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Franois Secret

Quand la Kabbale expliquait le Yi king ou un aspect oubli du figuratisme du P. Joachim Bouvet


In: Revue de l'histoire des religions, tome 195 n1, 1979. pp. 35-53.

Rsum Des manuscrits, conservs aux Archives de France de la Compagnie de Jsus, Chantilly, et dont on mconnut longtemps qu'ils taient du P. Joachim Bouvet, clairent d'un jour nouveau la question du figuratisme, qui fit quelque bruit au temps de la Querelle des rites. Le P. Bouvet, qui fut un des correspondants de Leibniz, y tenta de prsenter l'accord du clbre "Yi King" avec la Kabbale, telle qu'il avait pu la connatre, notamment par l'uvre du P. Athanasius Kircher.

Citer ce document / Cite this document : Secret Franois. Quand la Kabbale expliquait le Yi king ou un aspect oubli du figuratisme du P. Joachim Bouvet. In: Revue de l'histoire des religions, tome 195 n1, 1979. pp. 35-53. doi : 10.3406/rhr.1979.6815 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1979_num_195_1_6815

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QUAND LA KABBALE EXPLIQUAIT LE YI KING OU UN ASPECT DU FIGURATISME DU OUBLI P. JOACHIM BOUVET

Des manuscrits, conservs aux Archives de France de la Compagnie de Jsus, Chantilly, et dont on mconnut longtemps qu'ils taient du P. Joachim Bouvet, clairent d'un jour nouveau la question du figuratisme, qui fit quelque bruit au temps de la Querelle des rites. Le P. Bouvet, qui fut un des correspondants de Leibniz, y tenta de prsenter Vaccord du clbre Yi King avec la Kabbale, telle qu'il avait pu la connatre, notamment par V uvre du P. Athanasius Kircher. On connat bien le P. Joachim Bouvet (1656-1730), qui fut notamment l'envoy de l'empereur Kang Hi auprs de Louis XIV, et qui correspondit avec Leibniz sur le Ye Kim, le livre des mutations, mais si les historiens ont bien marqu la place de ce pre du figuratisme dans l'histoire des ides, la part que la Kabbale joua dans son immense et rudite rverie n'a pas t mise en valeur. Virgile Pinot, qui lui consacra d'excellentes pages dans sa thse, La Chine et la formation de Vesprit philosophique1, n'emploie jamais le terme de kabbale quand il traite des sources de ce qu'il appelait la suite de Frret le figurisme, mais que le P. Joseph Dehergnes a prfr, avec raison, appeler le figuratisme2. Et le dernier auteur, D. P. Walker, 1. La Chine, Paris, 1932, p. 347 s. 2. Le P. Gaubil et ses correspondants (1689-1759), Bull. Univ. Aurore, 1944, sr. Ill, t. 5, n. 2, p. 365. Nous remercions le P. Dehergnes d'avoir bien voulu nous signaler l'existence des manuscrits de J. Bouvet, et de nous avoir permis Revue de l'histoire des religions, n 1/1979

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qui a consacr un chapitre de sa Prisca theologia? aux Jsuites fguratistes, encore qu'un peu mieux inform de l'importance de la Kabbale la Renaissance, n'a rien su de cette passion, pourtant si caractristique de Joachim Bouvet. Certes, la Bibliothque de Gordier attribuait-elle un autre jsuite fguratiste, Gollet (1664-1741)4, les manuscrits dus Bouvet ; leur titre aurait d retenir l'attention, et notamment Pro expositione figurae sephiroticae Kabalae Hebraeorum, d'au tant plus que ds 1887 la Revue de V Extrme-Orient5 avait publi une lettre de Bouvet au P. Souciet, beaucoup plus claire que l'a llusion la Kubulla donne pour etymologie au terme de Sibylle par le P. Foucquet dans les documents publis par V. Pinot6. De Pkin, Bouvet crivait le 18 octobre 1727 : Comme V. Rce7 est fortement persuade que la vritable chronologie8 est celle qui ne compte que 4 000 ans, ou un peu moins, jusques Jsus-Christ, et que l'opinion des Sep tante est insoutenable ; la plupart des crits qu'elle a reus tendant tablir invinciblement cette seconde opinion, il d'utiliser sa riche bibliothque. Bien des ouvrages que nous avons consults n'existent pas en effet la Bibl. Nationale, et notamment la thse dactylo graphie de P. A. Rule, K'ung-Tzu or Confucius. The Jesuits interpretation of Confucianism, 1972. 3. The ancient Theology, Studies in Christian Platonism from the Fifteenth to the Eighteenth Century, Londres, 1972, p. 195. 4. P. A. Rule, op. cit., p. 418, a nettement tabli que les manuscrits des Archives de Jsuites de France, Brotier 143-145, are in the hand of Bouvet ; ce que confirme l'archiviste, le P. J. Dehergnes. 5. Revue, p. 218. 6. Documents, Paris, 1932, p. 25. 7. E. Souciet (1671-1744) est un des bons orientalistes du temps ; cf. Recueil de dissertations critiques sur des endroits diffrents de Ecriture sainte, Paris, 1715 ; Critique de la bibliothque des auteurs ecclsiastiques, Paris, 1729. 8. C'est la grande proccupation de Bouvet, cf. Brotier 143 : Nova expositio periodi consummationis saeculi seu systematis temporum propheticorum ; Brot. 144 : Vera temporum propheticorum ratio et mensura ab annis 1615 et ultra faeliciter dtecta in leroglyphicis Sinarum monumentis. Cf. lettre in Revue de V Extrme-Orient, p. 68 : est probable que l'poque future de la conversion gnrale de toutes les nations prcdes de la projection de la pre mire bte de l'Apocalypse et de sa priode, aussi bien que de la dtention de Satan enchan dans l'abysme pendant des millnaires d'annes du Rgne universel de J.-C. sur toutes les nations, runies dans le sein de l'Eglise, et plu sieurs autres propositions semblables comme la dure du rgne de l'Antchrist, proche de la consommation des sicles, il est, dis-je, bien probable que tout cela aura paru d'abord V. R. fort extraordinaire et un peu hardi, nanmoins une si grande foule de raisons m'ont port pousser mes calculs jusques l que j'ay peine croire que ce soit sans aucun fondement solide...

