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Pii jL-i-('W J-

KANT
LA SCIENCE MODERNE

INTRODUCTION

1.

Roc contre roc

En

face

du

roc,
le

sur lequel repose l'glise chrtienne,

scularisme qui,

devenu puissant,

se

complat follement dans la jouissance du


prsent et ne veut point en consquence

entendre parler d'ordre surnaturel, a


v un autre roc, du haut duquel
il

le-

diri-

ge contre

le

premier,

semblable une

ruine qui se dresse du fond du pass,


ses

attaques foudroyantes
la

Ce nou-

veau roc s'appelle


C'est de la

science moderne.

science

qu'on s'autorise

souverainement pour combattre l'ghse


lESCH.

KANT.

KANT ET LA

SCIE.\CE

MODERNE
la

et le christianisme historique. C'est

science
les

armes

de la

pour ce combat mieux trempes. Au nom science , on s'empresse avec un

qui doit fournir


les

vritable enthousiasme l'uvre triste-

ment

destructrice de la vie

chrtienne,

c'est--dire catholique. C'est

dans

la

science

qu'on croit avoir trouv un nousolide,

veau point de vue


s'ouvrira
l'ge

grce

auquel

pour l'humanit tout entire


civilisation

nouveau d'une

sup-

rieure.
2.

Par
ici le

science

on ne peut enten-

dre

rsultat des recherches protel

fondes de
la

ou

tel

savant, pas plus

que

culture assidue de l'une des branches


savoir.

multiples du
d'ailleurs
prit,

C'est

plutt,

ainsi
l'es-

qu'on en convient partout,


le

qui anime
la

savoir moderne, ce qu'on


,

appelle

pense moderne

la

concep-

tion de la vie qui est

au fond des moules

vements puissants qui agitent

cou-

INTRODUCTION
raits scientifiques
;

c'est,

en un mot,

la

Philosophie, dont on veut parler.

C'est
la

seulement en tant qu'une branche de

science s'occupe de philosophie, c'est-dire contribue en quelque chose la for-

mation d'une conception dtermine du monde, que cette branche est une puissance pour la cration d'une vie suprieure.

Dans un ge prcdent,

la science

mola

derne avait conscience que sa force,


sa Philosophie
te conscience
elle l'a

source de son influence, setrouvait dans


;

plus tard, elle perdit cet-

de nos jours cependant


et c'est elle

recouvre

qui

revit

un degr prodigieux dans toutes les couches du monde savant. La science de


nos
jours
dclare prcisment qu'elle
la philosophie.

cherche sa base dans


C'est ce qui est

devenu au plus haut que toute


autre.

point frappant dans la branche scientifique

mme

qui, plus

KAM

ET LA SCIENCE MODERNE

ost fire de ses progrs, je

veux dire

les

sciences naturelles.
f

Le besoin d'asseoir
,

et

de complter leurs vues par des redit Ed. Zel-

cherches philosophiques

ler(l),
(i

semble se faire sentir aujourd'hui de nouveau dans les sciences naturelies,

c(

plus vivement qu'il y a quelques


.

annes

Depuis assez longtemps d-

j des savants en

renom ont prpar


Il

les

voies cette tendance gnrale.

suffit

dnommer Jean Mller, Helmholtz,


"\vig,

Fara-

day, Fechner, J. Liebig, Fr. Zllner, LudG.


les

Wundt,

etc.

pour

se

rappeler

que

plus minents naturalistes ne se

sont pas contents de l'tude des objets

propres de leur spcialit, mais qu'ils se


sont efforcs de leur donner de la valeur

en

les

mettant en contact avec


Il

la philo-

sophie.
qivil y a
(1)

est

ainsi

arriv que,

tandis

quelques annes encore on ne

Ed. Zeller, Histoire de la pliilosophie allemandit.


).

de

('i'-

p. 736.

INTRODUCTION
considrait qu'avec

5
la

un suprme ddain
le

mtaphysique, c'est--dire
sible, la

suprasen-

science
il

du suprasensible, aupresque pas de savant

jourd'hui

n'est

distingu, qui crive

un ouvrage sans

se

livrera des discussions mtaphysiques.


3.

Comme

aussi

bien personne,

pour peu qul

rflchisse,

ne peut resde ce
de

ter indiffrent devant l'importance

combat
science,

livr

Tglise

chrtienne, en
l'intrt
la

apparence au
chercher

nom

et

dans

chacun
quelle
l'idal

se trouve entran reest la


vie,

conception du

monde,
ft

de la

en un mot

la

philosophie

sur laquelle s'appuie la


et

moderne nous la place du


science

qui se prsente

christianisme,

comme

la seule vraie science

de la

vie.

En
dans
ce,

quoi consiste donc cette doctrine?


suprieures de la scien-

Depuis bien longtemps en Allemagne,


les rgions

Kant

est

expressment dsign com-

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


celui qui a

me

anim notre

sicle

de son

esprit. Aujourd'hui encore,


c'est

en Allemagne,
s'en rfre

incroyable

comme on

souvent Kant ainsi qu'au fondement


le

plus

solide de la science

moderne.
les

C'est lui qui est ce

fondement, mais ce
:

fondement

est

ruineux

voil

deux
avril

parties de notre tude.

Emmanuel Rant

naquit

le

22
Il

1724 Rnigsberg, en Prusse.


testante, puis

se

li-

vra d'abord l'tude de la thologie proil

passa celle des scien-

ces naturelles, des


la philosophie.

mathmatiques
ses

et

de
-

Parmi

nombreux

crits

il

faut distinguer la
(

Critique de la

Raison pure

1781

. Il

y rend toute phi-

losophie impossible par cette conclusion,


qu' la connaissance

humaine ne corres-

pond aucune
n'est
d'art,

ralit objective, mais qu'elle


et

qu'un produit
labore par

comme une uvre


connaissant.
II

le sujet

mourut au commencement de ce

sicle.

INTRODUCTION

Dj sur
le

les

contemporains de Kant

caractre extraordinaire de

l'homme

une impression profonde. En entrant dans sa chambre, Reuss, professeur de philosophie Wrtzbourg, dit qu'il avait fait un voyage de cent soixante milles pour voir Kant. Charles Bernard
avait fait

Reinhold
cent ans

alla jusqu'

cette

affirmation

blasphmatoire, que Kant aurait dans


la

rputation du Christ
,

(1).

La philosophie de Kant
n'est

crivait J. G.

Fichte en 1794,
tit

encore qu'un pe-

grain de snev, mais elle deviendra

et doit

devenir un arbre, qui ombrage-

ra l'humanit tout entire (2). Et Schildit


la
:

ler
<(

Les grandes ides matresses

de

philosophie idaliste restent

un

trsor ternel, et,

quand

ce ne serait

(i)

Correspondance de Schiller avec Krner,


Schutz, Vie et correspondance de Fichte,

ii,

p. 182.
(2) iii,

p. 97.

KAXT ET LA SCIENCE MODERNE


qu' cause d'elles, on doit s'estimer heu-

reux d'avoir vcu de ce temps

(1) .

Saisi

d'un semblable enthousiasme, G.


:

de Humboldt crit

c(

Lorsqu'on veut

dterminer

la gloire

que Kant a procu-

re sa nation, et le service qu'il a ren-

ses

du la pense spculative, trois chodemeurent indubitablement certai:

ns

jamais,

ce a jamais^ ce qui
qu'il
et,

ce qu'il a dtruit ne se

relvera

fond ne prira
est le plus

imporpr-

tant, il

a fait une rforme telle que tou-

te l'histoire

de

la

philosophie en
.

sente peu de pareilles

L'opinion qui considre Kant


le

comme

centre de la philosophie nouvelle, s'est

perptue jusqu' nos jours par une tradition puissante. Depuis

un

sicle,

selon

l'expression de Fortlage
(1)

(2), la

philoso-

Correspondance de Humboldt, du dveloppement de depuis Kant (Introduction).


(2) Hiftoire

p. 490.

la philosophie

INTRODUCTION

phie doit tre

le

dveloppement rgulier

du systme de l'absolue vrit, trouv par Kant et entr avec lui dans le monde c'est comme une tige mre, qui
;

o:

ne cesse de crotre
racine
.

et

ne peut tre dsavant


dit

Le

mme

que

tous les penseurs allemands, pris en-

semble
ps
(1) .

et

sparment, ne sont que

des Kantiens

diversement

dvelop-

Lorsque, une poque ultsicle, tiraill

rieure,
c(

le

en tous sens
tait

par des spculations de toute sorte,


de spculer
, c'est

las

les philosophes, fut le

Kant qui, de tous moins mpris par


le

la

pense moderne.
Aujourd'hui encore

mtore de Ksans pareil

nigsberg

brille

d'un

clat
la

dans
de.
a

le ciel toile

de

pense alleman-

Depuis

les dernires

annes en Al-

lemagne
(1)

, crit

Kuno

Fischer, l'int-

Histoire du dveloppement de la philosophie


(

depuis Kant

Introduction

).

10
((

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

ret

pour

la

philosophie de Kant et

l'-

tude de cette doctrine se sont heureu-

((

sment renouvels,
sor qui

et ont pris
.

fait plaisir (1)

un esChaque jour

voitcrotre le

nombre des

travailleurs qui

les ordres du grand Knigsberg chaque jour voit grossir la masse des hommes-liges, qui vont lui demander la lumire. En

s'embauchent sous
architecte de

particulier,

un groupe de penseurs

qui

augmente chaque jour, a entrepris


Kant,
plus
et cette adjuration,

la res-

tauration complte de la philosophie de

chaque jour
au monn'est
l'es-

retentissante

Il

faut revenir

Kant
F. A.

est directement adresse

de savant par l'historien du matrialisme,

LangeCSon ouvrage
l'esprit

si

admir
fait,

que
prit

la

dmonstration de ce

que

de Kant est

de notre temps^

(1)

Histoire

de la philosophie moderne,

t.

m,

Prface.

INTRODUCTION

11

Voici venu prcisment, se figure-t-on


(1), le

moment

oi doit se raliser
il

ce

que

Kant a nonc
les

y a cent ans dans la conclusion de son chef-d'uvre Nous,


:

lves et les lecteurs de Kant, notre

travail
te
ce

une grande roustratgique de l'humble sentier que


consiste faire
.

l'hroque penseur a dcouvert

Ce ne sont pas seulement les Kantiens, au sens strict, qui se considrent comme la postrit du grand penseur
de Knigsberg. Sur aucun sujet depuis
longtemps, dans
science,
les

hautes rgions de

la

on n'a autant parl et discut que sur Kant. Les systmes les plus opposs entre eux, et

mme

prodige

ceux de nos grands naturalistes cherchent dans Kant, avec une confiance
sans limites, leurs racines ou du moins

(1)

L. Noire, Jiotre

forme

Fondement d'une philosophie contemps (Leipzig, 1875).

1:2

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

leur fondement.

Kant,

dit

Reuschle
ont va-

a prlud la gloire de la critique de la

Raison pure par

celle

que

lui

lue la thorie et l'histoire naturelle


ciel .
c(

du

D'aprs Zllner

(1),

les concep-

tions sur lesquelles les rigoureux cher-

ce

cheurs du prsent ont

lev l'difice
scientifi-

superbe de leur rputation

que, s'accordent merveilleusement avec

Kant dans
srie

les

moindres

dtails

Avec

Kant, dit E. Dabois-Reymond,

c(

a finit la

des philosophes qui, en

pleine

possession des connaissances de leur

temps dans

les

sciences

naturelles,

prenaient part eux-mmes aux travaux


des naturalistes
.

Bref, le

nom

de Kant

promet de dpasser en popularit tous les autres noms. Que le nom de Kant retentisse 4.

si

facilement et
(1)

si

haut de notre temps,

De

la

nature des comtes (2c dit. Leip-

zig, 1872).

INTRODUCTION
cela n'a rien d'trange,
si l'on

13

songe que

notre temps retrouve dans Kant son pro-

pre esprit. La philosophie de Kant n'a,


il

est vrai,

jamais t populaire

ce qui

l'en a

empch, c'est son style, que Schopenhauer qualifie logieusement de brillante scheresse

elle

n'a t pleinesule

ment comprise que dans des rgions


prieures. Mais,

comme

G.

H. Riehl

remarque avec raison dans son


la

((

livre sur

Famille,

il

n'y a point d'enseigneet si raffin

ment
tre

si

haut

qui ne pn-

travers toutes les couches de la

((

socit jusque

dans

la

hutte du der-

((

nier des pauvres,

s'il s'est

d'abord bien

((

implant dans
la nation.

l'esprit

des savants de

La

diffusion

d'une

fausse

((

doctrine ressemble alors fatalement


la

((

marche des pidmies


.

travers le

monde

Lorsque plus

tard,

par une

l'tude plus approfondie,


(|ue notre civilisation

nous trouverons
est beau-

allemande

4 4

KNT ET LA SCIENCE MODERNE

coup plus kantienne qu'il ne semble au premier abord, nous pourrons conclure

que
5.

cet

effet

est

d essentiellement
littra-

l'influence de la littrature allemande.

Le

trait

propre de notre
c'est

ture moderne,

qu'elle

creuse

un

abme entre la ralit terrestre et l'Audel, non pas l'Au del rel, au sens chrtien, mais un Au del idal, c'est--dire
imaginaire,
tance;,

un monde

idal sans consis-

o vagabonde
nos tudes

l'esprit

en qute de
ce
n'est
l,

jouissances esthtiques.

Or

comme

l'tabliront,

qu'une

application de la philosophie de Kant.

Quel grand littrateur a autant influ


sur la formation de
les
l'esprit,

surtout chez

jeunes gens, que Schiller? Et prciSchiller,

sment
me.
c(

plus

que tout autre

pote, se tient sur le terrain


Il

du Kantissaine et

crit

Gthe

Une

belle

nature n'a pas besoin,


le

comme

vous

dites

vous-mme, de morale.

IXTRODUCTIOX

15

de droit
elle n'a

naturel,

de mtaphysique;
et d'im-

pas besoin de divinit

mortalit qui lui servent d'appui et de

support. Ces trois points^ pour une

telle

nature, ne peuvent jamais tre des in-

trets et

des besoins srieux

au fond

du temprament esthtique ne se manifeste aucun besoin de ces motifs de


consolation, qui

doivent tre tirs de


(1).

la

spculation

Kant

offcielle;

ment n'allait pas encore aussi loin du moins il soutient ne pouvoir se pas-

ser,

en vertu d'un besoin de

la

raison,

de ces motifs de consolation


c'taient

comme^ si

des fictions qu'on est forc de


avoir enseign
y>

crer.

Mais

qu'on ne
morale,
supra-

peut connatre ni
ni le

la divinit, ni la

droit naturel, ni le
ni l'immortalit,

monde

sensible,

c'est dj

un

grand service qu'a rendu Kant. Lorsque


(1) Cf.

Noak,

J.

G. Fichte dans sa vie, p. 360.

IG

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

Schiller,

dans

ses

Posies,

parle

du

royaume de l'Idal, du royaume des ombres du royaume des songes , des rgions sereines o habitent les
a

formes pures

lorsqu'il

nous
la

invite

fuir de la sphre limite

des sens

dans

le

monde
chante
:

libre

de

pense

lorsqu'il

ce

Plus haut,

toujours

plus haut nous montons

jusqu' ce

deur

que dans la mer de l'ternelle splenla mesure et le temps meurent


disparaissent
,

et

il

ne faut

en-

tendre par l que

le

monde

intelligible

deKant, dgag des formes


l'espace et
ge,

intuitives de

du temps. Schiller , dit Lana saisi avec une vritable force de


ce qu'il y a de plus intime
les doctrines

divination

dans

de Kant;

il

a dvoi-

nos regards le
le

monde

intelligible

((

de Kant, en
te (1)
il(

considrant en po:

Et ailleurs

dans
ii,

les posies

Histoire

du matrialisme,

p. 62.

INTRODUCTION
<(

17

philosophiques de Schiller nous trou-

vous
<(

une manifestation de
l'idal

la

forme

que prte
nettement

une facult cratrice


en
la

toute puissante,
et

faisant passer
le

i<

franchement dans
(1).

do-

maine de l'imagination
fuite

Cet abi-

me
te

creus entre la ralit et


loin

l'idal, cet-

des
le

puissances de la vie

relle

dans

monde

imaginaire d'un
qu'elle

idal
rat

sans existence,

telle

appa-

dans presque toutes


tout
cela
est

les tragdies

de

Schiller,

aussi

vraiment

Kantien, que l'idalisation de l'histoire

pour en

faire

le

magasin

o puisera
le cri

l'imagination.

Kant nous
plus

est

ressuscit

tel est

qui

arrive aujourd'hui
divers.
C'est

des points les

dans

Kant que

la

.science

des

moderne trouve ses bases solic'est Kant qui doit donner aux rdu matrialisme,
PESCH.
ii,

(1) Histoire

p. 545.

KANT.

2.

18
sultats
prit

KAM

ET

LA.

SCIENCE MODERNE
travail de l'es-

un peu massifs du
le

allemand

dernier tour, la forme

qui achve, et la conclusion. C'est ainsi

que
traits
6.

le

puissant difice de la science se

dresse en face du christianisme sous les

d'un Kantisme achev.

En mme temps

la

pense de

notre poque dsigne exactement cette


partie de la doctrine de Kant,

du haut
for-

de laquelle,
teresse,
est

comme

d'une

solide

l'difice

de l'Eglise

chrtienne

menac de ruine

et d'anantissement.

C'est la doctrine de

Kant sur

la connais-

sance humaine,

c'est ce

qu'on appelle la

Critique de la Raison pure. Ce doit tre


aussi

pour tous

les

temps venir
la

le

phare grandiose, vers lequel

pense

humaine devra

s'orienter.

Cet ouvrage

immortel, crivait alors C.Rosenkranz,


tte
;

est la

de Janus de
il

la philosophie

moderne

concentre en lui-mme
il

toutes les conqutes antrieures,

ou-

INTRODUCTION

19

vre la voie toutes les tendances nou tous les progrs futurs.
que,

velles,

De
des

mme
dessus
pelles,

dans

le

labyrinthe

c(

rues d'une grande


les

ville,

on s'oriente, par
clia-

maisons, les palais, les

en portant ses regards sur

les

tours qui

dominent tout
batailles,

de

mme

dans

la

philosophie moderne, parmi

la

mle des
la Critique

on
si l'on
.

ne peut

faire

un pas en

sret,

vue

de Kant

perd de Ce dernier

lui-mme nous rvle dans


les

les

termes

plus forts limportance capitale qu'il

attache sa Critique.

La tche
la
ce

qu'il

s'est

assigne

dans

la

Critique de la Raison pure,

est,

dit-il,

plus

difficile

qui pt jamais tre en-

treprise au

point de vue de la mtace qui redouble la diff-

physique,

et,

culte, la

mtaphysique, du moins celle


prsentement, ne pouvait

qui

existe

m'tre du moindre secours, parce que

^20

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


dduction
(

cette
c(

de tous

les

concepts
)

qui procdent de Fentendement

doit

(c

d'abord rsoudre
sibilit

la

question de la pos
(1).

de

la

mtaphysique
le

Il

compare encore
introduit

dans
de

la

changement qu'il a manire de penser


il

avec

la rvolution
la

complte opre dans


nature
;

les sciences

le

considre
con-

comme dsormais au dessus de toute


testation;
dit,
il

ne craint pas

d^tre contre;

mais de n'tre pas compris


traite

ceux
il

qui se plaignent de son obscurit,

re-

proche leur stupidit,


ses principes

et

il

de j^ecus

ceux qui osent reprendre quelque chose


critiques.

Avoir carr

ment
(1)

et

franchement conscience
mtaphys.

en

Prolg.

la

p. 10.

Nous
les

citons

d'aprs l'dition de Rosenkranz. Pour les points de


la pliilosophie

de Kant, sur lesquels

savants

ne difTrent point d'opinion, nous croyons pouvoir nous dispenser de prendre la peine de faire des
citations frquentes.

INTRODUCTION
toute modestie

21

de l'importance de sa
la

propre personne et de

valeur de ses

propres productions, voil qui est vrai-

ment

essentiel tout

savant moderne.

Sous ce
matre.
il

rapport aussi, Kant tait

un
il

En

quoi, en

un

certain sens,

ne

s'est

pas tromp.
la

En
le

effet,

critique de

Kant ne

s'est

point perdue, ainsi qu'un ruisselet, dans


sable
;

depuis cent ans,

elle est

devant

nous

comme un

large fleuve, sur lequel

d'innombrables penseurs allemands font


flotter

leur esquif. Car, en Allemagne,

tout courant remarquable

de doctrine

qui dclare impossible la connaissance

de Dieu et cependant ne renonce pas


penser, a trouv son rgulateur dans le

gnie fcond de Kant.

Quiconque crit aujourd'hui sur problme fondamental de la science,


sur la connaissance humaine,
s'il

le

mme

suit

au cours de son

travail ses voies

2:2

K.\NT ET LA SCIENCE

MODERNE

propres, se croit nanmoins oblig, par


justice historique, de confesser qu'il doit

an professeur

de

Knigsberg
.

la

plus

grande partie de ses lumires

Car, ainsi

que

le

si la

remarque Ed. de Hartmann (1), philosophie allemande moderne


retrouver
toutes
ses

peut

grandes
cela

vrits et ses
c(

grandes erreurs en gerides

me

dans

les

de

Kant,

est

vrai surtout de la thorie

de

la

connaissance,

laquelle

aussi

bien

se
c(

rduit l'essentiel

de

la

philosophie
n'a

thorique de Kant.

Nul

mieux

scrut les problmes jusque dans leurs

profondeurs
de

plus que tout autre gil

nie initiateur,

a possd cette abn-

gation

soi-mme,

qui va jusqu'

laisser subsister les contradictions

dans

sa

doctrine
ss.

Cette dclaration de Lotze

dans

Logique:

C'est en substance le

(1) Examen critique des fondements du ralisme transcendental (2 d., Berlin) 1875.

INTRODUCTION

23

point de vue de Kant que je reprsente,

et

duquel
point

la

philosophie

allemande
(1) , indi-

n'aurait jamais
le

d s'carter
et

que

de dpart
les

l'intention de

presque tous
professeur G.

penseurs modernes. Le
dit

Wundt nous

dans son

discours d'ouverture de Leipzig:

Partout

aujourd'hui, dans le cercle des scienparticulires,

ces

a

ds

qu'on

recom-

mence

s'approcher de la philosophie,

on entend mettre cette assertion que Kant est le philosophe dont le point de vue est le plus troitement uni aux
sciences exprimentales
.

Le savant

bien orient croit


((

mme

que

Kant auja-

jourd'hui a plus d'influence que

mais dans

les sciences naturelles .

Et
le

d'o vient cela ?

Si
,

nous cherchons
dit

motif de cet aveu

Wundt,

nous

trouvons que ce n'est pas coup sr

(1)

Logique (Leipzig, 1874,

p. 524).

M

ce

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


tait

seulement parce que Rant

tran-

ger au ddain avec lequel l'idalisme


postrieur a trait l'exprience, mais
plutt
cet

aveu s'explique par


se fait

l'ide

gnrale

que

Kant de l'essence
(1)

de notre connaissance

etc. ,

Ce ne sont pas seulement des savants non catholiques, qui se mettent en frai^
d'admiration pour
la critique

de Kant;

il

y a encore maint savant qui, catholique de profession,


le

s'est

laiss entraner

par

vent du

sicle.

Dj dans

le

sicle

prcdent, Stattler se plaint en ces ter-

mes

Ainsi je vis la pense des savants


se jeter dans

protestants

une extr;

mit que je n'tais pas sans attendre


mais,

que beaucoup de philosophes


et

catholiques,

mme

de religieux,

professeurs dans des couvents et des

(1)

De

l'influence
p. 6,

del Philosophie (Leipzig, 1876).

et infra,.

INTRODUCTION
universits catholiques,

25

une

telle

montrent aussi ardeur de zle pour la philo-

Sophie de Kant, qui est en opposition

absolue avec la conception catholique

de

la religion et

de

la

morale, voil ce

qui serait pour moi incomprhensible,

si je

ne savais par une longue exp-

rience,
forte et

combien

est rare
et

une doctrine combien pphilosophe

systmatique,

sent sur l'esprit les prjugs qui flattent le dsir de la gloire.

Un

catholique devrait-il donc ignorer que

le

systme de Kant est en contradic-

tion directe avec maint do2:me et mainte


vrit de foi ?

En

particulier, Stattler

blme un

nomm

Dillinger, professeur
les

de Thologie, d'avoir combin

deux

points de vue inconciliables de Kant et

du Catholicisme.
Les tentatives
naturahser
le

faites

plus tard pour


la

Kantisme dans

science

catholique sont trop connues pour avoir

26

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


ici

besoin d'tre
encore, dans
ques, rgne

rappeles.

De nos jours
la Critique

bien des milieux catholi-

une estime de

de Kant, qui tient plus de l'approbation

machinale que de l'apprciation


chie. Si l'on veut voir

rfl-

comment

des sa-

vants catholiques, d'ailleurs trs estimables,

mlent leurs travaux philosophila

ques

reconnaissance pour ce
le

Hros ,

qu'on prenne, par exemple,

du Di" ment aprioritisque et


ce
,

programme Katzenberger, intitul Le mo:

idal

dans

la scien-

(Bamberg, 1874). Bref, peine s'en-

treprend-il aujourd'hui en

Allemagne un
d'abord
d'encens

ouvrage de haute science que


l'auteur

ne brle un peu

en

l'honneur de la divinit de Kant.

Le rsultat de notre introduction est donc que le monde moderne qui pense, salue dans Kant l'auteur, le fondement,
le

support de tout

le travail

de

la

pense

allemande.

INTRODUCTION
7.

27
fois tout

Rsumons

encore une

ce qui prcde, afin

de voir clairement

quoi doit nous servir ce tmoignage

du monde qui pense. La science moderne rclame


elle-mme
toutes les
le

pour
en un
en

monde
rel
;

rel, la vie pratique,

institutions

sociales,

mot l'homme

seule, elle veut

dernier ressort juger de tout et tout conduire; seule, elle veut dterminer la direction entire des penses de la nation
;

au fleuve qui roule


flots la vie

et entrane
elle

dans ses

de

la nation,

veut assi-

gner son

lit.

Qu'une
qu' Kant

telle

puissance remonte jus son

comme

grand inspira-

teur, voil ce

qui doit tre nos yeux

une raison

suffisante

de prendre pour

objet d'une tude approfondie ce prince

des penseurs,

qui

porte,

comme

des

nains sur ses paules, tous les philoso-

phes postrieurs.

28

KAM
que
de
les

ET LA SCIENCE

MODERNE
inlucfi-

C'est aujourd'hui

une ncessit

table
dles

savants cessent d'tre des


c'est--dire
qu'ils

Kant,

ne

croient plus simplement sur parole autrui,

touchant ce qu'a

dit et

enseign

le

fondement de

la science

allemande

et

qu'ils

regardent eux-mmes, pour


les

leur
face.

propre compte,

problmes en

Nous ne croyons pas trop difficile de rendre Kant intelligible^ mme pour les non philosophes. Nous craignons plutt, et nous l'avouons, une autre difficult que nous

pourrions rencontrer dans l'apprciation

de Kant,

Nombre de nos
a,

lecteurs ont

un

respect traditionnel pour Kant,


qui,

Thomme

leurs yeux,

du moins par sa

pense, fait avancer la science. Si l'on


carte, propos de Kant, tout l'appareil

clatant des

C est pourquoi, et des inconla

squence, siVon considre le systme


lettre,

dans ce

qu'il a d'essentiel, la

ma-

INTRODUCTION
jorit des

29

lecteurs rflchis en arrive


ait

trouver peine croyable qu'il y

eu

un homme de sens
prsenter

rassis, assez os

pour

monde un tel systme comme le dernier mot de la science, et que ce doive tre l Thomme, en qui tout un peuple, qui marche la tte de
au
la science et

de la

civilisation,

salue le
ici

reprsentant de sa pense. C'est

que
ter-

nous sentons natre la

difficult.

Au

me

de notre examen sans prjugs, la

(7r//^we
le dlire

delvant nous apparatra

comme
de

grandiose d'un esprit suprieur.


l'idoltrie

Russirons-nous dtruire

Kant^ qui a t grandissant pendant prs

de cent
muraille ?

ans

comme une

gigantesque

Notre travail se compose de deux partics.

D'abord, nous nous


la

convaincrons
si

pleinement que
avide

science moderne,

de

faits,

trouve rellement dans


plus profonde
et

Kant sa base

la

la

30

KAM

ET LA SCIENCE MODERNE
.

plus solide

Puis,
et

base l'preuve
certitude.

nous mettrons cette en examinerons la

PREMIERE

PARTIE

LE IvANTISME COMME BASE DE LA


SCIENCE MODERNE.

CHAPITRE

QUELLE TACHE KANT SE PROPOSE.

en

La tche que Kant se propose,


la

c'est

de donner de

connaissance humaine une

explication suffisantey
il

est,

parmi nos lecteurs, qui pourront

au premier moment trouver trange que nous


les

conviions une tude approfondie de


la

la

thorie de
oiet

connaissance humaine. C'est qu'en


la

l'importance et

valeur de

la

question

que

cette thorie implique, n'apparaissent

pas

tout d'abord. Mais

une rapide revue rtros-

pective de l'histoire nous fournira les lumires


ncessaires.
PESCH. KANT.

3.

33

36

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

perscute, se rendre sourd, aprs l'acte


vais,

mau-

aux objurgations du Souverain Lgisla-

teur, et rduire en lui au

minimum
,

les ides

de Dieu
chose

et

de

l'immortalit
oublier^,

Mais
il

il

y a

une

qu'il

ne peut

y a une

chose

laquelle

il

se trouve d'autant plus invinciqu'il

blement
science
:

ramen

cultive

davantage

la

cette chose^ c'est le caractre propre

de

la connaissance

humaine, ou, pour nous

plier

au langage moderne, de l'exprience hu-

maine. Plus l'homme s'efforce de ne vouloir


tre qu'un animal plus dlicatement

organis

que

les autres, plus


la

il

se

sent lev

jMr

sa

connaissance

hauteur d'une perfection de


est absolu-

laquelle la crature irraisonnable

ment
ne

exclue. Et

mme, en

ralit,

l'homme

counait-il

que des phnomnes sensibles

isols,

dans leurs divers rapports concrets,

exactement

comme

fait

l'animal?

Ne

voit-il

pas plutt sa connaissance pntre de toutes


parts d'universel et de ncessaire^.
11

n'est pas

besoin de bien hautes spculations pour nous


rendre ce
fait

prsent

comme

il

faut.

Lorsque

CH.

I.

la

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 37


perception d'un cercle,
il

l'homme a
oit

ne conrond,
tre

pas seulement

que

ce

cercle
et

est

mais encore que tout cercle est

doit

rond; ni seulement que deux poires ne


pas
cette fois-ci

sont

gales cinq,

mais encore

qu'elles
ni

ne ])enYeni Jamais tre gales cinq;


ce

seulement que

changement a une cause,


effet

mais encore que tout


doit

sans exception a et

absolument avoir une cause. L'homme ne


la

s'absorbe donc pas dans


ble,
il

perception sensi-

la

dpasse;
il

il

ne connat pas seuleencore sa propre

ment
te

les objets,

connat

connaissance. Et ce

mouvement qui l'empor-

au dessus de

la

connaissance sensible, n'est

pas seulement pour lui une possibilit ventuelle, c'est


S'il

encore une naturelle ncessit.

se sent press de rechercher le motif et la


il

cause des vnements,

se sent pareillement

press de se rendre compte de sa propre connaissance. Ce dernier point doit d'autant plus

nous intresser que

la

connaissance

'de

soi-

mme

est

bien une connaissance relle d'ortout

dre phnomnal, et d'o pour l'homme

38
le reste

KANT

i:t

la science moderne

dpend, en tant que cette connaissand'intermdiaire pour entrer en rap-

ce

lui sert

port avec

le monde extrieur. L'homme adonn au sensible,

et

qui nan-

moins pensait encore en quelque faon, a pu


se tourner et se retourner
il

comme
la

il

voulait

a toujours trouv devant lui

connaissance

4e soi-mme, avec sa propre


demandait imprieusement
<c

originalit, et qui

une explication, ?
voyait

Comment

l'exprience est-elle possible


il

Et en rflchissant cette question,

un problme encore plus profond


devant son esprit:

se

dresser
possible

Comment

est-il

que

ma

facult de connatre connaisse des

choses qui pont,

sont hors de

moi?

Oi est

le

pour passer du moi au non-moi

ext-

rieur ?
2.

La pense humaine n'a

pu

se

sous-

traire ce

problme. Alors qu'on ne songeait


et Kant,
la

pas encore au protestantisme


qui concourent

philosophie fournissait dj tous les lments


la solution

de cette question.
l'an-

Sans doute nous ne trouvons pas dans

CH.
cieniie
cette

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 39


le

philosoiihie

problme

pos sous
est-elle

forme
Il

Comment

l'exprience

possible?

fallait

d'abord que l'humanit ft


la sensualit
la

communment tombe dans


que
l'aiguille

pour

du cadran de

philosophie
:

marqut l'heure sur


l'exprience est-elle

cette question

Comment
l'an-

possible? Mais de

cienne philosophie se dgageait naturellement


la

rponse simple

et

grandiose

la

question

pose.

De ce

fait

que l'homme possde des


pure exprience sensi-

connaissances qui, absolues, ncessaires, universelles, dpassent la


ble,

on trouvait dans l'ancienne philosophie

cette explication,

que Y homme possde une fa-

cult de concevoir suprasensible, spirituelle.

De

ce fait que
existe

l'homme connat un monde qui

en dehors de son acte cognitif(un mon-

de transcendant, selon l'expression de Kaut),


et qu'il

conoit,

par

sa facult spirituelle,
les

l'universel

empreint dans

choses sensibles,

on que

trouvait cette explication plus


l'esprit

profonde,

humain

est le reflet

de V intelligence

unique, laquelle

les

choses extrieures doivent

40
lettr

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


existence et qui, eu les produisant, nous en
les ides.

a donn
3.

Lorsque Kant
le

vivait, l'esprit
la

du

sicle
la

avait depuis

longtemps rompu de

faon

plus hostile avec


tait la

pass catholique, et

telle

confusion amene par le protestan-

tisme que, jusque dans bien des milieux catholiques, l'intelligence de la philosophie traditionnelle s'tait obscurcie.

Dans l'Allemagne

protestante la pense suprieure aux sens avait

bien encore une existence scientifique, mais


elle s'tait
le qui,

rduite

un

sec

dogmatisme d'cola

sans prcisment carter

haute scien-

ce, l'enseignait

deur

et

malheureusement avec une faun ennui mortel qui en nervaient


des

l'exposition, en face des riches couleurs

thories

sensualistes.
;

Cette

situation

n'tait

plus

tenable

on

ne

pouvait plus avancer

dans cette impasse.


Mais
c'tait

seulement
;

la situation

de

la pla-

te science

allemande
le

ce n'tait pas l'impasse

o s'engagea

courant du sicle

sous l'im-

pulsion du protestantisme. Cette impasse est

CH.
plutt

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE

41

la p/nlosophie des empiristes


l'avait

anglais.

La France
Si le

connue avant l'Allemagne.


en Allemagne,
il

protestantisme n'avait pas russi rom-

pre en France,

comme
l'air

les

for-

mes

catholiques de la vie publique,


jet

avait

du

moins

dans

de

la

France, facile
c'est

mouvoir, des germes de rvolution. Et

dans ce

pays que se dveloppa, sous


la

la

forme

d'un matrialisme complet,


te d'Angleterre. Les

science impor-

Allemands, devenus prolentement dans cette

testants, avancrent plus

voie,

mais aussi

ils

devaient y laisser une trale

ce plus

profonde. L'empirisme anglais et

matrialisme franais excitrent alors dans les

pays allemands

la

plus vive attention.

A
cette

la

surface de ce courant puissant flottait

encore, dernier dbris de la

mtaphysique,
est-elle

question:

Comment V exprience
et

possible ?

L'humanit, ivre des jouissances

des con-

naissances sensibles, ne pouvait se soustraire


une question qui, implique dans l'exprience sensible, V levait cependant

au dessus des

42
sens:

KANT

i:t

la sciKxcrc moderne
je

Comment est-ce donc que Comment les choses extrieures

connais?

entrent-elles

dans m(( reprsentation intrieure?

Comment

rcxprience est-elle possible? D'o vient dans

ma

connaissance cette ncessit que je doive

connatre ainsi et ne puisse connatre autre-

ment? Pourquoi
celui-ci

suis-je

contraint d'noncer
tels

des jugements de valeur universelle,


:

que

Tout ce qui arrive^ doit avoir une

cause?

Cette mtapliyslque,
d

l'homme dans

ses observations aurait


le
fil

l'accepter
;

comme
mais
la

d'Ariane donn par la nature

sphre suprasenslble tout entire

dnomme mtaphysique,
ses regards. Toute
slble
s'tait
la

jusqu'alors
vanouie

s'tait

science du suprasenla thorie

absorbe dans
;

de

la

connaissance
toutes parts
;

cette

question

l'enserrait

de

elle l'enserrait

qui l'tranglait, ou plutt

comme une corde comme une ceinture


remonter de

de sauvetage, destine

le faire

l'abme de la sensuaht vers la surface des

eaux tranquilles.
"L'esprit

s'lolgnant

de

plus

en plus du

CH.

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 43


s'tait alors

Christianisme

pos un problme
la

gigantesque

comment expliquer

connais-

sance humaine, sans admettre dans l'homme

une puissance suprasensible (l'me immortelle)


et

dans

le

monde

extrieur

un

tre suprasen-

(Dieu)? Rien de plus tragique contempler que les efTorts de l'esprit humain pour
sible

venir bout de cette tcche impossible.

Afin

de bien tenir
avec
la

le

fil

que Kant

prit

pour guide

profondeur allemande, nous devons

nous reprsenter plus nettement encore quel


point en tait arrive la solution de la
tion.

ques-

4.

