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Les secrets de la Basmala

A. A.

Introduction
Le texte dont la traduction figure ci-dessous est tir dun ouvrage du grand saint soufi `Abd al-Qdir al-Jln (1077-1166), originaire du Jln (au nord de lactuel Iran), enterr Bagdad, et dont linfluence spirituelle a t et est encore trs vivace au sein de nombreuses branches du Taawwuf (soufisme). Il sagit dun commentaire de la formule Bismillh alRahmn al-Rahm ( Au nom de Dieu, le Tout-Misricordieux, le Trs-Misricordieux ) qui se trouve en tte du Coran, et en particulier de la premire sourate, la Ftiha ( Celle qui ouvre le Livre sacr). Cette formule, appele la Basmala, qui se retrouve dailleurs en tte de toutes les sourates ( lexception de la neuvime) peut donc tre considre comme un symbole du Coran lui-mme.21

Afin dcarter ds labord une objection possible, signalons que certaines coles de droit musulman considrent que ce verset ne fait pas explicitement partie de la Ftiha, et donc ne doit pas tre rcit lors de la prire. Nanmoins, la question est clairement tranche par Ibn Arab lui-mme qui affirme au dbut du chapitre 5 des Futht que la Basmala est le premier verset (de la Ftiha), et en fait ncessairement partie comme en tant le plus minent, contrairement ce qui est communment admis parmi les oulmas . Nous considrerons donc dans tout ce qui suit que la Basmala est bien partie intgrante de la premire sourate, ce qui est dailleurs logiquement en conformit avec le hadith dont il est question au paragraphe suivant.

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Selon un clbre hadith22, en effet, le Coran tout entier est contenu dans la Ftiha et la Ftiha est elle-mme contenue dans la formule Bismillh al-Rahmn al-Rahm. Une autre tradition remontant `Al affirme encore que la Basmala est elle-mme contenue dans sa premire lettre qui est le b, lequel est son tour contenu dans son point diacritique souscrit. La lettre b, qui est donc la lettre par laquelle souvre le Coran, est un symbole de lEsprit universel (al-Rh). Cest pourquoi elle est la premire lettre du Livre, comme lEsprit quelle reprsente est lorigine de la cration. Selon un symbolisme bien connu, le monde est en effet : le Grand Livre (al-muhaf al-kabr) que Dieu (al-Haqq) rcite sur nous dune rcitation extrieure, de mme que le Coran est pour nous la rcitation dune parole. Le monde est compos de lettres crites et alignes sur le parchemin dploy de lexistence, sur lequel lcriture perptuelle ne cesse ni ne sarrte jamais 23. Dans un texte consacr au symbolisme du tissage, Ren Gunon nous livre le mme enseignement : ...lUnivers lui-mme, dans certaines traditions, est parfois symbolis par un livre : nous rappellerons seulement ce propos, le Liber Mundi des Rose-Croix, et aussi le symbole bien connu du Liber Vitae apocalyptique. A ce point de vue encore, les fils de la chane, par lesquels sont relis les points correspondants dans tous les tats, constituent le livre sacr par excellence, qui est le prototype (ou plutt larchtype) de toutes les critures traditionnelles, et dont celles-ci ne sont que des expressions en langage humain ; les fils de la trame,
Voir par exemple Titus Burckhardt, Introduction aux Doctrines sotriques de lIslam, Dervy-Livres, 1969, pp. 64 sq. 23 Ibn `Arab, Futht, ch.5. Allusion Cor. 52, 2-3.
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dont chacun est le droulement des vnements dans un certain tat, en constituent le commentaire, en ce sens quils donnent les applications relatives aux diffrents tats ; tous les vnements, envisags dans la simultanit de lintemporel, sont ainsi inscrits dans ce Livre, dont chacun est pour ainsi dire un caractre, sidentifiant dautre part un point du tissu. Sur ce symbolisme du livre, nous citerons aussi un rsum de lenseignement de Mohyiddin ibn Arabi : LUnivers est un immense livre ; les caractres de ce livre sont tous crits, en principe, de la mme encre et transcrits la Table ternelle par la plume divine ; tous sont transcrits simultanment et indivisibles ; cest pourquoi les phnomnes essentiels divins cachs dans le secret des secrets prirent le nom de lettres transcendantes. Et ces mmes lettres transcendantes, cest--dire toutes les cratures, aprs avoir t condenses virtuellement dans lomniscience divine, sont, par le souffle divin, descendues aux lignes infrieures, et ont compos et form lUnivers manifest 24. Cette correspondance entre lunivers manifest et le livre concerne naturellement au premier chef le Livre rvl, cest-dire le Coran ; et cest lHomme universel, la fois symbole de lExistence universelle (ramz al-wujd) et frre du Coran qui est seul susceptible de lire la fois lun et lautre. Par ailleurs, cest dans cette correspondance que se trouve le fondement de la Science des Lettres : ...le message divin est le Livre du Monde, archtype de tous les Livres sacrs, et les lettres transcendantes qui composent ce Livre sont toutes les cratures, ainsi quil a t expliqu plus haut. Il rsulte aussi de l que la science des
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Ren Gunon, Le Symbolisme de la Croix, ch. XIV.

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lettres (ilmul-hurf), entendue dans son sens suprieur, est la connaissance de toutes choses dans le principe mme, en tant quessences ternelles ; dans un sens que lon peut dire moyen, cest la cosmogonie ; enfin, dans le sens infrieur, cest la connaissance des vertus des noms et des nombres, en tant quils expriment la nature de chaque tre, connaissance permettant dexercer par leur moyen, en raison de cette correspondance, une action dordre magique sur les tres eux-mmes. 25 Du fait de lanalogie entre Livre rvl et Liber Mundi, la sourate qui ouvre le Livre, la Ftiha, et plus particulirement la Basmala, qui est la Ftiha de la Ftiha , doit correspondre au principe de la manifestation. Ce principe nest pas envisag ici sous le rapport de lEssence en elle-mme, laquelle correspond la lettre alif (dont la valeur numrale est 1)26, mais en tant quil est lEsprit (al-Rh) ou encore lIntellect premier (al-`aql al-awwal) qui est le principe immdiat de la cration ; cest pourquoi il lui correspond la lettre b (dont la valeur est 2). Cet Esprit lui-mme est la fois incr et cr : cest cet aspect que symbolise le point diacritique, et auquel Ibn `Arab fait allusion en disant : Cest par le b que lexistence sest manifeste, et cest par le point (diacritique sous le b) que ladorateur se distingue de lador. On dit Shibl quAllh soit satisfait de lui ! : Tu es Shibl. Il rpondit : Je suis le point qui est sous le b . Ce qui est ce que nous disions, savoir que le point se rapporte la distinction. Cest lexistence du serviteur par laquelle est manifeste pour lui la ralit essentielle de la servitude. Cest pourquoi le shaykh Ab Madyan quAllh

Ren Gunon, Le Symbolisme de la Croix, ch. XVII, en note. Selon Ibn `Arab, dailleurs, lalif nest pas une lettre pour qui a hum le parfum des Ralits essentielles (haqiq) (Futht, ch. 2).
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lui fasse misricorde disait : Je nai jamais vu une chose sans voir la lettre b crite sur elle 27. La distinction dont il sagit est aussi bien entendu sous un autre rapport une union ; mais qui dit union pose par l mme deux termes distincts entre lesquels cette union puisse avoir lieu. Nous sommes ici, sil est permis de sexprimer ainsi, lorigine mme de la dualit. Al-Rh est la limite mme pose entre El-Haqq et el-khalq, limite par laquelle la cration est spare de son Principe divin et lui est unie tout la fois, suivant le point de vue sous lequel on lenvisage ; cest donc, en dautres termes, le barzakh par excellence 28. On peut galement rapprocher al-Rh du Calame divin, ce qui est encore une allusion la science des lettres. Selon un hadith prophtique, en effet : La premire chose que Dieu cra est le Calame , tandis que selon un autre hadith : La premire chose que Dieu cra est lEsprit . Il en rsulte que le Calame symbolise lEsprit universel : cest la Plume divine, qui crit la Science divine englobe par lEsprit. Le point qui est sous le b reprsente la pointe de ce Calame ; on dit aussi quil est la premire goutte dencre qui schappa du Calame, et que toutes les lettres sont virtuellement contenues dans ce point : il est donc bien in principio, au commencement du Livre, de mme que lEsprit qui procde du commandement de mon Seigneur (Cor. 17, 84) est le principe immdiat de la cration : Cest donc le b qui est proprement lorigine de la cration, et celle-ci saccomplit par lui et en lui, cest--dire quil en est la fois le moyen et le lieu, suivant les deux
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Ibn `Arab, Futht, ch. 5. Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et la Taosme, ch. V (Er-Rh).