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est difficile qu'elle puisse avoir la patience de les parcourir tous d'un bout l'autre, surtout cause de la multitude de calculs d'une forme inconnue en Europe, dont ils sont remplis, si ce n'est peut-estre que la similitude parfaite, que les principes de ces nombres mystrieux, ont avec ceux de l'ancienne et vraie cabale des Hbreux, fonde sur les dix nombres lment airesde leur divine figure sphirotique, et sur la puissance numrique des vingt-deux charactres sacrs de leur alphabet, soutiennent sa patience, estant, ce me semble cause de la connaissance particulire qu'elle a de cette science mystr ieuse, celui de nos doctes qui peut juger plus favorablement de la solidit de ces nombres. Au reste, comme les nombres de cette algbre sacre, propre de la vraye et ancienne cabale, commune aux anciens Hbreux et aux anciens Chinois, m'ont forc il y a plus de vingt ans9 abandonner l'opinion des Hbreux modernes et de la Vulgate que j'avais embrasse auparavant comme cer taine, si V. Rce peut se donner la peine d'examiner... Comme l'avait justement remarqu P. A. Rule, l'analyse propose par A. Rowbotham10 des figuristes jsuites manquait de prcision, et le cas de Bouvet mritait une enqute parti culire, tant donn la part qu'il fit la Kabbale. En atten dant le travail promis par Rule sur le figuratisme, et qui requiert videmment la connaissance des textes chinois aussi difficiles que celui du Yi King, nous dgagerons la manire dont Bouvet utilisa la Kabbale. Si l'on ne sait pas grand-chose sur les tudes du P. Bouvet11, il est certain qu'avant son dpart pour la Chine il avait lu les auteurs o il puisera dsormais pleines mains, notam ment Ydipus JEgypliacus du P. A. Kircher, o tait expose p. ex 9. (bibliographie Cf. J. Gatty, chronologique d. du Voyage des crits de Siam de Bouvet). du P. Bouvet, Leyde, 1963, 10. P. A. Rule, op. cit., p. 408 s. ; A. H. Rowbotham, The Jesuit Figurists and eighteenth century religious thought, in Journal of the History of Ideas, XVII (1956), p. 471. 11. Cf. sur le cas d'un autre Jsuite, grand hbrasant : Un kabbaliste chr tien oubli : Jean Phelippeaux, jsuite du xvne sicle, Annuaire, LXXXII (1973-1974).

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la Kabbale, et le trait sur les nombres de Petrus Bongus. Bouvet a not12 : ... peu d'annes aprs mon arrive dans ce nouveau monde, o je commenai avoir quelque connaissance de la langue chinoise, des caractres, des figures et des traditions du Ye Kim ou livre des mutations, je souponnai sur-le-champ que s'y cachait le mystre sacr et arcane de cette divine arithmtique, ou les vraies raisons symboliques de ces nombres que le divin crateur et rparateur du monde semble avoir manifest aux anciens lgislateurs saints du genre humain. En effet, pour Bouvet13 : Quoique les plus rudits des crivains chinois confessent 12. Rrolier 145, Specimen elementorum arilhmeticae formalis et symbolicae, in velustiori Sinarum traditione foeliciter detectae, ex cujus principiis generantur plurimae ac diversae numerorum seu flguralorum, seu periodicorum formae, quibus uti temporum propheticorum characteres, et celebriores, ne dicam omnes epochae sacrae videntur cum mira praecisione et veluti propriis suis sigillis consignati, fol. 53 : Ideo paucis annis post meum in hune novum orbem adventm, ubi aliquam linguae characterum praedictarum fgurarum ac traditionum notitiam habere coepi, illico suspicatus in his fguris forte latere sacrum et arcanum mystrium illius divinae arithmeticae, seu veras notiones rationes symbolicas illorum numerorum quos divinus mundi creator et Reparator, instituendo priscos et sanctos generis humani legislatures, videturiis manifestasse... 13. Ibid. : Licet porro eruditissimi quique Sinarum scriptorum a bis mille annis uno ore confiteantur, post magisti sui Confucii mortem arcanum sensum totius doctrinae ieroglyphicae suorum librorum canonicorum et praesertim libri mutationum Ye Kim scientias omnes cum ipsis religionis mysteriis involventes, sub aenigmaticis et innumeris numerorum formis, cum his apud se penitus defecisse : nihilominus, quoniam haec natio (quae ob plurimas nec le vs rationes, jam a me partim prolatas, mihi videtur soboles capitalis totius prosapiae Patriarchae Sem, primi post patrem pontificis legis naturalis et eo nomine veluti haereditario jure ab eo accepisse pretiosissimum thesaurm totius sacrae sapientiae, in monumentis ieroglyphicis reconditum, et haud dubie cum summa cura in area servatum a Noe, principis prophetarum et hieroglyphicorum parentis nepote et futuro post diluvium novi populi primo et universali magistro, quia, inquam, haec natio notabiliorem hujus pretiosi thesauri portionem circiter per quinque annorum millia usque ad praesentem aetatem, cum foelici studio servavit, et in eo etiamnum reperiuntur non paucae figurae numeri, aliae simpliciores et naturales, aliae vere et pure magicae, aliae vero arte algebrica seu natural i seu praeternaturali constructae, quas antiqua et vulgo recepta traditio commendant ut habentes originem coelestem continentesque sacra angelorum documenta, demum praedicat tanquam promptuarium arithmeticae symbolicae, cujus adminiculo suffultus fertur magnus Fohi condidisse integrum systema aenigmaticum et numericum sui Ye Kim, seu libri mutationum, in quo si fides habetur traditioni, ejus auctor coelitus illustratus, penicillo veluti prophetico sub mysticis ac symbolicis numerorum formis delineavit notabiliores eventus in mundo contingentes ab initio usque ad consummationem saeculi...

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d'une seule bouche depuis deux mille ans, qu'aprs la mort de leur matre Confucius ait t perdu le sens de toute la doctrine hiroglyphique de leurs livres canoniques, et surtout du Ye Kim ou livre des mutations, qui renferme sous les formes innomb rables et nigmatiques des nombres toutes les sciences, en mme temps que les mystres de la religion, nanmoins, parce que cette nation (pour des raisons nombreuses et de poids que j'ai dveloppes ailleurs) me semble le principal rejeton de la famille du patriarche Sem, le premier pontife, aprs son pre, de la loi de nature, et avoir pour ce motif reu comme par droit hrditaire le trs prcieux trsor de la sainte sagesse, cach dans les monuments hiroglyphiques conservs avec le plus grand soin dans l'arche de No... cette nation a conserv la partie la plus notable de ce prcieux trsor pendant environ cinq mille ans jusqu' ce prsent jour. On y trouve des figures de nombre, les unes plus simples et naturelles, d'autres vra iment et purement magiques, d'autres encore construites par art algbrique ou naturel ou surnaturel. Et la tradition antique reue par le peuple les recommande comme ayant une origine cleste et contenant les sacrs documents des anges. Elle les tient pour la rserve de l'arithmtique symbolique, dont on dit que le grand Fo Hi s'aida pour btir le systme entier nigmatique et numrique de son Ye Kim, dans lequel, si l'on accorde foi cette tradition, son auteur, clair par le ciel, traa comme d'un pinceau prophtique, sous les formes mystiques et symboliques des nombres, les vnements les plus notables qui se produiraient dans le monde depuis le dbut jusqu' la consommation du monde. II ne fait pas de doute pour Bouvet, que selon l'oracle mme de l'Ecriture14, le crateur de l'univers fit toutes choses en nombre, poids et mesure, et que par consquent les nombres sont comme la base fondamentale de la vraie philosophie tout 14. Ibid. : Cum certo constet ex ipso divini textus oraculo, universi conditorem fecisse omnia in numero, pondre et mensura {Sap. XI, 21), et ea perfecisse in sapientia ; hinc necessario sequitur, numros esse velut basim fundamentalem totius verae philosophiae, seu sacrae priscorum patriarcharum sapientiae, ipsi protoplasto hominum parenti primitus infusae.

