole l'avait sauv de la barbarie, de l'ignorance et de toutes sortes de destruction. Au temps de Gbelin, l'intrt tait tourn vers l'Egypte dont la littrature tait encore indchiffre et les vestiges inexplors. L'Egypte tait le pays des mystres. Pour connatre sa civilisation, on devait s'appuyer sur les vieux auteurs, Plutarque [1, 2, 3, 4, 5], Hrodote [1, 2, 3, 4, 5], Jamblique [1, 2, 3,]. Le manque de preuves donna lieu conjectures, et Gbelin, gar par son imagination, se convainquit que le Tarot n'tait pas autre chose que les feuillets non relis du livre de Thoth. Thoth-Herms [1, 2, 3, 4, 5], auteur prsum des plus anciens livres hermtiques, et que les alchimistes nomment leur Grand Matre [cf. la Table d'Emeraude, entre autre], fut promu par Gbelin au rang d'inventeur des lames de tarot. II fut l'inventeur de la magie, des langues, de l'criture et de la reprsentation dessine, selon la lgende, il avait peint tous les dieux. Son carnet d'esquisses mystiques tait appel A-Rosh, A signifiant doctrine, Rosh , commencement A-Rosh avait inspir le Tarot par ses images, et le mot Tarot lui-mme, dit Gbelin, est driv de Tar, chemin, et de Ro, ou Rog, royal. Ainsi Tarot signifierait la Voie Royale [dont le pendant direct serait videmment l'Art Royal ou alchimie]. Les thories de Gbelin taient bties sur les sables mouvants, mais elles veillrent l'intrt pour la civilisation gyptienne, et quinze ans aprs la publication de son Monde primitif, une dcouverte claira les tnbres de la conjecture. En 1799, un bloc de basalte noir fut trouv dans le Nil, Rosette ; il portait trois inscriptions, la premire en hiroglyphes, la seconde en caractres dmotiques, la troisime en grec En comparant les trois textes, qui taient identiques, Champollion put, aprs des sicles de mystre complet, tablir le premier contact scientifique avec les vieux caractres hiroglyphiques. Influencs par Gbelin, la plupart des auteurs de livres sur la magie dclarrent que le Tarot tait d'origine gyptienne. Le perruquier Alliette (environ 17501810) publia une srie d'essais sur le fameux jeu, sous le pseudonyme d'Etteilla [ E.
Canseliet parle de ce perruquier dans son Alchimie, cap. le Feu Purificateur et son Messager apocalyptique, cf. Gardes du corps. Alliette a crit les Sept Nuances de l'Oeuvre philosophique dont

parle Dujols dans son Hypotypose, cf. Mutus Liber o nous donnons le texte de Magophon - alias

]. II entreprit de restaurer leur forme originale aux figures du Tarot qui avaient t maltraites par le graveur de Gbelin (fig 230). Alliette, dans une
Dujols - en commentaire des planches

FIGURE IX (231 234, de gauche droite)

intention plus artistique que scientifique, les embellit selon le got de son poque (fig 231), mais il leur donna aussi des attributs nouveaux et assez peu orthodoxes, et ajouta au Jeu l'astrologie et la cabale [attention : il faut ici nettement distinguer la cabale thosophique ou la kabbale juive de la cabale hermtique applique l'alchimie. Fulcanelli en dcrit les rgles dans le Mystre des Cathdrales ]. Il est curieux que tant d'occultistes croient et professent qu'une sagesse secrte originale se soit perptue au cours des millnaires, tradition qu'ils s'empressent de dtruire ou d'altrer. Ils semblent oublier que leurs mauvaises habitudes durent exister avant eux et que, pour cette excellente raison, aucune doctrine n'aurait pu nous parvenir dans sa forme originelle. Si quelque sagesse sotnque de jadis existait encore, elle serait transforme au point que ses promoteurs ne la reconnatraient pas Alliette, l'orgueilleux perruquier, dcida que le jeu du Tarot serait rectifi et rintgr en lames, en supprima certaines et en ajouta de sa gloire premire. Il modifia la succession des nouvelles dont il prtendit qu'elles taient les plus anciennes, perdues au cours des prgrinations du jeu entre l'Egypte et l'Europe ; en bref, il y introduisit la plus totale confusion. Au cours du dix-neuvime sicle, les rformes d'Alliette furent abolies et l'ancien jeu fut repris, encore qu'aucun occultiste ne pt s'empcher d'ajouter quelques enjolivures de son cru aux personnages du Tarot. Oswald Wirth, disciple du fameux Stanislas de Guaita (18601897), retourna ses images de Tarot comme Gbelin, croyant corriger une erreur des graveurs. Wirth fit ses dessins de nombreuses additions qui n'ont d'autre raison que sa propre fantaisie (fig 232). Si nous comparons sa Temprance la figure originale (fig 233), nous voyons qu'en se rangeant au got du dcorum en honneur son poque, il trouva bon de placer l'allgorie sur un fond d'or, et de mettre une

fleur l o autrefois ne figurait qu'un petit arbuste. Wirth reprsente les deux jarres, semblables l'origine, comme faites de mtaux diffrents, l'une tant d'or et l'autre d'argent [comme nous le montrons plus loin, il s'agit des deux natures mtalliques et du Lait de Vierge]. Les couleurs primitives, brillantes et transparentes, sont dans ce nouveau jeu d'atouts remplaces par des teintes de pastel ros saumon, ocre ple, vert mousse et bleu ciel. Deux mages au moins du dix neuvime sicle approuvrent ce jeu de tarots modifi, Guaita et Papus, qui le publirent dans leurs uvres. Les cartes de Wirth sont marques de chiffres arabes, au lieu des traditionnels chiffres romains, et comportent en outre des lettres hbraques dont les valeurs numriques correspondent la numrotation des cartes. Grard Encausse, connu en littrature sous le pseudonyme de Papus (18651917), crut ncessaire de commencer son livre sur le Tarot par une introduction personnelle sur la cabale ; Stanislas de Guaita disposa son long trait d'occultisme, Le serpent de la Gense, selon les nombres et images cabalistiques du Tarot. Sa quatorzime section traite de la Temprance. Elle est illustre par la quatorzime figure d'atout la Temprance et le dessin trahit le talent de son secrtaire Oswald Wirth. Alphonse Louis Constant, allas liphas Lvi (18161875), admit galement l'interprtation cabalistique du Tarot. Dans son uvre haute en couleurs sur la magie dogmatique et ritualiste, il utilise les caractres hbreux et les chiffres arabes pour numroter ses chapitres. D'autres merveilles furent ajoutes au jeu du Tarot depuis le dbut du vingtime sicle. Mrs John King van Rensselaer publia en 1911 son excellent livre sur Les cartes prophtiques, ducatives et jouer, ouvrage largement consacr la Voie Royale . Le jeu, dit-elle, est driv de la vieille pratique de divination par baguettes, tablettes ou flches magiques, pratiques communes l'Egypte, la Grce et Babylone Dans les anciennes salles des temples gyptiens, les images que l'on retrouve aujourd'hui sur les cartes de tarot dcoraient les quatre murs Le prtre faisait s'effondrer le faisceau de btons dress sur l'autel : En tombant, ils dsignaient naturellement les peintures murales, et comme
celles-ci reprsentaient presque tous les vnements de la vie, les ordres des dieux taient immdiatement interprts par les prtres, qui prouvaient ainsi que Thoth tait bien le dieu du discours...

Les quatre figures qui ne sont pas au nombre des atouts, le roi, la dame, le cavalier et le valet, peuvent tre rapproches des quatre signes gravs sur les baguettes magiques. Ces symboles reprsentaient le pre, la mre, l'enfant ou les enfants, et les domestiques, toutes gens pour qui le devin voulait obtenir l'oracle. Mrs van Rensselaer conclut qu'aux temps de la dcadence et de la perscution, les prtres quittrent les temples et emportrent secrtement avec eux les peintures murales sous la forme du jeu de Tarot avec lequel ils continurent de rendre les oracles aux fidles.

D'Egypte, ces prtres se rendirent en Italie par la fameuse route du bl, qui reliait Alexandrie et Baies, prs de Naples. Les experts du Tarot voulurent tout prix, quitte forcer certains de leurs arguments, relier ce jeu l'art divinatoire de l'antiquit. Ils justifirent ce dsir en prtendant que d'aussi nobles antcdents rendraient le Tarot plus vnrable. Une telle proccupation ne nous semble pas ncessaire, avec ou sans ce glorieux lignage, les cartes de Tarot ont attir beaucoup de gens et sduisent encore ceux qui ne connaissent pas leur prtendue histoire. Les vingt-deux lames d'atout sont appeles l'Homme, et se rapportent lui ses dsirs, ses craintes, sa sagesse et ses activits, sa bont ou sa mchancet, ainsi qu' sa constitution physique. Le monde entier se rsume en l'homme, l'lment humain n'est absent que de deux cartes, la roue de fortune, numro X, o des animaux sont la caricature de l'homme, et la figure XVIII, la lune, o deux astrologues du seizime sicle ont t remplacs par un chien et un loup hurlant la lune. Eux aussi sont des caricatures de l'homme. En cette qualit, les cartes de Tarot ressemblent aux images des cathdrales, peintures, sculptures et vitraux qui expriment eux aussi des ides par la forme humaine. [cette rflexion est fondamentale parce
qu'elle fait voir qu' l'instar des bas-reliefs de Notre-Dame de Paris, les lames du Tarot peuvent servir de prtexte une interprtation alchimique, en restant dans la ligne la plus orthodoxe de l'hermtisme.

] Mais le monde des cathdrales est cleste, celui du Tarot est terrestre. Le Tarot, c'est la relation entre l'homme et les choses d'ici-bas. La cathdrale, c'est la relation de l'homme et du divin. [ il est
facile de lever ce paradoxe en considrant une lame de tarot ou un bas-relief comme un objet spirituel, une demeure philosophale part entire ainsi que l'a bien not E. Canseliet quand il revient sur l'oeuvre de son matre

] Les deux sortes d'images, religieuses et profanes, s'impriment sur l'esprit. Elles sont mnmoniques. Elles contiennent un vaste complexe d'ides qui, exprimes par l'criture, rempliraient des volumes entiers. Ces images peuvent tre lues par l'illettr aussi bien que par l'rudit. Le moyen ge mit au point des mnmotechmes, systmes ingnieux pour aider la mmoire. La mnmotechme apprenait se rappeler et comparer les choses les plus complexes, les plus varies. C'est dans ce but que Raymond Lulle [cf. The Art of Memory, Frances Yates, Routledge and Kegan, Londres, 1966, traduit chez Gallimard, coll. Ides] crivit son Ars memona, et des proccupations similaires sont la base d'un livre trange, Ars memorandi, publi vers 1470. Son auteur entreprit la tche difficile d'exprimer par l'image tous les sujets contenus dans les vangiles. Pour chaque vangile, il choisit une figure : l'ange, le taureau, le lion, l'aigle, emblmes des vanglistes. [il s'agit de la dernire lame, XXI, reprsentant le Monde. A ce sujet, une erreur d'interprtation
figure dans le Dictionnaire des Symboles, Jean Chevalier, Alain Gheerbrant, Laffont/Jupiter, 1982 o les auteurs voient dans le taureau un cheval ;

] Il dessinait sur ces figures de petites scnes et objets, allgories et symboles d'vnements bibliques. Ces vignettes d'apparence si htroclite n'taient pas autre chose qu'une suite logique et mnmonique des rcits ; en se rappelant toutes les images, l'illettr tait cens retenir dans sa

mmoire tout le Nouveau Testament. Pour nous, une telle mmoire visuelle nous semblerait prodigieuse, mais elle n'tait certainement pas exceptionnelle, en des temps o quelques-uns seulement savaient lire et crire, et o les images jouaient le rle du texte crit. Les cartes du Tarot, par leur caractre mnmonique, sont proches parentes des images de l'Ars memorandi, et si nous admettons la tradition selon laquelle tous les dtails des arcanes, avec leurs ornements, leurs attributs, leurs couleurs, etc., ne sont qu'autant de symboles, ces cartes contiennent un nombre immense d'lments destins la mmoire. Mais qu'y a-t-il exactement a se rappeler ? La diffrence consiste en ce que l'Ars memorandi se rfre aux textes bibliques bien connus, tandis que le Tarot nous met en face d'nigmes. La Voie Royale nous mne un enclos o nous sommes confronts avec notre subsconscient. Les figures du Tarot sont strotypes, mais ce qu'elles suggrent est en mouvement incessant. Elles n'expriment pas une doctrine tablie, elles n'y conduisent pas. Au contraire, elles nous librent de tels liens. Cette libration peut avoir un effet psychothrapeutique, comme l'ont suggr certains savants modernes, mais avant tout, elles librent des facults qui ont t effaces en nous par des conventions et la routine quotidienne. Elles stimulent notre capacit imaginative. Il n'y a pas de cl au Tarot, mais il existe autant d'interprtations que d'individus qui consultent les cartes. Celles-ci, rptons-le, ne sont pas manipules avec des thories et des doctrines, elles sont interprtes par un don naturel existant la fois chez le profane et l'initi. Les mages du dix-neuvime sicle cherchrent introduire dans le jeu une doctrine sotrique ressemblant l'hermtisme. Leur prsomption peut se justifier en tant que raction contre la futilit et l'extravagant optimisme de leurs contemporains Mais leur suffisance est, si l'on ose dire, antitarotique et il lui manque une vertu que l'on trouve en plusieurs cartes du Tarot, nous voulons dire le sens de l'humour et de l'ironie. Ils professent ce qu'ils croient tre la vrit avec une vigueur prophtique exclusive de toute contradiction. Ils qualifient de sublimes secrets des sages ce que nous dcririons simplement comme des traits humains permanents. Si le dsir d'tablir un dogme infaillible du Tarot est une erreur, il est galement faux d'en changer ou corriger les figures, qui sont des prototypes intemporels. Les belles cartes d'atouts ne viennent de nulle part, et cela est prcisment l'un des attraits du jeu. Les rformer pour les adapter aux expressions dogmatiques d'une civilisation disparue revient les priver de leurs valeurs constantes. Ce genre de correction n'est pas recherch de ceux qui, au cours des sicles, ont chri ces images, et continuent d'y dcouvrir des merveilles. Comme l'astrologie, le Tarot propose une mthode pour prdire les vnements futurs et reconnatre les caractres humains. Mais le Tarot abhorre l'aspect scientifique de l'astrologie. [Bien qu'ayant pratiqu des
travaux en liaison avec les statistiques appliques l'astrologie, nous ne voyons absolument aucun trait commun possible - en l'tat des choses - entre la science et l'astrologie ; la limite, poser la

] L'avenir, disent les cartomanciens, ne peut tre dchiffr par les mathmatiques, les astrologues essaient de dcouvrir l'ordre universel par des calculs et des abstractions et hurlent vainement comme des chiens la lune indiffrente. Les devins qui utilisent le Tarot, de leur ct, explorent l'avenir par l'intuition, les images prophtiques dcalques sur les votes du subconscient. Leur effort n'a, d'autre part, que peu de choses en commun avec l'hermtisme. Leur lment social lui est, en fait, diamtralement oppos. L'hermtisme isole l'initi; le Tarot est un moyen de communication. L'hermtique s'occupe de son propre bonheur ou de son propre perfectionnement ; le cartomancien est surtout proccup des inquitudes de son interrogateur. Plus le matre hermtique gravit les degrs de l'initiation, plus il se fait indiffrent aux accidents de la vie ; l'adepte du Tarot veut savoir ce qui arrivera ici-bas, comment le surnaturel agira sur l'homme : il a les deux pieds sur terre.
question relve mme du non sens

FIGURE X (la bton - l'pe)

Les cinquante-six cartes ordinaires, ou arcanes mineurs, sont divises en quatre couleurs : les btons, les pes, les deniers, les coupes, et numrotes de un dix, plus quatre cartes matresses: le roi, la dame, le cavalier et le valet. On pourrait identifier les quatre groupes la socit mdivale: la paysannerie est symbolise par le bton; la noblesse par l'pe; le commerce par la pice d'or et le clerg par le

FIGURE XI (Denier - coupe)

calice ou coupe (fig. 226 gauche, et 227 gauche). Dans leur ordre, ces cartes rappellent nos Jeux modernes. Elles taient l'origine, sans doute, spares des arcanes majeurs qui forment bande part D'ailleurs, les deux catgories ne se mlent pas bien. Les vingt-deux cartes d'atouts, ou arcanes majeurs, sont les figures suivantes: - I. Le Bateleur ou Pagad: il excute un tour de prestidigitation derrire sa table. - II. La papesse: une femme assise sur un trne et couronne d'une tiare. - III. L'impratrice: une femme tenant un sceptre. - IV. L'empereur: un homme couronn sur son trne, vu de profil. - V. Le pape, bnissant deux personnes genoux. - VI. Les amoureux: un jeune homme entre deux femmes; audessus, Cupidon et son arc. - VII. Le chariot, tir par deux chevaux, et mont par un roi, un hros. - VIII. La justice: son allgorie, une femme avec une balance et une pe. - IX. L'ermite: un vieillard portant une lanterne et un bton. - X. La roue de fortune, faisant tournoyer trois animaux. - XI. La force: un personnage fminin forant un lion ouvrir la gueule. - XII. Le pendu: un personnage suspendu un gibet par un pied. - XIII. La mort, fauchant des ttes et des membres humains. - XIV. La temprance: une femme qui transvase un liquide d'une jarre dans l'autre. - XV. Le diable et deux satellites.

- XVI. La maison-Dieu, ou la foudre: des hommes prcipits d'une tour frappe par le feu ou un clair. - XVII. L'toile: une femme agenouille dans l'eau et versant les liquides de deux jarres. Au dessus d'elle, huit toiles. - XVIII. La lune: deux chiens hurlent la lune, dans un bassin, on voit le Cancer du Zodiaque, parce qu'il est la maison de la lune. - XIX. Le soleil: deux enfants devant un mur, et l'astre au dessus d'eux - XX. Le jugement: un ange soufflant dans une trompette et la rsurrection. - XXI. Le monde: une femme nue encadre d'une couronne de feuilles, aux quatre coins, les emblmes des quatre Evangelistes Un arcane ne porte pas de numro, le fou ou excuse ; Habill comme un bouffon, portant son balluchon au bout d'un bton ou d'une cuiller, il marche d'un air rveur, sans prendre garde a un chien qui lui mord la cuisse. Voici la liste complte du sens direct des cartes, selon Papus [...]
ARCANES MAJEURS

Pour ces arcanes majeurs, nous ne donnons que la signification immdiate - I. Le bateleur: l'interrogateur, Dieu, autorit, pense active, diplomatie, toutes les cartes proches du bateleur tant importantes pour la destine du sujet. - II. La papesse: l'interrogatrice, pour la femme, mme valeur que le bte leur Science, mystre, recueillement, repos. - III. L'impratrice: initiative, action, amour, famille. - IV. L'empereur: volont. Providence, raison, gouvernement. - V. Le pape: inspiration, guide, prtre, avocat. - VI. L'amoureux: passion, libert, union, concorde. - VII. Le chariot: triomphe, protection de la Providence, intelligence, indpendance. - VIII. La Justice: justice, responsabilit, quit. - IX. L'ermite: sagesse, prudence, initiation, mystique. - X. La roue de fortune: le destin, le temps, bonne fortune, grces. - XI. La force: force, effort, travail, courage, patience. - XII. Le pendu: sacrifice, preuve, discipline, soumission. - XIII. La mort: mort, renaissance, perptuit, humanit. - XIV. La temprance: conomie, modration, chastet, calme. - XV. Le diable: maladie, grande force, impulsion irrsistible, violence. - XVI. La Maison-Dieu: ruine, dception, chtiment, humiliation. - XVII. L'toile: espoir, influences clestes, loquence, vie de la nature.

- XVIII. La lune: danger, ennemis, faux amis, trahison. - XIX. Le soleil: mariage, bonheur, dcouverte, illumination spirituelle. - XX. Le jugement: transmutation, changement, rveil, surprise. - XXI ou XXII. Le monde: succs, harmonie, satisfaction, perfection, gurison. - XXIII. Le fou: folie, inspiration, initie, confiance, enthousiasme. [cet arcane est en principe dpourvu de numro escient] On peut difficilement quitter le Tarot sans tudier plus en dtail l'un au moins des Arcanes. Choisissons le premier, le bateleur (fig 236). Son

FIGURE XII (fig. 236 238)

numro est un, auquel, dans les cartes modernes, a t ajoute la lettre hbraque Aleph (fig 237) Pourquoi un prestidigitateur en tte de ce Jeu merveilleux ? [Seligmann prcise que le premier atout de Tarot est aussi appel
pagad, mot mystrieux driv, selon Parravicinio, de paghead, qui signifie la fortune . Les Italiens ont interprt le mot comme bagatto, savetier, sur la table de qui on voit des alnes et d'autres instrumenys de travail

] tait-ce pour indiquer qu'en dpit des efforts que l'on fait pour trouver l'ordre dans le monde, on reste victime de l'illusion ? Dans la cabale, Aleph exprime l'esprit du Dieu vivant. Attribuer le nombre un un bateleur pourrait passer pour un blasphme, le bateleur tant l'ennemi du clerc et du magicien, parce qu'il contrefaisait les miracles par sa dextrit et rpandait le scepticisme. Pourtant, certains devins identifiaient cabalistiquement les personnages avec l'esprit de Dieu. La lettre Aleph, disaient-ils, est crite dans la position donne au corps du bateleur, son torse est inclin de ct et en arrire, et il lve un bras tandis que l'autre est abaiss. Il est le Aleph, l'esprit matre de l'univers, qui s'tend devant

lui comme la table du bateleur. Toutes les choses de la cration se bousculent prs de lui comme si elles taient les objets du bateleur. Il dsigne le haut et le bas, confirmant ainsi l'enseignement d'Herms Tnsmgiste, selon lequel tout ici-bas est l'image de ce qui est dans le ciel, et l'homme, le microcosme, contient tous les lments de l'univers [cf. la Table d'Emeraude] ; l'tude de l'homme nous fera comprendre toutes les merveilles de la cration. L'interprtation que donne Court de Gbelin du bateleur est trs sobre et empreinte du pessimisme d'un savant d'avant la Rvolution. Le jeu, dit-il, commence par un trompeur et se termine par un fou. L'homme qui se trouve entre eux mrite leur compagnie. Qui tait le fou, et qui tait le bateleur au temps de Gbelin ? Le roi de France, dont la politique tait moiti jonglerie, moiti sentimentalit, laissait tout aller vau-l'eau, et les gens instruits et les philanthropes, qui se croyaient choisis pour mener le peuple vers des temps meilleurs, oubliaient que leurs rves et thories ne pouvaient rassasier les masses famliques prtes les attaquer, comme des btes enrages. Le bateleur tient le bton du peuple, qui balayera de la table les louis des commerants, les vases sacrs du clerg et les pes de la noblesse. Les gyptiens, dit Gbelin, comptaient leurs cartes de Tarot depuis le nombre le plus lev jusqu'au plus bas. Pour eux, le bateleur tait une allgorie du monde d'ici-bas : II est la tte du gouvernement, il indique que cette vie n'est qu'un rve, une jonglerie, un perptuel jeu de hasard qui dpend de mille circonstances Le bateleur d'un jeu de Tarot imprim Pans en 1500 est un personnage politique (fig 238). Habill en berger ou en mage, on le montre donnant conseil au roi, qui est pench sur une carte tale sur la table. Le geste du prince exprime la fois la confusion et la mditation, comme s'il essayait de rsoudre un dilemme. Un troisime personnage, le fou du roi, coute avec un intrt passionn, suivant du regard les mains du bateleur, qui dsigne sur la carte deux points diffrents. Le bateleur, par ses facults intellectuelles, peut-il accorder des lments contradictoires ? Roi, fou et bateleur discutent le sort de la nation. Ils ne russiront pas, car leur effort est caricatur par un singe cherchant des puces sur le dos d'un chien endormi. Alliette tenait cet atout en faible estime. Il pensait qu'un personnage aussi indigne ne pouvait inaugurer le jeu. II plaa le bateleur au numro XV, o rside le diable selon la tradition du Tarot : Le bateleur, dit-il, signifie la maladie, bien qu'on l'ait injustement considr comme le symbole de la sant Allusion feu Louis Capet, sans doute. Des mthodes d'interprtation aussi simplistes ne plurent pas aux fameux mages du dix-neuvime sicle Eliphas Lvi, qui qualifie Alliette de perruquier inspir , repoussa cette ide grossire. Le sens d'une carte doit tre

trouv en de nombreux domaines, dit-il, dans le monde divin, dans la nature, dans le microcosme humain, dans l'intellect et dans le monde des tnbres. Pour Lvi, le Tarot est un sommaire monumental de toutes les rvlations anciennes, la cl des hiroglyphes gyptiens, de Salomon, des critures d'Enoch et d'Herms. Une telle affirmation ouvrait de nouveaux horizons aux cartomanciens. Sous l'influence de Lvi, Papus donna du bateleur cette pompeuse interprtation II est l'Homme en tant qu'unit collective, le principe de la matrise et de la
domination sur la terre. C'est de ce sens hiroglyphique que sont drives les ides d'unit et de ce principe qui dtermine l'unit. L'Homme ou le microcosme, l'unit et le principe, tel est le sens du bateleur [...]Mais une considration attentive de ce premier atout, poursuit-il, nous clairera encore davantage .

Selon Papus, le chapeau du bateleur a la forme du symbole de la Vie temelle, , ou l'infini, selon les mathmatiques. La partie infrieure de la figure reprsente la terre, orne des symboles de la nature. En gnral, on reprsente l'homme derrire une table sur laquelle sont poses des coupes, des pes et des pices d'or. Le quatrime emblme des cartes ordinaires, c'est a dire le bton, il le tient dans sa main leve. La signification de ces quatre emblmes est explique cabalistiquement par Papus. Ils renferment les quatre lettres de Jhovah [...] , le ttragrammaton est identique au bton, qui signifie le principe actif de Dieu, [...], le calice ou la coupe symbolisant le principe passif de l'univers ; l'pe, est le symbole d'quilibre, ou de l'homme Le second [...] (la dernire lettre) est le symbole cyclique de l'ternit unissant les trois autres principes Ces symboles, dit Papus, correspondent aux quatre grandes castes humaines les hommes de [...] sont les inventeurs, la noblesse de l'intelligence, les hommes de [...] sont les gardiens des grandes vrits dcouvertes par les inventeurs. La troisime caste est celle des hommes d'pe, dfenseurs des conqutes spirituelles ; ce sont des combattants, la noblesse d'epe. La dernire caste est celle des masses, de la multitude desquelles mergent les trois noblesses. Ces symboles sont placs au hasard sur la table du bateleur, tandis que dans le vingt et unime atout, le monde, ils sont ordonns, placs aux quatre coins de la carte. Les quatre emblmes des Evanglistes ne sont autre chose que le ttragrammaton (fig 239). Les deux cartes se

FIGURE XIII (fig. 239)

compltent l'une l'autre, les nombres un et vingt et un additionns faisant vingt-deux, nombre total des arcanes majeurs. En rsum, Papus dclare que : en haut de la figure se trouvent le nombre et la lettre hbraque de la lame. Audessous, le nom vulgaire de la carte. A droite du tableau sont les significations dans les Trois Mondes Divin, Humain et Naturel. Au-dessous se trouve pour chacune des lames sa cl absolue, selon l'image des rvolutions du mot lod h vau he

Comment pouvons-nous utiliser ces allusions occultes pour l'interprtation de la carte du bateleur ? Ceci est une autre affaire dont Papus ne parle pas clairement. Eliphas Lvi dclarait que la vrit devait tre voile, mais non cache au peuple . Nous croyons que Papus ajouta au bateleur juste un voile de trop. Revenons donc l'aimable Oswald Wirth qui nous dit que cette figure fait allusion dans un sens positif aux qualits suivantes de l'homme initiative, spontanit de l'intelligence, acuit de discernement et de comprhension, vivacit d'esprit, matrise de soi, indpendance, rejet des suggestions d'autrui, mancipation de tous prjugs. En un sens ambivalent ou ngatif, le bateleur peut s'interprter [les termes qui suivent mettent en vidence des substantifs qui qualifient le Mercure ] comme la dextrit, l'intelligence, le raffinement, la diplomatie, le don de persuasion, un avocat, la perspicacit, l'habilet, l'agitation, le manque de scrupules, un agresseur, un menteur, un fourbe, un charlatan et un exploiteur de la candeur humaine. [...] Dans son interprtation mtaphysique du personnage, Wirth s'appuie principalement sur les interprtations de Papus Les quatre lettres hbraques qui dsignent Dieu et les quatre emblmes des Evanglistes sont, selon lui, identiques La

synthse est enrichie par Wirth qui ajouta les quatre lments a, cette ttrade mystique:
Denier Carreau Terre Taureau pe Pique Air Aigle Coupe Cur Eau Ange Bton Trfle Feu Lion

[voil des quivalences du plus haut intrt pour le cabaliste alchimique. Notez que, malgr l'erreur
d'interprtation de la lame XXI - le taureau pris pour un cheval - nous avions dj dtermin qu'il ne pouvait correspondre qu' l'lment TERRE. Mais le tableau donn par Wirth est inexact : en effet, il attribue l'AIR l'Aigle alors que la cabale veut que ce soit l'EAU qui lui soit attribu ; d'ailleurs le combat entre l'Aigle et le Lion ne pourrait pas se comprendre sinon...Et l'ange doit se voir attribuer l'AIR. De mme, le coeur ne peut tre attribu l'EAU mais au FEU ; aussi proposons-nous le tableau suivant de substitution, en y intgrant les quatre Evanglistes :

Denier Carreau Terre Taureau Luc Sel

pe Pique Air Ange Matthieu Mercure

Coupe Trfle Eau Aigle Jean Mercure

Bton Coeur Feu Lion Marc Soufre

Il ne faut pas s'tonner de voir le Mercure marqu deux fois : le double Mercure ou Mercure philosophique forme avec le Rebis l'oeuf de Sages, dispos dans l'athanor : une partie du Mercure reprsente le soufre, c'est celle lie l'AIR ; l'autre partie est lie au Sel et appartient l'lment EAU. Ces correspondances sont videmment poses en pure conjecture ; nous invitons le lecteur nous faire par de ses remarques afin d'amliorer ces quations symboliques.

Pour possder les quatre objets mystiques, on doit avoir subi l'preuve des lments On doit triompher de l'air, ce qui, pour le cabaliste, s'accomplit par la parole. Cette victoire lui donnera l'pe, symbole du mot qui chasse les fantmes de la terreur. La conqute de l'eau signifie l'acquisition du Saint-Graal, la coupe de la sagesse. L'preuve du feu, la plus haute initiation, aura pour rcompense le bton de commandement, qui est le sceptre du roi [il s'agit de l'quivalent du bourdon de plerin] et signifie que le sage rgne par son propre pouvoir et incarne une volont souveraine. Wirth ne montre pas seulement les dispositions du sujet, il donne aussi des conseils pour le perfectionnement personnel. La premire condition est d'tre toujours actif, mme sans profit, plutt qu'indolent. [c'est l'un des meilleurs conseils
donner pour vivre vieux dans de bonnes conditions, sans fumer et sans excs de boisson : deux trois verres de bon vin rouge par jour, seuls, seront bienvenus

] Naturellement, l'atout du exprime le mouvement perptuel qui anime l'univers, ainsi que le corps et l'esprit de l'homme :
bateleur

L'individu, dit Wirth, doit accomplir sa mission qui est de se crer lui-mme, de devenir un homme complet, un homo totus Les savants modernes parleraient de ce dveloppement comme d'un processus d'individuation . L'homme complet est, selon Wirth, la rfraction de la cause premire, la principale unit dans le soi. L'ide n'est pas compltement diffrente des thories du psychanalyste C.G. Jung [cf. le Psychologie et Alchimie, Buchet-Chastel, 1970]. Le fait que trois pieds

seulement de la table du bateleur soient visibles n'est pas une concidence. D'aprs Wirth, ils reprsentent le soufre, le sel et le mercure, les trois piliers du monde matriel, les supports de la substance lmentaire qui tombe sous nos sens Mrs John Kmg van Rensselaer ajoute quelques observations intressantes. Convaincue que les flches ou btons divinatoires sont les anctres du Tarot, elle insiste sur le fait que le bateleur manipule sa baguette devant la table. C'est la baguette magique, aisment reconnue comme telle par l'minent Franais (Gbelin) C'est l'un des emblmes reproduits dans l'as de btons, de barre ou de sceptres
et en le plaant dans la main du sujet, on veut montrer qu'il a reu pouvoir de consulter l'oracle

La table, croit Mrs van Rensselaer, tait dj objet rituel dans l'antiquit. [...]
Kurt Seligmann termine son chapitre sur le Tarot en prsentant un exemple de fausse carte, comme celle du savetier qui remplace la bateleur dans un jeu italien (fig. 240). Transition toute trouve pour parler, dans l'interprtation du Tarot des Bohmiens par Papus, d'une interprtation alternative du XIXe sicle qui ne nous convainc vraiment pas...

FIGURE XIV (fig. 240)

III. Le Tarot des Bohmiens d'aprs Papus Cet ouvrage n'est pas disponible. Heureusement, Jollivet-Castelot, dans son Opuscule Comment on devient alchimiste, trait d'Hermtisme

et d'Art spagyrique bas sur les rgles du Tarot [avec une prface de Papus, Chamuel, Paris, 1897] a rsum les crits de Papus. TABLEAU DE CONCORDANCE DES ARCANES MAJEURS RAPPORTS SIGNIFICATION [abrviations : K : Kabbala - A : astrologie ; entre () la lettre de la lame en hbreu]

1re Lame (aleph). Le Bateleur. (lod). Kabbale: Kethar. Force attractive (et par
dveloppement dans les trois mondes) : Affinit Solphre. Acide. Matire Une Adepte. 2me Lame (beth). La Papesse. (H). K: Chocmab, R. astrologiques : Lune Lundi. Matire presque inerte, passive. Reflet de I, le Bateleur. Mercure. Base. L'Initiation. 3me Lame (ghimel). L'Impratrice. (Vau) K.: Binah-Astrologie : Vnus, Vendredi Sel. Mdiateur. Esprit vivifiant. Mouvement. 4me Lame (daleth) L'Empereur. (H). K : Chesed. Astrologie. Jupiter, Jeudi. Azoth (Lumire astrale ; fluide thr). 5me Lame (h). Le Pape. K : Pchad. Astr. Blier, Mars. Quintessence (Reflet d'Azoth). 6me Lame (vau).). L'Amoureux, Rptition de l'arcane I ; quilibre de l'azote et de la quintessence - lments. K. :Tiphereth. Astr. Taureau, Avril. Feu. Air. Eau. Terre. 7me Lame (zan). Le Chariot. Tendance l'uilibre, c'est--dire la combinaison des lments pour se raliser ensuite en se sparant. K : Hod. Astr. Gmeaux, Mai. Le Fixe et le Volatil. 8me Lame (heth). La Justice. L'Existence lmentaire. K : Nizah. Astr. Cancer, Juin. Hydrogne. feu. 9me Lame (teth). l'Hermite. K : Jesod. Astr. Lion, Juillet. Oxygne. Air. 10me Lame (iod). La Roue de fortune. K : Malchut. Ast. Vierge, Aot. Azote. Eau. 11me Lame (eaph). la Force., A: Mars, Mardi. Carbone. Terre. 12me Lame (lamed). Le Pendu. A : Balance. Septembre Le Vitriol (Dissolution de Mtaux). 13me Lame (mem). La Mort (quivaut au principe transformateur, la forme plastique). Les semences mtalliques prpares et mises en contact. 14me Lame (noun). La Temprance. Involution ou descente de le. force volatile dans la Matire ; Feu dans l'Athanor. Astr: Scorpion, Octobre. Matire la couleur verte (Rgime de Mercure). 15me Lame (samech). Le Diable. Rsultat de la chute: Le Dragon du Seuil, car ici va se produire le grand changement. Astr : Sagittaire, Novembre. Noirceur de la Matire (Rgime de Saturne). 16me Lame (han). La Maison-Dieu. Destruction divine; moment dfinitif. La Chute ; car l'action se produit pour amener la Pierre. Astr : Le Capricorne, Dcembre. Commencement du Blanc (Rgime de Jupiter). 17me Lame (ph). Les Etoiles. Expansion des Fluides. Esprance. Astr : Mercure, Mercredi. Couleur blanche (Rgime de la Lune). 18me Lame (tsad). La Lune. Avec ce 3me septnaire finit l'Involution, c'est--dire la descente de l'Esprit dans la Matire ; les trois dernires cartes montrent les forces retournant leur principe commun par l'volution. A : Verseau, Janvier. Couleurs varies de l'oeuvre (Moment critique). Passe au ronge-brun (Rgime de Vnus).