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sens qua cette lettre quand elle est prise comme la prposition bi 29, ce qui est effectivement le cas au dbut de la Ftiha, o bism est form de la prposition en question suivie du mot ism (nom), de sorte que lon peut comprendre tout la fois au Nom , par le Nom , et dans le Nom 30. Dans certaines versions du hadith rapport par `Al, celui-ci ajoute : ...et je suis le point sous le b . Il sagit alors dun symbole de lHomme universel, lequel est galement, bien que sous un autre rapport, le barzakh par excellence. On a vu plus haut que Shibl faisait usage du mme symbolisme, qui fut employ par certains grands initis pour exprimer la perfection de leur ralisation spirituelle 31. Ibn `Arab utilise le mme symbolisme dans sa Prire sur le Prophte, o il dsigne celui-ci par les expressions de Parole du Nom Suprme , Ftiha du Trsor Inviolable , point de la Basmala qui renferme ce qui sera et ce qui a t , et vocable du Dcret qui tourne sur les circonfrences des mondes . Michel Vlsan, dans sa traduction de cette Prire, commente comme suit cette dernire expression : Ce vocable nest rien dautre que lexpression, sous un aspect distinctif et dynamique, du point sous le b. On remarquera en mme temps que ce point est lui-mme la projection de la pointe suprieure de lalif dont le trait vertical reprsente laxe suivant lequel se manifeste le Dcret divin. Llment circulaire de la forme du b reprsente les circonfrences des mondes, qui, en tant que non spares
Cest aussi pourquoi le b ou son quivalent est la lettre initiale des Livres sacrs : la Thorah commence par Bereshit, le Qorn par BismiLlah et bien quon nait pas actuellement le texte de lEvangile dans une langue sacre, on peut du moins remarquer que le premier mot de lEvangile de Saint Jean, en hbreu, serait aussi Bereshit (Note de Ren Gunon). 30 Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et la Taosme, ch. V (Er-Rh). 31 Ibn `Arab, Prire sur le Prophte, traduction et notes de Michel Vlsan, Etudes Traditionnelles, 1974, p. 243.
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les unes des autres, forment ensemble une spirale sur laquelle tourne le vocable du Dcret 32. Ces considrations permettent de comprendre que le Prophte Muhammad - sur lui la Grce et la Paix - a pu dire : Je suis le Calame (an al-qalam) . Or, selon un hadith transmis par Sa`d ibn Manr : "La premire chose qucrivit le Calame fut : En vrit, Ma misricorde prcde (ou : lemporte sur) Ma colre". Cest pourquoi lune des significations du point sous le b est celle de misricorde (rahma); cette signification, qui se retrouve dans les noms divins al-Rahmn et al-Rahm mentionns dans la basmala, renvoie elle aussi aux liens trs troits qui unissent la rahma et le Prophte sur lui la Grce et la Paix divines. Les deux noms qui viennent dtre mentionns se rattachent tous deux lide de misricorde (rahma)33, mais il y a nanmoins entre eux plus quune nuance : Allh est al-Rahmn en tant que Sa misricorde embrasse toute chose (Cor. 7, 156) ; Il est alRahm en tant quIl fait misricorde. Par Son nom al-Rahmn, Il cre le monde ; par Son nom al-Rahm, Il y fait descendre Sa grce et le sauve. Cest par lExpir du Tout-Misricordieux (nafas al-Rahmn) que toute chose vient lexistence : Al-Rahmn est la Qualit commune ( tous les degrs de lExistence universelle), car Il est Rahmn de ce monde et de lautre 34. En revanche, le Nom al-Rahm sapplique plus particulirement la demeure de lau-del , ce qui, transpos sur le plan initiatique, signifie que ce Nom se rfre lHomme universel, qui est la vritable finalit de la cration.

Ibid. A noter galement lide de matrice (rihm). 34 Dans tout ce qui suit, et sauf mention explicite du contraire, toutes les citations renvoient au chapitre 5 des Futhat dIbn `Arab, consacr au commentaire de la Ftiha.
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Les trois noms divins qui apparaissent dans la Basmala peuvent galement tre mis en correspondance respective avec les domaines de lEssence, des Attributs et des Actes : Allh est le Nom de lEssence ; al-Rahmn est lAttribut par excellence, qui contient en quelque sorte tous les autres ; et al-Rahm correspond au domaine des Actes divins, au sein duquel se manifeste la Forme prophtique. Les trois mondes de lEssence, des Attributs et des Actes sont galement symboliss dans la Basmala par trois alif qui y sont occults 35. Le premier est cach dans le vocable bism qui est en ralit compos de deux mots, la prposition bi, rduite une seule lettre, tant prfixe au mot suivant, ism, qui signifie nom . Ce mot commence en principe par un alif, mais la prsence de la prposition a pour effet de le faire disparatre. Cet alif perdu , dont le Prophte a dit quil avait t vol par Satan, symbolise le Nom suprme de Dieu : de mme que celui-ci est voil par la manifestation, de mme lalif est-il voil par le b : Et lalif supprim la place duquel se trouve le b est la Ralit essentielle du Trs-Haut, Recteur de lunivers (alqim bi-l-kull), dont la misricorde est voile dans le point qui est sous le b. Deux autres alif sont galement occults dans la Basmala, en ce sens quils sont prononcs, mais non crits : lalif qui se trouve dans le nom Allh, entre le deuxime lam et le h ; et lalif du nom al-Rahmn, entre le mm et le nn. Le premier, tant voil dans le nom Allh, est un symbole de lEssence divine ; le second se rapporte au nom al-Rahmn et par l au monde des Attributs divins ; quant lalif occult dans le vocable bism, il correspond comme nous lavons dit au Nom suprme qui est en relation avec
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Ce point est galement dvelopp par al-Qshni dans son commentaire de la Ftiha. Cf. la traduction et les notes de Michel Vlsan, Etudes Traditionnelles, 1963, pp. 81 sq.

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lHomme Universel, et donc aussi au troisime Nom nonc dans la Basmala. Ces trois alif constituent ainsi une expression de lunit dans les trois mondes ; juxtaposs, ils forment le nombre 111, qui est le nombre du Ple (qutb)36. Nous venons de voir que le premier et le dernier mot de la Basmala renvoient lHomme Universel ; cependant, Ibn `Arab est plus prcis encore et indique les rapprochements suivants : Al-Rahm est Muhammad sur lui la Grce et la Paix divines et Bism est notre pre Adam . Autrement dit, Bism et al-Rahm ouvrent et ferment la Basmala, de mme que Adam et Muhammad ouvrent et ferment respectivement le cycle de la Prophtie. En outre : Adam sur lui la Paix tait porteur des Noms selon la Parole du Trs-Haut : Et Il enseigna Adam tous les Noms 37, et Muhammad sur lui la Grce et la Paix tait porteur des significations de ces Noms que portait Adam sur lui la Paix. Ce sont les Paroles, selon ce qua dit le Prophte sur lui la Grce et la Paix : Jai reu les Sommes des Paroles . Il est noter en outre que la lettre mm vient en dernier dans le nom dAdam, qui est le premier des hommes mais aussi des Prophtes, et quelle vient en premier dans le nom de Muhammad, qui est le dernier des Prophtes et des Envoys et les rcapitule tous38.

Ainsi dailleurs que le nombre form par le total des lettres composant le mot alif luimme. Cf. Ren Gunon, Symboles [Fondamentaux] de la Science Sacre, ch. XV. 37 Cor. 2, 31. 38 Cf. Ibn `Arab, La Profession de Foi, Sindbad, 1978, p.138.

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Nous devons arrter ici ces brves considrations, que nous ne pouvons dvelopper davantage dans le cadre de la prsente introduction. Par ailleurs, un livre ny suffirait pas. Les commentaires de la Basmala se rencontrent, ainsi quil est naturel, trs souvent dans le soufisme. Nous devons toutefois rserver une mention particulire au trait d`Abd al-Karim al-Jl sur le mme sujet39. La traduction en est rcemment parue, prcde dune longue et excellente introduction qui dveloppe plusieurs points ici peine effleurs. Nous ne pouvons quy renvoyer le lecteur dsireux den approfondir la connaissance.

