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Revista Complutense de Historia de Amrica 2000, 26: 93-116

ISSN: 1132-8312

Os Jesutas e a ocupao do espao platino nos sculos XVII e XVIII


Artur H.F. BARCELOS1
Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul-Brasil (PUCRS)

RESUMEN El territorio hoy conocido como regin platina, sufri una ocupacin tarda por parte de los europeos, en comparacin con otras zonas del continente sudamericano, como fue el rea andina del Per. Fueron muchos los factores que contribuyeron a que en esta regin se diera un proceso de ocupacin distinto. Entre ellos destacan la distancia que la separaba del virreinato peruano, la escasez de recursos econmicos y humanos para llevar a cabo las empresas de exploracin y conquista, y sobre todo, la falta de atractivos econmicos inmediatos. Este artculo ofrece un anlisis de las estrategias de ocupacin de esta rea y del significado que tuvieron las rdenes religiosas, en especial la Compaa de Jess, como promotoras de la ocupacin territorial en la regin platina entre los siglos XVII y XVIII. Palabras clave: jesuitas, misiones, reducciones, guaranes, espacio, Ro de la Plata. ABSTRACT The region known as Regin Platina was taken over by Europeans rather late in comparison to other areas in South America, as in the case of the Peruvian Andes. The occupation of Regin Platina underwent a unique process due to several factors such as: the distance from the power centers in the Vice Kingdom of Peru, the lack of economic and human resources needed to explore and conquer, and above all, the lack of immediate economic rewards. This article
Programa de Ps-Graduao em Histria-rea Histria Iberoamericana da PUCRS. Bolsista CAPES-Braslia, Brasil-Programa Sandwich, 02/2000-09/2000, UCM-Madrid, Espanha.
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discusses the strategies used to conquer the area and analyzes the role which played religious ordinations in leading territorial occupations in the seventeenth and eighteenth centuries, in this case focusing on La Compaa de Jess. Key words: jesuits, missions, reducciones, Guaranis, territory, Ro de la Plata.

O incio da ocupao da regio platina pelos colonizadores europeus remonta ao sculo XVI, perodo em que esta rea encontrava-se assinalada aos domnios espanhis por fora ainda do Tratado de Tordesilhas, firmado entre as coroas ibricas em 1494. O sculo XVI caracteriza-se por um duplo movimento espanhol nas pores meridionais da Amrica: por um lado, a consolidao da conquista sobre as populaes andinas da regio do Peru-Bolvia e o incio da explorao intensa dos minrios que esta zona propiciava; por outro lado, uma lenta e gradual explorao, com alguns estabelecimentos, do vasto territrio que circundava a bacia do Rio da Prata, com seus principais tributrios, os rios Paraguai, Paran e Uruguai. Inicialmente sem atrativos econmicos imediatos, e povoado por inmeras naes indgenas, este territrio somente passou a atrair o interesse da colonizao espanhola a partir da segunda metade do sculo XVI; e o avano portugus ocorreu apenas no final do sculo XVII. Sendo assim, sua ocupao com ncleos coloniais estveis esteve inicialmente ligada a estrutura que estava sendo montada na regio argentfera dos Andes. Cidades como Buenos Aires (1536 e 1580), Asuncin (1537), Santa F (1573), Crdoba (1573) e Corrientes (1588) so exemplos de ncleos urbanos estabelecidos por espanhis na regio platina no sculo XVI. Desde o princpio, estes ncleos dedicaram-se a atividades pastoris e a relaes comerciais com a zona mineradora do Peru. Asuncin destacouse como ncleo irradiador de fundaes de povoados espanhis como Ciudad Real del Guair (1557), Villa Rica del Espirit Santo (1577-1589) e Santiago de Xerez (1593). Estes povoados constituram-se em pequenos centros de povoamento. Desde o princpio estavam relacionados com a explorao de erva-mate da serra de Mbaracay, regio rica em ervais nativos. Alm disto, atuavam na produo de vinho e explorao de cera e mel. A atividade pecuria foi prejudicada nestes povoados em funo das condies geogrficas, principalmente pela falta de pastagens2.
2 CARAVAGLIA, J.C.: Mercado interno y economia colonial. Editorial Grijalbo, Mxico, 1983, pp. 102-122.

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Buenos Aires, por outro lado, tornou-se um importante entreposto comercial onde mercadorias europias eram intercambiadas com produtos da terra, como couro e erva-mate que chegavam a este porto em grandes quantidades, suplantando com o tempo a importncia de Asuncin no mercado interno colonial. Circulava nesta cidade uma grande quantidade de prata, em geral desviada dos centros mineradores andinos. A mo-deobra com a qual contavam estas cidades era formada por indgenas, que logo foram submetidos a sistemas de explorao de seu trabalho servil atravs da encomienda. Sem uma integrao efetiva entre estes estabelecimentos, no que tange a um planejamento da ocupao do espao, as terras perifricas aos ncleos foram distribudas de acordo com as relaes polticas locais, sem uma ordenao estratgica conjunta, que visasse uma ocupao mais permanente, em que pese as determinaes da administrao metropolitana no tocante a organizao urbana. A legislao para as ndias de 1523, por exemplo, estabelecia:
Procuren tener el agua cerca, y que se pueda conducir al Pueblo y heredades, derivndola si fuere posible, para mejor aprovecharse de ella, y los materiales necesarios para edificios, tierras de labor, cultura y pasto, con que excusarn el mucho trabajo y costas, que se siguen de la distancia. No elijan sitios para poblar en lugares muy altos, por la molestia de los vientos y dificultad del servicio y acarreto, ni en lugares muy bajos, porque suelen ser enfermos: fndese en los medianamente levantados, que gocen descubietos los vientos del Norte y Mediodia: y si hubieren de tener sierras, cuestas, sean por la parte de Levante y Poniente3. Ordenamos que el terreno y cercanas, que se ha de poblar, se elija en todo lo posible el ms frtil, abundante de pastos, lea, madera, metales, aguas dulces, gente natural, acarreos, entrada e salida, y que no tengan cerca, lagunas ni pantanos, en que se crien animales venenosos, hi haya corrupcin de ayres, ni aguas4.

