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Les spcificits et complexits du mtier denseignant

Nancy Bresson, psychologue clinicienne et formatrice lIUFM - Universit Lyon1 Confrence tire de mon article : Dix bonnes raisons daccompagner et de soutenir les stagiaires enseignants. Lexprience dun point coute. Revue Esquisse, n 52 et 53, 2009 Je vous propose un autre regard sur le mtier, un regard de psychologue clinicienne sur les spcificits du mtier denseignante, en dix points de rflexion. Dans chaque point, je vous donnerai des lments danalyse en termes de phnomnes de socit et de spcificits du mtier, puis des exemples pris dans mes rencontres individuelles ou groupales avec les enseignants. Ensuite, nous rflchirons aux rponses possibles du ct des ressources professionnelles, de la capacit se protger dans ce mtier, mettre en place une forme dautobientraitance 1. Un mtier impossible Sigmund Freud la voqu plusieurs reprises : Il existe trois mtiers impossibles : duquer, gurir, gouverner il prcise en 1937 que dans ces trois professions, on peut demble tre sr dun succs insuffisant . Ce qui en dit long sur le risque dinsatisfaction, voire dchec et de fragilisation narcissique encouru dans la pratique de ce mtiero le pouvoir sur lautre est en jeu sans tre nomm Enseigner na jamais t un mtier facile o les enfants apprendraient tous vite et bien, sans heurt ni conflit avec eux-mmes, les autres ou le matre. Cest pourtant limage dEpinal qui reste colle la profession et qui amne bon nombre de jeunes adultes cette activit. La locution adverbiale demble prcise bien le caractre immdiat et incontournable de la relativit du succs de lentreprise. Du premier coup, tout de suite, dans ce mtier, on risque dtre mis en chec ! Il risque dy avoir donc une importante frustration lie une absence frquente de retours positifs aprs un investissement important. Il semble alors ncessaire de vivre ces doutes, cette frustration, voire ces checs non comme une profonde blessure narcissique mais plutt comme un processus normal dans le mtier et une acceptation de la difficult de la tche.

2 - Il est mis mal par une crise historique, un embotement de crises (la ralit actuelle dpasse lcriture !)

Cette crise historique comprend une remise en cause de lautorit, de la transmission, du savoir et par consquent de lcole actuellement trs dvalorise. En effet des pressions externes dans le champ politique, conomique et social crent une vritable disqualification de la profession et des effets de dsubjectivation pour les gens du mtier. Les travaux de Franois Dubet et dEmmanuel Diet insistent sur la dsacralisation de lcole, qui nest plus un cadre protg et doit faire face, entre autres problmes, lincertitude sur le contenu et la lgitimit des savoirs transmettre alors que le niveau dtudes sest lev et continue grimper. Le mal-tre social des familles a pntr lcole et doit tre gr travers celui des enfants ; lcole est sollicite actuellement comme devant rparer ce mal-tre social, sans quon lui en donne forcment les moyens, en terme de formation, de budget, de dispositif et de possibilit de recourir des professionnels spcialiss. Lcole transforme les parents en mme temps quelle soccupe des enfants : elle fait des parents denfants des parents dlves ; identitairement, il y a un changement profond auquel tous les parents ne sont pas prts. Lcole, surtout avec les deux ans mais galement tout le temps du processus scolaire, effectue un important travail de sparation entre lenfant et sa famille ce qui va influencer le type de relations entre ces deux institutions. Sparation vient du latin secare, couper. Une rivalit et une concurrence affectives peuvent sinstaurer entre le parent de lenfant et lenseignant de llve . Lcole est une institution qui met la famille distance delle-mme. Elle cre un cart entre lenfant et ses parents quelle doit prendre en compte pour ne pas blesser. Les relations de lcole avec les familles ont compltement chang : dune alliance entre adultes (avec ce quelle pouvait reprsenter dcrasant parfois pour lenfant, dont la parole ntait gure entendue alors), on est pass une alliance parent-enfant contre lcole, voire une dfiance des parents vis--vis de lcole de leur enfant. La rivalit entre adultes reste impense et se trouve mise en actes sous forme daccusations rciproques parfois, de recherche de coupables, dattaques violentes, de confusions entre les sphres prive et publiquequi prouvent quel point ce champ relationnel est passionnel. Nous vivons, je le rappelle, dans un contexte qui transforme et influence les relations. La crise et le dclin des institutions familiale et scolaire ont pour consquence de les fragiliser lune comme lautre et de tendre leurs relations. Il importe de savoir que le manque de reconnaissance professionnelle est cause de grande souffrance. Penser, rflchir la rivalit entre adultes qui empoisonne les relations Parents et enseignants doivent tendre vers une alliance ducative en assumant leurs responsabilits dans un respect mutuel et dans le respect de lenfant