Par
du

la

bouche de Bacon (1561-1626)


pos

l'esprit

sicle avait

comme
la

premier
source

principe que l'exprience seule est

de

la

connaissance. Or, d'o vient ce princi? et

pe ? Repose-t-il aussi sur l'exprience

sur

laquelle ? quelle garantie l'exprience olTre-telle

de sa propre valeur ? C'est ainsi que

l'ex-

prience elle-mme devait devenir l'objet de


la science
:

il

fallait

essayer de justifier la va-

leur de la connaissance humaine,

fonde sur

44
la

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


seule

exprience.
la

C'est avec Jean

Locke

(1632-1704) que
le

philosophie exprimenta:

entreprit cette tche. Et voici sa rponse

Toute exprience est perception sensible ou


sensibilit
;

dans

la

connaissance humaine
expliquer
;

il

n'y a rien qu'on ne puisse

comme

un produit de
les

la

perception sensible

mme
dudri-

propositions
le

de valeur universelle, telles

que

principe de causalit,
effet doit

en

vertu

quel tout

avoir une cause,

vent radicalement de la

perception sensible.
sensibles?

Que sont donc


Telle tait la

les

perceptions

seconde question. Ce sont des

reprsentations de l'esprit, des ides, dit Geor-

ges

Berkeley

(1685-1753);

le

monde

n'est

qu'un cercle magique de phnomnes


res
;

illusoi-

toute l'existence des choses consiste en


;

ce qu'elles sont perues {esse est percipi)

c'est

Dieu qui produit en nous l'illusion o nous

sommes, que nous connaissons quelque chose. Par contre^ les matrialistes franais nous enseignent que les perceptions sensibles ne sont

que des excitations d'organes corporels, que

Cri.

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 45


matriels

des

pliiiomiies

de

mouvement.
:

Surgit alors la grosse question

Si les

lments de

la

connaissance ne sont que des

impressions idales d'un esprit, ou mcaniques

d'un corps,
naissance
ralit^ et

comment
qui,

est possible

une conla

premirement,
ait

embrasse

secondement^

une valeur uniqui n'ap-

verselle?

Comment des impressions


la

partiennent qu'

sphre

subjective de celui
le

qui connat, peuvent-elles tre

point de d-

part d'une connaissance de l'extrieur?

Com-

ment

des

perceptions, qui

ne reprsentent
peuvent-elles

que des individus comme


absolue

tels,

fonder des jugements d'une


selle et
?

valeur

univer-

Une fois encore, avec David nume(i771-1776)


la

philosophie du sicle

fit

appel tous ses


11

moyens d'exposition

et d'explication.
dit ce

arri-

ve en vertu de l'habitude^

sceptique c-

lbre (ayant en vue surtout le principe de causalit),

que notre imagination enchane

et coorle

donne certaines reprsentations dans


port d'effet cause.

rapje
le

Chaque

fois

que

46
veux,

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

mon

doigt

remue

en vertu de celte ha-

bitude, je runis par l'imagination ce

mouve-

ment du

doigt et l'acte volontaire corresponl'elfet

dant ainsi que

la

cause, quoique je

ne sache pas

s'il

existe

rellement entre eux


C'est

une relation causale.

donc seulement
Tout

l'habitude qui fait sur nous l'impression del


ncessit,
doit avoir

quand

nous disons

efet

une cause correspondante.

Hume ex-

plique
or
Il

l'exprience

humaine par
dire

l'habitude,

riiabitude n'est que l'exprience rpte.

oublie de nous

comment

l'habitude,

c'est--dire la seule exprience individuelle r-

pte^ est- par elle-mme en tat de

nous exdans
Il

pliquer cette ncessit qui apparat

les

jugements
pas

universels

exprimentaux.

n'a

fait faire

un pas
;

l'explication de la conil

naissance humaine
la

n'a pas
lieu

mme

laiss

science

un misrable

de repos, moins

qu'on n'en voie un dans cet aveu, que toute


connaissance est illusoire et dnue de
fon-

dement
la

en un mot,

il

a gliss sous la tte


l'aider

de

science

un coussin pour

mourir.

cil.

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 47


travail
la la

Le

pi'c'tendu

de Iliime a du moins
la

eu ceci de bon que


sance humaine,

question de

connais-

seule vers laquelle la

science dvoye put sans prtention s'orienter,

devint
le

justement une question br-

lante.

Le problme se posait ds lors dans tou-

te sa clart
c(

Hume )),ditKuno Fischer


problme
telle
;

(1),

n'a
l'-

pas rsolu

il

n'a fait

que

claircir,
((.

mais de

faon qu'aprs lui nul


les

penseur indpendant n'y pt fermer


il

yeux

fallait

voir

dsormais que ce problme


et

est

au premier rang entre tous,

que par

la route
((

que

Hume

a suivie, on n'arriverait

pas au but. L'exprience, dont Bacon avait


fait

l'instrument de la philosophie, en tait

l'objet
fallait

depuis Locke, et c'est cet objet qu'il

d'abord expliquer. Mais l'exprience


explique de
telle

fut toujours tait dj le

faon qu'elle
;

au fond de Texplication

en

effet,

rapport de causalit entre les phnomnes

avait

dans Locke

la valeur

de

la ralit

de

(l)

Franois Bacon

'2'(

dit., p.

785

).

48
la

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


perception
;

dans Berkeley,
;

celle

de

la

ralit
((

de l'action divine

dans

Hume,
rpte. doit

celle

d'une

exprience
saisit

souvent
le

((

Quiconque

bien

problme,

chercher une

autre

voie,

adopter un au-

tre point la
a
((

de dpart, qui ne procde plus de


et

philosophie exprimentale

donne
.

la
.

question une tournure qui fasse poque

Ce fut l'uvre d'un philosophe allemand,

Emmanuel Kant En ralit, 5.

c'est

David

Hume

qui sug-

gra au nouveau Copernic l'ide de son entreprise.

Le grand critique voulut affranchir

la

science
si le

du scepticisme de Hume
la

heureux,

vent glacial de son criticisme n'avait pas

entirement teint

lumire de

la vie
il

Pour comprendre Kant comme


on
vue.
l'a

convient,

doit
Il

se rappeler ce

que

traitait le

grand problme,

Hume avait comme

en

on

remarqu,

surtout relativement au prinCette


loi,

cipe de cmtsalitc.

d'aprs

laquelle

tout effet doit avoir


te,

une cause correspondancomplte entraine aprs

et

toute cause

cil.

I.

TACHE

QUt:

KANT SE TROPOSE 49
tout esprit
universel-

("lie

son

effet, s'offre

rellement
loi

pensant
le.

comme une
droit,
cette
loi

absolue

et

De

quel

demandait Hume, maintesa

nons-nous

valeur

universelle ?

Que dans

le

cas prsent, V exprience sensible

individuelle

n'expliqut

rien,

c'est

ce que

Hume
Nous,

admettait avec raison

comme

constant.

hommes du commun, nous


d'une exprience

croyons

actuellement que notre entendement conoit,


>

l'occasion

sensible,
la

je
et

veux dire interne, ce que sont


l'effet,

cause

de sorte que nous pouvons distinguer


la

la
(

cause de par

simple condition ou
je

occasion

exemple,

me

connais

moi-mme,
la

quand Je parle ou marche, comme

cause de

mon

acte), et

en
le

mme

temps

mon
cause

entende
effet

ment conoit

rapport de

comme

existant en soi, antrieurement

mon

exprience sensible, indpendamment de cette


exprience,
ainsi

comme
par

a priori,

si

l'on peut
il

s'exprimer.
l'acte

En consquence,
lequel nous
(

a,

hors de

connaissons,

une

ralit suprasensible
PESCH.

parce qu'elle a une

KAXT.

4.

48
((

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


perception
;

la

dans Berkeley,
;

celle

de

la

ralit a celle
((

de l'action divine

dans

Hume,
rpte.
doit

d'une

exprience
saisit

souvent
le

Quiconque

bien

problme,

chercher une

autre

voie,

adopter un au-

tre point

de dpart, qui ne procde plus de

la philosophie
((

exprimentale et donne
.

la
.

question une tournure qui fasse poque

(.(

Ce fut l'uvre d'un philosophe allemand,

Emmanuel Kant
5.

En

ralit, c'est

David

Hume

qui sug-

gra au nouveau Copernic l'ide de son entreprise.

Le grand critique voulut affranchir

la

science
si le

du scepticisme de

Hume

heureux,

vent glacial de son criticisme n'avait pas


la

entirement teint

lumire de

la vie
il

Pour comprendre Kant comme


on
vue.
l'a

convient,

doit
11

se rappeler

ce

traitait le

grand

Hume avait en problme, comme on


que
loi,

remarqu,
(le

surtout relativement au prinCette

cipe

caus(ili(:\

d'aprs

laquelle

tout effet doit avoir


te,

une cause correspondancomplte entraine aprs

et

toute cause

CH.
elle

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 49


rellement
loi

son

effet, s'offre

tout esprit

pensant
le.

comme une
cette
loi

absolue et universel-

De

quel droit,

demandait Hume, maintesa

}wns-nous

valeur

universelle ?

Que dans

le

cas prsent^ V exprience sensible

individuelle

n'expliqut

rien,

c'est

ce que

Hume
Nous,

admettait avec raison conmie constant.

hommes du commun, nous


d'une exprience

croyons

actuellement que notre entendement conoit,

l'occasion
sensible,
la

je
et

veux dire interne, ce que sont


l'effet,

cause

de sorte que nous pouvons distinguer


la

la
(

cause de

simple condition ou
je

occasion

par

exemple,

me

connais

moi-mme,
la

quand je parle ou marche, comme

cause de

mon

acte), et

en
le

mme

temps

mon
cause

entende
effet

ment conoit

rapport de

comme

existant en soi, antrieurement

mon

exprience sensible, indpendamment de cette


exprience,
ainsi

comme
par

a priori,

si

l'on peut
il

s'exprimer.
l'acte

En consquence,
lequel nous
(

a,

hors de

connaissons,

une

ralit suprasensible
rESCH.

parce qu'elle a une

KANT.

i.

50
valeur

KANT

i:t

la science moderne
laquelle
est

universelle),
l'aide

saisie

par

l'homme
sible

d'une facult cognitive su-

prasensible. Mais une;,connaissancc suprasen-

dans l'homme implique une me


!

spirifait

tuelle et immortelle

Voil la vrit

qui

plus de peur la science avance que l'eau


bnite

au

diable.

Un

vritable

homme

de

science pose en

principe,

comme une
qu'a
fait

chose

qui va de soi, que l'homme n'a qu'une con-

naissance sensible. C'est ce

Hume.

Il

a dmontr sans appel)), dit Kant, qu'il

est

absolument

impossible

la raison de

((

concevoir un

tel lien a priori et

en vertu de
d.

concepts, car ce lien

implique ncessit

11

fait

plus

en prenant pour unique fondeil

ment

l'habitude,

a sous

tous les

rapports

enlev toute valeur la connaissance qui d-

passe l'exprience
ainsi c'en
serait
(

sensible
fait

individuelle,

et

de toute
),

connaissance

suprasensible
toute
((

mtaphysique
de
la

que dis-je? de
connaissance.

la

certitude

notre

Depuis l'origine de

mtaphysique, aussi
>\ dit

haut qu'on remonte dans son histoire

en.

I.

,
il

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 51


ne
s'est

Kant (1)

point prsent de conle sort

joncture plus dcisive pour

de cette
elle

science
la
((

que l'attaque dirige contre La manire dont


avait

par

Hume

Hume

avait

pos

Il

question,

donc son importance.


lumire dans
:

n'a port aucune

cette
il

esfait

pce de connaissance

nanmoins

jaillir

une

tincelle . Et cette tincelle est


et la

tombe sur Kant,


est

lumire du criticisme
si l'objec-

apparue. Je cherchai d'abord,

lion de

Hume
et

ne pouvait pas se gnralije

ser,

et bientt

trouvai
est

que

le

concept
le

de cause

d'effet

loin d'tre

seul

sous lequel

l'esprit

se

reprsente
;

a priori

les

enchanements des choses


c'est
l l'objet

bien plus
le

que

propre

et

domaine

mme de
surer de

la

mtaphysique. Je tentai de m'aset,

((

leur nombre,
gr,

cette

tentative

j'entends en parayant russi mon tant d'un seul principe, dj'arrivai


la

duction de ces concepts,

dont

j'tais

prsen-

(1)

Prolgomnes toute mtaphysique future,

p. 5.

ri

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

tement assur qu'ils ne sont pas, ainsi que

Hume

l'avait

soutenu,

drivs de

l'exp-

rience,

mais

qu'ils

procdent de l'entende-

ment pur.
sonne non

Cette dduction qui paraissait im-

possible
ce

monsagace devancier,

et

dont per-

plus, en dehors de lui, ne s'tait

<(
<(

seulement avis (bien que chacun se servit

coup sr de ces concepts,

sans demander

sur quoi se fonde leur valeur objective), cette


diffi-

dduction, dis-je, tait l'uvre la plus


cile qui
ik

put tre aborde en vue de


.

la

M-

taphysique(l)

Kant

l'a

accomplie:
)).

c'est la

<(

Critique de la Raison pure

C'est le pro-

blme de

Hume

dans son plus grand dvelop)) ;

pement possible
l'humanit

on y

traite

de
et

l'existence

d'une connaissance vante


.

ncessaire
c'est

L'uvre de Kant,

une

science toute nouvelle, dont personne au.

paravant n'avait

mme
ce

eu

l'ide,

dont met

me

la

simple ide
rien de

tait

ignore,

pour

laquelle

qu'on

possdait jus-

(1)

Prolgomnes toute mtaphysique future,

p. 9.

CM.

I.

TACHE QUE KANT SE TROPOSE


pouvait tre
utilis,

53^

qu'alors

ne

sauf
naitre

les les

soupons doutes
vait

que pouvaient

faire

de

Hume,

lequel

nanmoins n'ala possibili-

eu aucun pressentiment de

t d'une telle science formelle, et, tre


le
ce

pour metvers
devait

son esquif en sret,

le
),

poussait

bord

( le

scepticisme

o
que
je

il

chouer

et se perdre, tandis

me

pr-

occupe, moi,

de

lui fournir

un

pilote qui,
l'art

suivant les principes certains de

nauti-

que, tirs de

la

connaissance du globe, et

muni d'une

carte

complte
puisse
il

de

la

mer
(1)

et

d'une 1

boussole,
le

conduire

sre.

ment
6.

navire o

lui

semble bon

La manire
la

dont Kant a accompli sa


qu'il

tche a-t-elle
plat

porte universelle

se

lui attribuer, c'est ce que montrera

l'exposition qu'on
est certain, c'est

en fera ci-dessous. Ce qui


la

que

question de l'origine

de la connaissance, aborde par Kant et traite

dans

la

Critique de la Raison pure, excite-

(1)

Prolgomnes toute mtaphysique future,

p. 11.

54

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

encore de notre temps chez tous les penseurs


le

plus vif intrt, et qu'elle

le

mrite.

Qu'on ne se mprenne pas sur notre pense.

Nous n'attribuons pas


qu'elle
et

la thorie

de

la

connaissance absolument
portance,

cette espce
les

d'im-

prend dans

ides
la

des

modernes

de Kant. La thorie de

con-

naissance n'a pas absolument,


le

veut aujourd'hui,
le

absorb toute
il

ainsi qu'on
la

m-

taphysique. C'est

point de vue erron de


dit
:

Kuno

Fischer,

quand

((

La philosophie
des

avant Kant voulait tre une explication

choses, c'tait aussi la prtention des science

ces empiriques.

Ou

la

philosophie devait
et s'ab-

(L

renoncer sa situation indpendante

sorber
((

dans

les sciences
fit

exprimentales,
;

c'est ce

que

le

ralisme anglais

ou

elle

(c

devait tenir

bon comme science

spciale

m-

taphysique (suprasensible)
ce

en face des scien-

ces exprimentales, et alors elle s'puisait,

((

c'est ce qui arriva

dans l'cole de Wolf.

Dans

les

deux

cas, elle disparaissait


.

comme

Ci

science indpendante

On

la

sauve, dans

en.

I.

TACHK QUE KANT SE PROPOSE 55


lui

ropinion de Fischer, lorsqu'on

donne pour
ce sont

objet quelque chose de spcial et cependant

de

rel.

Ce quelque chose existo

les

sciemes exactes mmes. C'est dans cet esprit

que Kanta entrepris


jet
c(

et

achev sa tche.
les

L'obl'ob-

de l'exprience, ce sont de
la.

choses

jet

philosophie, c'est l'exprience, prinle fait

cipalement

de

la

connaissance humai-

ne. C'est

surtout ainsi que la philosophie

cesse d'tre

une explication des choses, pour


la

devenir

une explication de
)).

connaissance

des choses (l)


^1

Ce point de vue fonda-

mental pour
l'a

la philosophie, c'est

Kant qui

c(

dcouvert. Dans ses mains la philosophie

a
i(

a t

comme

l'uf de Colomb

il

donn

celle-ci

une base

solide, tandis qu'avant lui


efforts n'avait
.

personne malgr tous ses


tenir

pu

faire

l'uf en place

Tels sont les

termes avantageux dans lesquels K. Fischer


traduit l'opinion courante des

modernes sur la

question. Mais on ne pourrait accorder une

(1) Histoire de la philosophie

moderne, m,

16.

56
telle

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


importance au problme de
la

connais-

sance qu' condition d'avoir pralablement d-

montr que riiomme


tat

est ajjsolument

hors d'tat

de concevoir aucune vrit suprasensible.


le

Nous

rptons

en aucun temps, en aucun

lieu, la

philosophie ou mtaphysique ne peut

se contenter de n'tre qu'une thorie de la

connaissance humaine

elle doit

tendre sans

cesse expliquer en dernire analyse par ses

propres

premiers principes

le

monde

entier

de

la ralit.

Et cependant nous tenons pour indniable


la

haute importance du problme de

la

con-

naissance.

Parmi

les objets

dont doit s'occuper

la phi-

losophie, la connaissance

humaine prend
l'il,

tout

d'abord en soi
te.

et

pour

soi

une place minendont


l'or-

Elle est

en quelque sorte

ganisation n'a pas moins d'intrt pour nous

que

les

objets de la vision.

Comment pour-

rait-il

ne pas incomber au philosophe de cher-

cher comprendre de quelle manire s'ac-

compht

le

fait

de

la

connaissance

Depuis

cil.

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 57

Kant, on a dsign d'un


sition critique

nom nouveau
;

l'expo-

des conditions

auxquelles est

soumise
ce.

la

connaissance
,

on

l'appelle la scien-

tramcemlenUde pour ce motif, disent quella

ques-uns, que

science qui a les choses pour

objets s'lve au dessiis d'elle-mme et revient

sur elle-mme par


ce

la rflexion.
la

D'autres tirent

nom

de ce que

philosophie critique,
fait

pour expliquer l'exprience,

appel des

conditions, qui sont elles-mmes en dehors de

toute exprience. D'autres encore soutiennent

que
iale,

la

science critique s'appelle transcenden-

en tant qu'elle se rapporte aux condi-

tions transcendentcdes de notre connaissance,


et

que

cet

lment premier qui prcde notre

connaissance

en

la

conditionnant,
qu'il se

s'appelle

transe endental,

en tant

rapporte

quelque chose de

transcendant (1). Ce

mot

(1)

Kant appelle transcendant ce qui

est au-del, c'est--dire

en dehors de notre acte cognitil', partant les objets extrieurs en tant qu'ils existent indpendamment de notre pense, par
ex. les choses en soi, les

noumnes, Dieu,
dans

etc.

Le transcenden-

tal est surtout ce qui se trouve

le sujet

connaissant et se

rapporte au transcendant (relation nonce du point de vue

58

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


utilit,
il

n'a t d'auciino

a au contraire fait
traditionnelle ne

beaucoup de mal. La science

connaissait pas e philosophie ircmscendentale,

tandis que la critique de la connaissance hu-

maine
et

l'a

considre

comme

trs importante,

nous aurons souvent encore occasion d'y

revenir quand nous montrerons que tous les

lments de

la vritable thorie

de

la connais-

sance se trouvent dj dans l'antique philosophie (la scolastique


).

Du

jour o s'est dveloppe la tendance

s'loigner

du suprasensible,

ainsi

que

c'est

devenu
ans,

la

mode

depuis deux trois cents


la la

thorie de de connaissan ce ce qu'on appelle philosophie que' a encore une importance toute
l'tude
la
criti-

pris

particulire.

On peut

soutenir carrment que

toutes les grandes erreurs

modernes sont
fait

is-

sues

d'une fausse conception du

de

la

extrieur). Est donc

transcendental tout ce qui est antrieur


et

dans notre esprit toute exprience,


sance ce caractre

distinctif, qu'elle parat

donne notre connaisune reprsentation


transcendentale

du transcendant. Enfin on appelle de


l'tude de ces conditions

mme

priori.

CH.

I.

TACHE QUE KANT SE PROPOSE 59


la

connaissance humaine, et partant, de


leur objective de notre connaissance,

va-

ou du

moins y ont trouv leur plus solide fondement, c'est justement ici que l'extravagance humaine a lucubr ses plus tranges imaginations
et les a prsentes

au monde
ici

comme
que
la

la

phi-

losophie

c'est

justement

moderne

sagesse est manifestement

au bout de son

rouleau

et

peut tre amene de la manire la

plus invincible confesser qu'elle doit rentrer

dans
elle

la

voie de la philosophie chrtienne,


la vrit.

si

veut agir loyalement avec


le

Et c'est aussi l

point o se dirige, au

cours de son dveloppement, la philosophie

allemande. Aujourd'hui,

selon

la

remarque

de Lange

(1),

le

problme fondamental des

sciences naturelles se transforme en problme

de

la thorie

de

la

connaissance.

Il

est facile

de voir par

qu'on ne peut proprement parler

de transcendental qu'autant qu'on a positivement


l'existence

dmontr

corrlative

de

quelque

chose de

transcendant,

comme

vraie, ou vraisemblable,

ou du moins possible.
ii,

(1) Histoire

du matrialisme,

220.

60

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


Le penseur chrtien a donc assez de motifs

de consacrer cette question toute son attention. C'est

dans sa connaissance que l'homme

trouve
le,

la

meilleure part de sa dignit naturel-

c'est

par

elle

qu'il

s'lve

au dessus de
que

l'univers matriel. L'univers disparatrait

subsisteraient encore cette ncessit et cette


universalit, qui sont,
les caractres

aux yeux de l'homme,


la vrit.

propres de

CHAPITRE

IL

COMMENT KANT A

ACCOMPLI SA

TACHE.

CHAPITRE

II

COMMENT KANT A ACCOMPLI SA TACHE.

1.

En donnant une base nouvelle

la

connaissance humaine, Kant voulait jeter les

fondements d'une conception du monde qui


ft seule durable.'

O chercherons-nous
le

cette

base nouvelle,

qui est

propre service rencritique?


la

du

la

science par le grand

Autant les reprsentants de

science

mos'a-

derne s'accordent

tous louer Kant, autant

ces pangyristes diffrent d'avis


git

quand
et

il

de dterminer
la

le service

propre

surmi-

nent rendu

science par le grand critique.


ici les

Nous rapporterons

trois opinions
63

cou-

04
rantes
:

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


les

deux premires ne reposent sur


la troisime

aucun fondement,
la

va au cur de

question.
2.

Beaucoup font consister


le
fait

la

valeur his-

torique de Kant en ce qu'il a

premier tent
de
la

de donner une exposition du


sance en
ce
fait.

connais-

la

tirant des

propres lments de

Telle

est l'opinion

de K. Fischer

il

soutient que Kant a le premier dcouvert le


seul

point

de vue duquel soit possible une


plausible

explication

du

fait

de

la
:

connais C'est
la

sance. Et quel est ce point


1 la trs d

de vue
le
fait

simple vrit que

de

con-

naissance ne doit pas s'expliquer du tout, ou

a doit s'expliquer par des conditions qui })r(.(

cdent la connaissance relle, et par suite, ne

sont

pas elles-mmes connaissance. Ce point


l'ap.

de vue tmnscendental, ainsi que Kant

pelle,

nul avant lui ne s'en tait avis (1)

Nous aurons plus tard tard


pliquer que
les

l'occasion d'ex-

manipulations que Kant se

(1) Histoire

de

la

philosophie moderne, m, 23.

CFI. H.

COMM. KANT A ACCOMPLI SA TACHE 05

permet sur son point de vue transccndcntal


ne sont nullement nouvelles. Mais avant Kant personne
te

n'avait-il

essay de rendre

comph^.-

de

la

connaissance humaine par ses

ments
tre

constitutifs,

par son fondement, dmet-

en lumire

l'acte
le

de

la

connaissance et les
? C'est

ingrdients qui

composent
si

ce qu'on

ne peut affirmer que

l'on

ignore entirejete par dessus


l'i-

ment l'ancienne philosophie


bord avec
gnorait-il
le

catholicisme. Aussi bien Kant

absolument. Quant au courant


la

criti-

que moderne dans


c'est tout instant

philosophie allemande,
le

qu'on

rapporte Kant,
le fait

comme

son auteur^ et qu'on

dater de

Kant. Or, bien avant Kant, dans l'cole

mme
le

de Wolf, laquelle on reproche d'ordinaire

manque absolu de sens


re

critique, s'tait dclacriti-

une tendance

significative l'esprit

([ue. C'est

bon
le

droit

que Riehl, dans son ouet

vrage intitul

Criticisme philosophique

sou

importance pour
(1) LeiiJzii;

la science positire(\), citel'al-

Eiigclmanii, I87C>), p. I8'j-I87.

PESCH.

KANT.

5.

CG
sacieu
.).

KANT KT LA SCIKNCK MuDERXl!:


II.

IjuhImmI,

comme
la

le

prdcesseur

immdiat de Kaiit dans

pliiiosophie critique,

et J. Nie. Tetens, professeur Kiel,

propre
tie le

et vritable

devancier, et

comme le mme en parcou-

Sosie

de Kant. Tout au plus peut-on


et dirig le

dire de Kant qu'il a renforc

rant critique dans une voie nouvelle.


3.
siste

Pour d'autres, l'uvre de Kant conqu'il a le

en ce

premier reconnu l'impos-

sibilit

d'expliquer l'ensemble de la connais-

sance humaine par la perception sensible. C'est


l'opinion, par ex. de IL Lotze(i)^ qui fait r-

sider la doctrine de Kant dans cette proposition

que l'exprience seulene fournit pasleslois de


la ralit
c(
:

assertion,

Quand nous arrivons une pareille dit-il, il se rencontre (jue nous


^)

dfendons en
tiel

mme temps un

point essen-

ce

de

la

philosophie allemande, sur lequel


pris partie par toutes les
faire

((

nous sommes
nations
)).

Nous ne pouvons

autrement

que de voir dans de

pareilles affirmations

une

(1)

Logique, p.

57.0.

en.

II.

COMM.
cette

KANT A ACCOMPLI SA TACHE G7


lamentable troitesse de l'ho-

preuve de

rizon intellectuel des modernes, qui stupfiera


les

gnrations futures. Ces nains, qui ne peu-

vent porter leurs

regards au del des plus


le

humbles taupinires, veulent accaparer


leil

so-

pour leur trou de

village

jA rencontre des empiristes anglais,

on peut
(si

constater dans Kant,


n'est

comme un

progrs

ce

un
que

recul

tout en droite ligne, que le c-

lbre critique a de
tr
la

nouveau compris

et

dmon-

connaissance humaine n'est nul-

lement, ainsi qu'on l'essayait en vain depuis

Locke, explique par la perception sensible,

prcisment parce qu'elle ne peut tre issue


d'une simple laboration des perceptions sensibles.

Que

toute notre connaissance,


la

dit-il

dans laCritique de

Raison pure (p. 695),


il

((

commence avec
doute
l

l'exprience,
;

n'y a point de

dessus

car qu'est-ce qui veillerait

notre facult cognitive et la ferait entrer en

acte,

sinon les objets qui frappent nos sens?

...
((

Chronologiquement donc^ en nous,

ati-

cune connaissance n'est antrieure

l'ex-

^8
<f<

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


prience, et toute connaissance

commence
s'il

avec

elle .

Maintenant

il

s'agit

de savoir

n'y a pas une connaissance qui


iivec

commence
dit

bien

l'exprience,

mais qui pour cela ne dKant^,

l'ive

pas de l'exprience. C'est,

la

question agite dans toute

la Critique de la
telle

Raison pure:
te

existe-t-il

une

connaissan-

ce,

indpendante de l'exprience, et

mme

de

toutes les impressions sensibles ?Ces connaiscc

sances

l,

on

les appelle

a priori
la

et

on

les dis-

i<

lingue des empiriques, dont

source est a

posteriori, savoir dans rexpricncc (Ibid.


p. 096)
.

cette question

Kant rpond

affir-

mativement. Et sur quelles raisons? C'est que


toutes se ramnent la ncessit et l'universalit qui percent

dans

la

plupart de nos con-

naissances sans cependant pouvoir driver de


l'exprience. Si je vois que ce triangle a trois

angles,

la

simple exprience ne peut

me donner
En
con-

le motif de cette nonciation,

que

tout triangle

rel et possible doit avoir trois angles.

squence de quoi, Kant conclut

doit y A avoir une source spciale de connaissance


qu'il

CH. H.

COMM.

KANT A ACCOMPLI SA TACHE

qui consiste

prcisment dans Vapriorit (h


Et, demande-t-il, d'o l'extirerait-elle

mire nature.
prience

mme

sa certitude, si

toutes

les rgles

d'aprs lesquelles elle se

((

dveloppe, taient toujours empiriques et

par suite contingentes ? Cette

expression

choisie par Kant, source de connaissance, doii

sans

doute tre

rsolument carte, parce-

qu'elle implique

mais, en tant

une erreur fondamentale (1); que le penseur de Knigsberg^


connatre^

voulait dire par l qu'il doit exister une facult

suprieure de

sa conclusion est

parfaitement juste j

Mais cette
nelle

vrit,

la

philosophie tradition-

du catholicisme

ne

la

savait-elle

pas.

depuis longtemps, ne

l'avait-elle
et

pas enseigne?
soins-

avec une entire nergie


lui donner

mis tous ses

un fondement

scientifique ? Elle-

(1)

La source propre pour les jugements premiers universels

n'est
tre et

nullement l'entendement, mais


de non tre,

les

concepts objectifs d';

du tout

et

de

la la

partie, etc.

c'est

d'eux

que dcoulent dans l'entendement


de
la vrit.

ncessit et l'universalitG

70

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


lait

avait prcisment

consister l'explication
la

prochaine (psychologique) de

connaissance,

en ce que

celle-ci

ne procde pas en nous,


d'un
principe

comme
ment

dans l'animal,

pure-

sensible, mais bien d'un principe supra-

sensible qui, de ce qui est saisi par les sens,

peut arriver dgager


tence

et

concevoir l'exis-

pure, avec toutes ses lois universelles,

telle qu'elle est

en dehors de l'exprience sendernire et profonde

sible.

Et

l'explication
elle

( ontologique ),
fait,

l'avait

trouve

dans ce
avec

que

la

pense

et l'existence sont l'une

l'autre

dans une harmonie prtablie par une


et l'autre.

cause unique, suprieure l'une

Tel est V Apriorisme, qui n'a jamais cess de


briller, clair

comme

le
le

soleil

au firmament.

Et Kant aurait t

premier comprendre

l'insuffisance de l'exprience sensible expli-

quer
4.

la

connaissance humaine
Et

il

maintenant,

pour

comprendre

comme

la

faut l'uvre vritable


il

du penseur

de Knigsberg,

sera
il

bon de

faire attention

manire dont

a t conduit rendre-

11. H.

COMM. KANT A ACCOMl'Ll SA TACHE 71

premiro.

On

n'culend bien les penseurs qui ont

eu

(le

rinduence,

qu'en prenant en cunsidils

ration le sicle o

ont vcu.
traditionnelle,
tait

L'antique

explication

que

nous venons de rappeler,


pllenicnt

devenue conPar

trangre au sicle de Kant.

contre, le prjug

que

la
le

science ne peut rien

savoir de Dieu
spii'iluelle

dans

monde

ni

d'une

me

dans riiomme, rgnait dj dans

les milieux scientifiques levs. L'esprit

humain
diff-

pouvait alors se laisser aller toute absurdit


( et
)
;

aujourd'hui ce n'est pas bien


lui, s'il

rent

mais malheur

arrive tre

contraint

scientifiquement d'admettre l'exis-

tence de ces

deux facteurs suprasensibles


avait

L'opinion publique

baptis ce prjug
(

du
nit

nom

(['mancipation

Aufkla?rung
et

),

au-

jourd'hui la pense moderne,

tous par va-

acceptaient cette dure tyrannie.


tout penseur tant esclave
la

Par

la

mme,
la

du

sicle,
tait

voie vers

solution traditionnelle

coupe.

Pour bien apprcier Kant,

il

faudrait encore

72

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


le

remarquer que
en

nouveau

Coperii-ic tait

jilein protestantisme.
le

Le courant produit

par

protestantisme avait, dans la lutte concatholicisme,


la

tre le

branl

toute considra-

tion

pour

ralit objective et,


le

par

contre,

renforc l'estime pour

moi

subjectif.

De

l,

par suite,

s'tait

rpandue

cette opinion,

que

l'homme connaissant ne trouve pas devant


lui

une

ralit

objectivement valable,

ce

mais

la

fabrique en la tirant de lui-mme.

l'po-

que de Kant^), remarque Lange, que


la

l'opinion

connaissance
organes,
tait

du

monde dpend
l'air.

de nos

partout dans

D'Alembert doutait
connatre

rsolument
de

que nous
objets
;

puissions

vritables
la

Lichtenberg dclare

que

connaissance

d'objets toire
sortir
;

extrieurs est
est

un terme contradic-

qu'il

impossible
;

l'homme de
lorsque

de lui-mme

que,

nous

croyons voir des objets,

c'est
;

simplement

nous-mmes que nous voyons


cune chose dans
le

que nous

ne pouvons proprement rien savoir d'au-

monde, sinon de nous-

CH. H.
((

COMM.
et les
y>.

KANT A ACCOMPLI SA TACHE 73


changements qui s'oprent en
ses Lettres (Dresde, 1752),

mmos
nous

(l)

Dans

Maupertuls

avait,

pour

ainsi

dire,

fait

du

monde
l'me

tout entier
il

un phnomne

subjectif de

parlait seulement

d'tres inconles

nus qui excitent dans notre me toutes

perceptions , et qui

nanmoins restent

plei-

nement inconnus.

Il

ne manquait donc qu'un


:

homme qui vint dire en termes nets et clairs La


vrit et la ralit sont le produit de notre activit

mentale mres
;

les choses

eu soi sont de pures chiles

nos concepts ne se rglent pas sur

objets, ce sont les objets

qui se rglent sur nos

concepts; en particulier, les objets de l'exprience ne sont

que nos objets

les

choses

n'existent qu'autant
l'ide
;

que nous nous en faisons

en dehors de l'objectivit immanente


de
la

au

fait

connaissance,
c'est

il

n'y a point d'auet

tre objectivit,

de nous,
la

de nous seuentire et

lement que procdent


le

formation

dveloppement de nos connaissances.

(I) Histoire

du matrialisme,

ii,

411.

74

KANT ET

L.V

SCIRXCR:

MODERNE
d'o
l'esprit
et c'est

L'esprit de Kaiit est le silex,

du

sicle a fait jaillir cette

tincelle,

en cela que nous faisons consister l'uvre du

nouveau Copernic, qui a rvolutionn


vers.

l'uni-

Kant cherchant, surtout pour


la

cette face

de

connaissance humaine qui dpasse l'expj-

rience sensible, une explication, et croyant la

trouver dans des conditions purement subjectives, toute la

connaissance humaine prit une


l'in-

autre tournure; ce ne fut plus seulement


terdit jet

sur

la

ralit

extrieure l'acte

cognitif, ce fut

encore

la fahricction artificielle
ici

des reprsentations, et
cine de l'errreur.
4.

nous tenons

la ra-

Esquissons rapidement

la

pense de

Kant.

Kant admettait que

les repr'sentations

qui,
et

en raison de leurs caractres de ncessit


d'universalit,

ne peuvent

d.';.iver

de l'exp(

rience sensible, prexistent dores et dj


priori
)

dans

la facult

cognitive l'tat de

formes toutes prtes

l'acte,

ou de concepts

cil.

H.

r.OMM.

KANT A ACCOMl'LI SA TACHE 75

ces reprsentations sont antrieures toute

exprience, et cela

comme

conditions

mmes,
ne

qui rendent l'exprience possible;

celle-ci

nous fournit par l'intermdiaire des sens rien

que d'indtermin
riaux.

et

d'inordonn, des mat-

Ce qui, dans notre connaissance, ordonenchane les matriaux selon certains


reprsentations
la

ne

et

l'apports, ce sont ces

mmes
;

a priori, immanentes
.l)ar l

facult cognitive

mme,

leur nature est celle de formes

.organisatrices.
teriori,

De

mme

que

la

matire a pos-

qui sans cesse entre en nous, n'est pas

encore une connaissance, en raison de son indtermination, de

mme les formes a priori,

im-

manentes en nous, demeurent vides jusqu' ce


que, mises en rapport avec l'exprience, elles
aient reu

un contenu.

N'oublions pas, d'ailleurs, que, dans son nou-

veau systme, Kant prend pour base un tat de


choses rel, mais connu dj depuis longtemps.
Il

a raison sans conteste de soutenir

que

la

connaissance humaine ne peut se former sans


le

concours du moi

sujet,

sans son

activit

7C

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


l-

rigoureusement rgle, parlant sans un

ment a
sible,
relle.

priori. Autrefois

on

avait fait consister

cet lment a priori

dans

la facult

suprasenla

laquelle

est

dtermine

par

vril

Or, quel est, d'aprs Kant, cet lment original a priori?


l'objet

La rponse
critique;
et,

cette question est

de

la

pour procder

cette critique,

nous devons vider nos connais-

sances de leur contenu, les considrer com-

me

des formes vides: c'est ainsi que nous aula

rons

raison pure.

Nous tiendrons

alors

quelque chose sans contenu, des reprsentations vides, desquelles procde exclusivement
et

en dernire analyse

la ncessit

qui sert de
je suis

rgle notre activit pensante.

Quand

contraint de juger que deux fois

deux font

quatre et jamais cinq, cela vient non de ce


qu'il en est ainsi,

mais de ce que je dois penn'est

ser

ainsi.

Notre connatre

par

suite

qu'une facult de juger spontanment.


plus, d'aprs les
cult de
diffrents

Bien
la
fa-

modes de

juger s'organisent diverses

formes

cil.

II.

CMM.

KANT A ACCOMPLI SA TACHE 77

fondamentales (ca(gories), sous lesquelles se


rangent tous
les concepts.