Esta legislao apontava para a preocupao com a estabilidade dos ncleos urbanos, mas no fazia referncia a forma como se daria a ocupao continuada do territrio. Reconhecia a necessidade de um conhecimento prvio das condies geogrficas locais, mas deixava em aberto o
De la poblacin de las ciudades, villas y pueblos, Libro III, Tit. VII, p. 19. Ordenanza II. Recompilacin de Leyes de los Reynos de las Indias. Madrid, Impresora de dicho Real y Supremo Consejo, 1971 4 De la poblacin de..., op. cit., Ordenanza III.
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regime de fundaes de novos ncleos. A ocupao se daria mais pela criao extensiva de gado, quando as condies assim o permitissem5, e no atravs de um maior nmero de ncleos urbanos. Isto aponta, em parte, para os interesses dos colonizadores da regio, que buscavam nestas pores da Amrica a possibilidade de tornarem-se proprietrios de terras, se possvel, de grande extenso. Por outro lado, os novos ncleos urbanos que foram fundados ao longo do sculo XVII estiveram por muito tempo entregues a sua prpria sorte. Distantes de centros administrativos importantes, queixavam-se muitas vezes de sua situao de abandono e falta de recursos e apoio da Coroa6. Diante deste quadro, percebe-se que a administrao espanhola, apesar de seu interesse em consolidar sua presena na regio platina durante o sculo XVI, no o fez de forma planejada e nem mesmo continuada. Para isto contriburam uma srie de fatores, tais como a falta de uma atividade econmica que exigisse a presena mais ostensiva de uma estrutura burocrtica e administrativa; os poucos recursos econmicos dos primeiros colonizadores; a presena de populaes indgenas que ofereceram resistncias aos novos invasores de seu espao social e econmico; a distncia com os centros coloniais prioritrios, como o Peru, dificultada pelo pouco conhecimento de formas de ligao terrestre e fluvial entre estes centros e os novos ncleos; e, no menos importante, a prpria dimenso territorial, que exigiria o aporte de levas significativas de colonizadores para uma ocupao mais consistente ainda no sculo XVI. A OCUPAO DO ESPAO PELAS ORDENS RELIGIOSAS E O CASO DOS JESUTAS O sculo seguinte foi marcado por uma outra postura frente ao territrio. A partir de ncleos j consolidados, sobretudo Asuncin, teria incio uma srie de fundaes de pueblos espalhados por uma rea considervel e com novas orientaes no tocante a suas atividades econmicas. No entanto, estas fundaes no partiram diretamente de uma
5 Especialmente no tocante resistncia indgena, que obstaculizava o avano sobre os campos abertos. 6 Ver por exemplo o trabalho sobre a provncia de Corrientes e os problemas que enfrentaram seus fundadores in: CAEDO-ARGELLES FBREGA, Teresa: Un modelo de colonizacin en el Alto Paran: la Provincia de Corrientes en los siglos XVI y XVII, CSIC, Madrid, 1988.

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ao da administrao espanhola, mas sim se deram atravs da iniciativa evangelizadora das ordens religiosas catlicas, tendo como objetivo, a converso e integrao das parcialidades indgenas. O trabalho de ordens religiosas j havia iniciado no sculo XVI. Porm, foi no sculo XVII que alcanou uma maior relevncia. Este seria o sculo das misses religiosas, tanto franciscanas, quanto jesuticas. na ao continuada destas fundaes que se percebe um planejamento e uma estratgia que, ainda que no explcita, transparece em atitudes e registros escritos dos missionrios que participaram deste processo. E entre estes missionrios destacam-se os membros da Companhia de Jesus e o resultado alcanado por estes junto aos ndios Guaranis da antiga Provncia Jesutica do Paraguai. Esta diferenciao entre a forma de ocupao do espao platino antes da ao dos missionrios catlicos e aquela verificada atravs do estabelecimento dos pueblos de indios no apenas um esforo didtico para compreender o processo, mas sim, algo passvel de verificao se forem considerados uma srie de elementos que contriburam para que as expectativas dos jesutas em relao ocupao e explorao do espao fossem, em parte, alcanadas. Entre estes fatores pode ser destacado em primeiro lugar o material humano ao qual os jesutas dedicaram seus maiores esforos, os Guaranis, indgenas horticultores que habitavam vastas reas de florestas subtropicais e possuam assentamentos intinerantes, que alcanavam uma certa estabilidade na medida em que o meio lhes oferecesse os recursos necessrios. O ELEMENTO HUMANO: OS GUARANIS Os Guaranis realizaram uma srie de migraes e conquistas de territrios a partir da regio da Bacia Amaznica, em direo ao sul do continente. Estas migraes intensificaram-se por volta 2000 A.P. Uma das causas destas migraes poderia estar em um episdio climtico seco importante, cuja ocorrncia estima-se entre 3000 A.P. e 2000 A.P., e que teria provocado uma crise na floresta equatorial amaznica e nas restantes massas florestais do continente7. Diante da perspectiva de condicionantes ecolgicos, o papel das lideranas messinicas foi redimensionado.
7 KERN, Arno A.: Antecedentes Indgenas. EDUFRGS (Editora de la Universidade Federal do Ro Grande do Sul), Porto Alegre, Col. Sntese Universitria, 1994.

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Com relao a estas constantes migraes dos Guaranis, Meli refere-se a um comportamento ecolgico ligado necessidade de manuteno de um padro de explorao dos recursos naturais. Baseia-se na documentao dos primeiros contatos entre Jesutas e Guaranis, no caso dos relatos do Padre Roque Gonalves8. Nestes relatos h vrias referncias as intensas atividades agrcolas, que se desenvolviam nas extensas capoeiras das matas da regio do Tape. Isto significa que eram trabalhadas superfcies considerveis de matas e bosques. Meli acredita que a procura de terras novas, ainda no cultivadas, pode ter dinamizado muitas das migraes Guaranis. Esta procura de uma terra com recursos chegou a ser confundida com a procura de uma terra sem mal e isto significaria mito e economia confundindo-se em um nico momento:
Es el tema del yvy maraney tan significativamente polismico en la etnohistoria guarani9.

Desta forma, seguindo incentivos mitolgicos ou econmicos, quando no ambos, os Guaranis teriam migrado da Amaznia para o sul, pelos caminhos hidrogrficos da Bacia Platina. A rea por eles ocupada estendeu-se desde o sul do Mato Grosso e do Trpico de Capricrnio, at a foz do rio da Prata. Ocuparam, sobretudo, os vales dos grandes rios Uruguai, Paraguai e Paran, e de seus afluentes. O limite de sua penetrao neste territrio deu-se justamente nas matas de araucria do planalto, limitando-se as reas cuja altura no ultrapassava os 700 m. Da mesma forma no fizeram incurses significativas pela regio do Pampa. Verifica-se assim a inteno de permanecer em reas onde estivessem garantidas determinadas condies de calor e umidade 10. Como praticantes de uma horticultura em meio floresta, buscavam ambientes propcios a reproduo desta forma de abastecimento, sem abrir mo da caa e da coleta. este elemento humano local, com tendncias ao sedentarismo, que ser o objeto principal da catequizao promovida pelos inacianos.