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entire, ou sainte sagesse des anciens patriarches, qu'et infuse d'abord le protoplaste. Le principal expos de la correspondance que Bouvet avait dcouverte entre la Kabbale et la sagesse hiroglyphique des Chinois porte le titre trs explicite de Pour l'explication de la figure sphirotique de la Kabale des Hbreux, et pour la dmonstration gnrale de Vadmirable conformit de la sagesse hiroglyphique primitive des Chinois avec la Kabale plus ancienne et sincre des Hbreux, propage depuis le commencement du monde dans la suite des temps par les saints patriarches et les prophtes15. Et Bouvet ne cache pas plus longtemps ses sources pour la connaissance de la Kabbale, ce sont les auteurs de Kabbale chrtienne16 : Tout thologien qui aura pralablement lu les uvres mises en lumire par les crivains chrtiens au sujet de la Kabbale des Hbreux plus pure et du premier ge, comme 15. Pro exposilione figurt sephiroticae Kabalae Hebraeorum et generatim demonstranda mira conformitate primaevae Sinarum sapientiae hieroglyphicae, cum aniiquiore et sincera Hebraeorum Kabala, ab ipso mundi primordio, per sanclos patriarchas et prophetas successive propagata (Brotier 145, fol. 141). 16. Ibid. : Quivis thelogus praemissa lectione eorum, quae a scriptoribus christianis in lucem dita sunt, de puriore et primaeva kabala Hebraeorum, quales sunt Reuchlinus, Galatinus, Kircherus, etc., nec non eorum, quae ab hoc postremo autore cum singulari eruditione scripta sunt de sapientia Aegyptiorum, et his omnibus mente bene imbuta, cum notitia et intelligentia compt ente characterum ieroglyphicorum Sinensium, paulo diligentius incubuerit in studium librorum canonicorum et antiquiorum hujus gentis traditionum, certo certius brevi et sine multo labore observabit multo majorem similitudinem et conformitatem inter sapientiam ieroglyphicam in vetustissimis Sinarum monumentis reconditam, et sapientiam sephiroticam antiquioris kabalae, quam ipse Kircherus post Clementem Alexandrinum observavit inter arcana Hebraeorum et Aegyptiorum mystria, clareque agnoscet cum suavi solatii sensu, olim in primis priscorum sapientium Sinarum scholis extitisse doctrinam de Deo uno et trino, rerum omnium conditore, de Filii Dei incarnatione, et mundi per ipsum reformatione : uno verbo doctrinam doctrinae evangelicae simillimam, nec nisi symbolice et prophetice ab ea diversam et ideo plane conformem primaevae kabale Hebraeorum quae, quia omnium conditor et mundi Reparator Dominus omnia disposuit in numero pondre et mensura, uti totum arcanum divinorum operum mystrium aenigmatice comprehendit, sub typicis sive decem numerorum elementarium sive 22 mystici alphabeti sui literarum vestimentis, sic ieroglyphica veterum monumentorum sinensium sapientia hoc idem totum divinae sapientiae mystrium occultum servat, sub symbolis 22 mystici cycli sui Kia Y characterum, et eorundem decem numerorum elementarium mysticae flgurae Ho tu tegumentis.

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Reuchlin, Galatin, Kircher, etc., comme aussi celles que ce dernier auteur a composes avec une singulire rudition sur la sagesse des Egyptiens, et aura pris une connaissance des caractres hiroglyphiques des Chinois, en mditant les livres canoniques et les traditions les plus anciennes de cette nation, ne manquera pas de constater la plus grande conformit entre la sagesse hiroglyphique cache dans les plus anciens monu ments des Chinois et la sagesse sphirotique de la plus ancienne Kabbale, celle mme que le mme Kircher observa aprs Clment d'Alexandrie entre les arcanes des Hbreux et les mystres des Egyptiens. Il reconnatra clairement avec un sentiment de douce consolation qu'exista autrefois dans les premires coles des anciens sages de Chine la doctrine du Dieu un et trine, crateur de toutes choses, de l'incarnation du fils de Dieu venu reformer le monde. Pour le dire en un mot, c'est la doctrine la plus semblable la doctrine de l'Evang ile...le crateur de toutes choses et le rparateur du monde disposa tout en nombre, poids et mesure, de manire comprendre tout le secret mystre des uvres de Dieu en nigme sous les vtements typiques, soit des 10 nombres lmentaires, soit des 22 lettres de l'alphabet mystique. La sagesse hiroglyphique des anciens monuments des Chinois conserve ainsi tout le mystre de la sagesse divine sous les symboles des 22 caractres de leur cycle Kia Y, et sous les enveloppes des 10 nombres lmentaires de la figure mystique Ho Tu. Pour que nul ne pense que nous parlons gratuitement et que chacun puisse palper la vrit comme avec la main, nous considrerons d'abord un peu plus attentivement la construction mystique de la figure sphirotique, puis nous rechercherons par le comput mystique trs simple, commun cette figure sphirotique de la Kabbale des Hbreux et aux figures et aux dits mystiques de la tradition hiroglyphique des Chinois, la vraie mesure des temps, que le fils de Dieu (Tien lu), par lequel le sicle fut fait, plaa dans son pouvoir, soit la somme des ans et des jours de la priode des deux