Les secrets de la Basmala


(Extrait de louvrage Trsor pour les chercheurs de la Voie de Dieu - al-Ghunya li-tlib tarq al-Haqq - d`Abd al-Qdir alJln)40

1. De la vertu (fadl) de Bismillh al-Rahmn al-Rahm


`At a rapport, daprs Jbir ibn `Abdallh quAllh soit satisfait deux : Lorsque fut rvl (le verset) Bismillh alRahmn al-Rahm, les nuages fuirent vers lorient, les vents sapaisrent, la mer se souleva, les animaux tendirent loreille son appel, les dmons furent lapids depuis le ciel, et Allh
Abd-el-Karim el-Jl, Un Commentaire sotrique de la formule inaugurale du Coran, traduit et annot par Jbir Clment-Franois, Editions Albouraq, 2002. Bien qugalement originaire du Jln, cet autre grand soufi (mort en 1428) ne doit pas tre confondu avec `Abd al-Qdir al-Jln, auteur du commentaire dont la traduction figure ci-dessous. 40 `Abd al-Qdir al-Jln al-Hassan : Al-Ghunya li-tlib triq al-Haqq fi-l-akhlq wa-ltaawwuf wa-l-db al-islmiyya. Dr al-fikr d., premire partie, pp. 110-116.
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puissant et majestueux jura par sa Toute-Puissance que lon ninvoquerait pas son Nom lors dune maladie sans tre guri, que lon ninvoquerait pas son Nom sur une chose sans que celle-ci soit bnie, et que qui rciterait Bismillh al-Rahmn al-Rahm entrerait au Paradis . Ab Wil a rapport, daprs `Abdallh ibn Mas`ud quAllh soit satisfait de lui : Celui qui veut quAllh le dlivre des dix-neuf gardiens (al-zabniya)41, quil dise Bismillh alRahmn al-Rahm, car cette parole est (compose) de dix-neuf lettres, et Allh le Trs-Haut fera de chacune de ces lettres un paradis 42. Daprs Twus, Ibn`Abbas quAllh soit satisfait deux a rapport que `Uthmn ibn `Affn quAllh soit satisfait de lui avait demand au Prophte sur lui la grce et la Paix divines la signification de Bismillh al-Rahmn al-Rahm. Celui-ci rpondit : Cest un nom dentre les noms dAllh puissant et majestueux ; entre ce nom et le Nom Suprme dAllh, il ny a pas plus de distance quentre le noir et le blanc de lil 43.

Le terme al-zabniya est coranique : voir Cor. 96, 18. Cest dans un autre passage (Cor. 74, 30) quil est prcis que les gardiens du Feu sont au nombre de dix-neuf. 42 Ce sont les lettres effectivement crites dans la transcription de ce verset qui sont au nombre de dix-neuf. Il y a lieu de considrer en outre 3 alif occults dans lEcriture : le premier, entre le b et le sn de bism ; le second, prononc mais non crit, entre le second lm et le h de Allh ; le troisime, galement prononc mais non crit, entre le mm et le nn de Rahmn ; ce qui a pour effet de porter vingt-deux le nombre total de lettres de la Basmala. Al-Qshn met ces 19 lettres en relation avec les mondes suivants : le monde de la Toute-Puissance (Jabart), le monde de la Royaut (Malakt), le Trne (al-Arsh), le Pidestal (al-Kurs), les sept cieux, les quatre lments, les trois rgnes et le monde de lhomme qui synthtise lensemble des degrs dexistence (Cf. Etudes Traditionnelles, 1963, p. 84). 43 Littralement : sous le rapport de la proximit (min al-qurb). Il faut se souvenir, conformment une remarque de Michel Vlsan, que les termes qurb, qurba sont souvent utiliss pour parler mots couverts de lIdentit Suprme (E.T., 1966, p. 248).

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Daprs Anas ibn Mlik quAllh soit satisfait de lui lEnvoy dAllh sur lui la Grce et la Paix divines a dit : Celui qui ramasse sur le sol une feuille sur laquelle est inscrit Bismillh al-Rahmn al-Rahm, par considration envers Allh et pour viter quelle soit foule aux pieds, Allh linscrit parmi les vridiques et loigne de ses parents le chtiment de lenfer, mme si ceux-ci sont mcrants . Il est dit aussi : Ibls le rprouv na jamais fait entendre de gmissements aussi plaintifs quen trois occasions : le premier gmissement, lorsquil fut maudit et chass du royaume cleste (malakt al-sama) ; le deuxime gmissement, lorsque naquit le Prophte sur lui la Grce et la Paix divines ; et le troisime gmissement lorsque fut rvle la Ftiha du Livre, cause de la prsence en elle de Bismillh al-Rahmn al-Rahm . Slim ibn al-Ja`d a rapport qu`Al quAllh soit satisfait de lui a dit : Lorsque fut rvl Bismillh al-Rahmn al-Rahm, lEnvoy dAllh sur lui la Grce et la Paix divines dit : la premire descente de ce verset eut lieu sur Adam ; celui-ci dit : ma postrit sera labri du chtiment tant quelle le rcitera. Ensuite, ce verset remonta, puis descendit sur Ibrhm, lAmi intime (dAllh). Il le rcita alors quil se trouvait dans le plateau du mangonneau44 et Allh fit pour lui du feu fracheur et paix45. Aprs cela, le verset remonta, et ne descendit plus si ce nest sur Sulaymn ; et les anges dirent alors : prsent Allh a parfait ta souverainet (mulk). Ensuite le verset remonta et Allh puissant et majestueux le fit descendre sur moi ; au Jour de la Rsurrection, ma communaut se prsentera en disant Bismillh al-Rahmn alRahm, et lorsque leurs actions seront dposes dans la Balance, les bonnes actions lemporteront .
Le mangonneau (manjanq) est une machine de guerre destine lancer des pierres. Selon la tradition, Nemrod avait lanc Abraham dans la fournaise au moyen de cette machine. 45 Nous dmes : feu, sois pour Ibrhm fracheur et paix (Cor. 2l, 69).
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LEnvoy dAllh sur lui la Grce et la Paix divines a dit aussi : Ecrivez ce verset en tte de vos lettres, car si vous lcrivez, vous parlerez en Son nom .

2. De la vertu de Bismillh al-Rahmn alRahm (suite)


`Ikrima quAllh lui fasse misricorde a rapport (une version beaucoup plus complte du propos cit ci-dessus et attribu `Al) : La premire chose quAllh a cre, cest la Table et le Calame. Allh ordonna au Calame dinscrire sur la Table tout ce qui devait tre jusquau Jour de la Rsurrection. Et la premire chose qui fut crite sur la Table est Bismillh al-Rahmn al-Rahm. Allh fit de ce verset une sauvegarde (amn) pour ses cratures tant quelles le rciteront. Cest la rcitation des habitants des sept Cieux, des gens du Pardon suprme, des gens des Pavillons de la Splendeur, des chrubins, des purs et de ceux qui louent Allh (almusabbihn). Ce verset descendit tout dabord sur Adam sur lui la Paix et Adam dit : Ce verset protgera ma postrit du chtiment, pour autant quelle ne cesse de le rciter . Il remonta, puis descendit sur Ibrhm, lAmi intime sur lui la Paix dans la sourate Louange ( Allh)... (cest--dire la Ftiha). Il la rcita alors quil se trouvait dans le plateau du mangonneau, et Allh fit pour lui du feu fracheur et paix. Ensuite il remonta, puis descendit sur Ms sur lui la paix dans les feuillets rvls (uhuf)46; cest dans ce verset que se trouvait la victoire sur Pharaon et ses magiciens, sur Hmn et ses armes, ainsi que sur Qrn et ses
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Cf. Cor. 87, 18.