8 MELI, Bartomeu: La demografia del Tape: una evaluacin. In: Anais do IV Simpsio Nacional de Estudos Misioneiros, Santa Rosa, Fac. Dom Bosco, 1981. 9 MELI, Bartomeu: Op. cit., p. 51. 10 KERN, Arno A: Antecedentes Indgenas. EDUFRGS, Porto Alegre, Col. Sntese Universitria, 1994, p. 106.

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O ELEMENTO HUMANO: OS JESUTAS Outro aspecto importante do relativo xito alcanado pelos jesutas se refere prpria formao destes missionrios. Muitos deles eram originrios de famlias abastadas da Europa, que seguiram o caminho do clero. Em geral a formao destes homens era heterognea, com base teolgica, mas, em muitos casos, com slidos fundamentos de filosofia, matemtica, astronomia, geografia, etc. H que se considerar ainda a presena nesta ordem religiosa dos chamados irmos leigos. Estes eram missionrios que atuavam nas frentes de cristianizao, mas que no faziam os votos de ordenao, permanecendo apenas como irmos, e no padres. Entre os irmos leigos havia alguns cuja formao em muito contribua para os objetivos da ordem em suas misses. Eram arquitetos, cartgrafos, msicos, botnicos, astrnomos, etc. Alm da formao generalista que recebiam nas escolas e seminrios maiores da Europa, estes missionrios adquiriam na Amrica uma nova formao, relacionada ao conhecimento local. Entre estes conhecimentos destaca-se a importncia do aprendizado dos idiomas das populaes indgenas entre as quais iriam atuar. Com relao ao aprendizado dos idiomas destaca-se o centro de estudos de lnguas andinas estabelecido na doutrina de Juli no Peru11 e os trabalhos sobre a lngua guarani publicados por Juiz de Montoya e que serviram de base para os missionrios que atuaram com esta parcialidade indgena12. Alm do idioma, os jesutas dedicavam-se ao reconhecimento da geografia, dos recursos naturais e das potencialidades econmicas que esta regio apresentava. Esta no era uma postura nova na ordem jesutica. J nos trabalhos do Padre Jos de Acosta, no final do sculo XVI (1590), apareciam estas preocupaes. Como por exemplo o volume intitulado Historia natural y moral de las Indias13, que consistia em um verdadeiro tratado de geografia e antropologia dos territrios e populaes da Amrica Central. O subttulo da obra j antecipava o carter geogrfico e antropolgico:
11 A questo da importncia da Doutrina de Juli como antecedente das Misses do Paraguai foi tratada em BARCELOS, Artur H.F.: Espao e Arqueologia nas Misses Jesuticas: o caso de So Joo Batista., Col. Arqueologia, vol. 7, EDPUCRGS (Editora da Pontificia Universidade Catlica do Ro Grande do Sul), Porto Alegre, 2000, pp. 96-103. 12 MONTOYA, Antonio Ruiz de: Tesoro de la lengua Guaran, Juan Snchez, Madrid, 1639; e Arte y Vocabulario de la Lengua Guaran, Juan Snchez, Madrid, 1640. 13 ACOSTA, Jose de: Historia natural y moral de las Indias. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1940.

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en que se tratan las cosas notables del cielo, elementos, metales, plantas y animales dellas y los ritos y ceremonias, leyes y gobierno de los indios.

No tocante aos jesutas que atuaram na regio platina ao longo dos sculos XVII e XVIII, encontram-se gegrafos, cartgrafos, astrnomos, todos dedicados elaborao de cartas e mapas, descries de relevos, climas, flora e fauna, observaes astronmicas e suas relaes com regimes pluviais e estaes de plantio e colheita, etc. Com um certo tom laudatrio, Jos M. Estrada referia que os jesutas, tal como
viajeros infatigables abram sin cesar a las ciencias campo para sus exploraciones. La geografia, la lingustica, la botnica y la historia les deben en Amrica sus primeros rudimentos,...14.

Por outro lado, preciso considerar que estes relatos descritivos, que davam nfase a elementos geogrficos, estavam em voga nos sculos XVII e XVIII e no so exclusivos dos membros de ordens religiosas. So caractersticos de um momento em que a Histria ainda mesclava-se geografia e a histria natural. Referindo-se a esta caracterstica dos textos de jesutas na regio platina, Gustavo Verdsio destaca:
Sobre este respecto, conviene aclarar que la inclusin de temas de histria natural era (...) algo normal para la produccin historigrfica de la poca; la explicacin de esto s que la pertenencia a la formacin discursiva historiografa no estaba total y esclusivamente determinada por el elemento temporal o cronolgico. Por ello la historia de Lozano comienza por la descripcin del territrio, la flora, la fauna, los aborgenes, para recin despus pasar a la historia propriamente dicha (...)15.

Sendo assim, os trabalhos de membros da Companhia de Jesus no podem ser visto apenas em seu carter utilitrio no tocante ao reconhecimento do espao. Refletem muito mais a forma de produo do conhecimento histrico e geogrfico no perodo. No entanto, sua importncia
ESTRADA, Jos M.: Fragmentos histricos, Buenos Aires, 1901, p. 374. VERDESIO, Gustavo: La invencin Del Uruguay: la entrada del territrio y sus habitantes a la cultura occidental. Editorial Graffiti e Editorial Trazas, Montevideo, 1996.
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para as aes sobre o espao levadas a cabo pelos jesutas na regio platina colonial inegvel. na cartografia que se destaca est relao com meio que buscaram estabelecer os jesutas ao longo de sua trajetria catequtica na regio platina. So muitos os religiosos da Companhia que se dedicaram elaborao de mapas e cartas gerais e especficos, desde Juan Romero, que a partir de 1593 percorreu a regio de Tucumn, Paraguay e Rio de la Plata, elaborando uma resenha geogrfica que foi dada a conhecer atravs das Cartas Anuas, publicadas em 1605, at missionrios como Sanchez Labrador e Jos Cardiel, que produziram seus trabalhos no sculo XVIII. Furlong procurou listar alguns dos mais proeminentes cartgrafos e gegrafos da Companhia16. Em seu levantamento se percebe claramente que descrever detalhadamente o meio fsico e a elaborar mapas foi uma constante por parte dos jesutas nos sculos XVII e XVIII na regio platina. No apenas aos propsitos da ordem serviram estes documentos grficos da regio. Menendz y Pelayo afirmava que
si existan mapas especiales del territorio, a ellos (os jesutas) se deban; e imperfectos y todo, eram los nicos que haban servido de base par el arreglo de los lmites com los portugueses en 175017.

