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HUMANITASVOLW

I MMi

FRANCESCO BFXCHI

Universidade de Florena

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE Tepl ?:


UNE NOUVELLE INTERPRTATION.

La pense de l'auteur des Oeuvres morales et des Vies est sans nul d o u t e e x t r a o r d i n a i r e m e n t vaste, c o m m e n t l'crit Flacelire dans l'Introduction Gnrale (Plutarque dans ses Oeuvres Morales) qui prcde les Moralia de Plutarque dans la Collection de Les Belles Lettres1. Elle se fonde sur la connaissance de tous les systmes de pense depuis les philosophes Prsocratiques et offre, en ce qui concerne la philosophie grecque, le panorama le plus complet pour la priode qui prcde le Noplatonisme de Plotin. L'thique, qui constitue le centre de sa philosophie, se caractrise par un platonisme de fond et une opposition systmatique la philosophie des veorrepot, Stociens et Epicuriens. Plutarque, qui appelle Platon son matre et rproduit trs fidlement sa pense, bien que plus de quatre sicles le sparent, considre l'thique de Platon et celle d'Aristote, qui ses yeux n'a fait que continuer et perfectionner la psychologie et l'thique de Platon, comme la seule philosophie morale capable d'offrir un idal de vie digne d'tre vcu, contrairement aux solutions opposes, quoique sous un certain aspect semblables, la philosophie du Portique et du jardin. Plutarque en effet s'oppose non seulement l'idal chimrique et nfaste de l'apathie e de l'absence de douleur des Stociens (), mais aussi l'idal hdoniste des Epicuriens. En bref le philosophe de Chrone condamne
' Plutarque, Oeuvres Morales, t. I, 1 Partie, Introduction gnrale par R. Flacelire, Paris 1987, pp. VII-CCXXV.

jRANCBCDBlni

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE Tkpl ?_

tout autant l'idal divin des Stociens, noble mais inaccessible l'homme, que l'idal bestial des Epicuriens qui considrant le plaisir comme le but de tout tre vivant privent la vie de la vertu comme du bonheur. A mi-chemin entre l'thique surhumaine et divine des Stociens et celle sous-humaine et bestiale des Epicuriens Piutarque classe l'thique humaine de Platon et d'Aristote. Piutarque se met lui-mme au rang des contradicteurs de la philosophie du Portique et du Jardin. I! en a combattu ouvertement les thses et dans un passage du trait Sur la gense de l'me dans le Time {De animae procreatione in Tirnaeo)2, qui explique c o m m e n t le dualisme psychologique exclut la possibilit d'une vertu pure de toute compromission, puisque les deux principes de l'me sont troitement mls, au point qu'aucun mouvement psychique n'est l'expression pure du principe rationnel ou de l'irrationnel, il mandent les distances tant des philosophes qui tiennent les passions pour des raisonnements, estimant que tout dsir, peine, ou colre est un jugement, que des autres qui font apparatre les vertus comme tant du domaine de la passion: ?
3

nul doute l'thique aristotlicienne, o, en contraste avec les fauteurs de l'impassibilit, la vertu se trouve dans le domaine du plaisir et de la douleur, on peut se demander comment justifier la conception de la -? qui merge dans le De virtute morali et laquelle Plutarque Mais Piutarque, qui dans les Platonicae quaestiones* crit que le but de la puissance de la raison est de ? v notion dans le de animae procreatione in Tirnaeo. On n' a pas compris mon avis que les philosophes auxquels vise Plutarque ne sont ni Aristote ni les Pripatticiens, mais les philosophes modernes. Quand Plutarque affirme que parmi les philosophes les uns tiennent les passions pour des raisonnements, les autres 9 font apparatre les vertus comme tant du domaine de la passion, la rfrence est d'un ct aux Stociens qui estiment que tout dsir, peine ou colre est un jugement, de l'autre aux Epicuriens qui ont fait de la vertu, qui est le bien suprme ( ) 10 , la servante du plaisir 11 . Le commun reproche que Plutarque fait aux Stociens et aux Epicuriens c'est qu'aucun des deux ne reconnat qu'entre la raison et la passion, entre le plaisir et la douleur TL elvai 1 2 . La vertu, dont l'acquisition et la pratique, pour Plutarque comme pour les philosophes de l'antiquit, sont les objectifs primordiaux, est avant
auxquels il se rfre, en effet, on reconnat sans difficults les Stociens, avec leur conception intellectualiste de la passion, et dans les seconds, les Pripatticiens, pour lesquels la vertu se dfinit comme un moyen terme entre passions antithtiques.

semble se raillier et mme l'appuyer. et

qualifie de divine la notion de -, ne peut pas critiquer la mme

, . . .

?... . Si les philosophes qui tiennent les passions pour des raisonnements sont v i d e m m e n t les Stociens, les autres seraient sans d o u t e les Pripatticiens, selon l'interprtation traditionelle qui avec peu d'originalit a t rpte rcemment aussi par Ferrari dans une nouvelle dition de La generazione dell'anima nel Timeo4. Mais si la rfrence, comm'on crit gnralement la suite de Thvenaz 5 , Hubert-Drexler 6 et Babut 7 , est sans
2

Sur ce texte comme ie seul des Oeuvres Morales qui soit entirement consacr une

Plut., Plat, quaest. 1009AB: ? ? [

Upct

question cte mtaphysique cf. P. Thvenaz, L'me du monde, le devenir et la matire chez Piutarque, Paris 1938, p. 9; R. Flacelire dans Piutarque, Oeuvres Morales, t. , Partie, op. cit., p. CXXVII.
3

? Emp. Amyot / <>

Chemiss / ? Becchi ?.

ex Plat. Tint. 69b]. Cf. Plut., vin. mon, 443CD: ?