3. Il est fond sur lAutorit Si lcole demeure un des derniers bastions institutionnels reprsentant la Loi symbolique, lautorit du jeune professeur reste toutefois prcaire et paradoxale. Et le fait de bnficier dune dlgation dautorit de la part de sa hirarchie peut le conduire se placer en position rgressive. Simposer alors contre les dsirs des lves, la paresse intellectuelle normale , la fatigue, les rveries, les angoisses dchec, le jeu, le principe de plaisir spontan qui les emmne ailleurs relve, souvent, pour les dbutants de lexploit impossible. Les enseignants en effet incarnent lcole, linstitution, le savoir c'est--dire le principe de ralit, lautorit et en partie la contrainte ; ils doivent le savoir et sattendre des ractions pas toujours positives. Affirmer une position dautorit dans une diffrence symbolique de gnrations et de place devient de plus en plus difficile installer dans le contexte actuel de crise de lautorit ...

Cette institution trs hirarchise et trs infantilisante gre et juge en mme temps. Elle installe les professionnels dans une position dautorit prcaire et paradoxale. (dlgation dautorit sous contrle trs confusionnante qui met les adultes responsables en position rgressive denfants noter, juger, contrler). Ainsi, les devoirs de lenseignant comme ceux quil doit imposer aux lves peuvent tuer le plaisir, la part vivante et libidinale de la transmission. Ils peuvent, heureusement, a contrario, se mettre au service du plaisir et du bonheur dapprendre si lenseignant en est la fois convaincu et porteur. Les jeunes enseignants que je reois au point-coute sont souvent crass par des problmes dautorit ou par la pression davoir toujours tre le modle et la responsabilit du mtier : le programme, la capacit transmettre : que retiennent les lves ? Les jeunes sont confronts brutalement ce sentiment dincomptence normale de dbutant et la culpabilit qui en dcoule. Le principe de ralit est trs prgnant dans le mtier, laissant, au dbut au moins, peu de place au principe de plaisir.

4 - Un mtier de RELATIONS qui doit contenir la pulsionnalit des lves Paradoxalement, ce mtier est le plus solitaire des mtiers de lducation. Les enseignants sont seuls face des groupes importants denfants ou dadolescents dont ils portent lentire responsabilit et face auxquels ils ne peuvent sabsenter ou trouver de relais. Il ny a pas de tiers dans ce face face groupal.