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sicles, dans la double poque dtermine depuis le dbut de son avnement, tant comme rdempteur que comme juge (dont le jour et l'heure n'est connue qu' Dieu seul)... 17. Bouvet parfois prcise sa conception de l'origine de cette Kabbale, qui est celle de Reuchlin, pourtant encore l'index, et de Kircher18 : ... le premier matre de la sainte Kabbale, soit qu'il ait t l'ange prcepteur d'Adam mme, comme le porte la tradi tionkabbalistique, soit quelque autre des premiers patriarches, dirig par quelque intelligence cleste... II reprend dans les dveloppements de Kircher sur la Kabbale le thme mme de l'orthographe de Jsus, le pentagramme, qui avait servi de marque typographique Thomas Anshelm19 : ... le vrai caractre du pentagramme YHSWH, Jesuah, form partir du ttragramme YHWN, Jehovah, par l'inser tion de la sainte lettre Sin, comme le prouve abondamment Kircher20, appuy sur l'autorit mme des kabbalistes, en 17. Ibid, : Sed ne qui soli hujusmodi fgurarum seu traditionum cortici inhaerere soient, statim judicent nos de iis omnino gratis tam magnifie sentire ac loqui, ac possint ipsimet veluti manu palpare veritatem mystrii sacri sub iis reconditi, et communis Hebraeorum ac Sinarum quoad hoc traditionis conformitatem, primo loco paulo attentius consideremus mysticam figurae sephiroticae constructionem, perpendendo aliqua purioris traditionis cabalisticae dicta ad earn pertinentia, deinde his premissis, investigabimus per mysticum ac simplicissimum computum huic sephiroticae kabalae Hebraeorum figurae communera, cum mysticis ieroglyphicae Sinarum traditionis fguris et effatis, veram temporum mensuram, quae Filius Dei (Tien iu) per quern factum est saeculum posuit in sua potestate, sive summam annorum et dierum periodi utriusque saeculi, utriusque ejus turn ut Redemptoris turn ut Judicis (post flnem posterions periodi, nondum judicium cujus dies et hora soli Deo nota) adventus epocha duplici ab initio determinata. 18. Brot. 145, fol. 159 : Primus sacrae kabalae magister, sive fuerit anglus ipsius Adami praeceptor, ut fert traditio cabalistica, sive quivis alius e primis patriarchis, ab aliqua coelesti intelligentia directus. 19. Brot. 145, fol. 166 : Kst verus character pentagrammatis YHSWH Jhsuh, ex tetragrammato YHWH, Jehovah formatus per insertionem sanctae, seu mediae Hterae S, Sin, ut fuse probat Kircherus, fundatus in ipsa autoritate cabalistarum, praesertim Tarphon inter hos celeberrimi, ex quo excerpsit haec verba : Zeman ha-teba... id est tria sunt tempora, quibus usitatae fuerunt tria diversa Dei nomina, tempus naturae utebatur (trigrammaton) Schadai, SDY, tempus legis scriptae nomine Dei tetragrammato Jehovah, YHWH, et tempus Messiae justi nostri (pentagrammato) nomine YHSWH, Jhsuh, quae singula nomina, ut rite observt Kircherus, sunt in nomine Dei tetragram mato... 20. dipus JEgypliacus, II, , p. 286 ; cf. Brot. 143, fol. 143.

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particulier de Rabbi Tarphon, auquel il emprunta ces mots : Zeman ha-teba mistamesh beshem Saday, ha-Torah beshem YHWH, wezeman ha-Messiah zadquenu beshem YHSWH , c'est--dire il y a trois temps, o furent employs trois dif frents noms de Dieu, le temps de la nature usait du trigrammaton Scadai, le temps de la loi crite du nom de Dieu ttragramme Jehovah YHWH, et le temps du Messie notre juste du pentagramme YHSWH... Comme Kircher encore, il ne recule pas devant l'utilisation incongrue d'un texte de kabbale dcouvert par Reuchlin21 : Rabbi Juda rapporte un vnement trs semblable une tradition chinoise au sujet de Jrmie (sous le nom duquel je croirai qu'il faut entendre Adam lui-mme repenti parfaite ment, quand il eut la claire rvlation de tout le mystre de la Rdemption) : comme Jrmie, rapporte-t-il, avait lu en le mditant le Livre de la cration, vint lui Bath Col, la fille de la voix (c'est--dire la sagesse ou la rvlation) qui lui ordonna de travailler pendant trois ans sur ce livre. Ces annes tant passes, voici qu'une nuit se prsenta lui un homme nouveau, dont le front portait ces mots en lettres hbraques : Ttragramme Dieu vrai. Cet homme rcemment' cr, sentant cette criture sur son front, tendit une main et effaa une lettre, en sorte qu'on lisait : Ttragramme Dieu mort. C'est pourquoi Jrmie frapp d'indignation dchira ses vtements en demandant la cause de ce changement. Il lui fut rpondu : Parce que partout les hommes ont manqu 21. Brot. 143, fol. 55 : Kircherus in Cabala Hebraeorum de nomine Dei literarum quatuor refert ex: R. Juda eventum huic traditioni Sinensi quamsimillimum de Jeremia (sub cujus nomine crediderim intelligendum esse ipsum Adamm perfecte poenitentem, ubi habuit revelationem claram totius mystrii Redemptionis) cum Jeremi, ait (fol. 56) Kircherus, meditabundus legisset librum Jezirah, de creatione, venit ad eum Bath Col, filia vocis, (id est sapientia seu revelatio) quae tribus annis cum dieto libro insudare jubebat. Quibus elapsis, ecce mox ipsi se novus homo exhibuit, cujus irons hae verba hebraicis literis prae se ferebat Tetragrammaton Deus verus, sentiens autem hinc recens creatus homo scripturam in fronte, extensa manu unam literm delevit, ita ut jam legeretur : Tetragrammatus Deus mortuus, quare Jeremi indignatione perculsus scidit vestimenta sua, quaerens causm hujus mutationis. Respondit ille, quoniam defecerunt ubique a fldelitate Creatoris qui nos creavit ad ima ginent et similitudinem suam, etc. Demum factus est dictus homo pulvis, et sic disparuit. Cf. dipus JEgyp., II, I, p. 244 ; De arte, d. Pistorius, p. 720.