19me Lame (eoph). Le Soleil. La Nutrition et la digestion des Matires (Rgne


minral). A : Poissons, Fvrier. Couleurs de l'Iris (Rgime de Mars). 20me Lame (resch). Le Jugement. Le Mouvement propre ; la Respiration (Rgne vgtai). Astr: Saturne, Samedi. Couleur rouge (Rgime du Soleil). 21me Lame (shin) Le Mt (Rgne animal ou suprieur). la Fermentation de la Pierre. 22me Lame (thau). Le Monde. Triomphe dflnitif ; le symbolisme est indiqu par la carte : aigle et un ange = volatil ; le taureau = fixe ; le lion = la force transformatrice ; ou encore indication des quatre lments : Lion = terre ; cheval = eau ; aigle = air; ange = feu ; la femme nue =. la quintessence. L'Absolu alchimique; l'Or alchimique ; la Pierre fihitosophale. Microcosme = Macrocosme.
Nous n'avons donn ici que le tableau gnral de concordance des arcanes majeurs, de Papus, retranscrit par Jollivet-Castelot. Nous n'aurons pas grand'chose en dire ; non pas qu'il n'y ait rien dire. Au contraire ! Tout est dire...mais les bras nous en tombent force d'interprtations thosophiques et sotriques. si nous avons montr ce tableau, c'tait uniquement dans le but que l'on voit la diffrence existant notre interprtation, qui s'efforce d'tre raisonnable et conforme la cabale hermtique applique l'alchimie, et l'interprtation notre avis fausse, que donne Papus des XXI Arcanes Majeurs et du Mat.

Les vingt et un arcanes majeurs et leur rapport au grand oeuvre alchimique - notre version
notes : Les images que vous verrez ci-aprs constituent la version du Tarot Conver faite par Camoin et Jodorowsky. Les dtails picturaux qui ont t ajouts par ces derniers au paquet original de 1760 ne seront pas analyss dans la prsente tude. Une bonne rproduction fac-simil du paquet original est fournie par les cartiers Lo Scarabeo de Turin (Italie) [http://www.ojardimhermetico.hpg.com.br/]. Cliquez sur l'image de chaque lame pour l'agrandir. Cliquez sur le nom de la carte pour voir des originaux de Jean Dodal et de Jean Noblet.

Le Mat

C'est la figure du FOU de l'oeuvre selon les prceptes de Fulcanelli ; le curieux animal qui le poursuit semble tre un flin [un chat] ; curieusement, on peut rapprocher ce Mat de l'un des bas-reliefs de Notre-Dame de Paris : la lchet. C'est d'une fuite qu'il est question ici, c'est--dire d'une dissolution ou d'une volatilisation ; or, un mot

suffit lier ces deux oprations : la sublimation. C'est l'tat du premier Mercure, tel qu'il est peint aussi dans les Ripley's scrowles. un Mercure agit, une sorte d'Ajax dchan ou d'Orlando furioso. C'est aussi le voyageur, celui qui part sur le chemin de saint Jacques de Compostelle, la recherche de la fleur et de l'toile. Le Mat se distingue des autres cartes du tarot en ce qu'il n'a pas de numro ; ce qu'un hermtisme appellerait sans dimension ; c'est donc la carte zro : 0 dans laquelle il n'est pas difficile de reconnatre le serpent Ouroboros de la grande tradition. Voici ce que l'on peut lire sur le Mat : Il marche, appuy sur un bton d'or, le chef orn d'un bonnet de mme couleur,
semblable celui d'une marotte [...] C'est un fou, conclura l'observateur abrit derrire les crneaux de la cit. C'est un matre, murmurera le philosophe hermtique, remarquant que le bton au bout duquel il porte un baluchon flasque, sur l'paule, est blanc [...], et que ses pieds chausss de rouge, prennent fermement appui sur un sol bien rel [...]. Sa besace est vide, mais elle est rose, comme sa cuisse et comme le chien qui tente de l'agripper [...] l'or de la connaissance et des vrits transcendantales est la couleur du bton sur lequel il s'appuie [...] il avance.

De ces notes, il appert que les chaussures et le baluchon sont les parties les plus importantes du Mat : par leur couleur, rouge, les chaussures indiquent le lieu o l'on trouve le Soufre rouge ou teinture de la Pierre ; quant au baluchon, il est suspendu dans l'air ; c'est assez dire pourquoi sa couleur est blanche [cf. l'Air des Sages, Philalthe]. Le bton, c'est le bourdon du plerin dont on a ailleurs vu qu'il se rapportait au moyen qui permet d'obtenir la fixation du Mercure [cf. blasons alchimiques]. Quant l'animal que l'on prenait pour un chat, il s'agit d'un chien [ce n'est pas vident sur la carte]. Le chien, le meilleur ami de l'homme sur cette terre, est aussi trs important pour notre alchimiste, cf. l'Atalanta XLVII. M. Carneiro a vu pour sa part que le pied du Bateleur est bien prt de buter contre une petite pierre - que l'on aperoit au niveau du pied gauche - et que cette pierre pouvait constituer le symbole de la prima materia, celle dont tous les textes nous disent qu'elle n'a que peu de valeur et que tout le monde l'a, le riche comme le pauvre [ cela, nous ajouterons d'ailleurs que cette
rflexion, valable jusqu'au dbut du XXe sicle, ne l'est pratiquement plus aujourd'hui du fait de la modernisation de notre socit].

Le Bateleur

C'est la carte I ; son habit est de couleur bleu et rouge et de faon gnrale, ses couleurs le signalent comme un tre divis, produit de deux principes opposs, domins par l'Esprit : on aura reconnu le Rebis ou homme double ign de Basile Valentin. On aura aussi not que le Bateleur reprsente un escamoteur ; c'est dire que la formation du Rebis passe par des phases d'quilibre instable o le noir le dispute au blanc ; plus prcisment, il semble que sa formation dfinitive soit marque par des irisations o l'on reconnat les couleurs de la queue de paon. Le chef du Bateleur rappelle en outre le signe
pour des dveloppements sur le symbolisme alchimique de l'querre].

On a compar la table - dont trois pieds seulement sont visibles - :

: l'infini. Et que ses pieds sont d'querre [cf. Fontenay

des signes soufre, sel et mercure, car ce sont les trois piliers du monde objectif. Sans verser dans un sotrisme de bas aloi, nous dirons simplement que le Bateleur porte sur lui-mme les symboles qui permettent de comprendre que nous avons affaire un Mixte form du Soufre et du Sel. Voyez encore les divers objets poss sur la table, qui correspondent aux arcanes mineurs : deniers, coupe, pes, bton. Ils ont une signifiance alchimique certaine pour l'tudiant qui possde dj quelque teinture de science [voyez ces termes en recherche]. Ce que la carte montre mal, c'est que le Bateleur a des cheveux blancs, termins par des boucles d'or : c'est marquer la nette transition entre l'oeuvre au blanc et l'oeuvre au rouge, car le Rebis n'est encore qu'un tat intermdiaire de la Pierre, une poque du 3me oeuvre o le Soufre ml au Sel sont encore dissous dans les limbes de l'Esprit. Voil pourquoi l'arcane est assimil assez souvent au mystre de l'Unit ou plutt, si l'on veut tre exact, de la trinit faite Une [l' de la Chrysope de Cloptre, cf. Chimie des Anciens, Berthelot]. Escamoteur ou prestidigitateur, ces deux termes qualifiant le Bateleur donnent en grec , de la racine . Or, signifie toute pierre polie ou travaille, et notamment, toute pierre prcieuse. On voit par l que le Bateleur est, pour ainsi dire,

la croise des chemins et qu'il dsigne une poque du 3me oeuvre o l'Artiste polit effectivement sa pierre, par l'EAU et le FEU. Remarquez aussi la baguette qu'il tient dans la main gauche ; c'est la mme que celle de la Vierge, dans son amande mystique, lame XXI. Mais le Bateleur, c'est encore celui qui fait des miracles [] au sens chrtien du terme : il prpare donc la Rsurrection du Christ, ou, si l'on prfre la renaissance du phnix. On peut rapprocher cette lame de la planche XIII du Mutus Liber, o nous assistons la prparation du Rebis. La Papesse

Carte n II, la Papesse apparat assise comme une desse. Voici comment elle est dcrite : Elle cache sous un manteau bleu, col et fermoir jaunes, sa longue robe rouge
sur laquelle se croisent deux cordons jaunes ; symbole de la force de l'Esprit qui ne veut pas encore se manifester au-dehors [...]

Comme telle, elle symbolise absolument le signe zodiacal de la Vierge, dans lequel l'hermtiste reconnat le signe de la gestation ; l'Esprit est le Mercure et sa Force en est le Soufre rouge qui y est sublim, en attente de sa prochaine rincrudation. Sur la Force, cf. Gardes du corps et Esprit Gobineau [Vices et Vertus de Notre-Dame de Paris]. Le livre qu'elle tient ouvert est l'image de celui que tient la Philosophie, ct d'un autre, ferm : c'est l'indice sur l'ouverture du mtal, ralise ici, en puissance dans le bas-relief de Notre-Dame. On crit encore que : un voile blanc tombe sur ses paules et sa tte se dtache sur une draperie de couleur chair [...] Ce voile blanc fait penser Isis [...] Nul doute que la Papesse soit d'essence chthnonienne l'instar de Crs et Persphone, dont Fulcanelli disait qu'il s'agissait de trois ttes sous le mme voile [sur Isis, cf. Chevreul, I]. On la compare encore Junon ; nous opterions plutt pour la grande desse d'Asie Mineure,

Cyble et ceci pour plusieurs raisons : elle symbolise avant tout une prtresse qui dtient tous les secrets du Monde [par le livre ouvert qu'elle a, pos devant elle, qu'en conjecture on croit tre le Livre des Livres]. En un sens, ce livre a le mme sens que la pierre noire de Pessinonte, arolithe qu'elle tient serre dans sa main gauche. Quant au char de Cyble, o deux lions sont attels, on les devine ici dans les couleurs : la Papesse couvre en effet la Force [couleur rouge] et la Justice [couleur bleu] ; c'est nommer, indirectement, le Lion rouge et le Lion vert, c'est--dire Atalante et Hippomns [cf. Atalanta fugiens]. Ou si l'on prfre, Existence [Lion rouge] et Essence [Lion vert]. M. Carneiro voit dans la Papesse une sorte de sphinx. Nous ne saurions lui donner tort : elle reprsente la Philosophie du Tarot. Il la compare encore une Vierge noire ; c'est nommer indirectement Isis. Comme le dit Fulcanelli [Mystre des Cathdrales, p. 75], les statues d'Isis devinrent des Vierges noires lors de l'introduction du christianisme en Gaule : Isis, avant la conception, reprsente pour Bigarne [Considrations sur le culte
d'Isis chez les Eduens, Beaune, 1862] l'attribut de la Vierge que plusieurs monuments dsignent comme la Virgo paritura, c'est--dire la terre avant sa fcondation, et que les rayons du soleil vont bientt animer.

Sur la virgo paritura, cf. 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10. Toujours selon Fulcanelli, ces Vierges Noires dsigneraient : [...] la terre primitive, celle que l'artiste doit choisir pour sujet de son grand
ouvrage. C'est la matire premire l'tat de minerai, telle qu'elle sort des gtes mtallifres, profondment enfouie sous la masse rocheuse. [Myst., p. 76]

Il suffit de lire l'un des recueils de Jacques-Joseph Ebelmen sur la dcomposition des espces minrales de la famille des silicates [cf. Mercure de nature] pour trouver immdiatement qu'elle est cette terre primitive. Et surtout pourquoi elle a droit ce qualificatif de primitive qui ne pourrait se comprendre autrement. Aussi est-ce avec propos que l'Adepte poursuit : La cathdrale de Chartres est la mieux partage sous ce rapport ; elle en
possde deux [les Vierges noires], l'une dsigne sous le vocable expressif de Notre-Dame-sous-Terre, dans la crypte, est assise sur un trne dont le socle porte l'inscription dj releve : Virgini paritura ; l'autre, extrieure, appele NotreDame-du-Pilier, occupe le centre d'une niche remplie d'ex voto sous forme de coeurs embrass. [Myst., p. 76]

N'est-ce pas l nous donner en quelque sorte le sujet et son objet ? Ne comprend-on pas que Notre-Dame-sous-Terre n'est autre que le principe mme de cette terre primitive, celle dont Jollivet-Castelot, de faon trs surprenante, donne le nom vulgaire dans son opuscule
Comment on devient alchimiste, trait d'Hermtisme et d'Art spagyrique bas sur les rgles du Tarot, cf. supra le Tarot des Bohmiens? Et que

Notre-Dame-du-Pilier n'est autre que ce temple monolithe que Zosime de Panopolis exhorte l'tudiant construire en albtre et en cruse [cf. Prima materia], avant l'embrasement final qui, au vrai, est la rincrudation, comme l'Adepte le dcrit en nous signalant ces coeurs embrass. Signalons enfin que les feuillets du livre sont une indication quant la nature du minral dans lequel il faut rechercher notre terre primitive ; Nicolas Flamel y fait allusion quand il dcrit l'aspect - tout fait extraordinaire - du Livre d'Abraham Juif [ 1, 2, 3,].

L'Impratrice

Troisime carte, l'Impratrice reprsente la force motrice et l'intelligence souveraine par laquelle : vit tout ce qui vit . Cette image doit tre rapproche de la planche IX du De Lapide Philosophorum de Lambsprinck qui lui est superposable. Mais le Mercure terrassant le dragon est ici remplac par l'oiseau fabuleux que l'on aperoit sur l'cu que nous prsente la Mre cosmique laquelle est souvent compare l'Impratrice. Observez le bourdon et l'emblme de la stibine des Sages, autrement nomme l'antimoine saturnin d'Artephius ou le stibium de Jacques Tol. Plusieurs alchimistes croient encore qu'il s'agit du sulfure d'antimoine vulgaire ; Fulcanelli a mis en garde l'tudiant contre le danger qu'il y a trop vouloir prendre les textes alchimiques par le Verbe, alors qu'ils doivent tre lus par l'Esprit. On prsente l'Impratrice assise sur un trne de couleur chair, les cheveux blancs ; elle revt une tunique bleue sur une robe rouge. C'est un aigle qu'elle tient sur son cusson [ sur l'aigle, cf. recherche] ; cet aigle dsigne l'lment EAU et non l'lment AIR comme on le croit trop souvent [cf. lame XXI]. On a interprt la stibine comme :

l'me intellectuelle, l'influence ascensionnelle ou spiritualisante, l'esprit se dgageant de la matire, l'volution, la rdemption. Sans vraiment confirmer ces rflexions qui nous paraissent un peu confuses, voil ce que l'on peut ajouter : l'me intellectuelle reprsente le Soufre rouge dissous dans le Mercure philosophique, dsignant le Compost ; il est certain qu' un moment du 3me oeuvre, l'Esprit va commencer se sublimer, c'est--dire s'vaporer, dterminant dans la solution sursature le dbut de la cristallisation : c'est ce que l'on l'appelle l'incarnation de l'me ou, si l'on prfre, l'envenimation du Monde [cf. Jamblique et Festugire]. Sur Isis, laquelle on a compar l'Impratrice, cf. Atalanta fugiens. C'est la Vertu de la Force qui est symbolise avant tout et cette lame de tarot a dj t commente dans la section des Gardes du Corps, lorsque nous avons voqu Court de Gbelin. Nous avions d'ailleurs assimil l'Impratrice non pas tant Isis qu' Minerve. L'Impratrice, au plan alchimique, reprsente donc le Mercure philosophique, dument prpar et anim sous l'espce de l'aliment qui nourrit le Rebis : il s'agit du Lait de Vierge. L'Impratrice, comme le dit propos M. Carneiro, incarne la Vierge blanche, comme la Papesse incarnait la Vierge noire, correspondant au sujet primitif brut, tel qu'il est tir des gtes miniers. Ici, l'Aigle et la stibine sont les deux ingrdients dont l'Artiste aura besoin pour nourrir sa matire avant la renaissance du phnix. Toutefois, il faut noter que dans le tarot de Dodal, 1715, conserv la bnf, l'aigle est noir et la stibine possde une croix pate dont nous avons parl dans la section des Gardes du Corps. Papus, d'aprs ce qu'en rapport Jollivet-Castelot, crivait que : l'Impratrice, nous indique le Saint-Esprit, mdiateur plastique, lien entre Force et Matire, fixe et volatil, le Sel ou Mouvement (vau) gnral. [Opuscule..., le Tarot alchimique, cap. II, p. 67] Ce n'tait pas mal trouv : mais il faut traduire ; la Force reprsente le Soufre rouge en puissance, le rayon ign solaire que l'Artiste doit capter dans un crin, dsign ici par la Matire et peut-tre aussi par le Sel [nous sommes peu prs certain que Papus ne voulait pas dsigner le Corps de la Pierre ou Soufre blanc, mais le hasard fait parfois bien les choses... ]. Quant au Saint-Esprit, il dsigne videmment le Mercure philosophique, l'oeuvre en plein du signe de la Balance jusqu'au signe du Verseau inclu [cf. schma des signes de l'oeuvre et zodiaque alchimique].

L'Empereur

Quatrime arcane du tarot, l'Empereur symbolise : l'empire, la domination [...] la suprmatie de l'intelligence dans l'ordre temporel et spirituel. Il faut en rapprocher l'impratrice ; du reste ces deux cartes sontelles en rapport avec le Mercure ; l'une reprsentant l'hiroglyphe de la partie femelle et l'autre - la IVme carte - la partie mle. Cette opposition se manifeste par la faon dont l'aigle est reprsent sur l'cu : [...] tte et ailes tournes en sens contraire de l'aigle de l'Impratrice, pour assurer l'quilibre des forces par l'opposition des contraires. Nous ne reviendrons pas ici sur le symbolisme de l'aigle, complexe, que nous avons envisag dans de nombreuses sections [Atalanta fugiens, humide radical mtallique, Matire, etc.]. L'Empereur marque, par rapport l'Impratrice, une tendance nette se tourner du ct du fixe : c'est, en effet, la couleur rouge qui domine sur le bleu ; au lieu que c'est le bleu qui domine dans les habits de l'Impratrice, plus tourne du ct du volatil. On pourrait rapprocher les lames III et IV de l'emblme XLVII de l'Atalanta fugiens. Du coup, la chienne d'Armnie [le bleu armnien] trouve son vidente correspondance dans la lame III tandis que le chien du Corascne la trouve, lui, dans la lame IV. Remarquez la position croise des jambes de l'Empereur, colores en bleu : c'est un qu'elles dessinent, ce mme dont nous parle Fulcanelli, troitement li au Mercure. Cet arcane, chose remarquable, est encore appel pierre cubique par les hermtistes : il faut y voir la collaboration des elments et y rattacher encore l'emblme XXXVI de l'Atalanta fugiens, o l'on voit quatre pierres dans l'eau [c'est--dire le Mercure] figurant les lments l'oeuvre. Cette pierre cubique a t voque par Fulcanelli dans le Mystre des Cathdrales, propos d'un bas-relief de Bourges [intrieur du Palais Jacques-Coeur, clich Alain Mauranne] reprsentant le mythe de Tristan de Lonois. Cf. Atalanta, XI. Nous avons galement signal dans la section

que le mercure commun se dpose en octadre avant de prendre une forme cubique en passant par une forme cubooctadrique. C'est trs certainement cette curieuse particularit qui a fait dsigner la pierre cubique pointe comme l'un des emblmes clefs de la franc-maonnerie. Papus pense que l'Empereur reprsente l'Azoth des Sages. Si l'on s'en tient la dfinition qu'en donne Artephius dans son Livre Secret, l'Azoth n'a que peu de rapports, notre avis, avec la lame ou du moins, nous avons vu que c'tait la qualit mercurielle du Soufre qui, sans doute, tait dsigne ; Fulcanelli a fait voir que les alchimistes appelaient leur matire, tantt Soufre, tantt Mercure, selon la forme qu'elle prenait des poques diffrentes de l'oeuvre : c'est donc une question de nuance, mais c'est plus qu'un point de dtail.
Fontenay

Le Pape

Cinquime arcane, le Pape porte les emblmes du Lion rouge : la couleur rouge domine prsent ; sa main gauche tient le sceptre de l'arbre solaire [Arbori solare] sept branches ; voyez encore les deux colonnes bleues qui voquent celles du temple de Salomon, c'est-dire de l'athanor. Sa main droite indique aussi qu'il tient lieu d'vque, et qu' ce titre, c'est un Soufre encore sublim qui se prsente nous, puisque la figure de l'vque est celle du Mercure. En bas, deux personnages : l'un, droite, est vtu de rouge et a une toile jaune : c'est le symbole du Soufre rouge ou agent que l'on reconnait sa main gauche qui est leve en signe de reconnaissance ; l'autre, gauche, est le patient que l'on reconnait par sa main droite qui est abaisse ; l'agent s'efforce de rpandre la doctrine traditionnelle et contracte des rapports avec la Force ; le patient - Soufre blanc - est abandonn l'Humilit qui lui fait recevoir, par un mcanisme d'accrtion, la teinture. En terme de cabale, le Pape communique son savoir [c'est--dire la substance mme de son Esprit] ; son arcane porte le chiffre de la quintessence [ 5], c'est--dire

du Soufre dissous. Il parat que le Pape est parfois considr dans d'autres pays [la Belgique] comme Bacchus [cf. Atalanta fugiens]. On peut encore mentionner sa triple couronne qui voque les trois parties du magistre : elle se retrouve dans l'emblme de Limojon de saint Didier [cf. le Triomphe hermtique et la Lettre] qui est un vritable compendium de l'oeuvre. En quelque sorte, le Pape est quivalent la Clef VI des Douze Clefs de Philosophie attribues Basile Valentin et la planche 8 de la Philosophia Reformata de Mylius. On a galement compar le Pape un conseiller [Carneiro] mais nous rservons cette fonction l'(h)ermite. On en a fait encore un mdiateur entre Dieu et le Monde, c'est--dire par cabale, un intermdiaire entre le Mercure et le Sel. Voire. Ce Pape est le mdiateur entre le Soufre et le Corps : c'est l'artifice dont parle Fulcanelli, que l'Artiste doit employer pour conjoindre les deux extrmits du vaisseau de nature.

L'Amoureux

Cette sixime lame du tarot voque l'un des symboles les plus importants pour l'alchimiste : l'Aimant, par opposition l'Acier. Nous avons abord ce thme dans la section Matire. Voil ce que nous pouvons ajouter ces rflexions : l'Amoureux se manifeste comme l'Y pythagoricien et l'on y aura reconnu le Rebis [cf. Atalanta XXXVIII]. Cet Y cache en fait le u grec majuscule []. Nous observons deux femmes qui encadrent l'Amoureux. Celle de droite est sduisante et symbolise le Printemps tandis que celle de gauche a l'air svre et vieilli : on peut y reconnatre l'automne. C'est--dire d'un ct, le Blier et de l'autre la Balance. Voyez l-dessus le zodiaque alchimique. Quant l'ange qui figure au-dessus de cette scne, nous l'avons voqu en particulier dans l'Atalanta XXXVII. Celui qui figure ici a ceci de particulier qu'il prend les traits de Cupidon, en une pose que nous avons dj vu dans l'emblme XXIII de l'Atalanta fugiens. C'est donc d'une liaison qu'il s'agit l de symboliser ; de celle que l'Artiste doit raliser entre les deux extrmits du vaisseau de nature. Ce vaisseau, cette maison de verre, on l'aperoit dans le cercle rayonn

qui entoure l'ange. Il y a l une indication sur la ncessit de capter un rayon solaire ign [Fulcanelli, Mystre des Cathdrales]. Ce n'est pas tout : les commentateurs du Tarot rappellent ici la parabole d'Hercule au carrefour, ayant choisir entre le Vice et la Vertu. Si l'on tient compte de ce que nous avons dit plus haut, touchant au Printemps et l'Automne, il ne sera pas difficile d'y voir aussi les deux crpuscules, celui du matin et celui du soir. Or, au matin, la plante Vnus, sous les traits de Lucifer, annonce le char solaire et Eos aux doigts ross ; le soir, Vnus est prise pour Hesperus ou Vesper. Dans le premier cas, Lucifer incarne le Vice ; dans le second, l'espoir incarne la Vertu. Voyez l-dessus les mdaillons des Vices et des Vertus du grand portail de Notre-Dame, Paris [cf. Gobineau de Montluisant]. Quant au carrefour, il est prsid d'habitude par la desse Hcate, reprsente sous les traits d'une divinit trois ttes ; la triple Hcate fut assimile parfois aux trois divinits Sln, Artmis et Persphone. Sa statue s'levait aux carrefours. On la reprsente portant son attribut traditionnel, un grand flambeau qui claire la nuit - son royaume - et un chien qui la suit, animal qui lui tait consacr. Ce dernier point est trs important noter. Il doit tre rapproch du chien de l'arcane I : le Mat. On distingue trois carrefours sur les chemins sems d'embches, que doit emprunter notre Artiste dans sa route qui le mne videmment Compostelle : l'Y, qui fait l'objet de l'Amoureux, la + et l'toile [de cinq huit branches, parfois plus]. Nous avons vu que l'Y tenait du Rebis ; la croix tient videmment au mtal qui subit la passion ; quant l'toile, protiforme, son symbolisme complexe nous entrainerait trop loin dans la prsente section [cf. recherche : ce thme de l'toile a t rebattu et voqu maintes fois]. Chaque carrefour a son matre ; nous venons de voir que l'Y est domin par Hcate ; la + est domine sans doute par Herms, sous la figure de Enodios [cf.Sept Chapitres dors]. Enfin, l'toile semble domine par la figure d'Harpocrate dont on voit un exemple au grand portail de NotreDame, Paris. Sur la route suivre la croise des chemins, voyez l'Atalanta, XXXV, note 14. En somme, il s'agit de savoir pour l'me du dfunt, c'est--dire pour notre chaux mtallique dissoute, de quel ct il convient qu'elle se tourne en sorte de pouvoir assurer la projection que l'Artiste [notre Hercule] recherche : ira-t-elle du ct de la Vertu [c'est--dire de l'Esprit] ? Alors l'alchimiste ne pourra la rattraper et elle se sublimera dfinitivement, le frustrant ainsi du rsultat escompt. Ira-t-elle du ct du Vice [c'est--dire du Corps] ? Voil qui reprsente nos yeux la seule solution, compatible avec la capture de ce rayon ign dont parle Fulcanelli. Ainsi aboutit-on au rsultat, que la morale rprouve a priori, que pour faire sa Pierre, l'alchimiste doit obtenir, pour incarner son me, que le monde s'envenime ; aussi est-ce la raison qui fait crire plusieurs artistes que le monde a t corrompu [cf. rbus de saint Grgoire-sur Vivre]. Il n'est point besoin d'insister sur la flche qui appartient au Sagittaire

[cf. zodiaque alchimique]. Pour Papus, l'Amoureux correspond l'quilibre de l'Azoth et de la quintessence [c'est--dire l'Eau permanente telle que doit la prparer notre alchimiste].

Le Chariot

Septime arcane majeur, le chariot est un objet qui nous est familier. Voyez la Toyson d'or de Salomon Trismosin et les planches du Splendor Solis, dont beaucoup, pour des stades diffrents de l'oeuvre, reprsentent des scnes avec des attelages diffrents. Nous voyons s'afficher au centre de la lame un blason o l'on reconnat le Taureau, au centre duquel on parvient distinguer une forme : celle d'un coeur que les alchimistes nomment leur Soufre rouge qui est aussi leur teinture. Le chariot, c'est d'abord le char [voyez le Char de Triomphe de l'Antimoine, du pseudo Basile Valentin]. Son conducteur est tout-puissant et l'on ne peut qu'y voir notre Mercure alli au Rebis : c'est nommer le Compost philosophal comme en tmoigne la couleur bleue du bras droit [vu de son ct] du conducteur royal, dsignant le Corps de la Pierre, et son bras gauche, de couleur rouge, dsignant cette teinture qui se projette dans l'escarboucle des Sages. Ce roi ne porte pas de fouet, mais un sceptre. C'est bien pourtant l'clair qui est dsign ici et qui symbolise la collaboration entre la TERRE et l'AIR par la mdiation du FEU. C'est donc un char du tonnerre qu'il faut voir : il circule dans le Ciel firmamental ou Ciel Chymique, pour reprendre le titre du trait de Jacques Toll. C'est bon droit que les hermtistes disent retrouver avec la lame VII l'Amoureux de la lame VI. Mais nous ne dirons pas, comme eux, qu'il a vieilli, car ce serait se mprendre sur l'volution de la matire dans le vase de nature. Non. Il a rajeuni car le processus l'oeuvre est ce que les alchimistes appellent la rincrudation. C'est donc une forme plus volue du Rebis que prsente la septime arcane ; ce titre : Sur ses paules, deux cts de visage tmoignent qu'il a dpasses [ses conflits], c'est--dire qu'il avance.

Signalons les quatre colonnes - i.e. les quatre Elments - qui soutiennent le baldaquin et qui sont l'exact quivalent du temple monolithe que Zosime prconise de btir avec de la cruse et de l'albtre. Au vrai, l'antimoine est l'albtre des Sages [Fulcanelli, Demeures Philosophales], ce qui permet de trouver cette transition avec le Char de Basile que nous venons d'voquer ; comme Fulcanelli d'ailleurs, nous devons avertir l'tudiant contre le danger qu'il y aurait considrer que la materia prima est le trisulfure d'antimoine [danger relatif du temps perdu ou des investissements coteux]. Notez encore que l'cusson o figure le Soufre rouge devrait normalement comporter les initiales S.M., signifiant pour les alchimistes : Soufre et Mercure. Le lecteur pourra avec profit se reporter l'Escalier des Sages, de Barent Coenders van Helpen o il en saura davantage sur la monade particulire appliquer aux lettres S et M. En particulier, que la lettre S applique par les deux bouts forme un cercle parfait ; il pourra voir, en consultant le Pome du Phnix, attribu Lactance, dans notre commentaire [note 33], que la lettre M, lie la lettre L en grec [] forme le symbole de l'athanor. Qu'enfin, tant la lettre M que la lettre S [] sont lies, par le moyen de la lettre E. Au total, le septime arcane du Tarot se rapporte l'volution du Compost philosophal dans le vase de nature, une poque o le Soufre se fait Mercure et inversement, rendant ainsi tout son sens la devise alchimique bien connue : Solve et Coagula .

La Justice

Le huitime arcane majeur du Tarot ouvre le second septnaire, celui qui


concerne l'me, place entre l'Esprit (lames I VII) et le Corps (lames XV XXI).

Pour traditionnelle qu'elle soit, cette affirmation correspond-elle une vrit hermtique positive ? N'est-elle pas plutt l'illusion provenant de hiroglyphes perdus, oublis, qui ont fait dire un Court de Gbelin que les arcanes majeurs taient dots d'une signifiance

hermtique sre ? Il n'aura pas chapp l'tudiant que cette Justice apparat plusieurs fois dans l'iconographie alchimique : nous en voyons un exemple avec le Lut de Sapience [figure II, Sigilium Sapientium], qui apparat dans Huginus Barma, ou le Rgne de Saturne transform en sicle d'or. Ou encore dans la Clef VII des Douze Clefs de Philosophie, de Basile Valentin. Fulcanelli y a consacr une partie de ses Demeures Philosophales, les Gardes du Corps de Franois II, duc de Bretagne, dont nous avons donn un commentaire original dans nos gardes du corps. Que dire d'autre que nous n'avons point encore dit sur l'arcane ? Que le signe de la Balance lui est congnre n'tonnera personne ; que l'archange Gabriel terrassant le dragon peut lui tre compar ; que Thmis, au plan mythologique, lui apporte un crdit orphique certain ; qu'au plan chimique enfin, il faut y voir un hiroglyphe de l'agent qui opre un va-et-vient, c'est--dire une substance dote de proprits d'oxydo-rduction : seule la chaux [CALX] nous vient l'esprit. Mais dire que les lames I VII sont consacrs l'me, voil qui est, c'est le cas de le dire, par trop rducteur. Voyons cela en abrg :
Mat = premier Mercure [nul rapport avec l'me] - Bateleur = le Rebis en un tat non fix - la Papesse = Cyble - l'Impratrice = Mercure anim et prpar, au plan du patient - l'Empereur = idem, au plan de l'agent, c'est--dire de l'me Pape = substance mme du Mercure, c'est--dire Lait de Vierge - l'Amoureux = l'aimant, par opposition l'acier, c'est--dire la Toyson d'or ou christophore - le Chariot = la rincrudation.

On voit donc que sur sept arcanes, une seulement, l'Empereur peut rellement ressortir de l'me, c'est--dire de la teinture de la Pierre. Revenons la Justice : elle est d'habitude coiffe du mortier jaune, Ce mortier est voqu par Fulcanelli lorsqu'il analyse la salamandre de Lisieux [DM, I, p .243] : un homme richement vtu du pourpoint manches, coiff d'une sorte de mortier, et la poitrine blasonne d'un cu montrant l'toile six pointes. Fulcanelli assure que cet astre est la substance qui, au cours des sublimations, s'lve au-dessus de l'eau, qu'elle surnage comme une huile. C'est cette huile qui est aussi signale par Artephius dans son Livre Secret et par bien d'autres encore. Du reste, un signe solaire s'inscrit dans ce mortier qui ne peut laisser aucun doute quant au sens hermtique de cet hiroglyphe. si cela, nous ajoutons le collier torsad et l'pe, nous trouvons tous les caractres propres au feu secret des Sages : ce collier torsad, c'est ce chne sculaire torsad d'un rosier fleuri qui orne l'une des figures du Livre d'abraham Juif [dont Fulcanelli estime qu'il n'a jamais exist que dans l'imagination de l'auteur inconnu - des Figures Hiroglyphiques]. Cette torsade voque ce reliquat de folie qui subsiste comme une trace lmentaire de la nature mme du Mercure, ainsi qu'on le voit si nettement dans l'un des Ripley's

Scrowles. D'autres l'ont reprsente par le glaive de feu [Fig. Hier. encore : saint Paul tenant cette pe la quatrime figure] ou par une figure

d'Isis couronne de cheveux torsads, voquant l'influence de la Lune sur les herbes. L'illumin Edward Kelly a reprsent la mme scne par un anneau de paille torsad, avec cette lgende : L'image nous montre un vase semblable un urinal, encercl sa base par un
anneau de paille torsade ; l'intrieur sont Mercure, Mars et Saturne, couchs sur le dos, et un vieil homme est sur le point d'y jeter Vnus et Jupiter. Derrire le vieil homme, sur le rocher noir, se tiennent le Soleil et la Lune. [le Thtre de l'Astronomie Terrestre]

Quel est l'artifice qui se cache derrire cette torsade ? Nous gagerions que le mystre peourrait tre lev si l'on se tournait du ct de Zeus et de ses attributs. Enfin, le lecteur pourra aussi examiner l'cu entour d'une double torsade, tel qu'il apparat dans lAlchimie de Canseliet, et que lon retrouve sur un vitrail des Jacobins que Fulcanelli analysa dans son Mystre des Cathdrales, p.153. Cet cusson se voyait sur une verrire clairant la chapelle de saint Thomas-dAquin au couvent des Jacobins. Dans une autre version, c'est une double couronne d'glantier que l'on retrouve. Il semble que la Justice partage quelques points communs avec la Papesse et l'Hermite, touchant aux couleurs de son manteau ; la Papesse tant pour nous l'quivalent de Cyble, nous ne voyons l rien que de conforme la logique hermtique et nous passerons sur ce trait de cabale. Le glaive manifeste la puissance du Mercure, un feu occulte qui brle sans flamme et la balance, la pondration ncessaire deux choses : le calcul des poids de l'art, compars ceux des poids de nature d'une part, et d'autre part l'harmonie dans le dosage du calorique, l'Artiste risquant, faute de quoi, de brler les fleurs et de voir se dissiper et son Esprit et son me, ne laissant qu'un corps exsangue comme viennent propos le rappeler des gravures de David Laigneau [l'Harmonie Chymique].