5

Plut., an. procr., 1025D.

O n remarquera que la traduction de Babut {op. cit., p. 140: "les uns...tandis que

'' Plutarco, La generazione dell'anima nel Timeo. Introd.uzi.one, testo cfitico, tracluzione e commcnto a c. di F. Ferrari e L. Baldi, Napoli 2002, p. 310 n. 192: "il riferimento certamente all'etica aristotelica...".
5 0

d'autres...") et galement celle de Ferrari (Plutarco, La generazione dell'anima nel Timeo, op. cit., p. 145: "alcuni filosofi... Altri invece...") trahissent le texte grec.
111 11

Plut., inv. et od. 538D. Plut., suav. vin Epie. 1087C sg.; Col. 1108D. Cf. C i c , de fin. II 37; Sen., vit. b. 9, 1,

Thvenaz, op. cit., p. 86. Plutarchus, Moralia VI. 1, d. C. Hubert air. H. Drexler, Lipsiae 1959, p. 162: 13-15 ...] Stoici Peripatctici (nondum ap. Aistot. invenitur).

13, 5. Pour la dfinition de plaisir comme absence de douleur cf. C i c , de fin. 1 13, 42-16, 54; Tusc. disp. III 20, 47 (summam voluptatem esse dolore carere).
12

oi

'... ol
7

D. Babut, Piutarque et le Stocisme, Paris 1969, p. 331: Dans les premiers philosophes

Cf. Plut., suav. viv. Epie, 1101A sgg.

9()

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JRANSCOBEH tout un phnomne rationnel, une Kpiai 13 sur les passions fondamentales de l'me humaine, le plaisir et la douleur. Ce phnomne reoit stabilit et force de l'enseignement philosophique qui se manifeste dans les actions de ceux qui sont correctement levs14, et leur apport ainsi que la dignit un comportement quilibr et harmonieux. L'action vertueuse en effet, la diffrence des actes accomplis par faiblesse (' ), est consciente et fonde sur une conviction solide et immuable. Plutarque, pour lequel la mauvaiset de mme que le bonheur ne provient pas de l'extrieur, mais de l'intrieur de l'me, tmoigne de bien savoir que les verrues comme la temprance, la justice, la prudence, qualits au plus haut de la perfection, qui jugent non seulement ce qui est bien, juste, utile, mais aussi nuisible et injuste , sont les seules capables de produire le bonheur et une vie absente de douleurs et de changements 16 . .Mais pouvoir possder au terme de la vieillesse, les qualits qui sont les arts les plus importants et parfaites et reprsentent le c o u r o n n e m e n t de l'excellence humaine, est dj un bonheur, comme l'crit Platon dans les Lois17, tant donn que l'on considre parfait l'homme qui dtient ces biens. O n peut ainsi dfinir l'thique de Plutarque, qui reprsente l'ducation par laquelle se forme et se fortifie le caractre sous influence des habitudes, comme une juste discipline des plaisirs et des douleurs. Celle-ci, ct de la vertu, prsente la lumire de la philosophie platonico-acadmicienne l'idal intermdiaire du progrs moral (), c'est--dire du vivre conformment la nature. L'idal du vivre selon la nature, loin du rationalisme et du panlogisme stoco-chrysippen d'un ct, et de l'hdonisme picurien de l'autre, se concrtise dans une disposition rationnelle de l'me qui reconduit les passions la juste mesure naturelle. L , la ? , la reprsentent pour Plutarque la ? ? . Plutarque est convaincu que la manire d'tre et la disposition de l'me capables de produir une vie
1:1 15

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE le pi ... hereuse est le juste milieu que Platon dans les Lois appelle "tat tranquille". Un tat qui ne doit ni tre tout fait enclin aux plaisirs, ni tout fait exempt de souffrances, qui vite une vie de seule douleur ou de seul plaisir et qui au contraire garde constamment le juste milieu en accord avec la maxime delphienne "Rien de trop". La nature en effet rclame cette qui grce la raison et l'ducation rconduit les passions la modration et nous place dans un tat intermdiaire entre le plaisir et la souffrance ( el
-

)' .
1 )