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de fidlit envers le crateur, qui les cra son image et similitude. Alors cet homme tomba en poussire et disparut. Pour Bouvet ces trois ans, devenus d'ailleurs trois et demi, ou 42 mois22, o il retrouvait le nom de Dieu en 42 lettres, sont les 1 260 jours, nombre fondamental dans le calcul des hexagrammes du Ye Kim, et que, dans la tradition chinoise, Tai Kia23 passa trois ans et demi auprs du spulcre de Chim Tarn sous la direction du sage Y Yn, dont le nom diffre cependant de la Bath Col. Si le P. Bouvet cite l'occasion Leone da Modena, sa culture hbraque semble avoir t superficielle24, et son livre de chevet est Ydipus JEgypiiacus dont il fit reproduire par son dessinateur25 le fameux Iconismus toiius Cabalae, en en garnissant les marges avec des textes en chinois. Nous don nerons donc les principaux passages, qui servent de lgende ces planches particulirement tonnantes26. 22. Brot. 143, ibid. : Considra ta perfecta similitudine quoad substantiam utriusque hujus Sinarum et Hebraeorum traditionis, nec non quoad consummationem temporis trium scil. annorum post quos Adamus intra sex menses sequentes, meo judicio censendus est accepisse distinctam revelationem omnium mysteriorum legis evangelicae, ac proinde Jeremi, seu Adamus, insudasse trs annos cum dimidio seu menses 42 continuos in meditatione mysteriorum creationis et redemptionis, fllia vocis, Bath Col, primo invisibiliter deinde visibilem ejus mentem illustrante : toto hujus mystici et sacri mensium 42 numeri spatio. Qua de causa haec traditio cabalistica videtur conjuncta cum mystico Dei nomine literarum 42, qui mensium 42 sive dierum 1 260 (12 X 3 + 6 = 42 ; 360 X 3 + 180 = 1 260) numerus quem demonstramus esse fundamentalem in compute magico hexagrammatum Ye Kim, cum sit aeque sacer in traditione ieroglyphica, non immerito dici potest Tai Kia pariter tribus annis cum dimidio resedisse propter sepulchrum Chim Tan, sub disciplina et directione sapientis Y yin a fllia vocis Bath Col, ut videtur, non nisi nomine diversi. 23. Tai Kia (alter Adami typus) , dit plus bas Bouvet. 24. Par exemple dans Brotier 145, fol. 115 : Observatio est facienda super numros duplicis literae nominis Tetragrammati, nempe literae Vau cujus numerus 5, ex primo pari 2 et primo impari 3 compositus, et litera He cujus numerus 6, pariter a primo pari et primo impari... (c'est le Waw qui vaut 6 et le Ile 5) ou Brotier 143, fol. 164 copiant dipus, II, I, p. 269 : Ut fuse Pardes hoc mystrium explicans in Porta 16 loquitur... (le texte se trouvant dans le Pardes ha-rimonim, Porta 20). 25. Bouvet a not : Haec figura excerpta est ex d. JEg. Kircheri, sed errata, quibus scatet, tribuenda sunt imperitiae incisoris sinensis. 26. Brot. 145, fol. 158 : Figurae sephiroticae orbiculo Ain Suph partim lucido partim obscuro subjectae, structura tota coalescit ex decem rotulis, circa totidem circulos concentricos volubilibus, et ex 22 canalibus, tignorum instar rotulas decem inter se connectentibus, rotularum centra sunt signata

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La structure tout entire de la figure sphirotique, place sous le petit cercle de l'Ain Suph, mi-parti lumineux, mi-parti tnbreux, se dveloppe partir de 10 petites roues, qui tournent autour d'autant de cercles concentriques, et de 22 canaux qui relient, la manire de poutres, les 10 petites decem diversis Dei nominibus, juxta numerm decem primorum terminorum progressions arithmeticae 1.2.3.4.5.6.7.8.9.10, qui sunt singulorum nominum seu totidem divinorum attributorum typi. Earundem in peripheria singillatim inscripta sunt eadem divina nomina simul, ita ut propter situs diversitatem horum numerus ascendat usque ad centum, canales 22, quibus decem rotulae connectuntur signati sunt literis 22 alphabeti hebraici. Siquidem haec figura mystica ex quacumque parte spectetur est iconismus sacri systematis Reparationis mundi, seu constructionis mystici Ecclesiae aedifcii, cujus homo Deus est fundamentm et fastigium verusque architectus ; ideo trs rotulae superiores, fastigii templi more conjunctae cum tribus primis sephiroth 1.2.3 seu divinis his nominibus (Corona, sapientia, fol. 150) et Intelligentia, cum vulgo accipi soleat pro tribus divinis hypostasibus, videntur proprie signifcare trium personarum potestatem et virtutes in una hominis Dei et mundi Reparatoris persona, rsidentes, quae in ieroglyphica Sinarum traditione cum summa claritate, et cum iisdem numeris ac similibus verborum formulis expresse occurrunt, septem vero rotulae inferiores, reliquis septem sephiroth 4.5.6.7.8.9.10, seu divinis Messiae nominibus signatae, sunt typi septem capitalium virtutum, quibus similis flio hominis, qui tenet 7 stellas in manu sua, et qui ambulat in medio 7 candelabrorum aureorum ad illuminationem gentium (cf. Apoc. I, 13) operatur salutem in medio universi, qui 7 planetae in traditione ieroglyphica sunt pariter similium divini Reparatoris vi rtutum typi. Et quia luna, quae est typus sacrae humanitatis Messiae et cujus character sinensis signiflcat carnem, infmum locum tenet in figura, sicut in caelo, et est Regni nomine notta, ideo infima flgurae rotula, lunae charactere et denarii numero, id est Monadis exinanitae et cruci afxae signata, est sym bolm Ecclesiae seu Regni Christi, fundati in humana Filii Dei per incarnationem et crucem exinaniti abjectione. At quoniam divinus hic agnus, ab origine mundi occisus (cf. Apoc. XIII, 8 selon la Vulgate, car le texte parle de ceux dont le nom n'a pas t crit dans le livre de vie de l'Agneau immol, ds la fondation du monde ) pro omnium redemptione et a summo caelo ea de causa egressus ad currendam viam Redemptionis, gloriae suae thronum posuit in cruce et throni sui tabernaculum in sole (cf. Ps. XVIII, 6) ; idcirco primus sacrae kabbalae magister (cf. le texte cit n. 17), mysticam hanc figurm delineando, trs superiores sephiroth, ter maximae divini Reparatoris potentiae ceu virtutis typos, recto et transverso in crucem ductu conjunxit, cum 7 inferiorum rota media, Solis charactere signata, Solis justitiae typica, in formm currus quatuor rotarum super caput Cherubim exaltati, qualis visus est Ezechiel : currus gloriae Domini rotarum 4, quasi sit rota in medio rotae, a vento aquilonari veniens in medio nubis atrae, cujus splendidi 4 rotarum currus, coelestis vereque characteristica figura mirum in modum relucet in forma regii currus imperatoris Hoam Ti, insignis typi divini Redemptoris nostri, ut intelligetur ex diversis bene selectis traditionis ieroglyphicae locis alibi passim allegatae, quae traditio sub augusto hujus sancti Imperatoris nomine, ipsum mundi Reparatorem describens, initio divinae suae expeditionis accinctum ad currendam viam, mystici ejus currus in crucis forma prati, rtis ad Aquilonem intra stellas Ursae majoris (vulgo currus rgis David) collocatis, et ejus axe cum regia Hoam Ti sede in ipso polo eclip(Voir suite de la note 26, page 46.)