Les catgories ne

sont que les formes de notre activit pensante,

formes qui, au contenu indtermin,

mis en nous par l'exprience sensible, impri-

ment
etc.

le

cachet de la ralit,

de

la

ncessit,

Mais

comment

le

sensible peut-il tre coul

dans ces formes mentales vides? C'est quoi


sert

seulement ce que Kant appelle la facult


par deux

intuitive: elle s'exerce

formes ou

schmes,

le

temps

et l'espace, lesquelles
le

donsi-

nent ce qui est peru


tu dans l'espace et
selon Kant,
ce
le

caractre d'tre

temps, car ce caractre,

n'appartient pas naturellement


la

qui est peru. Cette partie de

Critique

qui traite de ces

deux formes de
Esthtique

l'intuition,
:

Kant

la

nomme
la

transcendentale
la

mais, pour les


traite

formes de

pense,

il

en

dans

Logique transcendentale.
il

A en
prit

croire Kant,

n'y a doue hors de l'esIl

connaissant ni espace ni temps.

n'y a

en nous que deux formes a priori de

la

scu-

78
sibilit,

KANT ET LA SCIENGK MODERNE


grce auxquelles les choses nous sem-

blent tre juxtaposes

ou postposes, c'est--

dire dans l'espace et le temps. Cette apparence

vient seulement de ces formes;


(|ue
le

elle

n'impll-

pas que
et

les

choses sont rellement dans


l'espace. L'apparition des

temps

dans

choses

notre sensibilit

fournit la

matire

propre, que notre pense labore et informe

l'aide des catgories. C'est seulement aprs

que

l'intuition

du temps
srie

et

de l'espace, avec

leurs diverses relations, a t


clioses,

imprime aux

que

la

des catgories (ralit,


possibilit,
la etc. )

existence,

causalit,

peut

leur tre applique

par

pense.

Aussitt

donc que
et
il

le

robinet est ouvert,

le jet s'lance,
le

se produit ce

que Kant appelle


la raison

sch-

matisme transcendental de
sorte que les matriaux,
ns, coulent, grce

pure^ en

bruts et indtermil'intuition,

aux formes de

dans
et

le

moule des formes de l'entendement

apparaissent

comme
est
le

vrit,

ralit,

sub-

stance, etc.
6.

Mais quel

rsultat?

Que con-

cil. H.

COMM.

KANT A ACCOMPLI SA TACHE 79


la

dut KmuI lui-mnie pur rupporl


relle

valeur
attitu-

de notre pense? Quelle est son


la ralit

de vis--vis de

objective?

Notons avec soin que, dans cette question,


il

s'agit

de

l'objet extrieur,

de

l'objet

situ

en dehors ou au del de notre acte cogntif,


et c'est

de

lui

qu'on demande

s'il

est

pour

jious objet de connaissance certaine (i).

( 1

La distinction entre

la reprsentation interne

immanenl'ap-

te) de Tobjet, et Tobjel externe (transcendant) est,

pour

prciation du Kantisme, de la plus grande importance. Cette


rcprsciilation
liiiues, species,

immanente de
conceptus,

l'objet s'appelle

chez les scolasnotio, terminus


lui

verbitm mentis,

mentalis ou intenlio objectiva.

On ne peut absolument
l'esprit

ac-

corder
tout

le

caractre d'un

objet au sens propre

du mot, car
connaissant
l'objet

lment idal ne se prsente pas


quelque chose de connu, mais
il

comme

est ce

par quoi

externe est connu. Malheureusement, les mots objet, chose,


corps, rel, en dehors de nous, objectif, ralit objective, ont

dans

la

bouche de Kant, un double sens, attendu

qu'ils

dsi-

gnent tantt l'image intrieure, immanente, tantt


trieur, transcendant.

l'objet

ex-

Ed. de Hartmann a eu raison de s'en


dit-il,

plaindre

Ces oscillations dans l'emploi des mots,

ne

peuvent naturellement que rendre trs


contexte, la signification

difticilc l'intelligence

des ides, puisqu'on est oblig de deviner,

par le sens du
.

donne prsentement au mot


du
r-ilisme, Prface,

Examen

critique des fondements

p.xvn)

80

KANT ET LA SCIKNCE MODERNE


Jamais on n'a contest que, pour tre con-

nue

(le

nous, une chose relle du

monde

ext-

rieure ne dt devenir notre chose, c'est--dire

qu'un objet extrieur ne dt devenir


notre pense, jwr laquelle nous

l'objet

intrieur de notre acte cognitif, le contenu de


le

connaissons.

Car comment puis-je penser quelque chose,


qui
rait

ne

soit

chose pense

jxir

moi?

Il

se-

trop naf d'admettre que, selon l'expres-

sion d'un

philosophe

moderne,

la
le

pense
nez en

est vis--vis l'air


;

de l'existence

comme

c'est ainsi

qu'un ignorant, regardant

(c

par un tlescope, s'imagine que l'instrument


a tellement rapproch les objets de lui qu'il plus grands, tandis que
le

les voit
((

savant

sait qu'il n'aperoit les

choses qu' l'aide d'u.

ne image cache dans l'appareil

La

re-

prsentation de
l'acte

l'objet prsent en nous par

de

la

connaissance n'est pas en discuss'inquite

sion,

quand on

de
;

la

ralit obs'agit

jective de nos connaissances

il

ne

que

de

la ralit

d'un objet (transcendant) existant

en dehors du principe pensant.

cil.

II.

COMM.
dit
la

KANT A ACCOMPLI SA TACHE


donc
le

81

Que nous

grand penseur de notre


la
Il

rapport avec

sphre de

ralit

propre

(c'est- -dire transcendante) ?


te

nous- dnie tou-

capacit d'affirmer des objets

mmes

ce

que

nous en

pensons ncessairement, conformreprsentiitions.

ment nos
les

Nous disons bien


tel-

des choses qu'elles sont,

et qu'elles sont

ou

telles,

mais

cette existence est

en nous-

mmes une forme


dcisif

toute subjective.

L'lment

dans toutes nos connaissances est dj

entirement en nous, avant que nous connaissions.

Comme
la

c'est

nous qui tirons de nous

pour
en
:

donner aux choses leur existence phKant exprime encore ainsi sa pen-

nomnale, nous ne savons rien de leur existen^yi

soi.

se

Nos connaissances ont bien une valeur


mais
cette valeur
soi,

objective,

ne se rapporte pas

aux choses en

ou aux objets transcendenne se rapporte

taux, c'est--dire aux objets tels qu'ils sont en

eux-mmes, hors de nous


qu'aux objets empiriques,

elle

c'est--dire

aux ph-

nomnes qui
de

sont dans notre pense titre


Si je

reprsentations.
PESCH.

dis de

mon ami

KANT.

6.

82
il

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


est parti
il

y a deux heures,
milles de moi,
n'est pas

il

est acluelle-

iiient
il

deux
rel,
il

il

est

un

tre,

esJ;

un

accident, ce sont l

autant d'nonciations qui ont une ralit dans

mon

acte cognitif

mme

mais en dehors de

cet acte, y a-t-il

quelque chose qui leur cor-

responde, c'est ce que j'ignore absolument.


Si

donc

les

choses sensibles en soi ne peucon-

vent nullement tre atteintes par notre


naissance
(

laquelle est confine dans le


il

monmoins

de phnomnal pur),
possible d'atteindre
sensible, l'existence
sique).
Telle est

nous
la

est encore

par

pense, grce au

suprasensible (mtaphy-

dans ses grands

traits

l'esquisse

de

la

dcouverte capitale de Kant (1).

En

d'au-

la philosophie de

Schopenhauer remarque que l'Idalisme qui rsulte de Kant n'est pas neuf il est prcisment identique la doctrine fondamentale des Ydas et des Pouranas, ladoctrinede Maj (l'illusion). Mais, dit-il, Kanta exprim cette
(1)
;

antique doctrine d'une manire entirement neuve ctoriginale,


et
il

en a

fait,

par

la

plus calme et la plus sobre

des

exposiainsi les

tions,

une

vrit

indiscutable.
:

Schopenhauer nonce

services rendus par Kant

Le plus grand mrite de Kant

CH.

II.

COMM.

KANT A ACCOMPLI SA TACHE

8^f

trs termes,

nous ne sommes autoriss riem


encore norn

affermir scientifiquement que sur les choses accessibles

la perception sensible,
;

et

sur les choses en elles-mmes

nous ne pou-

vons rien affirmer que sur les choses coinm&

phnomnes,

et

encore n'en pouvons-nous dire

que ce que nous leur donnons nous-mmes


en
les

connaissant. C'est moi gui


;

me
suis

fais

tous

mes

objets de connaissance

je
je

donc 1&
;

producteur de l'univers
ainsi je

que

connais

et

suis

l'alpha

et

l'omga.

C'est vrai-

est la distinction entre \e

phnomne

et la

chose en

soi,

ea

distinction

fonde sur cette dmonstration qu'entre les cho:

ses et nous s'interpose toujours l'intellect

ea consquence de
Celui-ci avait
etc). que-

quoi elles ne peuvent tre connues selon ce qu'elles sont


soi.
Il

a
la

mis sur

la

voie par Locke

isol

de

chose en soi la part (son, odeur, couleur,


;

les
la

onjanes des sens prennent son apprhension


de plus en plus
la

Kant

iso-

part des fondions crbrales

i> .

Le mon:

de en tant que volont

<

et reprsentation, 4dit., i,495)

;<

Cette

connaissance claire

et

cette

exposition

calme

et rflchie

de

la

nature tout illusive de runivers sont proprement la base


la

de toute

philosophie de Kant, c'en est rame,


mrite.
Il

c'en est le
et

plus grand

vient bout de

dmonter

de faire

passer pice pice sous nos yeux tous les rouages de noire
cognitive
.

facult

, par

lesquels se produit li'llasion du

mon-

de objectif

84

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


la

ment une dcouverte


croyait avoir par
l le

Copernic

Kant
le seul

premier trouv
la

chemin possible pour donner


ce

connaissantait

humaine

la certitude,

dont

elle

jus-

qu'alors dnue. Lorsque^ propos

de l'u-

vre de Kant,

on nous rappelle l'uf de Cola

lomb, nous avouons que


paratrait encore
disait
lie

comparaison nous
si

plus topique,

l'on

nous

que

le

nouveau Colomb a mis en bouilchapitres suivants, nous recher-

l'uf qu'il devait ftdre tenir en place.

Dans

les

cherons en particulier,
sa grande dcouverte,

comment
est

Kant,
le

avec

devenu

fonde-

ment

principal de

la

science moderne,

non

seulemiMit thorique, mais encore pratique.

CHAPITRE

III

LA SECULARISATION DE LA SCIENCE.

CHAPITRE

L\ SECULARTSATION DE LA SCIENCE.

1.

Pour bien voir comment


science moderne,

le

grand
base

penseur de Knigsberg
profonde de
la

est rellement la
il

faut re-

marquer que tous

les traits qui caractrisent

essentiellement la science moderne, ont leur


origine dans la philosophie de Kant. Laissons

pour
(

le

moment de
que
la

ct
)

la

partie jjratiqiie
la scienla

morale, religion,

etc.

et

opposons

ce, telle

conoivent les modernes,

science d'autrefois.
sent aussitt.

Trois diffrences apparaislieu, l'on

En premier

ne recon-

nat aujourd'hui la science de valeur relle


87

88 pour
la

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


vie

qu'autant qu'elle s'attache

lai

connaissance des phnomnes sensibles.

En

se-

cond

lieu,

la

science tant qu'elle ne touche


sensibles et

pas aux

intrts

temporels des

hommes, revendique comme son principe essentiel nne absolue libert. En troisime lieu,
elle

rvle dans les individus un penchant


constructions

des

mtaphysiques,

qui est

ai

plus haut point fcond et original.

Commenons par

le

premier caractre. Nous

disons que la science moderne n^accorde de


valeur relle qu'aux

phnomnes du

monde

sensible; elle est totalement scularise.

Autrefois la science s'occupait des choses


qui, par le

moyen des phnomnes


et s'efTorait

et

des imvrita-

pressions sensibles^, se rvlent

comme
de

blement existantes

les expli-

quer par ses propres principes d'une faon


intelligible. Elle avait foi

dans

la

puissance de
la

l'intelligence

humaine. Tout ce que

pense
avait

humaine, avec une pleine conscience,


toujours

admis

comme

principe

ncessaire

pour l'explication des

faits

d'exprience, elle

CM.

III.

LA SCULARIS.

DE LA SCIENCE

80

en soutenait l'existence
finait

relle. Elle

ne se conla

pas a priori dans les troites limites de

perception sensible; que dis-je? ses yeux,


l'intrt capital, c'tait

d'approfondir l'tre sudire,


l'tre

prasensible ou, pour mieux


transparait travers
le

qui

voile des perceptions


la

suprasensibles. Telle tait


fois.

science d'autre-

Le dogme fondamental de
derne, c'est
la

la

science

mo-

renonciation absolue tout su-

prasensible. Quiconque^ par exemple, soutient

qu'on

peut
la

dmontrer l'existence

relle

de

Dieu ou
aprs
la

permanence de

Pme humaine
faire

moit^ est l'index. Pour

aujouril

d'hui sa partie dans la science moderne,

faut

d'abord confesser avec une aveugle servilit


que, seuls, les phnomnes sensibles, soit par
voie d'observation et d'exprience, soit par voie
historique et critique, peuvent tre l'objet spcial, solide,

indiscutable,

de

la

science pro-

prement

dite.

Tout

le

domaine suprasensibie,
abandonn au bon

semblable un grand parc o se promnent


les

savants, est librement

90
plaisir

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


de
l'esprit

humain. L, chacun peut


tant qu'il
le

dire ce

qu'il veut,

ne revendique
privilge d'une
;

point pour sa conviction


ralit solide et

d'une vrit universelle

l,

tout est permis, parce qu'on part de cette af-

firmation empirique qu'au del des limites de


l'exprience sensible,

on ne peut

connatre

avec prcision rien de vrai et de rel.


Cette manire de voir est la base de ce qu'on

appelle

le

monde moderne
s'y

la

vie

mod'i-

derne

. Seul, le

domaine sensible mrite que


applique
;

l'homme de cur
fectionnement de

le

monde
;

ci-bas est l'unique bien de


la

l'homme

le per-

puissance humaine est

le

suprme
poursuit;

idal
les
la

entre tous ceux que l'homme


intrts qui
sensibilit

tombent dans

la

sphre de

sont exclusivement

prpondrants, mais

la religion, la

morale,

la

vrit ne cessent pas d'tre encore au plus

haut point respectes, en


utiles
2.

tant qu'elles

sont

pour

atteindre les fins terrestres.


serait certes
faire

Ce

bien de l'hon-

neur au nouveau Copernic

de Knigsberg

CH.

Iir.

LA SKCULARIS.

DE LA SCIENCE

91

que de reporter jusqu'

lui,

comme

au pre-

mier auteur, l'universel panouissement


ces conceptions,
tel

de

qu'il s'est

produit dans

ces cent dernires annes.

La scularisation

aujourd'hui triomphante a ses racines profon-

des dans

certains lments de
la

la

nature hu-

maine. Dj dans
la

Rforme, ainsi que dans


l'ancien

Renaissance de

paganisme

res-

taur

par les humanistes, nous apercevons

un dtachement toujours croissant des choses


d'en haut et une propension de plus en plus

dcide vers celles de la terre. Kant trouva


tout prt le courant qui

emporta

les esprits.

Mais,
fut-ce

objectera-t-on

peut-tre,
fit

ne

pas

justement

Kant qui

obstacle

avec

la

profondeur germanique

la sculari-

sation qui

dbordait alors de toutes parts de


l

l'tranger sur l'Allemagne? Ily a

quelque

chose de vrai. Ce fut

lui

qui blma ce qu'avait


et qui entreprit d'oula

de superficiel fempirisme,
vrir

une voie autrement profonde

tendan-

ce de la science exprimentale

qui inclinait
dit-il

vers le matrialisme. L'exprience ,

92
ds
le

KANT ET LA SCIKNCK MODERNK


dbut
de
la

Critique
(c

de

la

Raison

pure, dans l'Introduction,


le

est

sans doute

premier produit de notre entendement,


qu'il

alors

labore les matriaux bruts des


l

impressions sensibles. Par

mme
et,

elle

est aussi le

premier enseignement
elle

en se

((

dveloppant,

est

si

fconde

en infor-

mations nouvelles que

les

gnrations futules

res,
((

comme

enchanes dans leur vie

unes aux autres, ne manqueront jamais de


connaissances nouvelles, qui peuvent tre
acquises sur ce terrain. Quoiqu'elle soit loin

ft

((

d'tre le

champ unique^
Elle

notre entendement

s'y laisse cantonner.

nous

dit bien

ce

qui

est,

mais nullement que


et

cela

doit tre

ainsi le

ncessairement
motif,
elle

non autrement. Pour

mme

ne nous donne point

de vritable universalit, et la raison, qui


(S

est si avide

de cette espce de connaissan-

ces,

trouve en elle plus de stimulant que


)).

de satisfaction

Il

rpte encore, et dans

les

termes

les plus

catgoriques,

que

l'exp-

rience a besoin d'explication, qu'elle ne peut

cil.

m.

LA SKCULARIS.
une

DK LA SCIENCE

93

elle-mme rien expliquer,


tt

et qu'elle doit plu-

trouver

explication
et

dans

quelque

chose d'antrieur
Aussi bien c'est

de suprieur elle-mme.
de toute son ar-

l l'essentiel

gumentidion contre l'empirisme.


3.

Autant Kant

fit

ainsi opposition
d'alors,

au plat
autant

empirisme des mancipateurs


c'est lui

prcisment qui, en creusant scienle

tifiquement l'empirisme,

rconcilia avec la
,

profondeur
la vie

germanique
dans

et

lui

assura

dans
la

comme

la science l'influence
fait

plus durable. C'est ce qu'U a

sous trois

rapports.

Premirement,

c'tait dj trop

accorder

d'importance l'empirisme que, non content


de se borner faire de
la Critique

de l'exp-

rience le prambule de la philosophie, de placer avec Kant la tche

suprme de

la philoso-

phie transcendentale dans la rponse celle

question
ble'?

Comment

Vexprience

est-elle possi-

La

fin,

que Kant a toujours en vue,

c'est

tout simplement de rechercher et de retrouver


les

conditions de

toute

exprience

dans

la

94

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


ot

sensibilit

dans

la

pense. Sans cloute,

la

Crilique de la Raison pure dupasse l'exprience


et

pntre dans

la

sphre

de l'apriori

l'auteur essaie de montrer par l'exemple des

mathmatiques que notre pense

est relle-

ment en possession de
ori
ri
;

certains lments a pri-

puis,

il

met en

relief les

lments a prio-

qui entrent dans

tout acte de connaissance


l'exprience. Mais
:

et

dterminent absolument

partout son point de dpart est celui-ci


dois-je
fait
Il

Que
le

admettre d'avance pour expliquer

de l'exprience?
connat bien la
riclie

srie des

questions

qui conduisent au del et au dessus


prience.

((

de

l'exle

En commenant,

dit-il,

par

champ de

l'exprience, et en s'levant
la

peu

peu jusqu' ces ides sublimes,


Sophie montre une dignit qui,

philo-

si elle poii-

vait seulement soutenir ses prtentions, laisloin

serait

derrire elle la valeur de toute

autre science

humaine, puisqu'elle nous pro nos plus grandes

met de donner des bases

esprances et nous ouvre des perspectives

CH.

III.

LA SLCULARIS. DE LA SCIENCE

95

sur les fins dernires, o tous les efforts de


c(

noti'e

raison doivent
a-t-il

enfin

converger.

Le

c(

monde

eu un commencement

et est-il

limit

dans l'espace?

mon moi

pensant poset indestrucet

sde-t-il
tible,
((

une unit
a-t-il

indivisible

ou n'y

rien

que de compos
tres, conduit
a-t-il

de prissable
ou,
fil

? suis-je libre

dans mes actes,


par
le

comme
la

les autres

de

nature et du destin ? y

enfin

une cause suprieure du monde, ou

les chol'ob-

ses et leur

ordonnance composent-elles

jet dernier,
((

auquel toutes nos mditations

doivent s'arrter
la solution

Voil les questions


le

pour

er

desquelles

mathmaticien

donnerait toute sa science, car cette science,

par rapport aux fins suprieures de l'humanit, celles qui


lui

tiennent le plus au

cur, ne

lui

procure pas de satisfaction,


se

etc. (1) .

Quand on
la

montre ce point
et

convaincu de

grandeur

de l'tendue du

monde

idal,

on

est tout prt d'assigner

pour

(1)

Critique de la Raison pure (cdit. Rosenkranz. p. 368).

9fi

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


la

tche

philosophie transcendeiitale
:

la

so-

lution de cette question

Que

dois-je penser de

Celui que je suis dans lanssit de reconnatre

au dessus de V exprience

sensible
cela,

comme

r-

ellement existant?

Au

lieu

de

Kant parle

de l'abme sans fond de

la

mtaphysique,

d'un ocan tnbreux sans rivage et sans

phare,

d'un champ de bataille o se livrent


fln
;

des luttes sans

il

accuse la mtaphyy>.

sique d'tre (de mirage de la science

Quoila

que

l'attitude ngative

de Kant vis--vis de

mtaphysique ne doive peut-tre pas tre serre de trop

prs
elle

dans

ses

manifestations,

nanmoins

n'en clate que plus nettement


effet,
il

dans sa philosophie. En
la

absorbe toute

philosophie dans l'explication de l'exprien;

ce

c'est
la

dj reconnatre d'avance

l'ex-

prience

place injustifie
si

qu'elle

occupe.

Ce dfaut de tactique,
peler,

l'on

peut ainsi l'apl

mriterait

peine
s'il

par

mme une

mention spciale,
dre l'troite
la

ne

faisait

bien compren-

parent qui existe au fond entre


et

pense de Kant

l'empirisme.

CH.
i.

III.

SCULARISATION DE LA SCIENCE 97
dans
le

Secondement,

dveloppement

ultrieur de ses mditations, Kant aboutit ce


rsultat

que notre connaissance tout entire


limite l'exprience
;

est totalement
telle,

comme
suit

aux phnomnes d'o

il

que

nous ne pouvons connatre srement rien qui


dpasse l'exprience.

Sans doute,

Kant reconnat en nous des

lments qui sont en dehors


l'exprience.
l'intuition
et

du domaine de
les
;

Ce sont d'abord
de

formes de
concepts
chantil;

l'entendement

les

de
lon
:

l'entendement,
toute

dont

voici

un

chose doit avoir une cause

c'est,

en un mot, ce qu'on appelle fa priori. Mais


tout cela n'a de valeur que tant qu'on l'appli-

que aux objets de l'exprience, c'est--dire

aux phnomnes.
a
((

Toute pense doit se rap-

porter directement ou indirectement en dernire analyse aux intuitions, par consquent

notre sensibilit,
a

parce

que d'une autre

manire aucun objet ne peut nous tre don-

n (1).
(1)

La

loi
p. 31.

mentale, par exemple, que

Raison pure,

PESCH.

KANT.

7.

98
tout

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


changement
doit avoir

une cause corresle

pondante, n'a de valeur que dans

domaine

de l'exprience; en
sus du

a-t-elle

encore une au dessensible, c'est

monde de

l'exprience
Il

ce que nous ne savons pas.

en est de

mme
il

des autres concepts

et principes.

Outre les concepts de l'entendement,


encore
et
les trois ides

y a

de Dieu, du
la

monde
Raison.

de l'me, appeles concepts de

Or ces ides sont aussi vides


les

et ngatives
;

que
plus,

concepts

de l'entendement

bien

elles

ont moins de valeur, puisque Kant leur

dnie de pouvoir tre

employes empirique-

ment. C'est donc une espce d'article de luxe.

De mme en
cult de

effet

que l'entendement
et

est la fa-

former des concepts

djuger, de
(

mme

la

raison est la facult de raisonner


).

de

conclure

Or, elle voudrait bien donner aux


et

raisonnements une forme parfaite


peu prs

acheve,

comme, pour

la

symtrie, on peint
fentres.
C'est

sur une maison

de fausses

pourquoi

la

raison cre alors et imagine trois

fantmes, l'Ide du moi ou de l'me, subs-

eu.

m.

SCULARISATION DE LA SCIENCE 99

lance simple et imprissable, l'Ide du

monde,
de Dieu

ou de Tensemble des choses, ou de


la

l'Ide

synthse de toute ralit. Par o l'on


la raison

comprend facilement que


CL

pure n'a

pas en vue par ces Ides des objets spciaux,


suprieurs au

qui soient rience,

((

monde de

l'exp-

mais qu'elle veut seulement faire wi


complet
et

usage

achev de l'entendement

dans

le

cercle

entier de

V exprience

)>

(i).

L'usage de l'entendement

dans

le
le

domaine
seul point

de l'exprience sensible,
qui
ait

tel est

pour l'homme un intrt


la

scientifique.
pos-

Ces Ides de
tulats,
((

Raison ne sont que des

des principes pour l'usage de l'enten,

dment

en tant que

les

concepts de l'enten-

dement reoivent de
rieure. Si

l'usage de la raison

une

coordination qui les lve une unit supla

raison voulait admettre

qu'aux
rel, ce

Ides

correspond quelque chose de

serait alors indiscrtion et


la part

prsomption de

de

la

raison ignorante de sa vraie

destination , faisant talage


(1)

de savoir

et

de

Prolgomnes,

p. 100.

BiBLIOTritlCA

100
.

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


o
le

rflexion l

savoir et la rflexion pro.

prement cessent

A en

croire Kant,

non

seulement
( la

la

mtaphysique jusqu' nos jours


la

psychologie rationnelle, la cosmologie et

thologie) est tombe clans ce pch de pr-

somption, mais encore nous

le

commettons

tous tout instant, sans le vouloir, par suite

((

d'une illusion invitable, d'un leurre transcendental


,

qui nous

foit

prendre pour des


de
la raison.

ralits les peintures idales

Tout
bl-

cela parait

un peu

fort Schopenliauer.

Il

me son
et

matre chri de faire sortir ces trois con-

cepts ncessairement de la nature de la raison

de dmontrer nanmoins

qu'ils sont insou:

tenables et ne peuvent tre fonds en raison


Il fait

donc

dit-il

de
:

la

Raison elle-mme

un sophiste en disont

Ce sont des sophismes


la

non de l'homme, mais de

Raison pure

elle-

mme

desquels

le

plus sage

mme

ne peut se

dfaire, et peut-tre

n'vite-t-il

l'erreur qu'

grand'peine; car pour l'illusion qui perptuel-

lement
vrera

le

harcle et
.
Il

le

berne,

il

ne s'en

dli-

jamais

dit

encore:

On pour-

cil.

m.

SCULARISATION DE LA SCIENCE 101


la

rait

donc comparer ces ides de


convergents

Raison

pure de Kant au foyer, dans lesquels les


rflchis

rayons

d'un miroir
la

concave voltigent quelques pouces de


;

surftice

semblablement, par un mouvement

invitable

de l'entendement, se reprsente
ralit (i).

nous un objet qui n'a aucune


l

Par

mme

dj est indiqu le rsultat

tout entier de la Critique

de
:

la

Raison pure.

Le voici en quelques mots


rien connatre

l'homme ne peut

que

la

nature perceptible aux

sens, et encore seulement sous son aspect ph-

nomnal. A
phase:
la la

la

question pose avec tant d'emest-elle

mtaphysique

possible?

pas

rponse est au fond simplement: Non.


5.

Kant

le savait

bien^

et

il

n'tait

peu

fier d'avoir,

sous ce rapport encore, rom-

pu en
la

visire,

nouveau Copernic, avec toute

philosophie rationnelle.

En dehors des emle

piristes, toute

l'humanit avait t jusqu'alors


su-

convaincue que nous pouvons connatre

(1)

Le monde en tant que volont, etc.,

I,

p. 578.

102

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


certitude,
et,

prasensiblc avec

pareillement

que nous entrons en possession de cette connaissance par la rflexion rationnelle. Le professeur de Knigsberg ne se laisse pas arrter.
Il

entreprend de

faire voir

dans

le

plus grand

dtail

que

les thses

de

la Psijchologie ration-

nelle, qui doivent

dmontrer l'existence
et

relle

de l'me, substance simple

imprissable,

ne sont que des sophismes captieux, des paralogismes de


la

Raison

que

les

dmonstratouchant
rsolvent

tions de la Cosmologie
l'origine et la ralit

rationnelle
se

du monde
que
la

pareillement en contradictions ou antinomies

de

la

Raison

; et enfin,

Thologie ration-

nelle est tout aussi incapable de fournir

des

preuves de l'existence de Dieu. Toute cette dmonstration

de

Kant repose sur

cette

ide

fondamentale, que notre connaissance ne se


rapporte pas aux choses relles et
objet que des fantmes subjectifs.
n'a

pour

Aux
fendre

esprits chrtiens qui en


:

Allemagne

s'-

pouvantaient, Kant disait


la

Je ne veux pas d-

cause de l'athisme, je veux seule-

v:il.

m.

SCULARISATION DE LA SCIENCE 103


rien
sa-

ment montrer que nous ne pouvons


voir scicnlifiquoment
l'univers et de Dieu, et

de l'me humaine, de

que toutes

les l'ech-^^r-

ches de

la

raison spculative aboutissent

un

non

liquet.
,
il

Pour consoler

les

mes ortho(c

doxes
lats

veut bien retrouver,

comme

postu-

de

la

raison pratique, ces vrits mtala

physiques qu'il a exclues de


lative.
Il

science spcuet

avoue lui-mme combien pauvre

vague

est cette

connaissance. Nous aurons


lieu

montrer en son
pour Kant,

plus

prcisment que,
la

les postulats

de

Raison pratique

ne sont que des fictions creuses, qu'on peut se


forger,

quand on y

est

pouss par un besoin


serait
satisfait

du cur. Quel empirique ne


d'un
tel

enseignement?
doctrine de Kant,
rien

Que
moins

telle soit la

de

contestable.

Le

grand critique loue

Epicure de son esprit de suite dans les ides,


lui qui,

dans ses raisonnements, n'a jamais


,

dpass l'exprience
par exemple, aprs
concepts et

tandis

que Locke,
en

avoir driv tous les

principes, de l'exprience,

104
CL

KAXT ET LA SC[EXCE MODERNE

pousse l'usage au point de soutenir qu'on


peut, grce eux, dmontrer l'existence de

a.

((

Dieu et l'immortalit de l'me (quoique ces deux objets soient tout fait en dehors de
l'exprience

possible)

aussi

videmment
avoir

que n'importe que

(1).
la

quel

thorme mathmati-

Un

critique prtendant

trouv dans

Critique de la Raison pure un

idalisme suprieur , Kant s'explique en


:

disant

Le principe qui d'un bout l'autre


dtermine

rgit et ci

a.
:

mon
la

idalisme, est celuil'en-

Toute connaissance des choses par

tendement pur ou
que rside

raison pure seule n'est

qu'illusion, et c'est
la vrit

dans V exprience seule

(2).

Pour

clairer la
:

pense de Kant, citons encore un passage


science d

<i

La
ja-

de

la

nature ne nous dcouvrira


c'est--dire,

mais l'intrieur des choses,

ce

qui n'est pas phnomne, mais peut nan-

moins

servir

de principe suprieur

l'ex-

CL

plication des

phnomnes
658.

aussi bien n'en

(I)

Raison pure,

p.

(2)

Prolgotn.,

p.

154-.

cil.

ni. SCULARISATION DE LA SCIENCE 105


pas besoin pour ses explications
;

a-t-elle
c(

pliylui
l'in-

siques

que

dis-je ? si

par ailleurs on
(

offrait

de

tels principes

par exemple,

fluence d'tres

immatriels), elle devrait les


les
;

repousser et ne pas

admettre dans
elle

le

cours de ses explications

ne doit jamais

les

fonder que sur ce qui appartient


des sens l'exprience
et

comme
tre

objet
((

peut

rattacb nos perceptions relles selon les


lois

((

de l'exprience

(1).

Kant ne

connat donc

d'autre

source de
l ,

connaissance que V exprience',

et c'est
fait

remarque E. de Hartmann,
ft

ce qui

que
jette

l'cole

empirique du ralisme moderne

toujours des regards pleins d'une pit


velle

nou-

sur Kant, qui,

le

premier en AUema.
fait

gne, a mis et soutenu cette thse


G.

Mais
le
le

le

caractre propre qui

de

Kant
que,

pre du moderne empirisme

scientifi-

troisime dfaut capital qui l'affecte,

c'est que, fidle l'esprit

de l'ancien nomina-

(1)

Prolgom.,

p. 127.

106
Usine,
il

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


prsente rexprience

humaine comnous cher-

me
le
il

tant
le

purement

celle des sens. Si

chons

fondement de

cette

manire de voir,

grand critique nous laisse en plan. Partout

admet,

comme

allant de

soi-mme, que

l'ex-

prience humaine,

comme purement

sensihle,

ne se rapporte qu' des phnomnes matriels


Isols.

Essayons de nous rendre prsent com-

me

il

faut le fait,

au sein duquel
;

vit

l'huma-

nit, et

que Kant cependant nie

le fait

que

l'exprience

humaine
sens.

n'a pas

un

caractre puse)i-

rement sensible, mais au milieu mme du


sible dpasse le
faits

Entre des millions de

citons-en deux. Si je dessine


j'y

un

triangle
et

obtusangle,

vois

un angle obtus,
vei's

cela,

grce au sens qui est dirig


trielle isole.

la

chose maaffect

En

outre, je
telle

me

sens

par ce triangle de

manire que je conois


avec son essence de
(inter-

qu'il serait contradictoire

triangle d'avoir plus d'un angle obtus

ne),

c'est--dire

que j'exprimente quelque


le

chose qui dpasse

sens; l'animal,

mme

le

plus dlicatement organis,

est incapalDle

de

cil.

ni. SCULARISATION DE LA SCIENCK 107


expriehce. J'expcriincutc
et

<cttc

que

je

veux

marcher,
effet les

j'exprimente que je mets cet

pieds eu

mouvemeut

mais en

temps

je

n'exprimeule pas seulement que


actuelle a

mme ma

marche

une cause,

mais

encore

qu'elle doit

avoir une

cause; j'exprimente
proposition dont
la

ainsi l'application

de

la

va-

leur est

universelle (et

que

je puis
:

prcistout

ment
fait

tirer

de cette application)

que
la

de mouvement suppose un moteur.


elle

Tout

cela est exprience;

implique de

mad-

nire la plus vidente quelque chose qui

passe
fait

le

sens. Les empiristes avaient pass ce

sous silence, et Kant continua travailler


faon
la

(le la

plus nave conformment

au

concept fauss de l'exprience.


Peut-tre est-on rebut par la simplicit des

exemples ci-dessus, emprunts

la vie la

plus

commune: on

croit

qu'un gant

comme Kant
paille.

ne butte pas contre des brins de


ces exemples sont

Mais

comme les

gouttelettes d'eau
la

de mer, dont l'analyse nous rvle

nature

de tout un ocan. Hartmann qui, ayant cor-

108

KANT KT LA SCIENCE MODERNE


modernes, porsens, dit quel-

riger la tclie traiUres penseurs


te

pour une
:

fois

un jugement

que part
re

Si trivial

que puisse paratre ce gensi

d'exemples, et
il

superflue leur considdoi-

ration,

faut cependant songer qu'ils

vent justement nous amener

rflchir jus-

qu' quel point une doctrine exclusive a mis

nos ttes l'envers

Ce n'est pas sans


ddaignent

rai-

son

que

les

fausses thories

de

sortir

du nuage des combinaisons compliques


simparti-

d'ides et de descendre au contrle des

ples exemples de la vie journalire.


culier, c'est

En

dans l'apprciation du Kantisme


les plus triviaux

que

les

exemples
,

sont les

meilleurs

parce que cette philosophie prcila

sment dtruit radicalement


est la
7.

conception qui

base de

la vie.

Comme quatrime lment,


la scularisation,

par lequel

Kant a aid

nous pouvons
dgot
le

ajouter que, par sa manire


il

de philosopher,
le

a inspir beaucoup de penseurs


la rflexion

de

calme

et

profonde

et jet

discrdit sur la philosophie

en gnral.

Mais

en. IIU
coiix-l

SCULARISATION DK LA SCIENCE 109


t'I

ont

encore plus coupables qui

se

sont suspendus

aux basques de son


aveuglment admis
de
la

habit,

c'est--dire qui ont

com-

me

dfinitive sa thorie

connaissance, et

port leurs spculations jusque dans les rgions


les plus
rait

nbuleuses. Quel
plaisir

homme
les

de sens ausuivre?

pu trouver du

On
et

aima mieux renoncer toute mtaphysique


tout apriorisme et s'en tenir
gible.
11 suffit

la ralit

tan-

d'avoir rappel ceci en passant.

Par ce qui prcde on voit clairement qu'on


a raison d'appeler Kant
fique
le

fondement

scienti-

proprement

dit

de cette

scularisation,
la

qui aujourd'hui dvore jusqu'

moelle
fait

le

peuple allemand. Celui qui, avec Kant,


Vexprience
l'objet

de

central

de

la

mditation

scientifique, celui qui

soutient avec lui


la vrit et

que

dans l'exprience seule rside


l'exprience

que

humaine

est

purement

sensible,

celui-l a raison

de n'accorder de valeur qu'aux

revendications du

monde

sensible (i).
les

Il

n'y

(1) Telle a t l'attitude pratique de tous

reprcsentanls

de la science moderne. Rien de plus drle que les tentatives

110

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


un liomme sens
d'un facteur
rel.

a que ce qui est rel, dont

puisse tenir compte

comme

Que m'importe un audelsuprasensibie, dont


je

ne puis rien savoir, dont je puis tout au

plus rver par


plait?

un besoin du cur,

s'il

me

qu'on a

faites pour ceindre le front de ces saints de raurcolc du renoncement hro'iue au monde. Entre ces Saints , Kant est le plus saint . Cela n'a pas empch Reichardt d'en

faire

dans l'Uranie (1812)

le portrait

suivant: Kant tait

un

homme
serein,

tout fait sec de corps et d'me....

Un

front lev et

un nez mince, des yeux

vifs et clairs, caractrisaient le

avantageusement sa physionomie. Mais

bas du visage tait

Texpression la plus complte d'une sensualit grossire, qui

s'est
et le

montre chez

lui

surabondamment surtout dans

le

boire

mander

CHAPITRE

IV

LA SCIENCE

LIBRE

)).