L'Hermite

Le neuvime arcane montre un vieux sage, s'appuyant sur un bton et qui s'claire d'une lanterne. Cette image rappelle l'emblme XLII, l'un des plus russis selon nous, de l'Atalanta fugiens. On y voit un vieillard suivant la trace Dame Nature, les empreintes de ses chaussures tant fixes dans la boue ; mais l'Hermite n'est pas, comme ce vieillard, chauss de lunettes ; ce qui attnue un peu la porte du symbolisme. On a bien sr glos sur la parent phontique entre l'Herms Trismgiste et l'Hermite [qui vit cloitr, enferm hermtiquement ]. Pour facile qu'elle soit, cette glose n'en est pas moins porteuse d'une vrit hermtique certaine qui se dfinit par le mot Prudence, l'une des Vertus que nous retrouvons sur les mdaillons de Notre-Dame de Paris. Mais il y a plus : Fulcanelli, dans le Mystre des Cathdrales, a montr un bas-relief de l'htel Lallemant Bourges, montrant saint Christophe [Offerus] faisant franchir une rivire l'enfant Jsus, le faisant ainsi parvenir l'entre de l'habitation d'un hermite : Au second plan, un ermite, la lanterne au poing, - car la scne se passe la nuit, sort de sa cabane et marche vers l'Enfant-Roi. [Myst., p. 186] Or, le mot hermite n'existe pas en franais et l'on peut deviner, par conjecture, dans cette lame IX, une intention hermtique vritable. On ne connat dans l'histoire de l'alchimie qu'un ermite vritable et non des moindres Artistes : Morien le Romain, rest clbre grce aux Entretiens de Calid Morien, crit qui semble appartenir la mouvance de textes tels que la Table d'Emeraude, les Sept Chapitres dors, le Dialogue de Marie et d'Aros ou encore le Livre de Crates. Si nous reprenons la dfinition d'un ermite, c'est une personne qui vit clotre et qui mdite dans le silence de la nuit, sorte de crature lunaire. D'o la lanterne. On a fait de cette lanterne une allusion l'illumination de l'Initi on ne sait quel mystre, alors que l'intention alchimique qu'en donne Michel Maier est pour ainsi dire lumineuse dans l'emblme XLII de son Atalante fugitive. Quoi qu'il en soit, l'ermite considr par Fulcanelli dans le bas-relief de l'htel

Lallemant, Bourges, mrite qu'on s'y arrte parce qu'il contracte d'vidents rapports avec Offerus :

saint Christophe, l'Hercule chrtien


Le Christ n'tait encore que l'enfant Jsus puisqu'il estreprsente sous la figure d'un tout petit entant. Avant d'tre chrtien, dit Amde de Ponthieu [Les ftes lgendaires], Christophe se nommait Offrus. C'tait une espce de gant d'un esprit trs pais. Quand il eut l'ge de raison, il se mit voyager en disant qu'il voulait servir le plus grand roi de la terre. On l'envoya la cour d'un roi puissant qui tut bien rjoui d'avoir un serviteur aussi fort. Un jour le roi, entendant prononcer le nom du diable, fit le signe de la croix avec terreur. Pourquoi cela ? demanda Christophe- Parce que je crains le diable, rpondit le roi. Si tu le crains, tu n'es donc pas aussi puissant que lui ? Alors, je veux servir le diable. Et l-dessus Offrus partit. J'abrge le rcit racont d'une faon si amusante dans l'ouvrage cit. Offrus, donc, enrl parmi les serviteurs de Satan, se trouvant en course avec eux, la troupe rencontra une croix, l'aspect de laquelle elle prend la fuite. Je crains l'image du Christ, rpartit Satan. Si tu crains l'image du Christ, tu es moins puissant que lui, rpond Offrus; alors je veux servir le Christ. Et voil Offrus la recherche d'un nouveau matre. En route, il rencontre un ermite qui lui dit qu'on sert le Christ par la prire et le jene. A ce dernier mot Offrus fait la grimace et repart. Sur les conseils du vieux solitaire, il prend le mtier de passeur. Une nuit, il fut rveill par un tout jeune enfant qui lui demandait passer la rivire. Offrus le charge sur ses paules et se met traverser l'eau. A mesure que le porteur avanait dans l'onde, la charge devenait si lourde que le gant dut draciner un arbre pour s'en servir de bton. Qui es-tu donc, demande le passeur effray. Il me semble que je porte le monde. Tu portes celui qui l'a fait, rpond l'enfant, et ds lors, Offrus, devenu Christophe, porte-Christ, se mit prcher la

religion nouvelle, dont il fut un des saints martyrs, comme je l'ai dit ci-dessus. Avec quel art est construite cette vieille tradition ! dit M. de Ponthieu, ...A la place d'Offrus mettez Clovis, la place de l'hermite mettez saint Denis, saint Martin, saint Rmy. N'est-ce pas la lgende de la premire race de nos vieux rois ? Les Gaulois avec leurs instincts farouches, les Druides avec leurs superstitions, enfin le vrai Dieu que leur indique l'ange rencontr sur leur route . Cette nave lgende potique et philosophique la fois, emprunte Jacques de Voragine, a inspir un pote moderne, P.-V. Delaporte, auteur d'un volume intitul A travers les ges. Permettez-moi de vous citer un passage de la pice Christophe le Passeur . L'enfant tte bloude avait cinq ans au plus ; Christophe le posa sur son paule droite, Comme un ftu, partit, franchil la berge troite, Entra dans l'eau, marcha, son bton a la main. Mais peine eut-il fait quatre pas du chemin Qu'il s'arrta, soufflant et courb sous la charge. La charge tait bien lourde et le torrent bien large. .............................................................. La sueur ruisselait de ses tempes, souvent Fermant les yeux, n'osant regarder en avant, Il appuyait son front sur son bton d'rable. Et priait ........... Et pli presque en deux, le passeur, tte basse, Au milieu d'un torrent qui n'a pas trois pieds d'eau Hasarde un pas, talonne et geint sous son fardeau. A chaque instant le poids s'alourdit davantage : Et ce n'est qu'un enfant ! un enfant de cet ge ! Bien doux, qui tour tour lui sourit et s'endort. Christophe, enfin, bris s'accroche l'autre bord : Dieu soit lou ! j'ai cru, dit-il, sur mes paules, Que je portais, ce soir, le monde et ses deux ples ! Dj l'enfant si lourd ne pse qu'un ftu; Et souriant encore au passeur abattu, Sur le front du gant, penchant sa tte blonde : Christophe, tu portais Celui qui fit le monde, Voil la lgende qui a servi de thme a l'iconographie de saint Christophe. Les divers auteurs qui ont parl de ce saint personnage ne sont pas toujours d'accord. Il eut la tte tranche vers l'an 250 pendant la sanglante perscution de l'empereur Dce contre les chrtiens, dit le Dictionnaire historique de 1779. On le reprsente ordinairement d'une hauteur prodigieuse, parce que dans les sicles d'ignorance on s'imaginait ne pouvoir mourir subitement ni par accident, quand on avait vu uneimage de ce saint. Christophorum videns postea tutus eas. Voyant (l'Image de) Christophe, que tu ailles en sret. On le plaait ordinairement au portail des cathdrales, ou l'entre des glises afin que chacun le vit en entrant.... Dictionnaire historique, t. II, Caen 1779. Christophe, en grec Christophoros, dit son tour Bouillet, natif de Syrie ou de Palestine, subit, ce que l'on croit, le martyre sous Dce, vers 250, dans l'Asie Mineure.... La lgende fait de ce saint, dont la vie est peu connue, une espce d'Hercule chrtien. On le reprsente, sans doute par allusion son nom, portant le Christ sur ses paules.... Saint Christophe

tait, au moyen-ge, le hros d'un mystre chrtien. (Bouillet, 1874.) On lit dans le Martyrologe romain du Pre Giry, ancien provincial de l'ordre des Minimes, 1715. En Syrie, saint Christophe, martyr, qui tut dchir avec verges de fer et jet dans une fournaise ardente, sous l'empereur Dce, mais ayant t prserv de la violence des flammes par la vertu de Jsus-Christ, il fut enfin perc coups de flches et eut la tte tranche, ce qui acheva son martyre . Selon le R. P. Proust, clestin, Christophe tait de Syrie ou de Palestine. Il tait d'une taille fort grande et beaucoup leve au-dessus du commun des hommes; martyr sous l'empereur Dce au milieu du IIIe sicle. Plusieurs ont cru que Samos, en la province de Cilicie, fut le thtre de ses combats et de ses victoires, et qu'il souffrit le martyre pour avoir courageusement soutenu la foi de Jsus-Christ. Le jsuite Ribadenena s'tend davantage sur la vie de saint Christophe. Il nous raconte comment il convertit plusieurs paens en plantant dans la terre son bton lequel reverdit aussitt et devint un arbre, comment encore, le juge devant lequel Christophe avait t amen, n'ayant pu branler sa foi (plus ferme et plus constante qu'un rocher) envoya vers lui deux courtisanes pour tascher de le sduire et corrompre, estimant que s'il luy pouvoit faire perdre la chastet, il dcherroit plus aisment de la grce et de la foy de Jsus-Christ. Il va sans dire que : ces femmes impudiques... se trouvrent saisies d'une horreur et frayeur si pouvantable, en reconnaissant leurs vices, qu'elles se convertirent. Cela me rappelle l'histoire de Robert d'Aubrissel, qui, dans une auberge de Rouen, au commencement du XIIe sicle, se trouvant peu prs dans une situation semblable, convertit plusieurs pcheresses. Christophe fut ensuite fouett tour de bras. On lui mit sur la tte un casque rougi au feu ; on arrosa d'huile bouillante le corps du martyr tendu -sur un banc de fer ; on lui dcocha des flches dont aucune ne le toucha, mais dont l'une alla crever l'il d'un bourreau. Puis Christophe, rest victorieux de son martyre, convertit quarante-huit mille personnes, entre autres Anicte et Aquiline, courtisanes desbauches qui estoient invtres en l'ordure de leur pch... etc., etc. Enfin, aprs avoir essuy un million de flches, Christophe finit par subir le martyre le 25 juillet de l'an 254. (Voir Nouveau parterre des fleurs des Vies des Saints recueillies par le R. P. Ribadenena, de la Compagnie de Jsus, par Andie Du val, docteur et professeur en thologie et Jean Bdouin, historiographe du roy, t. II, Lyon 1666 ) Tout en respectant le P. Ribadenena et la savante compagnie a laquelle il appartenait, il faut bien avouer qu'il y a beaucoup laisser dans ces lgendes o la fantaisie, les capuces de l'imagination et le merveilleux jouent un plus gland rle que la pure et froide vrit histonque. extrait de : L'Eglise Saint Christoly Bordeaux, notice archologique et historique, par Emilien Piganeau, in : Socit Archologique de Bordeaux, Feret , Y. Cadoret, 1874-1914 ; Bulletin et mmoires de la Socit archologique de Bordeaux ; 1904, 2. t. 25.

Si nous avons cit ce texte, c'est qu'il recle bien des choses intressantes. Voyons cela : d'abord, il est clair que Fulcanelli connaissait cette lgende d'Offerus par le biais d'une source trs peu prs semblable celle que nous citons : Amde de Pontieu : Lgendes du Vieux Paris [Paris, Bachelin- Deflorenne, 1867]. Dans ce texte, saint Christophe s'appelait Offerus avant d'tre chrtien, ce qui par cabale, signifie avant de subir la Passion, c'est- -dire avant d'tre

mis au creuset [+ ; cf. l'Amoureux]. Offero, en latin ou en grec, prend le sens de porter devant, prsenter , prfiguration nette du destin de l'Hercule chrtien. Offerus semble congnre du premier Mercure, le fou de l'oeuvre et l'intrpide qui n'a peur de rien ; puis il se met voyager, entreprenant ainsi le plerinage bien connu des Adeptes. Il rencontre un roi qui craint le Diable [Lucifer, i.e. l'toile du matin ou Eos aux doigts ross] et par parenthse, on est en droit de lier ici le Roi du tarot - lame IV - la lame XV qui exprime l'autre face du Fol - lame I -. On remarque encore une fois cette antinomie extraordinaire entre la Vnus alchimique et la Terre ou antimoine

saturnin d'Artephius ; Offerus veut servir ce matre : voil qui correspond l'Aurore de l'oeuvre, celle dont parle l'Artiste Lintaut dans son oeuvre Chymique. Puis, le Diable rencontrant une croix et prenant peur, c'est donc celle-ci que va prendre pour matre Offerus : c'est l'poque de la putrfaction [oeuvre au Noir]. C'est alors que prend place l'pisode de la rencontre avec l'(h)ermite : sur ses conseils, il prend le mtier de passeur. Voit-on la relation avec Chiron ? Survient un jour cet enfant qui porte en lui le monde : on aura reconnu le de l'oeuvre. Le passage de la rivire est semblable la rincrudation et l'arbre dont se sert Offerus en guise de bton n'est autre que le bourdon de plerin, le mme que celui qu'utilisa Nicolas Flamel dans son voyage saint Jacques de Compostelle. On comprendra sans peine qu'Offerus - un gant - est de la race des Titans et que cela le rend congnre du Tartare, c'est--dire du Mercure dans son premier tat. Un mot encore sur l'(h)ermite : son sens est superposable celui de matre Canches dans le voyage de Flamel ; le mme encore que le Religieux dont Bernard Le Trvisan fait connaissance Rhodes ; le mme enfin que cet abb toulousain qui conseille Denis Zachaire [cf. Cambriel]. On pourrait citer d'autres exemples ; ils feraient voir qu' chaque fois l'(h)ermite joue le rle de dclencheur, de catalyseur dans l'orientation du Mercure un moment donn de l'oeuvre. En bref, la fonction alchimique de l'Hermite se rapproche trangement de celle d'un conducteur d'me, c'est--dire d'Anubis, ou mieux, Hermanubis qui fait l'objet de l'arcane X. Quant Offerus, nous l'avons cris ailleurs, il s'agit du christophore [le porteur de la Toyson d'or]. Enfin, une association d'ide nous vient spontanment l'esprit : c'est celle d'une ressemblance entre la figure de l'(h)ermite et celle d'Ulysse dguis en mendiant lorsqu'il est enfin, aprs dix ans d'odysse, rejet sur les ctes d'Itaque [cf. Atalanta fugiens, XLIV].

La roue de fortune

Dixime arcane majeur, la roue, en alchimie est l'hiroglyphe du temps ; Fulcanelli dcrit deux roues entrelaces, dans le Mystre des Cathdrales, lorsqu'il examine un bas-relief du grand portail de la cathdrale d'Amiens. Ici, la roue de fortune semble revtir les traits de Prote [cf. Soufre] et contracte des rapports avec la planche II du Typus Mundi. Au sommet de la roue, on distingue la figure du sphinx [la lame est aussi appele le Sphinx] ; gauche de la roue s'aggripe un singe ; droite c'est un chien jaune que l'on distingue. Divers commentateurs se sont penchs sur cette troublante association et ont conclu qu'il fallait voir dans ces deux animaux Hermanubis, le gnie du bien et Typhon, le gnie du mal. L'alchimiste, pour ce qui le concerne, peut voir dans Hermanubis une double dit forme d'Anubis et d'Herms. Anubis est le conducteur d'me, charg de la pese du coeur [par cabale, la teinture de la Pierre]. Des versions diffrentes de cette lame vont nous obliger en complter le symbolisme de la manire suivante : Hermanubis est ici reprsent par la figure du singe : en effet, dans les mthodes de mditation bouddhiques, la matrise du coeur, sujet au vagabondage [cf. le Mat] est compare la matrise du singe [cf. aussi les Deux Logis alchimiques de Canseliet : l'Elphant, le singe et les deux bahuts]. Nous avons vu - cf. Principes - que les correspondances animales pour le Mercure, personnification plantaire de l'inconstance, hermaphrodite et multicolore, passent par le renard ,le singe, le poisson volant et l'abeille qu'on retrouve assez souvent dans les textes alchimiques modernes. Quant au chien, dans lequel on peut voir aussi une tte de hyne, c'est un monstre typhonien qu'il fait penser, arm, dans certaines versions, d'un trident. Les deux animaux voquent donc une figure unique, qui est bien connue des alchimistes : le cynocphale [singe tte de chien] dont nous parlons dans l'Atalanta, XXXVII. Et cette chimre trouve sa correspondance moderne dans l'image d'un chien pos sur un casque, tel qu'on peut le voir la fontaine du Vert Bois. A cela, ajoutons que la fonction hermtique du cynocphale est de dtruitre l'ennemi de la lumire, c'est--dire le premier Mercure ou Mercurius senex ; en effet, le premier Mercure n'est autre que ce dragon cailleux que l'archange Gabriel lacre de son pe [allgorie voile par l'ouverture de la terre feuille et par la maxime de

Basile Valentin : Dealbate latonam et rumpire Libros ].

Et nous trouvons ce premier Mercure chez ce monstre typhonien arm du trident de Neptune, charg par Hra de poursuivre Lto afin qu'elle ne trouve nulle terre o accoucher des enfants de l'oeuvre : Diane d'abord, Apollon ensuite. Il y a plus ; le chien est insparable de la Canicule, lie l'toile Sirius [cf. Atalanta fugiens]. Sous ce rapport, il dpend donc de l'poque de la pleine Lune qui dsigne, par cabale, ce moment du 3me oeuvre o la matire doit tre porte au 4me degr de feu [1200C selon Fulcanelli ; c'estla temprature des fours porcelaine] ; c'est assez dire le rapport qui prvaut entre le chien et le Cancer. Passons Typhon : il contracte des rapports avec la constellation oppose, celle du Capricorne. Tout cela a t dtaill dans le chapitre XLIV de l'Atalante fugitive. Quant au sphinx, n'oublions pas qu'il est fils d'Echidna et de Typhon. L encore, de nombreuses versions du sphinx existent ; nous renvoyons ici le lecteur, d'une part la lgende d'Oedipe, note 7 du commentaire de l'Atalanta, XVI, et d'autre part la section Fontenay, sur le sphinx considr comme papillon. On notera que le sphinx prsent sur l'arcane X adopte une attitude bien singulire ; car on le voit en majest, coiff d'une couronne et portant une pe. Il associe les symboles de la Force ceux de la Justice, reprsente ici par la balance constitue des deux animaux : singe et chien [ou hyne ?] qui - par cabale - font voluer la matire du creuset soit vers son son ct soufr, soit vers son ct mercuriel. C'est assez dire que la roue de fortune est, en somme, un symbole solaire ou que, du moins, si la bonne fortune l'autorise, si l'Artiste a runi ses matriaux suivant les poids, s'il a trouv la drachme perdue de Basile Valentin, alors cette roue instable penchera du bon ct ; arcane complexe, la roue de fortune met bien en vidence le caractre instable qui caractrise l'opration du blanchiment du laiton ; aussi a-t-on pu crire : Elle reprsente les alternances du sort, la chance ou la malchance, les
fluctuations, l'ascension et les risques de chute. Elle correspond en astrologie la dixime maison horosopique [...]

L'auteur n'a malheureusement pas prcis que cette condition n'est ralise que pour autant que Saturne soit prsent dans cette maison X. Dans son commentaire de l'arcane, Carneiro cite l'glise Saint-Merry Paris, pour son Baphomet des Templiers, si intelligemment sculpt au sommet de l'entre principale.

La Force

La onzime lame du Tarot va nous permettre de revenir sur l'une des Vertus que nous avons souvent visite dans nos sections ; d'une part la section des Gardes du Corps ; d'autre part, en reprenant l'examen des mdaillons des Vices et des Vertus du grand portail de Notre-Dame de Paris. C'est la volonte dirige qui est mise en vidence, c'est-dire l'Esprit lie l'me pure. Quelle meilleure image ne pouvait-on trouver que cette Vierge, domptant ce Lion ? Ce qu'en termes hermtiques, il faut comprendre comme l'volution du Lion vert [signes zodiacaux du Lion, Cancer et Gmeaux] en Lion rouge [signes zodiacaux de la Balance, Vierge et Verseau], cf. zodiaque alchimique. Si nous revoyons la Force du tombeau de Franois II, duc de Bretagne, la statue se prsente, le bras gauche tenant une tour d'o elle sort un dragon, serr au col et sur le point d'expirer. Il s'agit du dragon cailleux dont nous venons de parler en examinant la lame X, c'est--dire du premier tat du Mercure et non point, comme on pense trop souvent, quelque prima materia que l'on tirerait de son gte minier. Non. C'est l'volution du Mercure qui est symbolise par cette lame XI. Du reste, cette volution est reproduite dans les couleurs qu'elle arbore : le rouge recouvre le bleu. La fonction alchimique de la Vierge consiste tirer partie du sang du Lion Vert, en sorte de le transformer en Lait de Vierge, qui sert nourrir le Rebis en sorte de la faire voluer, peu peu, dans sa forme suprme d'escarboucle des Sages. Nous ne suivrons pas les hermtistes sotriques qui posent en conjectures des rapports bien fragiles qu'changerait la Force avec l' Impratrice ou la Papesse, sous prtexte que le n de la lame XI, est form de 3 + 8. Par contre, nous serons d'accord avec eux sur le fait que cette lame XI ne trouve pas de lame complmentaire et qu'elle constitue donc un passage oblig dans le magistre. Car tuer le Lion vert ruinerait jamais les ambitions de notre Artiste : les Sages ont bien dit que l'oeuvre devait tre faite par le seul Mercure : . Nous devons rapprocher de cette lame l'emblme XLIX de l'Atalanta fugiens, et notamment le commentaire propos du signe du Sagittaire, 2me dcan ou l'on peut tablir un rapport net entre le combat d'Hercule avec le lion de Nme et notre Force.

Le Pendu

L'arcane XII prsente des traits communs avec le Bateleur. La correspondance alchimique passe par saint Pierre qui, nous rappelle Fulcanelli dans le Mystre des Cathdrales, fut crucifi la tte en bas ; et plus que la pendaison elle-mme, image macabre, c'est bien cette inversion qui constitue la singularit de cette lame. Fulcanelli, en voquant saint Pierre, donnait une indication sur le Dluge : il signalait ainsi l'intrt de renverser le contenu du creuset une poque donne de l'oeuvre. C'est une des nigmes dsesprantes que nous a laisses le matre parisien. Parmi toutes les interprtations qui ont t proposes, la moins irrationnelle semble tre celle-ci : le dsir de se librer d'un joug. Il faudrait donc, par analogie, s'imaginer que le seul dsir du Mercure est de fuir et que l'Artiste, s'il veut progresser dans l'oeuvre, doit contenir ce dsir incessant qui tient la nature volatile de la matire, porte au 4me degr de feu. Eh bien ! Nous pensons que cette interprtation est possible, et mme, qu'elle est plausible. C'est le loup qu'il faut voquer, car il permet de comprendre le trait de cabale que les russ alchimistes ont ourdis quand ils ont fait croire aux souffleurs que c'tait l'antimoine qui tait le loup des mtaux, parce qu'elle les dissolvait, en les rduisant en chaux, alors que l'or tait libr intact. Nous sommes convaincus de ce que le loup renvoie en fait au mors et au grappin, c'est--dire l'artifice qui permet de maintenir au feu, longtemps, sous forme fluide, une substance qui aurait d normalement se volatiliser rapidement. De ce joug, nous avons parl dj longuement dans plusieurs sections [Atalanta fugiens : XLI, XLII, XLVI, XLVII, XXII ; Fontenay ; etc.] ; au plan symbolique, il n'est pas indiffrent de considrer que le Pendu peut tre assimil : [...] un homme qui, absorb par une passion, soumis corps et me la tyrannie d'une ide, n'a pas conscience de son esclavage. L'auteur de cette rflexion n'avait sans doute pas en vue que ces paroles s'appliqueraient trs bien la situation du Compost philosophal, Mixte form du Mercure et du Rebis, o l'me [le soufre

rouge]

et le Corps [le principe Sel] sont soumis, effectivement, au joug de l'Esprit [le Mercure]. Il est un point que les spcialistes du tarot ont bien vus : Son inactivit apparente, sa position, indiquent une soumission absolue qui
promet et assure un plus grand pouvoir occulte ou spirituel : la rgnrecence chthonienne.

On ne saurait mieux dfinir la rincrudation, c'est--dire l'infusion de l'me dans le Corps, ou si l'on prfre, l'incarnation de l'me. La lame XII n'a pas livr tous ses secrets : on peut voir, disent les hermtistes, dans les douze marques rouges des branches coupes [les deux arbres ; leur cassure rappelle l'un des caissons du chteau de Dampierresur-Boutonne qui vient,hlas ! de brler] les signes du zodiaque ; d'autres ont vu un parallle tablir entre le Pendu et Ante le gant, qui reprenait force chaque fois qu'il touchait terre [en effet, la chevelure du Pendu semble s'enfoncer en dedans de la lame ; il y a l une indication]. Ante est ce gant, fils de Gaa et de Posidon, qui vivait dans le dsert de Lybie. Il s'y nourrissait de lions. Hrakls le rencontra, en qute des pommes d'or du Jardin des Hesprides et, trois reprises, le terrassa. Mais, chaque fois que le gant touchait terre, Gaa lui rendait des forces nouvelles. On notera la triple ritration, hasard curieux qui donne le nombre des sublimations effectuer par l'alchimiste, hasard fortuit videmment. Le Pendu peut nous livrer une autre explication mais pour cela, il est ncessaire que le lecteur visite la section consacre au Donum Dei et qu'il examine avec attention les diffrentes versions de la planche I. Il verra que chaque arbre reprsente le Roi et la Reine [6 signes zodiacaux leur tant rservs] ; que la partie centrale o figure le vase de nature n'est autre que notre Pendu, qui possde toutes les couleurs de l'oeuvre et dont la nature mercurielle [ ] est signe par le croisement des jambes. Il y aurait d'autres choses dire, sur la corde, notamment, dont les extrmits voquent des ailes, ce qui en ferait alors l'quivalent strict de la tige casque et aile du caduce d'Herms.

La Mort

L'arcane XIII parle d'elle-mme : c'est l'image de la putrfaction. Omniprsente dans les textes et dans les gravures alchimiques, on en trouve les meilleurs exemples chez Basile Valentin, dans la Clef IV des Douze Clefs de Philosophie et dans l'emblme IX de la Philosophia Reformata de Mylius. Mais on pourrait citer bien d'autres exemples [ le
Rosaire des Philosophes montre une superbe planche de tombeau ouvert ; de mme l'emblme L, final, de l'Atalanta fugiens, etc.] . C'est donc la phase de

dissolution de la matire, correspondant l'oeuvre au noir, d'o Marguerite Yourcenar a tir le titre de son clbre roman. Cette dissolution survient, nous assurent les alchimistes, au tout dbut du travail ; encore faut-il savoir de quelle dissolution ils parlent, puisque Le Breton, dans ses Clefs de la Philosophie Spagyrique [Paris, Jombert, 1772] enseigne qu'il n'y a pas moins de quatre putrfactions dans l'oeuvre. En voici deux dont nous avons la quasi-certitude qu'elles correspondent effectivement une dissolution, voire une sparation : la prparation du Mercure, au 2me oeuvre, exige la prsence d'un sel de potassium que l'on extrait d'une raction du salptre vulgaire sur de l'acide vitriolique : le Caput tombe au fond de la cornue, sous forme plus ou moins dpure d'Arcanum duplicatum ou de foie de soufre et dans le rcipient, on voit apparatre des vapeurs d'aqua sicca [cf. section du tartre vitriol]. Cette sparation, notez-le bien, n'est pas celle qui est d'habitude retenue chez les hermtistes ; la vritable dissolution est celle qui s'opre au dbut du 3me oeuvre, lorsque les substances mises en prsence vont subir la Passion. Nous en avons parl lors de l'vocation d'Offrus, l'Hercule chrtien. Voil pour la partie strictement technique. L'hermtiste voit dans la lame XIII autrement appele le Faucheur - l'un des grands mystres, en ce sens, et l nous rejoignons la cabale bien pense, que cette lame prend un caractre cleste plus dvelopp que d'autres. Remarquez que le squelette a une couleur chair, manire de dsigner le but de l'oeuvre, qui est la rincrudation des Soufres. De mme, les couleurs sont l pour nous rappeler le mode d'emploi de l'arcane : la faux [faulx] a la couleur du sang, rsultat invitable de l'ouverture du mtal qui laisse chapper son me, selon la puissance calorique que l'on impose au creuset. Sous les pieds de la Mort, on voit les deux parties du Rebis, pour l'instant videmment spares : sous le pied, tte de

femme ; ct de la pointe de la lame, tte d'homme. C'est dj l assigner les futurs domiciles des parties du prochain Rebis : la femme se placera en terre et formera le Corps de la Pierre ; l'homme conservera une ponticit particulire, restant infus dans le Mercure avant que sonne l'heure de la rincrudation, qui s'opre dans le signe du Sagittaire, aprs l'accalmie de la priode du Verseau. Notez encore que la nature royale du Rebis est affirme par la couronne que porte le . La figure de la femme affecte des traits que la mort n'ont point entams, tant il est vrai que l'amour subsiste pardel le tombeau. Cyliani, dans son Herms Dvoil, insiste beaucoup sur tout cela. Malheureusement, les tudiants ont confondu, dans les traits, ceux qui opraient par la voie humide et ceux qui opraient par la voie sche. Or, tout indique, nous l'avons maintes fois rpt, que l'oeuvre, selon nos conjectures, ne puisse se faire que par la voie sche : c'est l une querelle de clochers entre Artistes qui estiment que plusieurs voies sont possibles...Il n'y qu'une chose qui soit assure : la rsurrection existe bel et bien dans le petit monde des alchimistes. Papus y voit : [le] symbole du principe transformateur, quivalent aux semences mtalliques
prpares et mises en contact (leur cercueil, leur action astrale d'o sortira l'volution nouvelle).

Aussi bien faut-il voir dans cette lame,non pas le destin inluctable qui nous attend tous, mais un renouvellement,une rsurrection, comme en tmoignent le processus, si particulier l'alchimie, de la rincrudation.

La Temprance

Ce XIVme arcane nous est bien familier. Combien de fois n'avonsnous pas nomm la Temprance ? Ce sujet a t trait de multiples reprises, dans la section des Gardes du Corps et dans l'examen des Vices et des Vertus du grand portail de Notre-Dame de Paris. Nous ajouterons

seulement que cette lame se trouve en parfait accord avec les observations que nous avons faites, touchant au signe du Verseau [ cf. Atalanta, XL et zodiaque alchimique]. Cette mesure, c'est la bonne calibration du Mercure qu'il faut que l'Artiste l'applique. Qu'il en fasse une fontaine d'eau minrale onctueuse, en forme d'onde vive o Typhus puisse manier son aise le bteau Argos, porteur de la pierre cubique [cf. fontaine du Vert-Bois, supra]. En effet, le mariage des contraires, l'actif et le passif ou si l'on prfre, le patient et l'agent, l'Aimant et l'Acier, implique que l'ordre soit tabli et que l'harmonie domine [sur la nature du sel harmoniac, cf. Introduction la Chimie des Anciens, Berthelot et la section des blasons alchimiques]. La Temprance, en alchimie, exprime l'action du loup [lupus : frein, grappin] ncessaire la coagulation progressive de l'eau mercurielle. Toutefois, le bleu y domine, signe vident que la siccit ne sera atteinte qu'aprs un sjour de la matire long dans l'eau toile et minrale. en principe, la Vertu devrait porter de la main gauche un pot bleu, symbolisant le principe mercuriel ; verser un liquide blanc qui est le Lait de Vierge dans le pot rouge qui reprsente le principe solaire ; c'est une forme de distillation rpte que nous avons affaire, nomme cohobation par les alchimistes et dpeinte par Fulcanelli sur l'un des bas-reliefs de Notre-Dame qui vise d'ailleurs l'un des Vices : l'orgueil. Quoi qu'il en soit, cette lame est interprte comme tant l'hiroglyphe de l'alchimie : Le sujet, mort et putrfi, comme nous l'a rappel le treizime arcane, est
soumis l'ablution, elle le fait passer du noir au gris et enfin au blanc, qui marque la russite de la premire partie du Grand Oeuvre. [le Tarot des Imagiers du Moyen ge, Oswald Wirth, Paris, 1966]

Qu'on aimerait que tout cela fut bien vrai, bien rel et que rien ne se cache sous des dehors si sduisants ! Hlas, Wirth ne dit rien en crivant cela ; essayons d'avancer : la putrfaction a consist en la dissolution de la matire, en son dmembrement, en sa transformation en poussier de charbon qui l'assimile la cendre mtallique et minrale. Le premier moteur ayant fait tourn la roue, la matire sort du rgime de Saturne pour entrer dans celui de Jupiter que Pernety signale tre gris ! A qui fera-t-on croire pareilles inepties ? Tout ce que les alchimistes ont crit sur les couleurs ne peut se comprendre - ainsi que l'a bien fait remarquer Fulcanelli, citant le Ciel Chymique de Tollius - que par l'entendement. Car tout le processus se droule par la voie sche et au creuset brasqu : nulle couleur n'est donc visible et la seule perception que l'Artiste peut avoir est celle de ce creuset qui, au vrai, est une vritable tombe. Les couleurs gardent donc leur mystre et nous gageons que ce mystre ne sera jamais dcouvert, parce que, envisag rationnellement, il n'y a rien dcouvrir ; sauf l'entendre par le coeur et le sentiment : l'Artiste dcouvrira alors les splendeurs des textes et des gravures enlumines ; le cheminement spirituel le conduira dans un ailleurs

qui, rptons-le, suit trs peu prs les motions que peut susciter la musique. Pour l'heure, revenons au XIVme arcane. On a dit que : C'est l'entre de l'esprit dans la matire, le symbole de toutes les transfusions spirituelles. Cette interprtation nous parat la fois inexacte et incomplte : - inexacte, parce que la matire est entre dans l'esprit depuis dj bien longtemps, du temps o s'est constitu le Lion vert, qui a muri en Lion rouge ; on peut estimer que cette maturation s'est tablie dans les signes de la Balance et de la Vierge ; le signe des Gmeaux est celui de la maturation ; - incomplte, parce que la Pierre ne provient pas de l'entre de l'esprit dans la matire, mais bien de l'infusion de l'me dans le Corps par la mdiation de l'Esprit, ce qui est tout fait diffrent du sens de la dernire citation. De fait, la Temprance, envisage d'un point de vue alchimique, permet l'instauration d'un rgime calme domin par cette Eau permanente dont parlent les vieux alchimistes, permettant la maturation de leur Rebis avant l'accrtion du Soufre au Corps, mdie par la coagulation trs progressive de cette eau mercurielle, la faon d'une solution sursature qui cristallise peu peu. D'une certaine faon, on peut dire que l'excs d'me et de Corps contribue faire prir l'Esprit, qui se sublime. Et ce n'est pas tant une rincarnation qu'une simple incarnation qui est ici en passe d'tre ralise ; aussi considrons-nous galement comme fautive cette rflexion : [...] Il suffit de rappeler qu'en grec classique l'acte de verser d'un vase dans un autre est pris comme le synonyme de la mtempsychose. [Grard van Rijnberk, le Tarot (Histoire, Iconographie, Esotrisme), Lyon, 1947] Vraie dans un contexte religieux, mais fautive dans le contexte d'une interprtation hermtique centre sur le processus alchimique. Enfin, le lecteur aura remarqu que notre Temprance est aile : signe d'AIR selon les astrologues, signe d'EAU dans le systme rform des Elments que nous avons propos sur ce site, il reste que ces ailes expriment la ncessaire circulation des fluides qui intervient comme mouvements de convection dans la masse pteuse du Compost. Papus y voit : [...] l'Involution proprement dite ou descente de la Force volatile dans la Matire, feu dans l'athanor ; donc correspondra la Matire la couleur verte. Carneiro cite dans son commentaire le chapitre VII du Trait du Sel, attribu Michel Sendivogius [mais compil comme nous l'avons dit, partir de notes d'Alexandre Sethon].