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partisans47. Aprs lui, il remonta puis descendit sur Sulaymn ibn Dwud sur eux la Paix et cest son sujet que les anges dirent : O fils de Dwud, aujourdhui Allh a parfait ta souverainet . Car Sulaymn ne prononait pas ce verset sur une chose sans que celle-ci lui soit soumise. Le jour o Il le fit descendre sur lui, Allh lui ordonna de dclarer aux tribus des Ban Isrl : Que celui dentre vous qui veut entendre le verset de la protection divine (amn Allh) se prsente dans le sanctuaire de Dwud devant Sulaymn, car celui-ci dsire y tenir un prne . Il ne resta pas un ermite ni un voyageur sans accourir vers lui. Lorsque les prtres, les adorateurs, les ermites et les tribus furent tous rassembls auprs de lui, il se leva et gravit la chaire dIbrhm, lAmi intime. Puis il leur rcita le verset de la protection : Bismillh al-Rahmn al-Rahm. Et personne ne lentendit sans tre rempli dune grande joie. Et ils dirent : nous tmoignons que tu es en vrit lEnvoy dAllh (nashshaddu annaka larasul Allh haqqan). Cest grce ce verset que Sulaymn a vaincu les rois de la Terre, et cest par lui quAllh donna la victoire La Mekke son Prophte quAllh prie sur lui et le salue. Aprs Sulaymn, le verset remonta, puis redescendit sur le Messie, `Is fils de Maryam sur lui la Paix ; il fut rempli de joie, et les Aptres se rjouirent de mme. Allh le Trs-Haut lui rvla alors : O fils de la Vierge, sais-tu quel est ce verset qui est descendu sur toi ? Cest le verset de la protection, savoir la Parole Bismillh al-Rahmn al-Rahm. Multiplie sa rcitation que tu sois debout, assis ou couch, que tu ailles ou que tu viennes, que tu montes ou que tu descendes48. Car celui dont le feuillet contiendra au jour de la Rsurrection huit cents fois Bismillh alPharaon, Hmn et Qrn sont cits ensemble dans le Coran : Quant Qrn, Pharaon et Hmn, Mose leur avait apport des preuves dcisives, mais ils senorgueillirent sur la Terre et ils nchapprent pas (au chtiment) (Cor. 29, 39). Qrn nest autre que le Cor biblique (Nb., ch. 16). Il est encore question de lui dans la sourate Le Rcit (Cor. 28, 76-82). 48 Il y a ici une allusion trs nette aux directions de lespace (aller et venir se situant dans le plan horizontal, monter et descendre selon laxe vertical). Pour les positions debout, assis ou couch , on peut se rfrer Cor. 3, 191 et Cor. 4, 103.
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Rahmn al-Rahm, qui croit en Moi et en Ma seigneurie, Je le sauverai du Feu et Je le ferai entrer au Paradis. Que ce verset soit le commencement de ta rcitation et de ta prire, car celui qui mourra aprs lavoir plac au dbut de sa rcitation et de sa prire, Munkar et Nakr49 ne le terroriseront pas, les affres de lagonie et loppression du tombeau lui seront facilites, Ma misricorde sera sur lui, Je le mettrai laise dans sa tombe et Jy clairerai ce quil voit, Je le ferai sortir de la tombe le corps blanchi et le visage illumin, de telle sorte quil rayonnera ; Je rendrai facile la reddition de son compte, Je surchargerai (le plateau contenant les bonnes actions dans) ses balances, Je lui donnerai la Lumire Parfaite sur le Pont enjambant la Ghenne (irt) jusqu ce quil pntre dans le Paradis, et jordonnerai celui qui convoquera (en ce Jour) de laccueillir dans les jardins de la Rsurrection par la flicit et le pardon . `Is sur lui la Paix demanda : Allhumma, Seigneur, cela est-il pour moi particulirement ? Le Trs-Haut rpondit : Cest en particulier pour toi et pour qui te suivra, adoptera ta voie et parlera selon ta parole ; et cest aussi pour Ahmad (nom cleste de Muhammad) et sa communaut qui viendront aprs toi. Cest ainsi que `Is sur lui la Paix avertit ses disciples (quun autre Prophte le suivrait), et dit : (O fils dIsral, je suis lEnvoy dAllh auprs de vous pour confirmer ce qui de la Tora est entre mes mains) et pour vous annoncer la bonne nouvelle dun Envoy qui viendra aprs moi, et dont le nom sera Ahmad (Cor. 61, 6). Il leur fit part de tel et tel caractre, qualit ou vertu qui seraient les siens. Il reut leur allgeance concernant leur foi en lui, et renouvela ce pacte avec ses compagnons au moment o Allh le Trs-Haut lleva vers le ciel. Lorsque les Aptres et ceux qui le suivaient moururent, et que dautres vinrent, ils sgarrent et garrent les autres, ils changrent et substiturent la vie de ce monde la religion ; le verset de la protection quitta alors la poitrine des chrtiens (nar), tandis quil resta dans la
Munkar et Nakr sont les anges "terribles" chargs dinterroger les dfunts dans leurs tombes.
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poitrine des vritables croyants parmi les gens de lEvangile (ahl al-Injl)50, tels Bahr le moine51 et ses semblables. Cela jusqu ce quAllh envoie le Prophte - sur lui la Grce et la Paix divines - et le fasse descendre sur lui dans la sourate de la Louange (srat alhamd, cest--dire la Ftiha) La Mekke. LEnvoy dAllh - sur lui la Grce et la Paix - ordonna que ce verset soit crit en tte de toutes les sourates, ainsi quen exergue des lettres et des livres. La rvlation de ce verset sur lEnvoy dAllh sur lui la Grce et la Paix fut une ouverture (fath) sublime. Le Matre de la Puissance jura par sa Toute-Puissance quaucun croyant ne le prononcerait avec une totale conviction en commenant quelque chose sans quelle ne soit pour lui une source de bndiction, et quaucun croyant ne la rciterait sans que le Paradis ne lui dise : A ton service et tes ordres ! Allhumma, fais entrer ce serviteur chez moi, cause de Bismillh al-Rahmm al-Rahm ! Et si le Paradis adresse cette demande pour un serviteur, assurment cela a pour consquence que celui-ci y entre !

Il y a donc une distinction entre les chrtiens qui ont trahi le message du Christ (et qui sont dsigns par le terme nar) et ceux qui sont rests fidles son enseignement, dsigns littralement par les musulmans dentre les gens de lEvangile . Cette distinction est en quelque sorte comparable celle que le Coran tablit entre les Yahd et les Bn Isrl. Voir ce sujet les notes de Michel Vlsan sa traduction du Commentaire de la Ftiha d`Abd al-Razzq al-Qshn, Etudes Traditionnelles, 1963, pp. 90 sq. 51 Il sagit du moine nestorien Bahr (prnomm Serge ou Georges) qui reconnut Mohammed pour le Prophte de Dieu alors que celui-ci tait encore enfant (pour les circonstances de cet pisode, voir par exemple : Tabari : Mohammed, Sceau des Prophtes (extrait de la Chronique), Sindbad, 1983, pp. 34-35. On pourra se rappeler, la suite de Ren Gunon que les Nestoriens, dont les relations avec le Lamasme semblent incontestables, eurent une action importante, bien quassez nigmatique, dans les dbuts de lIslam (Le Roi du Monde, ch. II, en note). Le texte qui avait motiv cette note disait, aprs avoir mentionn le Royaume du Prtre Jean dont il tait question au Moyen Age : Ctait le temps o ce quon pourrait dsigner comme la couverture extrieure du centre en question [i.e. lAgartha] se trouvait form, pour une bonne part, par les Nestoriens (ou ce quon est convenu dappeler ainsi tort ou raison) et les Sabens.

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LEnvoy sur lui la Grce et la Paix a dit aussi : La requte qui commence par Bismillh al-Rahmn al-Rahm ne sera pas rejete. Et de mme : Si les gens de ma communaut parviennent au Jour de la Rsurrection sans cesser de dire Bismillh al-Rahmn al-Rahm, leurs bonnes actions seront alourdies dans la Balance et les (autres) communauts diront : comme les balances de la communaut de Muhammad sur lui la Grce et la Paix psent davantage (que les ntres) ! Leurs Envoys leur diront alors : cest parce que (ceux de) la communaut de Muhammad sur lui la Grce et la Paix mettaient en tte de leurs paroles trois noms dentre les nobles noms dAllh exalt soit-Il ! Et si lon dposait dans lun des plateaux de la Balance (les bonnes actions de ceux de la communaut de Muhammad) et dans lautre plateau les mauvaises actions de toutes les cratures, ce seraient les bonnes actions qui lemporteraient . Il a dit aussi quAllh le Trs-Haut institua ce verset comme gurison de tout mal, comme aide tout remde, comme indpendance de toute pauvret, comme voile pour le Feu, et comme protection contre toute humiliation, toute insulte et toute laideur pour autant quon ne cesse de le rciter. suivre.

Bismillh crit en lettres arabes stylises

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Les secrets de la Basmala


A.A. (suite)