Plutarque, qui, comme Galien, fait une distinction entre les erreurs de l'me, dues la sottise () et l'ignorance () ' , et les passions proprement dites, qui sont des affections de l'lment passionel et irrationel de l'me qui enfonce ses racines dans le corps, considre la passion qui pntre dans l'me ou seulement une maladie de l'me21, mais de loin la plus mauvaise. Il s'agit en effet d' une passion lie aux jugements et aux opinions, dues une faiblesse de l'me () 2 2 et de la raison (), attendu que les vrais nerfs de l'me ne sont pas reprsents par les passions, mas par les opinions et les jugements correctes23. Ainsi une grande partie de la mauvaiset enracine dans l'me h u m a i n e est due une m a n q u e d'ducation 2'1 il (), l'ignorance de sorte que pour
0

faut soigner d'abord avec le - ? la plus terrible maladie de l'me, l'ignorance (//) qui cohabite avec les passions 2 3 . Celles-ci, produites par une raison corrompue ( Vha., praec. san. 132C. " Pour et qui sont reprsentes par les vaines opinions (cei/al ), les jugements errons (? ) et les faux raisonnements ( ?), qui sont tous des ! ? ?, cf. Plut., ad princ. ind. 782EF; superst. 164EF. 2,1 Plut., superst. 165A; cup. div. 524D. ' Pour les passions, impulsions violentes de l'lment irrationel de l'me, sujet de par sa nature des mouvements tantt trop lents, tantt trop rapides, comme des maladies de l'me ( ? ?) cf. Plut., superst. 165C; inv. et od. 537E. 22 Plut., cob. ira 456F, 457BC; [Plut.], corn, ad Apoll. 117A, 119D. 23 Plut., cob. ira 457D, 459D. 24 Plut., prof vin. 46D. 25 Plut., aud. 47D.
18

Plut., Demetr., 1, 4. " Sur interdpendance troite entre et cf. Plut., Dio 10, 1-2; Brut. 1, 3. 15 Plut., Demetr. 1, 3. " Plut.,/2>ri. 99E. " Plat., Le. 652-653.

92 -

93

JRANSGOBEOT ) , incapable de s'acquitter de sa fonction, sont les plus mauvaises maladies de l'me, les plus difficiles vaincre car c'est la facult-mme de raisonner qui est touche, l'organe-mme qui devrait porter un jugement sur les maux dont l'me souffre. Contre ces passions qui sont des vritables
27 26 38

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ETLEefH. %. cette passion, douleur () qui perce comme un abcs (') d'une me opprime et afflige (tc )
39

10

dans sa partie imptueuse et ambitieuse ( , Plutarque a


41

) , cette maladie qui n'est pas un signe d' , mais d' consacr deux textes, le
42

la seule thrapie gagnante est la prvention reprsente

par la -' philosophique qui prserve la raison dont le rle est de soutenir et surveiller les jugements 28 . La colre qui est une de passions une des plus hassables dues la faiblesse de l'me, la plus dteste et la plus mprise entre toutes, peut se dominer seulement grce la raison habitue et exerce (-
31
29

, c'est dire "Sur l'absence de , qui devaient traiter l'un et

colre" plutt que "Sur le contrle de la colre" comme semble suggrer le titre latin De cohibencla ira, et le l'autre le mme thme considr de points de vue diffrents'13. Ces deux opuscules visent corriger l'excs de , bien qu'on sache qu'il est impossible de s'en librer totalement comme des autres passions et maladies de l'me 44 . L'histoire de l'interprtation de ces deux textes a t en partie commune. Elle concerne un problme philosophique de fond: la conception de la colre qui les caractrise est-elle compatible avec le rigorisme de l'apathie stocienne ou peut-elle se concilier avec l'ide qui apparat dans le De virtute morali dans lequel le est prsent comme l'alli naturel de la. vertu de ? Sur la base de la rponse qu'ont donne les savants ce problme, on a mis en vidence l'apport de thmatiques tantt stociennes tantt pripatticiennes sans relever cependant que le thme de ces traits n'est ni la vertu du courage ni le , considr dans le De virtute morali comme la pierre aiguiser du courage 45 , mais le qui n'est pas le signe de courage, mais d'une me faible et mdiocre' 16 .

),

qui possde contre les passions les jugements 30 . Ainsi la raison se prsente comme la seule force capable de contenir cette passion , qui semblable une puissante tyrannie porte en soi la cause de sa perte32, et de modifier le temprament naturel et le caractre en le rendant apte accueillir le juste milieu ( ') et rpousser l'excs ( ) cle la passion, s'il est vrai que la modration, ainsi que nous pouvons le lire dans la Vie de Coriolanup, est vraiment le don de la raison et de l'ducation 3 '.

Ainsi Plutarque semble tre convaincu que mme la colre qui dtruit celui qui en est possd et tourmente particulirement les sots ( ) 3 5 , n'est pas un - sur elle un contrle .
37

3 6 bien que fort

difficile combattre; la raison, forte d'une plus grande autorit, peut exercer

-'' Plut., superst. 165B. 17 Plut., an corp. ajfect. 500EE 2,1 Pour l'homme dans sa totalit qui prouve du plaisir ou de la douleur c Plut., lib. etaegr, c. 7. 29 Plut., coh. ira 462F-463A. 30 Plut., coh. ira 457D, 459D. " Cf. Plut., vin. mor. 443D ( ' - ); tranq. an. 465BC. 32 Plut., coh. ira 454AB. 33 Plut., Cor. 1, 5. 34 Plut., Cor. 15, 4; prof. vin. 80B, 84A. 35 Plut., tranq. an. 468B. 5 " Plut., coh. ira 454D. >7 Plut., coh. ira 459D.