CHAPITRE

IV

LA SCIENCE

LIBRE

)).

1.

Il

n'y a rien dont les admirateurs


fiers

du
la

sicle

nouveau soient plus

que de voir

science libre. La science

moderne elle-mme

considre l'absolue libert


cipe vital.
cet

comme
pourrait

son prin-

qui connat la situation relle,


d'tre
libre

orgueil

sembler
Il

trange chez les modernes docteurs.


rait

ne se-

pas

difficile

de montrer que jamais, deexiste, la libert et l'indla

puis (jue

le

monde

pendance n'ont aussi peu rgn dans


de
la

sphre

haute culture et de

la

recherche scien-

tifique

que de nos jours. Au mois de juin 1791,


PESCH,

KANT.

8.

113

114

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


Kant. Pour l'homme (Kaiil)

Ficlite crivait
(.(.

qui, dans sa partie, doit voir bien au des-

sous de

lui tout

ce qui est et a t,

il

ne

((

peut plus y avoir rien de nouveau


et

lire,

qui ne

le

satisfait pas,

et

nous autres,
lui,

((

nous ne pouvons nous approcher de

ainsi
((

que de

la

raison pure incarne dans

un homme, qu'en attendant modestement


qu'il veuille

bien parler (1). Voil


:

la vraie

peinture de
cent

notre temps
a.

ajoutez qu'aprs

ans environ

la

raison pure incarne

dont nos

doctes contemporains attendent


les oracles, s'est multiplie

modestement
Des

d'une
effet ?

faon incroyable. Que voyons-nous, en

hommes

qui se sont

fait

un nom dans
par leur tm-

une
soit

spcialit infrieure, qui clipsent les autres

par leur rudition,

soit

rit destructrice,

apparaissent et construisent
;

les

systmes les plus monstrueux

la

masse

des savants se prcipite aveuglment leur


suite,

selon que l'inclination, l'intrt ou

le

1)

Kant, uvres, tome xi, p. b3i.

cil.

IV.

- LA SCIENCE

LIBRE

115

liasard les entrane.


(le

Comme

il

y en a tis peu
ils

capables de quelque chose d'original,


l'clat

se couvrent de

d'un grand

nom
si

les

thses
((

qu'ils

ne comprennent pas sont leurs


et ils

opinions^,

ne sont justement
s'ils

fiers

de leur science indpendante que


({uelquc chose de tout, et
c'est

savent

du

tout,

rien. Mais

nous garer

ce n'est pas de

V esclavage

de

la

science d'aujourd'hui que nous voulions

parler, c'est de la libert.


C'est

un

fait

universellement vident que

la

science est aujourd'hui,


libre, res,

en un certain sens.
dire,

mieux comme
que
cette

vaudrait

sans barri-

elle

ne

l'a

jamais t jusqu'ici.

Aussi nous sommes dans l'obligation de montrer

soi-disant libert de la science


le

est essentiellement

Kantisme. Dans ce but,


la

nous devons avant tout envisager


avec toute l'exactitude possible.
2,

science

Il

y a des choses

telles,

que

le

meil-

leur et le plus facile

moyen de

les pntrer,

est de chercher bien comprendre leur contraire.

Au nombre de

ces choses nous mettons

116

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


dont
il

la libert,

est

ici

question.

Eh bien

considrons donc les

chanes

dont

la scien-

ce tait autrefois charge.

A
on
son

l'poque qui prcde les temps modernes


valeur de
la

faisait consister la

science dans

accord avec la vrit objective.

La science

ne valait alors qu'autant


l'individu le

qu'elle fournissait

moyen

d'entrer en possession
tait le

de

la

vrit relle.

La vrit

but;

la

science, la

voie qui y conduit; ce n'tait pas


;

une promenade
loin

elle n'tait

pas elle-mme

sa propre fin. Prserver la science de s'garer

de

la

vrit,

tait
et

regard

comme

chose

permise, bienfaisante,
cas,

mme, dans

certains

comme une obligation; On alla plus loin, convaincu que l'homme


la

ne peut pas plus se soustraire


sance de
la ralit

connais-

suprasensible, principale-

ment

des vrits ncessaires,

immuables, uniet

verselles, qu' sa

propre nature,

que, en con-

squence, une fois en possession de ces vrits,


il

csse d'tre libre

de

les ignorer,

de

les

met-

tre

en doute,

et

surtout d'adopter leur contraire.

(H.

IV.

LA SCIENCE

LIBRE

117
la

Pareillement, on tait convaincu que


lination et
le

des-

bonheur de
d'o

l'individu,

comme
et l'es-

de

la socit,

consistent dans la vril


fait
:

time qu'on en
indilTrent

il

suit qu'il n'est

pas

pour l'humanit que


falsifie

la vrit pai-

mi

elle soit

par troilesse d'esprit on

par mchancet. Tout au plus pouvait-on accorder l'erreur,


inolTensive,

dans

les cas

elle

est

l'autorisation ngative

d'tre

un

mal

invitable.
le

De

mme

que, dans une demiet

obscurit,
rive

voyageur ttonnant

l ar-

grand peine au but,


n'ait

sans que

pour

cela

il

pas de but, de

mme

l'homme

qui recherche la vrit,


le

l'on peut bien crier

mot du pote

Si tu n'erres pas, tu
!

n'ar-

rives pas

comprendre

mais ce n'est pas

un motif pour que

Verretir soit le irai che-

min de la vrit. On ne se refusait pas


tre

d'ailleurs reconnaest fait

que,
il

si

l'homme

rel

pour

la

vsoit
la

rit,

ne s'ensuit pas nanmoins

qu'il

une pure machine penser. On prenait


connaissance humaine
telle

qu'elle se

montre

118

KAX ET LA SCIENCE MODERNE


la ralit,

dans

faible et

expose des

in-

fluences multiples.
ble

On

voyait qu'il tait possi-

que

l'individu

abust de son pouvoir in-

tellectuel

au

profit

de

fins gostes et

au grand ne

dommage

des

intrts

gnraux, et on

comprenait pas qu'on dt abandonner sans


dfense toutes les attaques des vrits, qui
sont pour l'humanit d'une importance dcisive.

Enfin on estimait que la vrit doit exercer


sa sublime influence sur les individus,

non pas
plu-

prcisment en devenant pour

chacun d'eux

un
tt

objet de rflexion

personnelle, mais
et

en tant par eux reconnue


individuelle

confesse.

L'activit

avait plutt la valeur

d'une

condition

prliminaire,

tout au

plus

d'un moyen d'apprhender

la vrit,

que d'un

canal par lequel, en bien des cas, la vrit se

communiqut en
dividus.
3.

tout

ou en partie aux

in-

En

raison des limites troites


resserre chez beaucoup

oi la

rflexion est

d'indi-

vidus,

en raison de l'incroyable

mobilit

cil.

IV.

LA SCIENCE

LIBRE

119

(le

l'esprit

humain, vritable

vif argeni, qui


le

s'oH'usque aujourd'hui de ce qui


hier,
<|iii

charmait

en raison des
dtournent et
lui

nombreuses influences
nuisent,
rflexion
et

le

auxquelles

se

trouve

expose
les

la

individuelle

prcisment sur
tants,
({ue

points les
et,

plus imporlui,

le

sens

commun
avaient

avec

l'anti-

philosophie

tir

de l'importance

de

la

possession de

la vrit

des consquences

qui peuvent paratre limiter l'activit intellectuelle

de l'homme. Une

courte esquisse

de

ces limites est justement ce qui nous fera le

mieux comprendre
ce

le

sens

propre

de leur

contraire, c'est--dire de la libert de la scien-

moderne, en

mme temps
:

que son carac-

tre kantien.

Premirement
la

l'intervention de l'autorit,

soumission un jugement tranger relativela

ment

possession de vrits importantes,

n'est pas

seulement accidentelle^ mais encore


la

en gnral conforme

nature.

Secondement:
tion dans le

la

possession et la prescripse justifient

domaine du savoir

120

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


semble que ce
soit

encore par ce qu'il

chose

condamnable que de rompre en


adoptes.

visire sans

raisons solides avec les thories gnralement

Troisimement

l'homme, au point de vue

del

vrit; doit recevoir une ducation, c'est-

-dire que la vrit doit entrer en lui

comme

une acquisition d'im})ortance dcisive. Entn^


les

diverses

influences auxquelles l'homme,

spcialement dans sa jeunesse, ne peut se drober^ on doit carter celles qui sont ennemies

de

la vrit,

mais renforcer

celles qui lui sont

favorables.

Quatrimement
de
la

sur les cts scientifiques

vie ce n'est pas en

premier

lieu la con-

sidration de l'activit la plus

libre possible
la

de l'individu qui doit agir, mais


tion de la vrit.

considra-

Cinquimement

l'homme

doit dsirer au

plus haut point que ces grandes vrits qui


sont dcisives pour son bonheur, reoivent la

sanction d'une garantie surhumaine. Une rvlation divine de ces vrits,

apparaissant dans

C.ir.

IV.

LA SCIENCK
fait

ft

L[B-RK

121

1p

pass

comme un

liisloriqucmcnt

d-

montrablo, doit tre


j^rand bienfait.

salue

comme

le

plus

Siximement
telle

dans

la

supposition
il

d'une
est

rvlation

faite l'humanit,

au

plus haut point dsirable que

Dieu

tabliss^

une autorit accessible aux hommes, laquelle,


avec l'assistance divine, veille sur
Il vrit,
le

dpt de

repousse par voie de jugement dans

rintrt de l'humanit toutes les attaques, et

en consquence renferme

le

jugement i)ropre

des individus dans des limites dtermines. La


rsolution de l'homme,
vrit,

de se soumettre la

prend ainsi une tournure plus concrte


la

et

qui est plus d'accord avec

nature

hu-

maine.

Comme on
<le

le voit, les

limites ainsi

impol'intrt

ses l'arbitraire
la

et

au caprice dans
la

possession de

vrit,

drivent des
telle

facults
existe.

de

la

nature humaine,

qu'elle

La science

non

libre

ne cesse point

aujourd'hui encore de les dfendre


cessaires.

comme

n-

I'i2

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

Mais,

pourrait-on
la culture,

demander,

ces
ce

li-

mites, par suite du progrs et du dveloppe-

ment de
tiles? libre
.

ne deviennent-elles pas inu-

Au

contraire^ rpond la science

non
le

Cultiver les

sciences

et

en

faire

bien
se,

commun du
il

peuple, est une bonne chotableau une

mais

y a au
;

ombre

et

un

mauvais ct
ce

c'est

que dans

les individus

se dveloppe ainsi

promptement une tendanfavorise


Lors-

un orgueilleux isolement, qui

une hautaine confiance en soi-mme.

que, dit Balms, des

noms

clatants, l'ap-

pareil de la science, et autres choses sembla-

bls,

inspirent

l'homme une haute opinion


lorsque des
les

de

la

puissance de son esprit,

ides brillantes sont


(K

rpandues dans

masvi-

ses, c'est justement alors

qu'une autorit

((

vante est

ncessaire pour protger d'un

soli-

de bouclier, l'hritage sacr des vrits suprieures

((

aux temps

et

aux

lieux, sans la conest

c(

naissance desquelles

l'homme
flots

ternel-

lement abandonn aux

mouvants de
incertain

((

ses erreurs, et oscille sans

cesse

cil.

IV,

LA SCIENCE
la

((

LIBRE

123

du berceau

tombe
que

ces vrits

sont

comme
pose
branl,

le

fondement
;

solide, sur
le

lequel resoit

l'ditice social

fondement

l'difice

tout

entier se
.

disloque,

croule et

tombe en ruines

En un mot:
tait la

Jadis l'humanit savante


:

inscrivait sur sa bannire


libert

Vt^ViM/

elle

limi-

de l'abus et

de l'erreur

pour

jouir d'autant
le

mieux de

la libert

qui dcou-

de

la

posession de la

vrit.
les

Cette mani-

re d'entendre la vie est

pour

modernes com
libert

me
crit

enterre. Libert

!
;

ce rhot est encore ins-

sur

le

drapeau

on proclame

la

pour tout bon

plaisir

humain, pendant qu'on

billonne la libert qui s'appuie sur la possession de la vrit.

En exposant en

dtail les

limites

autrefois

assignes la pense, nous avons par l

m-

me
tes.

dcrit la libert

qui exscre les limi-

A.

Serait-il

bien

difficile

de

retrouver
les

dans
traits

cette libert

de

la

science
? Il

moderne
nous
suffit

propres du Kantisme

de

124

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


cette

demander aux admirateurs de


sur quoi
ils

libert

la

fondent,

et

nous entendrons
de
la

noncer

les thses principales

philoso-

phie Kantienne.

On nous
tale est

dira

La

libert est exige par la

dignit de la pense

humaine
fin,

l'activit

mende

elle-mme sa

elle

est libre

tout contenu,
trieure, elle

indpendante d'une vrit anest

souveraine.

Comment

endi-

guer une spculation qui se


concepts vides
et

meut dans des


lui
;

ne prtend nullement avoir

dans

la

ralit
?.

donne un contenu qui

corresponde

L'activit

du

sujet est tout

la

possession de
C'est

la vrit objective n'est rien.

exactement

la thorie

de Kant sur

la

pense pure.

En second
ment

lieu,

on nous rpondra

Com-

la science pourrait-elle

ne pas tre en-

tirement libre, puisque, pour chaque individu, ce qui est vrai, c'est ce qu'il pense.

Bien

plus, la pense n'est pas l'apprhension d'une


vrit

objectivement

subsistante

ce

n'est
se

qu'une construction, par laquelle chacun

CM. IV.
fait
la

LA SCIENCE

LIBRE

))

125

vrit.

De

vrit

objective,
fixe,
il

comme
en a
c(

quelque chose de solide, de


point
;

n'y

c'est

une

grandeur variable.

Nous

((ne pouvons voir autrement que notre il ne

((

nous
le

le

permet, parler autrement que dans

jargon de nos anctres, concevoir autreles ides

ment que

fondamentales de notre
tat

entendement ne nous mettent en

de

le

faire (1).

Comment
des

serait-il possible

que

l'homme,

cet

automate pensant, se fourvoyt

jamais dans

chemins dangereux? Quel


qui

intrt peut-il avoir la ralit objective,

doit se rgler sur lui ? Tout ce

que l'homme

pense, est vrai pour lui

cela suffit. Continue


;

donc marcher
fais-toi ta
toi

et

penser par toi-mme


;

propre conviction toi-mme

liens

sur

tes

propres pieds et ne te laisse pas


lisire.

mener
pour
le

la

prouve tout toi-mme


ta

rsultat

de
le

pense subjective, tu

peux revendiquer
t

droit intgral de la vri-

universellement valable,

tu peux diriger

(I) Hisl.

du matrialisme,

it,

p.

205

126

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


contre tout
ce

tes attaques

que

ta rflexion

personnelle ne

peut atteindre.

Et voil
la

encore une

fois la

pense fondamenlalc de

Critique de la Raison pure.

En

troisime lieu, on nous dira:

Qui peut

nous dmontrer

l'existence d'une vrit supra-

sensible que nous soyons tenus de respecter,

puisque notre connaissance


treinte

mme

est

res-

aux phnomnes

Nous ne
les

savons
soi.

donc rien de prcis sur


C'est cette thse

choses en

fondamentale de Kant qui a

assur tous les systmes,

mme

aux plus

contradictoires, la plus entire libert.

On
Tu

ra-

conte qu'un jour un juge, flanqu de son greffier, avait

un procs
le

accommoder.

as

raison, dit

juge l'un des plaideurs, lorsses motifs.

que
le

celui-ci eut fait valoir

Quand
as
rai-

second eut son tour

fait

valoir ses motifs


:

opposs^

mme

oracle

du juge

Tu

son

L dessus

le greffier fit

remarquer son
tous les

suprieur qu'ils ne pouvaient avoir

deux raison, puisqu'ils taient en contradiction absolue


:

Et

toi aussi, tu as

raison , r-

Cil.

IV.

LA SCIENCK

<i

LIBRE

))

127

pliqua

le

juge bon enfant. tendez cette coml'iiistoire


la

paraison, et vous aurez

de ce que

Kant a rendu possible dans

philosopliie al-

lemande. Matrialistes, spirilualistes, pessimistes,

optimistes, allies, distes, dualistes,

moen

nistes^ dites ce

que vous voudrez

vous avez

tous raison, tant du moins que vous vous


tenez

au

dogme moderne fondamental,

qu'il n'y a point

de vrit suprasensible, qui

puisse gner les caprices de l'homme.

Aujourd'hui l'on entend

la

ce

libert

dans
de

un sens bien plus


Kant.
son
;

radical

qu'

l'poque

On

parlait alors

de

la

libert de la raila libert

on clbre aujourd'hui

de

la

science.

En

tant qu'on

entend par science


dite,
il

la

philosopliie

proprement

n'y a

point

d'absurdit qui ne puisse tre

dite et crite,

puisque, aussi bien, nous ne pouvons rien savoir des choses en soi.

En

tant qu'on entend

par science

les

sciences exprimentales,

qui

s'occupent uniquement des phnomnes accessibles la perception sensible,

on s'arroge

le

droit de combattre,

comme absolument

drai-

128

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


de
la

soiiiiable l'aspiration

raison au

supra-

sensible. Kant reut l'poque,


la

la suite

de

publication de sa doctrine non orthodoxe,


de cabinet, lui dfendant de
se perpaila

un ordre
crit,

mettre de traiter dsormais, en chaire ou

de matires de religion. Aprs quoi,

raison pure incarne, sujette trs fidle do


le

Sa Majest

Roi, rpondit en dclarant

ex-

pressment qu'elle ne parlerait plus dsormais


en public de religion. Le dveloppement de
science
la

moderne a bien dpass

cette

non

libert .

Quant l'Allemagne, remarque Lan-

ge,
<(

il

n'y a point de pays, o l'on se soit

si

gnralement dlivr

des prjugs

(?)

religieux et et

des prtentions ecclsiastiques,

l'on

ait

revendiqu plus vivement

la

libert

<L

personnelle de penser
vital

comme un
;

besoin

pour tous

les savants

c'est

Vi-

didisme qui ouvrit la voie (1).

Quatrimement
t

enfin,

pour

tablir la liber-

de

la science,

on nous

dit:

quoi

bon

(1) Hist.

du

matrial.,

ii,

p. 71.

en. IV.

LA SCIENCE

((

LII^HE

))

129

des dogmes? quoi hou une rvclalioii? Mais,


s'il

n'y a point de rvlation, c'en est


foi,

fait

aussi

de toute autorit eu luadre de


influence

de toute

extrieure

sur
;

riiouimc

propos

des vrits suprasensibles


la

c'en est fait

pour

jeunesse de toute ducation qui tient comp-

te

du suprasensible
;

et

de tout ce

qui y res-

semble

tout cela, se sont des limitations in-

justities

de

la

raison souveraine.
ici

Nous retrouvons
glisse partout

la

conception qui se

comme

le rsultat

mme

de

la

Critique de la liaison pure. Si

toute connais-

sance d'une ralit extrieure nous est impossible,


il

va de soi que nous ne pourrons


la certitude

ja-

mais arriver
Dieu.

sur l'existence de

Nous aurons plus


la suite

tard

montrer com-

ment,
dans

des bouleversements introduits

les ides

par

le

Copernic de Knigsberg,

l'glise, le

Christianisme, la Religion ont t

mises au point de ne pouvoir opposer


le

mme

plus mince obstacle la libert effrne de

la

pense humaine.
5.

Par

mme nous avons PESCII. KANT. 9.

montr ce

130

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


Si

que nous voulions montrer.

Kant a raison

de soutenir que notre connaissance n'a rien


faire avec une ralit transcendante, c'est-dire situe en dehors de
l'objet
l'acte

cognitif, et si

de nos connaissances se rgle sur nous,

la science est liJDre

au sens moderne
ait
le

il

n'y a

point

de puissance qui

droit

d'assigner des limites l'esprit humain, qui


lait la vrit.

Mais

si,

en dehors de l'homme,

il

existe

nne
ble,

ralit, j'entends

une

ralit suprasensi-

correspondant aux
valables
et

concepts universelsuprasensibles,
li-

lement

parlant

alors la science peut bien prtendre une

bert (la libert vis--vis de tous les obstacles)

qui lui rend plus

difficile

la

recherche

et

la
li-

comprhension de

cette ralit,

une

bert que jamais un


lui

homme
il

de bon sens ne
y a encore pour
C'est qu'elle
la le

a conteste

mais alors

la science

des limites justifies.


,

poursuit un but dtermin,

de

possession

duquel dpend
millions

le

bonheur ou

malheur de

d'hommes.

La force puissante qui

cil.

IV.

LA SCIENCE

((

LIBRE

131
fleuve

rside dans la science est

comme un

qui nous emporte sur ses

flots

secourables et
le

au terme duquel nous devons trouver


heur.
Si

bonla

l'on

persiste

appeler libert

destruction des limites protectrices,

on trans-

forme en une force qui

renverse et arraclie

tout, la puissance qui aurait


tre plus

d tourner no-

grand bien.

CHAPITRE V

LA SPCULATION MODERNE.

CHAPITRE V

LA SPCULATION MODERNE.

1.

Le

caractre propre

de

la

science

moderne, c'est de n'accorder de valeur qu'au

monde

sensible, le seul avec


la vie relle
:

lequel
elle
l'a

on

doi-

ve compter dans
riste. C'est
cliai)itrc

est

empile

encore, ainsi qu'on

vu dans

prcdent, de laisser le

monde supradu bon


plaisir

sensible l'entire disposition

humain
la,

elle est libre

pemeuse. Joignez cedistinctif,

comme

second caractre

que,

ai-

guillonne par un indomptable penchant pour


135

130
les
le

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


constructions mtaphysiques,
elle spcu-

avec une ardeur sans pareille, c'est--dire

lev sa pense bien au dessus

du monde de

l'exprience sensible. Sous ce dernier rapport

comme
Il

sous les deux premiers, c'est encore


la science sa

Kant qui a donn


est
le

physionomie.
la

grand inspirateur de

spculation

moderne.
Si

nous voulons rendre en quelques


propre dont
:

traits

le caractre

est

marqu
prsente

celte sp-

culation,

nous dirons

elle
;

rit infiniment riche

elle fait

une vaaux opinions


accueil, et,

matrialistes

du joirle plus amical

ce qui est le plus important, elle incline irr-

sistiblement au panthisme. Dans chacun de


ces trois points apparat sans contestation
l'in-

fluence directrice de Kant.


2.
le

Le grand uvre de
la

la

Critique, c'est

renoncement

recherche des choses rella

les, et l'assignation

de

connaissance en elle-

mme, au

lieu

de

la ralit,

comme
croit

objet

aux

mditations de l'homme.

Kant

que son

ouvrage n'a rien craindre des changements

eu. V.
(.roi)inion,

LA SrCL'LATION MODERNE

137

dos amliorations inlricurcsou des


;

systmes autrement construits

qu'il

<i

repose,
soli-

au

ft

contraire, sur

une base absolument


fix, et

de, qu'il esta jamais

ncessaire,

mfins

me pour

les ges futurs,

aux plus hautes

de l'humanit

(l).Mais

comme

il

fut vite et
!

radicalement puni de son mensonge


Critiques

Comme
manire
la

proprement

dites leur
la

apparurent successivement

Doctrine de

science de Fichte, le Systme de l'Idalisme

transcendental de Schelling, la Phnomnologie et la

Logique de Hegel,

la

Mtaphysique de
la

Herbart, bref, toute une arme de thories de

connaissance et de

la

pense.
tous la

Petits-fils et

ar-

rire-petits-fils avaient

mme
et se

prtention
croyaient

la

domination universelle

aussi

ncessaires que l'aeul de


livre

Knigsberg.
lit

Dans un
que
le

de l'Ancien Testament, on
fous est infini.
le

nombre des

Par analo-

gie, Fichte dit

de son poque que

nombre des
infini.

philosophes d'opinion diffrente est


dirait-il
(1)

Que

donc aujourd'hui?
t.

Kant, CEuvres,

xi, p. 155.

138

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


cliercherous-nous la cause de ces diver?

gences sans limites

Assurment, l'exemple qu'avait donn Kant


ses
successeurs,

de rompre

entirement

avec

la

philosophie traditionnelle, devait tre


tait

des plus contagieux. L'entreprise de Kant

neuve. Avant lui dj des philosophes avaient


essay d'ouvrir des voies nouvelles, mais tous
s'taient prsents

comme pour
Il

amliorer des
se

systmes

antrieurs,

avaient cherch
'en

rattacher au pass.

fut

tout autrement
lui-

de Kant. Nous avons dj vu qu'il donne

mme

sa philosophie

comme

entirement nou-

velle. L'entire

nouveaut

est

reconnue de
la

tous, amis et

ennemis. Lorsque
les

doctrine
elle

de Kant eut pntre dans


dut exciter dans
les

esprits,

masses

le vif

dsir de

produire leur tour quelque chose de

nou-

veau. C'est pourquoi l'on peut dire avec Lan-

ge

C'est

l'apparition

de

Kant qui ouvrit


la

chez

nous en mtaphysique

priode de
Schiller

Sturm nnd Drang; l'homme que

comparait un roi constructeur, produisit

cil.

V.

LA SPCULATION MODERNE
intellectuelle

139

une dynastie

d'imitateurs

am-

bilieux (1).

En
soi le

outre, le systme de

Kant renferme en
C'est
la contra-

germe de

la

discorde.
et la

diction entre l'idalisme

ruine du ralis-

me. Cette opposition frappante est indubita-

blement au cur
Raison pure. Dans

mme
la

de

la Critique

de

la

connaissance,
:

tout doit

tre pos par le sujet connaissant

voil l'ida-

lisme de Kant. Puis

il

doit aussi exister

une
de

chose en soi qui suscite le dveloppement


la

connaissance

voil le ralisme

de Kant,
les

Ce manque d'harmonie a divis

pen-^

seurs subsquents en deux groupes irrconciliables.

Les idalistes s'attachent l'origine


les

purement subjective de toutes


ces
et,

connaissan-

mettant de ct sous une forme quel la

conque

chose en soi que Kant avait


ils

lais-

s subsister,

s'efforcent de

donner

leur

systme toute
Ou priode

la

perfection possible. Par con-

(1)

d'assaut; allusion i la priode agite et ora-

geuse de
ubi supra.

la littrature

allemande (1707-1781)

Hist.

du mat.

140

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


s'accrochent aux affirmations
la

tre, les ralistes

o Kant soutient de
cutable la
ralit

manire

la

moins

dis-

extrieure
et

(transcendante)

de

la

chose en soi

mettent tous leurs


ralit et

soins
la face

tablir l'accord entre cette


idaliste de
la

thorie

kantienne de
percep-

la connaissance.

Pour

les idalistes, la
;

tion

n'est

qu'un leurre

pour

les ralistes,

elle est

l'apprhension d'un

phnomne

rel.

L'idalisme fut inaugur par Fichte au point

de vue' subjectif de Fichte,


objectif, et

dans cet idalisme subjectif


introduisit

Schelling

un lment
Her-

Hegel
le

le

transforma en idalisme
raliste se dresse
les

absolu. Dans
hart.
Il

camp
Afin

travaille

purger

concepts de touce but,


il

te contradiction.

d'atteindre

croit ncessaire d'admettre

dans

la

chose en

soi des

((

ralits

vritable jeu de

ma-

rionnettes, qui

se combattent,

se pntrent^

s'arrtent, se dfendent, se repoussent, etc.

Quelques uns veulent,


ce semble,

et

srieusement,

voir dans

cet parpillement tou-

jours croissant des ides

un

titre

d'honneur

cil.

V.

L-V

SPCULATION MODERNE
allemande on
travail:

141
ainsi

pour
Giiill.

la
(le

ponsc

llumboUU, quand,
choses Kant,
il

faisant
dit
:

remonter
Ce qui ca-

cet tat

tie

ractrise la haute libert de l'esprit de

Kant

c'est

que,

ne

cessant jamais
et

d'agir avec

un(^ parfaite

indpendance
il

dans ses prodes phi

prs voies,

pu

ftdre

natre

losophies.

S'il a,

plus que tout autre avant

lui, isol la philosophie


((

dans

les

profondeurs

du cur humain, nul autre


tir

aussi n'en a
si

des applications

si

multiples,

fcon-

des)>(1). D'autres par contre voient dans


parpillement dissolvant
la

cet

mort de

la

science; pour eux, ce chaos croissant est pr-

cisment

la

preuve manifeste que

le

dvelop-

pement du subjectivisme
son apparition dans
consolid
le

individuel, qui a fait


et a t

protestantisme

philosophiquement

la vrit.

par

Kant,

ne

mne pas
te

De ces deux manires de

voir, laquelle est la

bonne? laissons sans crain-

au lecteur

le

soin de dcider. La vrit runit,

(1)

Correspondance,

p. 46.

142

KANT ET LA SCIENCE 5I0DERXE


L o
est la vie

l'erreur divise.
la vrit,

de

la science;, l
oi!i

du

rgne l'unit; mais

doil

mine

la multiplicit

des opinions adverses,

n'y a invitablement que beaucoup d'erreurs,


et point

tout,

ou (au mieux
allemand
allait

aller)

peu de

vrit.

Finalement,

le zle

du

criticis-

me

au

tic

rongeur, lequel
l'activit

montant tout

autour de

pensante, laissant prir la


et

sphre du connu

du connaissable, semble

avoir produit le dgot. Les penseurs allemands

reviennent plus ou moins l'explication de


ralit et sentent la ncessit
tir

la

de faire ressor-

d'une ou d'autre manire leur troite pa-

rent avec les opinions matrialistes du jour.


Ici

encore apparaissent des lments emprun-

ts Kant.

3.

Contre

le

matrialisme,

le

philosophe

de

Knigsberg manifestait ouvertement une

vive antipathie.

Au

fond cependant

il

est plus

prs de son esprit que ne s'en sont douts

beaucoup de

ses adhrents.

On

a souvent essay,

et surtout

dans ces

en. V.

LA SPCULATION MODERNE

143

derniers temps,

d'inspirer plus d'estime

pour certaines thses matrialistes, en cherchant prouver qu'elles se rencontrent dans


Kant. C'est ce qui a eu lieu pour
explication matrialiste de
la
la

prtendue

formation du

monde par

la

vapeur, pour l'identification de

l'mc et du corps, et

rcemiient, pour cette

thse de Vogt, Darwin, llckel, que


s'est lev

l'homme

de

l'tat

lmentaire d'animal par

un dveloppement
Il

intrieur l'tat actuel (i).


d'affir-

n'y a point de doute que beaucoup


le

mations concordantes avec

matrialisme ne
Kant.

puissent tre dcouvertes dans


critique est

Notre

mme

all

non seulement jusqu'


que l'homme a
t ori-

noncer

cette opinion,

ginairement un quadrupde, mais

encore

admettre que

c'est

une question importante


s'il

que

celle

de savoir

ne pourrait venir une

poque,

o un

orang-outang ou bien un
les

chimpanz transformerait

appareils

qui

(1)

Citons

ici

surtout le livre de Frdric Schulze

Kant et

Darwin, lna, 1875.

'144

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


servent marcher, sentir les objets,
parler,

lui

en un organisme humain,

dont

l'intrieur renfermerait ge

un organe pour l'usadveloppant


la

de l'entendement,

et irait se

et se perfectionnant cit (1).

peu peu dans

so-

Mais on se tromperait srement,

si l'on voulait,

en raison de ces vues, donner


matrialiste. Entre le Kantis-

Kant comme un

me

et la

thse fondamentale du matrialisme,

qui cherche l'explication dernire des choses

dans une matire

mue mcaniquement,
Il

il

y a

une opposition

irrductible.

rsulterait nanle

moins de ces courtes indications que

mat-

rialisme est facile faire entrer dans le cadre

du Kantisme,
Histoire

ainsi

que Ta

fait

Lange dans son

du matrialisme, d'une manire qu'on


rapport
dirons:

ne saurait mconnatre.
Si

donc nous voulons exprimer


le

le

de Kant avec

matrialisme, nous
les

Premirement, malgr toutes


d'hostilit,

apparences

non seulement

il

a laiss le mat-

rialisme en repos, mais encore,


Histoire du matrialisme,

au cours

de

(1)

i,

208.

r.ll.

V.

LA SPCULATION MODERNE
il

145

son dveloppement,
tance capitale, en
l'ation
lui

Ini

prt une assis-

fournissant, par l'labo-

du

criticisnie,

un plus sur
le

asile scien-

tili(iue.
c(

Sans cette doctrine,

matrialisme

qui autrement en serait rduit

exprimer

tt

do

vieilles ides

sous des formes nouvelles,


la bataille (1).

ne serait qu'un blierdans

Le

mme

Lange signale

comme un

service

rendu par Kant


ft

a l'tablissement

d'un lien so-

iide entre la

conception matrialiste de la
idaliste,

nature et

une mtaphysique

qui
sim-

considre la nature entire


ft

comme une

pie

collection de

phnomnes,
Critique

envisags
.

et

en un moi, inconnu dans sa substance

En second
la

lieu,

par sa

mme
la

de

Raison pure, Kant a

conduit

concepCritique

tion matrialiste.

En

elTet, c'est cette

mme,

qui a rsolu

tout

suprasensible

en

concepts vides et en idal, partant en pures


chimres.
C'est

Kant qu'on
:

croit

entendre,

lorsque Feuerbach dit

Seul l'objet des sens

(1) Histoire

du matrialisme,
PES.CH.

i,

203.
10,

KANT.

146

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


la

est vraiment rel;

vrit,

la

ralit,

la

sensibilit

sont donc identiques; lorsque


le naturaliste

Biichner nous apprend que


((

ne

connat que des corps


porelles
;

et

des qualits
il

corl'ap-

tout ce qui est au dessus,


il

pelle transcendant^ et
<i

considre la trans-

cendance

comme une
;

aberration de l'esprit

ft

humain
la

lorsque Vogt dclare


la

que

la li-

mite de l'exprience est aussi

limite

de

(.(.

pense

lorsque Moleschott nous enseigne

que,

en dehors des rapports du monde cor-

porel avec nos sens, nous ne pouvons rien

saisir, et

que toute exprience est sensible


que dans
le

C'est avec raison


te

camp

matrialissys-

on a

fait

remarquer que, dans aucun


le

tme

philosophique,

suprasensible

n'est
la

aussi radicalement annihil

que dans

Crila

tique de Kant. Tandis,

en

effet,

que dans

philosophie traditionnelle les concepts et les


ides, tmoins irrcusables d'un

monde

supra-

sensible, existent et peuvent et

mme

doivent

s'appliquer

au suprasensible,
la

d'aprs Kant,

tous les lments a priori de

connaissance

cil.

V.

LA SPCULATION MODERNE

147

servent exclusivement rendre possible l'ex-

prience des sens. Pour


les Ides

la Critique

de

la

Raison

de Dieu^ du monde, de l'me, n'ont

de valeur que

comme

expression de

la

ten-

dance systmatiser, inhrente notre organisation.

La

libert

de l'homme n'est pas plus


la nie pas,
il

heureuse. Si Kant ne

la

relgue

du moins dans
elle

le

monde

intelligible ,

ou

ne gne pas

le matrialiste.

4.
et

Nous arrivons maintenant au troisime


plus

au

important
la

caractre, celui

qui

pousse puissamment
vers
le

spculation

moderne

panthisme. Kant n'tait pas un pan-

thiste achev. Mais,

en proclamant dans sa

Critique oriente vers l'athisme la souverai-

net du moi pensant,

il

posa

la

question la-

quelle rpond le panthisme

sous toutes ses

formes.

Ue
isme

fait corrlatif

avec

le

caractre de l'ule

vre du nouveau Copernic, c'est que


s'est

panth-

montr surtout

et

de prfrence

sous l'aspect idaliste.


Plus en effet la Critique de
la

Raison pure

148

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


la

cherche relguer

chose en soi

dans

une obscurit inaccessible, plus clairement


se posait la question de l'origine de cette activit

pensante cratrice,

(fui agit

dans tous

les

hommes
le

de

la

mme

manire.

En

particulier,

Kantien devait se proccuper de rechercher


il

comment

se fait

que nous nous sentons tous

invinciblement contraints par la nature ad-

mettre la ralit du
choses,
rel,
et

monde

qui apparat nos

penser, au dessus de ce

monde
raison,

d'aprs les

concepts de

notre

par suite,

soutenir qu'il y a concordance

entre les lois de notre pense et les lois des

choses externes. Cette question dans

le

dve-

loppement

du

criticisme

tait

devenue plus

pressante que jamais.

Dans l'antique philosophie


cette question avait reu

traditionnelle,
facile

une rponse

saisir et dgage de contradiction. On tait fermement convaincu que l'esprit des individus, aussi bien que le monde qui s'oppose au moi

pensant, a son fondement dans une unit suprieure, dans

un

seul et

mme

absolu. Ainsi

CH. V.

LA SPCULATION MODERNE
o
le fait

149

s'ouvrait la voie par


la

merveilleux de

concordance trouvait son entire explication.

Considrait-on pour cela, la faon du


thisme,
la

pan-

raison et le

monde comme deux


d'une
seule
et

phnomnes,

deux

modes

mme

force pensante absolue ? Tout au


ralit

con-

traire. L'il ouvert la

effectivement

existante,

on voyait devant

soi la plus

inbran-

lable de toutes les ralits,

savoir

que

les

individus humains

pensants sont rellement

plusieurs. Ce n'est que chez le critique de cabinet, qui tient toujours son

moi

connaissant

sous sa loupe, que peut s'enraciner cette ide

morbide, que ce moi est l'univers


a point en dehors de
sants. D'ailleurs,
lui

et qu'il n'y

d'autres tres pen-

on comprenait bien que l'abet

solu, dans son immuable ncessit


infinie perfection,

dans son

ne peut devenir phnomne

ni dans les choses mobiles


ni

du monde extrieur
l'esprit,

dans

la vie imparfaite et

de

qu'il est

dans son action

dans sa vie aussi indpen-

dant qu'il est ncessairement conu

comme

tel.

Comment donc

expliquait-on l'accord entre

150

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


le

notre pense et
avec
les lois

monde

extrieur?

La

raison,
et

d'aprs lesquelles elle pense,

les

choses, avec les lois d'aprs lesquelles elles de-

viennent^ sont et prissent, ont leur

commune

origine en Dieu, principe fondamental de toute


existence et de toute pense (1).