Todas as informaes que os missionrios produziam tinham como objetivo um melhor conhecimento do espao sobre o qual estavam expandindo a fundao de suas redues. Tambm as Litterae Annuae, que foram organizadas pelo Padre Diego de Torres Bollo em 1609 significaram um grande conjunto de informaes, que demonstram a produo contnua de relatos, descries e tratados de temas ligados geografia da ampla regio platina18.
16 Como aqueles estabelecidos juntos aos ndios Pampas e Serranos, ao sul e leste de Buenos Aires, com os Mocobis e Abipones ao norte de Santa F, com os Lules, Tonocotes e Isistines a leste de Tucumn e com os Guaycurs y Mbayas ao norte de Asuncon. In: FURLONG, Guillermo: Los Jesuitas y la Cultura Rioplatense, Ed. Universidad del Salvador, Buenos Aires, 1984. 17 MENENDZ Y PELAYO: Introduccin a la Antologia de poetas hispano-americanos, Madrid, 1895, t. 2, p. CVII. In: FURLONG, Guillermo, 1984, p. 47. 18 Sobre a importncia das Cartas Anuas, sua forma de organizao e seu estudo ver: MARTNEZ MARTN, Carmen; CARBONELL DE MASY, Rafael: Anlisis comparativo de las Cartas Anuas de la Provncia jesutica del Paraguay (1618-1619) con dos documentos previos. Revista Complutense de Histria de Amrica, UCM, 18, 1992, pp. 159-178.

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FRONTEIRAS INTERNAS E FRONTEIRAS EXTERNAS Ainda com relao aos elementos que permitiram aos jesutas o estabelecimento de mais de trinta redues entre os Guaranis, e diversas outras no to estveis com outras parcialidades, pode-se agregar a situao de fronteira na qual estes povos estavam inseridos. A fronteira, neste caso, tem um duplo carter. Por um lado uma fronteira limite com os territrios lusos nas pores mais meridionais do Brasil. Por outro lado, uma outra fronteira no qual tambm esteve envolvida a participao dos jesutas. Trata-se da fronteira interna, aquela que existia entre as reas ocupadas pelos colonos espanhis, constituda de centros urbanos e fazendas adjacentes, e os territrios indgenas circundantes. Furlong destaca que os jesutas tiveram um papel importante para conter o avano dos indgenas sobre as propriedades espanholas na regio. Seus pueblos serviram como barreiras contra os malones19 promovidos pelos indgenas. Sobre esta forma de conteno das populaes locais escreveria Miranda na primeira metade do sc. XVIII:
Con la reduccin de aquellas gentes al gremio de la Iglesia, han empezado a respirar un poco las ciudades y a lograr alguna quietud, pero no tanta que aun por los aos treinta y cuarenta de este siglo (XVIII), no se viesen las provincias del Ro de la Plata, del Tucumn, del Paraguay y de Santa Cruz de la Sierra, acosados de los brbaros y en continuos sustos y peligros. Yo llegu a la ciudad de Buenos Aires el ao de 1749, tiempo que haban tomado los infieles tanto ascendiente sobre los espaoles, hacan estragos en las vecindades y casi a la vista de las ciudades, que apenas se atrevan a alejarse notablemente de ellos; y en algunas (como Salta y Crdoba) ni aun una legua20.

Alm deste depoimento que descreve as dificuldades que foram superadas pelos colonos atravs da ao dos jesutas, Furlong agrega outro, para o qual no apresenta o autor, e que tambm trata de reconhecer a importncia das redues jesuticas na conteno de levantes indgenas:
MALN: Refere-se a levantamentos indgenas como revoltas, assaltos, ataques e saques de povoados, ranchos e estncias. 20 MIRANDA: Vida de D. Domingo Muriel, p. 115. In: FURLONG, Guillermo, 1984, p. 158.
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van suavizando a los Indios, y fundando poblaciones, dan lugar a que los Espaoles extiendan sus estancias no slo a las tierras de que antes tenan dominio, sino a nuevas tierras, que antes no ocupaban. Todos saben que las mejores tierras estaban en poder de los infieles, unas que posean ellos, otras que dominaban con sus correras y ninguno osaba poblarse en ellos por temor del enemigo. Fundados los pueblos de indios, los espaoles pueblan stas con seguridad y sin sobresalto. Esta utilidad que ninguno negar ser grande, despus de Dios se debe a los Jesuitas que desembarazando de enemigos el campo para que los Espaoles extiendan sus estancias por todas partes juntan al servicio de Dios con la utilidad de los mismos espaoles21.

Este carter de conteno da fronteira interna dava-se em todas as reas que circundavam a regio platina, ao norte, sul, leste e oeste. O avano para as regies interiores, estabelecendo redues, fez com que os jesutas participassem ativamente da ocupao de territrios que no estavam sob o controle das cidades e vilas espanholas. Passo a passo, foi constituindo-se uma fronteira de incluso que
significaban incorporcin, ms que asimilacin de la poblacin indgena em aquellas reas por donde pasaba la frontera...22.

Foi na fronteira leste dos domnios espanhis da regio platina que as redues jesuticas assumiram o papel de obstculo ao avano portugus. As redues aqui referidas so aquelas constitudas junto aos guaranis. Desde as primeiras investidas, no incio do sculo XVII, os jesutas compreenderam que suas redues iriam acabar chocando-se com os interesses portugueses na regio. No sculo XVII este interesse dirigia-se para o apresamento de mo-de-obra indgena, atividade esta realizada em profuso por bandeirantes de So Paulo e So Vicente. O padre Roque Gonzales, um dos principais cronistas da penetrao jesutica na regio do Tape, j demonstrava reconhecer que os portugueses tinham interesses nas terras da margem leste do rio Uruguai:
21 Lo que utilizaran los Jesuitas con los Ministerios de infieles, pp. 427/428; (Arch. de Loyola). In: FURLONG, Guillermo, Buenos Aires, Ed. Universidad del Salvador, 1984, p. 158. 22 MESSMACHER, Miguel: La bsqueda de Dios. Ocupacin jesuita de la Baja California. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1997.

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Por el Yacu me dijeron los indios entraban los portugueses en navos pequeos, estando los grandes en alta mar a rescatar com ellos, trayendo mucha ropa de pao y muchos chapeos y traan muchas cosas (...)23.