Plut., Cor. 21, 1; coh. ira 460C, 463A, 464D. Plue, Cor. 15, 5. * Plut., Cor. 15, 4. 41 Plut., Cor. 15, 5. 42 L'ouvrage n'est pas mentionn clans le Catalogue de Lamprias. 43 Cf. R. Laurenti, dans: Plutatco, Sul contralto del ira, Napoli 1988, p. 23. 44 Plut., coh. ira 462F. 45 Plut., vin. mor. 453E ( [se. ovvevTeivei] toi'); 452B, 452C ( ). 46 Plut., coh. ira 463.
39

,s

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FRANCISCO

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ETLEIepl qpyfp_ Stobe (III 2 0 , 70) nous a transmis u n court extrait d u ?.

Il serait pourtant erron d'interprter l'un ou l'autre de ces textes la lumire de la thse expose dans l'opuscule De virtute morali au sujet des passions et particulirement du ? et de conclure que Plutarque sur ce thme adopte la position de l'apathie stocienne et critique la doctrine pripatticienne de la vertu- ? , mme si la notion de mtriopathie que l'on trouve dans le ne devrait pas tre confondue

D ' a p r s ses indications il s'agirait d ' u n crit achev et publi. Il est toutefois difficile d e savoir quelle tait sa vraie n a t u r e et sa d e s t i n a t i o n : taient-ce s i m p l e m e n t des notes ( ) o u plus p r o b a b l e m e n t u n trait de p h i l o s o p h i e morale ddi cette passion? Le texte est cit au n u m r o quatre-vingt-treize dans le Catalogue de Lamprias et tait dj c o n n u d u sophiste Sopatros d ' A p a m e , lve d e J a m b l i q u e . D a n s le ? c o m m e d a n s le ? la colre est

mon avis avec la conception pripatticienne de la vertu juste milieu des passions dont il est question dans le De virtute morali. Il s'agit d'une doctrine d'origine platonicienne qui se rapporte la notion de / et de

prsente c o m m e u n e passion nfaste q u i ne sied pas aux mes viriles, u n e m a l a d i e d e l ' m e caractrise p a r l ' p r e t et la v i o l e n c e , i r r a t i o n e l l e et inconciliabue avec le ) ? . Il est en effet impossible d'utiliser la raison et d e p r e n d r e u n e attitude vertueuse l o r q u ' o n est e m p o r t p a r la colre. Il n e sera pas inutile de transcrire et traduire le fragment q u i s u r t o u t d a n s la partie centrale prsente de n o m b r e u x p r o b l m e s d e texte et d'exgse. O n p o u r r a ainsi en d t e r m i n e r la valeur la lumire des corrections et des i n t g r a t i o n s q u i o n t t i n t r o d u i t e s par le d e r n i e r diteur. P o u r plus d e clart j ' a i divis en cinq sections le texte d u fragment q u i , faute d'ultrieures indications, est celui publi par S a n d b a c h au n u m r o c e n t - q u a r a n t e - h u i t :

ou de dfinie par un quilibre qui a son origine de la ? des extrmes47. Reconduire les passions la <, la , la et la signifie pour Plutarque, comme pour Platon, les ramener la condition naturelle mi-chemin entre le plaisir et la douleur'18, qui marque un progrs () pour la vertu. Il n'est donc question ni d'une adaptation de l'Auteur au rigorisme stocien et la doctrine de l'apathie, ni d'une critique la doctrine pripatticienne des passions. Le fil conducteur qui relie ces textes sur la colre au De virtute morali ce n'est pas le thme de la vertu morale, mais de la ncessit d'liminer l'excs des passions ( )''' ; , ou, si TC ?

nous employons les termes du De virtute morali,

[1]

Plutarchus, MoraliaVll

d. F. H . Sandbach, Lipsiae 1967, p. 9 1 . 3-7,

grce la raison et l'ducation. Ces deux entits permettent au caractre de rejoindre le juste milieu ( )50. Ce q u e P l u t a r q u e tient souligner dans ses crits n'est pas l'impossibilit, mais la difficult de ramener dans des limites naturelles une passion c o m m e la colre si l'on ne possde pas une rectitude de jugement, fruit d'une ducation philosophique 51 qui permet de distinguer le bien du mal, le juste de l'injuste52. ' ) tout en repoussant les excs (

148. = Plutarch's Momlia XV (Fragments) d. by F. H .

Sandbach, London, Cambridge, Massachusetts 1969, p. 274: " ' , ,'

\ . O ' ' , ' . " Tout ce que les hommes accomplissent en proie la colre, est

47

invitablement aveugle et insens et vou lechec.Il est en effet Plut., Plat, quaest. 1009AB. . impossibik, sous l'empire de la colre, d'exercer h raison, e tout ce que l'on accomplit sans raison est dpourvu d'art et dnatur'' L'incompatibilit entre la raison et la colre, qui constitue le thme central du ? , rappelle celle entre la raison et la fortune qui

"s Plut., pracc. san. 132C. '" Plut., coh. ira 463B; Agis 2, 3: ... yav
50 51

Plut., Cor. 1, 5. Plut., coh. ira 454A, 457D.

" Plut., and. 37F; an. corp. affect. 500E; [Plut.], puer. ai. 7DE.