3. Explication (tafsr) de Sa Parole : Bismillh al-Rahmn al-Rahm.


a) Commentaire de Bismillh : Selon (un hadith rapport par) `Atia al-`Uf d'aprs Ab Sa`d al-Khudr, l'Envoy d'Allh sur lui la Grce et la Paix a dit : `Is sur lui la Paix avait t envoy l'cole par sa mre qu'Allh soit satisfait d'elle afin d'y tudier. Le matre lui dit : Dis Bismillh al-Rahmn al-Rahm. A quoi `Is rpondit : Qu'est-ce que Bismillh ? Le matre dit : Je ne sais pas. `Is lui dit : Le b', c'est la splendeur (bah) d'Allh, le sn, c'est l'clat (san') d'Allh, et le mm c'est Son royaume (mamlaka). 31 Ab Bakr al-Warrq a dit : Bismillh est un jardin d'entre les jardins du Paradis, chacune de ses lettres prise isolment a son interprtation. Le b' a six aspects : Celui qui donne un commencement Sa cration (br'), depuis le Trne jusqu' la Terre (al-thar), selon Sa Parole : Il est Dieu, le Crateur, celui qui donne un
Le procd d'interprtation utilis ici, et qui sera abondamment utilis dans la suite du texte, consiste considrer chacune des lettres b', sn et mm composant le vocable bism comme l'initiale d'un autre mot qui en explicite le sens. Rapport galement par al-Tha`lab (Qia al-anbiya', Le Caire, s.d., p. 436), de mme qu'un rcit o tout l'alphabet (abjad) est explicit par Jsus suivant un procd analogue. On pourra se souvenir ici de l'pisode vanglique de Jsus, g de douze ans, parmi les docteurs (Luc 2, 41-50).
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commencement toute chose (Cor. 59, 24), depuis le Trne jusqu' la Terre ; Celui qui regarde (bar) Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : et Allh voit ce que vous faites (Cor. 49, 18) ; Celui qui assure (bsit) la subsistance de Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh dispense ou mesure la subsistance qui Il veut (Cor. 13, 26) ; Celui qui subsiste (bqin) aprs la disparition de Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Tout ce qui se trouve sur la terre disparatra, seule subsistera la Face de ton Seigneur, pleine de majest et de noblesse (Cor. 55, 26-27) ; Celui qui ressuscite (b'ith) les cratures aprs leur mort, depuis le trne jusqu' la Terre, pour la rcompense et le chtiment, selon Sa Parole : ... parce qu'Allh ressuscitera ceux qui seront dans les tombes (Cor. 22, 7) ; Celui qui est bon (brr) pour les croyants, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Il est le Bon, le Trs-Misricordieux (Cor. 52, 28). Le sn a cinq aspects : Il est Celui qui entend (sam`) les voix de ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Ou bien comptent-ils que Nous n'entendons par leurs secrets et leurs confidences (Cor. 43, 80) ; le Seigneur (al-sayyid) dont la suzerainet s'tend depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh l'Impntrable (Cor. 112, 2) ; Celui qui est prompt dans ses comptes (sar` al-hisb) avec les cratures, depuis le Trne jusqu' la terre, selon Sa Parole : Et Allh est prompt dans ses comptes (Cor. 24, 39) ; le Salut (salm), en ce qu'il est la sauvegarde des tnbres pour ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : ... le Salut, le Croyant (mu'min)32
Dieu est le Croyant en ce qu'Il tmoigne de Sa propre divinit, selon le verset : "Je suis Dieu, pas de dieu si ce n'est Moi" (Cor. 20, 145). Dans les versets o Allh est mis en corrlation avec ilh, comme d'ailleurs dans la premire shahada, il nous parat prfrable de traduire Allh par Dieu, afin de pouvoir l'opposer dieu (sans majuscule). En traduisant par exemple : "Il n'y a d'autre dieu qu'Allh", on semble vouloir dire que parmi diffrents dieux nomms, Allh est le seul vritablement divin, ce qui est un sens beaucoup trop limitatif par rapport au sens de la phrase en arabe, laquelle signifie d'abord que l'Absolu est le seul rel. Le nom mu'min peut galement se comprendre comme celui qui donne confiance, traduction que l'on rencontrera un peu plus loin.
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(Cor. 59, 23) ; Celui qui voile (stir) les pchs de Ses serviteurs, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Celui qui pardonne le pch et qui accueille le repentir (Cor. 40, 3). Le mm a douze aspects : Il est le Roi (malik) de la cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Le Roi, le Saint (Cor. 59, 23) ; le Souverain (mlik) de la cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Dis : Allhumma, Souverain du Royaume (Cor. 3, 26) ; Munificent (mannn) envers Sa cration, depuis le Trne jusqu' la terre, selon Sa Parole : Non ! c'est Allh qui vous a accord la grce... (Cor. 49, 17) ; Glorieux (majd) envers Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Le Matre du Trne, le Glorieux (Cor. 85, 15) ; Celui qui donne confiance (mu'min) Ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Et Il les a dlivrs (manahum) de la peur (Cor. 106, 4) le Vigilant (muhaymin) qui veille sur Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : le Croyant, le Vigilant (Cor. 59, 23) ; Celui qui est Tout-Puissant (muqtadir) sur Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : (dans un) sjour de vrit, auprs d'un Roi ToutPuissant (Cor. 54, 55) ; Celui qui nourrit (muqt) Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh assure la subsistance de toute chose (Cor. 4, 85) ; Celui qui ennoblit (mukarrim) Ses amis (awliya'), depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Et Nous avons ennobli les fils d'Adam (Cor. 17, 70) ; Celui qui accorde le bienfait (mun`im) Ses cratures, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Et Ils vous a accord Ses bienfaits apparents et cachs (Cor. 31, 30) ; le Bienfaiteur (mufdil) de Sa Cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : Allh est Celui qui dispense la grce aux hommes (Cor. 2, 243) ; 10, 60 ; 40, 61) ; Celui qui faonne (muawir) Sa cration, depuis le Trne jusqu' la Terre, selon Sa Parole : le Crateur, le Producteur, le Formateur (Cor. 59, 23). Les initis (ahl al-haqaq, c'est--dire les gens des ralits essentielles) disent : La signification de Bismillh al Rahmn al63

Rahm, c'est l'heureux prsage et la bndiction, car les gens inaugurent leurs paroles et leurs actes par Bismillh de la mme manire qu'Allh lou et exalt soit-Il - a fait commencer Son Livre prcieux. b) Commentaire sur le nom Allh : Sache que les gens divergent d'opinion au sujet de ce nom. Khall ibn Ahmad et un grand nombre de grammairiens arabes disent qu'il s'agit d'un nom dvolu Allh puissant et majestueux et auquel aucun autre que Lui ne peut s'associer. Ainsi que l'a dit Allh le Trs-Haut : Lui connais-tu un homonyme ? (Cor. 19, 65). Cela signifie que tout nom se rapportant Allh le Trs-Haut participe ( la fois) de Lui et d'autre que Lui, se rapportant Lui pour ce qui est la Ralit essentielle (haqqa) et autre que Lui en un sens mtaphorique (puisque Allh est le seul Rel), sauf le nom Allh lui-mme, car il Le concerne exclusivement. En ce nom se trouve l'essence de la seigneurie et toutes les autres essences lui sont subordonnes. Ne vois-tu pas que si tu enlves le (premier) alif (du nom Allh), il reste li-Llh, c'est--dire pour Dieu ; si de li-Llh tu enlves le premier lm, il reste lahu, c'est--dire pour Lui ; et si de lahu tu enlves le lm, il reste huwa, c'est-dire Lui 33. Les gens divergent galement d'opinion quant l'tymologie de ce nom. Selon al-Naddar ibn Shaml, il est rapprocher de taalluh, qui signifie dvotion (tanassuk) et adoration (ta`abbud) ;

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Cette rsorption progressive du nom Allh dans le h' final, symbole de l'Ipsit divine, est un thme souvent dvelopp dans les ouvrages soufis. Sur le symbolisme des lettres de ALLAH, on pourra consulter par exemple : Le Livre du Nom de Majest ALLAH, de Muhyddn Ibn `Arab, traduit par M. Vlsan, E.T., 1948, pp.142 sq. ; Lo Schaya : La Doctrine soufique de l'Unit, Paris, Maisonneuve, 1981, pp. 82 sq., et le Trait sur le nom ALLAH d'Ibn `Ata' Allh, traduit et annot par Maurice Gloton, Paris, Les Deux Ocans, 1981.