Les enseignants sont cibles de multiples affects, projections et transferts de la part de leurs lves. La position de face face, la dualit enseignant-lve ou enseignant-groupe dans une position de matre favorisent les fantasmes. Dans la classe se dveloppent des jeux damour et de haine dont les enseignants sont les objets malgr eux et dans lignorance totale du transfert. Les lves investissent leurs matres comme un substitut paternel, ils transfrent sur les enseignants lambivalence des sentiments prouvs pour leurs parents. Les preuves damour et de haine sont rcurrentes et inpuisables dans la relation ducative. Ren Kas dans Fantasme et formation approfondit longuement ce que reprsente ce mtier de passions au pouvoir (pige de toute-puissance) et aux risques exorbitants. Ladulte peut y confondre lamour des lves et la crdibilit auprs deux, investir trs, trop massivement la relation avec les lves, se placer frquemment en position-phare , devenir destructeur ... Cela va de la dclaration damour des attaques violentes verbales (insultes) ou physiques, ces dernires tant les seules tre largement relayes par les mdias Dans ce mtier considr de loin comme une succession de tches rptitives, de transmission des mmes savoirs, dvaluations, dans ce cadre scolaire o seule la pulsion de savoir semble attendue du public, surgissent des preuves relationnelles imprvisibles, de la passion, du sexuel, des transferts et contretransferts Ainsi, les caractristiques de lenfance et de ladolescence doivent tre connues, afin de permettre aux enseignants de dcoder les comportements des jeunes, den comprendre les enjeux et de contenir les risques de la pulsionnalit enfantine et adolescente. Les enjeux psychiques de la rencontre ne sont pas nomms alors que les sentiments prouvs dans cette profession par rapport aux lves mriteraient dtre verbaliss, identifis, engags dans un travail pour viter des ractions dfensives. Mireille Cifali dcrit fort bien cette problmatique dans son ouvrage indispensable la comprhension de la relation ducative Le lien ducatif : contre-jour psychanalytique Ainsi, la capacit penser et supporter ces preuves transfrentielles rptes fait partie du travail psychique de lenseignant et de sa construction identitaire professionnelle. Lenseignant doit apprendre sen protger, travailler et vivre avec cette charge positive ou ngative souvent excessive, apprendre en faire une composante professionnelle et non une question de personne. De la mme faon, le regard que l'enseignant porte sur ses lves influence le comportement et l'investissement scolaire de ceux-ci. C'est la capacit s'identifier qui va tre dterminante de la qualit de la relation. Il me semble important de prendre en compte la question du contretransfert quon peut dfinir comme la raction motionnelle, affective de lenseignant lgard de ses lves.

Je me souviens dune enseignante venue me voir car elle surinvestissait un lve sur lequel elle projetait des sentiments trs maternels et ce dernier finissait par la rejeter. En parler lui a permis de comprendre ce qui tait en jeu pour elle et pour luiet de pouvoir se dprendre ensuite progressivement du caractre excessif de cette relation. Le dsir dexercer un pouvoir, de sduire, de se positionner comme modle ou celui dtre aim, reconnu tout prix par ses lves peut galement entraver la relation pdagogique. Il importe dans ce mtier de rflchir en quoi chacun est pris dans une rencontre particulire avec lAutre, comment la relation est diffrente avec chaque classe ou chaque enfant, comment traiter les sentiments ngatifs ressentis envers certains lves. La fiabilit des liens professionnels, des quipes constitue un vritable antidote la terrible solitude paradoxale de ce mtier et un remde efficace au stress professionnel.

5. Il oblige une permanente confrontation lenfant et ladolescent Ce mtier oblige galement une confrontation permanente et fragilisante lenfant et ladolescent lintrieur de soi, donc sa propre histoire infantile ou adolescente. Lenseignant nest pas dans une relation dgalit avec ses lves. Non seulement sa tche consiste transmettre un savoir, une culture des plus jeunes que lui, mais il porte en plus la responsabilit ducative et lgale des sujets qui lui sont confis. Mme si elle est limite dans le temps, cest l une responsabilit forte de lordre dune fonction parentale symbolique - et elle constitue dans la ralit une charge mentale lourde assumer. De plus, le comportement dun ou plusieurs lves peut ramener brutalement lenseignant sa propre enfance ou adolescence, sous la forme dune rgression ou dune ractivation traumatique de l'enfant ou de ladolescent souffrant en lui, ou son propre vcu dlve. Il risque alors de perdre sa place d'enseignant dans une sorte de confusion identitaire. Lenfant et llve dans l'adulte se retrouvent trs sollicits dans ce mtier. Dans la pratique clinique quotidienne, nous entendons des risques de rgression, de confusion identitaire, de projections massives, et des dsirs de rparation ou de vengeance ... Le Moi enfant et l'histoire infantile sont trs prsents, trs actifs et ractivs chez l'enseignant. Marie, professeur dcole stagiaire, a vcu un choc terrible lors de sa premire journe de classe o elle a ralis quelle se retrouvait dans la mme position quenfant dans sa propre famille o elle soccupait en tant quane, avec sa mre, denfants placs par la justice dans leur famille daccueil.