O antagonismo entre a ocupao do territrio atravs da catequizao e a explorao da regio em busca de cativos (embora Roque Gonzales faa referncia a um certo comrcio de trocas) levou a graves confrontos envolvendo jesutas, guaranis e bandeirantes. Aps aproximadamente quatro dcadas de investidas bandeirantes sobre as redues jesuticas do Guair, Itatim e Tape, os missionrios recuaram suas fronteiras para a zona interfluvial dos rios Paran e Paraguai. No final do sculo XVII, Portugal estabeleceram a Colnia do Santssimo Sacramento nas margens do Rio da Prata. Com esta atitude os portugueses dirigiram seus interesses para uma ocupao efetiva da chamada Banda Oriental do rio Uruguai. A inteno inicial portuguesa era participar do intenso comrcio que Buenos Aires propiciava. No entanto, a reao espanhola sua presena deflagrou um longo conflito blico e diplomtico que se estendeu por todo o sculo XVIII. no contexto deste conflito que as redues jesuticas de guaranis iro gradualmente assumindo cada vez mais o carter fronteirio. Este carter foi marcante para as sete redues fundadas na margem oriental do rio Uruguai a partir de 1682. As milcias formadas com guaranis das redues foram ponta de lana da resistncia espanhola nas contendas com os portugueses de Sacramento. Do lado Portugus, uma lenta ocupao teve incio, com a fundao de ncleos urbanos como Rio Grande, Viamo, Rio Pardo, etc., e com distribuio de datas e sesmarias para estanceiros criadores de gado24. Afianando a fronteira hispnica na regio platina, as redues integravam-se e eram integradas cada vez mais ao mundo colonial espanhol. O apoio da coroa espanhola estabilidade destes povoados na primeira metade do sculo XVIII tem uma relao direta com este papel de fronteira desempenhado com xito pelas redues.

23 Relacin del P. Roque Gonzles-Brah, Colecin Mata Linares, ff. 75-84. In: CARBONELL DE MASY, Rafael Carbonel: Estrategias de desarollo rural en los pueblos Guaranes (1609-1767), Antoni Bosch Editor, Barcelona, 1982, p. 61. 24 PESAVENTO, Sandra Jatahy: Histria do Rio Grande do Sul. Mercado Aberto, Porto Alegre, 5. Edio, 1990, p. 13-19.

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A ESTRATGIA JESUTICA NA OCUPAO DO ESPAO Tentando uma viso de conjunto, que permita perceber como os fatores acima contriburam para o relativo sucesso que os jesutas obtiveram em suas redues, mormente com as redues de ndios guaranis, possvel perceber que estes fatores possibilitaram tambm a construo de uma estratgia mais complexa para a realizao de seus objetivos tanto no plano material, quanto no espiritual. Torna-se perceptvel desde o princpio da ao jesutica na regio um posicionamento muito claro em relao ao que estava sendo feito em termos de cristianizao indgena e os desdobramentos futuros deste trabalho no tocante a ocupao do territrio. A importncia dada a estratgia de ocupao do espao transparece em dois exemplos provenientes dos registros feitos por missionrios que participaram da fundao de povoados na regio do Tape, mais tarde conhecida como Banda Oriental do Rio Uruguay: Roque Gonzles, que atuou na regio na primeira metade do sculo XVII como promotor de diversas fundaes; e Antnio Sepp von Rechegg, que promoveu a fundao de San Juan Bautista, em 1697, alm de trabalhar em outras redues da Provncia Jesutica do Paraguay. O padre Roque Gonzales, durante suas incurses pela regio do Tape25 em princpios do sculo XVII, procurava identificar a densidade demogrfica, demonstrando com isto a importncia que o elemento humano teria na estratgia que iria propor para a ocupao deste espao:
En toda la provincia habr veinte mil indios, labradores todos menos tres o quatro mil de las primeras cien leguas, desde Buenos Aires a la reduccin de los Reyes de Yapey. Las seguientes cincuenta leguas es lo mejor de la Provincia de Buenos Aires, campos, islas, montaas y ros: y as es toda la gente guaran y labradora la que la habita. En dichas cincuenta leguas y en el Ibicu, habr de seis a siete mil indios en l poblados; (...)en las faldas de la cordillera dicha del Tape como mil, sobre dos riachos, Tebicuar y Urubugua. (...) Luego hay otros dos mil indios: los de la Concepcin, S. Nicols y S. Javier, que son los reducidos mil indios, y de otros mil estn por reducir (...)26.

Ao mesmo tempo em que descreve a geografia da regio que estava explorando, Roque Gonzales faz projees demogrficas como forma de
O Tape compreendia parte das regies central e noroeste do atual Estado brasileiro do Rio Grande do Sul. 26 Relacin del P. Roque Gonzles.... In: CARBONELL DE MASY, Rafael: 1982, p. 61.
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antecipar as atitudes que, segundo ele, deveriam ser tomadas para que a reduo de ndios na regio do Tape alcanasse seus propsitos. Transparece em suas colocaes uma estratgia de ocupao do espao:
Tanteando la tierra (...)he visto que por donde hemos de comenzar esta conquista espiritual es por la parte de S. Nicols a veinte leguas del Tape. Fuera de esto procuraremos ir entablando nuestras reducciones cerca una de otras como comenzamos ya, porque de la Concepcin a San Nicols no hay ms que cinco leguas, y a donde pretendamos hacer outra, hay cinco leguas. Y as com facilidad se proveern las reducciones; y lo principal es que ayudar a reducir la gente, porque es cosa cierta que una reduccin hace la otra, y la otra la otra: lo cual no puede ser se estn veinte o cuarenta leguas unas de otras, porque estaremos mil aos en hacer las reducciones, como tenemos experimentado27.

Alm desta estratgia de fundaes continuas, nas quais contava muito o elemento de proximidade entre os povoados, percebe-se que Roque Gonzles conferia importncia ao fato de que este sistema permitiria continua avanando sobre o territrio. Nesta etapa, o territrio ainda era visto como uma vasta rea aberta a ocupao atravs de novas redues. Alm disto, o sistema pressupunha uma forma ordenada de organizar as novas fundaes, organizando desde o princpio aqueles que viriam a ser seus ncleos urbanos:
Est, pues, el pueblo en nueve cuadras: la una sirve de plaza, cada cuadra seis casas de cien pies y cada casa tiene cinco lances de a veinte pies y en cada lance de estos vive un indio con su chusma. En una de estas casas, la ms vistosa y acomodada, y junto a laplaza, se seala el stio para la iglesia, que esperamos ahora con la venida de Vuestra Reverncia se dar orden cmo se ha de hacer, segn la cdula de su majestad28.