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roues entre elles. Les centres de ces petites roues sont scells des 10 diffrents noms de Dieu, selon le nombre des 10 pre miers termes de la progression arithmtique 1-2-3-4-5-6-7-89-10, qui sont les types de chacun des noms ou attributs divins de mme nombre. A la priphrie de chacune de ces petites roues sont inscrits les mmes 10 noms, de manire que, en raison de la diversit de leur situation, leur nombre atteigne 100. Les 22 canaux, qui relient ces 10 petites roues, sont scells des 22 lettres de l'alphabet hbraque. De quelque ct que l'on examine cette figure mystique, on a le tableau du systme sacr de la Rparation du monde, ou de la construction de l'difice mystique de l'Eglise, dont l'homme-Dieu est le fondement et le fate et le vritable architecte. Aussi les 3 petites roues suprieures, la manire du fate d'un temple, relies aux trois premires sephiroih ou aux trois noms divins, la Couronne, la Sagesse et l'Intel ligence (comme c'est l'habitude de dsigner ces trois hypostases divines) semblent signifier proprement la puissance et la vertu des trois personnes divines rsidentes en l'unique (Suite de la note 26 de la page prcdente.) ticae, ideo dieto Hoam Kie, docet totius heroicae ejus excursionis viam, ab ipsa Solis orbita minime diversam, divino scilicet mundi reparandi consilio veluti exigente, ut unde coeperat ejus ruina originalis, inde reparationis opifcium duceret initium, hoc est ab illo machinae coelestis axe in lateribus Aquilonis, ut fert traditio, in ipso mundi primordio, per rebellem et pervicacem eum verum Lucifei typm, Draconis instar in coeli fornicem veluti cornibus impingentem, confractum. Et ipsum tantae et tam universalis ruinae auctorem statim contereret, uti ab eodem Hoam Ti factum esse, eadem traditio testatur. Propter antiquam illam de curru Hoam Ti traditionem ex quo sacer sapientiae ieroglyphicae sensus interiit : Sinae in illo nihil agnoscentes nisi humanum ei tribuunt primam curruum inventionem, seu potius cujusdam currus magnetici et ita versatilis, ut polum semper respiciat. Neque enim jam attendunt mysticum illum currum non alium esse juxta priscorum sapientum mentem quam constellationem P teu seu crucem borealem suae astronomiae in coelesti seu ursa majore sitam, prorsus ignorantes sanctum hune chronici mythici heroem esse verum typum Salvatoris, qui ut peccatores Orco exosos et in hoc mundo ferarum instar errantes ad Deum reduceret, crucem pro curru conscendens, rectam omnibus ad coelum aperuit viam. In quo clare patet ratio cur Hoam Ti vocetur Hiuen yuen, hoc est nomine a recto et transverso crucis ligno desumpto, et cur traditio ferat hune fuisse regem regni ursorum Yeu hium que, si quidem genus humanum cujus reformationem et regimen suscepit dux et Salvtor noster, totum sine ipso fuisset semper ferinis moribus, et quia Chi yeu (verus Lucifei typus) auctor primaevae caliginis, quae mentem creaturarum obscuravit, fertur contritus ab Hoam Ti typo Messiae salvatoris...

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personne de l'homme-Dieu rparateur du monde, qui dans la tradition hiroglyphique chinoise se prsentent express ment, dans la plus grande clart, avec les mmes nombres et des expressions semblables. Quant aux 7 petites roues inf rieures, scelles par les 7 autres sephiroih ou noms divins du Messie, ce sont les types des 7 vertus cardinales, par lesquelles celui qui est semblable au fils de l'homme, tenant en sa main 7 toiles, et marchant au milieu des 7 candlabres d'or pour illuminer les peuples, opre le salut au milieu de l'univers... Ce sont les 7 plantes qui, dans la tradition hiro glyphique, sont galement les types des vertus du divin Rparateur. Et parce que la lune, qui est le type de l'humanit sacre du Messie, et dont le caractre chinois signifie la chair, tient le lieu le plus bas dans la figure, comme dans le ciel, elle est note par le nom de Rgne ; aussi la petite roue la plus basse est scelle du caractre de la lune et du nombre dnaire, c'est--dire la Monade rduite nant et fixe la croix, et elle est le symbole de l'Eglise ou royaume du Christ fond dans l'abjection humaine du fils de Dieu ananti par l'incarnation et la croix. Mais parce que ce divin agneau, immol depuis l'origine du monde pour la rdemption de tous, et issu pour cette raison du plus haut des cieux afin de parcourir la voie de la rdemption, a plac le trne de sa gloire dans la croix et le tabernacle de son trne dans le soleil, aussi le premier matre de la sainte Kabbale en traant cette figure, a conjoint les trois sephiroih suprieures, types de la puissance ou vertu trismgiste du divin Rparateur, par un trait droit et trans versal en croix, avec la roue mdiane des 7 infrieures, scelle du caractre du soleil; typique du soleil de justice, en forme d'un char quatre roues, lev sur la tte des Cherubim, tel que le vit Ezechiel ; char de la gloire du Seigneur quatre roues, comme si la roue tait au milieu de la roue, venant depuis le vent d'Aquilon au milieu d'une nue noire. Et la figure caractristique cleste et vraiment caractristique de ce char splendide quatre roues brille de manire admirable

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dans la forme du char royal de l'empereur Hoam Ti, type remarquable de notre divin Rdempteur, pour faire entendre, partir de divers passages bien choisis de la tradition hir oglyphique que nous avons allgus et l ailleurs (tradition qui nous a t transmise sous le nom auguste de ce saint Empereur), que le Rparateur mme du monde ainsi dcrit s'tait arm au dbut de sa divine expdition, pour parcourir sa route, d'un char prpar en forme de croix, ses roues situes l'Aquilon parmi les toiles de la Grande Ourse (vulgairement dite char du roi David), et son essieu avec le sige royal de Hoam Ti au ple mme de l'cliptique, dit ainsi Hoam Kie. Ce qui nous enseigne la voie de toute son excursion hroque, qui n'est pas le moins du monde diffrente de l'orbite mme du soleil, comme si le dessein de la rparation du monde voulait que d'o avait commenc la ruine originelle, de l commena l'uvre de la rparation, c'est--dire de cet axe de la machine cleste dans les flancs de l'Aquilon, comme le porte la tradition, au commencement mme du monde, par ce rebelle obstin, vrai type de Lucifer, bris l'instar du Dragon qui dans la vote du ciel frappe comme avec ses cornes. Et l'auteur d'une si grande ruine universelle est aussitt dtruit, comme le fit Hoam Ti lui-mme, selon le tmoignage de la mme tradition. Le sens sacr de la sagesse hiroglyphique s'tant perdu, les Chinois ne connaissant plus que l'homme en Hoam Ti lui attriburent l'invention du char, ou plutt de quelque char magntique et assez mobile pour regarder toujours le ple... On retrouve ainsi au xvnie sicle le grand thme du char de la Mercava que le cardinal Egidio da Viterbo retrouva dans la Kabbale que venait de dcouvrir Giovanni Pico dlia Mirandola, aprs l'avoir rencontr dans la chaise currule de son pays des Etrusques, et que les Hieroglyphica de Pierio Valeriano vulgarisrent27. Il se trouve associ un des grands thmes d'un autre kabbaliste chrtien, Guillaume Postel, 27. Cf. Notes sur Egidio da Viterbo, Augustinina, XXVI (1977), p. 214.