Le Diable

En alchimie, parler du diable, c'est parler du dragon Ladon ou du serpent Python, c'est--dire du Mercure en son premier tat, celui dont Lulle, dans sa Clavicule, dit qu'il est commun, pour dire qu'il est vulgaire sans que pour autant il s'agisse du vif-argent. Il suffira de dire qu'il brle dans un monde souterrain et que les initiales V.I.T.R.I.O.L. le dfinissent absolument. Mais, la diffrence du feu de l'Enfer, les alchimistes veulent parler du feu de Ploutos [cf. humide radical mtallique], destin la germination et non la corruption. Considr comme ange dchu aux ailes brises, il manifeste par dfinition la chute de l'ange, quivalent l'incarnation de l'me dans la chair. Aussi bien la figure du Diable est-elle paradoxale, vue dans l'optique de l'alchimiste. Au Japon, les esprits diaboliques sont dsigns sous la forme de lutins des montagnes, qui sont presque superposables aux nains et aux gnomes qui, dans les anciens temps, passaient pour tre les gnrateurs des mtaux et des minraux [cf. le Bergbchlein]. Ainsi, apparat-il de la plus haute importance pour l'Artiste de tcher de s'approprier ou de s'attirer les bonnes grces des esprits infernaux, bien qu'ils aient trs mauvaise rputation pour le vulgaire. Mais aprs tout, le feu qui brle n'est-il pas aussi notre meilleur ami, l'instar du chien ? le Diable [...] exprime la combinaison des forces et des quatre lments de la
nature (eau, terre, air, feu) au milieu de laquelle se droule l'existence de l'homme [...] [le Tarot des Imagiers du Moyen ge, Oswald Wirth, Paris, 1966]

Les alchimistes tomberont d'accord l-dessus puisqu'ils professent que l'homme doit, en tout, imiter la Nature [Bernard Le Trvisan a
particulirement dvelopp ce thme dans son Verbum Dimissum et dans sa Philosophie Naturelle des Mtaux]. Le Diable conserve dans son aspect

un caractre ambivalent qui le rapproche des structures l'oeuvre dans le processus alchimique, et notamment son hermaphrodisme

vident. A ses cts, deux diablotins qui reprsentent les deux natures mtallique et minrale. Il semblerait que cet arcane XV soit comme le ngatif de l'arcane XIII [la Mort] et que l'on puisse ainsi pntrer jusqu'au monde occulte o se trouvent placs les lments durant la phase de putrfaction. Voil qui permettrait de rapprocher les figures gnomides de nos natures, telles que nous les observons dans la section Fontenay - cf. la fontaine des quatre Tias - et l'arcane XV reprsentant le Diable. Enfin, comment ne pas voquer Lucifer quand on parle du Diable ? L'tudiant sait que Lucifer - c'est--dire le porteur de lumire - c'est la plante Vnus l'aurore, mais c'est aussi Offerus [le christophore] avant qu'il ne soit devenu l'Hercule chrtien, puisqu'il appartient d'abord la race des Gants, congnre de celle des Titans. Le Diable porte des ailes de chauve- souris ; or, nous avons parl de l'un des dcans du zodiaque, form d'une sorte de chimre o l'on retrouve ces ailes : le 3me dcan du Sagittaire [Atalanta, XLIX] qui prlude immdiatement au Scorpion dans l'ordre des oprations. Carneiro rapproche la lame XV de la planche IX de la Philosophia Reformata de Mylius ; il n'a pas tort [nous rappelons que cette planche IX a t rapproche de l'arcane XIII] car deux anges viennent complter la scne macabre o le squelette est juch sur une sorte de soleil noir rayonnant. Il convient ici de rappeler les premiers - et sublimes - vers du sonnet El Desdichado ou le soleil des sages, de Grard de Nerval : Je suis le tnbreux, le veuf, l'inconsol, Le prince d'Aquitaine la tour abolie : Ma seule toile est morte, et mon luth constell Porte le Soleil noir de la Mlancolie Aussi bien avons-nous opr le rapprochement entre la lame XIII et la lame XV, l'une tant complmentaire de l'autre ou son ngatif, pour ainsi dire. Il vaut de donner un extrait de l'interprtation de Georges Le Breton sur ces vers, laquelle est en troite relation avec la lame XIII, XV et la suivante, la Maison - Dieu.
VERS N 1 Je suis le tnbreux, le veuf, l'inconsol Carte XV, dite le Diable Court de Gebelin, dcrit la figure que porte la quinzime carte du tarot N XV Typhon. Le n XV reprsente un clbre personnage Egyptien, Typhon, frre d'Osiris et d Isis, le mauvais Principe, le grand Dmon d'Enfer ; il a des ailes de chauve-souris, des pieds et des mains d'Harpie, la tte de vilaines cornes de cerf on l'a fait aussi laid, aussi diable qu'on a pu (Monde primitif, Tome VIII, premire partie Du Jeu des Tarots, p 376)

Le tnbreux et le prince , du vers suivant, dsignent le Prince des Tnbres le Grand Dmon d'Enfer

sur Typhon, voyez l'Atalanta fugiens, emblme XLIV.

La Maison Dieu

Admirable arcane XVI ! Comment ne pas s'extasier d'abord au titre de la lame : Maison dieu qui pourrait tre celui d'un pome des Surralistes ou mme de Mallarm, sans parler de Grard de Nerval. Et puis comment ne pas s'extasier ensuite au vu de cette lame qu'on pourrait croire peinte par un Dali ? Plusieurs structures peuvent tre analyses dans cette image : -1) la tour. Elle reprsente l'athanor des Sages et peut tre compare celle o est enferme Dana avant d'tre fconde par Zeus, dissimul en pluie d'or ; on trouve l'image de la tour dans l'iconographie alchimique dans l'un des caissons, par exemple, de la galerie alchimique du chteau de Dampierre-sur-Boutonne, rcemment restaure aprs un incendie survenu en 2002. Ou encore dans la planche XIV du Mutus Liber. Cette tour reprsente donc l'une de celles qui ornent le Palais ferm du Roi de Philalthe. - 2) les deux personnages : ils reprsentent les matires qui tombent, c'est--dire qui dgoutent [dgotent] par le biais d'un trait de cabale entre le verbe cado et cassito [tomber, dgouter] ; en bref, il s'agit d'une indication sur des matires rendues liquides et fluides par l'intermdiaire de la chaleur, c'est--dire du feu secret des Sages. On distingue droite le Soufre [couleur rouge] et gauche le Corps [couleur bleu]. -3) le fate de la tour : c'est une couronne qui est souleve par la foudre. On sait que les alchimistes dsignent en principe trois couronnes de perfection. Ces couronnes apparaissent sur le magnifique emblme de Limojon de saint Didier. Ce n'est donc certes pas la 3me couronne de perfection que nous apercevons sur la lame

XVI. En effet, son basculement montre que l'union radicale des principes [Corps et me] n'est pas ralise de faon radicale ; cette scne singulire semble donc intervenir une poque de l'oeuvre intermdiaire entre le gris et le blanc, c'est--dire entre le rgime de Jupiter et celui de la Lune. -4) les trente-sept [37] sphrodes : il est vraiment peu envisageable que l'artiste qui a ralis cette lame n'ait pas t au fait des secrets des vieux Adeptes : en effet, le nombre 37 correspond au nombre d'annes symboliques qu'a atteint l'alchimiste lorsqu'il parvient prparer sa Pierre philosophale [d'autres disent qu'ils ont russi le magistre 33 ans, mais cela procde du mme esprit - si l'on peut dire] ; 13 de ces sphrodes sont rouges, 13 autres sont blancs et les 11 derniers sont bleus. Ces sphrodes constellent le ciel autour du panache de la foudre ; les gravures alchimiques permettent de mieux situer o peut bien intervenir ce processus : il nous faut ouvrir pour cela le Donum Dei : considrez par exemple la planche IX en noir et blanc. Elle correspond la Maison noire, Soufre des philosophes, avec la lgende : Ici tout le dragon est nettoy de sa noirceur et est fait blanc comme lait. Voyez maintenant la mme planche en couleurs - planche IX bis -. Elle fait voir un matras ferm, constell de petites taches de couleurs diffrentes qui rappellent assez bien les sphrodes que l'on observe sur la lame XVI. Au vrai, l'poque de la putrfaction est passe et nous sommes bien une priode intermdiaire, instable, ce que reflte bien la couronne dsquilibre. Sur d'autres planches appartenant des versions diffrentes, le symbolisme reste le mme et semble rattacher cette poque de l'oeuvre la fermentation de la matire, juste avant que ne survienne la rincrudation. -5) la foudre : Or, en quoi, au fait, consiste cette rincrudation ? Fulcanelli - nous l'avons plusieurs fois signal - a crit dans le Mystre des Cathdrales, qu'il fallait que l'Artiste trouve un rayon ign et qu'il l'incorpore au sens propre du terme dans un crin appropri. C'est ce rayon ign qui est dsign par cette foudre, qui est celle de Jupiter, dont c'est prcisment le rgime plantaire, qui est voqu. Mais, on n'a jamais vu de foudre capable de dcapsuler le fate d'une tour. Il semble que les commentateurs de cette lame n'aient point mis l'hypothse selon laquelle ce n'est pas la foudre qui jaillit du ciel pour s'abbatre sur l'athanor, mais que, bien plutt, elle en sort et qu'elle fait ainsi jaillir le sommet de la tour, comme lors d'une ruption volcanique de type explosif [cf. Krakatoa, mont saint Hlne, etc.]. Et ces sphrodes sont les dbris du Soufre, encore non rincrud comme l'attestent les trois couleurs de ces taches qui constellent le ciel. Quelle interprtation faut-il donner de cet ensemble magistral ? Que l'artiste qui nous devons cette lame prvient charitablement l'tudiant contre le danger qu'il y aurait se prcipiter et trop pousser le feu, car la vrit, ces sphrodes sont les fleurs brles du souffleur plus avide d'or que de connaissance ; il n'aura pas su contenir la vigueur de son Mercure et laisse se sublimer en un clair

et son Esprit et son me, faute d'avoir su comprendre qu'entre la Vierge et le Sagittaire, il fallait passer par le Verseau, c'est--dire par l'arcane XIV. C'est donc bon droit que l'on peut reprendre le commentaire suivant : A la premire lecture, cette lame reprsente un chtiment divin - ouranien frappant un difice qui n'est autre que la construction de l'homme lui-mme [...]

Ouranien, nous en sommes bien d'accord mais ce que l'auteur n'a pas vu, c'est que ce chtiment venait de l'intrieur de la tour, et non de l'extrieur et que la tour, pour l'alchimiste, reprsente son univers et son petit monde ; c'est le ciel chymique de Jacques Toll et l'Air des Sages de Philalthe. Ce n'est pas tout. On peut encore voir dans cette monte de la foudre [la foudre, contrairement une ide reue, ne descend pas] une scne mythologique de l'emblme XXIII de l'Atalanta fugiens : il s'agit de l'irruption de Pallas - Athna hors du cerveau [de l'Esprit] de Zeus, suite au coup de hache [le 1er agent] que lui assne Vulcain [le feu secret]. Eh bien ! Nous sommes tents aussi de voir en cette foudre l'incarnation, pour ainsi dire d'Athna. Or, nous avons vu ailleurs qu'Athna tait l'hiroglyphe du Soufre [cf. Atalanta, XLIV ; XLVII ; XXVII ; XLIII]. Si bien qu'il est facile de voir qu'en perdant l'Esprit, notre Artiste perd aussi l'me et qu'en somme, il perd la raison. C'est une rsurgence du vieux dragon qui, l'instar du phnix, peut lui aussi renatre de ses cendres, si l'Artiste ne modre pas suffisamment le feu. Contrairement ce qu'crivent certains commentateurs, la Maison Dieu renvoie forcment au mythe de Sisyphe, non pas tant en symbolisant ce coup de semonce que constitue cet arrt du destin, cet branlement formidable, capable de dcapiter une tour de forteresse, mais bien au contraire cette astreinte laquelle doit se plier l'Artiste de se complaire un travail de fileuse, ainsi que le disent tous les textes importants. L encore, la devise Solve et Coagula doit s'appliquer dans toute son exigence et toute sa contrainte. Mais nous n'avons pas encore puis le symbolisme de la Maison-Dieu : sur les anciennes cartes de Noblet et de Dodal, on aperoit nettement le bord, en haut droite, du disque solaire qui darde ses rayons. Comment ne pas rapprocher cette vision [ les rayons solaires sur l'athanor] de l'un des bas-reliefs de Notre-Dame de Paris : c'est celui qui est analys par Fulcanelli dans la planche V du Mystre des Cathdrales. La concidence est d'autant plus remarquable que ce bas-relief ne fait partie du groupe des Vices et des Vertus ; il a d'ailleurs fait l'objet d'une analyse spciale [ quatre bas-reliefs du grand portail de Notre-Dame de Paris] que nous avons retranscrite en prlude au texte d'Esprit Gobineau de Montluisant. Or, la scne catastrophique expose sur la lame de la Maison-Dieu est l'illustration de ce que l'Artiste n'a su, l'instar du chevalier du bas-relief de Paris, se prmunir assez contre les dangers du feu dvastateur dgag par le Mercure, lorsqu'il n'a pas t suffisamment apprt. M. Carneiro a bien vu cette ressemblance :

Semblablement au bas-relief sculpt au Portail du Jugement de l'glise NotreDame de Paris, La Maison Dieu reprsente les dangers de l'exposition de notre Oeuvre aux rayons directs du Soleil ou aux clairs. Toutefois, au contraire du basrelief, il n'y a pas ici de chevalier- alchimiste pour protger l'Athanor contre les influences extrieures, et de cette absence dcoule le dsastre reprsent par l'Arcane. Ce bas-relief est rproduit dans la Planche V du Mystre des Cathdrales, premier ouvrage publi de l'Adepte Fulcanelli. [ http://www.ojardimhermetico.hpg.com.br/ ]

Nous ajouterons que nous avons t conduit mettre ce paralllisme indpendamment de M. Carneiro puisque ce n'est qu'aprs avoir rdig l'analyse de chaque lame que nous avons lu et tudi les commentaires de nos collgues, vivants ou disparus. Nous allons prsent poursuivre le commentaire vu supra au sujet des premiers vers du sonnet de Grard de Nerval :
VERS N 2 Le Prince d Aquitaine a la tour abolie : Carte XVI, dite la Tour foudroye Court de Gebehn, dcrit la carte suivante N XVI Maison-Dieu, ou Chteau de Plutus. Ce tableau represente une Tour qu on appelle Maison-Dieu, c'est--dire, la Maison par excellence , c est une Tour remplie d'or , c'est le chteau de Plutus ; il tombe en ruine, et ses Adorateurs tombent crass sous ses dbris (Id p 376) La Tour abolie est cette Tour qui tombe en ruine.

Par Plutus, il est pratiquement sr que Court de Gbelin entendait Pluton ; pour des raisons de logique interne la cabale applique l'alchimie, il faut y voir - selon nous - Ploutos, ainsi que nous l'avons signal dans la section de l'humide radical mtallique. Ce n'est donc point un feu destructeur que l'Artiste recherche, mais au contraire un feu comburant qui permettra au Rebis de crotre, en prlude la renaissance du phnix. Notez encore que M. Carneiro avait devin que le feu peut non pas s'introduire dans la Tour de la Maison - Dieu, mais qu'il peut en sortir : Comme on a vu, La Maison Dieu reprsente aussi le danger rel d'explosion dans
le cas d'un feu extrieur trop fort, et symbolise en outre la rupture canonique de l'Oeuf la fin de la Voie Sche. [idem]

Dans ce dernier cas, le mot explosion signifie forcment que le feu tincelant que l'on aperoit au sommet de la tour ne peut qu'en sortir, et non y entrer. Papus pense ceci de la lame XVI : ici, c'est le moment dfinitif du travail hermtique ; la destruction divine agit
pour ramener l'volution ; la chute d'Adam-Eve est aussi celle de la Matire qui devra produire la Pierre philosophale. Nous rattacherons donc cette lame au

commencement de la Couleur blanche.

L'Etoile

Aprs tant de vicissitudes [le Diable, la Maison dieu], voici venir une arcane merveilleuse : la lame XVII. Nous avons dit tellement de choses sur l'toile et ses rapports qu'elle entretient avec l'alchimie qu'il parat difficile d'en ajouter de nouvelles... C'est donc surtout de la lame que nous allons parler. On voit une jeune femme, en laquelle Court de Gbelin voit Isis, en train de verser le contenu de deux vases : le liquide qui sort de l'un est bleu, et dans l'autre est brun. De part et d'autre de ce visage fminin, un arbre ; dans le ciel, une toile multicolore, trs brillante et trois toiles plus petites, l encore symtriques. Au total sept toiles. En bas, un fleuve qui semble d'couler en ondes tranquilles. L'impression de l'ensemble est empreinte de srnit ; tout cela voque l'eau minrale, toile et mtallique d'une part ; et la rose de mai d'autre part. Cette lame suit videmment la lame XIV [laTemprance] et lui est congnre. Les sept toiles reprsentent les fruits de l'Arbre solaire, c'est--dire les Soufres sublims selon ce qu'on en a dit dans la section de l' humide radical mtallique. On remarque aussi un oiseau noir qui s'est pos sur l'arbre qui est la gauche [pour l'observateur] de la jeune femme. Cet oiseau n'est pas le corbeau. A ce stade de l'oeuvre, la putrfaction est passe depuis bien longtemps ; cet oiseau, c'est le vautour, ddi Apollon dont on a parl en examinant l'un des dcans du Capricorne [cf. atalanta, XLIII]. Nous ne reprendrons donc pas ce que nous avons dit de cet oiseau qui a, il faut bien le dire, mauvaise rputation, mais usurpe pour l'alchimiste pour lequel il est de bonne augure. Quoi qu'il en soit, la grande toile a deux couleurs, l'une jaune, l'autre rouge ; on y a vu la nature humaine et la nature divine. Nous y voyons plutt la nature soufre [l'me] et la nature arienne [l'Esprit], ces deux natures tant entrelaces cette poque de l'oeuvre [la rincrudation est prochaine, cf. Atalanta, XLIII]. Notez encore que ces toiles sont 7 rayons [celles situes en haut de la lame] tandis que les

autres sont 8 rayons. Les toiles 7 rayons ou 7 branches constituent en gnral le symbole du Soufre ; l'toile radiante 8 branches possde la valeur de mdiation entre le carr et le cercle, c'est--dire entre la Terre et le ciel ; c'est le signe du dissolvant exprimant le fixe et le volatil, la double nature du Lion vert, tantt toile, tantt fleur. Il y a ici 5 toiles 8 branches ; ce nombre 5 est l'expression de la quintessence, dfinie en alchimie par la chaux dissoute l'ouverture du mtal [ou sa mort symbolique, ce qui veut dire la mme chose]. Cette lame illustre bien toutes ces influences cosmiques qui jalonnent les vieux textes alchimiques, influences d'ailleurs tout fait allusives, puisque c'est par cabale que les Adeptes veulent en parler. E. Canseliet, dans son Alchimie explique sur ses Textes classiques, a t trs clair l-dessus. Voici encore un commentaire sur l'arcane : Cet arcane [...] symbolise la cration, non point acheve et parfaite, mais en
voie de se raliser ; ele indique un mouvement du monde ou de soi-mme [...] Elle symbolise l'inspiration qui vient matrialiser [...] les dsirs jusqu'alors inexprimables de l'artiste.

Il y aurait beaucoup dire sur le parallle tablir ici entre le magistre considr en lui-mme et l'influence qu'il exerce sur l'esprit de l'alchimiste. C-G. Jung, dans son Psychologie et Alchimie [BuchetChastel, 1970], nous a laiss mille pages l-dessus avec de trs nombreuses illustrations et une bibliographie complte. Ce livre doit tre lu par tous les Amoureux de science. On s'en est fait l'cho trs souvent dans ces pages. A noter que les anciennes cartes de Noblet et Dodal sont fautives, car l'on n'y rencontre pas le nombre de rayons indiqus pour les toiles. Seule la version de Nicolas Conver [ Marseille, 1760] est conforme la cabale hermtique. Voyez d'ailleurs cette partie de l'atelier de M. J.C. Flornoy o l'on distingue assez bien les toiles, disposes en rayons conformes la lame dont nous parlons.

atelier de Jean-claude Flornoy, aperu de l'Etoile, version Nicolas Conver, 1760 (avec l'autorisation de J.C. Flornoy : http://letarot.com)

Pour terminer sur cette lame, la suite de l'interprtation du pome de Grard de Nerval par Georges Le Breton :
VERS N 3 Ma seule toile est morte Carte XVIII dite l'Etoile Court de Gbelin note : N XVIII La Canicule. Ici, nous avons sous les yeux un tableau non moins allgorique et absolument Egyptien , il est intitul l'Etoile. On y voit, en effet, une Etoile brillante, autour de laquelle sont sept autres plus petites. Le bas du tableau est occup par une femme penche sur un genou, qui tient deux vases renverss, d'o coulent deux Fleuves. A ct de cette femme est un papillon sur une fleur. C'est l'Egyptianisme tout pur. Cette Etoile, par excellence, est la canicule ou Sirius : Etoile qui se lve lorsque le Soleil sort du signe du Cancer [.. ] Les sept Etoiles qui l'environnent et qui semblent lui faire leur cour, sont les Plantes : elle est, en quelque sorte, leur Reine, puisqu'elle fixe dans cet instant le commencement de l'anne, elles semblent venir recevoir ses ordres pour rgler leurs cours sur elle (Id 374-375) Nerval prcise : Ma seule toile est morte en marquant ce caractre d'tre unique, afin de distinguer cette Etoile par excellence , cette Reine, des sept autres plus petites qui l'entourent.

Mais ce n'est pas un papillon qui est pos sur l'arbre de gauche [ bien que le papillon trouve son domicile dans le bestiaire hermtique, cf. Fontenay]. Il nous faut prciser ici un trait de cabale, que nous avons relev ailleurs [Atalanta fugiens, XLIV ; XXVII] mais qui nous permet de donner tout son sens au mot antimoine, vritable serpent de mer de l'alchimie : l'expression seule toile se dit en grec dont la proximit phontique avec le mtallode est assez claire pour que l'on puisse passer outre. C'est cet antimoine saturnin dont parle Artephius et que les alchimistes appellent le Plomb des Sages ; c'est lui qui forme la grande toile radie ; il donne sens au geste qu'accomplit la jeune femme lorsqu'elle verse le contenu de ces deux vases dans un fleuve qui est, sans doute, l'Achron : les Anciens l'ont tenu pour un fleuve des Enfers que les mes des morts, sur la
barque de Charon, devaient franchir aavnt de pntrer dans leur sjour dfinitif.

Ce qui permet d'tablir la transition et la relation entre la lame XVII et les lames XV [Diable] et XVI [Maison-Dieu]. Cette relation a t vue par M. Carneiro qui crit justement : Dame Temprance nue et sans ailes, qui verse le contenu de ses jarres dans une
ravine Bleu-claire comme le corps du Diable, notre Arcane L'toile est un des plus peupls de dtails symboliques.

double relation d'ailleurs, entre d'une part un aspect cleste dont l'vidence clate littralement et d'autre part en un aspect plutonien qui nous a fait voquer le fleuve des Enfers. Charon prend, de ce fait et en tant que passeur, la dimension d'Offerus. Enfin, rien n'empche de voir Astre - la jeune femme - qui, avant de prendre sa place parmi les toiles [juste et vertueuse, cette fille de Zeus et de Thmis - la Justice - vivait au milieu
des mortels dans les moments heureux de l'ge d'or ; c'tait assurment avant que le rgne de Saturne se soit chang en sicle d'or, c'est--dire avant la renaissance du phnix. Lorsque l'me humaine se fut pervertie, c'est--dire lorsqu'elle se fut tout simplement incarne, Astre se retire avec sa soeur la Pudeur, du sjour des vivants et, sous le nom de Virgo, se fixa dans les cieux parmi les astres].

Cette relation, toute de cabale, entre la Pudeur et les Enfers nous semble permise par l'homophonie entre [la Pudeur] et [Hads, les Enfers].

La Lune

Arcane XVIII du Tarot, la Lune s'appelle encore le Crpuscule. Son sens est donc dual ; nous avons montr dans d'autres sections - cf. prima materia et surtout un dessin d'un trait de Zosime - que la Lune au crpuscule vespral est l'hiroglyphe du Mercure [Lune dans son premir quartier], alors que la Lune prise l'Aurore reprsentait l'argent alchimique, c'est--dire le Sel de Paracelse [autrement appel Soufre blanc par Fulcanelli ou Arsenic par Geber]. On a parl propos de cette lame de l'enlisement de l'esprit dans la matire : ce n'est pas faux. Considre comme signe mercuriel, la Cancer, que l'on voit reprsent en bas, est le signe mme de la dissolution la plus totale ; elle s'est dj amorce dans le signe du Lion et va trouver son achvement dans le signe des Gmeaux. L'arcane XVIII semble montrer la Lune en majest, prise dans son premier quartier ce qui signifierait qu'il est question du Mercure, mais nous posons ceci en

pure conjecture. Toutefois, le fait que l'on voit deux chiens nous conforterait dans cette hypothse : ces deux chiens nous ont bien connus. Celui de gauche est une chienne, la chienne d'Armnie, en bleu ; celui de droite est le chien qui vient du Corascne, cf. supra [ et Atalanta, XLVII]. Il s'agit des deux natures mtallique et minrale. Examinons prsent la Lune : son disque est bleu ; nous y verrions volontiers la lumire cendre dont nous parlons dans l' Atalanta, XLV. Il parat que 29 rayons partent de l'astre : 7 sont bleus ; 7 sont blancs et les 15 autres sont rouges. C'est peu prs la succession des couleurs de l'oeuvre [sur la symbolique du nombre 15, cf. Gardes du corps ; Mercure ; Lgende de Siegfried]. Et que les gouttes qui donnent l'impression d'tre aspires par l'astre se distribuent en 8 gouttes bleues, 6 rouges et 5 jaunes. A l'arrire plan, on aperoit deux tours crneles dont l'une est bleue et l'autre jaune. Nous verrions dans cette image comme une autre version de la Maison Dieu : les personnages tombant sont remplacs par les chiens ; au lieu d'une tour, deux ; au lieu de la foudre, la Lune [c'est--dire le Mercure]. Enfin, au lieu de sphrodes, des gouttes. L'lment ajout est l'Ecrevisse et l'eau mercurielle. Le commentateur de l'arcane a ajout : Ainsi, la Lune est-elle le sjour des humains entre la dsincarnation et la seconde mort, qui prludera la nouvelle naissance. On ne peut que souscrire ce programme, puisqu'il dpeint exactement l'itinraire du Soufre, entre l'instant o il est ml aux autres lments dans le creuset et le moment o va dbuter la coagulation de l'eau mercurielle, traduisant la rincrudation et la renaissance du phnix [cf. Pome du phnix]. On a vu des mes dans les gouttes ; on peut proposer une explication alternative : ces gouttes forment la sueur minrale. En effet, presque tous les textes font tat de l'importance qu'il y a gurir le Rebis de son hydropisie, c'est--dire de son eau en excs. Le terme d'eau est s'ailleurs impropre ici et doit tre remplac par celui d'humidit. Lambsprinck en traite dans la figure XIV du De Lapide Philosophorum ; Michel Maier consacre ce sujet l'emblme XLVIII de son Atalanta fugiens. Ces alchimistes insistent donc sur la prvention ou la gurison de cette hydropisie qui ne permet pas la coagulation de l'eau mercurielle d'o dpend la transformation cristalline de la matire. Et cette gurison impose ncessairement que le feu soit pouss dans les derniers temps du 3me oeuvre ; aussi n'est-ce pas sans raison que l'artiste qui a grav la lame XVIII ait indiqu la fois par le premier quartier, le Mercure ; et par cet aspect rayonn 29 branches le Lune hermtique qui brle sans feu l'poque de la canicule, suffisamment indique par les deux chiens qui hurlent. On mditera avec intrt sur ces paroles de Basile Valentin : Par le bon office de l'art et d'une teinture d'argent blanche, la couleur blanc pur
se montre dans une forme magntique de cette crature unique, o l'on trouve le

premier tre de l'or. vous, orateurs du plus grand talent, o trouver votre voix pour expliquer ce mystre, et vous, dcevants scrutateurs de la nature, mdecins, quoi raccrocher votre doctrine ? par o drober votre opinion, qu'il faut des pays d'outremer vous apporter quelque chose pour soigner l'hydropisie et toutes les maladies lunaires ? Vous reconnatrez que ce mien discours est pour vous trop obscur, et s'il en est ainsi, allumez la lumire lmentaire, cherchez, et ne rougissez pas d'entrer en amiti avec Vulcain, et ne vous chagrinez pas du travail. Ainsi, avec la permission divine, vous dcouvrirez que l'esprit de l'argent renferme la vertu de soigner et de lier l'hydropisie [...] [Trait des Choses Naturelles et supernaturelles]

Voil de quoi comprendre le symbolisme de ces gouttes de sueur minrale ; John Dee, dans sa Monade Hiroglyphique, au dbut, voque aussi indirectement ce sujet : [...]nos lignes Elmentaires sont produites par une continuelle chute (comme un
flux) de gouttelettes (stillae) (comme des points physiques) dans notre Magie mcanique. [Thorme VIII]

Voyez encore l'Atalanta, XXXVI. Un mot encore : les trois couleurs des gouttes voquent les trois sublimations dont parle Albert Le Grand dans son Compos des Composs : La substance aqueuse a une humidit superflue. On dbarrasse facilement le
mercure de ses impurets aqueuses et terreuses par des sublimations et des lavages trs acides.

Il s'agit des Laveures de Nicolas Flamel ; d'autres alchimistes ont parl d'hydropisie du Soufre, comme Alexandre Sethon , Michel Maier ou Lambsprinck, ainsi que nous l'avons dit supra. La sueur est voque aussi dans des textes comme le Bergbchlein, qui se rattache indirectement au monde de l'alchimie : Il y en a encore d'autres qui prtendent que les mtaux ne sont pas engendrs
par le mercure, parce qu'on trouve en beaucoup de lieux des minerais mtalliques, mais pas de mercure ; au lieu du mercure, ils supposent une matire humide, froide et muqueuse, sans aucun soufre, qui est tire de la terre comme sa sueur, et par laquelle, avec la copulation du soufre, tous les mtaux seraient engendrs. [LE PREMIER CHAPITRE De l'origine des minerais, soit d'argent, d'or, d'tain, de cuivre, de fer ou de plomb]

Cette matire n'est autre que celle dont parle Elie de Beaumont dans ses Emanations Volcaniques et Mtallifres [cf. Mercure de Nature] ou celle encore qu'voque Jean-Baptiste Robinet dans sa Nature [idem]. Voici ce qu'il en dit : Ce suc n'toit chez les anciens que l'eau charge de parties terrestres plus ou
moins grossieres, qui se ptrifioit en se desschant. Il est devenu, chez les modernes, une matiere crystalline, une terre vitrifie, un sable trs-fin lamineux, un acide terreux coagul avec des parties salines et mtalliques. Ce suc, quel qu'il

soit, dpos dans diffrens lits de terre, y forme des crystaux et des pierres prcieuses, des caillous et des marbres, des grs et des pierres communes [...]

C'est ce suc qui constitue la matire mme de ces gouttes que l'on observe sur la lame XVIII. M. Carneiro crit : Son chiffre [de la Lune] correspond par addition cabalistique l'Arcane de l'Ermite et effectivement La Lune reflte la mlancholie de ce dernier. Sans vouloir entrer dans des dtails de kabbale - plutt que de cabale si l'on nous suit bien - quinous semblent sophistiques, il est vrai que les alchimistes ont toujours dit que leur tait engendre lors d'une nuit sereine ; de l la rfrence l'(h)ermite et, indirectement Offerus qui passe le guet, la nuit, d'o la lanterne. L encore, les planches de Dodal et de Noblet s'avrent trompeuses, ne respectant pas le nombre de gouttes ni leurs couleurs. Seule la planche de Nicolas Conver [cf. l'Etoile] est conforme avec l'hermtisme traditionnel. M. Carneiro parle d'or quand il crit : Les tours solides et ses chiens respectifs reprsentent les deux principes de
l'Oeuvre qui nourrissent notre Pierre Blanche, car le Rebis devient solide et cristallin dans cette phase. Voil aussi l'un des sens du crustac, sa carapace dure symbolisant la cristallisation qui arrive dans ce rgime. Le deuxime sens du crustac est indiqu par sa couleur Rouge, indiquant que la Pierre Lunaire, dans ce cas symbolise par la piscine Bleue, contient en puissance dans son intrieur la Pierre Solaire, notre Rubis.

Il faudrait ici parler du corail, quivalent de la carapace du crustac qu'voque Carneiro. Plusieurs alchimistes ont en parl ; celui qui a rellement fait voir toute l'importance du corail est Michel Maier, dans l'emblme XXXII de l'Atalanta fugiens. Quant la piere solaire, nous y venons.

Le Soleil

Cette lame, la XIXme de la srie des grands arcanes, est considre comme l'une des plus nigmatiques du Tarot. Pourtant, sous un point de vue alchimique, rien n'est plus clair : le Soleil est le symbole du Soufre rouge et aussi, selon ce qu'en disent les astrologues, le matre du Lion o nous avons vu que la matire poursuivait sa dissolution, entame dans le Capricorne [cf. zodiaque alchimique et humide radical mtallique]. Cette dissolution s'achve dans le signe des Gmeaux et nous les voyons, d'ailleurs, en bas de l'arcane. La couleur dominante est le jaune d'or et montre que l'on se situe assez loin dans le 3 me oeuvre. Treize gouttes tombent du Soleil [il en tombait 19 de la Lune]. S'agit-il du nombre de mois philosophiques ncessaires au mrissement de la matire ? On ne peut pas ne pas faire le parallle avec l'arcane XIII - la Mort - qui reprsente l'antithse exacte de l'arcane XIX. Voyez aussi ce muret o la couleur jaune - le signe de l'AIR - est entoure de deux bandes rouges - le signe du FEU - ; pour certains commentateurs, ce muret ne serait autre que la Pierre philosophale ; si tel tait le cas, les couleurs devraient tre diffrentes : deux couleurs chair devraient encadrer la couleur rouge, puisque la Pierre est faite d'un Corps o a t capt et emprisonn un rayon solaire ign. Le bas de la lame est occup par un sol sans vgtation, o nous verrions plutt une tendue d'eau ; en effet, on remarque que les jumeaux reposent sur une plaque blanche qui ressemble une pierre cubique...Ce serait l'quivalent de Dlos. Voici quelques rflexions de M. Carneira sur le Soleil : Sous un Soleil de 16 rayons et vers lequel monte une rose tricolore, deux
enfants jumeaux jouent sur un sol Bleu. Ils sont orns d'une ceinture Bleue aux hanches et d'une Rouge au cou. Au fond, un mur de briques rouges et jaunes sur une base verte.

Les couleurs jaune et rouge correspondent aux rgimes de Vnus et de Mars ; la base verte est la couleur du Lion vert, dissolvant des mtaux. La couleur bleue est celle du sol ou, si l'on prfre, de la Terre. Toutefois, nous ne le suivrons pas compltement quand il crit que : La rose nourrit le Soleil de la mme faon qu'elle nourrissait la Lune dans l'Arcane prcdent, et son symbolisme est le mme. tant donn ce que nous avons crit sur les gouttes entourant la Lune, dans la lame XVIII et le Soleil, dans la prsente lame. C'est bien plutt le Soleil qui nourrit les jumeaux, c'est--dire le Rebis. Sur la ceinture, voyez celle que porte Offerus, cf. commentaire de l'(h)ermite. Cette ceinture donne des indications sur la nature du Mercure et elle indique le joug sous lequel sont tenus les deux Soufres. Papus considre que :

le Soleil signifi[e] la Nutrition et la Digestion des matires, analogue au rgne minral, symbole des couleurs de l'Iris. Il nous semble que les couleurs irises, c'est--dire celles qui voquent la queue d'un paon sont situes plus tt dans l'oeuvre, vers le rgime de Jupiter. La carte de Dodal semble nettement plus proche de la tradition que celle de Noblet.