Estas consideraes de Roque Gonzales datam da primeira metade do sculo XVII, quando a ao jesutica na regio platina apenas comeava a apresentar seus primeiros resultados. No entanto, denotam um pensar sobre o espao, suas potencialidades, a estratgia de fundaes de pueblos, e uma viso de mdio e longo prazo para a ocupao territorial. Se
Idem, op. cit., p. 61. MELI, Bartomeu: Las reducciones jesuiticas del Paraguay: un espacio para una utopia colonial. Estudios Paraguayos, n. 06 (1), 1978, p. 160.
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isto no configura um planejamento da ocupao do espao, pelo menos demonstra que o estabelecimento de assentamentos estveis em reas assinaladas para a coroa espanhola, no que se refere s redues jesuticas, no se deu ao sabor de sucessos ou insucessos imediatos, mas foi mediada por uma reflexo constante dos homens que se envolveram neste empreendimento. Esta reflexo permaneceu ao longo do sculo XVII e da primeira metade do sculo XVIII. Passados os conflitos com os bandeirantes paulistas e o recuo das redues para reas mais seguras da mesopotmia do Paran/Paraguai, as novas fundaes na regio do Tape seguiram-se ao estabelecimento de Sacramento, em 1680. Este era um novo contexto, marcado pela importncia que a regio adquiriu como fronteira entre as frentes de expanso dos imprios coloniais ibricos. As sete novas redues da Banda Oriental, como dito anteriormente, foram envolvidas nos conflitos fronteirios desde suas origens at o colapso na segunda metade do sculo XVIII. Desta forma, mais do que anteriormente, a presena portuguesa era um elemento importante a ser considerado na estratgia dos jesutas para a ocupao do espao. Em alguns momentos isto se tornou mais explcito, como foi o caso do desdobramento da reduo de San Miguel Arcanjel, em 1697, que deu origem reduo de San Juan Bautista. O padre Antnio Sepp foi o responsvel por esta nova fundao. Seus relatos sobre as atitudes que tomou para a escolha da nova localizao e o estabelecimento inicial do assentamento aportam informaes para a compreenso das estratgias jesuticas em suas fundaes de redues. Logo aps proceder a escolha do local e dar incio as atividades de determinao de futuras reas urbanas e de plantio, o Padre Sepp recebeu ordem de deslocar-se novamente, avanando um pouco mais em direo oeste, cruzando para a outra margem do rio Iju. Sepp apresenta os motivos de tal ordem e tambm suas argumentaes para neg-la:
La razn de esta orden fue que los pueblos de San Miguel y San Juan eran casi adyacentes; de ah resultara que los vecinos se robaran mutuamente y recogeran lo que los otros haban sembrado. Para evitar este mal no habra mejor remedio que separar los dos pueblos terminantemente. El argumento pareca a primera vista concluyente, pero se habra causado otro dao peor aceptndolo29.
29 SEPP, Antnio: Continuacin de Los Labores Apostolicos. Editorial Universitria, Buenos Aires, 1973, p. 217.

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Os argumentos de Sepp, contrrios a transferncia, destacam o passado conflituoso da regio envolvendo bandeirantes paulistas (mamelucos) e os guaranis das primeiras redues do Tape. Sendo assim, acredita que a mudana proposta por seus superiores acarretaria no distanciamento da nova Reduo em relao s demais e defende a proximidade das redues como forma de facilitar a sua defesa pois:
Aunque nuestros enemigos fueron privados de esta manera de su botn, no perdieron la esperanza de poder emprender nuevas incursiones. Nosotros y nuestros indios debemos temerles todavia en la actualidad30.

O Padre Sepp, embora negasse a transferncia de San Juan para outro local, reconhece que em algum momento futuro se faria necessria expanso das redues at o litoral. Isto se daria em funo da falta de terras arveis para atender a uma populao que tendia, naquele momento para um crescimento31. Tambm aparece a advertncia a proximidade com os portugueses, visto que, este avano significaria penetrar nas terras de Portugal, ou pelo menos, aproximar-se mais:
Hay que tomar en cuenta adems outra emergencia; que en el curso del tiempo ser necesario fundar otras colonias al otro lado del ro arriba mencionado y que pronto no habr ms tierra disponible. En este caso habra que ampliar el dominio de las misiones hasta la costa del gran ocano e instalar nuevos semilleros cristianos en el pas de los antropfagos brasileos. Y eso sera contrrio al sentido comn y a la caridad cristiana y de ninguna manera compatible con las obligaciones de un misionero que debe tratar de evitar que las ovejas entregadas a su cuidado pastoreen demasiado cerca de los lobos32.

Percebe-se pelas opinies de Antnio Sepp que, mais cedo ou mais tarde, se apresentaria aos missionrios da Companhia a necessidade de ampliar o nmero de redues para alm da margem leste do rio Iju. Isto
SEPP, 1973, p. 218. Ver os trabalhos demogrficos de MAEDER, Ernesto, J.A.: Analogas y diferencias entre las reducciones guaranes de franciscanos y jesutas. Un ensayo de evaluacin demogrfica de sus resultados. In V Jornadas Internacionales Misiones Jesuticas Anais, Montevideo, 1994, pp. 91-109. 32 SEPP, 1973, p. 218.
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significaria, em ltimo caso, estender as fundaes at o litoral. possvel perceber que Sepp no reconhece esta rea como portuguesa, mas sim, utiliza termos como demasiado cerca. Sendo assim, as vastas terras que se encontravam entre o rio Uruguai e o litoral do atual Rio Grande do Sul, significavam para missionrios como Sepp, pelo menos entre o fim do sculo XVII e primeira metade do sculo XVIII, uma rea aberta para expandir a cristianizao entre os ndios atravs da fundao de redues. Mesmo que isto significasse instalar-se muito prximo ao territrio portugus. De certa forma, Sepp reproduz as consideraes de Roque Gonzales, que apontavam, quase oitenta anos antes destes episdios, para a necessidade de fundaes prximas umas das outras. preciso ter em conta que estas advertncias de Antnio Sepp ocorrem justamente no momento em que estava em curso a disputa entre Portugal e Espanha pela posse da Colnia do Sacramento, o que significava na realidade, naquele momento, a posse e o controle de toda a banda oriental do rio Uruguai. No apenas homens como Sepp demonstravam uma preocupao com estas terras da Banda Oriental e as possibilidades e problemas que sua ocupao acarretariam. Do lado portugus, alguns cronistas tambm procuravam reconhecer, descrever e fazer observaes a respeito do territrio que se estendia do rio Uruguai at o litoral. Dentre eles destacase o padre jesuta portugus Lus Pessoa que, em 1658, produziu as Informaes sobre as terras do Sul, para complementar um processo de concesso de cem lguas de terras no ento distrito de Santa Catarina para Salvador Correia de S33. Outro cronista importante foi Domingos da Filgueira, que produziu em 1704 o roteiro: Como viajar por terra, da Colnia do Sacramento a Laguna. Este relato demonstra a preocupao dos portugueses e reconhecer este territrio que estava se tornando estratgico como ligao entre os dois ncleos coloniais mais meridionais de Portugal no Brasil: Laguna e Sacramento34. Estes cronistas deixavam claras as intenes portuguesas de reconhecer e ocupar este territrio fronteirio.