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alaha ilahatan signifierait rendre un culte, avoir de la dvotion34. D'autres disent : ce nom drive de al-ilah, c'est--dire la confiance (ou la dpendance) (al-i`timd) ; alaha aurait alors pour signification : se rfugier auprs de, recourir , dpendre de. Le sens (de ce nom) serait donc que les cratures recourent lui et l'implorent en cas d'accidents et de ncessit ; Il leur vient alors en aide (ya'luhuhum), c'est--dire qu'Il leur accorde Sa protection. Et Il est appel Ilh (c'est--dire Dieu, Allh tant une contraction de al-Ilh), comme l'on appelle imm celui que l'on prend pour guide (verbe i'tamma) ; et les serviteurs sont protgs par Lui (mu'lahn) c'est--dire : ils sont dans un tat de dpendance ncessaire vis-vis de Lui, aussi bien dans les avantages que dans les inconvnients, de mme que celui dont l'esprit est troubl (alwlih), ou qui se trouve contraint et forc. Ab `Amru ibn al-`Al' a dit : Ce nom vient de : tre dans la stupeur (verbe aliha) , c'est--dire tre dans la perplexit au sujet de quelque chose sans (pouvoir) trouver (une solution, une explication). La signification est que les intelligences sont dans la perplexit au sujet de la nature profonde (kunh) de sa qualit (ifa), de sa grandeur ('azhama) et de l'enveloppement (ihta) par sa quiddit (kayfiyya). Il est dit alors Dieu (Ilh) comme on dit qu' toute chose crite correspond un livre, ou qu' toute chose compte correspond un compte (c'est--dire que Dieu est la source et l'objet de la perplexit des intelligences qui cherchent le saisir). Al-Mubarrad a dit : Il vient de l'expression arabe : se rfugier auprs de quelqu'un , c'est--dire demeurer en paix auprs de lui ; c'est comme si l'on disait que les cratures s'apaisent et se tranquillisent sa mention ou son souvenir (dhikr). Allh puissant et majestueux a dit : les coeurs ne s'apaisent-ils pas la mention d'Allh ? (Cor. 13, 28). Il est dit aussi : l'origine de ce
Pour les tymologies possibles du Nom ALLAH, voir Ibn `Ata' Allh, op. cit., pp. 97101.
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nom se trouve dans le mot walah, qui signifie le fait d'tre troubl, effray : il s'agit d'une perte d'esprit (`aql) cause par l'absence de celui qui a puissance sur lui. C'est comme s'il tait appel ainsi parce que les coeurs sont dans le trouble cause de l'amour de Lui ; ils sont dans le dsarroi et prouvent un ardent dsir Son souvenir. Il est dit aussi : la signification de ce nom est : Celui qui est voil (al-Muhtajab) (invisible, cach). Car les Arabes, lorsqu'une chose est connue d'eux et que celle-ci est ensuite cache leurs regards, disent d'elle lahan. C'est ainsi que l'on dit : les voiles de la marie l'ont soustraite aux regards (lhat al `ars talhu lawhan) lorsque celle-ci s'est voile. En effet, Allh le Trs-Haut est l'Apparent (al-Zhhir) par Sa seigneurie sur les indices et les signes, mais sous le rapport de Sa quiddit, Il est le Voil pour nos conceptions. Une autre signification propose est : le Trs-Elev (alMuta`al). On dit : laha pour dire : il s'est lev (irtafa`a) et c'est de l que provient le mot ilaha utilis pour le soleil et qui signifie le fait de briller haut dans le ciel . Enfin, on a aussi propos comme significations : le Puissant (al-Qdir) sur la formation (ikhtir`) (des cratures) ; et le Seigneur (al-Sayyid). c) Commentaire sur les noms al-Rahmn al-Rahm : Certains disent que ces deux noms ont une seule signification, savoir : celui qui dtient la misricorde, et que tous deux font partie des attributs de l'Essence (ift al-dht). Il est dit aussi que tous deux signifient l'abandon du chtiment pour qui a encouru le chtiment et le fait de combler de bienfaits celui qui ne l'a pas encouru, et que tous deux font partie des attributs de l'action. D'autres font une distinction entre ces deux noms et 66

disent : Al-Rahmn est une forme intensive et signifie : Celui qui englobe toute chose dans sa misricorde, et al-Rahm se trouve un degr moindre que cela. Quelques-uns d'entre eux disent : AlRahmn est celui qui prouve de la compassion pour toutes ses cratures, qu'elles soient croyantes ou mcrantes, bonnes ou immorales, puisqu' Il les a cres et nourries, ainsi que l'a dit Allh exalt soit-Il : Ma Misricorde embrasse toute chose (Cor. 7, 156). Al-Rahm en revanche se rapporte plus particulirement aux croyants, par la conduite droite et l'assistance divine (tawfq) dans la vie d'ici-bas, et par l'obtention du paradis et de la vision (d'Allh) (ru'ya) dans la vie future, selon Sa Parole : Et Allh est Trs-Misricordieux (rahm) pour les croyants (Cor. 33, 43). Car al-Rahmn est un mot particulier de signification gnrale et alRahm est un mot gnral de signification particulire35. En effet, al-Rahmn est (un mot) particulier en ce sens que l'on ne peut l'utiliser pour nommer un autre qu'Allh, et il est (de signification) gnral en ce sens qu'il implique toutes les choses existantes par la cration, la subsistance, le bnfice et l'loignement (al-naf` wa alComparer avec ce passage de `Abd al-Karm al-Jl : "Sache que ar-rahmn (le Clment) et ar-rahm (le Misricordieux) sont deux Noms drivs de ar-rahmah (la Misricorde), mais la signification de ar-rahmn est plus gnrale et celle de ar-rahm plus exclusive et (en un certain sens) plus parfaite : ar-rahmn est plus gnral parce qu'il manifeste sa rahmah (misricorde) dans toutes les existences, et ar-rahm est plus exclusif parce que sa rahmah s'adresse aux lus seulement. La misricorde de ar-rahmn est mlange de chtiment comme une mdecine rebutante et malodorante qui, bien qu'elle soit une rahmah pour le malade, contient quelque chose qui est contraire sa constitution, tandis que la rahmah de ar-rahm n'est trouble par aucun mlange, elle est pure batitude et on ne la trouve que chez les gens de la batitude parfaite. Quant la misricorde dont Dieu rgala Ses propres Qualits et Noms en manifestant leurs activits et leurs effets, elle vient de la misricorde rgie par le Nom ar-rahm, en sorte que arrahm est contenu en ar-rahmn comme l'essence individuelle (al-ayn) dans la constitution physique (al-haykal) de l'tre humain : l'un des deux est plus noble, plus exclusif et plus lev, pourtant l'autre synthtise le tout. C'est pourquoi on dit que arrahm ne manifeste sa pleine misricorde que dans l'au-del, parce qu'elle est trop vaste pour ce monde infrieur, et parce que toute batitude de ce monde est ncessairement trouble par un mlange, en sorte qu'elle se rattache aux rvlations de la BatitudeMisricorde (ar-Rahmniyah)." `Abd al-Karm al-Jl : De l'Homme universel (extraits du livre Al-Insn al-Kmil, traduits de l'arabe et comments par Titus Burckhardt), Derain, Lyon, 1953, pp. 53-54.
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daf`), tandis qu' al-Rahm est un mot gnral en ce sens que sa dsignation peut s'tendre aux tres crs, mais de signification particulire car il renvoie la grce (lutf) et l'assistance divine (tawfq). Ibn `Abbas qu'Allh soit satisfait de lui a dit : Les deux noms sont subtils (daqqn), mais l'un est plus subtil que l'autre. Mujhid qu'Allh lui fasse misricorde a dit : AlRahmn concerne ceux d'ici-bas, al-Rahm ceux de l'au-del. Ainsi qu'il est dit dans l'invocation (du`a') : O Rahmn de ce monde, Rahm de l'autre. Al-Dahhk qu'Allh lui fasse misricorde a dit : Al-Rahmn se rapporte aux gens du Ciel : (Allh) les fit demeurer dans les cieux, les enferma dans les actes d'obissance, les tint l'abri des malheurs (ft) et les retrancha des dsirs et des plaisirs (du bas-monde) ; al-Rahm se rapporte aux gens de la Terre, o les Prophtes (rusul) leur ont t envoys et o les Livres leur ont t rvls. `Ikrima qu'Allh lui fasse misricorde a dit : Al-Rahmn participe d'une seule misricorde, et al-Rahm participe de cent misricordes. Ab Hurayra qu'Allh soit satisfait de lui a rapport que le Prophte sur lui la Grce et la Paix divines a dit : Allh puissant et majestueux a cent misricordes. Il a fait descendre une seule d'entre elles sur la Terre et l'a rpartie entre Ses cratures ; c'est par elle qu'ils ont les uns pour les autres piti et compassion. Les 99 autres restent auprs de Lui, c'est par elles qu'Il accordera Sa misricorde Ses serviteurs le jour de la Rsurrection . Et dans une autre version : Et Allh le Trs-Haut a joint celles-ci celle-l de manire complter la centaine, et par elles Il accordera Sa misricorde Ses serviteurs au jour de la Rsurrection. Al-Rahmn est celui qui donne lorsqu'on lui demande, alRahm est celui qui se met en colre lorsqu'on ne lui demande rien. Le Prophte sur lui la Grce et la Paix a dit dans le hadith rapport par Ab Hurayra qu'Allh soit satisfait de lui : Celui