La mission de

la raison est de lire dans l'existence des cho-

ses qui apparaissent aux sens, les lois ternelles et

immuables

et d'en

conclure l'existence
vrit.

de l'auteur immuable de toute


ce sont pour

Le sens
;

fournit l'existence contingente des individus


lui

des caractres qu'il voit sans


lire,

doute, mais qu'il ne peut

tandis que la

raison saisit l'essence universellement valable

des

choses, la pense, que leur auteur a con-

ue et manifeste par ces caractres.


(1)

Lorsque

la

scolastique soutient que

la

pense subjective
l'tre et la

peut en consquence

saisir l'existence objective,

pense tant rciproquement coordonns par


tologique
la

/a

mme
la

cause

fondamentale, cette assertion ne se rapporte qu'

preuve on-

plus profonde de l'accord rel entre la connais-

sance

et l'tre; elle

ne prtendait pas, au sens cartsien, que

nous connaissions
tale, c'est--dire

cet accord

par une cause unique fondamen-

par Dieu. C'est seulement au point de vue on-

tologique que Dieu est le principe dernier de l'explication de

cil.

V.

LA SPCULATION MODERNE

151

Voil ce qu'enseignait l'antique philosophie.

Depuis longtemps
vaiont mise de cot

les
;

disciples de
le

Kant

l'a-

grand critique avait


la

chass Dieu de

la

sphre de
la

connaissance,
il

ou plutt verrouill

porte

comme

faut der-

rire celui qu'il venait d'expulser.


il

Que

devait-

arriver? Les

preuves qui tabUssent l'iml'entire

possibilit de
le

unit cnlve

l'esprit et

monde,

et

par consquent, de l'unit qui

est

au fond du panthisme, taient en dehors


la

de l'horizon de
riva ainsi

philosophie critique.

Il

ar-

que

le

criticisme, tout en poussant


le

vers

la

question laquelle

panthisme
en

prtendait

rpondre,

collaborait

mme

temps

la

solution de cette question avec le

panthisme lui-mme.

l'explication

Kant lui-mme, en dpit de son propre systme, qui prtend ne s'intresser qu' de l'exprience, pas
5.

n'est

rest tranger au panthisme.

Au
logique.

fond, le criticisme tout entier est la di-

nolre connaissance, et non au point de vue psycholorjique eu

152

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


humain.
Si,

vinisation de l'esprit
la

en

effet,

dans

conception chrtienne,
la vrit

Dieu
si,

est le fonde-

ment de

des choses,

par suite, les

choses sont vraies parce qu'elles correspondent l'entendement divin,

dans

la

con-

ception de Kant, l'homme est le fondement de


toute vrit
vraies
et

partant les choses ne

sont

que

si elles

correspondent l'entendecela

ment humain. Joignez


l)lusieurs
la

que Kant

laisse

fois entrevoir qu'il est possible

que
tre

chose en soi puisse en


de
la

mme temps
qu'il

le sujet

pense (!);

enseigne que

l'entendement humain est la source des lois

de

la

nature
;

et,

partant, de son unit formelles

le (2)
c(

que tous

phnomnes

et,

par suite,

tous les objets, auxquels nous pouvons avoir

faire,

notre propre

ne sont que des dterminations de moi (3) qu'il est possible


,

que

tous les objets,

en tant qu'appartenant
de Texprience,
bien
le
;

au

mme monde
aussi
de
la Rais,

et

par

consquent,
(1) Crit.

moi
303
,

subjectif

pure, p. 288-289

(2) Ibid., p. (3) Ibid., p.

lU.
115.

eu. V. -^

LA SPCULATION MODERNE

153

que

le

monde

qui s'y oppose, doivent tre


le

considrs

comme

phnomne double

face et leproduit d'un seul etmme en soh) (4).


C'est
ling,

en
li\it

cela

que Rixner, disciple de Schel-

consistera l'essence propre, vivante^

immortelle

de

la Critique

de

la

Raison pure,

dans laquelle Kant, en ralit a

vu

comme

d'un coup d'il,

et

exprim
il

la vrit (bien

que,

malheureusement,
,

n'ait

pas su s'y
des
doc-

attiicher)
<(

et

de laquelle, dans

la suite

temps,

le

systme de

l'Identit,

ou

la

trine

du Tout-Un,

est sorti

pour

la raison,

en

possession scientifique
C'est

d'elle-mme

la
fait

(5).

d'une manire tout


la Critique

analogue

que Kant, dans

de

Raison prati-

que, parle de notre

raison,

aux commandeabsolue et reivoir


,

ments de laquelle nous devons une soumission


absolue,

comme

d'une raison
Il

ne de l'univers.

que

ici

Kleutgen,

me semblait un homme

remar-

qui s'aperoit

(1) Crit. (2)

de

la Rais,

pure, p. 115.
3'=

Histoire de la Philosophie,

?', 133.

154

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


le

bien que

chemin

qu'il suit,
le

l'a

conduit

un abime, mais qui n'a pas

courage d'y

jeter

R rebrousser

un regard, de crainte chemin .


tait

d'tre oblig

de

Ce qui

chez Kant pusillanimit, est delui


s'-:

venu chez Fichte entire assurance. Chez


le

monisme

est

dj tout exprim.

Il

ne

carte

uniquement de Kant qu'en

faisant de la
le

chose en soi

un phnomne pos par


soi s'vapore les

sujet.

La chose en

compltement;

elle se

perd aussitt dans

moi individuels
se rsol-

limits^ et ces divers

moi accidentels
Dieu

vent

en

fin

de
et

compte en i)hnomnes du
absolu.
se

moi
dans

unique
le

manifeste

moi.

Schelling explique tant les choses en soi

que

les

phnomnes suhjecilh, directement par


d'un sujet-objet unique
et absolu.
l'air

l'activit

Pareillement Hegel btit en

son syst-

me
la

sur l'identit primordiale de l'tre et de

pense. Le procs

tout entier de l'unile

vers n'est ses yeux que


lectique

mouvement
,

diale

spontan de Vlcl?e absolue

dans

(II.

V.

LA SPCULATION MODERNE
sort

455

monde,

elle

de

soi

dans

l'esprit elle

rentre en soi (1).

Schopenliauer, qui
lui

s'appelle

lui-mme ce-

qui a achev

la

Critique de la Raison pu-

re, part,

dans son

explication
;

du monde, de
pour

l'idalisme subjectif
la chose

mais en faisant ressortir


il

en soi

forme,

ainsi
11

di-

re, transition

un monisme

raliste.

main-

tient sous le

nom
la

de reprsentation,
;

le

mon-

de phnomnal de Kant
qui couvrait

il

arrache
^

le voile

chose en soi

et

dclare

que l'unique

ralit vraie est la volont, c'est-

(I)

Le point de vue
:

ilc

K. Fischer ressort clairement du pasla

sage suivant

La philosophie de
la

connaissance de soi-m-

me comprend videmment
monde.
. .

philosophie

comme
le

Il

n'est pas difficile

de voir que

science du monde, comme

objet

de notre observation, n'est possible qu' condition qu'il

existe

un

tre qui en fasse son objet, par suite

un

tre capa;

ble d'intuition,

de reprsentation, bref, un tre conscient

que cet tre lui-mme,


du monde,
soit

comme

chose individuelle,

comme
;

partie saisis
//
.

au nombre des

objets qui veulent tre

par l'intuition et la reprsentation, et tre objectivs

faut donc supposer un moi primordial qui forme le fonds intime de notre essence. Voil la grande nigme des choses

qui exige une solution, le problme des problmes. Le

mon-

de et

le

moi sont dans

le

rapport d'objet sujet, de condi-.

156
-dire

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

un monstre cosmique qui


et

se dveloppe
Il

par ennui
voir
ides

produit toujours l'ennui.


la

croit

comment
qui
l'intellect

volont unique, l'aide des


le

pntrent

monde

visible ainsi
et s'ob-

que

humain, s'individualise

jective.

Hartmann mme, qui a


tre

crit

un

livre

con-

l'idalisme

kantien (1), btit sa Pliiloso^

phie de Vlncomcient, sur l'abme

creus par
soi.

Kant entre

le

phnomne

et la

chose en

Le philosophe de Berlin
mais l'apparence
Cependant
il

est all jusqu' faire

du phnomne non une apparence


objective d'une

subjective,

chose relle.
criti-

ne

sort

pas du cercle du

cisme, puisqu'il enseigne

que nous ne con-

lion condition
('

ce ne sont pas ( et non du tout la partie non plus les deux faces d'une opposition qui s'excluent rciproquement, comme le rel et l'idal ). Le monde est notre objet, notre reprsentation, il n'est en rien indpendant de
;

notre reprsentation, et celle-ci n'est

en rien indpendante

de notre moi.

C'est

nous-mmes
dit.,
i,

qui

sommes
).

le

monde

(Hist. de la philos,
(1)
tal,

mod., 2

\Z

Expos, critique des fondements du ralisme transcenden:

2e dit. de rouvrage intitul

La chose en soi et sa nature,

Berlin, 1875.

cil.

V.

LA SPCULATION MODERNE
mais seulement
ralit
les

157
les

naissons pas les choses,

phnomnes, tandis qu'en

choses

mmes

sont directement

connues, et que les


jjottr

plinomncs ne sont que ce


ses nous apparaissent.

quoi les cho-

En

tenant ainsi la choil

se en soi cache derrire la toile,


la ncessit

est

dans

d'apprendre
<.(

au monde stupfait

qu'elle

est

un Tout-Un
le

inconscient.

Nous sommes

loin d'avoir indiqu tous les

passages de Kant o

panthisme, ou, comle

me on
quels

aime mieux dire aujourd'hui,


a essay de

moles-

nisme a trouv un point d'appui, ou sur


il

se

greler.

Le caractre
critique
les

mallable

comme
les
ici

la cire,

du grand

permet heureusement
formations

les entorses et

d-

plus incroyables.

Rappelons

seulement
liste

que

mme

le

monisme matria-

panthiste de Haeckel attache une impor-

tance capitale son troite parent avec Kant.


Rielil dit

mme

(1)

Il

ne

faut,

dans notre

conviction,
(1)

chercher

le

dveloppement de
et

Le crilicisme philosophique
( i,

son importance pour

la

science positive

230).

158
((

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


de Kant que dans
la

la doctrine

direction

moniste, pour laquelle, d'ailleurs, cette doc-

trine fournit

des points de

dpart

et

des

ouvertures trs nettes .

Mais en voil assez. Ce que nous avons


suffit

dit

nous faire atteindre

le

but.

La

fabri-

cation de la vrit n'en

continue

pas moins
construit
est

avec ardeur

tout penseur
original
la
;

moderne

son
cette

monisme
anne

le

Monisme

mode. Les savants qui

se rfait

clament de Kant, trouvent cela tout

dans Tordre
ce

ils lisent

tout et croient, pour-

vu
Par

qu'ils

entendent

des
.

paroles,

qu'elles

doivent avoir
l

un sens

mme nous

avons numr

et tudi

les caractres propres^ plutt thoriques,

de

la

science moderne. Dans les trois chapitres qui

prcdent, nous avons vu que


qui a tout
t

la scularisation,

envahi aujourd'hui,
aussi bien que

que
la

la liber-

sans limites
la spculation

tendance

de

moderne, ont leur fondement


la suite

dans Kant. Dans

nous aurons nous

occuper plutt du point de vue pratique.

CHAPITRE

YI

LA MORALE LNDEPENDAKTE.

CHAPITRE

VI

LA

MORALE

LNDEPENDANTE.

1.

Si,

comme nous
remonte
trs

l'avons vu jusqu'ici,
ses lments

la

science

moderne dans tous


de

thoriques
c'est

nettement
ses

Kant,

encore bien plus vrai

lments

pratiques.

Commenons par la morale. Un protestant libral crivait dernirement

Chacun sent que


n'est ni

le

conflit entre l'tat et


afaire

l'glise
((

une pure

de

foi,

ni

une pure question de puissance ou de comptence


;

ce

sont plutt deux

courants mo-

raux diffrents qui se mesurent l'un avec


PESCH.

KANT.

11.

161

162
l'autre

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


et

se

disputent

la

domination

Cette parole convient non seulement

l'atta-

que dirige par

l'tat contre

l'glise,

mais

encore l'excitation gnrale des esprits, qui


divise l'poque actuelle en

deux camps ennedans


la

mis. Nous reconnatrons que,

mle

prsente des esprits, Kant


puissance,
la
si

est

une vritable
nettement que

nous

taJDlissons

morale moderne peut n'tre considre que


drivation de l'thique de Kant,

comme une
la

ou, pour plus d'exactitude,

de

la Critique

de

Raison pure.

Il

ne faut pas que l'imporle

tance de la question dtourne

lecteur d'une
il

tude approfondie. Avant tout,


jeter

importe de

un coup
la

d'il sagace dans l'essence

men

me

de

morale moderne. C'est pourquoi


tait

nous devons d'abord exposer quelle


elle-mme
la

morale antrieure aux temps


morale chrtienne.
la

modernes,
2.

c'est--dire la

C'tait la
et

ferme conviction de

plus

grande

de

la

meilleure portion

de l'humamal une
difet

nit, qu'il

y a entre le bien et le

frence, qui prcde le

jugement humain

CH. VI,

LA

MORALE INDPENDANTE 163


et rel

son principe dans l'ordre naturel


choses.
te

des

On

croyait en consquence
loi

qu'il exis-

rellement une

morale ternelle

et

im-

muable, laquelle riiomme est soumis. Et

comment

expliquer

celte

loi

qui

oblige les

cratures raisonnables ?

On y
Dieu,
tait

voyait l'ordre
et
tel

ncessairement voulu de
veut qu'il soit obi. Dieu

qu'il

considr com-

me

celui qui

donne

la loi

morale sa valeur
il

propre, sa force obligatoire:

y a donc, con-

formment

cette conception,

une
elle

loi

morale
son

fonde dans la nature, mais

tient

existence et sa force obligatoire de la volont

de Dieu, lequel assigne aux cratures raisonnables un certain ordre, que


leur impose ncessairement.

son intelligence

On

se reprsentait l'humanit tout

entire

comme une
nire vers

seule famille, ordonne sa mafin

une

dtermine
cratrice,

par

la

souve-

raine intelligence

exactement com-

me

le

monde
loi
l'est

matriel. Ce qu'est pour la


la

ma-

tire la

physique qui

dtermine,

la loi

morale

pour

l'tre

raisonnable,

qu'elle

164
oblige.

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


Considres en
Dieu,
leur principe,

les lois sont la sagesse

de Dieu, ou, pour mieux


raison divine, en tant
;

dire,

un dcret de

la

qu'objet de la volont divine


res, elles sont

dans

les cratu-

une disposition, une impulsion


fin.

agir conformment leur

Particulirequi,

ment dans

les

tres

raisonnables,

sans

danger pour leur


cret divin, la loi

libert, sont

soumis au d-

morale ne peut tre qu'une


ils

lumire suprieure, 'par laquelle

connais-

sent leur destination, et ce que celle-ci exige.

Conformment donc
loi

cette conception, la
les

morale naturelle contenait


la

prceptes

par lesquels

sagesse divine impose des obli-

gations aux faits et gestes humains, et qu'elle

nous

fait

connatre par

la

lumire de notre

raison.

La

loi

morale tend au but gnral de


glorification

l'u-

nivers, la

de Dieu

c'est la fin

laquelle est troitement

lie la flicit

dura-

ble des tres raisonnables. Aussi le fondement

de

la loi

morale
le

est-il

dans

le

rapport o nous
ti-

sommes avec

but

final

de l'univers. Elle

CH. VI.

LA MORALE INDPENDANTE du plan que la volont


elle exige

165
di-

re sa force obligatoire

vine se propose et dont nous arrivons pren-

dre connaissance. Ainsi,

que, dans

la

jouissance sensible, l'homme ne se laisse pas

conduire par
rflexion
;

la

passion aveugle, mais par la


les

que

parents s'inquitent de
enfants
;

l'ducation qui convient leurs

que

l'tat

dans sa sphre exige l'obissance


sa

que

l'homme reconnaisse

dpendance
ne s'enloi obliil

vis--vis de Dieu. Mais

de ce que l'homme
il

connat ces rapports et leur valeur,


suivrait point qu'il existe
gatoire.

pour

lui

une

Pour se
concevoir

sentir rellement oblig,

devait

en

mme

temps que
qui

c'est

Dieu,

le

suprme
dernier

lgislateur

commande

souverainement cette conduite. Le fondement

propre

et

de

la

moralit n'est donc

pas l'estime pour


bien n'est que
le

la raison

mme,
la

qui

aussi

hraut de

volont divine,

mais

le

respect pour Dieu, le Bien absolu. Le


et le plus

premier

immdiat des devoirs, n'est

pas d'agir ainsi ou autrement, parce que cet


acte est d'accord ou

non avec

ma

propre r-

166
flexion divine.

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


;

c'est

de

me

soumettre

la

majest

C'est seulement dans

cette

doctrine

qu'on de

croyait

pouvoir tre
tel

d'accord avec

l'tat

choses vritable,

qu'il est accessible l'ex-

prience de tous les

hommes

qui

pensent.

Rellement, en

efTet,

nous avons, dans chaque

devoir, conscience

que nous devons suivre sans


les

arrire-pense

d'aucun bien,

commande-

ments moraux qui nous sont


l'exprience
solus.

prescrits. C'est

pourquoi ces commandements se prsentent

humaine comme universels


ils

et abobli-

Le motif en vertu duquel

nous

gent,

nous apparat comme un motif suprieur

qui par lui-mme impose une estime absolue,

attendu que, suprieur tout par sa valeur


interne,
il

est

consquemment

le

bien suprme

et absolu.

De

plus, en ralit, dans la conscien-

ce de l'obligation morale nous avons aussi la

conscience de notre dpendance et


tat de soumission.

de notre

En

ralit retentit

dans

le

cur de
dit

tout

homme une
:

voix d'en haut qui


dois,

catgoriquement

Tu

tu ne dois

en.

VI.

il

LA MORALE
il

INDPENDANTE
qu'il

467

pas

}>,

laquelle

faut

se

soumette

comme

ne se soumet aucune puissance,

tll l'univers entier s'crouler.

En

ralit

doue

l'homme ne
maitre
tre,
;

sent pas qu'il

soit

son propre

il

se sent infrieur la loi d'un ma-

auquel tout est soumis. Et l'ensemble de


faits, ainsi

ces

que de ceux qui

s'y rattachent,

on croyait l'noncer en disant que l'homme


dpend de Dieu.
3.

Telle tait la conception traditionnelle

commune

l'humanit pensante.

En

face

de

cette conception l'esprit

moderne
sont
la

se targue de

l'une de ses plus grandes conqutes.


bienfaits
l'clat

Tous

les

de

la civilisation

clipss

par

de ce qu'on appelle

morale indpen-

dante

{autonome),

c'est--dire

une morale

tout humaine, qui n'a rien faire avec Dieu


et,

en gnral, avec un tre suprieur. Cette

morale^ dans laquelle l'homme est autonome,


c'est--dire sa

propre

loi,

s'appelle

pour ce

motif la morale 5ecM7rtrwec, c'est--dire devenue


trangre Dieu.
vraie.

Elle

prtend tre

la

seule

Dans

la

morale d'autrefois,

c'est--dire

168
dans
la

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


morale chrtienne, on voit une dpenet

dance qui rabaisse


htronomie,
tient

dshonore l'homme, une

cfui est

au fond immorale. On souqu'rt-

que

la vraie

morale ne peut tre

tonome. De ce point de vue moderne,

Hartcrois

mann

s'exprime ainsi

Tant

que

je

au dieu du thisme (Christianisme), qui m'a

fait ainsi
je suis
((

que

le

monde,

et

en
la

face de

qui

comme

le

vase dans

main du polui,

tier, je suis

un nant devant

un

ftu

dans sa main, et

ma

morale ne peutconsisaveugle soumission


volont de
ce
la

ter

que dans

la stricte et

la toute-puissante et sainte
((

Dieu transcendant

en d'autres termes,

((

morale ne peut reposer que sur un ordre


qui

me

vient

du

dehors,

tre

hlrono-

me. Mais l'thique vritable ne


((

commence
morale

qu'avec V autonomie morale,

et la

((

htronome, quelque valeur qu'elle puisse

avoir

((

comme moyen
et

d'ducation pour les

mineurs,
l'unique

engage une lutte immorale


vraie moraht,
place.
si elle

avec

se

met

expressment sa

La conscience

CH.

VI,

LA MORALE INDPENDANTE

169
clar-

morale moderne voit avec une entire

que des

actes^ qui

ne sont que l'accomd'une volont


prtendre

plissement par obissance

trangre, ne peuvent jamais

((

un mrite moral au sens gnral, bien plus, que la valeur morale ne commence que lorsque l'homme se donne des lois lui-

mme

(1).

Tandis qu'autrefois on avait


la dignit et la

la navet
lit

de croire que

mora-

de riiornme consistent se soumettre


et

Dieu avec humilit

amour,

d'aprs

les prin-

cipes modernes, elles

consistent prcisment

revendiquer sa pleine indpendance. Jadis,


la

bont morale de

la volont, c'tait d'obir;

aujourd'hui, au contraire, la condition fonda-

mentale de toute moralit,

c'est

que l'homme

cherche se suffire lui-mme.


A.

Quel

est le

fondement scientifique de
morale de
Kant.

cet athisme de la

morale moderne? Tout siml'cole

plement
Si

la doctrine

de

l'homme, dit-on avec Kant, n'est pas

en

(1)

La dissolution naturelle du Christianisme,

p.

30.

170

KAXT ET LA SCIENCE MODERNE

dernire analyse

agir par sa propre rai-

son, mais par la considration d'un autre tre,


il

n'est pas
il

proprement

le

principe

de

ses

actes;

n'agit pas

comme une personne, avec


si

indpendance. Mais,

c'est

prcisment

l'in-

dpendance qui confre sa valeur

l'action
lui-

moralement bonne, l'homme alors a en

mme
t
tif

sa propre fin^
c'est ainsi

il

esta lui-mme son pro-

pre but;

que l'estime pour la digni-

propre de de
la
le

la raison est le caractre distinc-

volont moralement bonne.

Que

courant d'ides produit par

le

pro-

testantisme dt arriver une telle dclaration

d'indpendance de l'homme,

c'est

bien

clair.

Dj avant Kant nous en trouvons des traces.


Ainsi Ilugo Grotius avait risqu celte assertion

qu'avec

la

nature d'un tre raisonnable est

donne

la rgle

morale suprme,

et

que

cette

rgle existe encore,


trait qu'il n'y a

quand mme on admetAinsi


J.

pas de Dieu (1).

J.

Rousseau, dans son Contrat Social, avait d-

(1)

De jure

Belli et Pacis,

Prolegom., n 11.

CH. VI.
clar

LA MORALE INDPENDANTE
libre

171

que la volont absolument


donc

de l'hom-

me

est le souverain lgislateur.

L'homme
riiomme

doit

tre

lui-mme

son

propre but. Sans doute, en un certain sens,


est

lui-mme son but.

Il

est indlui

pendant, en tant qu'une force aveugle ne

a pas assign l'avance sa place dans l'univers et dispose

de

lui

au

contraire,
et

il

se

rend lui-mme en toute conscience


capable de tenir
la place
Il

libert

qui

lui

est

destine

dans l'ordre universel.

est indpendant,

en

tant qu'il a conscience de ses aspirations vers

l'immortalit bienheureuse ainsi que de sa

li-

bert, et peut, par suite, se promettre d'attein-

dre ce bonheur par


bert.

le

Par

mme,

il

bon usage de sa liagit comme une per-

sonne,

comme un

tre indpendant.

Mais ce n'est pas une absolue indpendance ;


il

n'est pas

son propre but dans


Si

le sens

prosoi-

fre du mot.

l'homme devait
il

tre

pour

mme

le

souverain bien,

va de soi)

sa

serait

aussi
ralit,

(cela
il

fin dernire.

En

est

destin servir, au degr qu'il

occupe dans

172

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


de
la cration,

l'chelle

au but

final

de

l'uni-

vers^ c'est--dire la glorification


C'est

du Crateur.
attri-

pourquoi prcisment

il

ne faut pas

buer l'homme une indpendance sans limites, car, selon la

teneur de
a

sa

propre expd'tre

rience intime,
dant,

il

conscience
et,

dpen-

contingent,

par suite,
parce que

sa libert
la

est limite et borne,

manire
li

premptoire dont
loi

il

se sent oblig et
tre

par

la

morale,

le

ramne un
il

absolument

suprieur auquel
directrice, qui

est

soumis, une puissance

rgne sur tous les hommes.


il

iPour ces raisons et d'autres pareilles


refuser
iiie)

faut

l'homme une indpendance

(aiitono-

absolument

illimite, et reconnatre

que

la loi

morale est essentiellement htronome.


tout cela
est

[Aujourd'hui

essentiellement

ignor

aussi est-on dispos,

comme

Kant,

renverser compltement
ditionnelle.

la thorie

morale

trale

L'homme
;

est

pour soi-mme
et

souverain bien

il

existe

pour lui-mme

ne
loi

peut tre soumis aucun suprieur.

La

morale n'a pour

lui

d'autre contenu que la

en. VI.

LA MORALE INDPENDANTE

1 73

forme

lgislative universelle
le

mme

en cons-

quence,

prcepte moral suprme (compre)

nant tous les autres


faon

est celui-ci

Agis de

que

les

maximes de

ta volont puissent

aussi avoir toujours la valeur d'un principe de


lgislation universelle .

Par ainsi, chacun est


souverain

dans son

petit

monde comme un
Il

indpendant, qui doit tout subordonner soi-

mme,
lui
le
le

jusqu' Dieu.

ne peut tout au plus

supporter Dieu et sa souverainet au dessus de


;

qu'autant que cela lui est ncessaire pour

maintien de sa propre dignit. Tandis que


chrtien estime
la

sa dignit rationnelle

par
il

vnration pour
reconnat

puissance divine, dont

se

le sujet,

l'homme moderne ne
il

s'es-

time que pour lui-mme;

ne se sent pas
loi.i

soumis une

loi,

il

est

lui-mme sa

Seule , ditK. Fischer (1),


<(

une

loi

autono-

me

peut tre morale, car seule

elle

peut tre

accomplie par un motif purement moral,


loi

pour elle-mme. Une

trangre peut avoir

(1) Histoire

de

la philos,

moderne,

iv, p.

114.

174
((

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


d'une autorit
et

la valeur

exiger, par

son

pouvoir^ robissance; elle n'est


c(

pas conue
puissance;

comme
elle est

loi,

mais sentie

comme

(.(.

obie parce qu'elle se prsente

avec
l'im-

l'appareil

de

la force .

Le pch

et

moralit

sont

pour l'homme
il

moderne des
et
lui

chimres, car
tout ce qu'il

est essentiellement saint,

fait est

bien, parce que c'est


le

qui

le fait

que

dis-je ?

principe profond
qu'il
le

de toute moralit,

c'est

en lui-mme

trouve. Involontairement,

propos de

cette

morale moderne en adoration devant elle-m-

me, on se rappelle une parole prononce


a bien des sicles:

il

Vous

serez

comme
mal
la
.

y des

dieux, connaissant le bien et le C'est de cette

manire que toute

morale

moderne est confine dans la sphre purement humaine . Elle bannit tous les autres motifs, comme purement humains, tels que la
ce

dignit humaine, les droits

de l'homme,

l'o-

pinion publique^
sicle, le

la loi civile, la

grandeur du

dveloppement national. Aussi bien


driver

ne

veut-elle

d'aucune

autre

source

cil

VI.

LA MORALE INDPENDANTE

175
.

que d'une source


5.

purement

humaine

Sur ce
de
la

dernier point, j'entends sur

l'origine

morale moderne, nous devons


Ici aussi,

nous arrter encore un peu.


suffisamment fray
derne,
la

Kant a

la

voie

la pense qui

mo-

voie qui montre

veut ouvrir

les yeux,

que

le

philosophe de Knigsbcrg, et
ont ananti les

avec

lui la

pense moderne,

concepts

mmes

de morale et de vertu.
la

Le grand critique pose en principe que


loi

morale n'est pas un


;

fait

qu'il

faille

aller

chercher bien loin


diale et

c'est

une

ralit

primor-

fondamentale avec laquelle est donne


la libert
;

simultanment

deJa volont comme


y a dans
la

sa prmisse ncessaire
libre

il

volont

de l'homme une
;

inclination qui l'rig

en lgislateur

le

principe de la moralit est


les

situ derrire le

monde phnomnal dans


ralit

tnbres de l'intelligible et en sort pour apparatre

comme une

primordiale,

comse

me

le

seul fait de la raison pure, laquelle

manifeste ainsi
trice; la loi

comme

originairement lgislala raison

fondamentale de

prati-

176

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


la

que ne prend
(

forme d'un commandement

l'impratif catgorique)

que

si

l'homme

est

non seulement un
est

tre raisonnable,
si la

mais ensensibilit

core un tre sensible, et que

constamment en
Kant qui a

lutte
fait

avec

la raison.

C'est

l'ducation des pen-

seurs modernes. C'est dans une pense abso-

lument Kantienne que Fichte prend pour base de son thique,

une volont originelle

et

fondamentale qui porte en soi naturellement


la loi

morale

et les

germes de toutes

les dis-

positions lgales et institutions

morales.

Le

Ralisme de nos jours se trouve pareillement

en
Il

parfaite

harmonie avec l'thique de Kant.

peut bien (avec Ilerbart) parler de got

moral, d'ides exemplaires , c'est--dire d'u-

ne

satisfaction

immdiate, primordiale, que


la suite

l'homme prouve
tion dite

d'une dtermina-

morale de
qu'il

la

volont,

et

d'un

mcontentement
rsolution dite

ressent propos d'une


;

non morale
innes au

il

peut avec

le

matrialisme se rfugier
et les inclinations

dans

les

penchants

cur de l'hom-

cil.

VI.

LA
la

MORALE INDPENDANTE 177


tendance animale au bonheur
qui
s'y joignent,
piti

me,

soit

dans

avec les
soit

instincts sociaux

dans un soiitiment inn de


:

et

de

bonne volont
allemande a
tisme
lative.
et (pli

nous

retrouvons
la

toujours

des vues, dont l'introduction dans


t

pense
le

rendue possible par

Kan-

trouvent en lui leur base spcu-

Qu'est-ce

donc que
que
si

la

morale dans toutes


qu'un
fait

ces hypothses
inexplicable,
gle ?

et d'autres pareilles, le

rgne d'un destin

aveula

En

etTet,

l'on

demande pourquoi
non
:

raison nonce telle obligation et


tre, voici la

telle

au-

seule rponse possible

Parce que
plus re-

c'est ainsi.

Mais voici ce qui est


:

le

marquable

dans

les dites

hypothses la mo-

rale perd son contenu objectif et sa vcdeur.

Ce

que sont
te,

le

bien et

le

mal,

le juste et

l'injus-

dpend en dernire analyse d'un jugement

tout subjectif.

De prcepte proprement
il

dit,

de

vritable obligation morale,

n'en peut tre


;

question. La morale, c'est l'iastinct

le devoir,

ime

sorte d'inclination
PESCH.

de devoir ou de non

KANT.

12.

478

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


il

devoir moral,

n'y en a plus

il

n'y a

que

des instincts

l'injustice et le

pch sont des


est sub-

phnomnes incomprhensibles. Tout


jectif et variable.

La morale
la

n'est plus la-jno-

rale

c'est

une partie de

psychologie,

ou

plutt de la physiologie et de la physique.

Pareillement l'ide traditionnelle


telle

de vertu^

qu'elle
est

s'est

forme dans

le christianisla

me,

compltement anantie par

concep-

tion de Kant.

sa place le grand penseur

de

Knigsberg a pos comme ide fondamentale


Y infatuation de sa propre personne. La vertu
s'acquiert par la considration

((

de

la dignit

de

la loi

rationnelle

elle s'exerce

par

l'opinion

que l'homme prend de lui-mme,


dans
la

comme
de
la

tre raisonnable,

conscience
.

sublimit de sa nature morale


:

De

des prceptes de vertu, tels que

((

Ne

laissez

pas impunment fouler aux pieds votre droit

par

les autres

ne

faites

pas de dettes

n'ac-

ceptez

pas de
;

bienfaits dont

vous pouvez
flat-

vous passer
ni

ne soyez ni parasites ni
etc.
)).

leurs,

mendiants,

Les

vertus.

CH. VI.

LA MORALE INDPENDANTE 179


le

vraies sont

penchant d'acquisition,

le

got pour

le travail,

l'esprit d'entreprise, l'-

conomie,

et autres

semblables.

On ne peut

nier que

bon nombre de pr-

ceptes de morale et de vertu

cordent dans leur


christianisme. Mais

moderne ne conapplication avec ceux du


est clair aussi qu'ils

il

sont

en masse

le

produit d'un esprit qui, en langa.

ge chrtien, s'appelle orgueil

Le penseur chrtien demeure stupfait devant


l'difice

moral lev par Kant,


il

et se

de-

mande comment
intelligent

est possible

un
la

homme
le

de prsenter

comme une morale

renversement aussi fondamental de

morale?

Pour

le

comprendre,

il

faut avoir t d'abord

l'cole de
6.

la Critique

de

la

Raison pure.
all-

Quant ce
la
il

qu'on peut toujours

guer contre

philosophie de Kant,
faut l'avouer
,

elle est es-

sentiellement,

un systme
les d-

achev en
tails,

soi,

consquent jusque dans

-fond sur la Critique de la Raison pure.

Que

puis-je savoir ? que dois-je faire ?


croit

ces

deux questions, Kant ne

pouvoir rpondre

180

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

d'une faon satisfaisante qu'en recherchant en

nous-mmes
l'action

les

lois

de

la

connaissance

et

de

jusque

dans leurs derniers

fonde-

ments.

Que
de

la

morale originale de Kant


de
la

soit sortie
lui-

la Critique

Raison pure, l'autenr

mme
la
((

l'avoue lorsqu'il dit dans la Crique de


:

Raison pure
lit

Ainsi la thorie de la moraet celle

rclame sa place,
:

de

la

nature la

sienne
((

or, cela

ne pourrait

tre, si prala-

blement

la critique

ne nous avait instruits

de notre invitable ignorance quant aux cho-

ses

en soi

et n'avait restreint

de purs ph-

nomnes

tout ce

que nous pouvons connai.

tre

thoriquement

Les Kantiens

orthole vrita-

doxes

mmes, qui

se figurent
la

que

ble intrt

qu'a excit

philosophie

dans

Kant

et

aprs Kant, c'est

la

morale de Kant, ne
la

veulent pas admettre que l'importance de

Critique de la Raison pure ait diminu. Telle


est l'opinion
c(

de Borner

a.

Pour Kant
seulement

li*i-m-

me, l'lment

positif est sans doute essentiel:

lement l'lment moral

il

fait

en.

VI.

LA

MORALE

INDPENDANTE 181

le
((

beaucoup de chemin pour y arriver, et c'est chemin critique de la thorie de la con;

naissance

il

semble

mme

qu'il veuille
est
si

nous

((

faire croire

que ce chemin

long qu'il
considrer
(i).

est

presque impossible de ne

le

que

comme
fond,
la

le

prambule de l'thique

Au
tique,

morale de Kant n'est qu'un co-

rollaire

de

la Critifiue.

Conformment
vraie,

la Cri-

nous appelons, dans

la sphre de la con-

naissance,
est vraie
ble vraie

une chose
soi,

non parce

qu'elle

en

mais parce qu'elle nous semfor-

en raison de l'influence de nos

mes

a priori. De

mme, dans

la sphre

de la

morale,

nous appelons

une action bonne,

parce qu'elle correspond notresentiment moral et

que nous

lui

accordons notre approba-

tion morale. Rien n'est

bon en
les

soi

c'est la

volont humaine, qui

confre aux choses

et

aux actions ce qui seul


sens moral.

rend bonnes, au
la

Pden n'est bon que


tre

volont,
la loi,

dont

la

maxime peut

conforme

(1)

Des principes de

la

morale d Kant

Halle, 1875, p. 1).

182

KANT ET

LA.

SCIENCE MODERNE

OU, au sens
la

strict,

de valeur universelle. C'est

volont qui est la source unique de tout bien

et de tout mal.

De mme,

d'ailleurs,

que

la
(

ncessit qui
la-

prside notre connaissance


quelle, par exemple,

en vertu de

nous devons juger que


)

+2=
la

et

jamais 5

s'explique

non parce
l'obligation

que

chose est rellement ainsi, mais par les


;

formes de l'entendement

de

mme

morale s'explique non par un devoir obligatoire objectivement existant, mais par
tif

un impra-

catgorique qui

jaillit

de

ma

volont.

La thorie de

l'existence des jugements syn(

thtiques a priori

dont nous aurons occasion


dtail ),

prochainement de parler en
capital de
la

ce point

Critique

de

la

Raison pure est

aussi l'un

des

fondements de l'thique de

Kant. Dans tout prcepte moral obligatoire,


dit

Kant,

concident en

un

seul

devoir deux

concepts qui par eux-mmes sont indpendants


;

je

ne puis donc voir l'obligation morale


la cre

comme
en

objectivement existante^ mais je

la tirant

de moi. La

loi

morale ne serait

CH.

VI.

LA MORALE INDPENDANTE

183

ilonc pas

un jugement

analytique, mais bien

un jugement
ri

synthtique,

lequel

nanmoins,
serait a priofa-

indpendant de toute exprience,


;

ce serait

consqueinment un de ces
Raison pure a

meux jugements
Critique de la
nit.

synthtiques a priori, dont la


gratifi

l'humadit

Le principe de l'autonomie,
pouvait tre
;

K.
la

Fischer, ne

c(

conu que par

philosophie critique
la
il

car,

pour trouver dans

Raison pure
fallait

la

source des lois pratiques,

((

que

la

Raison pure elle-mme et


et
la c'est

d'abord

dcouverte,

en cela

prcisment que consiste


Philosophie critique
(1).

valeur de la

On
fils,

pourrait encore
la

indiquer bien d'autres


thorie morale

par lesquels

de Kant

se rattache la Critique

de

la

Raison pure.

Citons-en

un encore,

titre

de curiosit.

D'aprs Kant, toute la morale repose sur

une indpendance

lgislative
il

appartenant
dsigne la

li-

l'homme. Par indpendance

(1) Hist

de

la philos,

moderne,

iv,

115.