Le Jugement

L'arcane XX est d'interprtation beaucoup plus facile que le prcdent. Nous renouons avec la grande tradition alchimique. Cette lame voque fortement la Clef VIII des Douze Clefs de Philosophie de Basile Valentin, ou encore le frontispice du Mutus Liber - dans une certaine mesure - ou bien encore la planche XIV de la Philosophia Reformata de Mylius [mais la liste ne semble pas limitative]. Le thme, au demeurant, est l'un des grands classiques : le rveil des morts au son de la trompette. Le Jugement Dernier a t voqu dans l'Atalanta, XLI, lorsque nous avons examin saint Michel terrassant le dragon. Faut-il rappeler que le grand portail central de Notre-Dame de Paris est consacr ce thme ? Et que c'est l o figurent les mdaillons des Vices et des Vertus qui forment l'ossature du Mystre des Cathdrales ? L encore, il nous semble que les commentateurs n'ont pas su correctement interprter l'arcane : elle ne nous renvoie pas la mort mais, tout au contraire, elle nous en dlivre ! La couleur bleue du personnage que l'on voit de dos signale notre attention que nous sortons, prcisment de cette phase de dissolution radicale ; les deux personnages nous sont bien connus : Au bas de la lame, un personnage nu [...] semble sortir [...] d'un spulcre vert,
couleur de rsurrection, devant [lequel] se tiennent galement nus, couleur chair, les mains jointes et tournes vers lui, une femme et un homme plus g [...]

Or, la scne exprime exactement ce qu'crit Fulcanelli au tome II des Demeures Philosophales : [il faut] unir un vieillard sain et vigoureux avec une jeune et belle vierge. Le vieillard est le Mercure philosophique dont la destine va s'achever ds le plein panouissement du Rebis. La Vierge dont il est question l-dedans n'a rien voir avec l'un des sujets minral ou mtallique de la Pierre : ce qu'il faut comprendre, c'est que la sortie du tombeau des lments du Rebis ne peut que concider avec l'apparition du Lait de Vierge qui constitue sa nourriture ; aussi n'est-ce pas un hasard si cette opration se droule dans le signe de la Balance, prcdant dans l'ordre des travaux celui de la Vierge [cf. zodiaque alchimique]. L'ange rappelle absolument ceux qui ornent le frontispice du Mutus Liber ; il est entour d'un cercle solaire qui nous dvoile sa fonction, qui est celle d'animer le Mercure ; on peut ainsi considrer que le dormeur du Mutus Liber - ou bien la planche Amor de Van Helpen [cf. l'Escalier des Sages et le Pome du Phnix] - est l'quivalent de l'ensemble {Lazare - Vierge - vieillard}. Lazare figure les deux lments du Rebis et le couple Vierge- Vieillard le Mercure prt s'animer. Quant au symbolisme de la croix que tient l'ange, reportez-vous la lame VI de l'Amoureux. Cet ange est entour d'un cercle de nuages dont on peut encore trouver l'quivalent dans les deux rosiers entrelacs de la planche I du Mutus Liber. Veuillez noter aussi la colline dsertique qui s'lve presque hauteur de la trompette, colline dont Nicolas Flamel parle en dcrivant les feuillets du mystrieux ouvrage d'Abraham Juif. Cette lame reprsente le point de dpart de la renaissance de l'me, c'est--dire de la formation progressive, trs lente, de la teinture des philosophes, qu'ils ont nomm Soufre rouge. Ce processus de maturation peut tre dj not dans la carte du Pendu, celle de l'Etoile ou encore celle de la Temprance [ces deux dernires tant d'ailleurs congnres]. Le Jugement a donc la valeur d'un rveil spirituel. Carneiro considre que la scne dcrite par cette lame se situe un niveau nettement plus avanc dans l'oeuvre : l'Ange convoque notre Pierre passer de nouveau par le procd de l'Oeuvre,
repasser ou tre rincarne par le creuset reprsent par le drapeau de sa trompette afin que soient multiplies et fortifies ses vertus et ses pouvoirs. Il convoque donc notre Pierre la multiplication, procd effectu par le moyen de Roues successives.

Les multiplications font partie des secrets les mieux tenus, les mieux gards du magistre et nous avouons notre incapacit leur trouver un quivalent rationnel ; il peut s'agir du processus d'accroissement [multiplex] progressif de la Pierre, lorsque la coagulation est entame ; ce n'est qu'une conjecture de plus. Enfin, on peut estimer que le personnage qui sort de sa tombe - Lazare - est semblable au phnix

qui renat de ses cendres. Quant sa couleur, elle s'explique par ce commentaire de Dom Pernety : Au commencement de la dissolution, leau dans laquelle se rsout cette matiere,
parat de couleur bleu cleste, puis violette, ensuite rouge, pourpre, et sclaircissant aprs cela, elle devient couleur daurore, et enfin ambre couleur dor.

Le bleu correspond une phase de transition qui prcde la couleur violette qui signale la conjonction radicale des principes. Notez que la version de Dodal semble nettement plus juste que celle de Noblet.

Le Monde

Encore appele la Couronne des Mages, le Monde est la XXI me et dernire lame des arcanes majeurs. Elle tend le symbolisme de l'arcane prcdent o la couronne de roses est remplace par celle de laurier, qui se retrouve dans l'ouvrage de David Laigneau, lorsque l'Artiste a terrass l'hydre. Ici, l'image donne voir le Taureau, le Lion, l'Ange et l'Aigle. La nymphe, situe au centre de la couronne, tient en sa main droite un flacon et dans la main gauche, une baguette. Diffrentes versions de cette pice existent et rendent l'analyse symbolique des couleurs malaise. L'Ange, nous avons t amen dfinir sa fonction dans le commentaire de l'Atalanta fugiens : il intervient en fournissant la rose de mai. Restent l'Aigle et le Lion qui sont insparables [cf. Atalanta, XLIV et Introtus, VII de Philalthe]. L'un des caissons du chteau du Plessis-Bourr nous montre d'ailleurs cette image [cf. Deux Logis Alchimiques, E. Canseliet : le Combat de l'Aigle et du Lion]. L encore, nombreux sont les Adeptes qui ont improvis sur cette allgorie : Nicolas Flamel, au cimetire des Saints-Innocents ou encore Philalthe, comme le rapporte Dom Pernety : [...] Chaque sublimation est une aigle ; et quoique sept suffisent, on peut les
pousser jusqu' dix. Ainsi quand ils [les alchimistes] disent qu'il faut mettre sept

aigles pour combattre le lion, nous n'entendons pas qu'il faille mettre sept parties de mercure ou de volatil contre le lion ou une partie du fixe, mais notre mercure sublim et exalt sept fois. [in Deux Logis, p. 230]

Rappelons, ainsi que nous l'avons fait remarquer dans l'humide radical mtallique, que l'Aigle est, symboliquement, le seul animal qui puisse regarder le Soleil fixement. Il semble donc que le couple Aigle-Lion rsume une srie d'oprations qui se succdent et s'interpntrent d'ailleurs, en allant du signe du Lion jusqu' celui de la Balance. Il tait assez tentant de voir une amande dans la forme de la couronne de laurier qui entoure la nymphe. Les commentateurs y ont vu une mandorle, ovale dans laquelle s'inscrivent des personnages sacrs comme le Christ,la Vierge, etc. saisis en une gloire ternelle. Quand on saura que la forme gomtrique de cette amande mystique se rapproche du losange, on aura devin que, du mme coup, nous tenons notre Pierre philosophale, puisque l'meraude des Sages est taille en forme de losange [cf. Table d'Emeraude]. Nous avons trait de cette amande mystique dans deux sections : Atalanta, XLVII ; Entretiens de Calid Morien. E. Canseliet en a trait, pour sa part, dans le chapitre de l'Arbre Alchimique, dans Alchimie, Etudes de Symbolisme alchimique. A ce stade, il ne sera pas indiffrent de savoir que l'amande, symbole de la virginit de Marie, est aussi dsigne par l'expression vesica piscis : vessie de poisson, bouclant ainsi par le signe qui s'y rapporte, le tour de notre zodiaque alchimique. On rapprochera enfin la lame XXI et l'une des figures les plus curieuses du Livre d'Abraham Juif, montrant une Vierge enceinte, enclose dans son amande couleur d'or ; gauche et en haut, la figure de Zeus et les toiles tant la rplique de notre ange ; gauche et en bas, l'hydre de Lerne corps de chien, pourvue de neuf ttes de serpent et d'une queue de dragon : elle rsume le combat qui dure si longtemps entre le Lion et l'Aigle. Ce n'est pas tout : on voit que l'image de cette Vierge ou de cette nymphe, dans l'arcane XXI, n'est pas statique mais dynamique : le peplum qui est pos sur son paule, sorte de phylactre muet, est soulev par quelque souffle et suggre comme un mouvement tourbillonnant, dernire et ultime marque du vieux Mercure. Nous pouvons prsent rinterprter les figures symboliques des trois animaux et de l'ange pour y trouver les quivalences suivantes : AIR = ange ; TERRE = taureau ; EAU = aigle ; FEU = lion. Ces quivalences ne sont pas fortuites ; dans son Histoire Universelle, Diodore de Sicile parle des crues du Nil comme d'aigles. Les autres galits ne posent pas de problme particulier. Dans l'introduction, nous avons fait voir que le Dictionnaire des Symboles [p. 642-643, Laffont/Jupiter, d. 1982] mentionnait le cheval, alors qu'il faut y voir le taureau comme nous l'avons, du reste, tabli de manire intuitive. Cette correspondance entre la terre et le taureau s'explique de la manire suivante : on considre que le taureau incarne les forces chthoniennes ; dans de nombreux peuples, le taureau supporte le poids de la Terre. Mais tout n'est pas aussi simple : le taureau est

galement li l'orage, la pluie et la Lune. Ce dernier point s'explique par des raisons astrologiques : le signe du Taureau est considr par les Chaldens modernes comme tant le lieu d'exaltation de la Lune. Du reste, les cornes du taureau forment, avec un peu d'imagination, un demi-disque lunaire qui a consacr Diane Artmis ce signe. Enfin, en hbreu, la premire lettre de l'alphabet, alef, signifie taureau. On a vu aussi la figure des quatre Evanglistes dans les hiroglyphes des quatre coins de la lame du Monde : la prsence des quatre vanglistes dans les difices religieux chrtiens (sous la forme de sculptures, fresques, mosaques) est trs frquente. On peut les trouver figurs sous leur forme humaine, tenant ou crivant leur vangile, mais le plus souvent ils prennent une apparence symbolique, ils sont alors tous reprsents avec des ailes et trois d'entre eux ont une reprsentation thriomorphe. Il s'agit du ttramorphe . L'vangliste Jean prend l'apparence d'un aigle, Luc celle d'un taureau ail, Marc celle d'un lion ail et Matthieu celle d'un homme qui, avec ses ailes, s'apparente un ange.

(tympan ouest de St Benot-sur-Loire - cliquez pour agrandir l'image).

On peut distinguer les quatre vanglistes sous leur forme humaine, ici en moines qui recopient les vangiles, mais aussi avec leurs symboles : Marc, en bas gauche regarde la tte de lion, Luc, en bas droite, regarde la tte de taureau. On peut mieux se faire une ide de l'association de ces symboles en examinant la vote de la chapelle archipiscopale de Ravenne :

Aigle - Jean

Lion - Marc

les quatre Evanglistes (coupole) - cliquez pour agrandir l'image

Ange - Matthieu

Taureau - Luc

D'o viennent ces quivalences ? Voyez les Figures Hiroglyphiques pour une utilisation de ces symboles en alchimie. Dans la vision du prophte Ezchiel, on lit la description d'un feu avec un tincellement vermeil qui n'est pas sans rappeler notre amande mystique, avec quatre visages d'hommes : tous les quatre avaient droite une face de lion gauche une face de taureau, et tous les quatre avaient une face d'aigle. On trouve encore de ces correspondances dans l'Apocalypse de saint Jean : quatre tres vivants entourent le trne de Dieu ; le premier animal ressemblait un lion, le deuxime un jeune taureau, le troisime avait comme une face humaine, et le quatrime semblait un aigle en plein vol... et c'est saint Jrme qui donne l'explication de ces correspondances : l'homme a t attribu Matthieu parce qu'il commence son vangile par une gnalogie humaine de Jsus (Mt 1, 1-17), le lion Marc parce que ds les premires lignes de son rcit il voque la voix qui crie dans le dsert qui ne peut tre que le rugissement du lion (Mc 1, 3), le taureau, animal sacrificiel par excellence, Luc cause du rcit du sacrifice offert au temple de Jrusalem par Zacharie plac au dbut de cet vangile (Lc 1, 5), l'aigle Jean parce que cet vangliste atteint les sommets de la doctrine comme l'aigle atteint les sommets des

montagnes. Ce qu'il y a aussi d'intressant considrer est que ces correspondances ont une origine antrieure au monde chrtien : le chiffre quatre joue un rle central (les quatre saisons, les quatre points cardinaux...). Ils ont pu tre influenc aussi par les quatre gardiens du monde ou les quatre porteurs du ciel disposs aux quatre coins du firmament de l'ancien Orient, images qui reposent sur les symboles stellaires du zodiaque de la croix fixe qui sont le taureau, le lion, le scorpion et le verseau (le scorpion tant remplac par l'aigle, le verseau par l'homme). Ce dcoupage quaternaire tirerait son origine des quatre lments, du dualisme
entre les forces amies et ennemies de l'homme : Le Feu (le taureau) et l'Eau (l'homme) d'un ct contre la terre (le lion) et l'air (l'aigle) de l'autre ct (ce qui serait un reflet du dcoupage entre bonnes et mauvaises saisons). [site consult : http://jfbradu2.free.fr/mosaiques/germigny/evangelistes.htm ]

Nous ferons cependant remarquer - cf. supra - que l'on ne peut attribuer l'lment AIR l'Aigle, qui par cabale, ressortit l'EAU. L encore, la version Dodal parat plus juste que la version Noblet, Nicolas Conver restant la rfrence. [cf. prcisions]. Conclusion L'interprtation hermtique du Tarot s'avre protiforme et bien digne des Mtamorphoses d'Ovide. Nous laissons donc au lecteur le plaisir de trouver d'autres combinaisons appliques l'alchimie, car la ntre ne saurait tre que purement conjecturale. Le principe gnral qui nous a guid dans cette approche tait celui de la simplicit, ainsi qu'il sied tout Amoureux de science. L'imptrant sait que l'Adepte fait son oeuvre par le seul Mercure. Qu'il ne se laisse point tenter par les interprtations des rudits qui ont fait remonter le Tarot l'poque gyptienne, comme le pensait Court de Gbelin et comme le faisait accroire encore, vers la fin du XIXe sicle, Papus [Grard Encausse] qui crivait : Les anciens Egyptiens possdaient un livre dont chaque feuillet tait une image
grave sur une feuille d'or. Ce livre servait enseigner l'astronomie et l'alchimie aux jeunes prtres et donner les clefs des adaptations symboliques tous les initis. Les bohmiens ont port ce livre jusqu' nous et la clef de la Thorah, la Rota d'As-Taroth, est devenue un vulgaire jeu de cartes.

Voici enfin, le nom que certains ont donn aux XXI Arcanes Majeurs, en plus du Mat : Voici le nom que porte chacune des vingt-deux Lames du groupe majeur. 1 la Volont, (Le Bateleur).

2 la Science, (La Papesse). 3 l'Action, (L'Impratrice). 4 la Ralisation, (L'Empereur). 5 l'Inspiration, (Le Pape). 6 l'Epreuve, (L'Amoureux). 7 la Victoire, (Le Chariot). 8 l'Equilibre, (La Justice). 9 la Prudence, (L'Ermite). 10 la Fortune, (La Roue). 11 la Force. (Le Lion musel). 12 le Sacrifice, (Le Pendu). 13 la Transformation, (La mort). 14 l'Initiative, (La Temprance). 15 la Fatalit, (Typhon ou le Diable). 16 la Ruine morale, (La Tour foudroye). 17 l'Esprance, (Les Etoiles). 18 les Dceptions, (La Lune). 19 le Bonheur, (Le Soleil). 20 la Rnovation, (Le Jugement). 21 la Rcompense, (Le Monde). 22 l'Expiation, (Le Fou). Christian, dans son Histoire de la Magie, les groupe ainsi en une lgende synthtique : La Volont humaine, claire par la Science, et manifeste par l'Action, cre
la Ralisation d'un pouvoir dont elle use ou abuse, selon sa bonne ou mauvaise Inspiration, dans le cercle que lui tracent les lois de l'ordre universel. Aprs avoir surmont l'Epreuve qui lui est impose par la sagesse divine, elle

entre, par sa Victoire, en possession de l'uvre qu'elle a cre, et, constituant son Equilibre sur l'axe de la Prudence, elle domine les oscillations de la Fortune. La Force de l'homme sanctifie par le Sacrifice, qui est l'offrande volontaire de soi-mme sur l'autel du dvouement , triomphe de la Mort, et sa divine transformation l'levant, outre-tombe, dans les rgions sereines d'un progrs infini, oppose la ralit d'une immortelle Initiative l'ternel mensonge de la Fatalit. Le cours du Temps se mesure par des ruines; mais, au del de chaque ruine on voit reparatre l'aurore de l'Esprance ou le crpuscule des Dceptions. L'homme aspire sans cesse ce qui lui chappe, et le soleil du Bonheur vrai ne se lve pour lui que derrire la tombe, aprs que le Renouvellement de son tre par la Mort, lui aura ouvert la porte des sphres suprieures. Toute volont qui se laisse gouverner par les instincts abdique son libre arbitre, et se voue aux affres de l'Expiation. Toute volont, au contraire, qui s'unit la Vrit aura, (mme dans le courant de son existence terrestre), la Rcompense promise aux Esprits affranchis.

Ceci est la manire spirituelle de lire les vingt-deux arcanes majeurs. [tir de Les Mystres de l'tre, son origine spirituelle, ses facults secrtes, Ely Star,
Chacornac, 1902. Nous donnons ces rflexions pour ce qu'elles valent, sans tenter de leur donner d'interprtation

Nous allons prsent rsumer les concordances entre les XXI lames du Tarot [y compris le Mat] et les plus clbres gravures ou emblmes alchimiques en mme temps que les rapports hermtiques et alchimiques proprement dits.

n 0 1 2

lame Mat Bateleur Papesse

Vertu Folie Inconstance Philosophie Prudence Foi Concorde Orgueil Luxure Chastet Obissance Force

correspondance alchimique Mercure Rebis Cyble - Athanor Mercure anim sublimations pierre cubique quatre Elments eau minrale et mtallique Cohobation poids de nature conducteur de l'me (Mercurius senex) Prote (Camlon : lion rampant) captation du Lait de Vierge

gravure ou emblme Ripley's scrowles Mutus Liber planche XIII Isis hermtique Lambsprinck planche IX Atalanta fugiens, emblme XXXVI Symbola Aureae Mensa, planche 5 Chteau du PlessisBourr chariot Douze Clefs de Philosophie Clef VII Atalanta fugiens emblme XLII Typus Mundi planche 2 Gardes du Corps de Franois II La Force

4 Impratrice 5 6 7 8 9 10 11 Empereur Amoureux Chariot Justice Ermite Roue Force

12 13

Pendu Mort

Dsobissance Humilit

lien du Mercure corbeau emptement de l'eau mercurielle serpent Python brler les fleurs par excs de sublimation eau minrale toile hydropisie illumination spirituelle (incanrnation de l'me) rveil spirituel (fin de la phase de dissolution) amande mystique

Symbola Aureae Mensa, planche Douze Clefs de Philosophie Clef IV Gardes du Corps de Franois II La Temprance Typhon Donum Dei planche IX bis Jardin des Hesprides Lambsprinck planche XIV Arbori Solare Douze Clefs de Philosophie Clef VIII Virgo paritura

14 Temprance Persvrance 15 Diable Dialectique Lchet Esprance Avarice Grammaire Douceur Musique

16 Maison Dieu 17 18 19 20 21 Etoiles Lune Soleil Jugement Monde

Addendum : quatre arcanes mineurs.

Dans l'extrait du Miroir de la Magie que nous avons donn en introduction l'analyse alchimique des XXI arcanes majeurs, figurent quatre arcanes mineurs dont nous n'avons pas encore donn l'interprtation. Ces arcanes mineurs, fort nombreux, se distribuent en sries de quatre, par btons, coupes, pes et deniers, tenant quatorze cartes chacune. Dans nos jeux modernes, ces hiroglyphes, que les cabalistes savaient lire, ont disparu pour prendre les figures plus exotriques de Carreau [bton], de Coeur [coupe], de Piques [pe] et de Trfles [denier].

(bton, pe, denier, coupe)

Ces quatre sries symbolisent aussi les quatre lments et l'on trouvera supra un tableau o les quivalents sont ports. Il tait videmment impossible d'analyser toutes les possibilits, ce qui nous aurait conduit une redondance regrettable et prolixe. Aussi nous en sommes-nous tenus un choix qui n'tait pas personnel, puisque

nous avons repris les quatre arcanes mineurs que Kurt Seligmann donne dans son ouvrage. Voici l'analyse ainsi conue, que l'on verra infra.
1)- le roi de coupe

La tradition y voit la spiritualit masculine. C'est donc un arcane o le principe Soufre et le Mercure sont allis. La coupe reprsente un symbole que nous avons tudi ailleurs maintes fois et il suffira que le lecteur recherche ce terme [cf. index]. La coupe est l'hiroglyphe du sec et de l'humide, c'est--dire de la conjonction entre la TERRE et l'EAU. Pour triviale et lmentaire que cette association paraisse, elle n'en cache pas moins un point de doctrine essentiel, bien relev par Michel Maier : Que luvre du potier, qui se compose de sec et dhumide, tinstruise [Atalanta, XV].

Nous avons maintes fois relev que l'Art sacr n'tait autre qu'une conjonction radicale entre l'art du verrier et l'art du potier. Et que ce n'tait pas par hasard que Bttger avait trouv le secret de la porcelaine dure. C'est tout naturellement qu'Albert Le Grand assure, dans son Compos des composs : De mme, dit-il [Avicenne], que la terre et l'eau sont la matire habituelle des
pierres, de mme les animaux peuvent devenir matire de certaines pierres ; si les corps de ces animaux se trouvent en certains lieux ou s'exhale une puissance ptrifiante.

C'est nommer de faon peine voile le corail [cf. la Lune]. ailleurs, dans le Compos, Albert Le Grand dit encore que le Mercure renferme deux substances superflues : la terre et l'eau. En somme, le Mercure

serait alors form surtout d'air et de feu. Et de fait, l'air et le feu constituent les deux lments ou le soufre sublim prend son gte ; c'est l que se forme, selon E. Canseliet, la vitreuse provision d'o l'Artiste devra tirer son bouton de retour et qui correspond au retour des cendres . Quant l'eau qui provoque l'hydropisie du Mercure, c'est aussi dans la Lune que l'Artiste ira trouver la solution de ce problme. Dans le Donum Dei, Aurach crit : Les nuages noirs descendent sur le corps do ils sont sortis et se fait une
alliance entre la terre et leau et les cendres sont formes.

Cela pour dire que la collaboration des deux lments est ncessaire la sublimation du Soufre [qui correspond sa disparition, c'est--dire la dissolution ou putrfaction] ; et que la rincrudation [le dbut de la coagulation de l'eau mercurielle] va dpendre de la sublimation du Mercure : c'est l o les alchimistes disent que l'on doit gurir le Roy de son hydropisie [cf. Lune l encore]. Les couleurs de la lame du Roi de Coupe o le bleu prdominent montrent nettement cet excs d'eau minrale dont le Roi devra tre purg [cf. l'Atalanta, XLVIII]
2)- le cavalier de denier

Le denier, au tarot, a valeur de TERRE. Associer le cavalier au denier, c'est, par cabale, parler de Perse et de Pgase. L encore, nous avons exploit le filon de nombreuses fois [ cf. en recherche]. Nous ajouterons que si Pgase, de son sabot, fait jaillir une source, celle-l mme qui jaillit au pied du vieux chne creux o poussent des rosiers fleuris, que nous montre l'une des figures du Livre d'Abraham Juif, cette source donc s'est forme d'abord sous terre. Pour obtenir cette eau jaillissante, il faut videmment appliquer l'une des devises des alchimistes : V.I.T.R.I.O.L., acronyme qui cache la formule : Visitare Interiora Terrae Rectificando Invenies Occultum Lapidem : Explore le trfonds de la Terre ; en purifiant tu trouveras la Pierre.

L'allusion est donc claire : la purification de la materia prima passe par les laveures ignes de Flamel, c'est--dire par l'eau allie au feu. C'est ce Mixte que les alchimistes ont appel leur Mercure, c'est lui qui est leur dissolvant, la serrure qui ouvre les mtaux. Ce n'est pas tout : on lit ceci dans le Char de Triomphe de l'Antimoine, attribu Basile Valentin : Notez de plus que si vous mettez un denier d'argent qui soit creus (comme il y
en a en Allemagne), avec la marque d'une fleur de lys, nager sur l'eau comme si c'tait un petit bateau, et que vous approchiez de ce dernier un petit morceau de licorne, sans toutefois qu'ils se touchent ensemble, vous verrez que la licorne, par sa vertu spirituelle, chassera en arrire le denier d'argent, de mme que si c'tait un canard qui voudrait viter le coup d'un chasseur.

Sur la licorne, dont le symbolisme est expliqu dans la section Fontenay, nous avons vu qu'elle signifiait le Soufre prt tre rincrud. N'oublions pas qu'Aliette - alias Etteila - est voque lorsque Fulcanelli nous parle des couleurs de l'Oeuvre [ Le Denier du
Pauvre ou la Perfection des mtaux, Paris, c. 1785. Voir aussi le Psautier d'Hermophile ]. Quant la fleur de lys, c'est le symbole royal par

excellence ; il faut imaginer que, dans cette opration, le denier marqu la fleur de lys est le patient et que la licorne est l'agent. Du reste, avec cette fleur de lys, nous restons dans le domaine de la chevalerie, fleur qui ornait jadis le casque des chevaliers. Il est clair que, dans l'ordre de soprations, le denier passe avant la coupe, et que le rsultat de l'opration voile par le cavalier de denier est le roi de coupe.
3)- la reine d'pe

L'pe a t tellement vue dans ce site que cela en devient dcourageant ! [cf. recherche]. Que dire de plus ? Que l'pe est l'exact quivalent de la rose de mai, dispense par l'ange que l'on voit dispos dans l'arcane du Monde. Par cabale, l'instrument de section se rattache l'AIR et , indirectement, au FEU. C'est l'hiroglyphe de la formation du Caput, au 2me oeuvre, lorsque l'Artiste, aid de son nitre et de son vitriol, cre des nuages d'aqua fortis dans son rcipient tandis que le prcieux Caput reste en une masse de couleur hpatique, au fond de sa cornue. Mais comme saint Pierre donne voir deux clefs dans sa main, comme la Philosophie offre deux livres dans sa main, comme encore le Blier et le Taureau sont des signes doubles, l'pe, c'est aussi celle de l'archange Gabriel qui, le moment venu, terrasse le dragon Ladon en lui prsentant sous la forme de la croix. Aussi bien cette action de l'pe est-elle comme une libration de la matire, correspondant l'aphorisme de Basile Valentin, que nous avons dj donn : Dealbate Latonam et Rumpire Libros. . L'opration s'apparente l'ouverture de la terre feuille, l'pe jouant exactement le mme rle que le soc de la charrue. Il faut ici rappeler, par dsir d'aider l'tudiant, que Xnocrate aurait affirm qu' Chypre et en Asie, le cristal de roche tait arrach du sol par le soc de la charrue [Pline, Hist. Nat., XXXVII, 25]. Ce n'est pas autre chose que l'Artiste doit s'efforcer de raliser, un moment crucial du 3 me oeuvre ; qu'il s'aide donc de fiel de verre qui, en croire, Morien le Romain, serait d'un signal service [cf. Loysel et Bosc d'Antic l-dessus] : son cristal en sera davantage dpur.

Du reste, la couleur du vtement de la Reine d'Epe ne saurait tromper : c'est le rouge qui domine, signe du Soufre. Le manteau est bleu, c'est--dire l'enveloppe du Soufre, ce que Fulcanelli appelait l'Hyprion de l'oeuvre, ou le pre du Soleil. Eh bien ! Ce manteau,

c'est encore l'gal de la premire couverture du Laiton : l'Azoth. L'pe est l'instrument du blanchiment du Laiton, c'est--dire de l'ouverture de cette terre feuille, qui se signale l'Artiste par le signe constell et radiant que les alchimistes ont appel leur rgule toil antimonial, sans qu'un seul atome d'antimoine mtal soit prsent,pour autant, dans la dissolution.
4)- le valet de bton

Ce sera avec le meilleur que nous terminerons cette analyse succincte des arcanes mineurs. D'abord, le bton ou massue. C'est le symbole du FEU, l'un des hiroglyphes les plus impotants de l'alchimie. Vulcain l'offre Hercule [notre Artiste] qui s'en va accomplir ses douze travaux [cf. Fontenay]. Ce bton, c'est encore le bourdon du plerin, celui avec lequel Nicolas flamel s'en ira faire son voyage initiatique saint Jacques de Compostelle, celui que prirent aussi, sans doute, Bernard Le Trvisan quand il alla voir son abb Rhodes, celui encore que dut prendre Denis Zachaire lorsqu'il alla successivement Toulouse et Paris, sur les conseils de son abb [cf. section Cambriel pour une analyse plus complte des parcours initiatiques de ces deux alchimistes clbres].

Le bton du valet que l'on voit sur la lame est taill de la mme faon que l'arbre sci et fendu que l'on aperoit sur l'un des caissons [srie I, n 1] du chteau de Dampierre qui a malheureusement brl rcemment [il parat que les caissons de la galerie se sont fendills, en ayant
subi une sorte de recuit, qu'on observe dans le travail de la cramique et de la porcelaine !] : il permet de comprendre, par cabale, que la matire est

issu d'un gte minier de type mtamorphique, o la roche a pris un aspect feuillet. On retrouve le mme symbolisme, d'ailleurs, dans la lame du Pendu, o les deux arbres pareillement scis et fendus, dsignent le Roi et la Reine, au sommet de deux monticules. Malgr

son aspect peu avenant, son allure vulgaire, les souffleurs ne le reconnaissent pas pour ce qu'il est : la baguette magique de l'Adepte, le sceptre de Domination et, en un mot,le Pre de l'oeuvre. Nous devrions dire le grand'pre d'ailleurs, puisque c'est rien moins que le premier Mercure [Merurius senex de Jung] que l'on voit ici reprsent. En effet, il n'aura pas chapp au lecteur que c'est le Valet que nous tenu montrer, pourvu de son boudon. Or, le valet est videmment le serviteur, pithte que tous les textes donnent au Mercure. C'est la bte de somme [] de l'Artiste, celle qui est attele au Chariot de la lame VII. C'est le servant de l'hoplite [], arm de la forte lance [] et du grand bouclier [].

Le lecteur trouvera ci-dessous du Jeu des Tarots de Court de Gbelin. J'aurai souhait donner ce texte tous les commentaires qu'il mrite. Malheureusement, le temps me manque ; toutefois, les remarques formules supra concernant les diverse figures du tarot peuvent tre considres comme des esquisses d'amplification.

Antoine Court de Gbelin (1725-1784) Court de Gbelin est le fils d'Antoine Court (1690-1760). Le nom de Gbelin lui vient de sa grand-mre paternelle. Sa date de naissance suscite une controverse. Certaines sources, se basant sur la correspondance de son pre, indiquent qu'il serait n Nmes en 1728, mais d'autres mentionnent sa naissance Genve en fvrier 1724, o il aurait t enregistr par prudence sous le nom de Antoine Corteiz. Il se destine la carrire pastorale, entre au Sminaire de Lausanne o il soutiendra sa thse de thologie en 1754 : De prophetiis. Jusqu'en 1763, il enseigne au Sminaire la philosophie, la morale et la controverse. Il collabore avec son pre au maintien des relations avec les glises rformes de France, tant en entretenant avec elles une correspondance abondante qu'en se rendant lui-mme en France. En 1763, il se fixe Paris et renonce la thologie au profit de la littrature. Mais il continue se mettre au service des glises qui l'lisent comme dput ou correspondant des glises de France auprs des puissances protestantes. Il meurt Paris en 1784. http://www.museeprotestant.org/Pages/Notices.php?
noticeid=551&scatid=144&lev=1

La publication, entre 1773 et 1782, des neuf volumes du Monde primitif, analys et compar avec le monde moderne fut le grand oeuvre de Court. Fort des encouragements de souscripteurs aussi clbres qu'actifs ( Louis XVI, la reine Marie-Antoinette, Diderot, d'Alembert, Franklin, pour ne citer que les plus connus aujourd'hui ), Court de Gbelin analyse et commente les manifestations du gnie humain qui lui paraissent les plus significatives. Son esprit systmatique devait naturellement le pousser s'intresser ce que nous appellerions aujourd'hui la linguistique: deux des premiers volumes du Monde primitif traitent donc de la grammaire ( tome II ) et de l'tymologie ( tome III). L'histoire du calendrier fournit la matire du tome IV, pendant que les tomes V VII se proccupent nouveau d'tymologie, le tome IX formant lui seul un " Dictionnaire tymologique de la langue grecque". Ce monde primitif-sorte de prescience de la prhistoire- avait prcd notre humanit tout en laissant visibles des"signes" que Court proposait de dcoder et d'interprter. Cette smiotique nave, qui portait sur l'tymologie, le blason, le calendrier et autres rpertoires de figures, valut Court la considration des cercles savants et sa promotion au rang de " censeur royal", fonction qu'il semble avoir exerce partir de 1778. En 1776, il avait fait paratre une histoire naturelle de la parole, ou Prcis de l'origine du langage et de la grammaire universelle, essai de grammaire comparatiste assez audacieux qui fut mme rimprim au XIXe sicle. Le jugement de la postrit scientifique fut pourtant svre pour les travaux de Court de Gbelin, qui aurait vu ainsi sa somme relgue dans les oubliettes de l'histoire si le tome VIII du Monde primitif n'avait trait, entre autres, du Tarot. En moins de cinquante pages, le savant pasteur devait s'assurer une prennit laquelle les dveloppements modernes du Tarot occultiste donnent tout leur poids. Frapp par les images d'un jeu qui lui tait familier ( "j'ai eu l'occasion de la voir tant fort jeune..."), mais auquel il n'avait pas prt d'attention particulire jusqu'ici, Antoine Court dcrta, en 1781, qu'il s'agissait l des images d'un livre gyptien, dont chaque feuillet mritait d'tre comment. C'est vrai dire, un certain M. le C. de M. (Monsieur le comte de Mellet ), qui Court de Gbelin laisse la plume, que l'on doit les premires considrations sur l'usage divinatoire de ce que celui-ci appelle le" Livre de THOT". La cartomancie, d'abord, avec Eteilla, puis l'occultisme, avec Eliphas Lvi, devaient puiser abondamment dans les propos de Court de Gbelin et de son collaborateur: La tradition sotrique du Tarot tait ne. [Encyclopedia Universalis]

Court de Gbelin, Antoine: Monde primitif, analys et compar avec le monde moderne vol. 8, tome 1, Paris 1781 p. 365-410 Considr dans divers objets concernant l'histoire, le blason, les monnoies, les jeux, les voyages des phniciens autour du monde, les langues amricaines, etc. ou dissertations mles

Du Jeu des Tarots.

O l'on traite de son origine, o on explique ses Allegories, & o l'on fait voir qu'il est la source de nos Cartes modernes jouer, etc. etc.