33 P. Lus PESSOA S.J.: Informaes sobre as terras do Sul -1658. In: CSAR, Gulhermino: Primeiros Cronistas do Rio Grande do Sul 1605-1801, EDUFRGS, Porto Alegre, 1981, 2. ed. 34 FILGUEIRA, Domingos da: Como viajar por terra, da Colnia do Sacramento. In: CSAR, Gulhermino: Primeiros Cronistas do Rio Grande do Sul 1605-1801, EDUFRGS, Porto Alegre, 1981, 2. ed.

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Cronistas como Roque Gonzales e Antnio Sepp, permitem perceber a constante preocupao com uma estratgia de fundaes de pueblos e de ocupao do espao que levou em considerao o ambiente fsico e as populaes indgenas que nele habitavam. Resulta da a significativa produo de mapas e descries etnogrficas realizada por diversos membros da Companhia de Jesus. Esta estratgia considerou tambm o carter de fronteira, sejam fronteiras internas ou externas, que sempre esteve presente nas redues jesuticas da regio platina. Diante desta estratgia, a ocupao espanhola desta regio foi facilitada e, no que tange a um planejamento desta ocupao, na ao dos jesutas que ele pode ser encontrado de maneira mais elaborada. A OCUPAO DO ESPAO NA REGIO PLATINA APS O DECLNIO DAS REDUES JESUTICAS Alguns autores acreditam que a estabilidade dos jesutas em seus assentamentos na regio platina deveu-se apenas ao contexto especfico das presses coloniais que se abatiam sobre as populaes indgenas. Neste sentido seu xito:
... fue tan solo aparente y debido en gran parte a los riesgos que atenazaban al indio tras la consolidacin del domnio espaol. El rgimen de encomiendas (que los jesuitas rechazaron en sus reducciones) as como la inminencia del peligro bandeirante desde Brasil, llevaron a los guaranes a aceptar de mala gana un rgimen de poblamiento que les protega, an cuando asfixiara sus principios ms elementales de supervivencia ambiental35.

Esta concepo de Caedo-Argelles parte de suas interpretaes sobre a importncia da mobilidade para a cultura guarani. A autora considera que a introduo da criao de gado teria sido fundamental para a estabilidade das Redues guaranis. A horticultura presente nas redues teria encontrado correspondncia nos hbitos culturais e econmicos dos Guaranis. No entanto, a criao de gado, com a mobilidade constante que
CAEDO-ARGELLES, Teresa: Sociedades de frontera en el Alto Paran. La obra de Flix de Azara y su papel como instrumento de planificacin colonial. Actas del VII Congresso Internacional de Historia de Amrica , pp. 127-139, Zaragoza, 1998, p. 134.
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ela implica, tambm teriam dado maior liberdade aos indgenas, sendo importante fator de aceitao do sistema. Caedo-Argelles destaca ainda, que esta livre mobilidade da ganaderia levou a constantes conflitos de limites e reas de criao com outros ncleos espanhis, como o caso de Corrientes36. Caedo-Argelles introduz a questo da importncia da mobilidade na cultura guarani para apresentar seu estudo sobre o plano de ocupao do espao missioneiro que Flix de Azara desenvolveu no final do sculo XVIII. Como Azara estava envolvido com a demarcao das fronteiras com o Brasil por ocasio do Tratado de limites de 1750, tratou de elaborar uma estratgia de povoamento que aproveitasse as tendncias naturais da populao com a necessidade de proteo da zona de fronteira. A partir da fundao de Batob, dirigiu pessoalmente um plano de povoamento de 30 lguas de fronteira sobre as margens do rio Ybicu37. A ganaderia seria uma das chaves de sua poltica de povoamento, junto com a cristianizao, que seria praticada em parquias rurais que seriam marcos de referncia para as populaes indgenas. O plano consistia na concesso de terras para os indgenas, na condio de as moradias serem estabelecidas junto aos seus ranchos, onde deveriam permanecer por um tempo mnimo de 5 anos. A cobrana normal de impostos, igual a destinada colonos espanhis, substituiria o tributo indgena38. Azara propunha ainda, com este modelo de povoamento baseado na disperso, o fim do sistema de comunidades, como o
Caedo-Argelles apresenta os pleitos entre Corrientes e as Redues Jesuticas em funo de conflitos por reas de estncias e as constantes incurses que guaranis missioneiros faziam em busca de gado nas terras que os correntinos consideravam suas por direitos. Isto levou inclusive a proibio de vaquerias de guaranis na rea Correntina ... por dar satisfaccin a las quejas de los colegios de Santa Fe y Corrientes y sus ciudadanos, que tenan que los pueblos de Yapey, Cruz y Santo Tom les consumin las vaqueras con las continuas entradas que hacan. Disposicin del provincial jesuita, Padre Lauro Nez, en: Colecin de obras y documentos relativos a la Historia antiga y moderna de las provncias del Ro de la Plata, reunidos por Pedro de Angelis. Buenos Aires, 1836. In: CAEDO-ARGELLES FBREGA, Teresa: Un modelo de colonizacin en el Alto Paran: la Provncia de Corrientes en los siglos XVI y XVII, CSIC, Madrid, 1988, p. 169. 37 Carta de Flix de Azara a Benito de la Mata Linares sobre la fundacin de Batob (1800), Real Academia de Histria de Madrid, Coleccin Mata Linares, T. LXXX. In: CAEDO-ARGELLES: 1998, p. 136, nota 25. 38 Carta de Flix de Azara..., In: CAEDO-ARGELLES: 1998, p. 137, nota 26.
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vigente nas redues, pois este sistema seria contrrio ao desenvolvimento por ele visualizado:
un gobierno en comunidad [es aquel] en que no se permite la menor propiedad particular, en que nadie puede sacar la menor ventaja ni utilidad de su talento, industria, habilidad y virtudes, ni de sus facultades fisicas, en que nadie es dueo de s mismo, ni del tiempo, ni de su trabajo, ni del de su mujer y familia, en que la desnudez, la hambre y miserias oprimen a todos, y en que V. M. no saca ni ha sacado jams un peso fuerte por los justos derechos habidos a la soberana y a la proteccin que esta les franquea39.