184

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


il

ert humaine. Par libert

entend

l'ind,

pendance

vis--vis

de tout objet dsir

et

le

fait d'tre

sa loi soi-mme,
ralit,
s'il
.

ou autonone pourle

mie
car^

Or, en

l'homme
.

rel

rait tre libre,

existait

dans
et

temps

d'aprs

Kant,

le

temps
;

la

libert

s'excluent

mutuellement
le

selon
l'elet

lui,

tout ce

qui est dans

temps, est

ncessaire de

ce qui le prcde, et par suite est essentielle-

ment non libre. Ici apparat l'un des sophismes les plus stupfiants, que l'esprit humain
ait

jamais enfants.
la

On

sait

que

le rsultat

de

Critique

est

de mettre Vespace
choses
relles
il
:

et

le

temps en dehors des


l'on fait place

ainsi

la libert,

non,
(

est vrai,

dans

le

monde phnomnal
il

l'essence du-

quel, d'ailleurs,

appartient d'tre

transpos

par nous dans

le

temps

et l'espace ),

mais

dans

le

monde creux

des choses relles, des


(1).

nonmnes extra temporels


(1)

Par

la

Critique

Schopenhauer dclare que


c'est

le

second grand service rendu

par Kant,

d'avoir reprsent rindniable valeur morale

de l'action humaine

comme

entirement distincte et indpen-

cil.

VI.

et

LA MORALE INDPENDANTE 185

de

la

Raison pnre, Kant prtend avoir sauv


avec
elle
la possibilit

la libert

de

la

model a

rale.

La

possibilit

ou concevabilit

(L

morale en gnral
pose sur
la

, dit

Kuno
les

Fischer, re-

distinction

entre les

phnoet

mnes
la

et les

noumnes,
soi. Cette

apparences

les sur

choses en

distinction repose

connaissance de la vraie nature de

l'espace et cendentale,
ce

du temps, sur l'Esthtique


ce fondement de toute

transla Cri-

tique de la Raison (I).

De
table^,

tout

cela

rsulte

cette vrit
la

incontes-

que

la Critique

de

Raison pure sup-

porte la morale

de Kant,

et,

en

elle,

toute la

doctrine thique du temps prsent.

dante des

lois

par

elles, et

d'en avoir

du phnomne, quoique pouvant s'expliquer fait quelque chose qui touche immsoi..
i,

diatement la chose en
reprsentation, 4

(Le

monde en
).

tant que volont


ait

et

dit.,

500

Que Kant

fond
chi-

toute la morale sur

un

noumne,

c'est--dire sur

une

mre creuse de
(1)

l'imagination, voil qui est fait pour sembler

mritoire maint ami d'une vie sans frein.


Hist.

de

la philos,

moderne,

iv, 126.

CHAPITRE

VII

LES PROGRS DE LA RELIGION DE LA


CIVILISATION

CHAPITRE

VII

LES PROGRES DE LA

RELIGION DE LA

CIVILISATION

i.

La

religion est

pour
la

la

pense mo:

derne un corollaire de

morale
la

si

donc

la

morale a son fondement dans

Critique de la

Raison pure^

il

en est de

mme

de

\3ireligion.

Nous pourrions nous en


que
si,

tenir cette

remarle

en raison de sa haute importance,

concept de religion n'exigeait pas une


spciale.

tude

Mme
de

chez les pionniers les plus avancs

la civilisation, la religion,

on

le

sait,

est
189

190

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


grande estime.
ce

encore en
dit Strauss,

Nous sommes

d'autant moins ports, y renonliabitus consid-

cer,

que nous sommes

rer la religiosit nature


ce

comme un privilge de la humaine, et mme comme son prinde noblesse. En tout cas,
et
il

cipal titre

est

certain
((

que l'animal manque


l'appelons,
et

de

la

raison,

comme nous
les

de cette dispoont
fait

sition religieuse. douter


((

Les peuples qui


qu'ils

voyageurs

eussent une
les

religion, ont toujours

paru

comme

plus
les
si

infrieurs
((

sous

les

autres rapports

et

plus proches de l'animalit, tandis que,

haut qu'on remonte dans

l'histoire,

le

d-

veloppement de

la

religion, et la valeur
la

de

la civilisation se

donnent toujours
si

main

(1). C'est ainsi que,

beaucoup de nos conla religion^ c'est

temporains renoncent

que

ils

abstraction faite
n'ont,

d'un certain rsidu

comme

Schiller,

pour religion au-

cune

religion.

(1)

L'ancienne et la nouvelle

foi,

p. 95.

cil.

VII.

RELIGION ET CIVILISATION

191

2.

Jusqu' l'poque
la

actuelle de la civili-

sation, c'tait la conviction

commune du
de
la

gen-

re

humain que

la religion est,

part de

l'homme,

reconnaissance

et la

mise en pra-

tique d'un rapport de dpendance avec l'tre

suprme, principe premier de toutes choses.


Partant de ce
fait,

que tous

les

hommes penmoins

sants ont une connaissance plus ou


claire

de Dieu, auteur

et

gouverneur du monse rvle

de, lgislateur et juge

suprme qui

dans
ligion

la conscience,

on

faisait consister la re-

dans

la

subordination obligatoire de
;

l'homme Dieu

on

tenait

pour religieux

l'homme qui reconnaissait Dieu pour son Seigneur, son souverain lgislateur,

comme
le

la

puissance pleine de sollicitude,

qui

re-

connaissait volontairement et tait dcid


rgler son activit et sa vie d'aprs l'esprit decette

soumission conforme aux choses.


tait
;

La religion
quence de

considre

ce de la morale

la

morale,
C'est

comme la sourcomme la conspar


la

la religion.
la

religion

qu'on expUquait

morale.

On

avait autant

192

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


la

de peine concevoir

morale sans

la reli-

gion que la religion sans la morale. La morale tait

dans son dernier fond en rapport de


vis vis de Dieu,

dpendance

donc religieuse.
sol

La religion renfermait ncessairement en


la considration

de

la loi

morale

comme
un

pr-

cepte divin; la religion avait

caractre

moral.

L'homme

n'ayant pas une existence abso-

lue et indpendante, mais dpendante de Dieu,

devait concevoir que son principal devoir est

de se reconnatre, dans

la

sphre de

la

libre

dtermination personnelle,

comme dpendant
religion
lui avait

de Dieu.

Il

tait

tout prpar la

ainsi qu' la destination

que

assigne

son Crateur,

et,

ce point de vue, on consi-

drait la religion

comme une

ce

satisfaction

du

cur

mais avant tout

c'tait

un

devoir en-

vers Dieu.
religieux

L'homme

religieux d'autrefois tait ses

non pour

satisfaire

sentiments,
le

mais pour accomplir son principal devoir,


devoir envers Dieu.
3.

cette

conception

opposons

celle

cil.

vu.

RKLIGION
d(i

DI-:

LA CIVILISATION

193

([u'oii se

l'ait

la religion

chez les savants

modernes. Pour eux


(l'un instinct

la

religion a la valeur
la

inlirenl

nature humaine,
tout autre,

d'un sentiment qui


utile

est,

comme

l'homme

et veut tre

satisfait. Elle

ne
la
le

repose pas sur une connaissance ferme de


vrit objective. Mais elle produit, d'aprs

caractre et le degr de culture de l'individu,

des groupes d'ides, qu'on appelle vrits reh'ijicuscs,

quoique, proprement parler,

ces

ides ne prtendent aucune e.\istence relle.

Pas plus qu'en thique,

il

n'y a en religion de

norme objectivement
ligion diffre

exacte.

Au

fond,

la

re-

d'un individu l'autre. Chacun,


raison
la

en
est

effet,
((

a sa

propre raliser, qui


elle
faci-

le

type que

nature conut, quand

le fil , et la religion n'existe


liter

que pour
elle-mme,

l'homme

le

maintien de sa dignit raelle

tionnelle

ou humaine. Par
;

n'impose point de devoirs


ce
et la

surtout la croyan-

confession de certaines doctrines ob-

jectivement donnes n'est pas le moins du

monde un

devoir religieux; cela,


PESCH.

c'est

pure

KANT.

13.

194
affaire

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


de got. La croyance
et la confession

de

ces vrits procdent du sentiment religieux,

pour l'appuyer, peu prs comme l'escargot


soutient sa

maison. Tout ce

que l'homme,
croit

en dehors d'une vie convenable,


encore
faire

pouvoir

pour

plaire la divinit, est illu-

sion religieuse. La prire, la frquentation


Fglise, etc. sont

d&

de pures formalits

ext-

rieures qui servent rappeler au simple peu-

ple sa dignit

d'homme

et sa

valeur morale.

La

religion apparat ainsi, la lumire

mofon-

derne,

comme

se trouvant en opposition
la science
;

damentale avec
de de
la

aussi a-t-on essay

dpouiller de toute importance relle et

la confiner

dans

le

monde de

l'idal,

c'est-

-dire de l'imaginaire.
4.

Et qui l'Allemagne
Comme
toujours,

doit-elle le

ren-

versement des ides religieuses fondamentales?

bien des

pelles ont

servi dans le cas prsent l'enterrement del


vrit.

Mais c'est une pelle de gant que nous


la

apercevons dans

main du professeur de
pas aux yeux que
la

Knigsberg. Ne

saute-t-il

cil. VII.

RELIGION DE LA CIVILISATION

195

Critique de la Raison pure fait profession de

principes qui entranent la ruine

de

la

reli-

gion, dans le sens qu'elle avait toujours

eu?
cette

Nous connaissons dj
Critique
:

la

doctrine

de

si,

en gnral, rien de rel ne peut

nous

tre connu,

nous ne pouvons rien savoir


et

de l'existence de Dieu, du libre arbitre


l'immortalit de l'me. Par l

de

mme, tout le monde phnomnal, c'est--dire, au sens de Kant, tout le monde de la connaissance et de
la science est

condamn

l'irrligiosit, et les

thses fondamentales de
nies de ce

la

Religion sont ban-

monde.
la vraie re-

Sans doute Kant prtend sauver


ligion et l'lever

au dessus de toutes
il

les atta-

ques.

En

ralit

a cherch recouvrer pour

la vie relle ces vrits

par

la

porte de derriles

re de la Raison pratique , aprs

avoir

chasses, dans

un accs de
la

superbe

ddain,

par la grande porte de

connaissance humaine.
la religion

Kant

a-t-il

rellement cru assurer

par ce procd une place durable dans


se de l'homme
clair ?

la

penc'est

En

tout

cas,

196

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


toute petite place
qu'il
lui

une
o

faite,

et

elle

ne peut gner personne. Vu l'imporla cpiestion,

lance de

nous devons nous dcile travail

der examiner plus fond


pli

accom-

par Kant.

Derrire le terrain du

monde phnomnal,
humaine,

seul

accessible

la connaissance

par suite au del de l'exprience humaine,

Kant avait
iatelligi])le,

laiss l'abme

obscur du

monde

o doivent

tre les

choses en

soi

)),

les

noumnes qui nous sont inconnaisque doit nous venir


trois
la

sables. C'est de l

reli-

gion

c'est l

que rsident ces


le

choses,

Dieu,

l'immortalit,

libre

arbitre;

sans

doute,

nous

ne

le

savons pas,

mais ainsi

l'exige le besoin de notre raison pratique.

On

appelle

loi

morale, ou plutt impratif cat-

(jorique, l'esquif qui

nous permet d'approcher

de ce royaume transcendental des ombres.


Mais, demandera-t-on, la
tout
ce
loi

morale,

comme

dont

nous prenons

connaissance,

n'est-elle

pas dfinie par Kant un pur phnopar suite, n'est-elle pas incapable

mne,

et,

cil.

VIL

RELIGION DE LA CIVILISATION

107

d'atteindre
((lie le

aucuno

chose en soi? C'est ce

grand penseur avait oubli. Mais pas-

sons

Sous
trois

quelle

forme nous

prsente-t-il les
Ja

lments ncessaires de
arbitre,

religion,

h-.

libre

l'immortalit,

Dieu?

Comme

postulats de la Raison pratique.

Oui, mais
le

comment concevoir cela? Tu dois , voil ce que


(c

dit

dans

mon

de phnomnal l'impratif catgorique.

Tu

peux
la

-,

voil l'cho qui lui


c'est--dire
et

rpond du sein de

ralit,

de l'obscur

royaume
husi

des noumnes,

par l

mme
de

doit tre donla libert


;

ne dans
maine.

la ralit l'existence

Tu peux, donc
que
il

tu dois

mais,

tu peux, c'est

tu es libre.

Sur le terrain
question de

de l'exprience
libert, car tout

ne peut

tre

y est chane
;

de fer de causes
ja;

et d'effets ncessaires

nous ne pouvons

mais concevoir
il

la possibilit

du

libre arbitre

doit

donc appartenir

la

chose en soi ;

dans ce monde,

o ne pntre aucune con-

naissance, o n'est possible

aucun contrle

198

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


produire plaisir des

scientifique, elle peut

actes libres, lesquels, entrant dans l'atmosph-

re

du monde phnomnal, doivent figurer


et

nos yeux l'image d'une chane de causes


d'effets.

Par

mme

nous aurions trouv un


savoir:
le

l-

ment de

la religion,

libre arbitre

humain. Mais iimeo Danaos.... Quelle espce


de libre arbitre Kant nous permet-il de trouver? Une puissance absolument souveraine et
indpendante
rait
I

En

effet, dit-il, la libert


si si

ne

se-

pas

la libert,

elle

devait obir

un

tre quelconque,

elle

ne fournissait point

elle-mme

la loi
il

morale.

Avec

cette

libert

autonome

va de soi que la religion, au sens


Il

traditionnel, n'a plus de place.

faut plutt

voir dans l'autonomie une source d'irrligion.


Car, la raison pratique dt-elle encore postuler rellement
rait-il

un Dieu, en quoi l'homme auen


est souverain et qui
loi

s'inquiter rellement d'un Dieu,


il

face duquel

n'ose pas

imposer l'homme une


Outre la
libert,
il

morale?

y a encore deux autres

Cir.

VII.

RELIGION DE LA CIVILISATION

199

postulats de la Raison pratique, l'immortalit

de l'me

et l'existence

de Dieu.

L'homme

veut tre immortel, parce qu'une

moralit parfaite,

dgage des instincts

int-

resss de la nature sensible, n'est pas possible

au milieu des

luttes

continuelles de la vie

terrestre. Ici intervient, vritable

Deus ex ma-

china, le Bien suprme, qui runit la flicit


parfaite la parfaite moralit.

La ralisation

du Bien suprme ne peut s'accomplir dans


une priode
limite.

En

elet, le conflit

entre

le devoir et l'inclination

ne peut

tre dirim

que

si

l'homme

se

rapproche indfiniment de

cette intention

parfaitement pure.

L'homme
une

veut donc tre immortel. Certes, voil

bien pauvre immortalit

Le troisime postulat est Texistence de Dieu.


Si,

en

effet, la

moralit n'a rien faire avec

ia flicit,

en sorte

que toute aspiration au


de
la moralit,

bonheur

serait la ruine

nan-

moins
soit

la

Raison pratique veut que


la

la flicit

proportionne

moralit.

La

seule

ide de moralit n'est pas

(comme

l'ensei-

20)

KANT ET

L.V

SCIENCE MODERNE
la
flicit-

gnent les stociens) suffisante pour

La moralit exige de plus un

accord
la

har-

monique
ralit.

entre l'ordre
l

universel et
postulat,

motelle-

De

un nouveau

tence d'une cause du

monde,
et la

qui

ait

l'exis-

ment dispos
ci,

le

monde

nature que celle-

dans son cours

soit justifie

aux yeux de
de Vex-

l'intention

morale

c'est le postulat

tence de Bien.

Malheureusement, Kant, en s'enle

gageant dans
la

chemin tortueux qui va de


qu'il

morale l'existence de Dieu, a oubli


sa

met en danger toute


en
lui

thorie

de

la

vertu,

ouvrant une perspective vers

la flicit,

laquelle est diffrente de la pure intention


rale.
le

mo-

Ce qui, en

effet,

caractrise prcisment
c'est

kantisme en morale,
la

d'avoir banni

de l'exercice de

moralit toute espce d'ar-

rire-pense vers le bien propre de l'individu.

De

plus,

le

grand penseur ne

s'est

pas du

tout aperu,

ce quia des consquences encore plus graves, que, par mme de


suite
il

la Critique

de

la

Raison pure,
cause du

ne peut par-

ler

de Dieu

comme

monde. Tout au

cil.

VII.

RELIGION DE LA CIVILISATION
le

201

plus se peut-il que

Royaume des ombres,


le

des choses en soi qui nous sont inconnues,

ait

Dieu pour Crateur


tout
entier

monde phnoml'homme,
et

nal

reconnat dans

riiomme phnomnal, son


de Kant rside

crateur.

Le Dieu

dans un lointain
;

au

del,

dont nous ne pouvons rien savoir


monde-ci,
il

dans ce

ne

signifie rien.

Mais, que sont au

fond ces Postulats


foi

sur lesquels Kant base sa


sont

morale

Ce ne

pas des connaissances, mais de pures

hypothses,

dont

l'exactitude

ne

peut tre

scientifiquement tablie, mais qui sont suggres par des motifs

pratiques,

je

veux dire
Ce sont

pour apaiser
la volont

les besoins
la

de

la raison.

des objets non de


;

connaissance,

mais de

on ne peut dire d'eux,


doivent tre
;

qu'ils sont,

mais

qu'ils

ce

sont des problse

mes

rsoudre,

dont

la

volont
la

charge

mais qui demeurent pour de pures hypothses.


Voil cette foi morale

raison thorique

de Kant

si

vante

De devoir de

croire

ou de ne pas croire

202

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


il

quelque chose,

n'y en
c'est

a pas.

Si

Ton
de

croit
la

quelque chose,

pour se

faciliter

moralit,

c'est--dire

l'affirmation

la di-

gnit rationnelle de l'homme.


l'existence de

Si l'on

admet
reli-

Dieu

et les autres vrits

gieuses, ce n'est pas parce qu'on les connat,


ni

qu'on a des devoirs,

c'est

par besoin. La

conviction de la ralit de ces vrits se fon-

de sur

le

besoin qu'on en

a.

Pour

celui

qui

rflchit,

ce sont des vues incertaines, dou-

teuses, sans

aucune valeur scientifique, sans aucune certitude. Aussi dit-on qu'on les croit,
qu'on a pour
le.

elles

simplement une

foi

mora-

Dans

l'esprit

de cette croyance on peut se

reprsenter les lois morales

comme
devoir

des com-

mandements
foi

divins.

Si

le

moral est
la

compris de cette manire


pratique,
il

comme

objet de
la

forme

le

contenu de

reli-

gion. Autrefois les devoirs taient des devoirs

parce
vins
;

qu'ils

taient des

commandements

di-

selon Kant on peut croire

par besoin

qu'ils sont des

commandements

divins, parce

qu'ils sont des devoirs.

cil. VII.

RELIGION DE LA CIVILISATION
ici le

203

5.

Nous apercevons
la
, et,

caractre fonles limites


la

damental de
la

Religion

dans

de

Raison pure

par suite,

religion de

la civilisation

moderne. Cette religion s'appuie


la

uniquement sur

morale

et

en procde

unielle

quement
est

elle sert

apaiser

un

besoin,
la

une source d'motions morales pour

vo-

lont,

un expdient, un
Il

corollaire de la loi
qu'elle

morale.
et

faut

remarquer

n'a

en soi
;

par soi

aucune valeur pour l'homme

il

n'en a besoin que parce qu'il se sent


et si

si faible,

dvoy. La morale, dit Kant au dbut

de

la

premire prface de son opuscule sur

la religion, cept

en tant que fonde sur

le

con-

de l'homme

comme

tre

libre (et, par

mme,
l'ide

s'attachant lui-mme par sa raison

des lois inconditionnelles),

n'a besoin ni

de

d'un tre suprieur, pour connad'un autre motif que la

tre son devoir, ni loi

mme, pour
si

l'observer.

Du moins,

c'est

sa faute

ce besoin se prsente lui

La morale n'a donc pour elle-mme aucun


grce la rai-

besoin de la religion, mais,

204

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


elle se suffit

son pure pratique,

elle-mle
il

me

y>

(1).

En consquence, lorsque
les

philo-

sophe critique parle de l'ducation,


qu'il

dclare

est

convenable que

enfants n'assiset

tent

aucun acte du
le

culte

divin
; il

n'entenqu'ils

dent jamais

nom

de Dieu

dsire

ne fassent connaissance avec

l'ide

d'un tre

suprme

que

lorsqu'ils

auront bien appris

leurs devoirs.

Dernirement

un catholique proposait en
une cole comc(

plaisantant cette prire pour

munale

((

inconfessionnelle

mon
s'il

Dieu,

s'il

y en a un, reois

mon me

immortelle,

si

j'en ai une, dans ton ciel,

y en a un

On

n'avait pas song qu'on indiquait ainsi rle

ellement

point culminant de la religion d'ale sait, il

prs Kant, car, on


re extrieure

oppose

la

prisait

cette objection,

qu'on ne

jamais

s'il

y a un Dieu.
ventt''

La gnration postrieure Kant a


ce

tour

de passe-passe du

grand maitre de

(1)

uvres

X, 3.

cil.

VH.

RELIGION DE LA CIVILISATION

205

KfBiiigsberg, par lequel,

l'aide d'existences

|)roblmarK|ues qui sont admises


tantes parce
croit

comme

exis-

que

le

seul

sentiment subjectif

en avoir besoin,

on peut rver de nousans


reli-

veaux systmes
gner.

religieux, qui satisfassent


les

Que sont toutes


des
savants
russi

opinions

gieuses

modernes, qu'un cho


de
la

plus ou moins

thorie de Kant
idal,

sur

la Religion, c'est--dire
le

un

une

vai-

ne chimre que

srieux de la vie relle ra-

mne au nant
l'el^

L'homme moderne, l'homme


pote
:

dit

avec

la

teints

sont les soleils, dont l'clat radieux


illuminait la voie
les flots
;

De mes jeunes annes


dont

L'idal est tari,

gnreux
.

A mon cur

enivr versaient l'ardente joie

Des tres que mon rve en sa

foi

vnrait,

Va s'vanouissant
A rompu
la

la

prsence bnie,
m'attirait

Et la ralit
fc

du dieu qui

statue et chass le gnie .

Arrachez les masques divins, cartez toutes


les sentimentalits
:

reste V athisme tout

nu,

comme
par

religion propre

de notre

sicle, tablie
Si, enefTet,

la Critique

de

la

Raison pure.

206

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


ainsi

l'homme,

que

le

veut cette Critique, ne


rel,

peut rien connatre de


suprasensible,
la vrit,
si c'est

encore moins de
qu'il fait

de lui-mme

en

tirant

de lui-mme

les rapports
le

de temps

et d'espace, s'il n'a

que
il

rve du

monde phnomnal,
moins connatre

alors

peut d'autant

l'existence de Dieu avec cette

certitude digne de l'homme, qu'il devrait se


croire oblig de servir Dieu.
11

faut

maintenant

tablir
fait

en particulier

quelle situation Kant a

la science moder-

ne en face de
tienne

la foi chrtienne.

La

foi

chr-

peut

tre

considre

subjectivement

comme

pratique religieuse, et objectivement,

dans son contenu. En consquence, nOus parlerons d'abord des pratiques

de

la foi

ce

qui est advenu des doctrines du Christianis-

me
te

sous l'influence corrosive de

la Critique,

ressortira naturellement de l'examen du cul-

aujourd'hui dominant de l'humanit.

CHAPITRE

VIII

L ABSURDITE

DES

PRATIQUES DE

LA FOI

CHRTIENNE.

CHAPITRE

VIII

L ABSURDITE DES PRATIQUES DE LA


CHRTIENNE.

FOi

Nous

ne craignons d'tre contredits


si

par personae
trait

nous affirmons que


la

caractristique de
l'acte

science
foi

un moderne
c'est

que de voir dans


catlioli({ue

de

d'un clirtien
C'est cette

un vritable pouvantai!.

ide spciale qu'ils se font de la

foi,

qui ex-

plique que tant de nos contemporains hassent


le

catholicisme.

La haine contre

le

ca-

tholicisme a pris de nos jours


tout
fait

un
le

caractre caractre

saillant,

je

veux dire

d'une lutte pour

la civilisation

(Kulturkampf)^
209

PESCH.

KANT.

14.

210

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


(levons crabonl

Nous
traits

prsenter en

quelques

une image

fidle
fait

de

la foi

chrtienne,
la

pour confirmer ce

que, aux yeux de


la

science moderne, les pratiques de

foi

ca-

tholique sont devenues entirement absurdes.

Nous verrons que


contre
la
foi

cette science^

dans sa

lutto

chrtienne catholique, ressemble

au barbare qui n'a aucune ide des uvres


de
l'art.

Nous

tablirons
la

ensuite que c'est


la

Kant qui a dvoy


faisant entrer

pense moderne en
la
foi

dans ces voies, o

chr-

tienne devait disparatre compltement de l'horizon,

ou du moins se transformer en pourequise dans

vantait.
2.
le

La

foi,

telle qu'elle est

christianisme,

n'est

pas

seulement une

certaine tournure gnrale de pense religieuse,

par laquelle l'homme

tend dpasser

le

sensible, le rel,

pour s'lever vers un

idal
c'est

creux,
plutt
vrits

un fantme de l'imagination. Non,


relles,

une ferme adhsion intrieure des


que
le Christ

a enseignes et

que par

l'intermdiaire des Aptres et de leurs

CH.

VIII,

l'absurdit des pratiques


il

2H
du
par

successeurs
chrtien esl
plit

nous
acte

olTre

croire. La

foi

un

individuel qui
la volont,

s'accomacte

sous riuUuencc de

un

lequel
vrit,

l'homme admet comme


en se
rvle
s'il
;

certaine

une
de

fondant sur l'autorit de celui

qui

la

par suite, abstraction

faite

savoir
vrit.

comprend lui-mme ou non

cette

Donc pour qu'un


tienne,
il

homme pratique
qu'il

la foi

chr-

faut d'abord

connaisse nette-

ment

qu'il

y a un Dieu, omniscient et vrace,

qui s'occupe de l'humanit,

que

le

premier

devoir de l'homme est d'obir Dieu, et qu'enfin

Dieu a rvl une vrit dtermine. Cette

connaissance dans

un degr proportionn
reconnat ainsi qu'il

chaque individu tant admise, l'homme se sou-

met au Dieu rvlateur


dpend de Dieu

il

mme

dans son intelligence,


facult
;

qui est sa plus noble

il

reconnat

Dieu son Seigneur

le droit

d'exiger

un aban-

don absolument
Pour tout

illimit

de son tre tout en-

tier. Telle est la foi.

homme

de bon sens,

la

foi

qu'il

212

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


qu'il

faut avoir en Dieu, doit paratre tout ce

y a de plus facile et de plus naturel, s'il rflchit que, au fond, Dieu n'attend rien de plus
(Je

nous que ce qu'en attend un


fait

homme

proIl

be, qui nous

une communication.

lui

semble tout aussi ais comprendre que l'hom-

me

ici-bas

admette mritoirement,
la foi, l'existence

sous les

ombres de
lumire de

de ce qu'il pos-

sdera un jour pour son bonheur


la vision intuitive.

dans

la

Si l'on consid-

re les qualits

de

l'acte

de

foi, telle

que nous
bientt

devons

l'avoir

en Dieu, on comprend
seulement
la
.

que

cet acte n'apparat pas

comme

un

acte intellectuel

conforme

raison ;'Cn

ralit, la foi

chrtienne implique essentiellevolontaire, la soumission de


c'est

ment l'abngation l'homme


Dieu
;

prcisment cause de

ce caractre que nos contemporains repoussent

avec mpris et hassent les pratiques de


chrtienne
'

la foi

c'est

pour cela aussi que nous


la

voulons approfondir cette face de


L'acte de foi chrtienne

question.

apparat premire-

ment comme

la

base du culte. C'est une op-

CH.

VIII.

l'absurdit des pratiques


l'intelligence

213

ration sans doute de

humaine,

mais non de

l'intelligence qui s'encense elle-

mme
me

c'est

une opration de
choses

l'intelligence

qui s'incline devant la majest divine. De m-

que,

dans

les

humaines,

la

foi

renferme souvent
qu'on

une

espce de dfrence

tmoigne volontairement celui aule

quel on croit, et qu'on doit,


lui

cas chant,

tmoigner; de

mme,

l'acceptation des

vrits religieuses rvles, par vnration et

soumission, implique l'expression d'un

hom-

mage que nous rendons

Dieu.

L'acte de foi chrtienne npipurailt secondement

comme minemment
l'homme
tion de
et

vrai. Est

vrai l'acte

hu-

main, qui rpond entirement l'essence de

exprime parfaitement
c'est ce

la

destinales pra-

l'homme. Or,

que font

tiques de la foi.

Dans l'essence de l'homme, nous devons


naturellement
considrer l'intelligence.
C'est
et

elle

que l'homme

doit l'indpendance
;

l'autonomie qui

le caractrisent

elle est

sa lula vie

mire intrieure dans l'obscur voyage de

214

KANT ET LA SC[ENCE MODERNE

en

mme

temps que

le

principe de son

]il3re

arbitre. Or, l'acte de foi se

trouve en parfait

accord avec

la

nature de l'entendement, attendes actes librement

du que
voulus

les pratiques sont et

ne sont exiges qu'aprs que l'homle

me

a vu suffisamment que Dieu,

vrace, a

parl.

D'autre part,
tient

l'intelligence

comprend
L'in-

que l'homme ne

pas son autonomie de


il

lui-mme, mais de Dieu, dont


teUigence n'est pas seulement,
tres essences cres,

dpend.
les

comme
;

au-

un don de Dieu

c'est

enelle

core

une image de l'essence

divine, et

rend
les

l'homme capable de comprendre dans


crit.

choses ce que l'intelligence divine y a

Comment

ds lors ne conviendrait-il pas spla

cialement

nature de l'intelligence humaiet

ne de reconnatre sa subordination

sa d-

pendance vis--vis de Dieu? Et c'est ce qu'elle fait

par

la foi chrtienne.

L'homme
destination;

est fait
il

pour

la

vrit, c'est sa

doit

donc arriver exprimer dans


il

sa vie

la

dpendance o

est vis--vis

de de

Dieu

et qui a ses

racines au fond

mme

eu.

VIII.

l'aisl'iiditi':

des pratiques

215

son

tre. Or,

celte

dpendance

est-elle plus
l'acte

nettement manifeste que dans


chrtienne, qui soumet Dieu
partie

de

foi

la

plus noble
ainsi dire,

mrne de riiomme^
pourquoi,
foi

et,

pour

l'homme
C'est

tout entier jusque dans son fond ?

en troisime lieu, les

pratiques de la

chrtienne paraissent vrai-

ment
tes

leves,

si

l'on les considre

comme
s'il

ac-

moraux. En rclamant de l'homme, en verautorit,


et,

tu de sa souveraine

est n-

cessaire,

par

le

renoncement

la rflexion

personnelle, qu'il

confesse certaines vrits,


le sacrifice

Dieu
le

lui

demande
:

de ce qui

lui est

plus cher et c'est aussi ce que Dieu seul peut


Il

exiger ce point.
(luand
il

renouvelle ce qu'il

fit,

imposa au pre de l'ancienne

allianfils.

ce

le sacrifice obligatoire

de son propre

Et

comme alors
sacrifice

le sacrifice fut
fils,

accompli et

le

pre bni dans son


fait le

ainsi

l'homme, qui
la

de son intelligence,

recou-

vre ensuite plus forte et plus claire. Mais le


sacrifice

demand

reste

tel^

qu'il

pouvante

notre nature tout entire. C'est certainement

216

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


spectacle, le

un beau

cas chant, que celui

de l'homme qui

sacrifie toute

pense person-

nelle l'intrt de la patrie


trui.

ou au salut d'aula libert in-

Mais

le

plus haut degr de

tellectuelle

et

de l'amour de l'ordre moral

consiste faire rentrer sa propre intelligence

dans cet ordre. Et l'on en


pable,

est

absolument incale

quand on

se confine dans

point de

vue
Si

troit

de son moi.
tel qu'il est

nous prenons l'homme

rel-

lement, nous pouvons dire que, seule, la possession de la vrit que procure la
foi,

peut

fournir
vie

un fondement pleinement solide la suprieure de la vertu. Nous pensons ici


force

a la

durable

de rsistance que doit

avoir le fondement qui doit servir

l'homme

toute sa vie de support contre les attaques et


les

temptes;

et cette force, la

recherche per-

sonnelle pourrait difficilement la lui procurej*.

En

ralit, toute

connaissance appuye sur

la

rflexion personnelle n'inspire pas

d'ordinai-

re l'homme beaucoup

de confiance. No-

tre faiblesse et notre insuffisance personnelle

CH.

VIII.

l'absurdit des pratiques

217

s'attacliant toujours trop

aux

rsultats de nos
ais

longues tudes,

il

n'est

que trop

aux u-

vres de notre pense de se colorer des intentions de notre

cur nous ne le savons que trop


;

On

parle

beaucoup de
personnelle
si,
;

la

puissance

de

lu

conviction

mais qu'est-ce que


limites

cette conviction

tant donnes les

bien connues de notre esprit


notre volont, elle est

et la faiblesse

de

rduite

ses propres

ressources ? C'est un mauvais guide, tout prt


s'riger
c'est

en dfenseur des erreurs qui plaisent


fragile, qui

un roseau

cde
le

la

moindre
est plein

pression. Non^

l'homme dont

cur

de passions, qui habite un monde rempli de


dceptions, a besoin d'un point d'appui, grce auquel,
s'il

en

est besoin,

il

puisse
;

arra-

cher un
le

monde

entier de

ses gonds
:

comme
Ce point

paen

le pressentait

dj

Si fractus illaba-

tur orbis,

impavidum

ferient ruin.

d'appui transmondain pour notre connaissance, c'est

Dieu

et le levier

d'Archimde, qu'il

y faut appliquer,
c'est la foi.

et

qui soulvera l'univers,

218

KANT ET LA SCIENXE MODERNE


circonstance
est

Joignez cela une autre


n'est pas

qui

ddaigner.

Si

l'homme

clair

sur

le vritable tat

de choses, de manire de son moi,

s'enorgueillir peu aprs

une

lumire de ce genre est destine plutt entraver qu' favoriser la vertu.


Il

en est autre-

ment
il

si,

tant clair de la vritable lumire,

se repose sur l'autorit de Dieu. Cette lumi-

re produite par la foi

met l'homme
constitue dans
elle

la

place

qui est
ble tat

la

sienne,

le

le vrita-

moral, car

implique

la

soumis-

sion Dieu.
elle

Ennemie de tout gosme born,


sur l'homme une
influence qui

exerce

l'ennoblit.

Quatrimement,

l'acte

de

foi

apparat com-

me minemment
qu'il

utile

l'humanit,

en tant

met l'homme en possession


la

des vrits

qui forment

base de cette vie terrestre^ qu'il


fois
et

ne parcourra qu'une
si

qui est pourtant


tat

courte.

Combien d'hommes sont en

de

se mettre par leurs propres recherches scientifiques

en possession de ces vrits, l'existen-

ce de Dieu, l'immortalit personnelle, la rcs-

<;ii.

vm.

l'absurdit des pratiques

219

ponsabilit devant Dieu ?

peine sortis de la

jeunesse, les ncessits de la vie

s'emparent

de
le

la

plupart des

hommes.

Et,

quand

mme
du
pro-

souci du pain quotidien

leur laisserait

temps pour de longues tudes, auront-ils du


got
et

des aptitudes pour


la

la

rflexion

fonde? Relativement

capacit de la
la science^

mole

yenne des

hommes pour
En

on

se fait

bien des illusions.

ralit, la science est et

partage d'une infime minorit,

encore cette

minorit se divise en diffrentes branches, de


sorte que,

pour tout ce qui

n'est pas

de leur

branche,
S'agit-il

les spcialistes sont

des ignorants.
la

des vrits

fondamentales de
il

vie

religieuse et morale,

s'lve par

suite

des

objections et des assauts des passions


gles,

aveu-

de nouvelles

difficults.
il

En temps de
de con-

guerre,
natre
((

dit Tacite

est plus difficile

son devoir que de


l'a

l'accomplir,

une

fois

qu'on

connu

En admettant mme
une
clart

que

cette minorit puisse arriver

suffisante

dans

les

questions fondamentales de

la vie, n'est-il

pas vrai qu'ils ne sauront com-

220

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


ils

ment

auraient du vivre qu'alors qu'ils au-

ront dj vcu ? N'est-ce pas l'poque la plus


dcisive de la vie, dans la jeunesse,

que l'hom-

me manquera
nation,
tre

de

la

connaissance de sa destitard, peut-

pour s'apercevoir que plus


au bord de
la

mme

tombe, au

qu'il a

vcu

inutile ?

Combien,
la vie^

d'ailleurs,

milieu des

tourments de

est

insuffisante

une

lu-

mire, qui driverait de la rflexion


quelle,

indivi-

nous l'avons dj rappel.


le

Pour

chrtien catholique, la foi

non seu
ennoblit

lement procure

une

lumire

qui

mais encore
bert et

elle est le trsor

de

la vraie

li-

du progrs digne de l'homme. Celui


de toute an;

qui a
goisse

la foi chrtienne, est libre

en face de

la

douleur terrestre

il

toute la terre ses pieds, le mpris du

mon-

de ne

l'atteint pas.

Pour

le

progrs moderne,

qui imagine de nouveaux instruments de meurtre,

augmente

le

poids de l'impt, introduit de s


titre^ et

monnaies de nouveau

cependant arrale

che l'homme sa grandeur humaine pour


prcipiter dans la matire, la
foi

du

catholi-

CH.

VIII.

l'absurdit des pratiques

221

que

est

un adversaire

dplaisant. C'est pour-

tant la foi

qui donne l'iiomme l'empire de


le

lui-mme,
tion et le

remplit de calme et de satisfac-

conduit, hors de ce

monde, vers

une

fin

sublime.
foi

Oui, c'est la

chrtienne qui vaut l'hom-

me
la

une destination qui dpasse de beaucoup


puissance
et
et,

par suite,

l'intelligence

hu-

maine,

qui surpasse infiniment

tout hula

main

idal. C'est

seulement par

la

main de

divinit

que

le faible

plerin de la terre peut

tre conduit ces hauteurs. Voil ce qui


le fidle

pour

chrtien ne soulve aucune difficult,

car

il

ne voit pas comment on peut refuser


le droit

Dieu

de rvler aux hommes, d'une


est
in-

manire qui aujourd'hui encore nous


comprhensible,
l'infinit

de son amour, quand


la

mme une
de
l'Infini

telle

marque d'amour de
, c'est--dire

part

entranerait avec soi la rvlation


.

de certains
ts

mystres

de vri-

que nous ne pouvons encore prsentement


surhumaine

comprendre, mais qui se rattachent notre


destination
et,

pour

ainsi

dire,

222

KANT ET LA SCIENCE MODERNE

divine, le chrtien ne lioiive point l de pierre

d'achoppement

la

(c

nature mystrieuse de
assez dj qu'il n'est pas

l'homme
ici-bas
3.

lui rappelle

pour tout comprendre.