1. Surprise que causeroit la dcouverte d'un Livre Egyptien.


Si l'on entendoit annoncer qu'il existe encore de nos jours un Ouvrage des anciens Egyptiens, un de leurs Livres chapp aux flammes qui dvotrent leurs superbes Bibliothques, & qui contient leur doctrine la plus pure sur des objets intressans, chacun seroit, sans doute, empress de connotre un Livre aussi prcieux, aussi extraordinaire. Si on ajotoit que ce Livre est trs-rpandu dans une grande partie de l'Europe, que depuis nombre de sicles il y est entre les mains de tout le monde, la surprise iroit certainement en croissant: ne seroit-elle pas son comble, si l'on assuroit qu'on n'a jamais souponn qu'il ft Egyptien; qu'on le possde comme ne le possedant point, que personne n'a jamais cherch en dchiffrer une feuille: que le fruit d'une sagesse exquise est regard comme un amas de figures extravagantes qui ne signifient rien par elles-mmes? Ne croiroit-on pas qu'on veut s'amuser, se jouer de la crdulit de ses Auditeurs?

2. Ce Livre Egyptien existe.


Le fait est cependant trs-vrai: ce Livre Egyptien, seul reste de leurs superbes Bibliothques, existe de nos jours: il est mme si commun, qu'aucun Savant n'a daign s'en occuper; personne avant nous n'ayant jamais souponn son illustre origine. Ce Livre est compos de LXXVII feuillets ou tableaux, mme de LXXVIII, diviss en V classes, qui offrent chacune des objetes aussi varis qu'amusans & instructifs: ce Livre est en un mot le JEU DES TAROTS, jeu inconnu, il est vrai, Paris, mais trs-connu en Italie, en Allemagne, mme en Provence, & aussi bisarre par les figures qu'offre chacune de ses cartes,

que par leur multitude. Quelqu'tendues que soient les Contres o il est en usage, on n'en toit pas plus avanc sur la valeur des figures bisarres qu'il parot offrir: & telle est son antique origine qu'elle se perdoit dans l'obscurit des tems, qu'on ne savoit ni o quand il avoit t invent, ni le motif qui y avoit rassembl tant de figures extraoridnaires, si peu faites ce semble pour marcher de pair, telles qu'il n'offre dans tout son ensemble qu'une nigme que personne n'avoit jamais cherch rsoudre. Ce Jeu a mme paru si peu digne d'attention, qu'il n'est jamais entr en ligne de compte dans les vues de ceux de nos Saans qui se sont occups de l'origine des Cartes: ils n'ont jamais parl que des Cartes Franoises, ou en usage Paris, dont l'origine est peu ancienne; & aprs en avoir prouv l'invention moderne, ils ont cru avoir puis la matiere. C'est qu'en effet on confond sans cesse l'tablissement d'une connoissance quelconque dans un Pays avec son invention primitive: c'est ce que nous avons dj fait voir l'gard de la boussole: les Grecs & les Romains eux-mmes n'ont que trop confondu ces objets, ce qui nous a priv d'une multitude d'origines intressantes. Mais la forme, la disposition, l'arrangement de ce Jeu & les figures qu'il offre sont si manifestement allgoriques, & ces allgories sont si conformes la doctrine civile, philosophique & religieuse des anciens Egyptiens, qu'on ne peut s'empcher de le reconnotre pour l'ouvrage de ce Peuple de Sages: qu'eux seuls purent en tre les Inventeurs, rivaux cet gard des Indiens qui inventoient le Jeu des Echecs.

Division.
Nous ferons voir les allgories qu'offrent les diverses Cartes de ce Jeu. Les formules numriques d'aprs lesquelles il a t compos. Comment il s'est transmis jusques nous. Ses rapports avec un Monument Chinois. Comment en naquirent les Cartes Espagnoles. Et les rapports de ces dernieres avec les Cartes Franoises.

Cet Essai sera suivi d'une Dissertation o l'on tablit comment ce Jeu toit appliqu l'art de la Divination; c'est l'ouvrage d'un Officier Gnral, Gouverneur de Province, qui nous honore de sa bienveillance, & qui a retrouv dans ce Jeu avec une sagacit trs-ingnieuse les principes Egyptiens sur l'art de deviner par les Cartes, principes qui distingurent les premieres Bandes des Egyptiens mal nomms Bohmiens qui se rpandirent dans l'Europe; & dont il subsiste encore quelques vestiges dans nos Jeux de Cartes, mais qui y prtent infiniment moins par leur monotonie & par le petit nombre de leurs figures. Le Jeu Egyptien, au contraire, toit admirable pour cet effet, tenfermant en quelque faon l'Univers entier, & les Etats divers dont la vie de l'Homme est susceptible. Tel toit ce Peuple unique & profonf, qu'il imprimoit au moindre de ses ouvrages le sceau de l'immortalit, & que les autres semblent en quelque sorte se traner peine sur ses traces.

ARTICLE I. Allgories qu'offrent les Cartes du Jeu de Tarots.


Si ce Jeu qui a toujours t muet pour tous ceux qui le connoissent, s'est dvelopp nos yeux, ce n'a point t l'effet de quelques profondes mditations, ni de l'envie de dbrouiller son cahos: nous n'y pensions pas l'instant avant. Invit il y a quelques annes aller voir une Dame de nos Amies, Madame la C. d'H., qui arrivoit d'Allemagne ou de Suisse, nous la trouvmes occupe jouer ce Jeu avec quelques autres Personnes. Nous jouons un Jeu que vous ne connoissez srement pas... Cela se peut; quel est-il?.. Le Jeu des Tarots... J'ai eu occasion de le voir tant fort jeune, mais je n'en ai aucune ide... C'est une rapsodie des figures les plus bisarres, les plus extravagantes: en voil une, par exemple; on eut soin de choisir la plus charge de figures, & n'ayant aucun rapport son nom, c'est le Monde: j'y jette les yeux, & aussi-tt j'en reconnois l'Allgorie: chacun de quitter son Jeu & de venir voir cette Carte merveilleuse o j'appercevois ce qu'ils n'avoient jamais v: chacun de m'en montrer une autre: en un quart-d'heure le Jeu fut parcoutu, expliqu, dclar Egyptien: & comme ce n'toit point le jeu de

notre imagination, mais l'effet des rapports choisis & sensibles de ce jeu avec tout ce qu'on connot d'ides Egyptiennes, nous nous prommes bien d'en faire part quelque jour au Public; persuads qu'il autoit pour agrable une dcouverte & un prsent de cette nature, un Livre Egyptien chapp la barbarie, aux ravages du Tems, aux incendies accidentelles & aux volontaires, l'ignorance plus dsastreuse encore. Effet ncessaire de la forme frivole & lgere de ce Livre, qui l'a mis mme de triompher de tous les ges & de passer jusques nous avec une fidlit rare: l'ignorance mme dans laquelle on a t jusques ici de ce qu'il representoit, a t un heureux sauf-conduit qui lui a laiss traverser tranquillement tous les Sicles sans qu'on ait pens le faire disparotre. Il toit tems de retrouver les Allgories qu'il toit destin conserver, & de faire voir que chez le Peuple le plus sage, tout jusqu'aux Jeux, toit fond sur l'Allgorie, & que ces Sages savoient changer en amusement les connoisances les plus utiles & n'en faire qu'un Jeu. Nous l'avons dit, le Jeu des Tarots est compos de LXXVII Cartes, mme d'une LXXVIIIe, divises en Atous & en IV couleurs. Afin que nos Lecteurs puissent nous suivre, nous avons fait graver les Atous; & l'As de chaque couleur, ce que nous appellons avec les Espagnols, Spadille, Baste, & Ponte.

ATOUS.
Les Atous au nombr de XXII, reprsentent en gnral les Chefs temporels & spirituels de la Socit, les Chefs Physiques de l'Agriculture, les Vertus Cardinales, le Mariage, la Mort & la rsurrection ou la cration; les divers jeux de la fortune, le Sage & le Fou, le Tems qui consume tout, &c. On comprend ainsi d'avance que toutes ces Cartes sont autant de Tableaux allgoriques relatifs l'ensemble de la vie, & susceptibles d'une infinit de combinaisons. Nous allons les examiner un un, & tcher de dchiffrer l'allgorie ou l'nigme particuliere que chacun d'eux renferme.

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. 0, Zero. Le Fou.


On ne peut mconnotre le Fou dans cette Carte, sa marotte, & son hoqueton garni de coquillages & de sonnettes: il marche trs-vte comme un fou qu'il est, portant derriere lui son petit paquet, & s'imaginant chapper par-l un Tigre qui lui mord la croupe: quant au fac, il est l'emblme de ses fautes qu'il ne voudroit pas voir; & ce Tigre, celui de ses remords qui le suivent galopant, & qui sautent en croupe derriere lui. Certe belle ide qu'Horace a si bien encadre dans de l'or, n'toit donc pas de lui, elle n'avoit pas chapp aux Egyptiens: c'toit une ide vulgaire, un lieu commun; mais prise dans la Nature toujours vraie, & prsente avec toutes les graces dont elle est susceptible, cet agrable & sage Pote sembloit l'avoir tire de son profond jugement. Quant cet Atout, nous l'appellons Zero, quoiqu'on le place dans le jeu aprs le XXI, parce qu'il ne compte point quand il est seul, & qu'il n'a de valeur que celle qu'il donne aux autres,

prcisment comme notre zero: montrant ainsi que rien n'existe sans sa folie. [les coquillages, rappelons-le, sont une indication en spagyrie, sur l'une des matires clef de l'oeuvre,
relativement la substance du Lait de Vierge. Fulcanelli est clair l-dessus dans sa trilogie, suivi en cela par son disciple Canseliet - le remords est un trait de cabale, cf. Atalanta XLIV sur : le remords de conscience est ce qui traverse l'me, cf. Orthelius et ce que je dis de la philosophie critique applique au symbolisme alchimique. Quant au tigre, c'est le nom, avec le Lion vert, que certains Artistes donnent au Premier Mercure.]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. I. Le Jouer de Gobelets, ou Bateleur.


Nous commenons par le no. I. pour suivre jusques au 21, parce que l'usage actuel est de commencer par le moindre nombre pour s'lever de-l aux plus hauts: il parot cependant que les Egyptiens commenoient compter par le plus haut pour descendre de-l jusqu'au plus bas. C'est ainsi qu'ils solsifioient l'Octave en descendant, & non en montant comme nous. Dans la Dissertation qui est la suite de celle-ci, on suit l'usage des Egyptiens, & on en tire le plus grand parti. On aura donc ici les deux manieres: la ntre la plus commode quand on ne veut considrer ces Cartes qu'en elles-mmes: & celle-l, utile pour en mieux concevoir l'ensemble & les rapports.

Le premier de tous les Atous en remontant, ou le dernier en descendant, est un Joueur de Gobelet; on le reconnot sa table couverte de ds, de gobelets, de couteaux, de bales, &c. A son bton de Jacob ou verge des Mages, la bale qu'il tient entre deux doigts & qu'il va escamoter. On l'appelle Bteleur dans la dnomination des Cartiers: c'est le nom vulgaire des personnes de cet tat: est-il ncessaire de dire qu'il vient de baste, bton ? A la tte de tous les Etats, il indique que la vie entiere n'est qu'un songe, qu'un escamotage: qu'elle est comme un jeu perptuel du hasard ou du choc de mille circonstances qui ne dpenditent jamais de nous, & sur lequel influe ncessairement pour beaucoup toute administration gnrale. Mais entre le Fou & le Bateleur, l'Homme n'est-il pas bien:
[sur le bton de Jacob : ou arbalestrille, dont l'origine remonte aux Chaldens mais dcrit pour la
premire fois par Levy Ben Gerson en 1342. Il permettait aux astronomes de mesurer les angles entre deux astres, ou la hauteur d'un astre au-dessus de l'horizon. La vise est directe et donc dans le cas du Soleil l'observateur tait bloui. Evidemment, il n'y a aucun rapport avec le bton de Jacob dont parle Court de Gbelin. Eh pourtant ! L'homme ne passe-t-il pas sa vie s'blouir de lui-mme tel Phaton ou Icare ? Plus prs du symbolisme traditionnel, nous trouvons le Bton de Jacob ou Campanula persicifolia, plante qui a pour origine gographique le Bassin mditerranen plus prcisment la Crte et l'ouest de la Turquie. Notez encore que l'on peut trouver notre bton de Jacob dans la Clef VIII des Douze Clefs de philosophie attribues Basile Valentin et que cette Clef a des rapports avec la lame XX du Jugement. Minerve donna sans doute cette fleur Ulysse en le touchant de sa baguette, Mose et Aaron s'en servirent avec succs et avant eux, le bton de Jacob jouissait d'une grande rputation. Le sceptre des rois, le bton des augures, la crosse des vques ne sont que des baguettes d'un diamtre un peu plus fort. On aura garde d'oublier, enfin, que c'est dans la prairie d'Asphodle que sjournent les mes des morts Enfers, chant XI - et qu' ce titre, nous y trouvons le symbole du Mercure philosophique. Le lien qui, durant la vie, attache lesprit au corps est relch, mais non rompu ; lme, plus libre, erre la nuit autour des lieux quelle avait habits, ou elle descend encore aux champs striles que couvre lasphodle, la plante des morts, cf. Victor Duruy, Histoire des Grecs, Chapitre VI Religion de lge hroque. Dom Augustin Calmet nous apprend, dans sa dissertation sur lExode, que les oprations de ces mages ntaient pas des miracles proprement dits, mais une mtamorphose fort singulire et fort difficile, qui nanmoins nest ni contre ni au-dessus des lois de la nature. Voil une rflexion qui peut s'appliquer la lettre sur le but que poursuivent les alchimistes. La verge de Mose est, d'autre part, un serpent qui inscrit la trace mercurielle, en faisant jaillir l'eau du rocher d'Horeb pendant l'Exode.]

No. II, III, IV, V. Chefs de la Socit.


Les Numros II & III reprsentent deux femmes: les Numros IV & V, leurs maris: ce sont les Chefs temporels & spirituels de la Socit.

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

Roi & Reine.


Le No. IV. reprsente le Roi, & le III. la Reine. Ils ont tous les deux pour attributs l'Aigle dans un Ecusson, & le sceptre surmont d'un globe thautifi ou couronn d'une croix, appelle Thau, le signe par excellence. Le Roi est vu de profil, la Reine de face: ils sont tous les deux assis sur un Trne, La Reine est en robe tranante, le dossier de son Trne est lev: le Roi est comme dans une gondole ou chaise en coquille, les jambes croises. Sa Couronne est en dem cercle surmonte d'une perle croix. Celle de la Reine se termine en pointe. Le Roi porte un Ordre de Chevalerie. [le tau : Fulcanelli y insiste dans le Myst. Cath. Il s'agit de la forme primitive de la croix gyptienne T.
On en trouve disposes en figures d'homme croix dans le De Occulta Philosophia d'Agrippa von Nettesheim, Cologne, 1533, p. 167 ainsi que le rappelle Jung dans ses Mtamorphoses de l'me et ses symboles, trad. Georg, 1953, fig. 170. La croix en forme de Tau symboliserait, pour certains, le serpent fix un pieu ; il s'agirait alors d'une hypostase du processus alchimique : fixer le volatil. ]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

Grand-Prtre & Grande-Prtresse.


Le No. V. reprsente le Chef des Hirophantes ou le GrandPrtre: le No. II. la Grande-Prtresse ou sa femme: on sait que chez les Egyptiens, les Chefs du Sacerdoce toient maris. Si ces Cartes toient de l'invention des Modernes, on n'y verroit point de Grande-Prtresse, bien moins encore sous le nom de Papesse, comme les Cartiers Allemands ont nomm celle-ci ridiculement. La Grande-Prtresse est assise dans un fauteuil: elle est en habit long avec une espce de voile derriere la tte qui vient croiser sur l'estomac: elle a une double couronne avec deux cornes comme en avoit Isis: elle tient un Livre ouvert sur ses genoux; deux charpes garnies de croix se croisent sur sa poltrine & y forment un X. Le Grand-Prtre est en habit long avec un grand manteau qui rient une agraffe: il porte la triple Thiare: d'une main, il s'appuie sur un Sceptre triple croix: & de l'autre, il donne de deux doigts tendus la bndiction deux personnages qu'on voit ses genoux. Les Cartiers Italiens ou Allemands qui ont ramen ce jeu leurs connoissances, ont fait de ces deux personnages

auxquels les Anciens donnoient le nom de Pere & de Mere, comme on diroit Abb & Abbesse, mots Orientaux signifiant la mme chose, ils en ont fait, dis-je, un Pape & une Papesse. Quant au Sceptre triple croix, c'est un monument absolument Egyptien: on le voit sur la Table d'Isis, sous la Lettre TT; Monument prcieux que nous avons dj fait graver dans toute son tendue pour le donner quelque jour au Public. Elle a rapport au triple Phallus qu'on promenoit dans la fameuse Fte des Pamylies o l'on se rjouissoit d'avoir retrouv Osiris, & o il toit le symbole de la rgnration des Plantes & de la Nature entiere.

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. VII. Osiris Triomphant.


Osiris s'avance ensuite; il parot sous la forme d'un Roi triomphant, le Sceptre en main, la Couronne sur la tte: il est dans son char de Guerrier, tir par deux chevaux blancs. Personne n'ignore qu'Osiris toit la grande Divinit des Egyptiens, la mme que celle de tous les Peuples Sabens, ou le Soleil symbole physique de la Divinit suprme invisible, mais qui se manifeste dans ce chef-d'oeuvre de la Nature. Il avoit t perdu pendant l'hyver: il reparot au Printems avec

un nouvel clat, ayant triomph de tout ce qui lui faisoit la guerre.

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. VI. Le Mariage.


Un jeune homme & une jeune femme se donnent leur foi mutuelle: un Prtre les bnit, l'Amour les perce de ses traits. Les Cartiers appellent ce Tableau, l'Amoureux. Ils ont bien l'air d'avoir ajout eux-mmes cet Amour avec son arc & ses flches, pour rendre ce Tableau plus parlant leurs yeux. On voit dans les Antiquits de Boissard [T. III. Pl. XXXVI.], un Monument de la mme nature, pour peindre l'union conjugale; mais il n'est compos que de trois figures. L'Amant & l'Amante qui se donnent leur foi: l'Amour entre deux sert de Tmoin & de Prtre. Ce Tableau est intitul Fidei Simulacrum, Tablau de la Foi conjugale: les personnages en sont dsigns par ces beaux noms, Vrit, Honneur & Amour. Il est inutile de dire que la vrit dsigne ici la femme plutt que l'homme, nonseulement parce que ce mot est du genre fminin, mais parce

que la Fidelit constante est plus essentielle dans la femme. Ce Monument prcieux fut lev par un nomm T. Fundanius Eromenus ou l'aimable, sa trs-chere Epouse Poppe Demetrie, & leur fille chrie Manilia Eromenis. [Boissard (1528-1602) Antiquarum inscriptionum, quae partim in Italia, partim in Germania et
Gallia videntur, cum suis signis et imaginibus exacta descriptio, Paris, B. N., rserve des imprims, ms. n 468 bis]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

Planche V. No. VIII. XI. XII. XIII. Les quatre Vertus Cardinales.
Les Figures que nous avons runies dans cette Planche, sont relatives aux quatre Vertus Cardinales. No. XI. Celle-ci reprsente la Force. C'est une femme qui s'est rendue maitresse d'un lion, & qui lui ouvre la gueule avec la mme facilit qu'elle ouvriroit celle de son petit pagneul; elle a sur la tte un chapeau de Bergere. No. XIII. La Temprance [recte: XIV]. C'est une femme ale qui fait passer de l'eau d'une vase dans un autre, pour temprer la liqueur qu'il renferme. No. VIII. La Justice. C'est une Reine, c'est Astre assise sur son Trne, tenant d'une main un poignard; de l'autre, une balance. No. XII. La Prudence est du nombre des quatre Vertus Cardinales: les Egyptiens purent-ils l'oublier dans cette peinture de la Vie Humaine ? Cependant, on ne la trouve pas

dans ce Jeu. On voit sa place sous le No. XII. entre la Force & la Temprance, un homme pendu par les pieds: mais que faitl ce pendu ? c'est l'ouvrage d'un malheureux Cartier prsomptueux qui ne comprenant pas la beaut de l'allgorie renferme sous ce tableau, a pris sur lui de la corriger, & parl mme de le dfigurer entierement. La Prudence ne pouvoit tre reprsente d'une maniere sensible aux yeux que par un homme debout, qui ayant un pied pos, avance l'autre, & le tient suspendu examinant le lieu o il pourra le placer surement. Le titre de cette carte toit donc l'homme au pied suspendu, pede suspenso: le Cartier ne sachant ce que cela vouloit dire, en a fait un homme pendu par les pieds. Puis on a demand, pourquoi un pendu dans ce Jeu ? & on n'a pas manqu de dire, c'est la juste punition de l'Inventeur du Jeu, pour y avoir reprsent une Papesse. Mais plac entre la Force, la Temprance & la Justice, qui ne voit que c'est la Prudence qu'on voulut & qu'on dut reprsenter primitivement ? [la Prudence attire l'attention, par son assimilation au Pendu qui en constitue une forme
d'hypostase. Cette lame est rapproche d'habitude de l'Hermite, IX et du Diable, XV. La Tentation de saint Antoine enseigne le cousinage entre ces trois arcanes. Disserter l-dessus serait rcrire entirement plusieurs sections de notre alchimie. Parmi toutes les variantes connues, celle-ci est peut-tre la plus aboutie : le Pendu correspondrait l'oubli de SOI ou le dsir de se librer d'un joug. Or, le SOI correspond hermtiquement au Mercurius senex de Jung - voir Psychologie et Alchimie, trad. Buchet Chastel, 1970 - et le joug correspond au lien du Mercure. Les Chaldens de notre temps font correspondre cette lame la XII e maison de l'horoscope : la fin des choses ; mais le lecteur qui aura lu nos sections sur l'astrologie sait tout le peu de crdit que l'on peut placer - au point de vue symbolique - dans ces lames de tarot virtuelles que sont les maisons astrologiques : en mme temps que l'esprit, elles ont perdu l'me et la lettre de la subtilit. Sur la Temprance, l'opration consiste matriser les Taureaux furieux ou ce qui revient au mme, calmer l'acrimonie du vieux dragon : c'est nommer le Lion vert de Ripley.]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

Planche VI. No. VIIII. ou IX. Le Sage ou le Chercheur de la Vrit & du Juste.
Le No. IX. reprsente un Philosophe vnrable en manteau long, un capuchon sur les paules: il marche courb sur son bton, & tenant une lanterne de la main gauche. C'est le Sage qui cherche la Justice & la Vertu. On a donc imagin d'aprs cette peinture Egyptienne, l'Histoire de Digene qui la lanterne en main cherche un homme en plein midi. Les bons mots, sur-tout les Epigrammatiques, sont de tout sicle: & Diogne toit homme mettre ce tableau en action. Les Cartiers ont fait de ce Sage un Hermite. C'est assez bien vu: les Philosophes vivent volontiers en retraite, ou ne sont gures propres la frivolit du sicle. Heraclide passoit pour fou aux yeux de ses chers Concitoyens: dans l'Orient, d'ailleurs, se livrer aux Sciences spculatives ou s'Hermetiser, est presque une seule & mme chose. Les Hermites Egyptiens

n'eurent rien reprocher cet gard ceux des Indes, & aux Talapoins de Siam: ils toient ou sont tous autant de Druides. [l'Hermite est une lame qui nous est particulirement chre; la comparaison de Gbelin Diogne cherchant un homme en plein midi une lanterne la main - voque bien sr cette sublime gravure de l'Atalanta fugiens o le sage suit Diane la trace que ses pieds laissent dans la boue. Sur Hraclide : Hracle du Pont, au IV e sicle av. J.-C., disciple de Platon, il fut le premier astronome qui admit la rotation de la Terre autour de son axe ; on lui doit un trait sur l'ge d'Homre et d'Hsiode]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. XIX. Le Soleil.


Nous avons runi sous cette planche tous les tableaux relatifs la lumiere: ainsi aprs la lanterne sourde de l'Hermite, nous allons passer en revue le Soleil, la Lune & le brillant Sirius ou la Canicule tincelante, tous figurans dans ce jeu, avec divers emblmes. Le Soleil est reprsent ici comme le Pere physique des Humains & de la Nature entiere: il claire les hommes en Socit, il prside leurs Villes: de ses rayons distillent des larmes d'or & de perles: ainsi on dsignoit les heureuses influences de cet astre. Ce Jeu de Tarots est ici parfaitement conforme la doctrine

des Egyptiens, comme nous l'allons voir plus en dtail l'article suivant.

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. XVIII. La Lune.


Ainsi la Lune qui marche la suite du Soleil est aussi accompagne de larmes d'or & de perles, pour marquer galement qu'elle contribue pour sa part aux avantages de la terre. Pausanias nous apprend dans la Description de la Phocide, que selon les Egyptiens, c'toient les Larmes d'Isis qui enfloient chaque anne les eaux du Nil & qui rendoient ainsi fertiles les campagnes d'Egypte. Les relations de ce Pays parlent aussi d'une Goutte ou larme, qui tombe de la Lune au moment o les eaux du Nil doivent grossir. Au bas de ce tableau, on voit une Ecrevisse ou Cancer, soit pour marquer la marche rtrograde de la Lune, soit pour indiquer que c'est au moment o le Soleil & la Lune sortent du signe de Cancer qu'arrive l'inondation cause par leurs larmes au lever de la Canicule qu'on voit dans le tableau suivant.

On pourroit mme runir les deux motifs: n'est-il pas trsordinaire de se dterminer par une foule de consquences qui forment une masse qu'on seroit souvent bien embarrass dmler ? Le milieu du tableau est occup par deux Tours, une chaque extrmit pour dsigner les deux fameuses colonnes d'Hercule, en-dea & au-del desquelles ne passerent jamais ces deux grands luminaires. Entre les deux colonnes sont deux Chiens qui semblent aboyer contre la Lune & la garder: ides parfaitement Egyptiennes. Ce Peuple unique pour les allgories, comparoit les Tropiques deux Palais gards chacun par un chien, qui, semblables des Portiers fideles, retenoient ces Astres dans le milieu des Cieux sans permettre qu'ils se glissassent vers l'un ou l'autre Ple. Ce ne sont point visions de Commentateurs en us. Clement, lui-mme Egyptien, puisqu'il toit d'Alexandrie, & qui par consquent devoit en savoir quelque chose, nous assure dans ses Tapisseries [Ou Stromates, Liv. V.] que les Egyptiens reprsentoient les Tropiques sous la figure de deux Chiens, qui, semblables des Portiers ou des Gardiens fideles, empchoient le Soleil & la Lune de pntrer plus loin, & d'aller jusqu'aux Ples. [L'iconographie alchimique nous donne de nombreux exemples de ces scnes o entrent en
jeu deux chiens ou bien encore un chien et un loup. L'allusion aux colonnes d'Hercule, figures selon Court de Gbelin par les tours est plus intressante. En effet, parmi les travaux moins connus d'Hercule, on peut mentionner le fait qu'il fendit un rocher pour former le dtroit de Gibralter qui portait le nom, dans l'Antiquit, de Colonnes d'Hercule. il s'agit des deux rochers qui forment le dtroit de Gibraltar, fermant la Mditerrane. Ces rochers avaient pour nom, dans l'Antiquit, Calp (du ct europen) et Abyla (du ct africain). Ils portent ce nom car, selon la lgende, Hercule aurait fendu le roc cet endroit, formant ainsi le dtroit. On peut voir dans cette lgende une autre version de la verge de Mose dont l'imposition sur un rocher en fait sourdre de l'eau. ]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. XVII. La Canicule.


Ici nous avons sous les yeux un Tableau non moins allgorique, & absolument Egyptien; il est intitul l'Etoile. On y voir, en effet, une Etoile brillante, autout de laquelle sont sept autres plus petites. Le bas du Tableau est occup par une femme panche sur un genou qui tient deux vases renverses, dont coulent deux Fleuves. A ct de cette femme est un papillon sur une fleur. C'est l'Egyptianisme tout pur. Cette Etoile, par excellence, est la Canicule ou Sirius: Etoile qui se leve lorsque le Soleil sort du signe du Cancer, par lequel se termine le Tableau prcdent, & que cette Etoile suit ici immdiatement. Les sept Etoiles qui l'environment, & qui semblent lui faire leur cour, sont les Planettes: elle est en quelque sorte leur Reine, puisqu'elle fixe dans cet instant le commencement de l'anne; elles semblent venir recevoir ses ordres pouir rgler leur cours sur elle.

La Dame qui est au-dessous, & fort attentive dans ce moment rpandre l'eau de ses vases, est la Souveraine des Cieux, Isis, la bienfaisance de laquelle on attribuoit les inondations du Nil, qui commencent au lever de la Canicule; ainsi ce lever toit l'annonce de l'inondtion. C'est pour cette raison que la Canicule toit consacre Isis, qu'elle toit son symbole par excellence. Et comme l'anne s'ouvroit galement par le lever de cet Aftre, on l'appelloit Soth-Is, ouverture de l'anne; & c'est sous ce nom qu'il toit consacr Isis. Enfin, la Fleur & le Papillon qu'elle supporte, toient l'emblme de la rgnration & de la rsurrection: ils indiquoient en mme tems qu' la faveur des bienfaits d'Isis, au lever de la Canicule, les Campagnes de l'Egypte, qui toient absolument nues, se couvriroient de nouvelles moissons. [Je n'arrive dcidment pas voir un papillon dans ce que dcrit Court de Gbelin. Sur Isis, Crs et Dmter, voyez Fontenay.]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

Planche VIII. No. XIII.

La Mort.
Le no. XIII. reprsente la Mort: elle fauche les Humains, les Rois & les Reines, les Grands & les Petits; rien ne rsiste sa faulx meurtriere. Il n'est pas tonnant qu'elle soit place sous ce numro; le nombre treize fut toujours regarde comme malheureux. Il faut que trs-anciennement il soit arriv quelque grand malheur dans un pareil jour, & que le souvenir en ait influ sur toutes les anciennes Nations. Seroit-ce par une suite de ce souvenir que les treize Tribus de Hbreux n'ont jamais t comptes que pour douze ? Ajoutons qu'il n'est pas tonnant non plus que les Egyptiens ayent inser la Mort dans un jeu qui ne devroit rveiller que des ides agrables: ce Jeu toit un jeu de guerre, la Morte devoit donc y entrer: c'est ainsi que le jeu des checs finit par chec mat, pour mieux dire par Sha mat, la mort du Roi. D'ailleurs, nous avons eu occasion de rappeller dans le Calendrier, que dans les festins, ce Peuple sage & rflchi faisoit parotre un squelette sous le nom de Mneros, sans doute afin d'engager les convives ne pas se tuer par gourmandise. Chacun a sa maniere de voir, & il ne faut jamais disputer des gots. [Court de Gbelin nglige cependant de dire qu'aux checs - cf nos sections sur les checs
artistiques - le Roi est fix par le Mat mais, proprement parler il ne meurt pas puisqu'il n'est pas pris. ]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. XV. Typhon.


Le no. XV. reprsente un clebre personnage Egyptien, Typhon, frere d'Osiris & d'Isis, le mauvais Principe, le grand Dmon d'Enfer: il a des ailes de chauve-souris, des pieds & des mains d'harpie; la tte, de vilaines cornes de cerf: on l'a fait aussi laid, aussi diable qu'on a pu. A ses pieds sont deux petits Diablotins longues oreilles, grande queue, les mains lies derriere le dos: ils sont eux-mmes attachs par une corde qui leur passe au cou, & qui est arrte au pidestal de Typhon: c'est qu'il ne lche pas ceux qui sont lui; il aime bien ceux qui sont siens. [le premier emblme de l'Aurora consurgens montre un hermaphrodite tenant d'une main un
lapin et de l'autre une chauve-souris. J'ai des raisons de considrer - voir mon commentaire in Aurora consurgens, I - un cousinage entre les deux reprsentations thriomorphes, ce d'autant qu'il s'y ajoute un trait de cabale fondamantal : le joug ou lien du Mercure - ; enfin il est intressant de noter que le bton du Diable se termine en fourche o il n'est pas impossible de deviner des oreilles de lapin ; idem pour les diablotins. Rappelons que l'apparition de cet animal remonte aux premires ftes paennes du printemps dont ils est le symbole de la fcondit et de la renaissance printanire. Mais il a aussi une symbolique chrtienne forte puisque le Christ est parfois symbolis par un livre, ouvrant toutes grandes ses oreilles, pour couter la Parole de Dieu et la mettre en pratique.]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. XVI. Maison-Dieu, ou Chteau de Plutus.


Pour le coup, nous avons ici une leon contre l'avarice. Ce tableau reprsente une Tour, qu'on appelle Maison-Dieu, c'est--dire, la Maison par excellence; c'est une Tour remplie d'or, c'est le Chteau de Plutus: il tombe en ruines, & ses Adorateurs tombent crass sous ses dbris. A cet ensemble, peut-on mconnotre l'Histoire de ce Prince Egyptien dont parle Hrodote, & qu'il appelle Rhampsinit, qui, ayant fait constraire une grande Tour de pierre pour renfermer ses trsors, & dont lui seul avoit la clef, s'appercevoit cependant qu'ils diminuoient vue d'oeil, sans qu'on passt en aucune maniere par la seule porte qui existt cet difice. Pour dcouvrir des voleurs aussi adroits, ce Prince s'avisa de tendre des piges autour des vases qui contenoient ses richesses. Les voleurs toient les deux fils de l'Architecte dont s'toit servi Rhampsinit: il avoit mnag une pierre de telle maniere, qu'elle pouvoit s'ter & se remettre volont sans qu'on s'en appert. Il enseigna son secret ses enfans qui s'en servirent merveilleusement comme on voit. Ils voloient le Prince, & puis ils se jettoient de la Tour en bas: c'est ainsi qu'ils sont reprsents ici. C'est la vrit le plus

beau de l'Histoire; on trouvera dans Hrodote le reste de ce conte ingnieux: comment un des deux freres fut pris dans les filets: comment il engagea son frere lui couper la tte: comment leur mere voulut absolument que celui-ci rapportt le corps de son frere: comment il alla avec des outres charges sur un ne pour enivrer les Gardes du cadavre & du Palais: comment, aprs qu'ils eurent vuid ses outres malgr ses larmes artificieuses, & qu'ils se furent endormis, il leur coupa tous la barbe du cot droit, & leur enleva le corps de son frere: comment le Roi fort tonn, engagea sa fille se faire raconter par chacun de ses amans le plus joli tour qu'ils eussent fait: comment ce jeune veill alla auprs de la belle, lui raconta tout ce qu'il avoit fait: comment la belle ayant voulu l'arrter, elle ne se trouva avoir saisi qu'un bras postiche: comment, pour achever cette grande aventure, & la mener une heureuse fin, ce Roi promit cette mme sienne fille au jeune homme ingnieux qui l'avoit si bien jou, comme la personne la plus digne d'elle; ce qui s'excuta la grande satisfaction de tous. Je ne sais si Hrodote prit ce conte pour une histoire relle; mais un Peuple capable d'inventer de pareilles Romances ou Fables Milsiennes, pouvoit fort bien inventer un jeu quelconque. Cet Ecrivain rapporte un autre fait qui prouve ce que nous avons dit dans l'Histoire du Calendrier, que les statues des Gans qu'on promene dans diverses Ftes, dsignerent presque toujours les saisons. Il dit que Rhampsinit, le mme Prince dont nous venons de parler, fit lever au Nord & au Midi du Temple de Vulcain deux statues de vingt-cinq coudes de haut, qu'on appelloit l'Et & l'Hiver: on adoroit, ajoute-t-il, celle-l, & on sacrifioit, au contraire, celle-ci: c'est donc comme les Sauvages qui reconnoissent le bon Principe & l'aiment, mais qui ne sacrifient qu'au mauvais. [la tour de Dana et les pluies d'or : comment se fait-il que Court de Gbelin n'ait pas fait
l'association ? Il eut vu que cette pluie d'or n'est autre que l'clair du foudre de Zeus. Au lieu de quoi, il ne voit pas l'aspect dynamique exprim par l'clair qui fouette le sommet de la tour et perd ainsi l'essentiel du symbole... Plutus est parfois regard comme fils de Crs. Le symbolisme de la Maison-Dieu renvoie en dfinitive au processus d'individuation et la chute de la foudre sur le toit de la tour, dcollant la couronne, est l'image du coup de hache que Vulcain assne sur le front de Jupiter ; de la blessure, nat Minerve, incarnation de la Raison voir ici une introduction la philosophie critique applique au symbolisme alchimique. Des mythographes ont rapproch la Maison-Dieu de la lgende de Sisyphe o s'exprime l'occupation de l'Esprit par une tche impossible mener bien, vaine occupation de l'intuition livre elle-mme. ]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. X. La Roue de Fortune.