Franoise, elle, lors dun premier stage en maternelle, sest retrouve totalement angoisse et mobilise par la prsence dun enfant difficile et souffrant faisant resurgir de manire inconsciente l'histoire de son propre pre Elle ne pouvait plus soccuper alors du groupe-classe et remettait en cause ses comptences professionnelles. Lenseignant est ramen brutalement sa propre enfance sous forme dune ractivation traumatique de l'enfant souffrant en lui, soit par le comportement des lves, soit par un contexte personnel. Il perd alors sa place d'enseignant dans une sorte de confusion identitaire. Mettre en lien cet enfant rel et celui de sa propre histoire apaise les angoisses et autorise reprendre la tche professionnelle dans une relative srnit. Etre capable de sidentifier suffisamment ses lves, c'est--dire se sentir suffisamment proche deux mais pas trop, sans confusion des places fait partie du processus de construction identitaire dans ce mtier Ainsi, je travaille rgulirement au point-coute sur les liens internes entre lhistoire prsente (nous savons bien quel point le contexte personnel facilite ou fragilise cette priode cruciale dentre dans la profession) mais aussi passe et lapprhension du mtier. 6 - Il est trs idalis, touffant du ct de lIdal, voire du rve, du conte de fes Beaucoup de contes se terminent ainsi : ils furent heureux et eurent beaucoup denfants Un cart important existe entre les reprsentations idalises du mtier et la ralit. Beaucoup de fausses reprsentations de la profession, trs peu ralistes, sont vhicules et les difficults y sont souvent sous-estimes. Ce dcalage amne malheureusement beaucoup de stagiaires perdre confiance en eux, culpabiliser, souffrir. Cest le plus beau mtier du monde entendent-ils lorsquils annoncent autour deux leur dsir denseigner. Et tous les jeunes futurs enseignants se prennent rver de relations paisibles, harmonieuses, heureuses avec un groupe dlves attentifs et intresss. La ralit est bien autre. Le plus beau mtier du monde est devenu aujourdhui malheureusement un des plus difficiles, un des plus prouvants, un des plus exposs au suicide et la dpression. Les jeunes professeurs souffrent dune forte idalisation dfensive de lcole, du savoir, dun modle dadulte et denfant qui fragilise leur narcissisme et les expose fortement au choc de la ralit. Il existe une vritable idalisation de lcole, institution sacre, protectrice, cole o ils ont russi, qui leur a russi et quils nont pas forcment envie de quitter. Il ny a pas dinconnu, pas de tiers dans ce choix de mtier o lenseignant reste lcole, il ny a pas vraiment de confrontation avec lextrieur.

Il y a aussi idalisation de leur discipline dans le second degr car le savoir, la transmission, la culture appartiennent des domaines trs idaliss. De mme sont-ils conduits idaliser un modle dadulte (le souvenir du bon professeur rencontr durant leur scolarit) Jai entendu cette anne encore une jeune PCL1 prparant le concours de lettres affirmant que sa vocation venait du film le cercle des potes disparus , film quelle avait ador et qui lui avait donn envie de faire ce mtier Il existe ainsi une idalisation de lenfant et de llve idal, qui leur ressemble, leur image, avec un deuil difficile de lenfant imaginaire merveilleux ; le risque alors est de rejeter des enfants trop loigns de ce souvenir, trop diffrents. La confrontation avec la ralit, vritable baptme du feu , conduit souvent une dsidalisation, qui peut se rvler dstabilisante voir destructrice. Les motivations inconscientes du mtier : idalisations diverses, identifications des figures parentales, familiales ou enseignantes ou lenfant merveilleux peuvent tre sources de souffrance car un important travail de dsidalisation et de deuil est ncessaire alors. Accompagner cette dsidalisation, notamment avec laide des points coute et dans les groupes danalyses des pratiques autorise laborer lcart douloureux entre lidal et le rel. 7- Il impose un face face permanent avec des groupes Ainsi, la dimension groupale de la classe et des phnomnes de groupe quelle gnre est peu labore et peu transmise (sinon empiriquement) dans linstitution. Celle de lquipe de professionnels ne lest pas plus. Ce qui caractrise encore ce mtier, cest la solitude du professionnel dans le face face permanent avec des groupes. Cest lunique mtier o les professionnels sont confronts, seuls, des groupes denfants ou dadolescents. En effet, cette solitude psychique des enseignants peut savrer destructrice, usante Les enseignants sont en permanence confronts aux phnomnes de groupe leaders, boucs missaires, alliances - sans y avoir t vraiment prpars. Cela peut dclencher chez eux des ractions lies au surinvestissement (phnomne du chouchou ) ou au rejet (phnomne du bouc missaire). Cette solitude psychique ne va pas sans crer des angoisses fortes, archaques : angoisse de morcellement, de perscution par exemplepuisement professionnel aussi. Une bonne connaissance des groupes et de leur gestion permettra aux jeunes enseignants de construire un groupe-classe solide, tayant pour chacun et vritable lieu de partage et dentraide. Vivre en groupe ne va pas sans rgression et lenseignant nest ni form ni prpar travailler avec des groupes pas plus qu uvrer en groupe lui-mme toute sa vie professionnelle.