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JFRANCESGOBBXHJ

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE 6__


5 5

caractrise le ? - . Plutarque y prsente la raison comme l'art le plus grand de tous, l'art suprme ( ) , sans lequel les autres dons qui ne sont que de petites formes d'intelligence (... ?), voire des tincelles d'intelligence (... )' , n'apportent ni utilit ni avantage.
4

\ . "ce n'est pas moins effrayant quand ks flots de la colre dferlent sur nous. Ils peuvent provoquer notre destruction et celle de la famille entire si nous ne savons pas manoeuvrer avec adresse."
57

[2]

Plutarchus, Moralia VII, p. 91.7-10 m ,


55

Je juge inutile l'intgration <> devant . j'estime que le gnitif absolu doit tre relie la proposition principale et non la coordonne. Plutarque, continuant avec la mtaphore de la navigation nous met en garde contre le danger de la colre; russir la vaincre requiert une habilit particulire que l'on obtient avec l'habitude ( ? )
58

56

10

. "Il est donc ncessaire de se laisser guider par Li raison et ainsientreprendre l'oeuvre de L vie, en repoussant et vitant ks colres qui nous harclent priodiquement comme font les marins avec les flots qui Us assaillent."

et

l'entranement ( ou ) . Autrement on risque de s'exposer un chec complet.

Plutarque affirme la mme ncessit de prendre la raison comme guide de la vie dans le defortuna, o il la compare la lumire des yeux. Mais il ne s'agit pas l de thmes stociens. En effet le de ira comme le defortuna ne reprsentent ni un alignement sur des positions plus ou moins voisines de celles du matre penser Zenon ou de celle de Chrysippe, ni une critique de la morale du Peripatos. Ce sont deux textes que l'on peut dfinir fondamentalement antistociens et conformes aux principes moraux du Peripatos.

[4] Plutarchi Chaeronensis Moralia, id est Opra, exceptis Vins, reliqua, graeca emendavit, notationem emendationum, et latinam Xylandri interpretationem castigatam, subjunxit, animadversiones explicandis rbus ac verbis, item indices copiosos adjecit D. Wyttenbach, Tomi V: Pars II, Oxonii M D C C C , XXVII. Ex libro de ira, pp. 859-860: O ' , ' ' , , ' , ' ' , .

[3] Plutarchus, Moralia VII, p. 91. 10-13 10 , <'> , '- Il s'agit d'un texte trs intressant dont je prpare une nouvelle dition critique commente dans laquelle je prsente une nouvelle interprtation. 1,1 Plut., fort. 99C. Telle est la leon transmise par QAn. 55 ': il s'agit d'une correction propose par Wyttenbach et accepte par tous les diteurs. "' ': il s'agit d'une leon de toute la tradition manuscrite, accepte par tous les diteurs l'exception de Hense qui, d'aprs Buecheler, prfre crire dans le texte .
!

1.
57

Forte . u H l . Sunt quaedam omissa. Est

II s'agit d'une correction de Wyttenbach la leon des manuscrits (), qui a t accepte par tous les diteurs. is Plut., coh. ira 459B.

98

99

JRANSQOBBGM reprehensio Peripateticorum. 5. 6. : Forte . Post supplendum <>. aliquid desideratur. 6-7. ' . Sententia requirit . 7. . Forte . Sed vel sic

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE Hep! ...

' - ?, ' ' , . [4c] Plutarchi Chaeronensis Moralia rec. Gregorius N. Bernardakis, vol. VII, Lipsiae 1896, pp. 138. 13-139. 5: XXVII (EK TOT ):

Toutefois on a besoin pour cela de diligence et d'entranement. ... c'est pourquoi sont totalement bouleverss ceux qui accueillent le comme un alli de la vertu, profitant de son utilit la guerre et pour Ziu en politique. Il faut au contraire inciter l'homme loigner et repousser de l'me le surplus et l'excs qu'on appelle colre, duret et emportement, nommes qui ne sient nullement aux mes viriles.

o ' - ' - , , ' -, , . C e t t e section centrale qui, c o m m e on l'a dj dit, se rvle fondamentale pour l'interprtation gnrale du fragment, pose des

[4a] Plutarchi Fragmenta et spuria, cum codicibus contulit et emendavit Fr. Oublier, Parisiis 1855, p. 46. 32-39: XXVII (EK ): O ' ? ?- ' ? , - ' -, ' ' [] , , . [4b] . Stobaei Anthologii librum tertium rec. . Hense, Lipsiae 1894, 1963 2 , p. 555. 12-19: (XX. 70: ): o ' - -, mi ' , ) ' , TOT ITEP1

problmes de texte et d'exgse que les diteurs ont essay de rsoudre en proposant des solutions diffrentes. Exception faite pour la proposition d'tablir la fin de la priode aprs - avec une lacune au dbut de la nouvelle priode aprs l'adverbe relatif et de corriger encore la suite de l'interprtation de Xylander en , le texte modifi par Wyttenbach avec la correction de T en , l'intgration du participe <> aprs , et l'amendement du complment ' ' en , a t accept par les diteurs successifs. Une autre amlioration a t apporte plutt que par la proposition de Buecheler de corriger d'aprs Wyttenbach <> aprs en <>, ou par celle de Bernardakis, de complter le texte avec en pensant un saut par ], par la correction de homoetleute [ -

en suggre dans l'apparat critique par Hense et

100

101

JRANCESCOBECCHI qui a trouv sa place dans l'dition de Bernardakis d'abord et de Sandbach non