Azara acreditava que seu sistema garantia trs aspectos importantes para objetivos econmicos, polticos e culturais: econmico, atravs do desenvolvimento da criao de gado; poltico, atravs da garantia das fronteiras; e cultural, na medida em contemplaria a possibilidade de manuteno do sistema de disperso indgena. A proposta foi aceita pela Coroa que, atravs de Cdula Real de 17 de maio de 1803, prescrevia o regime de comunidades, concedendo plena liberdade aos Guaranis que continuavam vivendo em redues aps a expulso dos jesutas. No entanto, a Cdula mantinha o afastamento entre populaes indgenas e colonos, o que era visto por Azara como contrrio s suas idias, pois ele acreditava nos benefcios da interao entre ambas as comunidades, visando a proteo da fronteira. O plano de Azara era antagnico ao sistema de redues estabelecido pelos jesutas anteriormente. Azara teria reconhecido no sistema de redues uma contradio entre os princpios mais elementares da ecologia cultural:
los eclesisticos, ignorando la historia y ms el carcter de las diferentes naciones de indios, han preferido para sus empresas las citadas naciones, que son tan indomables como que ni los hericos conquistadores pudieron sujetarlas ni adelantar nada con ellas, ni creo posible que nadie lo consiga por otro medio que el de buen trato y comercio (...) La fuerza podr a la larga exterminarlas, mas no domarlas ni persuadirlas. Si los eclesisticos se hubieran dirigido a los Guaranes silvestres, ms dciles que las citadas naciones, no habran encontrado tantas dificultades40.
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Ibdem, p. 137, nota 27. Ibdem, p. 135, nota 24.

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Na viso de Azara, a ganaderia, e sua necessria mobilidade, poderia harmonizar-se com a idiossincrasia cultural das populaes indgenas. No entanto, preciso considerar que o prprio Azara reconhece que nos Guaranis tendncias sedentarizao mais favorveis ao sistema de Redues. Caedo-Argelles acredita que a ganaderia foi o nico trao que restou da experincia das redues aps seu colapso e que isto estaria ligado a aspectos culturais de mobilidade:
Por su parte los guaranes reducidos haban incorporado las prcticas estancieras a su tecnologa econmica hasta el punto de que, tras la expulsin de los Jesuitas y una vez desmantelado el antiguo sistema de reducciones, mantuvieron estos hbitos como nicos vestigios de sus experiencias de aculturacin y los cuales se vieron propiciados por su natural tendencia a vivir en rgimen de dispersin41.

Conforme se percebe nestas consideraes de Caedo-Argelles, os guaranis teriam mantido os hbitos e ofcios aprendidos na criao de gado porque isto estaria relacionado com suas tendncias a mobilidade. No entanto, a que se questionar tambm, se os guaranis, aps a desestruturao do sistema de redues tiveram alternativas de sobrevivncia econmica e cultural que no aquelas destinadas mo-de-obra das crescentes estncias da regio. A autora acredita que a estratgia proposta por Azara teria sido o primeiro planejamento espanhol para a ocupao do espao platino. Que Flix de Azara apresentou um planejamento de ocupao de espao baseado em critrios culturais, geogrficos, econmicos e polticos no h motivo para opor dvidas. No entanto, esta atitude j estava presente na ao jesutica dois sculos antes das proposies do enginero delineador de plazas militares y fronteras. Desde o princpio da ao jesutica esteve presente uma estratgia, que combinou os elementos culturais guaranis com um planejamento da forma como deveriam dar-se as fundaes de redues na regio platina. Os ncleos urbanos deveriam ser organizados seguindo um plano ordenado de ruas e estruturas arquitetnicas, visando uma expanso controlada. Os povoados deveriam respeitar uma distncia que permitisse a comunicao entre os mesmos e a demarcao de reas de cultivo e pastoreio. A situao de fronteira foi um elemento importante no tocante ao
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bidem, p. 136.

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apoio dado pela coroa espanhola as iniciativas dos missionrios da Companhia de Jesus. Ao longo do sculo XVII, a experincia adquirida nas fundaes de redues sentou as bases das estratgias seguidas mais tarde, quando do retorno a regio do Tape e o estabelecimento de sete novas redues. Tanto Roque Gonzles, quanto Antnio Sepp so exemplos da continuidade desta estratgia que foi adquirindo mais consistncia medida que transcorria a ocupao de novas reas. Quando mais tarde, Flix de Azara apresentou sua proposta de estabelecer uma ocupao planejada da regio onde anteriormente estavam as redues jesuticas, tambm contemplou muitos dos aspectos que j estavam presentes na ao dos jesutas. Talvez a principal distino entre o planejamento jesutico e aquele levado a cabo por Azara esteja na proposta deste ltimo de fragmentar as comunidades atravs da introduo de propriedades privadas para as famlias indgenas. Este projeto j no contemplava mais uma ocupao integrada do espao, mas sim, o estabelecimento de um conjunto de pequenas propriedades, estendo-se pela fronteira com as possesses portuguesas. O carter geopoltico esteve mais acentuado nas propostas de Azara, sobretudo em funo da necessidade de estabelecer claramente os limites entre as duas coroas ibricas aps o fracasso do Tratado de Madrid. O contexto regional em que atuava Azara diferia muito daquele que encontraram os jesutas no incio do sculo XVII. O estudo das formas de atuao jesutica na regio platina, levando em considerao suas estratgias e a integrao das realidades urbanas e rurais de suas Redues, poderia auxiliar na compreenso da ocupao desta rea ocorrida entre os sculos XVII e XVIII42.

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42 Ver o artigo BARCELOS, Artur H.F.: O espao missioneiro: a integrao urbanorural das misses jesuticas nos sculos XVII e XVIII. Anales de las VII Jornadas Iternacionales sobre las Misiones Jesuticas. IIGHI-CONICET (Instituto de Investigaciones Geo-histricas Consejo Nacional de Investigacin de Ciencia y Tecnologa), Resistencia, Argentina, 1999, pp. 45-61.

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