Le dernier numero de cette Planche est la Roue de Fortune. Ici des Personnages humains, sous la forme de Singes, de Chiens, de Lapins, &c. s'levent tour--tour sur cette roue laquelle ils sont attachs: on diroit que c'est une satyre contre la fortune, & contre ceux qu'elle leve rapidement & qu'elle laisse retomber avec la mme rapidit. [cette roue, en tournant, fait apparatre et disparatre successivement ces figures
thriomorphes. Ne rappelle-t-elle pas l'une des gravures du Typus mundi, la planche II, avec son aspect protiforme ? ]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

Planche VIII. No. XX. Tableau mal nomm le Jugement dernier.


Ce Tableau reprsente un Ange sonnant de la trompette: on voit aussi-tt comme sortir de terre un vieillard, une femme, un enfant nuds. Les Cartiers qui avoient perdu la valeur de ces Tableaux, & plus encore leur ensemble, ont vu ici le Jugement dernier; & pour le rendre plus sensible, ils y ont mis comme des espces de tombeaux. Otez ces tombeaux, ce Tableau sert galement dsigner la Cration, arrive dans le Tems, au commencement du Tems, qu'indique le no. XXI. [J'ai montr la parent vidente entre le Jugement et la la Clef VIII de Basile Valentin. Voyez
mes commentaires la section Orthelius pour un parallle entre le Jugement et certains aspects de la philosophie critique.]

avec l'autorisation de J.C. Flornoy

No. XXI. Le Tems, mal nomm le Monde.


Ce Tableau, que les Cartiers ont appell le Monde, parce qu'ils l'ont considr comme l'origine de tout, reprsente le Tems. On ne peut le mconnotre son ensemble. Dans le centre est la Desse du Tems, avec son voile qui voltige, & qui lui sert de ceinture ou de Peplum, comme l'appelloient les Anciens. Elle est dans l'attitude de courir comme le Tems, & dans un cercle qui reprsente les rvolutions du Tems; ainsi que l'oeuf o tout est sorti dans le Tems. Aux quatre coins du Tableau sont les emblmes des quatre Saisons, qui forment les rvolutions de l'anne, les mmes qui composoient les quatre ttes des Chrubins. Ces emblmes sont, L'Aigle, le Lion, le Boeuf, & le Jeune-Homme, L'Aigle reprsente le Printems, o reparoissent les oiseaux. Le Lion, l'Et ou les ardeurs du Soleil. Le Boeuf, l'Automne o on laboure & o on seme. Le Jeune-Homme, l''Hiver, o l'on se runit en socit.

ARTICLE II. Les Couleurs.


Outre les Atous, ce Jeu est compos de quatre Couleurs distingues par leurs emblmes: on les appelle pe, Coupe, Bton & Denier. On peut voir les As de ces quatre couleurs dans la Planche VIII. A reprsente l'As d'Epe, surmont d'une couronne qu'entourent des palmes. C, l'As de Coupe: il a l'air d'un Chteau; ce'st ainsi qu'on faisoit autre fois les grandes tasses d'argent. D, l'As de Bton; c'est une vrai massue. B, l'As de Denier, environn de guirlandes. Chacune de ces couleurs est compose de quatorze Cartes, c'est--dire de dix Cartes numrotes depuis I. jusqu' X, & de quatre Cartes figures, qu'on appelle le Roi, la Reine, le Chevalier ou Cavalier, & son Ecuyer ou Valet. Ces quatre Couleurs sont relatives aux quatre Etats entre lesquels toient diviss les Egyptiens. L'pe dsignoit le Souverain & la Noblesse toute Militaire. La Coupe, le Clerg ou le Sacerdoce. Le Bton, ou Massue d'Hercule, l'Agriculture. Le Denier, le Commerce dont l'argent est le signe. Ce Jeu fond sur le nombre septenaire. Ce Jeu est absolument fond sur le nombre sacr de sept. Chaque couleur est de deux fois sept cartes. Les Atous sont au nombre de trois fois sept; le nombre des cartes de soixante-dix-sept; le Fou tant comme 0. Or, personne n'ignore le rle que ce nombre jouoit chez les Egyptiens, & qu'il toit devenu chez eux une formule laquelle ils ramenoient les lmens de toutes les Sciences. L'ide sinistre attache dans ce Jeu au nombre treize, ramene galement fort bien la mme origine.

Ce Jeu ne peut donc avoir t invent que par des Egyptiens, puisqu'il a pour base le nombre sept; qu'il est relatif la division des habitans de l'Egypte en quatre classes; que la plupart de ses Atous se rapportent absolument l'Egypte, tels que les deux Chefs des Hirophantes, homme & femme, Isis ou la Canicule, Typhon, Osiris, la Maison-Dieu, le Monde, les Chiens qui dsignent le Tropique, &c; que ce Jeu, entirement allgorique, ne put tre l'ouvrage que des seuls Egyptiens. Invent par un homme de gnie, avant ou aprs le Jeu des Echecs, & runissant l'utilit au plaisir, il est parvenu jusqu' nous travers tous les sicles; il a durvcu la ruine entiere de l'Egypte & de ces connoissances qui la distinguoient; & tandis qu'on n'avoit nulle ide de la sagesse des leons qu'il renfermoir, on ne laissoit pas de s'amuser du Jeu qu'elle avoit invent. Il est d'ailleurs ais de tracer la route qu'il a tenue pour arriver dans nos Contres. Dans les premiers sicles de l'Eglise, les Egyptiens toient trs-rpandus Rome; ils y avoient port leurs crmonies & le culte d'Isis; par consquent le Jeu dont il s'agit. Ce Jeu, interessant par lui-mme, fut born l'Italie jusqu' ce que les liaisons des Allemands avec les Italiens le firent connotre de cette seconde Nation; & jusqu' ce que celles des Comtes de Provence avec l'Italie, & sur tout le sjour de la Cour de Rome Avignon, le naturalisa en Provence & Avignon. S'il ne vint pas jusqu' Paris, il faut l'attribuer la bisarrerie de ses figures & au volume de ses Cartes qui n'etoient point de nature plaire la vivacit des Dames Franoises. Aussi fut-on oblig, comme nous le verrons bientt, de rduire excessivement ce Jeu en leur faveur. Cependant l'Egypte elle-meme ne jouit point du fruit de son invention: rduits la servitude la plus dplorable, l'ignorance la plus profonde, privs de tous les Arts, ses Habitans seroient hors d'tat de fabriquer une seule Carte de Jeu. Si nos Cartes Franoises, infiniment moins compliques,

exigent le travail soutenu d'une multitude de mains & le concours de plusieurs Arts, comment ce Peuple infortun autoit-il pu conserver les siennes ? Tels sont les maux qui fondent sur une Nation asservie, qu'elle perd jusques aux objets de ses amusemens: n'ayant pu conserver ses avantages les plus prcieux, de quel droit prtendroit-elle ce qui n'en toit qu'un dlassement agrable ?

Noms Orientaux conservs dans ce Jeu.


Ce Jeu a conserv quelques noms qui le dclareroient galement Jeu Oriental si on n'en avoit pas d'autres preuves. Ces Noms sont ceux de Taro, de Mat & de Pagad.

1. Tarots.
Le nom de ce Jeu est pur Egyptien: il est compos du mot Tar, qui signifie voie, chemin; & du mot Ro, Ros, Rog, qui signifie Roi, Royal. C'est, mot--mot, le chemin Royal de la vie. Il se rapporte en effet la vie entiere des Citoyens, pisqu'il est form des divers Etats entre lesquels ils sont diviss, & que ce Jeu les suit depuis leur naissance jusqu' la mort, en leur montrant toutes les vertus & tous les guides physiques & moraux auxquels ils doivent s'attacher, tels que le Roi, la Reine, les Chefs de la Religion, le Soleil, la Lune, &c. Il leur apprend en mme tems par le Joueur de gobelets & par la roue de fortune, que rien n'est plus inconstant dans ce monde que les divers Etats de l'homme: que son seul rfuge est dans la vertu, qui ne lui manque jamais au besoin.

2. Mat.
Le Mat, nom vulgaire du fou, & qui subsiste en Italien, vient de l'Oriental Mat, assomm, meurtri, fl. Les Foux ont toujours t reprsents comme ayant le cerveau fl.

3. Pagad.
Le Joueur de gobelets est appell Pagad dans le courant du

Jeu. Ce nom qui ne ressemble rien dans nos Langues Occidentales, est Oriental pur & trs-bien choisi: Pag signifie en Orient, Chef, Matre, Seigneur: & Gad, la Fortune. En effet, il est reprsente comme disposant du sort avec sa baguette de Jacob ou sa verge des Mages.

Article III. Maniere dont on joue aux Tarots. 1o. Maniere de donner les Cartes.
Un de nos Amis, M. L'A. R. a bien voulu nous expliquer la maniere dont on le joue: c'est lui qui va parler, si nous l'avons bien compris. On joue ce Jeu deux, mais on donne les Cartes comme si on jouoit trois: chaque Joueur n'a donc qu'un tiers des Cartes: ainsi pendant le combat il y a toujours un tiers des Troupes qui se reposent; on pourroit les appeller le Corps de rserve. Car ceu Jeu est un Jeu de guerre, & non un Jeu pacifique comme on l'avoit dit mal--propos: or dans toute Arme il y a un Corps de rserve. D'ailleurs, cette rserve rend le Jeu plus difficile, puisqu'on a beaucoup plus de peine deviner les Cartes que peut avoir son adversaire. On donne les Cartes par cinq, ou de cinq en cinq. Sur les 78 Cartes, il en reste donc trois la fin; au lieu de les partager entre les Joueurs & la rserve ou le Mort, celui qui donne les garde pour lui; ce qui lui donne l'avantage d'en carter trois.

2o. Maniere de compter les points de son Jeu.


Les Atous n'ont pas tous la mme valeur. Les 21. 20. 19. 18 & 17. sont appells les cinq grands Atous.

Les 1. 2. 3. 4. 5. sont appells les cinq petits. Si on en a trois des grands ou trois des petits, on compte cinq points: dix points, si on en a quatre; & quinze, si on en a cinq. C'est encore une maniere de compter Egyptienne: le dinaire ou denier de Pythagore tant gal au quaternaire, puisque un, deux, trois & quatre ajouts ensemble font dix. Si on a dix Atous dans son Jeu, on les tale, & ils valent encore dix points, si on en a treize, on les tale aussi, & ils valent quinze points, indpendamment des autres combinaisons. Sept Cartes portent le Nom de Taros par excellence: ce sont les Cartes privilgies; & encore ici, le nombre de sept. Ces Cartes sont: Le Monde ou Atout 21. Le Mat ou Fou 0. Le Pagad ou Atout 1. (> Atous-Tarots) Et les quatre Rois. Si on a deux de ces Atous-Tarots, on demande l'autre, qui ne l'a ? si celui-ci ne peut rpondre en montrant le troisieme, celui qui a fait la question marque 5. points: il en marque 15. s'il les a tous trois. Les squences ou les 4 figures de la mme couleur valent 5. points.

3o. Maniere de jouer ses Cartes.


Le Fou ne prend rien, rien ne le prend: il forme Atout, il est de toute couleur galement. Joue-t-on un Roi, n'a-t-on pas la Dame, on met le Fou, ce qui s'appelle excus. Le Fou avec deux Rois, compte 5. points: avec trois, quinze. Un Roi coup, ou mort, 5. points pour celui qui coupe.

Si on prend Pagad son adversaire, on marque 5. points. Ainsi le Jeu est de prendre son adversaire les figures qui comptent le plus de points, & de faire tous ses efforts pour former des squences: l'adversaire doit faire tous les siens pour sauver ses grandes figures: par consquent voir venir, en sacrifiant de foibles Atous, ou les plus foibles Cartes de ses couleurs. Il doit sur tout se faire des renonces, afin de sauver ses fortes Cartes en coupant celles de son adversaire.

4o. Ecart de celui qui donne.


Celui qui donne ne peut carter ni Atous ni Rois; il se seroit trop beau Jeu, puisqu'il se sauveroit sans pril. Tout ce qu'on lui permer en faveur de sa primaut, c'est d'carter une squence: car elle compte, & elle peut lui former une renonce, ce qui est un double avantage.

5o. Maniere de compter les mains.


La partie est en cent, comme au Piquet, avec cette difference, que ce n'est pas celui, qui arrive le premier cent lorsque la partie est commence qui gagne, mais celui qui fait alors le plus de points; car il faut que toute partie commence aill jusqu'au bout: il offre ainsi plus de ressource que le Piquet. Pour compter les points qu'on a dans ses mains, chacune des sept Cartes appelles Tarots, avec une Carte de couleur, vaut 5. points. La Dame avec une Carte, 4. Le Cavalier avec une Carte, 3. Le Valet avec une Carte, 2. 2. Cartes simples ensemble, 1. On compte l'excedent des points qu'un des adversaires a

sur l'autre, & il les marque: on continue de jouer jusqu' ce qu'on soir parvenu cent.

Article IV. Jeu des Tarots considr comme un Jeu de Gographie Politique.
On nous a fait voir sur un Catalogue de Livres Italiens, le titre d'un Ouvrage o la Gographie est entrelace avec le Jeu des Tarots: & nous n'avons pu avoir ce Livre Contient il des leons de Gographie graver sur chaque Carte de ce Jeu: Est-ce une application de ce Jeu la Gographie: Le champ de conjectures est sans fin, & peut-tre qu' force de multiplier les combinaisons, nous nous loignerions plus des ves de cet Ouvrage. Sans nous embarasser de ce qu'il a pu dire, voyons nous-mme comment les Egyptiens auroient pu appliquer ce Jeu la Gographie Politique, telle qu'elle toit connire de leur tems, il y a peu-prs trois mille ans. Le Tems ou le Monde, le moment o la Terre sortit du cahos, o els prit une forme, se divisant en Terres & en mers, & o l'homme fut cr pour de venit le Maitre, le Roi de cette belle proprit. Les quatre Vertus Cardinales, correspondent aux IV. ctes du Monde, Orient, Occident, Nord & Midi, ces quatre points relatifs l'homme, par lesquels il est au centre de tout; qu'on peut appeller sa droite, sa gauche, sa face & son dos, & d'o ses connoissances s'tendent en rayons jusqu' l'extrmit de tout, suivant l'tendue de ses yeux physiques premierement, & puis de ses yeux intellectuels bien autrement perans. Les quatre Couleurs seront les IV. Rgions ou parties du Monde correspondantes aux quatre points cardinaux, l'Asie, l'Afrique, l'Europe & la Celto-Scythie ou les Pays glacs du Nord: division qui s'est augmente de l'Amerique depuis sa dcouverte, & o pour ne rien perdre de l'ancienne on a substitu la Celto-Scythie les Terres polaires du Nord & du Midi. L'Epe reprsente l'Asie, Pays des grandes Monarchies, des grandes Conqutes, des grandes Rvolutions.

Baton, l'Egypte nourriciere des Peuples, & symbole du Midi, des Peuples noirs. Coupe, le Nord, d'o descendirent les Peuples, & d'o vint l'Instruction & la Science. Denier, l'Europe ou l'Occident, riche en mines d'or dans ces commencemens du monde, que si mal propos nous appellons le vieux-tems, les tems antiques. Chacune des X. Cartes numrotes de ces IV. couleurs, sera une des grandes Contres de ces IV. Rgions du Monde. Les X. Cartes d'Epe auront reprsent, l'Arabie; l'Idume, qui rgnoit sur les Mers du Midi; la Palestine peuple d'Egyptiens; la Phnice, Matresse de la Mer Mditerrane; la Syrie ou Arame; la Msopotamie ou Chalde, la Mdie, la Susiane, la Perse & les Indes. Les X. Cartes de Baton auroit reprsent les trois grandes divisions de l'Egypte, Thbaide ou Egypte suprieure, Delta ou basse Egypte, Heptanome ou Egypte du milieu divise en sept Gouvernements. Ensuite l'Ethiopie, la Cyrnaique, ou sa place les terres de Jupiter Ammon, la Lybie ou Carthage, les Pacifiques Atlantes, les Numides vagabons, les Maures appuys sur l'Ocean Antlantique; les Gtules, qui placsd au Midi de l'Atlas, se rpandoient dans ces vastes Contres que nous appelons aujourd'hui Nigritie & Guine. Les X. Cartes de Denier auront reprsent l'Isle de Crte, Royaume de l'illustre Minos, la Grce & ses Isles, l'Italie, la Sicile & ses volcans, les Balares clbres par l'habiletde leurs troupes de trait, la Btique riche en troupeaux, la Celtibrie abondante en mines d'or: Gadix ou Cadir, l'Isle d'Hercule par excellence, la plus commerante de l'Univers; la Lusitanie & les Isles Fortunes, ou Canaries. Les X. Cartes de Coupe, l'Armnie & son mont Ararat, l'Ibrie, les Scythes de l'Imas, les Scythes du Caucase, les Cimmriens des Palus-Motides, les Getes ou Goths, les Daces, les Hyperborens si clbres dans cette haute Antiquit, les Celtes errants dans leurs forts glaces, l'Isle de Thul aux extrmits du Monde.

Les quatre Cartes figures de chaque couleur aoront contenu des dtails gographiques relatifs chaque Rgion. Les Rois, l'tat des Gouvernements de chacune, les forces des Empires qui les composoient, & comment elles toient plus ou moins considrables suivant que l'Agriculture y toit en usage & en honneur; cette source intarissable de richesses toujours renaissantes. Les Rines, le dveloppement de leurs Religions, de leurs Moeurs, de leurs Usages, sur-tout de leurs Opinions, l'Opinion ayant toujours t regarde comme la Reine du monde. Heureux celui qui saura la diriger; il sera toujours Roi de l'Univers, matre de ses semblables; c'est Hercule l'eloquent qui mene les hommes avec des freins d'or. Les Cavaliers, les exploits des Peuples, l'Histoire de leurs Hros ou Chevaliers; celle de leurs Tournois, de leurs Jeux, de leurs batailles. Les Valets, l'Histoire des Arts, leur origine, leur nature; tout ce qui regarde la portion industrieuse de chaque Nation, celle qui se livre aux objets mchaniques, aux Manufactures, au Commerce qui varie de cent manieres la forme des richesses sans rien ajouter au fond, qui fait circuler dans l'Universe ces richesses & les objets de l'industrie; qui met mme les Agricoles de faire renatre les richesses en leur fournissant les dbouchs les plus prompts de celles qu'ils ont dj fait natre, & comment tout es trangl ds que cette circulation ne joue pas avec libert, puisque les Commerans sont moins occups, & ceux qui leur fournissent dcourags. L'ensemble des XXI ou XXII Atous, les XXII Lettres de l'Alphabet Egyptien commun aux Hbreux & aux Orientaux, & qui servant de chiffres, sont ncesaires pour tenir compte de l'ensemble de tant de contres. Chacun de ces Atous aura eu en mme tems un usage particulier. Plusieurs auront t relatifs aux principaux aobjets de la Gographie Cleste, si on peut se servir de cette expression. Tels, Le Soleil, La Lune, le Cancer, les Colonnes d'Hercule, les Tropiques ou leurs Chiens.

La Canicule, cette belle & brillante Portiere des Cieux. L'Ourse cleste, sur laquelle s'appuient tous les Astres en excutant leurs rvolutions autour d'elle, Constellation admirable reprsente par les sept Taros, & qui semble publier en caractres de feu imprims sur nos ttes & dans le Firmament, que notre Systme solaire fut fond comme les Sciences sur la Formule de sept, & peut tre mme la masse entiere de l'Univers. Tous les autres peuvent tre considrs relativement la Gographie politique & morale, au vrai Gouvernement des Etats: & mme au gouvernement de chaque homme en particulier. Les quatre Atous relatifs l'autorit civile & religieuse, font connotre l'importance pour un Etat de l'unit de Gouvernement, & de respect pour les Anciens. Les quatre Vertus Cardinales montrent que les Etats ne peuvent se soutenir que par la bont du Gouvernement, par l'excellence de l'instruction, par la pratique des vertus dans ceux qui gouvernent & qui sont gouverns: Prudence corriger les abus, Force pour maintenir la paix & l'union, Temprance dans les moyens; Justice envers tous. Comment l'ignorance, la hauteur, l'avaricie, la sottise dans les uns, engendrent dans les autres un mpris funeste: d'o rsultent les dsordres qui branlent jusques dans leurs fondemens les Empires o on viole la Justice, o on force tous les moyens, o l'on abuse de sa force, & o on vit sans prvoyance. Dsordres qui ont dtruit tant de Familles dont le nom avoit retenti si long-tems par toute la Terre, & qui avoient regn avec tant de gloire sur les Nations tonnes. Ces vertus ne sont pas moins ncessaires chaque Individu. La Temprance rgle ses devoirs envers soi-mme, sur-tout envers son propre corps qu'il ne traite trop souvent que comme un malheureux esclave, martyr de ses affections desordonnes. La Justice qui rgle ses devoirs envers son prochain & envers la Divinit elle-mme qui il doit tout.

La Force avec laquelle il se soutient au milieu des ruines de l'Univers, il se tit des efforts vains & insenss des passions qui l'assigent sans cesse de leurs flots imptueux. Enfin, la Prudence avec laquelle il attend patiemment le succs de ses oins, prt tout vnement & semblable un fin joueur qui ne risque jamais son jeu & sait tirer parti de tout. Le Roi triomphant devient alors l'emblme de celui qui au moyen de ces vertus a t sage envers lui-mme, juste envers autrui, fort contre les passions, prvoyant s'amasser des ressources contre les tems d'adversit. Le Tems qui use tout avec une rapidit inconcevable, la Fortune qui se joue de tout; le Bteleur qui escamote tout, la Folie qui est de tout, l'Avarice qui perd tout; le Diable qui se fourre par-tout: la Mort qui engloutit tout, nombre septenaire singulier qui est de tout pays, peut donner lieu des observations non moins importantes & non moins varies. Enfin, celui qui a tout gagner & rien perdre, le Roi veritablement triomphant, c'est le vrai Sage qui la lanterne en main est sans cesse attenif ses dmarches, ne fait aucune cole, connoit tout ce qui est bien pour en jouir, & apperoit tout ce qui est mal pour l'viter. Telle seroit ou peu prs l'explication gographiquopolitique-morale de cet antique Jeu: & telle doit tre la fin de tous, Humanit, que vous seriez heureuse, si tous les jeux ye terminoienet ainsi!

Article V. Rapport ce Jeu avec un Monument Chinois.


M. Bertin qui a rendu de si grands services la Littrature & aux Sciences, par les excellens Mmoires qu'il s'est procurs, & qu'il a fait publier sur la Chine, nous a communiqu un Monument unique qui lui a t envoy de cette vaste Contre, & qu'on fait remonter aux premiers ges de cet Empire, puisque les Chinois le regardent comme un Inscription relative au deschement des eaux du Dluge par Yao.

Il est compos de caractres qui forment de grands compartiments en quart-long, tous gaux, & prcisment de la mme grandeur que les Cartes du Jeu des Tarots. Ces compartiments sont distribus en six colonnes perpendiculaires, dont les cinq premieres renferment quatorze compartiments chacune, tandis que la sixime qui n'est remplie qu' moiri n'en contient que sept. Ce Monument est donc compos de soixante-dix-sept figures ainsi que le Jeu de Tarots: & il est form d'aprs la mme combinaison du nombre sept, puisque chaque colonne est de quatorze figures, & que celle qui ne l'est qu' demi, en contient sept. Sans cela, on auroit pu arranger ces soixante-dix-sept compartiments de maniere ne laisser presque point de vuide dans cette sixime colonne: on n'auroit eu qu' faire chaque colonne de treize compartiments; & la sixime en auroit eu douze. Ce Monument est donc parfaitement semblable, quant la disposition, au Jeu des Tarots, si on les coloit sur un seul Tableau: les quatre couleurs feroient les quatre premierers colonnes quatorze cartes chacune: & les atous au nombre de vingt-un, rempliroient la cinquime colonne, & prcisment la moiti de la sixime. Il seroit bien singulier qu'un rapport pareil ft le simple effet du hasard: il est donc trs-apparent que l'un & l'autre de ces Monuments ont t forms d'aprs la mme thorie, & sur l'attachement au nombre sacr de sept; ils ont donc l'air de n'tre tous les deux qu'une application diffrente d'une seule & mme formule, antrieure peut-tre l'existence des Chinois & des Egyptiens: peut-tre mme trouvera-t-on quelque chose de pareil chez les Indiens ou chez les Peuples du Thibet placs entre ces deux anciennes Nations. Nous avons t fort tents de faire aussi graver ce Monument Chinois; mais la crainte de le mal figurer en le rduisant un champ plus petit que l'original, joint l'impossibilit o nos moyens nous mettent de faire tout ce qu'exigeroit la perfection de notre ouvrage, nous a retenu.

N'omettons pas que les figures Chinoises sont en blanc sur un fond trs-noir; ce qui les rend trs-saillantes.

Article VI. Rapport de ce Jeu avec Quadrilles ou Tournois.


Pendant un grand nombre de sicles, la Noblesse montoit cheval, & divise en couleurs ou en factions, elle excutoit entr'elle des combats feints ou Tournois parfaitement analogues ce qu'on excute dans les jeux de cartes, & surtout dans celui des Tarots, qui toit un jeu militaire de mme que celui des checs, en mme tems qu'il pouvoit tre envisag comme un jeu civil, en quoi il l'emportoit sur ce dernier. Dans l'origine, les Chevaliers du Tournois toient diviss en quatre, mme en cinq bandes relatives aux quatre couleurs des Tarots & la masse des Atous. C'est ainsi que le dernier divertissement de ce genre qu'on ait vu en France, fut donn en 1662, par Louis XIV, entre les Tuileries & le Louvre, dans cette grande place qui en a conserv le nom de Carousel. Il toit compos de cinq Quadrilles. Le Roi toit la tte des Romains: son Frere, Chef de la Maison d'Orlans, la tte des Persans: le Prince de Cond commandoit les Turcs: le Duc d'Enguien son fils, les Indiens: le Duc de Guise, les Amricains. Trois Reines y assisterent sous un dais: la ReineMere, la Reine rgnante, la Reine d'Angleterre veuve de Charles II. Le Comte de Sault, fils du Duc de Lesdiguieres, temporta le prix & le reur des mains de la Reine-Mere. Les Quadrilles toient ordinairement composs de 8 ou de 12 Cavaliers pour chaque couleur: ce qui, 4 couleurs & 8 par Quadrille, donne le nombre 32, qui forme celui des Cartes pour le Jeu de Piquet: & 5 couleurs, le nombre 40 qui est celui des Cartes pour Jeu de Quadrille.

Article VIII. Jeux de Cartes Espagnols.


Lorsqu'on examine les Jeux de Cartes en usage chez les

Espagnols, on ne peut s'empcher de reconnotre qu'ils sont un diminutif des Tarots. Leurs Jeux les plus distingus sont celui de l'Hombre qui se joue trois: & le Quadrille qui se joue quatre & qui n'est qu'une modification du Jeu de l'Hombre. Celui-ci signifie le Jeu de l'Homme ou de la vie humaine; il a donc un nom qui correspond parfaitement celui du Tarot. Il est divis en quatre couleurs qui portent les mmes noms que dans les Tarots, tels que Spadille ou pe, Baste ou bton, qui sont les deux couleurs noires; Copa ou Coupe, & Dinero ou Denier, qui sont les deux couleurs rouges. Plusieurs de ces noms se sont transmis en France avec ce Jeu: ainsi l'as de pique est appell Spadille ou pe; l'as de trefle, Baste, c'est--dire, bton. L'as de coeur est appell Ponte, de l'Espagnol Punto, as, ou un point. Ces Atous, qui sont les plus forts, s'appellent Matadors, ou les Assommeurs, les Triomphans qui ont dtruit leurs ennemis. Ce Jeu est entierement form sur les Tournois; la preuve en est frappante, puisque les couleurs en sonst appelles Palos ou pieux, les lances, les piques des Chevaliers. Les Cartes elle-mmes sont appelles Naypes, du mot Oriental Nap, qui signifie prendre, tenir: mot--mot, les Tenans. Ce sont donc quatre ou cinq Quadrilles de Chevaliers qui se battent en Tournois. Ils sont quarante, appells Naypes ou Tenans. Quatre couleurs appelles Palos ou rangs de piques. Les Vainqueurs sont appells Matadors ou Assommeurs, ceux qui sont venus bout de dfaire leurs ennemis. Enfin les noms des quatre couleurs, celui mme du Jeu, dmontrent qu'il a t form en entier sur le Jeu des Tarots;

que les Cartes Espagnoles ne sont qu'une imitation en petit du Jeu Egyptien.

Article VIII. Cartes Franoises.


D'aprs ces donnes, il n'est personne qui ne s'apperoive sans peine que les Cartes Franoises ne sont elles-mmes qu'une imitation des Cartes Espagnoles, & qu'elles sont ainsi l'imitation d'une imitation, par consquent une institution bien dgnere, loin d'tre une invention originale & premiere, comme l'ont cru mal propos nos Savans qui n'avoient en cela aucun point de comparaison, seul moyen de dcouvrir les causes & les rapports de tout. On suppose ordinairement que les Cartes Franoises furent inventes sous le Regne de Charles VI, & pour amuser ce Prince foible & infirme: mais ce que nous nous croyons en droit d'affirmer, c'est qu'elles ne furent qu'une imitation des Jeux mridionaux. Peut-tre mme serions-nous en droit de supposer que les Cartes Franoises sont plus anciennes que Charles VI, puisqu'on attribue dans Ducange [Au mot Charta] S. Bernard de Sienne, contemporain de Charles V, d'avoir condamn au feu, non-seulement les masques & les dez jouer, mais mme les Cartes Triomphales, ou du Jeu appell la Triomphe. On trouve dans la mme Ducange les Statuts Criminels d'une Ville appelle Saona, qui dfend galement les Jeux de Cartes. Il faut que ce Statuts soient trs-anciens, puisque dans cet Ouvrage on n'a pu en indiquer le tems: cette Ville doit tre celle de Savone. Ajotons qu'il falloit que ces Jeux fussent bien plus anciens que S. Bernard de Sienne: auroit-il confondu avec les dez & les masques un Jeu nouvellement invent pour amuser un grand Roi ? Nos Cartes Franoises ne prsentent d'ailleurs nulle vue,

nul gnie, nul ensemble. Si elles ont t inventes d'aprs les Tornois, pourquoi a-t-on supprim le Chevalier, tandis qu'on consrvoit son Ecuyer ? pourquoi n'admettre ds-lors que treize Cartes au lieu de quatorze par couleur ? Les noms des couleurs se sont dgnrs au point de n'offrir plus d'ensemble. Si on peut reconnotre l'pe dans la pique, comment le bton est-il devenu trefle ? comment estce que le coeur & le carreau correspondent coupe & denier; & quelles ides rveilent ces couleurs ? Quelle ide prsentent galement les noms donns aux quatre Rois ? David, Alexandre, Csar, Charlemagne, ne sont pas mme relatifs aux quatre fameuses Monarchies de l'Antiquit, ni celles des tems modernes. C'est un monstrueux compos. Il en est de mme des noms des Reines: on les appelle Rachel, Judith, Pallas & Argine: il est vrai qu'on a cru que c'toient des noms allgoriques relatifs aux quatre manieres dont une Dame s'attire les hommages des hommes: que Rachel dsigne la beaut, Judith la force, Pallas la sagesse, & Argine, o l'on ne voit que l'anagramme Regina, Reine, la naissance. Mais quels rapports ont ces noms avec Charles VI ou avec la France ? que ces allgories sont forces ? Il est vrai qu'entre les noms de Valets on trouve celui de la Hire, qui pourroit se rapporter un des Gnraux Franois de Charles VI; mais ce seul rapport est-il suffisant pour brouiller toutes les poques ? Nous en tions ici lorsqu'on nous a parl d'un Ouvrage de M. l'Abb Rive, o il discute le mme objet: aprs l'avoir cherch en vain chez la plpart de nos Libraires, M. de S. Paterne nous le prte. Cet Ouvrage est intitul: Notices historiques & critiques de deux Manuscrits de la Bibliothque de M. le Duc de la Valliere, dont l'un a pour titre le Roman d'Artus, Comte de Bretaigne, & l'autre, le Romant de Pertenay ou de Lusignen, par M. l'Abb Rive, &c. Paris,

1779, in 4o. 36 pages. A la page 7, l'Auteur commence discuter ce qui regarde l'origine des Cartes Franoises; nous avons vu avec plaisir qu'il soutient, 1o. que ces Cartes sont plus anciennes que Charles VI; 2o. qu'elles sont une imitation des Cartes Espagnoles:nous allons donner un Prcis succinct de ses preuves. "Les Cartes, dit-il, sont au moins de l'an 1330; & ce n'est ni en France, ni en Italie, ni en Allemagen qu'elles paroissent pour la premiere fois. On les voit en Espagne vers cette anne, & bien long-tems avant qu'on en trouve la moindre trace dans aucune autre Nation. Elles y ont t inventes, selon le Dictionnaire Castillan de 1734., par un nomm Nicolao Pepin... On les trouve en Italie vers la fin de ce mme Sicle, sous le nom de Naibi, dans la Chronique de Giovan Morelli, qui est de l'an 1393." Ce savant Abb nous apprend en mme tems que la premiere piece Espagnole qui en atteste l'existence, est d'environ l'an 1332. "Ce sont les Statuts d'un Ordre de Chevalerie tabli vers ce tems-l en Espagne, & o les t tabli par Alphonse XI, Roi de Castille. Ceux qu'on y admettoit faisoient serment de ne pas jouer aux Cartes. On les voit ensuite en France sous le Regne de Charles V. Le Petit Jean de Saintr ne fut honor des faveurs de Charles V que parce qu'il ne jouoit ni aux dez ni aux Vartes, & ce Roi les proscrivit ainsi que plusieurs autres Jeux, par son Edit de 1369. On les dcria dans diverses Provinces de la France; on y donna quelques-unes de leurs figures des noms faits pour inspirer de l'horreur. En Provence, on en appella les Valets Tuchim. Ce nom dsignoit une race de voleurs qui, en 1361, avoient caus dans ce Pays & dans le Comtat Venaissin, un ravage si horrible, que les Papes furent obligs de faire prcher une Croisade pour les exterminer. Les Cartes ne furent introduites dans la Cour de France que sous le Successeur de Charles V. On craignit mme en les y introduisant, de blesser la dcence, & on imagina en consquence un prtexte: ce fut celui de calmer la mlancolie

de Charles VI.. On inventa sous Charels VII le Jeu de Piquet. Ce Jeu fut cause que les Cartes se rpandirent, de la France, dans plusieurs autres parties de l'Europe." Ces dtails sont trs-interessans; leurs consquences le sont encore plus. Ces Cartes contre lesquelles on fulminoit dans le XIVe Sicle, & qui rendoient indign des Ordres de Chevalerie, toient ncessairement trs-anciennes: elles ne prouvoient tre regardes que comme des restes d'un honteux Paganisme: c'toient donc les Cartes des Tarots; leur figure bisarre, leurs noms singuliers, tels que la Maison-Dieu, le Diable, la Papesse, &c. leur haute Antiquit qui se perd dans la nuit des tems, les sorts qu'on en tiroit, &c. tout devoit les faire regarder comme un amusement diabolique, comme une oeuvre de la plus noire magie, d'une sorcellerie condamnable. Cependant le moyen de ne pas jouer! on inventa donc des Jeux plus humains, plus purs, dgags de figures qui n'toient bonnes qu' effrayer: de-l, les Cartes Espagnoles & les Cartes Franoises qui ne furent jamais voues l'interdit comme ces Cartes maudites venues de l'Egypte, mais qui cependant se tranoient de loin sur ce Jeu ingnieux. De-l sur-tout le Jeu de Piquet, puisqu'on y joue deux, qu'on y carte, qu'on y a des squences, qu'on y va en cent: qu'on y compte le Jeu qu'on a en main, & les leves, & qu'on trouve nombre d'autres rapports aussi frappans.

