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Como a prtica de exerccios fsicos modifica as clulas

A prtica de exerccios fsicos promove a sade, reduzindo os riscos de diabetes e obesidade na maioria das pessoas. Porm, de que maneira, em um nvel celular, a atividade fsica executa essa magia benfica quais medidas fisiolgicas esto envolvidas nisso e em que ordem permanece sendo um imenso mistrio.

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A prtica de exerccios fsicos promove a sade, reduzindo os riscos de diabetes e obesidade na maioria das pessoas. Porm, de que maneira, em um nvel celular, a atividade fsica executa essa magia benfica quais medidas fisiolgicas esto envolvidas nisso e em que ordem permanece sendo um imenso mistrio. Vrios novos estudos marcantes, no entanto, mostram que a prtica de exerccios parece poder alterar drasticamente a forma como os genes funcionam. Os genes no so estticos. Eles so ativados ou desativados, dependendo dos sinais bioqumicos que recebem de outras partes do corpo. Quando esto ativados, os genes expressam vrias protenas que, por sua vez, levam a uma srie de aes fisiolgicas no corpo. H um meio poderoso de afetar a atividade gentica que consiste em um processo chamado de metilao, no qual os grupos metilo, compostos de tomos de carbono e hidrognio, se fixam na face exterior de um gene e facilitam ou dificultam a recepo e resposta a mensagens do corpo. Deste modo, o comportamento do gene alterado, mas no a estrutura fundamental do gene em si. Surpreendentemente, esses padres de metilao podem ser transmitidos aos descendentes um fenmeno conhecido como epigentica. O que particularmente fascinante no processo de metilao que ele parece ser motivado em grande parte pelo estilo de vida. Muitos estudos recentes descobriram que a alimentao, por exemplo, afeta de forma notvel a metilao dos genes, e os cientistas que trabalham nessa rea suspeitam que os padres de metilao gentica

resultantes de tipos de alimentao diferentes podem determinar em parte se uma pessoa chegar a desenvolver diabetes e outras doenas metablicas. Contudo, o papel da atividade fsica na metilao do gene ainda no foi muito bem compreendido, embora a prtica de exerccios, assim como a alimentao, mude o nosso corpo. Assim, vrios grupos de cientistas iniciaram pesquisas recentemente para determinar o que malhar provoca no exterior dos nossos genes. A resposta, conforme mostram resultados publicados recentemente, de que as mudanas trazidas pelos exerccios so bastante expressivas. Dos novos estudos, talvez o mais impressionante seja um conduzido principalmente por pesquisadores filiados ao Centro de Diabetes da Universidade de Lund, na Sucia, e publicado no ms passado na revista PLoS One. A pesquisa comeou recrutando dezenas de homens adultos sedentrios, mas saudveis no geral, e tirando amostras de algumas de suas clulas de gordura. Usando novas tcnicas da biologia molecular, os investigadores mapearam os padres de metilao do DNA no interior dessas clulas. Eles tambm mediram a composio corporal, a capacidade aerbia, a circunferncia abdominal, a presso arterial, os nveis de colesterol e marcadores semelhantes de sade e boa forma dos homens. Ento, sob a orientao de um instrutor, os voluntrios comearam a frequentar aulas de spinning e aerbica duas vezes por semana durante seis meses. Ao fim desse perodo, os homens tinham eliminado gordura e centmetros na cintura, aumentado a resistncia e melhorado a presso arterial e perfis associados ao colesterol. Algo menos bvio, mas que talvez traga ainda mais consequncias, o fato de que tambm houve uma alterao no padro de metilao de muitos dos genes das clulas de gordura desses participantes. Mais de 17.900 pontos especficos de 7663 genes diferentes nas clulas de gordura mostraram mudanas nos padres de metilao. Na maioria dos casos, os genes se tornaram mais metilados, mas alguns passaram a ter menos ligaes com grupos metilo. Ambas as situaes afetam o modo como os genes expressam as protenas. Os genes que mostraram ter passado por alteraes mais significativas quanto metilao tambm pareceram ser aqueles que haviam sido previamente identificados como associados ao armazenamento de gordura e ao risco de desenvolvimento de diabetes ou obesidade. 'Nossos dados sugerem que a prtica de exerccios pode afetar o risco de diabetes tipo 2 e obesidade, alterando a metilao do DNA dos genes', disse Charlotte Ling, professora adjunta da Universidade de Lund e principal autora do estudo. Enquanto isso, outros estudos demonstraram que a atividade fsica tem um efeito igualmente marcante na metilao do DNA no interior das clulas musculares humanas, mesmo aps um nico treino. Cientistas do Instituto Karolinska, em Estocolmo, e de outras instituies fizeram bipsias musculares de um grupo de homens e mulheres sedentrios e mapearam padres de metilao em suas clulas musculares. Em seguida, pediram que os

voluntrios andassem de bicicletas ergomtricas at que tivessem queimado cerca de 400 calorias. Alguns pedalaram com dificuldade; outros, com mais facilidade. Posteriormente, uma segunda bipsia muscular mostrou que os padres de metilao do DNA em clulas do msculo j estavam se alterando depois desse nico treino, sendo que alguns genes se ligaram a mais grupos metilo e alguns perderam ligaes com grupos metilo. Sabe-se que vrios dos genes que mais se alteraram, tal como no estudo das clulas de gordura, produzem protenas que afetam o metabolismo do corpo, incluindo o risco de diabetes e obesidade. Curiosamente, as alteraes dos padres de metilao nas musculares celulares se mostraram muito mais pronunciadas entre os voluntrios que haviam pedalado vigorosamente do que naqueles que haviam pedalado de maneira suave, apesar de sua perda total de calorias ter sido a mesma. Os resultados do estudo, segundo Juleen R. Zierath, professora de fisiologia integrativa no Instituto Karolinska e principal autora do estudo, tm como consequncia mais ampla a tese de que as mudanas de metilao do DNA so, provavelmente, 'uma das primeiras adaptaes ao exerccio' e abrem caminho para as mudanas corporais que se seguem. Os meandros desse processo extremamente complexo ainda tm de ser esclarecidos por completo. Os cientistas no sabem, por exemplo, se as mudanas de padres de metilao induzidas pela atividade fsica perduram no organismo da pessoa se ela se tornar sedentria, nem se o treinamento de resistncia tem efeitos similares sobre os genes. Tambm no se sabe se essas alteraes podem ser transmitidas de uma gerao para a outra. Mas j evidente, disse Ling, que essas novas descobertas 'so mais uma prova do efeito bastante marcante que a atividade fsica pode ter sobre o corpo humano, chegando at mesmo ao nvel do nosso DNA.' The New York Times News Service/Syndicate Todos os direitos reservados. proibido todo tipo de reproduo sem autorizao por escrito do The New York Times.
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