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celui de la Restitution du monde partir d'Aquilon, d'o venait tout le mal, et d'o devait abonder l'or28. Bouvet ne manqua pas d'insister aussi sur la correspon dance entre la reprsentation de l'Ein-Sof et celle du Yin et du Yang29. Nous trouvons la pleine confirmation de cette parfaite conformit entre la tradition hbraque et la tradi tion chinoise dans ce cercle mystique tnbreux et lumineux trac au-dessus du fate de la figure sphirotique, et dans cet autre cercle tout semblable qu'on a coutume de tracer en tte des figures numriques Ho Tu et Lo Xu, qui sont les premires sources de la sagesse hiroglyphique et symbolique tout entire. Ce cercle mystique appel par les Hbreux Ain Suph signifie l'Etre infini, ternel, cach, essence des trois hypostases divines, source de toutes les ides, principe de toutes choses, est le mme selon les matres de la sagesse hiroglyphique que ce qui est appel Yn Yam, lumire et tnbres, Tai kie, premier principe, Tai ye, la plus grande Unit, Tao, loi, vie, raison, sagesse et qui signifie vraiment, comme il a t prouv largement dans un crit envoy d'ici Rome il y a cinq ans, l'Etre suprme et le principe de toutes choses, vraiment trine et trs simplement un. Certes, Bouvet savait-il discerner les diffrences, mais elles ne pouvaient que confirmer son systme30 : Qui jettera seulement les yeux sur la figure propre du 28. Cf. Notes sur G. Postel, Bibl. Humanisme et Renais., XXXV (1973), p. 97. 29. Brotier 145, fol. 160 : Hujus summae conformitatis plenm confirmationem habemus in illo mystico circulo obscuro-lucido supra flgurae sephiroticae fastigium delineato et in alio huic simillimo circulo eadem de causa et cum simili significatione delineari solito in capite flgurarum numericarum Ho tu et Lo xu, qui sunt primi fontes totius sapientiae ieroglyphicae ac symbolicae. Siquidem mysticus hic circulus ab Hebraeis dictus Ain Suph et signifcans Ens inflnitum, aeternum, reconditum, trium divinarum hypostaseon essentiam, fontem omnium idearum, rerum omnium principium, ac idem juxta sapientiae ieroglyphicae magistros dictus Yn Yam, lux et tenebrae, Tai kie primm prin cipium, Tai ye, unitas maxima, Tao lex, via, ratio, sapientia et vere signiflcat ut fuse probatum est in scripto ante quinque annos hinc Romam misso (fol. 161) entium omnium supremum ac principium universorum, vere trinum et simplicissime unum. 30. Brotier 145, fol. 161 : Sed qui solummodo conjectis oculis in figurm ieroglyphici Sinarum systematis propriam hic ad latus fgurae sephiroticae delineatam, in ea observando 7 planetarum in 7 circulis dispositionem, sed

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systme hiroglyphique des Chinois trace en marge de la figure sphirotique observera la diffrence dans la disposition des 7 plantes inscrites en 7 cercles d'avec celle des 7 petites roues de la figure sphirotique ; puis la diffrence entre les 3 autres grands cercles de la figure chinoise et les 3 petites roues suprmes de la figure sphirotique ; et encore la diff rence entre le cercle tnbro-lumineux chinois et celui de l'Ain Suph. Cette simple inspection fera percevoir aussitt, sans aucun doute, que cette figure de la tradition chinoise est la vraie inversion de la figure sphirotique et comme le tableau du monde perverti et corrompu, tandis que la figure sphirotique est la vritable image du monde rpar, esquiss sous les nombres de la sagesse hiroglyphique, et il en conclura l'identit de l'origine primitive tant de la tradition hir oglyphique que de la tradition sphirotique. Sans entrer plus avant dans des dveloppements remplis, comme le disait Bouvet Souciet, d'une multitude de calculs d'une forme inconnue , il reste encore montrer comment le P. Kircher avait ouvert la voie aux dlires de Bouvet en intro duisant dans ses dveloppements kabbalistiques le nom gnostique de Yao31 : Kircher32 observe que le nom de Dieu ttragramme diversam ab ea quam habent in 7 inferioribus rotulis fgurae sephiroticae ; deinde advertendo trs alios majores circulos fgurae sinensis, respondentes tribus supremis rotulis figurae sephiroticae ; sed in his ab his plane diverso ; ac demum circulum obscuro-lucidum, situ et forma diversissimum a circulo Ain Suph flgurae sephiroticae ; ex hac simplici inspectione haud dubie illico percipiet, illam sinensis traditionis figurm esse veram fgurae sephiroticae inversae et confuse corruptionem, seu veluti iconismus mundi perversi et corrupti, sicuti figura sephirotica videtur imago vere typica mundi reparati, sub numeris fguris sapientiae ieroglyphicae adumbrati, unde colliget consequenter identitatem primevae originis tum ieroglyphicae turn sephiroticae traditionis. 31. Brotier 145, fol. 165 : Post haec observt Kircherus nomen Dei tetragrammatum priscis paganisque scriptoribus non fuisse incognitum, et quod in nomine Jesu continebantur omnia, que hucusque dicta unt. Priorem hujus observationis partem probat diversis exemplis inter quae allegat quaedam Gnosticorum schemata, in quibus incisum spectatur nomen Iao, idem scilicet Tetragrammaton Jehovah quod sic scriptum ) ' ) occurrit in aliquibus quorundam sacri textus exemplarium locis, sed hoc mysticum nomen, sive secundum pronuntiationis sive secundum Scripturae rationem spectatum videtur specialis character verbi divini seu flii Dei, qui cum de se ipso dixerit : Ego (Voir suite des notes 31 et 32, page 51.)