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qui ne demande rien Allh encourt Sa colre36. Comme l'a dit le pote : Allh se met en colre lorsqu'on cesse de lui adresser des requtes Alors que le fils d'Adam se met en colre lorsqu'on lui demande quelque chose. Al-Rahmn concerne Sa gnrosit, c'est--dire ce qu'il donne et accorde : al-Rahm concerne les souffrances (lm) qu'il carte et loigne. Al-Rahmn se manifeste dans la dlivrance des flammes, ainsi que l'a dit le Majestueux : Vous tiez au bord d'un abme de feu et Il vous en a dlivrs (Cor. 3, 103). Al-Rahm se manifeste par l'entre dans les paradis, comme Il l'a dit : Entrez-y en paix et en scurit (Cor. 15, 46). Al-Rahmn, c'est la misricorde des mes, et al-Rahm, c'est la misricorde des coeurs. Al-Rahmn, c'est l'loignement des peines (kashf al-kurb), alRahm, c'est le pardon des pchs. Al-Rahmn (se manifeste) en montrant la voie, al-Rahm par la vertu (`ima) et l'assistance divine (tawfq) ; al-Rahmn par le pardon des mauvaises actions, mme trs graves ; al-Rahm par l'agrment des actions d'obissance, mme si elles ne sont pas pures (d'intention). AlRahmn prend soin de leur subsistance, al-Rahm prend soin de leur retour (vers Lui). Al-Rahmn est celui qui fait misricorde et a le pouvoir de dissiper le malheur (kashf al-darr) et d'loigner le mal (al-sharr), al-Rahm est celui qui pourvoit la subsistance, qui nourrit et ne nourrit pas : Allh est celui qui assure la subsistance (al-Razzq), le matre inbranlable de la force (Cor. 51, 58). Il est al-Rahmn pour celui qui Le mconnat (ou : renie), il est alLa colre (ghadab) dont il est question ici est la mme que celle qui est mentionne dans le dernier verset de la Ftiha. La colre d'Allh s'exerce contre ceux qui ne lui demandent rien parce que la demande par excellence est celle d'tre guid sur la "voie droite" telle qu'elle s'exprime dans la Ftiha prcisment, et qu'elle consiste pour l'tre demander la conformit avec son essence ternelle ; celui qui ne la profre pas tombe donc sous le coup de la colre divine.
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Rahm pour celui qui affirme Son unit : al-Rahmn pour qui est ingrat37 vis--vis de Lui, al-Rahm pour qui Le remercie; alRahmn pour qui Lui dclare un pareil, al-Rahm pour qui Le dit unique (fard).

4. Dis Bismillh !
Dis Bismillh, tu trouveras le pardon d'Allh38. Si c'est ce que tu entends de celui qui rcite Qu'entendras-tu alors, de la part du Crateur ? Si c'est ce que tu entends lorsque tes larmes persistent Qu'entendras-tu alors si le Seigneur en est l'chanson ? Si c'est ce que tu entends au moyen d'un intermdiaire Qu'entendras-tu alors sans intermdiaire ? Si c'est ce que tu entends dans la demeure de l'garement Qu'entendras-tu alors dans la demeure du contentement ? Si c'est ce que tu entends dans la demeure de l'Adversaire (alshaytn) Qu'entendras-tu alors sous la protection du Misricordieux (al-Rahmn) ? Si c'est ce que tu entends d'un serviteur indigne Qu'entendras-tu alors de la part du Roi sublime ? Si telle est la saveur du propos rapport (khabar) Quelle sera la saveur du regard port (nazhar) ? Si telle est la saveur de l'effort (mujhada) Quelle sera la saveur de la contemplation (mushhada) ? Si telle est la saveur de la preuve indirecte (bayyn)
Man kafarahu. La racine KFR connote aussi les ides de ne pas croire, tre infidle, couvrir, voiler quelque chose ; oublier. 38 Le passage qui suit n'est pas en vers, mais en prose potique. Il est malheureusement impossible de donner en franais ne ft-ce qu'une faible ide de la beaut du texte arabe, trs rythm et riche en assonances et en allitrations. Roger Deladrire n'hsite pas parler propos de certains passages de la Ghunya "d'un genre littraire sacr dont la tradition remonterait `Al." (R. Deladrire, in Ibn `Arab : La Profession de Foi, Paris, Sindbad, 1978, introduction p. 48.)
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Quelle sera la saveur de la constatation directe (`iyn) ? Si telle est la saveur de l'absence (mughyaba) Quelle sera la saveur de l'vidence (mu`yana) ? Dis : Bismillh (c'est--dire au Nom d'Allh) trs lev audessus des contraires, au Nom d'Allh qui est exempt de tout semblable, au Nom d'Allh dont la saintet est au-dessus de l'attribution (qui Lui a t faite d'avoir) des enfants, au Nom d'Allh qui a illumin les lumires, au Nom d'Allh qui a ennobli les justes, au Nom d'Allh qui a dcrt les destines et illumin les coeurs et les regards, au Nom d'Allh qui s'est manifest aux coeurs des justes au moment de l'aube, au Nom d'Allh qui a enseign Ses secrets Ses proches bien-aims, les a inonds de Ses lumires et leur a confi Ses secrets, a loign d'eux les dangers et les a protgs de la servitude des jaloux, les a dchargs des poids et des chanes, des charges et des fardeaux lorsque furent attribus dans la pr-ternit la perfection (ihsn), les grces et le pardon des pchs pour ceux qui en demanderaient la rmission. Dis : Bismillh, le Nom qui fit jaillir les rivires et crotre les arbres, le Nom de Celui qui peupla le pays des gens de l'obissance (ahl al-t`a) d'entre Ses serviteurs. Ce pays possde des piliers (awtd) comme des montagnes, de sorte que la terre devint pour ceux qui l'habitaient comme un lit de repos39. Ce sont (les gens de l'obissance) les quarante meilleurs (d'entre les serviteurs), ceux que l'on appelle les substituts (abdl)40, qui maintiennent la
Mihd. Voir Cor. 78, 6 : "N'avons-nous pas fait de la terre un berceau et des montagnes des piliers (awtd) ?" C'est la seule occurrence de mihd en ce sens dans le Coran, o il figure habituellement sous la forme dfinie et dsigne le "lit de supplices" de la Ghenne. 40 Selon certains auteurs (Ibn `Arab par exemple), les abdl sont seulement au nombre de sept (le nombre quarante tant reprsent par les nujab'). En tout tat de cause, on distingue parmi les abdl les awtd qui sont au nombre de quatre : ce sont les "pieux" de la tente cosmique, les "piliers" du monde, qui sont en relation avec les quatre points cardinaux et par lesquels Dieu soutient l'univers : "Par l'un d'eux, Allh protge l'orient, par un autre l'occident, par un autre le sud et par un autre le nord - tout cela devant s'entendre partir de la Ka'ba. On les appelle aussi les "montagnes" (al-jibl) en raison de
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transcendance du Seigneur (al-Rabb) au-dessus des associs et des semblables, ce sont des souverains dans le monde d'ici-bas, et des intercesseurs pour toutes les cratures (anm) au jour de la convocation, car mon Seigneur (Rabb) les a crs cause de bien pour le monde et misricorde pour les serviteurs. Bismillh est un trsor pour ceux qui mentionnent (Allh), une puissance pour les forts, un refuge pour les faibles, une lumire pour ceux qui aiment, le contentement de ceux qui dsirent ardemment. Bismillh est le repos des esprits, Bismillh est la dlivrance des ombres, Bismillh est la lumire des curs (udr), Bismillh est l'ordonnance des choses (nizhm al-umr), Bismillh est le diadme de ceux qui sont fermes (dans leur foi), Bismillh est le flambeau de ceux qui ont atteint le but, Bismillh est la demeure des amants. Bismillh est le Nom de Celui qui lve les serviteurs et les abaisse, Bismillh est le Nom de Celui qui a dress le Feu comme embuscade pour ses ennemis et a institu la vision comme rcompense pour ses bien-aims, Bismillh est le Nom de l'Un qui n'est pas nombr, Bismillh est le Nom de Celui qui subsiste sans fin (dans le temps), Bismillh est le Nom de Celui qui subsiste indpendamment de tout soutien (al-q'im bi-l `amad). Bismillh ouvre toutes les sourates, c'est le Nom de Celui qui rend excellentes les retraites (spirituelles), le Nom de Celui par qui sont parfaites les prires (rituelles), le Nom de Celui qui embellit les penses, le Nom de Celui pour qui veillent les yeux, le Nom de Celui qui dit une chose Sois et elle est41. C'est le Nom de Celui qui est exempt de toute atteinte, le Nom de Celui qui ne

la parole d'Allh (Cor. 78, 6) : "N'avons-nous pas fait de la terre un berceau et des montagnes des piliers (awtdan) ?" Car c'est par les montagnes qu'Il a stabilis le mouvement de la terre. Or l'autorit (hukm) de ceux dont nous parlons sur le monde est analogue celles des montagnes sur la terre." (Ibn `Arab, Futht, II, 7, cit par Michel Chodkiewicz in Le Sceau des Saints, Gallimard, 1986, p. 125). Sur les awtd et les abdl, on pourra galement se reporter au chapitre 16 des Futht. 41 En vrit, Notre Parole a une chose lorsque Nous la voulons est que Nous lui disons : "Sois" et elle est. (Cor. 16, 40).