Lquipe fonctionne avec des rivalits fraternelles fortes et destructrices (dans le rel, la division du corps enseignant est cre par des diffrences de statuts, charges horaires, paies, une hirarchisation des disciplines et des savoirs) Pourtant, quand elle fonctionne, un tayage important peut stablir pour les professionnels grce lquipe. En effet, les enseignants se retrouvent mis au dfi, de grer lcart entre la tche primaire annonce - enseigner, former, duquer, transmettre - et la tche latente, relle : instaurer et tenir le cadre, se confronter de faon permanente aux groupes et devoir grer les angoisses affrentes, lmergence des rles (leader, bouc missaire, suiveur), rguler les phnomnes dinfluence, de dpendance, de rgression 8. Il envahit la sphre prive La profession denseignant ne permet pas de protger la sphre prive. En effet, le travail de prparation, de recherche et de correction se ralise en dehors de la prsence des lves, donc, le plus souvent, dans le cadre de la vie prive. Il est parfois difficile de poser, seul pour soi-mme, des limites cet empitement dans la vie prive et cela peut provoquer, chez les plus consciencieux et scrupuleux, des cas dpuisement d un surinvestissement professionnel li une culpabilit profonde. Il existe une forme demprise professionnelle trs fragilisante (surinvestissement professionnel d linsatisfaction et la culpabilit) pour certains qui ne cessent de prparer leur classe, rflchir leurs cours, sans jamais tre satisfaits et en se laissant totalement envahir dans leur vie prive. Ces enseignants sont alors habits par le sentiment de ne jamais avoir suffisamment prpar, langoisse de ne pas tre la hauteur, tout en ayant le dsir de se donner fond dans leur mtier et de nourrir gnreusement leurs lves1 (fantasme du plican de R. Kas) et du coup de sy puiser. 9 - Il reflte une simplicit trompeuse La mission de lenseignant, vue de lextrieur, parat simple, vidente, facile. Ce mtier semble donc la porte de tous (ducateurs, parents, etc.). Cest de surcrot le seul mtier connu de tous les citoyens en tant quanciens lves et avec lequel ils ont une histoire pas toujours simple Il va donc tre la cible de nombreux mouvements affectifs de la part des parents et partenaires aussi. Or, tout ce qui relve de lexpertise dans la transmission est invisible : la mise en place du cadre de travail, la relation cre avec les lves, le groupe et bien sr toute la prparation des cours. Il ncessite un travail en amont dautant plus long et important que lon dbute dans le mtier. Cette apparente simplicit est renforce, lorsque la formation des matres est conue sous la forme du compagnonnage effectu auprs dun expert. Lobservation dun collgue expriment ne suffit pas pour prendre sa place.
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- Comportement nomm fantasme du plican par R. Kas.

Dun coup, on se retrouve dans une position envie et mprise de fonctionnaire faire un mtier que tout le monde semble connatre, sur lequel tout le monde a quelquechose dire, o de surcrot on ne se sent pas reconnus comme professionnels me confiait une jeune enseignante.