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n'avait pas t ignor des anciens crivains paens, et que le nom de Jsus contient toutes choses... Il prouve la premire partie de cette observation avec divers exemples, et allgue entre autres certains sceaux33 gnostiques, o l'on lisait grav le nom de Iao, le mme que celui du Ttragramme Jehovah, que l'on trouve ainsi crit ) ] > dans quelques passages de cer tains exemplaires du texte sacr34. Mais ce nom mystique, soit qu'on suive sa prononciation, soit qu'on suive son criture, semble le caractre particulier du Verbe divin ou du Fils de Dieu, qui selon qu'il a dit de soi-mme : Je suis l'alpha et l'omga, le principe et la fin de toutes choses, et qui est connu par les fidles comme le Mdiateur de tous les hommes ; il ne pouvait tre appel d'un nom plus appropri que de sum alpha et omega (cf. Apoc. I, 8) rerum omnium principium et finis, et a fidelibus agnoscatur ut omnium hominum mediator, non poterat aptiore sono seu voce appellari quam vocabulo Iao prima, media et ultima vocalium cons tante... Sed quod est majore dignum observatione, hoc mirabile nomen est ab omni aevo celeberrimum et in summa reverentia apud Sinas, etsi ex quo apud eos periit, ut ipsi conftentur, intelligentia intimi et sani sensus librorum canonicorum, sub hac augusta appellatione non agnoscant nisi unum e veteris sui chronici regibus, omnium virtutum splendore ornatum, non advertentes omnes illas sublimes dotes ac virtutes, quas libri canonici tribuunt rgi Yao, et aliis similibus veteris chronici sui monarchis, non competere nisi uni supremo rgi regum domino, hominum omnium salvatori, sub mysticis illorum SS regum atque inprimis S. rgis Yao nominibus pulcherrime adumbrato, ut alibi satis fuse non a me solo probatum est, non tantum ratione nominis vere divini et simillimi quoad pronuntiandi et scribendi formm, divino nominis IAO supra allegato ) * ) (siquidem littera ieroglyphica nominis illius mythici rgis, nempe j-^i- Yao constat triplici cruce seu decadis charactere aequivalente triplicato lo superioris characteris, et praeterea littera gin triplici cruci subjecta, quae littera signifcat hic hominem seu microcosmum, in superiore charactere circuli figura expressm), sed efiam ratione personae, cum textus libri canonici Xu kim et ipsi interprtes de eo loquuntur, sicuti de Deo rerum omnium principio et conditore, ac de sole justitiae hominum omnium expectatione, asserendo regem Yao et regem Xun dignum ejus successorem, esse vere adumbratos sub typis duorum capitalium hexagrammatum Kien et Koen Ye Kim systematis, qui sunt duo praecipui characteres Dei creatoris et redemptoris ; et quorum prius Kien cum potestate numerica 216, Tetragrammati numeri 72 tripla, est symbolm justitiae, et posterius cum potestate numerica 144, numeri 72 dupla, est symbolm misericordiae : et ambo conjunctim sumpta cum potestate numeri ejusdem tetragrammati 72 quintupla, sunt character symbolicus duarum principalium virtutum divini Redemptoris, in ieroglyphicis Sinarum sicut in sephirotico Hebraeorum systemate adumbrati. 32. dipus JEgypliacus, II, I, p. 283. 33. Ibid. : Medalia quaedam, vel potius Cameaea Gnosticorum. 34. dipus, II, I, p. 235, citant le Pardes ha-Rimonim, Chaldaica Paraphrasis manuscripta et Constantinopolitana editio .

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celui de Iao constitu par la premire, la mdiane et la der nire des voyelles... 35. Mais ce qui est encore plus digne d'attention, c'est que ce nom admirable a t de tout temps le plus clbre chez les Chinois, qui le tinrent en trs grande rvrence. Encore que chez eux, depuis, comme ils l'avouent, que s'est perdue l'intelligence du sens intime et vrai des livres canoniques, cette auguste appellation ne s'applique qu' l'un des rois de leurs chroniques, par de la splendeur de toutes les vertus. Les Chinois n'ont pas remarqu que tous les dons et les vertus sublimes que les livres canoniques attribuent au saint roi Yao et aux autres monarques semblables des chroniques ne conviennent qu'au seul roi suprme, matre des rois, sauveur de tous les hommes, trs bellement masqu sous les noms myst iques de ces saints rois, et d'abord du saint roi Yao, comme il a t assez abondamment prouv ailleurs et non seulement par moi... La lettre hiroglyphique du nom de ce roi mythique, Yao [ ], est constitue d'une triple croix ou du caractre de la dcade, qui quivaut au triple Iod ; en outre la lettre Gin souscrite la triple croix signifie ici l'homme ou le microcosme, exprim par la figure du cercle dans le caractre cit. Mais outre la prononciation et l'criture, le nom de Iao s'applique la personne, puisque le livre canonique Xu KimZQ et ses interprtes parlent de lui comme du Dieu crateur et principe de toutes choses, soleil de justice, esprance de tous les hommes, en affirmant que le roi Yao et le roi Xun, son digne successeur, furent vritablement cachs sous les types des hexagrammes cardinaux du systme du Ye Kim, Kien et Koen, qui sont les deux principaux caractres du Dieu crateur et rdempteur. Le premier, Kien, avec sa valeur numrique de 216, le triple du nombre 72 du Ttragramme, est le symbole de la justice, et le second, avec sa valeur numrique de 144, 35. Le manuscrit de Bouvet comporte la marge la citation d'un texte chinois. 36. On retrouvera facilement dans La pense chinoise de M. Granet par exemple le XU Kim (Chou King), le roi Chouen, les K'ien et K'ouen, etc.

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le double du nombre 72, est le symbole de la misricorde ; et les deux runis avec la valeur quintuple du nombre 72 du Ttragramme forment le caractre symbolique des deux prin cipales vertus du divin Rdempteur, cach dans les hiro glyphes des Chinois, comme dans le systme sphirotique des Hbreux. Quand on se rappelle l'intrt que Leibniz prit tant pour les choses de la Chine que pour la Kabbale, qui suscita alors les travaux de son ami Mercure Van Helmont, Christian Knorr von Rosenroth et Henry More, il n'tait pas inutile de rappeler comment en plein xvine sicle un dcouvreur de terres nouvelles crut comme un Egidio da Viterbo, au moment mme des grandes dcouvertes, avoir trouv dans la Kabbale la clef de secrets rests cachs, sinon depuis la constitution du monde, comme disait un Guillaume Postel, du moins aux doctes de leur temps37. Francois Secret.

37. Cf. F. Secret, Les kabbalistes chrtiens de la Renaissance, Paris, 1964.

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