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE 6_ seulement par rapport aux Stociens, mais aussi aux Pripatticiens. C'est uniquement dans le but de concilier et ainsi rsoudre la stridente contradiction existant entre le fragment du de ira et d' autres textes moraux importants de Plutarque entre autres le ? et le de virtute morali que Sandbach, diteur moderne des Fragments, a jug ncessaire d'apporter au texte de nouvelles modifications: [4d] Plutarchus Moralia VII, op. cit., p. 91. 13-21: ' ? 15 ? ? ?, ; ' - < > '' ?, ' <?> ' ?, 20 , ? ? ? . Sandbach dans le texte de cette section intgre les corrections apportes par Wyttenbach ( / ) et par Hense (). Il ne se signale pas par l'intgration de <?> la place de <?>, propose par Wyttenbach, ou de <?>, suggre par Bernardakis, mais plutt d'un ct par la transformation de l'adverbe relatif rj dans la conjonction disjonctive , avec p o n c t u a t i o n aprs ' ?, de l'autre par l'intgration au dbut de la nouvelle priode du >. Le texte ainsi modifi, en verbe principal <

ensuite. Mais, indpendamment des diffrentes solutions proposes pour corriger le texte, tous les diteurs sont d'accord sur le sens gnral de cette section qui a t interprte, au dire de Wyttenbach, comme une "reprehensio Peripateticorum", c'est--dire comme une critique l'gard, de la doctrine pripatticienne de la , qui considre la passion comme l'allie naturelle de la vertu morale, d'aprs l'interprtation latine de Xylander: "Igitur diligentia et exercitatione ad hanc rem opus est. Unde maxime et quasi per arcem capiuntur, qui iram recipiunt tamquam sociam et adiutricem virtutis...". Ainsi pendant plus d'un sicle et demi les spcialistes de Plutarque ont interprt cette section du de ira comme un texte critique l'gard de la doctrine pripatticienne de la modration des affections. Babut le confirme dans sa monographie sur "Plutarque et le Stocisme" du mille neuf cent soixante neuf lorsqu'en se rfrant l'dition de Bernardakis il crit que Plutarque "critique ici le point de vue pripatticien"39. Si pour les spcialistes du dix-neuvime sicle il tait normal que l'on put trouver dans les crits du Plutarque "platonicien" une critique vis--vis de la doctrine pripatticienne de la vertu-? , la floraison d'tudes, dans la premire moiti du vingtime sicle, ddies aux Moralia dmontre que Plutarque n'est nullement critique l'gard de l'idal acadmicien de la et de l'idal pripatticien de la vertu morale. La dfense du ? , c'est--dire, d'une passion dont on doit exclure tout ce qui est excessif et immodr''0, et la rhabilitation du rle des passions prsente dans le de virtute rnorali, ont fini pour rendre suspecte cette interprtation du texte du de ira dans le passage-mme o Plutarque affirme que ' ? tous ceux qui agissent en employant le ? comme alli de la vertu, bien que de nos jours encore il ne manque pas, comm'on l'a dj dit, de spcialistes pour croire que Plutarque l'gard de la vertu et propos des passions prend ses distances

opposition avec toute la tradition, subit une complte du moins en ce qui concerne le sens, car ceux qui utilisent le ? comme alli de la vertu, loin d'aller l'encontre d'une catastrophe, <>, agissent pour le mieux. A la condamnation succde l'approbation pour ceux qui considrant le ? comme l'alli du courage, en exploitent l'utilit la guerre et en politique et se soucient d'liminer et de chasser de l'me le

surplus et l'excs, qu'on appelle colre. Sans aucun doute, si Sandbach avait propos les corrections dans

Babut, op. cit., p. 325 n. 5. ''" Sur la notion de cf. Plut.,/;/ vin. 83E.

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JFRANSCOBKXHI

LA PENSE MORALE DE PUJTARQUE ET LE le pi pvfp_

l ' i n t e n t i o n d'aligner le texte sur ce qu'crit Piutarque au sujet d u t h m e de ? d a n s le de virtute morali, la tentative a eu d u succs; mais, m o n avis,

accept par tous les diteurs, est une correction de Wyttenbach du texte ' transmis par les manuscrits: parmi les multiples formules que Plutarche utilise de faon rpte pour exprimer de la passion
63

la pense e x p r i m e p a r P i u t a r q u e d a n s le fragment central d u de ira n'est pas celle formule d a n s le de virtute morali, bien qu'il, a d m e t t e qu'il p e u t y avoir q u e l q u e chose d e positif" dans u n e passion aussi c o m m e la colre. Si dans le de ira rien ne p e r m e t de penser q u e le p h i l o s o p h e tend sa critique la m t r i o p a t h i e o u p r e n d le parti de l'apathie stocienne et renie les principes indicatifs d u de virtute morali, il semble toutefois q u e de ce

on ne trouve pas T , expression qui avec cette acception n'est employe nulle part dans l'oeuvre de Piutarque 66 . j e proposerais donc de corriger en , qui est une formule definitionnelle de provenance stocienne, utilise par Piutarque pour exprimer l'excs de la passion 6 ' et qui dans notre fragment prsenterait aussi l'avantage d'viter l'hiatus. Il ne semble pas, non plus, que puisse confirmer la reconstruction de Sandbach la dernire section du fragment o Piutarque, arrivant la conclusion () , s'interroge sur le type de prophylaxie qui doivent appliquer les hommes ordinairement aux prises avec le , comme la guerre ou dans la vie politique.
-