10- Il oblige des prises de dcisions permanentes et dans lurgence Faire face toutes les difficults du mtier, en mme temps, dcouvrir tout ce qui doit tre mis en place, pens, organis et rpondre simultanment aux demandes des lves correspond une prise de risques quotidienne importante. Cest sans doute la priode la plus difficile de la carrire enseignants, placs immdiatement en position de responsabilit. pour les jeunes

Les jeunes enseignants souffrent donc parfois dun choc identitaire fort parce quils ne sont pas prpars la ralit professionnelle. Ils sont submergs par une multitude de sollicitations du groupe-classe et doivent prendre sans arrt et empiriquement des microdcisions dans lurgence. Limprvisibilit, la part dincertitude de ce mtier de lhumain le rendent la fois passionnant et terriblement complexe. Les jeunes se retrouvent pris par des angoisses dimposture qui reposent sur un sentiment dinsuffisance professionnelle et de culpabilit. Ils craignent parfois de ne pas tre la hauteur, la bonne personne la bonne place. Au dpart, il nest pas facile pour eux de se positionner en tant quenseignant, de mesurer la suffisamment bonne posture (au sens Winicottien) adopter; ils ressentent plus le besoin dtre aims que dimposer et de tenir un cadre.

En conclusion, nous devons aborder la mise lpreuve de lestime de soi. Ce mtier expose normment la personne la solitude psychique dans la responsabilit des groupes et face aux pulsions des enfants et des adolescents, nous lavons vu. De plus, le corps des enseignants est expos aux regards, donc aux fantasmes et aux projections des lves dans un mtier spculaire o existent un public qui renvoie limage donne, des attentes fortes de part et dautre. Il surexpose ainsi les acteurs dans leur corporit, en requrant deux, dans le face face avec les groupes, la capacit de pouvoir jouer comme au thtre , alors que le public est captif et pas forcment motiv. Ce mtier-l est surexpos du ct du regard, du corps et de la voix car on donne voir bien malgr soi ce qui prsente des risques de fragilisation narcissique, Image et estime de soi sont sans cesse mobilises dans langoisse et la culpabilit, quand le cadre pos ne protge pas suffisamment.

Un jeu thtralis semble ncessaire pour se protger car le corps enseignant est observ comme celui des comdiens mais sans formation ni prparation particulire et devant un public captif entre les murs

Les premiers jours, jai trouv a terrible de les voir ricaner l quand je rougissais dans leffort dune dmonstration ou dans lmotion des premiers cours. Quelle preuve dtre ainsi regards en permanence par toutes ces paires dyeux, de supporter leurs chuchotements et commentaires. Il faut vraiment tre solide par rapport limage de soi ! tmoignait une jeune (et pourtant trs jolie !) collgue aprs quelques mois de pratiques. De nombreux jeunes enseignants viennent consulter, effondrs par les dbuts dans le mtier qui leur renvoie une image deux-mmes trs ngative, trs diminue, voire dtruite. Cest leur personne - et non leur capacit professionnelle - qui est ainsi directement mise en cause sur le plan psychique et par l mme dvalorise. Ils encourent alors, sils ne sont pas en mesure de restaurer limage deuxmmes, de grands risques de somatisation, voire de dpression. Il me semble quil y a une ncessaire vigilance dans la protection de lestime et de limage de soi. Il parat ncessaire galement que la formation prvoit des contenus relatifs aux consquences de lvolution de la socit sur le mtier denseignant, la connaissance de lenfance et de ladolescence, au face face avec un groupe, la psychologie et la gestion des groupes. Sachant aussi que des espaces dexpression, de cration sont indispensables pour lutter contre les angoisses de crise et traverser celles-ci de manire constructives, on peut rflchir en terme de prvention du stress et de diminution de lidalisation du mtier Au risque dtre iconoclaste et de dranger un peu, je minterroge sur lidalisation du mtier dans tous les discours institutionnels, dans les encarts publicitaires actuels, le mtier dont vous rvez alors que la difficult daccs au mtier (du concours) renforce encore la difficult mme de la profession et les souffrances qui lui sont inhrentes notamment en terme de doutes, de culpabilit, de confrontation un rel de plus en plus complexe Il me semble quil serait indispensable de penser modestement laccs ce mtier et tous les impossibles du mtier. Penser aussi lvolution de la socit et ses rpercussions psychiques et sociales sur la place de lenseignant dans ses dimensions relationnelle et affective.

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