N'omettons pas
le

rle

mdiateur de
visible,
la

Vcmtorit doctrinale
est

d'une glise
les

qui
foi

essentielle

dans

pratiques de

chrtienne. Car c'est prcisment cette autorit qui,

aux yeux de

la science d'aujourd'hui,

est tout ce qu'il y a de plus inadmissible.

Mme
la
foi,

dans

les

milieux o Ton consent admettre

que l'homme se soumette Dieu par


on s'emporte
se soumettre
la

pense qu'un

homme
il

doive

un autre homme. Le
mais
ne

catholifait

que

fait

cela sans doute,

cela

qu'aprs avoir acquis la certitude, que Dieu a


dlgu cet
et lui a

homme

une autorit doctrinale


le

promis son assistance pour


l'erreur.

prser-

ver de

Ainsi, au fond, c'est Dieu,


le

son Seigneur, que

catholique se soumet;

que dis-je?

il

se sent tenu de lui tre recon-

naissant de l'tablissement d'une autorit hu-

maine

visible. Et^

en faisant marcher l'homme

CH.

VIII.

l'absurdit des tratiques

223

dans ne
la

la

sphre

mme

de

la fol

sous une direc-

tion et avec
fait-il

une assistance

trangre,

Dieu

pas se dvelopper dans tout son clat


telle qu'elle se

nature humaine,

montre dans

toutes les circonstances de la vie ? Et l'homme,

en se sentant dpendant, dans l'acceptation


des vrits religieuses, surtout d'une autorit
incarne en un

homme, ne
la

voit-it

pas ainsi

plus srement tablie


foi?

valeur de l'acte de

A combien

d'illusions,

de faux fuyants,

de motifs gostes, serait expose une croyance qui ne reposerait

que sur des garanties in-

ternes ? Mais aussi s'incliner par

amour de
d'ailleurs

Dieu, quand

un homme,
qu'il

se rfrant

l'autorit

reue

de Dieu, parle,
l'nergie d'un ca-

voil ce qui

montre toute
fort et

ractre

moralement
donc dans

en

mme temps

humble.
C'est
la

permanence au milieu
divine,
si-

des

hommes
le

d'une autorit doctrinale humaine


l'assistance

continue,

soutenue par

que

catholique voit l'un des plus grands


la

gnes de

bienveillance divine.

L'essentiel

224

KANT ET LA

SCIEN'CE

MODERNE
que nous,
divine,
la et

pour rhumanil,
par exprience

n'est-ce pas

les

gnrations futures, nous puissions connatre


la rvlation

une

fois

extrieurement promulgue, avec


titude qu' l'poque
s'agit-il

mme cerNe

mme, o

elle se fit?

pas de conserver intactes travers les

Hots du temps, qui altre tout, des vrits qui


dcident de notre avenir? des vrits qui, exposes,

cause

de leur contenu, aux plus

grandes mprises, ont en raison

mme

des de-

voirs qui s'y rattachent pour nous, des cons-

quences incalculables? des vrits contre


quelles la superbe
sualit

les-

humaine

et

l'humaine sen-

ne cessent de

s'insurger?

Dans des

conjonctures aussi importantes, nous renverra-t-on l'humaine sagacit et

aux caprices hu-

mains? Chacun,
le

ce semble, doit trouver facisi

comprendre que,
le

Dieu

veille spcialeil

ment sur

salut de l'humanit,

ait

pris des

dispositions conformes la nature

humaine,

pour rendre

la vrit

rvle accessible tous'en reposant sur l'gli-

tes les gnrations.


se, le

En

catholique a la conviction

de

se repo-

Cir. VIII.

IXINTELLIC.

DES PRATIQUES

225

s(

sur Diou, qui a

promis de prserver de

toute erreur l'autorit de sou Kglise.


7.

de

Voil

la

conception catholique
qui
l'ait

de

l'acte

loi: voil ce
si

nos contempo!

rains reflet d'un

trange fantme

Sur ce

point encore nous retrouvons les consquences

de

la

philosophie de Kant; c'est seulement du

point de vue de Kant (ju'on peut trouver explicable


foi.

leur

manire d'apprcier

l'acte

de

Nos
et

modernes savants pensent comme


par
l

Kant,
les

mme

il

leur

manque
de
l'acte

toutes

conditions prliminaires,

qui pourraient

ien(h*e intelligible la nature

de

foi:

Kntendons-les.

Premif-mucnt, disent-ils,
le

il

est

impossible
si

connatre nettement

s'il

y a un Dieu,
encore

Dieu s'occupe

des

hommes;

moins

pouvons-nous tre certains de l'existence d'une


lvlation
divine.

Car ce n'est que dans


le

le

monde phnomnal,
sens,
4xact.
<:e

seul accessiljle
(question

nos

qu'il

peut

tre

d'un savoir

Que

signitient les

preuves de l'existen dplorables ?

de Dieu? Ne sont-elles pas


PESCH.

KANT.

15.

226

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


preuves, ce n'est que don-

S'en tenir ces


<i

ner une expression scolastique au penchant

i(

que nous avons admettre un Dieu

(1).

Ces penses ne sont-elles paslesileurs closes sur l'arbre


la
ts

du kantisme

La Critique de

Raison pure est bien


taie

l'uvre

monumen-

du genre humain
la

dans laquelle est

dnie toute valeur

connaissance humaine
la

qui dpasse les limites de


sible.

perception sen-

Mais, la
t-il

foi

de

la
le

Raison pure

Kantn'a-

pas supprim

savoir suprasensible pr-

cisment pour
Voici
la

faire place

la

foi?
ct le

rponse.

En mettant de
la

savoir suprasensible, Kant a coup

racine

de

la foi chrtienne.

En

effet,

pour

croire,

au

sens clirtien,]e dois savoir


et

qu'il,

y a

un Dieu,
rvlarai-

que Dieu a

fait

une rvlation l'humanit.

Or, que peut savoir


tion divine?

un Kantien d'une

son point de vue, Kant a


c*

son de remarquer que,


<(

si

Dieu parle relle-

ment l'homme,
(1;

celui-ci
i,

ne peut jamais-

Lange,

Hist.

du matcrial.,

382.

CH.

VIII.

ININTKLLK. DES PUATIQUES


c'est

227
il

savoir

qne

Dieu qui

lui

parle;

est

absolumonl impossible que l'homme saisisse

l'aide

rinliiii

de ses sens,
le

le

distingue

des. tres sensibles et

reconnaisse parmi

eux

))

(I).

La
le

foi feinte

de
foi

Kaiit n'a

de

commun que
Ce que Kant

nom

avec
foi,

la

clirlienne.

appelle

ne peut tre pour l'homme qu'un

besoin du sentiment, un
dignit rationnelle,
tique, qui

moyen

d'affirmer la

une acceptation problmaque de


l'ide

n'a besoin

de Dieu,,

sans

toutefois prtendre en
la ralit

garantir thori-

quement
ligieuse,

objective (2).
n'a

La
la

vril rede^

ou de

foi,

dans

bouche

Kant d'autre sens que celui d'une


de,

fiction vi-

mais
Connit

utile (.3).

Le Dieu

de

Kant,

au

(1) (2)
(3)

(Ifs facults

Oiries, X. 3-20
(

).

La religion dans les limites, etc

uvres,

X, 15(5).

ceci se raltache ciicore


la

la flistiiiclion

mise en vigueur
. Dans la pendogme, el, en g-

par Kant entre

Itelnjion et

la

Tlipolu'ilf, dislinclion qui ji>ne

un

rle

si

saillant

dans

le Cdullit

des facults
le

se de Kant, cette distinction signifie que


nral,
la

connaissance religieuse, n'est qu'un pioilnit de

l'es-

prit tinmain et,

par suite, une partie non essentielle de la re-

ligion,

que l'erreur y a introduite.

228

KANT KT LA SCIENCE MODERNE


aller,

mieux
Hotte

c'est

le

roi

des

ombres qui
l'Au-del, qui

comme un

spectre dans

ne peut rien dans ce monde-ci. C'est pourquoi Kant interdit


la prire

proprement

dite

Dieu, et raille l'attitude


prie.

du chrtien qui
propos que
scientiliquement
Dieu,' n'a pas

Strauss

remarque avec
dissous

Kant,
les

aprs avoir

preuves de l'existence de

voulu cependant se passer entirement du


Dieu de sa jeunesse
et

de son ducation

et,

en consquence,

lui a

du moins assign, dans

un coin vide de
che-trou
(1).

sa doctrine,

un

rle 'de bou-

Secondement,

les
:

adeptes de

la

moderne

culture nous disent

Quelle valeur aurait pour

nous une

vrit objective
le

? Notre connais-

sance n'est que

produit d'une activit sub-

jective; ce qui est en soi,

ne nous occupe pas;

ce n'est que dans le

monde phnomnal que


nous qui

nous connaissons
la faisons.

la vrit, et c'est

De

vrit d'aprs laquelle

nous de-

(I)

L'ancienne et la nouvelle

foi, p.

19.

i:il.

vm.

ININTKLLKl. DES l'IlATIQUES


dirijiiM-,
il

'i2f>

vions

nous

n'y en a point. C'est

dans

la recherche individuelle

que consiste
la

le

bonheur de
une

riiomnie, et

non dans

possesser-

sion d'une vrit objective: quoi


virait

donc

vrit

donne par une rvlation


mais ce n'est que
dit
:

divine?

On

parle bien encore chez les savants


rvlation,

modernes de
dans
le

sens o Herder a
ges
;

La rvlation
grande

s'tend tous les


;
a-

chaque ge dcou-

vre et rvle. L'poque

du

Christ,

poque de rvlation, a accompli sa tche.


Quiconque met une vrit en pleine lumire,
fait

n.

une rvlation
objectives

(1).
,

On

parle peut-tre
les ex^

bien aussi de
pressions
jective.

dogmes

mais ce sont

d'une

religiosit

sub-

Ce

n'^st sans doute pas


si

Kant qui a

dit

ces

paroles

clbres: Si Dieu tenait renferme


la vrit, et

dans sa main droite toute


la main-

dans

gauche

le

dsir toujours ardent

la

poursuite de

la vrit,

mme avec

la

{{} De

l'esprit

du

Christianisiiic, p. 311.

^0

s:iit:

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


d'errer toujours,

perspective

et

me

di-

Choisis! je saisirais
et
lui

humblement

sa

main gauche,
* moi celle-ci
toi
!

dirais: Pre,

donne-

La

vrit

pure n'est que pour


la

seul

Ce rabaissement de
proportions d'un jeu

vrit

objective aux

d'enfant
tait

par

les caprices

de l'opinion individuelle
la

dj bien avant Kant un mal inocul


se par le protestantisme.

pen-

Mais n'est-ce pas


a,

Kant qui, d'une faon suprieure,


Critique de
la

par sa

Raison pure, systmatis pour

l'homme
e.n lui

la

dprciation de la vrit objective


et scienti-

donnant une forme srieuse


Il

fique?

nous enseigne que ce que nous con-

naissons n'apparait en nous que grce notre

propre
nu, est

activit cognilive;
le

que ce qui

est

con-

produit de notre esprit; que nous

sommes

astreints juger de telle et telle


si,

ma-

nire, sans savoir

en

fait, il

en est ainsi;

que la vrit, le temps, l'espace, la ralit, que tout est un rayonnement de notre esprit; que l'objet de toute noire activit pensante est un phnomne imaginaire; que ce qui se ca-

en.

VIII.

ININTELLIG.

DKS PRATIQUES

231

lie derrire lui,

nous demeure inconnu.

le

Une telle doctrine ne


de
la foi

repousse-t-elle pas l'acte


le lointain

chrtienne jusque dans

plus inaccessible?

Troisicmcmcnl,

enfin, les

modernes

sa-

vants nous disent qu'il est contraire


ipiil

la di-

rationnelle

de l'homme d'accepter sur

simple autorit des vrits ou plutt des dog-

mes. L'homme tant


rflchir, a le droit

l'ait

pour comprendre
citer la

et

de tout

barre de

sa rflexion et de sa propre recherche.


(

Une

humble

soumission,
l'acte

telle

que

celle qui fait

la

substance de

de

foi,

convient des
libres.

enfants mineurs, et

non des hommes


tel

Le respect de soi-mme,
voir de

est le

premier de-

l'homme

contre ce devoir pche quichrtienne.

conque pratique
Qu'on
ait foi

la foi

en d'autres

hommes pour

fait

les

choses temporelles, et par autorit humaine,


l'esprit

moderne trouve

cela tout

dans

l'ordre.

Le malade, en prsence du mdecin,

renonce penser par lui-mme; pareillement,

en

prsence

du

ministre,

le

fonctionnaire

232

KANT ET LA

SCfKXC:E

MODERNE
m-

l'ignorant,
tier.

en prsence de l'homme du

Mais se soumettre un autre


de Dieu,
voil

homme jwr

amour
liscute

ce qui,

aux yeux des

contemporains, est un crime capital.


pas de pareilles insanits.
les

On ne

Aprs

dveloppements que nous avons


il

fournis jusqu'ici sur la doctrine de Kant,


'est pas besoin d'expliquer au long

comment

cette proscription de l'acte de foi rsulte natu-

rellement de
Mettre
tive,

la

Critique de la liaison pure.


la vrit

l'homme au dessus de
considrer

objec-

le

comme un
lui

tre radicalequ'il

ment
propre

indpendant,

enseigner

ne

doit rien admettre qu'aprs l'avoir soumis sa


critique
;

enfin,

crier
ta

l'homme
tude

Trouve toi-mme par

propre

c'est tre

ncessairement amen regarder un

acte dans lequel


torit

l'homme

se

soumet

l'au-

d'un Dieu rvlateur,

comme une

v-

ritable

abomination,

et
le

l'acceptation

d'un

mystre rvl
vagance.

comme
crivain

comble de

l'extra-

Un

ancien

ecclsiastique a

dit

CH. vnr.

imntkllk;.

ni:s

i'Hatkjuks
la

"ZV-i

Celui-l (Irchoif des hauteurs de


K se, qui jieul

uobles-

admirer autre chose que Dieu.

Kant

dit

d'une faon diamtralement oppose:

Celui-h'i dclioitdes liauteurs


<!L

de

la

noblesse,

qui peut admirer autre chose (|ue sa propi'e

raison, c'est--dire

lui-mme

>>.

Maintenant, encore un mot relativement


rintluence dsastreuse de Kant

sur

le

Chris-

tianisme positif.

CHAPITRE

IX

LE CULTE NEO-PAIEN DE L HUMANITE.

CHAPITRE

1\

I.K

CULTE XO-PAIEN DE l'IIUMAMT.

1.

Le
la

clbre

sceptique .Montaigne ra-

conte que son pre^

tmoin des commenceXVI'* sicle, avait dit


:

ments de

Rforme au

Ce commencement de maladie dgnrera


o

en un athisme abominable
c'est

(1).

Aujourd'hui^

un

fait

accomph. Tandis qu'autrefois on

regardait Dieu

comme

le soleil central,

autour
l'on

duquel tout se
est
te,

mouvait,

aujourd'hui

convaincu que ce produit de notre planqui s'appelle l'homme, trne au centre de

(I) Essais, H, 12.

iri

238

KANT ET LA SCIENCK MODERNE

l'univers.
a,

L'homme

qui, plus

que tout autre,


et

par son activit

scientifique

l'atlitude

cauteleuse qu'il a prise vis--vis du Clirislia-

nisme^

prsid
Kant.

ce

dveloppement,

c'est

Emmanuel

Que notre temps, dans


et

les

lments princisoit anlichrlien


c'est

paux de son dveloppement,

mme

absolument paen,
en renom de

ce qui n'a

nul

besoin d'tre prouv. Les reprsentants


la

les plus

science moderne, desa-

venus chefs de chur non par leur propre


voir-faire,

mais ports par

les flots

mmes du
du
la

torrent, sont des adversaires dclars

chris-

tianisme

positif.

Les

savants , sous

ban-

nire de Strauss, ont dsert eu


rain

masse

le ter-

du Christianisme
seulement

et

ne voient plus dans

le Christ

un Dieu, mais un rveur maladif, ou

mme

un mythe. Pour

d'autres,

la divinit

du Christ ne consiste que dans ses

qualits extraordinaires de

cur

et

d'esprit.

Ces derniers veulent tre encore appels chrtiens. C'est

eux que s'applique

le

mot

aussi

dur que

vrai de

Proudhon

11

n'y a

que des

cil. IX.

CCLTE NKO-PAIEN DE L'HUMANIT


i,aM'nia niques

239

tapageurs

qui puissent se dire

clirliensen niant la divinit

du Christ
le

Pa-

reillement,

beaucoup de ceux qui, outre

nonu

gardent encore de certains rapports extrieurs

avec l'glise chrtienne, admettent des principes absolument inconciliables avec l'essence

du Christianisme.
parmi

C'est ce

groupe

(|u'appai'-

tiennent en masse les distes et panthistes


les thologiens protestants, puis les
l'Etat,

ado-

rateurs de

j'entends tous ceux qui r-

clament cette obissance sans conditions aux


lois

de

l'tat,

qui n'est due qu' Dieu^


la

et qiii^

par suite, subordonnent


et
la

religion
le

l'tat

reconnaissent ce dernier

droit d'lever

jeunesse pour ses fins lui, c'est--dire les


II

fins terrestres.

y a encore les indilrents,

pour qui toutes les religions se valent, parce(|u'elles

sont toutes galement mauvaises, etc.


verst'--

Ces divers groupes ont plus ou moins

dans

le

paganisme, qui se dresse au milieu de


gigantesque
construction

nous

comme une
(c

babylonienne.

Pour

l'opinion publique chez nous, l'Au-

240

KANT

lyr

la science moderne
plus qu'une belle ide, qui
l'aire

<lel ('hivticn n'est

ne doit pas nous empcher de

la

plus

iirande exploitation possible de ce monde-ci.


|)lupart des vrits

La

de

la religion

chrtienne

sont dmontres
les
la

fausses
la

et

contredites pai*

dcouvertes de

science moderne. Contre

conception d'un Dieu personnel, lequel s'oc-

4'upe des

hommes

plus qu'un bon papa, qui

procure son enfant, bien ou mal lev,


riche hritage, la pense

un

moderne

se pronon-

ce trs nettement. Arrive sa maturit, elle ne

veut pas davantage entendre parler de l'ht-

ronomie des commandements divins, qui ont

pu

tre

bons pour

la

jeunesse de l'humanit en

tutelle.

Dans
le

cette lutte

de

la

science

moderl'gli-

ne contre
se, tous

Christianisme historique et

les eflbrts tendent Interprter


et

dans

un sens mythique
et les faits

symbolique

les

dogmes

de

la

rvlation chrtienne.

Sans l'lment conservateur, sans ce ferme


attachement aux formes existantes qui est
puissant dans
la
le
si

nature humaine,

il

est vrai-

semblable

que

Christianisme extrieur au-

CH.
rail

IX.

c.ULTK
H

Ni':-i>.\ii:N

DK l'humanitk 241

lui

aussi,

pou prs disparu de noire


encore aujourd'iiui

vie prati(|ue.

y sul)siste

comme un ensemble de
mosphre de
cache
notre

vaines formules. L'atest

sicle

plus

dange-

reuse que celle de l'ancien paganisme, parce


(pi'elle

l'abime

du

paganisme,
;

sous

l'appareil extrieur
pire, parce
lie l'esprit
^2.

du Christianisme

elle est

que son antichrislianisme


des rengats.

est

anim

Le paganisme moderne n'a pas besoin


longtemps autour de
lui

<le

se chercher
;

un

nouveau dieu
ds
le

il

n'a (ju' prendre celui


s'est

qui,

commencement du monde,
les

empar
s-

del place de Dieu chez tous

hommes

pars de Dieu. L'Aptre des gentils, saint Paul,


a

mis l'une de ses vues


il

les

plus profondes
le

quand

a dcrit en ces termes

paganisme

de son temps:
ils

Bien qu'ils connussent Dieu,

ne

l'ont

pas honor

comme
ils

Dieu et ne

lui


<(

ont pas rendu grces, mais

se sont vaet.

nouis

dans

leurs

raisonnements,
s'est

leur

cur devenu slupide

obscui'ci,
ils
16.

ils

se

<(

sont donns pour sages, et


PESCH.

sont devenus

KAM.

242

KANT ET LA
ont

SCIKXC.K MODEnN'K
(''cliang la gloire

insenss, cl ils

InDieu

immuable pour l'image et la ressemblance de l'homme prissable (1). Ces paroles ne s'ap-

pliquent-elles pas entirement au culle

moder-

ne de rhumanil? Pendant

qu'ils

prtendent

ne pouvoir rien savoir de Dieu suprieur au

monde,

ils

groupent tout aufour de l'homme

comme de

l'tre

absolument bon, indpendant,,


sa
les

se suffisant lui-mme, lant lui-mme


fin et sa loi^ et ils

esprent

ainsi
et
<(.

ramener

dlices

du paganisme expir

la

charmante

iloraison de la nature. Voil le culte

moder-

ne de l'humanit.

Le Christianisme aussi a un
manit
et
,

a.

culte de l'hu-

mais qui

diffre
le

du paganisme ancieu

moderne,

comme
lui
;

jour de la nuit.
l'individu
dignc^'

Le Christianisme rendait
d'un culte en
rieurs avec Dieu

rappelant ses rapports intil

lui

montrait o tiouver

la

base ncessaire pour fonder sa vritable dignit.

la

lumire de

la

vrit

chrtienne,

(1)

p. aux Romains,

i,

21 sqq.

Cir. IX.

CULTK NO-PAIEN

?jE

L'nL'MANITK

2^

l'iiomnic \wu[ se
(jiii

comparer un eep de vigne,


lui-mme
il

ne porte vu son temps de bon raisin que


n'est pas
et redress
;

lorsqu'il

laiss

mais

soutenu
ble

mieux encore,

ressemfaible,
l

un enfant de bonne volont, mais


est

et qui,

abandonn lui-mme, tombe dans


s'il

boue, tandis que,

relev,

il

s'avance

appuy sur

la

main paternelle de Dieu.

Le

Christianisme nous montre dans l'homme en


((uelque sorte
te

un messager

divin qui tire toului

sa valeur des hautes missions qui


11

sont
dri-

conties.

n'est pas possible que cette

vation de tous les devoirs et droits de l'hom-

me, de

la

soumission

Dieu, n'exerce

pas

sur toute

la vie

suprieure une influence plas-

tique. Esquissons

rapidement

cet

humanit.v

rjsme

chrtien; nous n'en pntrerons


la

que
plus

mieux

nature du moderne.
Dieu,
et

En s'appuyant sur
besoin de se plaindre
\ideo

l'homme
dtriora
la

n'a
le

de dire avec
;

pote:
seqUor,

meliora,

proboque

La crature, affranchie de

servitude de la

ruine, est

leve la libert glorieuse des

H'i^

KANT ET LA SCIENCR MODERNE


(1).

<c

enfants de Diou
foui'nit

La soumission Dieu

e
^st
<]u

pas seulement une barrire solide

<:on1re les
la

empiHements de l'goisme (et


la

telle

condition prliminaire
elle

plus ncessaire

bonheur public);
une
noble

donne encore
et des prtenpotest,

J'individu

indpendance vis--vis

des

liens

honteux des passions

tions
jicscit

injustes

du monde. Cogi qui monde, qui


l'histoire

mari

Voil cette indpendance, pleine


le

de mpris pour
?i

se

manifeste
et

grandiose
Il

dans

des saints

des

martyrs!

y a quelques annes, racontent les

relations des missionnaires,


disait:
<(

un

roi

de Siam

Les chrtiens sont

les seuls
.

de mes

sujets qui sachent dire

non

De
la

plus, cette

soumission Dieu met chacun

place qui

iui appartient et devient le principe


le souffle vivifiant,

de Tordre,

qui

anime naturellement
et

les rapports

des gouvei-nants

des gouverns

dans

les divers milieux sociaux, je

veux dire

dris l'tat et dans la famille; qui

commande

(1)

Ep. aux Honiains, \iii,2I.

CH. IX.

CULTE NO-PAIEN DK L'HUMANIT

24'>

d'aulres,
obit, obit
l'ide
le

commande la pince de Dieu; qui par amour de Dieu. C'est dans


la force
la

de sa dpendance que l'homme trouve


desevie
;

motif de se ranjjer Tordre;


les

rsigner dans

moments durs de
dont
lui

l'impulsion pour exercer l'autorit de Dieu

et-

tmoigner

la

bont de Dieu,

il

tient la

place, ceux qui

dpendent de

en quelque-

faon.
C'est ainsi

que

le

Christianisme,
vis--vis

s'en rf-

rant notre

dpendance

de

Dieu,

nous donne une


Enfants d'Adam,
destination
toutes
les
il

ide sublime
il

de

la divinit.

nous

fait

connatre notrelaquelle

suprieure,
distinctions

auprs de
terrestres

paraissent
le

puriles;

rend l'individu,

mme
et

plus,

abandonn, mais ayant des droits


voirs, inviolable
et

des de-

sacr sous certains rap-

ports, en tant

que Dieu, avec des devoirs et


a

des droits,
prieure

lui

donn une destination suqui est


le

la terre. Et, ce le

plus im-

portant, tout cela,


l'offre

Christianisme ne nous
belle ide
ce

pas

comme une

pour ser-

24()

KANT KT LA SCIENCE MODERNE


la solution de
la

vil*

question

sociale ,
li-

mais

comme

l'expression indubitablement

dle de la vraie ralit. Voil la force intrieure, voil la base inbranlable sur laquelle

repose

1%<

humanit chrtienne
triste

e\[e

ne verse

pas dans ce

mpris de l'homme, dans

cet abrutissement de

l'homme, qui ne peut


le

manquer de
concrte

se produire dans

paganisme.
t la former

Le mpris de l'homme a toujours


de
culte

de l'humanit,

hors du

Christianisme.

En

thorie, le sage paen rvaif

un

tat idal, et faisait

l'homme, sans volonlui confier


h;

t et

sans murs, l'honneur de

rle

d'un rouage dans une machine, tandis


la pratique,
il

que, dans

subordonnait

les

hom-

mes (omme les choses son gosme effrn. Le mot de Csar: Humanmn paucis vivit genus, est la formule exacte de cette conception
C'est sur l'esclavagiL' du paganisme antique, que reposait toute la haute culture de l'anc
ii.

tiquit,
c

en particulier del Grc. C'est ainsi


civilisation trailes

que ces nations de haute

talent fort

durement leurs esclaves,

con-

VAl. IX.

f.l'LTK NO-l'AlliN

\)E l/lll

MANIT

!247

siilraioiit coiniuc dos rlioses, dos

Ci

animaux,
mort,

ne

los croyaient point, ni'jnns apr?s la


et,

gaux eux-mmes,
tre vie

jusque dans l'au-

*i.

leur assignaient

un sjour spar.

En iirociamant
vaut Dieu,
le

tous les

hommes gaux

de-

Ckrislianisnie arracha la racine

<!

du mal

))

(1).

Aujourd'hui encore, en del'Iiomme n'a d'autre

hors du Christianisme,

valeur que celle de son pouvoir temporel ou


<le

son

utilit

pour

l'Etat

ou pour son

groupe

social

ou poui' son matre, tandis que, chez

les chrtiens,

mme

les entants les

plus pau-

vres et les plus ditrormes sont l'ohjet d'une


sollicitude pleine de tendresse.
.">.

Qui

nev(jit maintenant,
signilie

que

le culte

moderne de Thumanit
l'oppos des tendances

prcisment
chr>

de l'humanit

tienne?

On cherche
rendre
si

aujourd'hui de nouveau

soustraire l'homme l'obissance Dieu,


ai
ijue,
le

i)rofond(''ment

lui-mme

sous ce rapi)ort, on

enchrit

mme

sur

(I)

Hdlwalil, Histoire

lie la

Civilisation

p.

148.

248

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


ce

l'ancien paganisme. La tendance de

mou-

vement

est
:

vivement exprime par es vers de

Herwegh

Sus

que des nalions aux croupissantes eaux,


religions, dont s'effiitenl les os,

Que des

Radieuse, surgisse une humanit neuve!

En apparence, on
r

offre
, la

l'homme, libl'absolue

de toute
telle

tutelle

indpen-

dance,

qu'on ne

reconnat dans les


l'Etre

thories chrtiennes
droits de

qu'

divin.

Les
les

l'homme ne reposent plus sur

principes ternels et la raison divine, ne sont

plus des privilges confrs l'homme par


Dieu, et qui, marqus du sceau de l'inviolabilit,

s'tendent tout ce qui est indispensala

ble
droit

dignit de

notre existence.
la

Aon,

le

moderne,

comme
sent

moderne morale,
Ce
n'est

a pour principe l'humanil.

point

parce

qu'il

se

oblig

vis--vis

de

Dieu, c'est parce qu'il

prtend une libert

sans limites, que l'homme d'aujourd'hui est


fier

de

sa

dignit

personnelle

et

de

ses

droits.

CH. IX.

CLLTK-NO l'AIEN DE L'hUMANIT 249


de nos jours,
la divi-

Faut-il s'tonner que,

nisation de riionime produise les


sultats

mmes
?

r-

que dans
l'on se

le

paganisme ancien

L'hom-

me, que

figure

comme

la

source de

tout vrai et de tout bien,

auquel on attribue

une absolue
n'est

libert et des droits sans limites,

pourtant enfin
n'est

que l'homme
rel
et

rel,
tel

ou

plutt ce
est sorti

pas l'homme

qu'il

de
le

la

main de Dieu
de
Dieu
:

qu'il

doit

tre

dans

plan
et

c'est

l'homme

spare de Dieu

abandonn

lui-mme.

Qu'est-ce donc que cet

homme

rel, airauchi
.

de toute

tutelle

? qu'est-ce

que

l'homme
que

pur ?
Lorsque l'homme se
lui assigne
tient
la

i)lace

son existence dpendante, lorsqu'il

laisse rgner

en

lui l'esprit

de Dieu,
le-

il

est

le

plus noble,

le

plus glorieux,
il

plus aimable
le

des tres: vassal de Dieu,


cration. Spar

est
il

roi

de

la

de Dieu,

dchoit en luile

mme,
plus

il

devient cet animal,

plus sale, le
le

cruel, et

en

mme

temps

plus or-

gueilleux de tous , qu'ont dpeint tous ceux

'iO

KANT

I:T

la science MODERNE

qui connaissent riiunianit (1). Le


lerne

ciilte

niu-

de

l'humanit est en ide sduisant


llatterie,

omme
masque

toute

mais ce n'est que


le

le

clatant de

rgoisme qui, ds

d-

but de l'histoire, dchire et dtruit tout ce qu'il

y a de noble. La misre
le flot

et la confusion,

dont

grandissant couvre de plus en plus aule

jourd'hui

monde

civilis,

viennent de

ce

que

la

science moderne,

avec cette longue

f|ueue de comte qu'on appelle l'ducation


populaire)), a spar

l'homme de Dieu,
le

et fait

de l'homme, abandonn lui-mme,


cijie,

prin-

la place de Dieu,

<le

l'ordre

et

de

la

vrit.
i.

Montesquieu

dit

quelque part

De

l'ide qu'il n'y a


<(

pas de Dieu, vient l'ide de

notre propre indpendance, et de l'ide de notre indpendance, celle de


la rvolte . C'est

c<

maintenant, ou jamais, qu'clate nos yeux


la vrit

de ces paroles. Nous vivons en pleine


fo-

(I)

Peindre l'homme sous des couleurs trop sombres, c'est

lie et injustice.

Mais on ne saurait trop souvent rappeler noattributs divins, commeiit

tre sicle, ipii

a revtu l'homme des

<:ii.

IX.

c.uLTi;

No-i'AiENDK l'humanit 251

rvolte gnrale. VA
lre

comment

pourrait-il

en

autrement? L o chacun ne connat que


son moi radicalement
(jui
illi-

les prtentions le

mit, chacun
<|ue la limite

ne volt dans ce

l'entrave,
et

de sa propre souverainet,

on

ne

la

supporte que lorsque l'on ne peut faire


les

autrement. Le sens profond de toutes

tenainsi

dances librales de

l'humanit,

c'est,

que
de

le

remarque' bien un historien moderne


:

la civilisation

Ote-toi

del, que

je

m'y

mette.
ilcs

L'homme moderne mancip va

juste-

Ijonimos qui vivaient en pif in

milieu social, ont dpeint

riioniinc. Inutile d'invoquer le


<.'t

tmoignage de saint Augustin


:

de Salvien. Au
n'ai

soir

de sa vie, GHie rdigeait cette note


le

Je

"
<(

aucune conliancc dans


;

monde;

j'ai

appris tre
trop

fiant

les

hommes

sont bien trop niais, trop bas,


il

mm-

thodiquement absurdes;

faut avoir vcu

aussi longtemps

Napolon
Il

que moi, pour a|)prcndrc les mpriser compltement)). Les hommes sont des porcs, qui I"" disait un jour se nourrissent d'or, et auxquels je jette de l'or pour les mc:

per

ma

guise

y,.

Frdric

II

avait confi Sulzer la


Silsie.
lui
Il

direc-

tion

de l'instruction publique en

se

fit

adresser un
allait

rapport sur Ttat d^s coles. Sulzer

ditquc tout

fort

bien, depuis qu'on avait adopt le principe

de

Rousseau que
le

homme' est
.

naliiiellement bon

Ah

rpondit

Roi, tnoii

cher Sulzer,'

fnm

ne connaisHe'^ pas assez cette maudite


!

Xnrace laqueUc nous appartenons

D'accord

avec cette

252

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


:

ment aussi loin que s'lend sa puissance se met lui-mme au dessus de tout. S'il
faut, par dessus le

il

k'

sang

et les

larmes de mil-

lions d'iiommes,

il

passe l'ordre du jour,

pour

satisfaire les caprices

de ses passions ou

de son p(nivoir goste. Voil ce qui arrive

pendant

la

guerre, pendant la paix.

Spcu-

lation et vertige , dit Otto Glagau,

au dbut

de son solide ouvrage sur

le

bouleversemonl
Berlin (Leip-

de

la

Bourse

et

de

la

Banque de

zig,

ce

1876),
la

telles

sont les deux puissances,


ci-

sous
vilis

domination desquelles l'homme

gmit, soupire, se consume et dp-

rit .

Le dynamiteur de Bremerhaven, Thodans son gouvernement rautociate


le

ide, le Roi tait

plus

dtermin, quoiqu'il se soit toujours proclam publiquement


le

(tremier serviteur de l'tat.

Nons ne nions pas que ces pamais


elles

roles et autres

semblables ne soient marques d'un certain

exclusivisime misauthropique,

ne tmoignent que
pii

trop d'une vrit bien eoniuie de tous ceux


la

n'iguorent pas

nature humaine. Dmocrite dit que l'homme nat malade.


ini

Qu'est-ce <jue l'homme'/ s'crie

autie penseur paen?


le

L'i-

mage de
le reste,

la faiblesse, la proie
la

d'un moment,

ballon
et

du ha;

sard, Fimage de

mobilit,

un mlange d'envie
en coquins

de peine

bave el
:

bile. C'est cette vrit qui

a t exprime en
et en fous .

ees termes

Le

monde

se divise

C. IX.

CULTE NO-PAIEN

DE L'HUMANIT 253
s'est multi-

nias, aujoiinriiui
pli

presque oubli,

sous mille formes dans notre socit: seule

lement

crime se cache sous des formes

conventionnelles. Tout n'est qu'une affaire de


force.
le

L o

les sujets le peuvent, ils

secouent
gouverla force

joug de l'obissance,
ils

et

les

nantsle peuvent,
4Mili'e

concentrent toute

leurs mains. C'est le

succs qui justifie

tout.

Admirable spectacle que cette fourmilire


!

d'Kxcellences indpendantes
se pressent, se tirent,

a lisse

poussent
s'-

se poursuivent,
et tout

pouvantent, se
ti.

mordent,

cela

pour
le

un morceau de pain
il

, et

pour pouvoir

manger comme
l'idal

faut! Voil ce qu'on appelle


(1).

de l'humanit

(I)

Nous croyons
le

siiperlUi d'entrer plus fond

dans

la

des-

<:ripti()n

des plaies sociales, par lesquelles coinineiice dj se


Eritis sirnt
ilii

manifester

. Il siiflit,

pour

les

rappeler,
:

<le citer les paroles siiivanlcs


(

d'un historien de la civilisation


la

Les sacrifices humains que demandaient autrefois

super-

stition... les caprices

des princes,

les

gueires de cabinet,

c'est aujourd'hui la
;iussi

moderne

civilisation librale qui les

exige

imprieusement, et sur une plus vaste tendue, et en


la

plus ii'and nombre... autrefois aussi le pauprisme et


titution avaient exist sous des

pros-

formes

pliis

douces,

mais ja-

254
5.

KANT KT LA SCIENCE MODERNE

A
le

qui l'Allemagiio, doit-elle

le

triste

privilge d'avoir produit avec toutes les fores

de

l'esprit et

de

la

science ce retour universel


et

vers

paganisme? Amis

ennemis nomment
et
la,

aussitt le penseur de Knigsberg,

Criici

lique de la Raison pure. Kant

exerc

doublement, nouveau Copernic, son influence,


d'abord, en russissant taire mettre de cl
le

Christianisme

puis, en exaltant
le
le

l'homme.