texte soit exclue l'ide d e russir () o u d ' c h o u e r ( tv), en dpassant le juste milieu o u en restant au dessous. D ' a p r s ce q u e l'on p e u t c o m p r e n d r e d u fragment, le t h m e d u de ira ne devait pas tre celui de l'utilit mais p l u t t d u danger q u e cette passion prsente s u r t o u t si elle n'est pas p r o m p t e m e n t d o m i n e par u n e raison droite et entrane. Sur le plan philologique aussi le texte publi par S a n d b a c h est p e u c o n v a i n c a n t et risque d e crer des problmes plus grands de ceux qu'il se proposait de rsoudre: t o u t d ' a b o r d la liaison n e semble

[5] Plutarchus, Moralia VII, op.cit., pp. 91-92. 21-27: - v ; ' , <> , -

pas i n t r o d u i r e u n e vraie alternative et ne p e u t tre interprte c o m m e u n e variante de la conjonction et 6 1 q u e la reconstruction de S a n d b a c h

exige; fie voisinage des d e u x adverbes ( . . . ) , q u e l ' o n trouve aussi d a n s le fie pi n a pas n o n plus d e justification d a n s le

texte et n e semble pas t o u t fait conforme l'usus scribendi de P i u t a r q u e 6 2 ] . O n p e u t e n c o r e ajouter, c o m m e considration t o u t a u t r e q u e secondaire, q u e le s y n t a g m e ' " c o o r d o n n la forme impersonnelle est priv d u sujet, p a r ailleurs difficile sous-entendre. C o n t r a i r e m e n t ce qu'crit Laurenti 6 3 , je crois q u e prciser le sens du verb n e prsente a u c u n e difficult, car l'expression ' " apparat c o m m e u n e variante de c o m m e o n d d u i t de la Vie de TimoleonM'. J ' aurais des d o u t e s en revanche p o u r l ' h e n d i a d y s ) , o ,

. 5 - ,

f . .Quel exercice donc pour cL tels hommes? et particulirement la colre, qui prend le dessus voire: Plut., coh. ira 456E ( ' ); gen. Socr. 579F (m ).
65

Cf. Plut., [puer, d.] 1 ( ); Agis 2, 3; Ages. 36, 4; Cor. 1,5; coh. ira 463B (

' (idestrav

); vin. mor. 444C; sera num. vind. 552C ( -); vin. mor. 444EF ( ); cob.ira463B ( );prof. vin. 83E ( ...' ); vire. mor. 445C ( ); vin. mor. 441C; vit. pud. 529D ( ). "' Pour l'emploi du verbe dans l'opus de Piutarque voir: tuend. sari. 139C; [apophth.] 198D; am. prol. 495D; gen. Socr. 587b; quaest. conv. 634C, 701F; eut. phys. 914C; prirn.frig. 950B;//. 4, 3.
67

''' Cf. Laurenti, op. cit., p. 20: "Si richiede turtavia per quesro diligerr/.a e cura. Altrimenti si incorre in un disastro completo".
62

Cf. Plut., coll. /ra457B. Plut., Tim. 21,4; 24, 2. Pour le verbe employ pour indiquer la passion,

'' Laurenti, op. cit., p. 19 n. 59.


M

Cf. SVP 1 202 (= Plut., vin. mor., 441C), III 478.

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JRANSOOBEOHI

LA PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE Tkpl 6pvrp_ // me semble qu'il pourrait en tre ainsi surtout, si bien l'avance nous nous exercions et nous entranions, par exemple dans nos rapports avec les esckves et avec nos pouses. Qui en effet est modr clins II vie prive, k sera encore davantage dans la vie publique, aprs tre devenu apte, la maison, grce sa propre famille, bien gouverner son me. et Buecheler73. Exempli gratia )' crirais: ' - ? ? ? <5"> Pour conclure et rsumer ce qui a t dit jusqu'ici, la reconstruction de Sandbach ne tient suffisamment compte, mon avis, ni du sujet du de ira, qui ne traite pas le ? endurci par la raison , mais le ? qui provient surtout de la faiblesse de l'me l o elle est sujette la douleur et aux souffrances ( ? ? ? ' ' ?) , ni de l'importance que
7> 75 74

Le texte sign d'une crux par Hense et par Sandbach n'est pas sans problme, mme s'il n'est pas difficile d'en comprendre le sens gnral. Pour le gnitif je crois qu'il se rattache et non a comme semblent inteprter Wyttenbach la suite de Xyander (horum tollendorum exercitatio) et, l'exception de Laurenti, tous les diteurs successifs pour lesquels il n'tait pas possible de rfrer le pronom aux Pripatticiens. Le texte des manuscrits ) dont Wyttenbach avait propos la correction en , a t corrige par Bernardakis en et par Sandbach, dans le sillage de Piccolos ()69, en . Les corrections ne s'accordent pas pour !e sens avec le particip qui prcde70 et reprsentent un unicum dans l'oeuvre de Plutarque. Sur l'exemple de l'hendyadys
1 68

le fragment confre la prophylaxie pour russir dominer cette passion si dangereuse (//) . Je pense donc que le sens gnral du fragment a chapp Sandbach. Il s'agit du fragment qui traite un thme prsent non seulement dans le ?, mais aussi poetis et le de dans d'autres crits de Plutarque, tels le de audiendis