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dpend pas des tres humains, le Nom de Celui dont la Majest dfie toute comparaison. Dis : Bismillh, lettre par lettre, tu recevras ta rcompense mille et mille fois, et tes pchs (awzr) te seront ts, emports l'un aprs l'autre. Celui qui le dit avec sa langue voit ce monde-ci, celui qui le dit dans son coeur voit la vie future (al-`uqb), celui qui le dit dans le secret de son tre (bi-sirrihi) voit le Seigneur (almawlay). Bismillh est une Parole qui parfume la bouche (qui la prononce), Bismillh est une Parole auprs de laquelle ne subsiste aucune tristesse, une Parole par laquelle sont paracheves les grces, une Parole par laquelle sont loignes les rancoeurs, une Parole qui a t accorde en particulier cette communaut, une Parole en laquelle sont runies Majest et Beaut (Jall wa Jaml). En effet, Sa Parole Bismillh est une majest dans une majest, et Sa Parole al-Rahmn al-Rahm est une beaut dans une beaut. Car qui contemple Sa majest perd la raison (tsha), mais qui contemple Sa beaut vit (`sha). C'est une Parole qui unit une puissance (qudra) et une misricorde : la puissance totalise les actes d'obissance des serviteurs obissants, la misricorde efface les pchs des pcheurs. Dis : Bismillh ! C'est comme s'Il me disait : A Moi (b) s'unit celui qui parvient aux actes d'obissance, qui de la lumire de la soumission atteint ensuite la vision directe (`iyn), en sorte qu'il n'a plus besoin des preuves indirectes et que son coeur devient un rceptacle pour les secrets (divins) et les sciences religieuses (`ulm al-adyn). Qui s'unit au Bien-Aim (habb) est dlivr des pleurs (al-nahb), qui parvient la vision (nazhr) n'a plus besoin de la tradition (khabar), qui atteint l'Immuable (al-amad) est dlivr de l'altration, qui atteint le Trs-Bienveillant (al-Raffq) est dlivr de la sparation, qui parvient la Gloire (majd) est prserv de la passion (wajd), et qui parvient la rencontre (liq') chappe la dtresse (shaq').

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Dis : Bismillh ! Le b' (de bism), c'est le Crateur (Br') de tous les tres (bary) ; le sn, c'est le voile (sitr) des fautes ; le mm, c'est le (gnreux) dispensateur (al-mannn) des largesses. Il est dit aussi : le b', c'est qu'Il est exempt (bar') d'enfants ; le sn, c'est qu'Il est l'Audient (sam`) qui entend les voix ; le mm, c'est qu'Il rpond (mujb) aux invocations. Il est dit encore : Nourrissez, car c'est Moi qui vous nourris (mut`imukum) ; donnez boire, car c'est Moi qui vous abreuve (sqkum) ; regardez vers Moi, car c'est Moi qui vous fais subsister (bqkum)42 . Il est dit aussi : Le b', ce sont les larmes (buk') des repentis ; le sn, c'est la prosternation (sujd) des adorateurs ; le mm, c'est le pardon (ma`dhira) des pcheurs. On dit aussi : Allh loigne les preuves, al-Rahmn dispense les largesses, al-Rahm pardonne les fautes ; Allh est pour ceux qui connaissent, al-Rahmn pour ceux qui adorent, alRahm pour ceux qui commettent des pchs. Allh est Celui qui vous a crs et il est le plus parfait des crateurs (ahsan alkhliqn)43 ! Al-Rahmn est celui qui pourvoit votre subsistance et il est le meilleur des pourvoyeurs (khayr al-rziqn)44 ! Al-Rahm est Celui qui vous pardonnera et il est le meilleur de ceux qui pardonnent (khayr al-ghfirn)45 ! Allh se rapporte l'effusion des grces, al-Rahmn al-Rahm se rapporte la gnrosit et la munificence. Allh se rapporte notre sortie des ventres, alRahmn notre sortie des tombes, al-Rahm notre sortie des tnbres en direction de la lumire.
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Les lettres b', sn et mm apparaissent ici en commenant par le mm. Expression coranique. Cf. Cor. 23, 14 et 37, 125. 44 Idem : Cor. 5, 114 ; 22, 58 ; 23, 72 ; 34, 39 ; 62, 11. 45 Idem : Cor. 7, 155.

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Qu'Allh fasse misricorde celui qui s'oppose Satan, vite la rbellion, craint les flammes (de l'Enfer), multiplie les bienfaits et se consacre la mention (dhikr) du Tout-Misricordieux en disant Bismillh. Qu'Allh fasse misricorde celui qui se rfugie auprs d'Allh, revient vers Allh, s'abandonne entirement (la volont d') Allh et se consacre la mention (dhikr) d'Allh en disant Bismillh. Qu'Allh fasse misricorde celui qui renonce au monde (d'ici-bas), dsire la vie future, est patient dans l'offense, remercie pour les faveurs (reues) et se consacre la mention du Seigneur (dhikr al-mawlay) en disant Bismillh. Bienheureux le serviteur qui se dtourne des Tght46, se satisfait ici-bas de ses moyens d'existence et se consacre la mention du Vivant qui ne meurt pas en disant Bismillh.

Addendum
En complment des quelques indications qui ont t donnes dans lintroduction, nous tenons signaler quil existe sur le mme sujet un remarquable trait du Cheikh Alaw, intitul Le Livre du Prototype Unique (al-Unmdhaj al-Fard) qui indique la voie de la ralisation parfaite de lUnit en examinant le sens de ltat denveloppement des Ecritures Clestes dans le Point de la Basmala. Ce trait, qui utilise le symbolisme de lencre et des lettres de lalphabet pour exposer les plus hautes vrits mtaphysiques, na pas fait lobjet dune dition complte en langue franaise, mais son contenu est nanmoins accessible travers les trs larges citations quen a faites Martin Lings au chaptre VII de son livre consacr au Cheikh (Un saint musulman du vingtime sicle. Le
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"Quant ceux qui se sont carts des Tght, ont refus de les adorer et sont revenus vers Allh, la bonne nouvelle leur est annonce (Cor. 39, 17)." Les Tght (c'est--dire les idoles et les fausses divinits) sont encore cites en Cor. 2, 256 et 257 ; 4, 51 ; 4, 60 ; 4, 76 ; 5, 60 et 16, 36.

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Cheikh Ahmad al-Alaw, Paris, Editions traditionnelles, 1982 ; Un saint soufi du XXe sicle, Seuil/Points Sagesses, 1990). Nous nous permettons de conseiller vivement au lecteur de se plonger dans ce livre admirable, par lequel il pourra se faire une ide, non seulement de la pure doctrine soufie professe par le Cheikh, mais galement de la baraka et de l action de prsence qui manait de ce matre spirituel exceptionnel. Nous devons nous limiter citer un court passage du trait en question (la traduction est de Martin Lings, mais nous ne reproduisons pas toutes les notes) : Chaque fois que nous parlons du Point, nous entendons par Lui, le Mystre de lEssence Trs Sainte, nomm Unit de la Connaissance, chaque fois que nous parlons de lAlif, nous entendons par Lui, lUnique Qui Seul Est, lEssence Seigneuriale, et chaque fois que nous parlons du B, nous entendons par Lui la Manifestation Ultime, appele lEsprit Suprme ; ensuite le reste des lettres, les mots seuls puis le discours en gnral, viennent leurs rangs respectifs. Mais les premires lettres de lalphabet, en raison de leur primaut sur les autres, forment le pivot de ce livre. Les Devanants sont les Devanants, ce sont eux qui sont les rapprochs (Cor. 56, 10-11). Ces lettres sont Alif et B et elles occupent dans lAlphabet la place de la Basmala dans le Coran, car elles font ensemble Ab, cest--dire un des Noms Divins. Par ce Nom, Jsus sadressait Son Seigneur et il lutilisa lorsquil dit : En vrit, je retourne auprs de mon Pre et votre Pre cest--dire auprs de mon Seigneur et votre Seigneur. En commentaire de cette indication du Cheikh, Martin Lings ajoute :

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On peut noter ici, incidemment, combien la Basmala est, en ralit, proche du In Nomine. La parent entre les deux Noms de Misricorde en Islam, dont le second seulement est la fois Divin et humain, est comparable la parent entre les deux premires Personnes de la Trinit chrtienne ; tandis que la Misricorde Elle-mme qui est implique dans la Basmala appartient la fois Ar-Rahmn et Ar-Rahm, cest--dire procdant du Pre et du Fils, nest autre que le Saint-Esprit. On pourra en outre remarquer que le mot Ab lui-mme a pour nombre 3 (les deux premires lettres de lalphabet ayant respectivement pour valeur 1 et 2), ce qui achve de corroborer le symbolisme dont il est question. Cette courte citation pourra apparatre comme une illustration particulirement topique de lindication dIbn `Arab selon laquelle la science qui se rapporte Jsus est la Science des Lettres (Futht, ch. 20), surtout si lon tient compte du fait que le Cheikh Alaw lui-mme a assum un type de saintet assaouie ( christique ) qui nest certainement pas sans rapport avec la fonction revivificatrice quil a exerce, en particulier vis--vis de lOccident.

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