Sans doute cette poque


avait

protestantisme
Christianisme,

dj

spiritual is

i)

historique, c'est--dire que,

au point de vue
et

il

paraissait fait

pour l'homme

en mesu-

re de s'emparer de l'homme, ill'avait ananti,


mais avec racuit d'aujourd'hui... L'augmentation frappante du nombre des suicides aujourd'hui comme dans les jours de l'ancienne Rome, laquelle va de pair avec l'athisme et la

dcadence de
<lu

la religion

dans

le

peuple, est

un signe indniable
la

temps,

de

la

domination du mal dans

socit.
tat

un rapport qu'on ne peut mconnatre entre cet


et la prostitution intellectuelle

Il y a de choses,

des hommes, qui vendent leurs

penses, sous la forme de leur plume, au plus offrant... L'historien de la civilisation est forc d'avouer que,
travailleur moderne,'

en ralit, le

malgr son affranchissement politique qui,


faim, joue le rle de l'esclave
civilis.,

d'ailleurs, n'apaise pas sa

du

temps pass

(Helhvald, //(s^ de la

783-5).

cir.

ix.^

c.rr.TK NKo-i'AKN

f>i;

lihmaniti':

'27^7*

eu
il

inriiic loini)S(|U(',

sous

l'niitrc i)oinf

de vuo,

l'avait ivduil

une opinion subjective. Dans


le

hi

main des

Jifornialeurs,

Christianisme

ressemblait dj une Heur arrache de sa tige,


et qui
eflenille, vivait moribonde

dans

l'eau

de

la

dpendance
il

vis--vis

de

l'Ktat.

A Tpod(^

((ue

de Kanf,

restait surtout

deux formes

christianisme rform

, (jui,

dans leur e.v


l'es-

clusivisme repoussant, ne satisfaisaient ni


prit
le

humain,

ni (Micon-

moins

la vrit. C'taient

subjectivisme, sous la

forme du Pitismc,
subjectivisme sons

inaugur par Spener,


la

et le

forme de

Vortlinrloxie chicanire

avec ses

innombrables
sorti

petits papes.

Au dessns apparut,
l'esprit

du goulre plus profond de


de subjectivisme,

du

sicle rvolt par le protestantisme,

un nouet
lgei"

veau

flot

le frivole

rationalisme.

A l'tranger,

l'esprit

d'opposition

contre l'ancienne glise tait

all

jusqu'

sii

dernire

consquence,

l'empirisme
sensible
et
;

hont,

dont

le

domame est le monde


il

sous

la

forme du matrialisme franais


cisme anglais,

du

scepti-

avait t import

en Allema-

!256

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


il

gne, o

avait bientt acquis

le

plus vaste

(lveioppemcnt, en raison de son troite parent avec leur esprit, clans les
testants.

milieux pro-

C'est

au milieu de ce ple-mle confus que


et,

Kant parut,

comme
le

le

dieu d pote, leva

sa tte impassible {pliidduni capnt exlulU un-

dis)

pour imposer

calme aux lments


il

soulevs.
lut

Bon

protestant,

ne voyait de sa-

que dans

le

subjectivisme (1). Sans rflle

chir qu'on ne jette pas de l'huile sur

feu

pour

l'teindre,

il

entreprit de venir
le

bout

du mal produit par


eten
le justifiant

subjectivisme, en don-

nantau subjectivisme un fondement plus solide


philosophiquement. C'est, en
la

effet, l

au fond toute

Critique de la Raison
:

pure, avec toutes

ses consquences
>

morale

autonome,
(1)

reli^^ion

rationnelle, etc.

Le grand
la Litt-

Menzel remarque propos,


(

clans son

ouvrage sur

rature aileaiande
((

I,

282), que
et (le cette
il

Kanl apparut l'apoge de


culture
protestante, qui cala

celle

mancipa lion

:<

ractrise son

temps;

tait

encore un vrai rejeton de

'<

Rfiu

me

>>

il

se fait dans ce

jugement

le

porte-parole de

l'opiiuon publique.

cil. IX.

CLLTK NU-l'AlEN DK
croit

L'uU.MAMT

t257

penseur

avoir

lail

un clief-d'uvro eu
de
la

coupant en deux par eu


son:
re
et
le

liant Tarire

Kai-

bas,

la

tige, c'est--dire la
il

raison pu-

lhori([ue,
le

en
la

lit

le

Ibndement de
c'est--dire
l'air,

Viif/ici.siiie\

haut,

cime,

la
il

liaison pndi(pie, (pii


l'oUVit

lloltait alors en

pour

asile

aux curs pris de


Divide

foi et

de

senlinient: mais l'une et l'autre partie fut souuiise l'esprit criti(pie.


et

inipeni.

Le

Christianisme
le

fut

tolr

comme

parasite sur

terrain de la liaison pratique.


(1.

l*ar l

Kant a frapp de mort

le

Clnis-

lianisme positif.

Nulle part
!u
la

il

ne se pose en ennemi dclar

Christianisme.

Au

contraire,

il

assigne

religion chrtienne le [)remier rang entre les


fol .

autres espces de
roi)inion de Kant,

n'y a pas,

c'est

ditfrentes religions,

mais

diirrentes espces de foi la rvlation di-

vine

et

ses

doctrines statutaires, qui ne


la

peuvent maner de

liaison,

c'est--dire

diffrentes

manires de
la

nous reprsenter

sensiblement

volont divine, po^ur qu'elle

l'KsCIl.

KANT.

17.

25S

KANT ET LA

SClExNCE

MODERNE

indue sur les caraclri'es


le

pamii ces formes,

Clii'isliauismc

est,
le

notre connaissance,

celle

qui convient

mieux

(1). (Juant

une rvlation, au sens


la

clirlien ilu
et

mot, Kanl
faon
lois
la

repousse plusieurs

lois

de

la

plus nergique.

distingue

des

purela

ment morales
ix'ligion, et
.

qui forment proprement


lois

des

statutaires

y*,

c'est-faci-

dire telles qu'on peut les concevoir


liter
elfel,
ils

pour

raccomplissement du devoir. Tanf^ en

que

les

hommes
une

ne sont pas assez

forts,

ne peuvent pas encore fonder sur


rationnelle

la seule

foi

socit ecclsiastique, et

sont ports admettre que c'est Dieu qui

fond l'glise. Ainsi nat

la

croyance histori(pr'au j)oint de

que
vue de

la

rvlation.

Ce n'est
il

l'Eglise,

dont

peut y avoir diverses

formes galement bonnes, qu'il peut y avoir


des
statiils, c'est--dire

des ordonnances tenues

jiuur

divines,

lesquelles,

pour l'apprciation

purement morale de nos


(l)Coiinit de!^ luciills

actes, sont arbiti'aires

{iincs,

X, 288).

VM. IX.

cui/il: ni':o-1'Aii:n
((

dk l'hlmaxiti': 250
celte
foi statii-

et coiitiiigeiiles.
(i

Cuiisidrei"

taire

comme

csseiiUclle i)our Je

culte

di-

vin et en

laiie la

condilion sans laquelle

((

riiomnie ne saurait plaire Dieu, c'est une


illusion religieuse.

Une
ipii

faut

pas trouver
les
la

trange que ces vues,


l'^ssais
et

abondent dans

sur

la

Religion dans les limites de

liaison , aient

mis Kant aux prises avec

les

thologiens orthodoxes de Knigsberg et mmo


(pi'il

ait t

dnonc en 171H, au Roi de Pjiisse


(1).

connue cunemi de l'vangile


Kant
Irailc toute la

(1)

Coiistilnlion

de l'Eglise
qu'il

comme un
faut travail-

mal provisoirement encore ncessaire, mais


ler dtruire le plus tt possible.
(le
l;i

Quant au passage insensible


la Reli-

toi

ecclsiastique la domination universelle de


la

gion, de

raison pure,
])li/s

il

le

caractrise en

disant que c'est

l'approche de

en plus dsire du Hoyauine de Dieu. La

fondation de l'glise est l'uvre des komines.

Une Eglise ne
rationnelle,
Si

peut tre viaie qu'autant qu'elle renferme

le

principe en vei'tu

ducpiel elle peut sans cesse se rapprocher de la foi


et se dpouiller, avec le

temps, de

la foi

ecclsiastique.

les

employs

de l'glise perdent cela de vue pour s'appuyer


la foi

au contrai l'e sur


rat le

ecclsiastique et les statuts, alors appala

faux culte, la domination du clerg. Kant pense que

religion rationnelle seule |ieut servir de rempart l'tat contre


l'glise
i<

cbrticime

L o,
lois

dit-il,

les statuts

de

la

foi

sont

mis au nombre des

constitutionnelles, rgne

un clerg

260
7.
((Lie

KANT ET LA

SCIENCL:

MODEHNE

Qui

ne verrait pas encore clairement

Kant, malgr ses protestations, est absopositif,

lument oppos an Christianisme


qu' se reporter aux
liques bien connues qu'il
trines fondamentales. Les

n'a

transformations symbofait

subira ses doc-

anges tombs, c'est


fait

pour

lui

l'image sensible de ce

incompr-

hensible, que l'homme, en dpit de la Raison,


]juisse tre
si

peu d'accord avec


pch originel, c'est

la
le

morale.
fait

La chu le
telligible,
la

et le
la

in-

subordination draisonnable de
la

Raison

sensibilit,

de laquelle

pro-

cdent

les actes

mauvais qui apparaissent dans

le temps; \q Christ, c'est l'Ide de l'humanit,

qui existe de toute ternit,


le

et

en vue de laquelcruix,
c'est
la

tout est

fait

la

mort

siir la

"

(]\ii

croit pouvoii" se passer 1res bien

de

la

Raison, et

ilc

la
iri-

"
'I

si'ience

de rcrilure, parce que, seul gardien autoris


Lgislateur,
les
il

et

terprte de la volont +le rinvisiblc

jjossdc
la

exclusivement l'autorit pour faire obir


foi, et

prceptes de

((

que arm de

celte puissance,

il

peutbien commander,

mais non convaincre. Comme, en dehors de ce clerg, tout


le reste e>t

Il

peuple (laque

),
il

en

fin

de compte l'glise do-

"

mine
les

l'tat,

non par

force,"

est vrai,

mais en agissant* sur

caractres

(EiiV)-es,

x,

218).

cil.

I.\.

r.ULTK NO-PAIEN DE LIIUMANIT


do
la

261

n.uiire

conversion de riiumanit doveniio

parfaite,
rjiie

en tant que celte conversion impli;

douleur

la Trinilc,

d'aprs

Kant,
le

con-

siste

en ce que l'on sert Dieu sous

rapport

de trois attributs moraux spcifiquement distincts, la saintet,


la

bont et

la justice.

La

prire, ce dsir et
((

ce parler clair pour soi-

mme, dont presque

tous ont honte )),peut,


illu-

quoique reposant sur une personnification


soire,

tre provisoirement conserve,

comme
lui

un moyen de

s'exciter
la

intrieurement.

La Religion de
ce qu'il
est

Raison pnre est pour


le

de vrai dans
la

Christianisme^

pour

lui

base large, sur laquelle non


et

seulement

catholiques
et

protestants,

mais

encore Chrtiens
d'accord.
ce

Juifs

peuvent se mettre
:

Nous

lisons

dans Kant ces paroles


clairs

Catholiques

et

protestants

peuvent
des fr-

((

se considrer rciproquement

comme

res

dans
les

la foi,

sans nanmoins se confonattendant


le
et tra-

(f

dre,

uns

et les autres

vaillant

dans ce but, que

temps, grce

1(1

protection

du gouvernement, rapproche

202
((

KANT ET LA
011

SCIKNT.E

MODERNE
la
foi

de plus

plus les formalits de

de

la

(lii>nit

de sa
;

fin,

j'entends de
les Juifs

la Rf'li-

gion

elle-mme

pour
s'il

eux-mmes,

cela est
((

possible,

apparat parmi eux,


ides pures en

comme
Kuno

aujourd'hui, des
(I).

matire de Religion

Fischer, l'loquent porte-paroles


dit

du
de

no-paganisme dguis en Christianisme,


la

doctrine de Kant sur la Religion: Contre toutes les religions, elle s'identifie

1
((

avec

la
;

substance morale et l'ide du christianisme


elle
a,

dans

le

sein de l'glise

chrtienne,
la

une attitude toute ngative en face de


substance du protestantisme

doc-

trine catholique, tout affirmative


la

en face de
(^).

8.
la

On

a souvent revendiqu

pour Lessing
dans
les

gloire

d'avoir mis
et

en honneur,

milieux cultivs
le

mancips de l'Allemagne,
Entre Kant

ddain pour

la religion positive.

et

Lessing on ne peut mconnatre un troit

(I)
("2)

Connit des facults {uvres, x, 307).


Histoire de
la philos,

moderne

(iv,

499).

CH. IX.

cuLTR xm-i'Air-iN
S'il fallait

nr.

l"iiu.max[tk 2()3

rapport.

moiitror aux yoiix dans


il

im

portrait vivaut le cliirticii de Kant,

suffirait
:

de prendre

le

sage Juif Nathan,

de Lessing
la

c'est rincarnatioii

de

la

Religion de

bonlui

ne conduite

>^

de Kant. Lorsque Saladin


est la vraie,
le

demande

quelle foi

Juif de

Lessing rpond

exactement
la foi,

ce

qu'enseigne
l'accessoiiT
;

Kant. La religion et
le

c'est

fond du sac, c'est

Que chanin dlivra de


la

pri'-jngs,

s'avance
s'r'iailoo a.

D'un pas sr dans

voio,

o l'amour pur

Ces paroles du sage juge renfei-ment dj tout


le

Christianisme de Kant.
.

Il

n'y a rien )^ dit


ait

K. Fischer,
les

((

en quoi Lessing

plus devanci^

thories mancipatrices

de son temps
il

que dans
a'

ses. thories religieuses;


il

n'y

ei:
la

point o

se

soit plus
.

rapproch de

philosophie critique

Mais c'est en vain que dans Lessing on chercherait


la

religion de la raison pure

un

fonc'est

dement
Kant

plus

profond.

Ce fondement,
le

(jui l'a

fourni.

Pour remplacer

Chris-

204

KANT ET LA SCFEXCE MODERNE

tianisme dmontis, Lessing propose le bien


agir y.

Kant aussi, mais

il

soin
le

de don-

ner an

bien agir

le
la

support

plus accepil

table possible.
ft'ri't

Dans

place vide

met Vin-

de la

raison

et

sou instinct immanent,


n'a

))ui5sance dont

l'homme
et

pas de peine

s'accommoder,
chose

qui a

nanmoins quelque
d'un niuibe

d'imposant. En ceignant

d'idale perfection cet Instinct de la Raison qu'il


faut satisfaire,
il

aide des milliers

de gens

passer de leurs doutes chrtiens an paganis-

me, qui
son pure

se
.

donne comme Dans


en
le

^ religion

de

la liaila

systme de Kant,
et

reli-

gion apparat purifie


les accidents

dbarrasse de tous

mme

temps que
les

comme une
besoins de

chose dont chacun peut, selon

son temprament,
renforcer
est plus
l'utilit

aussi bien amoindrir


et
la

que
il

ncessit.

En quoi

prudent que Lessing, de laisser

la

religion V apparence
liait le

du Christianisme. Lessing

Chrislianisnie positif; dans


il

une

lettre

Mendeissohn,

appelle le systme ortho-

doxe

le

plus affreux difice d'absurdits qui

cil. IN.

Il

CILTR NKO-PAIKN DK l/lH'M.WIT: 265


no veut pas entendre parler de mo('difico
;

f'xisle.

dornisor cet

il

veut

le

laisser

debout
lui,

jusqu' ce qu'il croule de


la Relifrion

lui-mme. Pour
le soleil
;

de

la

Haison est

le

Chrisfaut

tianisme est une chandelle de


laisser se

suif, qu'il

consumer jusqu' complet

''puisc-

ment

la

rvlation chrtienne n'est, ses yeux,

qu'un manuel scolaire lmentaire


saiic
le
II

hors d'u11

n'en est pas de

mme

de Kant.
la
il

par-

avec beaucoup de respect de


;

religion
se lisse

chrtienne

avec

l'air

d'un ami
faire

dans
place
fait

la

maison

qu'il veut

sautei-.

la

de Lessinu', Kant aurait


Juif,

certainement

de Nathan non un
pi'olestant.
si

mais un prdiparce

cateur

C'est

surtout

que

Kant se montre

ami du Christianisme, qu'on


les

lient s'expliquer

que

grands succs du

si-

cle

de l'mancipation ne peuvent se rattacher

qu'au
(lit
.'

nom

de Kant.

Les ides naturalistes


qui,

C. Ijicdermaun,

sous

la

forme o
de France
dernier
troj)

elles avaient par)S d'.Vngleterre et

"

en Allemagne,
pays,

n'avaient
leui's

dans

ce

<(

cause de

consquences

200

c<

KANT KT LA SCIENCE MODERNE

rrnos otdo leur opposition au caractre idaliste

(lu

peuple,

trouv que peu d'accueil,


la

c(

prirent alors, en revtant

forme

scientifi-

<i.

que fin
et

criticisnie,

un dveloppement immense
et,

une influence invincible,


pntres de cette
et

aprs s'-

tre
((

doctrine,

acquirent

une force nouvelle

comme un nouvel clat.


les

Comme,
le

d'ailleurs,

en matire de religion,
progrs
il

c(

critlcisme encourageait

des

tendances ngatives ou critiques,

satisfit

aussi
((.

un besoin politique de

ce sicle tout

en faisant illusion, {par son systme


de juste milieu
),

mme
ron-

((

ses adhrents sur

les

(i

squences directes de ces tendances, et les te-

iK

nant dans cet tat de demi-savoir


termination qui va
si

et d'ind-

bien l'esprit alleet galit!

(c

mand. Le mot d'ordre: Libert


dont
les

te

chos nous arrivaient


ct du Rhin,
retentit

si

puissants
la Cii-

((

de l'autre

dans

tique de la Raison pure, qui prchait X^w-

tonomie de

la

Raison humaine, en
l'ide

mme
la

ce

temps

qu'elle

levait

de libert

hauteur du principe de l'existence humai-

i-.II.

TX.

r.ULTR NKO-PAIEN
On
rnrnctt'Ti.sorait
le nilicisiiie

DF,

L'iU'MAXITK

2()7

ne ....
])rit

bien rallitiulo que

en face de l'espril gnral


al-

i<

(le

son

sicle,

en particulier du peuple

lemand, en
sa

mme
il

temps que

le

principe de

vaste

et

puissante intluence, en disant


se
fit

que, d'une part,

l'organe des ides


religion
il

de

progrs,

pi'incipalement en

et

en politique, tandis que, d'autre part,

ra-

mena

ce progrs une tendue dtermine

et le circonscrivit

dans des limites, qui cer-

les se

trouvaient souvent en complte oppo-

sition avec le principe

mme,

et qu' enfin,
et

ce

ce

furent ce
as;'>:''ct

demi-savoir
la

mme
lui
si
;

ce

double

(,(

de

doctrine, qui

valurent une
l'audace des

((a
((

ussi

grande influence
l(;s

car

principes entranait

amis du progrs in-

dfini, les les


<(

Irembleurs aussi trouvaient dans


limites,

applications

taient

res-

treints ces principes,

un refuge assur pour

leur
0.

indcision et leur faiblesse

(I).

Peut-on douter que l'action dchris-

(I)

Ln pliilosopliic allemande, Leipzig;, 1842

r,

4l!t

).

208

KAXT

i:t

i.a

scikncr moderxi
ait

tianisatrice
la

de Kant

son principe

vital

dans

Critique de la Raison
Celui
({ui

pure?
de

met rellement en question, comCritique


la

me
la

le

fait la

Raison

pure,

comptence des facults cognitives de l'homet

me,

qui conteste

la

connaissance

humai-

ne son vritahle domaine, met priori l'hom-

me
de

hors d'tat de prendre une connaissance


la ralit extrieure, telle
la

que

le

Christia-

nisme

suppose. Celui qui ferme hermtiquel'entendement,


le

ment

la ralit

cette facult

qu'a l'homme de connatre


lui interdit ce

suprasensil)le,
ralits su-

grand royaume des

prasensibles, (qui forment la base et l'essence

du Christianisme)
le

et

l'entoure

d'une murailles

de

la

Chine

(1). Celui qui fausse tous

modes

objectifs
le

que nous connaissons

par
les

exemple,
(1)
"

principe de raison suftlsante,


dduire de sa

Kant osa

, dit

Scliopcnliaucr,
les

doctriiic!

rindmontrabilit de Ions

dogmes qu'on

avait jusqu'alors

si
('

souvent dmontrs ^Dieu, l'me immorlcllcj. La thologie


qui lui est troileelles

spculative et la psychologie rationnelle

"

ment unie, recurent de


ont disparu de
la

lui le

coup mortel. Depuis lors


pI
il

philosophie allemande

ne faut

pan

cil. i\.

CULTE ni:u-I'AIi;n
(II'

im-:

l'iiumaniti':
et

269

ides

temps

el

d'espace

),-

en

fait

de

pures empreintes subjectives


jeclivant ainsi tout le
fait

celui qui,
la

sujj-

de

connaissance,

rvant

des jugements

synthtiques priori
c'est

clierdie prouver

que

l'homme qui cre


;

tous les objets de la connaissance

celui qui,

en consquence, trouve
la

le [)rincipe

dernier de

connaissance humaine non dans un tat


rel,

de choses objectivement

mais dans une


regarder com-

activit subjective, celui-l doit

me
de
le

indigne

de l'homme qu'il se subordonne


la

la vrit
le

connue, de

manire que demanfait

Christianisme. Celui qui

de l'homme
lais-

Crateur de l'univers phnomnal, ne

se

pas de place au Crateur snpramondain.

(^elni (pii

enseigne que tout ce (piiest derrire


sensibles, Qit le

les

phnomnes

Royaume de
savoir de.s
et

rx inconnu,

celui-l refuse

de

l'ien

grandes uvres de Dieu pour notre salut


i'

.s'/

laisser ])reii(lre, si r e( l le

mot

est

conserv puisque

I'

la chose est

|ihilosoi)liie
"

im malheureux professeur de tremble devant sou matre et envoie promener


abandonne, ou
si

la

vrit (Le
I,

monde en

tant

i[nc

volont et reprsenta-

tion,

M'I).

27U
notre

KANT ET LA
flicit; et
et l'imitation
le

SCIENCL:

MODEUNE
c'est
la

pourtant

connais-

sance
tuent

de ces uvres qui consti-

Christianisme pratique.

C'est ainsi

que

la

Critique de la Raison puce

le terme tout accs au Christianisme. Mais


n'est
10.

pas tout encore.

Avec

la

mme

lisire le

grand

criti-

que conduit
ce

les fidles ouailles vers

Vidule de

paganisme extrme, qui se dresse au mide nous,


et

lieu
la

dans lequel chacun

git

dans

poussire aux pieds de l'homme,

ftiche

du

moi personnel.
Kant n'a pas t seul

travailler

celte
r-

uvre. Le culte hypocrite de l'humanil


volte contre Dieu est

un produit de
la

la

llfor-

me. Strauss

fait

civilisation

laque et

philosophique

de

l'incroyant XVlllc sicle


et

riionneur d'avoir pleinement

compltement

transform l'humanit
Si

(1).

Kant n'est pas

le

premier,

du moins
les

il

est le plus

remanpiable entre tous

pertur-

(1)

L'ancienne

el lu

nouvelle

loi, p. 85.

II.

i\.

CL'F.Ti-:

Nu-i'AKN DE l'iilmaniti'; 271


le

halciiis (|ui ont

plus

activi'iiiciit

pouss
chaos de

rajtullu'use

de l'homme.
et

Dans

le

oppositions
l'aient
lixe,

des contradictions qui dchiil

son
il

sicle,

voulut trouver un point

d'o

put driver Tordre et l'unit.

Au
en

lieu

de recourir Dieu, centre de toute exisil

tence,

chercha

le salut

dans homme.

11

appela au sentiment de la dignit personnelle,

au dsir goste, qui s'lve dans


tout

le

cur de
dois

homme, de pouvoir,
le

dire

Je

me

iiiui-mrme sous tous les rapports. C'est l qu'il


crut avoir trouv
il

remde,
la

et c'est

pourquoi
de
la

fait

de l'homme

source du droit,

morale, de

la vrit.

Pour

lui,
;

l'homme
tout

est la

puissance

absolument

libre
le

bien doit
l'dul'E-

procder de l'homme par


cation.
J.-J.

moyen de

Rousseau ayant prsent dans

mile (I70"2) cette


l'Europe

mme
le

thorie de l'ducation
petit

savante,
fut saisi

homme

sec de

Knigsberg
trait

d'enthousiasme. Le porle
il

de Rousseau

tait

seul

ornement de

son cabinet de
occasion

travail, et

ne perdait aucune
prfrence pour

de manifester sa

272

KANT ET LA SCIENCK MOUKUNE


et

Rousseau
nature.
C'est

son intrt i)Our

l'iiuninie

de

l;i

dans Kanl que nous trouvons


sous
sa

le

culte

de

l'iiunianil

forme scientifiquesa thorie dcIaUcli-

ment systmatique. Dans


iion
il

rapporte l'immanit les attributs que


chrtien reconnat au
Christ est
le

le fidle

Cln-ist;

pour

Kant,
le

le

symbole de l'humanil,
l'hu-

prototype

minemment raisonnable de
et

manit. Dans 6H Doctrine du droit


il

de l'Etat,
tre

nous reprsente l'homme

comme un

absolument indpendant, qui (considr com-

me

partie

</<.'

/'is/c// )

s'impose volontairemenl
devoirs de droit
(1
).

quelques limites

comme

(I)

La

jiiris|iriidi'iice

moderiiL' iardi- les ti'accs

vidente*

ilc
le

riiilliience

de

Kaiil. L'iiniforiiiL;

de

foiiclioiiiiairc

que

porte

Dieu

d'aujoiiiul'hiu, a t

coup dans rtelier de Kniiisberi;

Kaut faisant entrer


dpendant dans
morale
droit

('

l'iioinnie

comme

souverain absolument

in-

la

vie sociale, uc drive pas le droit,


la

avec

les
la

devoirs de droit corresiiondauts exigibles, d


;

nature et de
originelle

il

n'admet d'antre source premire


Il

et

du

que

l'tat.

dJinit le droit l'eusemblc


l'un

des conditions.

d'aprs lesquelles le libre arbitre de

entre en ra|)poit
loi

avec

le libre arbitre
)

de rautre d'aprs une

gnrale
La
loi

le

('

libert

'

Introd. la science du droit X,

')']).

supr-

CH. IX.

CULTE NKO-PAIEN DE l'IIUMAXIT


il

273
la

En morale,
formule
:

ramne

la loi

fonJamentalc
Iraiter
ta

Agis de

manire
dans

toujours

l'humanit, aussi bien

personne que
fin

dans

celle

de tout autre,

comme une

"2^

et

jamais

comme un moyen
p. 57).

(Fondements
section,

de

la

Mtaphysique des murs,


VIII,

iu'rcs,

L'accomplissement du
son pro-

devoir n'est qu'un

hommage rendu

pre moi. L'humanit dans sa personne est


l'objet

de l'estime que l'homme peut exiger

de tout autre
Si

homme
le

nous cherchons
droit est celle-ci
:

fondement dernier que


manire que
le

me du
9 libre t

Agis an dehors de

usage de ton libre arbitre puisse coexister avec


loi .

la libcr-

de chacun d'aprs une

Le droit
le

et la

loi

tant com-

pltement isols du terrain moral,


voir tout pxlricur
:

devoir de droit est un decelui qui

il

consiste seulement en ce que


le droit,

ne respecte pas librement

peut y Ire contraint. Les de-

voirs de droit sont desdevoirs de contrainte, rien de plus. Sou-

verains avec leurs droits absolus,


l'lat

les

hommes, considrs
['tal

de socit natui'cUe, ne sont pas encore dans


la justice

de

droit: ce n'est que par


feste.

publique que

le droit se

manirfl-

En

face de rindivitu se dresse le droit de l'tat et la


(/e -SCS /o/.s.

iewr /wo/hc

D'aprs Kant, la

loi

de

l'tat

ne peut
est

jamais tre injuste. L'tat,


lui

comme

volont

gnrale,

pour

absolument souverain.

La puissance lgislatrice n'appar-

tient qu' la volont

du peuple runi.
PESCH.

KANT.

18.

274

ICANTET LA SCIENCE MODERNE


le

Kaht assigne au culte de rhumanit, nous


trouvons dans
la Critique

de

la

Raison pure;

C'est l, en efTet, qu'il

donne a l'honime, pour

ainsi dire en principe,


tive et indpendante,

une existence tout


en faisant de
la

ac-

Raison

l'auteur de toute vrit, la cratrice

du monde

phnomnal

et le

juge en dernier ressort de

toute connaissance. C'est

l'homme qui
n'est

se fait

son monde, car ce

qu'il connat,

que

le

produit de sa facult de connatre.

L'ancienne cole juridique, laquelle surtout


ici,

nous pensons
tels

amen dans

le

sens pratique des juristes, surtout


:

que

Savigny, une raction bien fonde

c'est l'cole historique.

On

rejeta les thories philosophiques et on partit du droit histori-

que

comme

base. Mais dans l'cole historique elle-mme se re-

trouve clairement l'influence puissante de liant.

L'existence
;

d'un droit naturel proprement dit est plusieurs fois nie


lgislation est drive de la volont

toute

du peuple (parle moyen du


l'tat. Si l'on

droit coutumier)

ou de

la

puissance lgislatrice de
principe entre deux

demande en vertu de quel


lien d'tal,
il

individus

sans

ne peut pas tre question d'un rapport de droit

proprement

dit,

uniquement fond sur


:

le droit naturel, voici

ce

qu'on nous rpond

Il

manque au concept de
i

droit l'exigibilit

ncessaire, et ce n'est que grce

celle

exigibilit qu'on

com-

prend

la

puissance extrieiue, c'est--dire physique, par oppo-

sition la puissance intrieure

ou

titre

de droit

(titre lg.'il),

avec emploi de

la force.

Mais qui ne voit combien celte conccp-

CH. IX

CULTE NO-PAIEN DE L'iIUM.VNIT


le

275

Restreindre

domaine du connaissable
c'est

rexprience

sensible,

en

consquence

prendre
sensible
de,

comme
;

rgle de vie: Contente-toi

du

niels-toi

Ion aise dans ce beau mon-

o l'homme pour

est ce qu'il y a de plus lev;


sait pas,

que ce qu'on ne
Celui

ne l'chauff pas.

qui

connatre et savoir ne sont


mo'.

lion

du droit dans

et cette opposition
le

exagre du droit
la

et

de
de

la

rale est

plus troit rapport avec


le

dfinition

Kant

Lui aussi n'envisage pas


rieure, mais

droit

comme une

obligation int(

comme une
la
t.

contrainte extrieure

Cf.

Meyer,

les

Principes de

moralit et du droit, dans les


xi,

Slimmen ans Maria


et

Laach, 1" srie,

Fribourg, 1868, p. 132).


Voriijiiie

Lorsque Kant parle de


sant de voir

de

l'Etat

du gouverneIl

ment, l'cmincnt critique sort un peu de son rle.

est rjouis-

comment l'homme,
ici

qui passe le niveau

impitoya-

ble de sa critique sur tout ce qu'il y a de plus solide, de


tabli,
fait

mieux
et

par

crainte

de

la

Police,

une exception
sujets
.

soutient

la tlicsc

de l'esprit born des

Le sujet
origine
le

ne 'hit pas perdre son

temps piloguer sur


dit

celte

(comme
du

si c'tait

un droit dont on puisse douter sous


parle des
.

rap-

port de l'obissance due cette puissance),


droit, ix, 164j.
Il

Kant (Thorie

discussions s.ibliles qui met

tent ltat en

danger

Le

citoyen

est

donc pour

le

profes-

seur

de Knigsbcrg,

la

seule chose au dessus du Philosophe.

Kant, absolument
trat libre

comme Hobbes et Rousseau, admet un comme base de la socit civile. Le contrat


lui

consocial

n'est pas sort

pour

un

fait historique,

mais une conception qui

de fondement au droit public.

276

KANT ET LA SCIENCE MODERNE


le

autre chose que construire et ajuster, lve


7noi
il

au dessus de toute vrit solide donne;

lui

met en
pour
la

main

la

vrit

comme un
la cire
:

jouet,
il

l'amuser

afin

qu'avec

ptrisse

science son gr
et

plus

les

systmes sont vaiis


brillante
lui

contradictoires,

plus
Ce-

apparat

la

majest du

moi.

qui enseigne

que notre connaissance ne


mais bien
les

doit pas se rgler sur les choses,

choses sur nous, enseigne en consquence que


la

moralit n'a pas de rgle objective


est

et

que

l'homme

lui-mme sa

loi

en consquence

Pareillement, quant l'importance de

la

Religion pourl'laf,

Kant a devanc les ides modernes. La Religion joue seule-

ment

le rle

d'un

comme

puLliciste,

dit

moyen utile. Lange, parlant de Voltaire U va videmment chez lui le germe


:

vague et confus de l'opinion de Kant, quand


thse

il

revient

la
:

qu'expriment

si

vivement
il

les

paroles bien connues


l'inventer.

Si *

Dieu

n'existait pas,
si Ia\ic,

faudrait

Voltaire est

d'avis

que
la
i,

qui croit possible un tat athe, avait


il

gouverner cinquante ou soixante paysans,


prcher
doctrine

ferait aussitt
(Hist.

de

la

rniunralion divine

du

matrial.,

304). Telle est,

aux yeux de Kant, l'unique impor;

tance de

la religion

pour Tlat

tout, tant
la

en priv qu'en puraisonnable, de la

blic, doit se

grouper autour de

nature

dignit de rhonimc, de la valeur de la personne.

en. IX.

CULTE NO-PAIliN DE l'HUMANIT


la foi

277

encore, que

et

la

religion

ne doivent

pas se rgler sur

la vrit religieuse,

mais que
sur

c'est la vrit religieuse qui doit se rgler

les

sentiments de

foi et

de religion.

est ainsi

puissance souveraine dans

L'homme le monde
politique,

del

science,

de

la

morale, de

la

de

la religion.

Le veau d'or du paganisme mo-

derne est tout prt.

Le rsultat de nos tudes se rduit quelques mots. Pour bien comprendre une poque,
il

faut saisir les ides qui la dominent, tudier

sa science, sa philosophie.

Nous avons vu que


le

toute
si elle

la

science, qui

mne

temps prsent,

n'a pas

toujours cherch expressment

sa base profonde dans

Emmanuel
que tout

Kant,

l'y

nanmoins trouve,
Kantisme repose sur

et
la

l'difice

du

Critique de la Raison
le

pure. Si cette Critique tombe, tout

systme
ce syst-

philosophique de Kant s'croule,

et, si

me

s'croule,

tombe

aussi la base la plus es-

sentielle

de

la

science moderne.

FIN.

276

KANT ET LA

SCIEN'CE

MODERNE
le

autre chose que construire et ajuster, lve

moi au dessus de toute


il

vrit solide
la

donne;

lui

met en
pour
la

main

vrit

comme un
la cire
:

jouet,
il

l'amuser

afin

qu'avec

ptrisse

science son gr
et

plus

les

systmes sont vaii^s


brillante
lui

contradictoires,

plus
Ce-

apparat

la

majest du

moi.

qui enseigne

que notre connaissance ne


mais bien
les

doit pas se rgler sur les choses,

choses sur nous, enseigne en consquence que


la

moralit n'a pas de rgle objective


est

et

que

l'homme

lui-mme sa

loi

en consquence

Pareillement, quant riinporlancc i!c la Religion pour l'tat, Kant a devanc les ides modernes. La Religion joue seule-

ment

le rle

d'un

comme
thse

publiciste,

dit

moyen utile. Lange, parlant de Voltaire : U va videmment chez lui le germe


il

vague et confus de l'opinion de Kant, quand


qu'expriment
si

revient

la
:

vivement
il

les

paroles bien connues


l'inventer.

Si
>

Dieu

n'existait pas,
si

faudrait

Voltaire est

d'avis

que

Bayle, qui croit possible

un

tat athe, avait


il

gouverner cinquante ou soixante paysans,


prcher la doctrine
i,

ferait aussitt

de

la

rmunration divine

(Hist.

du

matrial.,

304). Telle est,

aux yeux de Kant, l'unique impor;

tance de

la religion

pour Ttat

tout, tant
la

en priv qu'en puraisonnable, de la

blic, doit se

grouper autour de

nature

dignit de l'homme, de la valeur de la personne.

cil. IX.

CULTE no-paiiln DE l'humanit


la foi

277

encore, que

et

la

religion

ne doivent mais que


sur

pas se rgler sur

la vril religieuse,

c'est la vrit religieuse qui doit se rgler


les

sentiments de

foi et

de religion.

est ainsi

puissance souveraine dans

L'homme le monde
politique,

del
de

science,

de

la

morale, de

la

la religion.

Le veau d'or du paganisme mo-

derne est tout prt.

Le rsultat de nos tudes se rduit quelques mots. Pour bien comprendre une poque,
il

faut saisir les ides qui la dominent, tudier

sa science, sa philosophie.

Nous avons vu que


le

toute la science, qui


si elle

mne

temps prsent,

n'a pas toujours

cherch expressment

sa base profonde dans

Emmanuel
que tout

Kant,

l'y

nanmoins trouve,
Kantisme repose sur

et
la

l'difice

du

Critique de la Raison
le

pure. Si cette Critique tombe, tout

systme
ce syst-

philosophique de Kant s'croule,

et, si

me

s'croule,

tombe aussi

la

base

la

plus es-

sentielle

de

la

science moderne.

FLN.

TABLE DES MATIERES

Pages
Introduction
-

CHAPITRE PREMIEP.
Quelle lche Kanl se propo c
-^1

CIIAPITHE

II

Comment

Kant a accompli sa tche

Cl

CHAPITRE
Scularisation de la science

m
"'

CHAPITRE
La science

IV
111

libre

CHAPITRE V
La spculation moderne
^^^

CHAPITHE
La morale indpendante.

VI
'
"*

.'

TABLE DES MATIERES


Pages

CHAPITRE
Les progrs
(le la

VII

religion de la civilisation

....
.

187

CHAPITRE
L'inintelligibilitc

VIII
foi

des pratiques de la

chrtienne

209

CHAPITRE
Le culte no-paen de l'humanit

IX

........

237

Typ. M. ScH.NEiDEn, 185, rue de Vanves

Paria.

^v. ^

Rseau de bibliothques
Universit d'Ottawa

Library

University of

Network Ottawa

Echance

Date Due

U013AVR2M

'

W^

^ ^

^Ul/D

'

CE

2 799

S3P4514 1894
PESCH TiL4A KANT ET LA CO ACC# 1414432

_?35-22i
B

000397652b

2799

PESCHi KANT ET

SSP'tSIA TILHIPNN*
LA

18

SCIENCE

il

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