Conclusion.
Nous osons donc nous flarter que nos Lecteurs recevront avec plaisir ces diverses vues sur des objets aussi communs que les Cartes, & qu'ils trouveront qu'elles rectifient parfaitement les ides vagues & mal combines qu'on avoit eues jusques prsent sur cet objet. Qu'on n'avancera plus comme dmontres ces propositions. Que les Cartes n'existent que depuis Charles VI. Que les Italiens sont le dernier Peuple qui les ait adoptes. Que les figures du Jeu des Tarots sont extravagantes. Qu'il est ridicule de chercher l'origine des Cartes dans les divers tats de la vie civile.

Que ces Jeux sont l'image de la vie paisible, tandis que celui des Echecs est l'image de la guerre. Que le Jeu des Echecs est plus ancien que celui des Cartes. C'est ainsi que l'absence de la vrit, en quelque genre que ce soit, engendre une foule d'erreurs de toute espce, qui deviennent plus ou moins dsavantageuses, suivant qu'elles se lient avec d'autres vrits, qu'elles contrastent avec elles ou qu'elles les repoussent.

Application de ce Jeu la Divination.


Pour terminer ces recherches & ces dveloppemens sur le Jeu Egyptien, nous allons mettre sous les yeux du Buplic la Dissertation que nous annonce & o l'on prouve comment les Egyptiens appliquoient ce Jeu l'art de deviner, & de quelle maniere ce mme point de vue s'est transmis jusques dans nos Cartes jouer faites l'imitation de celles-l. On y verra en particulier ce que nous avons dj dit dans ce Volume, que l'explication des Songes tenoit dans l'Antiquit la Science Hiroglyphique & Philosophique des Sages, ceux-ci ayant cherch rduite en science le rsultat de leurs combinaisons sur les Songes dont la Divinit permettoit l'accomplissement; & que toute cette science s'vanouit dans la suite des tems, & fut sagement dfendue, parce qu'elle se rduisit de vaines & futiles observations, qui dans des Sicles peu clairs auroient pu tre contraires aux intrts les plus essentiels des foibles & des superstitieux. Cet Observateur judicieux nous fournir de nouvelles preuves que les Cartes Espagnoles sont une imitation de l'Egypte, puisqu'il nous apprend que ce n'est qu'avec un Jeu de Piquet qu'on consulte les sorts, & que plusieurs noms de ces Cartes sont absolument relatifs des ides Egyptiennes. Le Trois de denier est appell le Seigneur, ou Osiris. Le Trois de coupe, la Souveraine, ou Isis. Le Deux de coupe, la Vache, ou Apis. Le Neuf de denier, Mercure. L'As de bton, le Serpent, symbole de l'Agriculture chez les Egyptiens. L'As de denier, le Borgne, ou Apollon. Ce nom de Borgne, donn Apollon ou au Soleil comme

n'ayant qu'un oeil, est une pithte prise dans la Nature & qui nous fournira une preuve ajoter plusieurs autres, que le fameux personnage de l'Edda qui a perdu un de ses yeux une clbre fontaine allgorique, n'est autre que le Soleil, le Borgne ou l'Oeil unique par excellence. Cette Dissertation est d'ailleurs si remplie de choses, & si propre donner de saines ides sur la maniere dont les Sages d'Egypte consultoient le Livre du Destin, que nous ne doutons pas qu'elle ne soit bien accueillie du Public, priv d'ailleurs jusqu' prsent de recherches pareilles, parce que jusques prsent personne n'avoit eu le courage s'occuper d'objets qui paroissoient perdus jamais dans la profonde nuit des tems.

Recherches sur les Tarots, et sur la Divination par les Cartes des Tarots, par M. Le C. de M. ***
I. Livre de Thot.
Le desir d'apprendre se dveloppe dans le coeur de l'homme mesure que son esprit acquiert de nouvelles connoissances: le besoin de les conserver, & l'envie de les transmettre, fit imaginer des caracterers dont Thot ou Mercure fut regard comme l'inventeur. Ces caracteres ne furent point, dans le principe, des signes de convention, qui n'exprimassent, comme nos lettres actuelles, que le son des mots; ils toient autant d'images vritables avec lesquelles on formoit des Tableaux, qui peignoienet aux yeux les choses dont on vouloit parler. Il est naturel que l'Inventeur de ces Images ait t le premier Historien: en effet, Thot est considr comme ayant peint les Dieux [Les Dieux, dans l'Ecriture & dans l'expression Hiroglyphique, sont l'Eternel & les Vertus, reprsents avec

un corps.], c'est--dire, les actes de la Toute-puissance, ou la Cration, laquelle il joignit des Prceptes de Morale. Ce Livre parot avoir t nomm A-Rosh; d'A, Doctrine, Science; & de Rosch [Rosh est le nom Egyptien de Mercure & de sa Fte qui se clbroit le premier jour de l'an.], Mercure, qui, joint l'article T, signifie Tableaux de la Doctrine de Mercure; mais comme Rosh veut aussi dire Commencement, ce mot Ta-Rosh fut particulierement consacr sa Cosmogonie; de mme que l'Ethotia, Histoire du Tems, fut le titre de son Astronomie; & peut-tre qu'Athothes, qu'on a pris pour un Roi, fils de Thot, n'est que l'enfant de son gnie, & l'Histoire des Rois d'Egypte. Cette antique Cosmogonie, ce Livre des Ta-Rosh, quelques lgeres altrations prs, parot tre parvenu jusqu' nous dans les Cartes qui portent encore ce nom [Vingt-deux Tableaux forment un Livre bien peu volumineux; mais si, comme il parot vraisemblable, les premieres Traditions ont t conserves dans des Pomes, une simple Image qui fixoit l'attention du Peuple, auquel on expliquoit l'vnement, suffisoit pour lui aider les retenir, ainsi que les vers qui les dcrivoient.], soit que la cupidit les ait conserves pour filouter le dsoeuvrement, ou que la superstition ait prserv des injures du tems, des symboles mysterieux qui lui servoient, comme jadis aux Mages, tromper la crdulit. Les Arabes communiquerent ce Livre [On nomme encore Livret aus Lansquenet, ou Lands-Knecht, la Srie de Cartes qu'on donne aux pontes.] ou Jeu aux Espagnols, & les Soldats de Charlequint le porterent en Allemagne. Il est compos de trois Sries suprieures, reprsentant les trois premiers sicles, d'Or, d'Argent & d'Airain: chaque Srie est forme de sept Cartes [Trois fois 7, nombre mystique, fameux chez les Cabalistes, les Pythagorieniens, &c.]. Mais comme l'Ecriture Egyptienne se lisoit de gauche droite, la vingt-unieme Carte, qui n'a t numrote qu'avec des chiffres modernes, n'en est pas moins la premiere, & doit tre lue de mme pour l'intelligence de l'Histoire; comme elle est la premiere au Jeu de Tarots, & dans l'espece de Divination qu'on oproit avec ces Images. Enfin, il y a une vingt-deuxieme Carte sans numro comme sans puissance, mais qui augmente la valeur de celle qui la

prcede; c'est le zro des calculs magiques: on l'appelle la Folie.

Premiere Srie. Sicle d'Or.


La vingt-unieme, ou premiere Carte, reprsente l'Univers par la Desse Isis dans un ovale, ou un oeuf, avec les quatre Saisons aux quatre coins, l'Homme ou l'Ange, l'Aigle, le Boeuf & le Lion. Vingtieme, celle-ci est intitule le Jugement: en effet, un Ange sonnant de la trompete, & des hommes sortant de la terre, ont d induire un Peintre, peu vers dans la Mythologie, ne voir dans ce tableau que l'image de la Rsurrection; mais les Anciens regardoient les hommes comme enfans de la Terre [Les dents semes par Cadmus, &c.]; Thot voulut exprimer la Cration de l'Homme par la peinture d'Osiris, ou le Dieu gnrateur, du porte-voix ou Verbe qui commande la matiere, & par des Langues de Feu qui s'chappent de la nue, l'Esprit [Peint mme dans nos Historiens sacrs.] de Dieu ranimant cette mme matiere; enfin, par des hommes sortant de la terre pour adorer & admirer la Toute-puissance: l'attitude de ces hommes n'annonce point des coupables qui vont parotre devant leur Juge. Dix-neuvieme, la Cration du Soleil qui claire l'union de l'homme & de la femme, exprime par un homme & une femme qui se donnent la main: ce signe est devenu depuis celui des Gmeaux, del'Androgyne: Duo in carne una. Dix-huitieme, la Cration de la Lune & des Animaux terrestres, exprims par un Loup & un Chien, pour signifier les Animaux domestiques & sauvages: cet emblme est d'autant mieux choisi, que le Chien & le Loup sont les seuls qui hurlent l'aspect de cet astre, comme regrettant la perte du jour. Ce caractere me feroit croire que ce Tableau auroit annonc de trs-grands malheurs ceux qui venoient consulter les Sorts, si l'on n'y avoir peint la ligne du Tropique, c'est--dire, du dpart & du retour du Soleil, qui laissoit l'esprance consolante d'un beau jour & d'une meilleure fortune. Cependant deux Fortresses qui dfendent un chemin trac de sang, & un marais qui termine le Tableau, prsentent toujours

des difficults sans nombre surmonter pour dtruire un prsage aussi sinistre. Dix-septieme, la Cration des toiles & des Poissons, reprsentes par des Etoiles & le Verseau. Seizieme, la Maison de Dieu renverse, ou le Paradis terrestre dont l'homme & la femme sont prcipits par la queue d'une Comete ou l'pe Flamboyante, jointe la chte de la grle. Quinzieme, le Diable ou Typhon, derniere Carte de la premiere Srie, vient troubler l'innocence de l'homme & terminer l'ge d'or. Sa queue, ses cornes & ses longues oreilles l'annoncent comme un tre dgrad: son bras gauche lev, le noude pli, formant une N, symbole des tres produits, nous le fait connotre comme ayant t cr; mais le flambeau de Promthe qu'il tient de la main droite, parot completter la lettre M, qui exprime la gnration: en effet, l'Histoire de Typhon nous induit naturellement cette explication; car, en privant Osiris de sa virilit, il parot que Typhon vouloit empiter sur les droits de la Puissance productrice; aussi fut-il le pere des maux qui se rpandirent sur la terre. Les deux tres enchans a ses pieds marquent la Nature humaine dgrade & soumise, ainsi que la gnration nouvelle & perverse, dont les ongles crochus expriment la cruaut; il ne leur manque que les ailes (le Gnie ou la Natur anglique), pour tre en tout semblables au diable: un de ces tres touche avec sa griffe la cuisse de Typhon; emblme qui dans l'Ecriture Mythologique fut toujours celui de la gnration [La naissance de Bacchus & de Minerve sont le Tableau Mythologique des deux gnrations.] charnelle: il la touche avec sa griffe gauche pour en marquer l'illgitimit. Typhon enfin est souvent pris pour l'Hiver, & ce Tableau terminant l'ge d'or. annonce l'intemprie des Saisons, que l'homme chass du Paradis va prouver par la suite.

Seconde Srie. Sicle d'Argent.

Quatorzieme, l'Ange de la Temprance vient instruire l'homme, pour lui faire viter la mort laquelle il est nouvellement condamn: il est peint versant [Peut-tre son attitude a-t-elle trait la culture de la Vigne.] de l'eau dans du vin, pour lui montrer la ncessit d'affoiblir cette liqueur, ou de temprer ses affections. Treizeime; ce nombre, toujours malheureux, est consacr la Mort, qui est reprsente fauchant les ttes couronnes & les ttes vulgaires. Douzieme, les accidens qui attaquent la vie humaine, reprsents pa run homme pendu par le pied; ce qui veut asussi dire qui, pour les viter, il faut en ce monde marcher avec prudence: Suspenso pede. Onzieme, la force vient au secours de la Prudence, & terrasse le Lion, qui a toujours t le symbole de la terre inculte & sauvage. Dixieme, la Roue de Fortune, au haut de laquelle est un Singe couronn, nous apprend qu'aprs la chte de l'homme, ce ne fut dj plus la vertu qui donna les dignits: le Lapin qui monte & l'homme qui est prcipit, expriment les injustices de l'inconstante Desse: cette roue en mme-tems est l'emblme de la roue de Pythagore, de la faon de tirer les sorts par les nombres: cette Divination est appelle Arithomancie. Neuvieme, l'Hermite ou le Sage, la lanterne la main, cherchant la Justice sur la Terre. Huitieme, la Justice.

Troisieme Srie. Sicle de Fer.


Septieme, le Chariot de Guerre dans lequel est un roi cuirass, arm d'un javelot, exprime les dissensions, les meurtres, les combats du sicle d'airain, & annonce les crimes du sicle de fer.

Sixieme, l'Homme peint Flottant entre le vice & la vertu, n'est plus conduit par la raison: l'Amour ou le dsir [La concupiscence.], les yeux bands, prt lcher un trait, le fera pencher droite ou gauche, suivant qu'il sera guid par le hasard. Cinquieme, Jupiter ou l'Eternel mont sur son Aigle, la foudre la main, menace la Terre, & va lui donner des Rois dans sa colere. Quatrieme, le Rois arm d'une massue [Osiris est souvent reprsent un fouet la main, avec un globe & un T: tout cela runi, peut avoir produit dans la tte d'un Cartier Allemand une Boule Impriale], dont l'ignorance a fait par la suite une Boule Impriale: son casque est garni par-derriere de dents de scie, pour faire connotre que rien ne pouvoit assouvir son insatiabilit [Ou sa vengeance, si c'est Osiris irrit.]. Troisieme, la Reine, la massue la main; sa couronne a les mmes ornemens que le casque du Roi. Deuxieme, l'Orgueil des Puissans, reprsent par les Paons, sur lesquels Junon montrant le Ciel de la main droite, & la Terre de la gauche, annonce une Religion terrestre ou l'Idoltrie. Premiere, le Bateleur tenant la verge des Mages, fait des miracles & trompe la crdulit des Peuples. Il est suivi d'une carte unique reprsentant La Folie qui porte son sac ou ses dfauts par derriere, tandis qu'un tigre ou les remords, lui dvorant les jarrets, retarde sa marche vers le crime [Cette Carte n'a point de rang: elle complette l'Alphabet sacr, & rpond au Tau qui veut dire complment, perfection: peut-tre a-t-on voulu reprsenter dans son sens le plus naturel le rsultat des actions des hommes.]. Ces vingt-deux premieres Cartes sont non-seulement autant d'hiroglyphes, qui placs dans leur ordre naturel retracent l'Histoire des premiers tems, mais elles sont encore autant de lettres [L'Alphabet Hbreu est compos de 22 Lettres.] qui diffremment combines, peuvent former autant de phrases; aussi leur nom (A-tout) n'est que la traduction littrale de leur emploi & proptit gnrale.

II. Ce Jeu appliqu la Divination.


Lorsque les Egyptiens eurent oubli la premiere interprtation de ces Tableaux, & qu'ils s'en furent servis comme de simples lettres pour leur Ecriture sacre, il toit naturel qu'un peuple aussi superstitieux attacht une vertu occulte [Aussi la science des Nombres & la valeur des Lettres a-t-elle t fort clbre autrefois.] des caract?eres respectables par leur antiquit, & que les Prtres, qui seuls en avoient l'intelligence, n'employoient que pour les choses religieuses. On inventa mme de nouveaux caractres, & nous voyons dans l'Ecriture-Sainte que les Mages ainsi que ceux qui toient initis dans leurs secrets, avoient une divination par la coupe [La Coupe de Joseph.]. Qu'ils oproient des merveilles avec leur Bton [La Verge de Moyse & Mages de Pharaon.]. Qu'ils consultoient les Talismants [Les Dieux de Laban & les Thraphim, l'Urim & le Thummim.] ou des pierres graves. Qu'ils devinoient les choses futures par des Epes [Ils faisoient plus: ils fixoient le sort des combats; & si le Roi Joas avoit frapp la terre sept fois, au lieu de trois, il auroit dtruit la Syrie, II. Rois, XIII, 19.], des Flches, des Haches, enfin par les armes en gnral. Ces quatre Signes furent introduits parmi les Tableaux religieux aussi-tt que l'tablissement des Rois eut amen la diffrence des tats dans la Socit. L'Epe marqua la Royaut & les Puissans de la Terre. Les Prtres faisoient usage de Canopes pour les Sacrifices, & la Coupe dsigna le Sacrdoce. La Monnoie, le Commerce. Le Bton, Houlette, l'Aiguillon reprsenterent l'Agriculture. Ces quatre Caractres dj mystrieux, une fois runis aux Tableaux Sacrs, durent faire esprer les plus grandes

lumieres; & la combinaison fortuite qu'on obtenoit en mlant ces Tableaux, formoit des phrases que les Mages lisoient ou interprtoient comme des Arrts du Destin; ce qui leur toit d'autant plus facile qu'une construction due au hasard devoit produire naturellement une obscurit consacre au style des Oracles. Chque Etat eut donc son symbole qui le caractrisa; & parmi les diffrens Tableaux qui porterent cette image, il y en eut d'heureux & de malheureux, suivant que la position, le nombre des symboles & leurs ornemens, les tendirent propres annoncer le bonheur ou l'infortune.

III. Noms de diverses Cartes, conservs par les Espagnols.


Les noms de plusieurs de ces Tableaux conservs par les Espagnols, nous en font connotre la proprit. Ces noms sont au nombre de sept. Le trois de denier, nombre mystrieux, appell le Seigneur, le Matre, consacr au Dieu suprme, au Grand Iou. Le trois de coupe, appell la Dame, consacr la Reine des Cieux. Le Borgne ou l'As de denier, Phoebeoe lampadis instar., consacr Apollon. La Vache ou les deux coupes, consacre Apis ou Isis. Le grand Neuf, les neuf coupes; consacr au Destin. Le petit Neuf de denier, consacr Mercure. Le Serpent ou l'As de bton (Ophion) symbole fameux & sacr chez les Egyptiens.

IV. Attributs Mythologiques de plusieurs autres.

Plusieurs autres Tableaux sont accompagns d'attributs Mythologiques qui paroissent destins leur imprimer une vertu particuliere & secrette. Tels que les deux deniers entours de la Ceinture mystique d'Isis. Le quarte de denier, consacr la bonne Fortune, peinte au milieu du Tableau, le pied sur sa boule & la voile dploy. La Dame de bton consacre Crs; cette Dame est couronne d'pis, porte la peau du lion, de mme qu'Hercule le cultivateur par excellence. Le Valet de coupe ayant le bonnet la main, & portant respectueusement une coupe mystrieuse, couverte d'un voile; il semble en allongeant le bras, loigner de lui cette coupe, pour nous apprendre qu'on ne doit approcher des choses sacres qu'avec crainte, & ne chercher connotre celles qui sont caches qu'avec discrtion. L'As d'Epe consacr Mars. L'Epe est orne d'une couronne, d'une palme & d'une branche d'olivier avec ses bayes, pour signifier la Victoire & ses fruits: il ne parot y avoir aucune Carte heureuse dans cette couleur que celle-ci. Elle est unique, parce qu'il n'y a qu'une faon de bien faire la guerre; celle de vaincre pour avoir la paix. Cette pe est soutenue par un bras gauche sortant d'un nuage. Le Tableau du bton du Serpent, dont nous avons parl plus haut, est orn de fleurs & de fruits de mme que celui de l'Epe victorieuse; ce bton mystrieux est soutenu par un bras droit sortant aussi d'une nue, mais clatante de rayons. Ces deux caractres semblent dire que l'Agriculture & l'Epe sont les deux bras de l'Empire & le soutien de la Socit. Les Coupes en gnral annonoient le bonheur, & les deniers la richesse. Les Btons destins l'Agriculture en pronostiquoient les rcoltes plus ou moins abondantes, les choses qui devoient arriver la campagne ou qui la regardoient.

Ils paroissent mlangs de bien & de mal: les quatre figures ont le bton verd, semblable en cela au bton fortun, mais les autres Cartes paroissent, par des ornemens qui se compensent, indiquer l'indiffrence: le deux seul, dont les btons sont couleur de sang, semble consacr la mauvaise fortune. Toutes les Epes ne prsagent que des malheurs, sur-tout celles qui marques d'un nombre impair, portent encore une pe sanglante. Le seul signe de la victoire, l'pe couronne, est dans cette couleur le signe d'un heureux vnement.

V. Comparaison de ces Attributs avec les valeurs qu'on assigne aux Cartes modernes pour la Divination.
Nos Diseurs de bonne-fortune ne sachant pas lire les Hiroglyphes, en ont soustrait tous les Tableaux & change jusqu'aux noms de coupe, de bton, de denier & d'pe, dont ils ne connoissoient ni l'etynologie, ni l'expression; ils ont substitu ceux de coeur, de carreau, de trefle & de pique. Mais ils ont retenu certaines tournures & plusieurs expressions consacres par l'usage qui laissent entrevoir l'origine de leur divination. Selon eux, Les Coeurs, (les Coupes), annoncent le bonheur. Les Trefles, (les Deniers), la fortune. Les Piques, (les Epes), le malheur. Les Carreaux [Il est remarquer que dans l'Ecriture symbolique les Egyptiens traoient des carreaux pour exprimer la campagne.], (les Btons), l'indifference & la campagne. Le neuf de pique est une carte funeste. Celui de coeur, la carte du Soleil; il est ais d'y reconnotre le grand neuf, celui des coupes: de mme que le petit neuf dans le neuf de trefle, qu'ils regardent aussi comme un carte heureuse.

Les as annoncent des Lettres, des Nouvelles: en effet qui est plus mme d'apporter des nouvelles que le Borgne, (le Soleil) qui parcourt, voit & claire tout l'Univers ? L'as de pique & le huit de coeur prsagent la victoire; l'as couronn la pronostique de mme, & d'autant plus heureuse qu'il est accompagn des coupes ou des signes fortuns. Les coeurs & plus particulierement le dix, dvoilent les vnemens qui doivent arriver la ville. La coupe, symbole duc Sacerdoce, semble destine exprimer Memphis & le sejour des Pontifes. L'as de coeur & la dame de carreau annoncent une tendresse heureuse & fidelle. L'as de coupe exprime un bonheur unique, qu'on possde seul; la dame de carreau indique une femme qui vit la campagne, ou comme la campagne: & dans quels lieux peut-on esprer plus de vrit, d'innocence, qu'au village ? Le neuf de trefle & le dame de coeur, marquent la jalousie. Quoique le neuf de denier soit une carte fortune, cependant une grande passion, mme heureuse, pour une Dame vivant dans le grand monde, ne laisse pas toujours son amant sans inquitude, &c. &c. On trouveroit encore une infinit des similitudes qu'il est inutile de chercher, n'en voil dj que trop.

VI. Maniere dont on s'en servoit pour consulter les Sorts.


Supposons actuellement que deux hommes qui veulent consulter les Sorts, ont, l'un les vingt-deux lettres, l'autre les quatre couleurs, & qu'aprs avoir chacun ml les caractres, & s'tre donn reciproquement couper, ils commencent compter ensemble jusqu'au nombre quatorze, tenant les tableaux & les cartes l'envers pour n'en appercevoir que le dos; alors s'il arrive une carte son rang naturel, c'est--dire, qui porte le numro appell, elle doit tre mise part avec le nombre de la lettre sortie en mme tems, qui sera plac audessus: celui qui tiendra les tableaux y remettra cette mme

lettre, pour que le livre du Destin soit toujours en son entier, & qu'il ne puisse y avoir, dans aucun cas, des phrases incomplettes; puis il remlera & redonnera couper. Enfin on coulera trois fois les cartes fond avec les mmes artentions; & lorsque cette opration sera acheve, il ne s'agira plus que de lire les numros qui expriment les lettres sorties. Le bonheur ou le malheur que prsage chacune d'elles, doit tre combin avec celui qu'annonce la carte qui leur correspond, de mme que leur puissance en plus ou en moins est dtermine par le nombre de cette mme carte, multipli par celui qui caractrise la lettre. Et voil pourquoi la Folie qui ne produit rien, est sans numro; c'est, comme nous l'avons dit, le zro de ce calcul.

VII. C'toit une grande portion de la Sagesse ancienne.


Mais si les Sages de l'Egypte se servoient de tableaux sacrs pour prdire l'avenir, lors mme qu'ils n'avoient aucune indication qui pt leur faire prsumer les vnemens futurs, avec quelles esprances ne devoient ils pas se flatter de les connotre lorsque leurs recherches toient prcdes par des songes qui pouvoient aider dvelopper la phrase produite par les tableaux des sorts ! Les Prtres chez cet ancien Peuple formerent de bonneheure une Socit savante, charge de conserver & d'tendre les connoissances humaines. Le Sacerdoce avoit ses Chefs, & les noms de Janns & Mambrs, que Saint Paul nous a conservs dans sa seconde Eptre Timothe, sont des titres qui caractrisent les fonctions augustes des Pontifes. Janns [De mme que Pharaon signifie le Souverain sans tre le nom particulier d'aucun Prince qui ait gouvern l'Egypte.] signifie l'Explicateur, & Manbrs le Permutateur, celui qui fait des prodiges. Le Janns & le Mambrs crivoient leurs interprtations, leurs dcouvertes, leurs miracles. La suite non-interrompue de ces Mmoires [Le Pape Gelase I. mit en 491 quelques Livres de Janns & Mambrs au nombre des apocryphes.] formoit un corps de Science & de Doctrine, o`les Prtres

puisoient leurs conoissances physiques & morales: ils observoient, sous l'inspection de leurs Chefs, le cours des Astres, les inondations du Nil, les Phnomnes, &c. Les Rois les assembloient quelquefois pour s'aider de leurs conseils. Nous voyons que du tems du Patriarche Joseph ils furent appells par Pharaon pour interprter un songe; & si Joseph seul eut la gloire d'en dcouvrir le sens, il n'en reste pas moins prouv qu'une des fonctions des Mages toit d'expliquer les songes. Les Egyptiens [Long-tems encore aprs cette poque les Mages reconnurent le doigt de Dieu dans les Miracles de Moyse.] n'avoient point encore donn dans les erreurs de l'idoltrie; mais Dieu dans ces tems reculs manifestant souvent aux hommes sa volont, si quelqu'on avoit p regarder comme tmraire de l'interroger sur ses dcrets ternels, il auroit au moins d parotre pardonnable de chercher les pntrer, lorsque la Divinit sembloit, nonseulement approuver, mais mme provoquer, par des songes, cette curiosit: aussi leur interpratation fut-elle un Arts sublime, une science sacre dont on faisoit une tude particuliere, reserve aux Ministres des Autels: & lorsque les Officiers de Pharaon, prisonniers avec Joseph, s'affligeoient de n'avoir personne pour expliquer leurs songes, ce n'est pas qu'ils n'eussent des compagnons de leur infortune; mais c'est qu'enferms dans la prison du Chef de la Milice, il n'y avoit personne parmi les soldats qui pt faire les crmionies religieuses, qui et les tableaux sacrs, bien loin d'en avoir l'intelligence. La rponse mme du Patriarche parot expliquer leur pense: est-ce que l'interpratation, leur dit-il, ne dpend pas du Seigneur ? racontez-moi ce que vous avez vu. Mais pour revenir auy fonctions des Prtres, ils commencoient par crire en lettres vulgaires le songe dont il s'agissoit, comme dans route divination o il y avoit une demande positive dont il falloit chercher la rponse dans le Livre des Sorts, & aprs avoir ml les lettres sacres on en tiroit les tableaux, avec l'attention de les placer scrupuleusement sous les mots dont on cherchoit l'explication; la phrase forme par ces tableaux, toit dchiffre par le Janns. Supposons, par exemple, qu'un Mage et voulu interprter le songe de Pharaon dont nous parlions tout--l'heure, ainsi

qu'ils avoient essay d'imiter les miracles de Moyse, & qu'il et amen le bton fortun, symbole par excellence de l'Agriculture, suivi du Cavalier & du Roi [Le Valet vaut 1., Le Cavalier 2., La Dame 3., Le Roi 4.]; qu'il sortt en mme tems du Livre du Destin la Carte du Soleil, la Fortune & le fol, on aura le premier membre de la phrase qu'on cherche. S'il sort ensuite le deux & le cinq de bton, dont le symbole est marqu de sang, que des tableaux sacrs on tire un Typhon & la Mort, il auroit obtenu une espce d'interprtation du songe du Roi, qui pourroit avoir t crit ainsi en lettres ordinaires: Sept vaches grasses & sept maigres qui les dvorent.

Calcul naturel qui rsulte de cet arrangement. Le Bton vaut 1. Le Roi 4. heureuse.] de mme. Le Cavalier 2. centaines. Total 7. Le Soleil annonce le bonheur La Fortune [Prcde d'une Carte Le Fol ou zro met le Soleil aux ***

Les Signe de l'Agriculture donne sept. On lira donc, sept annes d'une agriculture fortune donneront une abondance cent fois plus grande qu'on ne l'aura jamais prouve. Le second membre de cette phrase, ferm par le deux & le

cinq de bton, donne aussi le nombre de sept qui, combin avec le Typhon & la Mort, annonce sept annes de disette, la famine & les maux qu'elle entrane. Cette explication parotra encore plus naturelle si l'on fait attention au sens & la valeur des lettres que les tableaux reprsentent. Le Soleil rpondant au Gimel, veut dire, dans ce sens, rtribution, bonheur. La Fortune ou le Lamed signifie Rgle, Loi, Science. Le Fol n'exprime rien par lui-mme, il rpond au Tau, c'est simplement un signe, une marque. Le Typhon ou le Zan annonce l'inconstance, l'erreur, la foi viole, le crime. La Mort ou le Thet indique l'action de balayer: en effet, la Mort est une terrible balayeuse. Teleut en Grec qui veut dire la fin, pourroit tre, en ce sens, un driv de Thet. Il n eseroit pas difficile de trouver dans les moeurs Egyptiennes l'origine de la plpart de nos superstitions: par exemple, il parot que celle de faire tourner le tamis pour connotre un voleur, doit sa naissance la coutume que ce Peuple avoit de marquer les voleurs avec un fer chaud, d'un ... T, & d'un ... Samech [Tau, signe: Samech, adhsion.], en mettant ces deux caractres, l'un sur l'autre, pour en faire un chiffre, Signum adherens, qui servt annoncer qu'on se mfit de celui qui le portoit, on produit une figure qui ressemble assez une paire de ciseaux piqus dans un cercle, dans un crible, lequel doit se dtacher lorsqu'on prononcera le nom du voleur & le fera connotre. La Divination par la Bible, l'Evangile & nos Livres Canoniques, qu'on appelloit le sort des Saints, dont il est parl dans la cent neuvime Lettre de Saint Augustin & dans plusieurs Conciles, entr'autres celui d'Orlans; les sorts des Saint-Martin de Tours qui toient si fameux, paroissent avoir t envisags comme un contre-poison de la Divination

Egyptienne par le Livre du Destin. Il en est de mme des prsages qu'on tiroit de l'Evangile, ad apperturam libri, lorsqu'aprs l'lection d'un Evque on vouloit connotre quelle seroit sa conduite dans l'Episcopat. Mais tel est le sort des choses humaines: d'une Science aussi sublime, qui a occup les plus Grands Hommes, les plus savans Philosophes, les Saints les plus respectables, il ne nous reste que l'usage des enfans de tirer la belle lettre.

VIII. Cartes auxquelles les Diseurs de bonneaventure, attachent des pronostics.


On se sert d'un Jeu de Piquet qu'on mle, & on fait couper par la personne intresse. On tire une Carte qu'on nomme As, la seconde Sept, & ainsi en remontant jusqu'au Roi: on met part toutes les Cartes qui arrivent dans l'ordre du calcul qu'on vient d'tablir: c'est-dire que si en nommant As, Sept, ou tel autre, il arrive un As, un Sept, ou celle qui a t nomme, c'est celle qu'il faut mettre part. On recommence toujours jusqu' ce qu'on ait puis le Jeu; & si sur la fin il ne reste pas assez de Cartes pour aller jusqu'au Roi inclusivement, on reprend des Cartes, sans les mler ni couper, pour achever le calcul jusqu'au Roi. Cette opration du Jeu entier se fait trois fois de la mme maniere. Il faut avoir le plus grand soin d'arranger les Cartes qui sortent du Jeu, dans l'ordre qu'elles arrivent, & sur la mme ligne, ce qui produit une phrase hiroglyphique; & voici le moyen de la lire. Toutes les peintures reprsentent les Personnages dont il peut tre question; la premiere qui arrive est toujours celle dont il s'agit. Les Rois sont l'image des Souverains, des Parens, des Gnraux, des Magistrats, des Vieillards. Les Dames ont les mmes caractres dans leur genre relativement aux circonstances, soit dans l'Ordre politique,

grave ou joyeux: tantt elles sont puissantes, adroites, intriguantes, fidelles ou lgeres, passionnes ou indiffrentes, quelquefois rivales, complaisantes, confidentes, perfides, &c. S'il arrive deux Cartes du mme genre, ce sont les secondes qui jouent les seconds rles. Les Valets sont des jeunes Gens, des Guerriers, des Amoureux, des Petits-Matres, des Rivanx, &c. Les Sept & les Huit sont des Demoiselles de tous les genres. Le Neuf de coeur se nomme, par excellence, la Carte du soleil, parce qu'il annonce toujours des choses brillantes, agrables, des succs, sur-tout s'il est runi avec le Neuf de trefle, qui est aussi une Carte de merveilleux augure. Le Neuf de carreau dsigne le retard en bien ou en mal. Le Neuf de pique est la plus mauvaise Carte: il ne prsage que des ruines, des maladies, la mort. Le Dix de coeur dsigne la Ville; celui de carreau, la campagne; le Dix de trefle, fortune, argnet; celui de pique, des peines & des chagrins. Les As annoncent des lettres, des nouvelles. Si les quatre Dames arrivent ensemble, cela signifie babil, querelles. Plusieurs Valets ensemble annoncent rivalit, dispute & combats. Les trefles en gnral, sur-tout s'ils sortent ensemble, annoncent succs, avantage, fortune, argent. Les carreaux, la campagne, indiffrence. Les coeurs, contentement, bonheur. Les piques, pnurie, soucis, chagrins, la mort. Il faut avoir soin d'arranger les Cartes dans le mme ordre qu'elles sortent, & sur la mme ligne, pour ne pas dranger la phrase, & la lire plus facilement.

Les vnemens prdits, en bien ou en mal, peuvent tre plus ou moins avantageux ou malheureux, suivant que la Carte principale qui les annonce est accompagne: les piques, par exemple, accompagns de trefles, sur-tout s'ils arrivent entre deux trefles, sont moins dangereux; comme le trefle entre deux piques ou accol d'un pique, est moins fortun. Quelquefois le commencement annonce des accidens funestes; mais la fin des Cartes est favorable, s'il y a beaucoup de trefles; on les regarde comme amoindris, plus ou moins, suivant la quantit: s'ils sont suivis du Neuf, de l'As ou du Dix, cela prouve qu'on a couru de grands dangers, mais qu'ils sont passs, & que la Fortune change de face. Les As: 1 de carreau, 8 de coeur, bonne Nouvelle. 1 de coeur, Dame de pique, Visite de femme. 1 de coeur, Valet de coeur, Victoire. 1, 9 & Valet de coeur, l'Amant heureux. 1, 10 & 8 de pique, 1 de pique, 8 de coeur, Malheur Victoire. Amiti.

1 de trefle, Valet de pique, Les 7: 7 & 10 de coeur, 7 de coeur, Dame de careau, 7 de carreau, Roi de coeur, Les 9: Trois Neufs ou trois Dix,

Amiti de Demoiselle. Amiti de femme. Retard.

Russit. Prsent. un Amoureux. quelqu'un d'inquiet. Amiti sincre.

Les 10: 10 de trefle, Roi de pique, 10 de trefle & Valet de trefle, 10 de pique, Valet de careau, 10 de coeur, Roi de trefle,

FIN