tranquillitate animi, le thme du danger de la colre particulirement chez les hommes engags dans la vie politique. En effet, les hommes domins par la colre qui ne font pas usage de la raison sont pousss commettre des actions indignes. Il est par consquent trs important pour ceux qui remplissent des charges publiques ou militaires ou politiques de savoir dominer la colre, savoir s'en prserver l'avance ()7/ grce aux secours de la philosophie afin de ne pas en tre victimes. De l vient le conseil que Plutarque adresse aux hommes politiques qui sont v tels Fundanus dans le ? 7 8 , de s'entraner rsister la colre, faute d'avoir eu une ducation philosophique, l'intrieur de la famille dans les relations avec les esclaves, les pouses, les amis afin de pouvoir exercer ensuite dans la vie publique la ?, qui Prcdemment Wyttenbach avait propos <> mme si Plutarque dans le fragment du de ira crit ol ... Pour la mtaphore du nocher aux prises avec la violence des flots voir aussi Plut., tranq. an. 475EE 7i Plut., coh. ira 458E. " Plut., coh. ira 456F, 457BC; Cor. 15,5 ( ^? ?). Sur le thme de la faiblesse de l'me cf. Plut., coh. ira 456F, 457BC; tranq, an. 468D. "' Sur l'importance de l'exercice pour tourner aussi son propre avantage les adversits de la vie voir Plut., prof. virt. 79DF; cap. ex inim. ut. 87A; tranq. an. 476DE. 77 Cf. Plut., coh. ira 459B (^). 7 " Plue, coh. 459BD, 460EF.
73

, qui Plutarque par exemple emploie dans le de tranquillitate animf , je proposerais de corriger en . La dernire priode, pour la quelle Bernardakis a propos dans l'apparat une correction trop complique, requiert l'intgration d'un lment qui pourrait tre olo? ou pour introduire la proposition conscutive et un substantif qui s'accorde avec l'adjectif ? . En me rfrant au de tuenda sanitate praecepta'2 o revient l'expression 1 ? j'avancerais ? plutt que ? et ?, proposs respectivement par Wyttenbach

,,s
(

Cf. Plut., coh. ira 459B (?). . Piccolos, Sur une nouvelle dition des fragments de Plutarque et sur une pigramme de Pour l'autre occurrence de qui se fait jour dans Yopus de Plutarque voir:

Palladas, Rcv. Arch., XII, 1855.


70

es. cam. 998B. " Plut., tranq. an. 467C. 72 Plut., tuend. san. 127C.

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JRANSCOBEXH reprsente le juste milieu du ? et ia vertu de l'homme politique . L' pilogue du fragment confirme tout tait que Plutarque dans la section centrale du fragment ne se rfre pas des hommes capables de et de chasser de l'me l'excs de ? ( LV ? ?), mais ceux qui du fait de leur profession ont l'habitude d'accepter le ? comme alli du courage et qui, faute d'exercice prventif, courent le risque d' tre dtruits par la colre. Si cette analyse est correcte il s'ensuit que Plutarque avec l'expression et ? ne vise pas polmiquer contre les disciples
79 80

PENSE MORALE DE PLUTARQUE ET LE opvfp._

?, ' ? ? ?, ? '

?, ' <?> ? ?,... On a toutefois besoin de diligence d'exercice. C'est pour cek que sontparticulirement bouleverss ceux qui acceptent le comme alli de la vertu, profitant de son utilit la guerre et pour Zeus en politique, mais ne sachantpas loigner et chasser de lame L surplus et l'excs,... 82. Il semble que vient confirmer cette interprtation l'histoire qui offrait l'Auteur des Vies ct de personnages comme Tiberius Gracchus qui tait calme et doux ( ? ?) 8 3 ou le rpublicain Mardis Brutus qui, inspir par des nobles principes moraux et habitu agir , se montrait ?... ? ...? 84 , d'autres exemples d'hommes comme le conqurant Marcius Coriolan, qui avait bien su tirer profit de l'lment irascible de son me sans toutefois pouvoir ensuite le contrler, croyant que vaincre et tendre sa domination sur tous ft un signe de valeur et non de faiblesse comme c est rellement 85 , ou Gaius Gracchus qui, l'inverse de son frre, tait violent et irascible (? ? ) au point que souvent il se laissait

d'Aristote, les Pripatticiens, et leure doctrine de la vertu, mais pour tmoigner du danger de la colre lorsque manquent une ducation adquate et un entranement prventif dominer cette passion en chassant de l'me l'excs, il introduit comme exemple, en puisant dans l'histoire, le cas d'une certaine catgorie d'hommes et prcisment ceux qui se consacrent la guerre ou la politique 81 . Ceux donc qui acceptent le - comme alli de la vertu ne sont pas les Pripatticiens, mais les hommes engags dans la vie publique, pour lesquels Plutarque se demande quelle prophylaxie employer utilement cet ge (v ) afin de dominer cette passion en chassant de l'me l'excs du . Il n'est alors plus ncessaire de corriger le texte comme a fait Sandbach dans son dition. Pour ma part, je crois possible de respecter le texte dans son sens profond tel que l'ont transmis les manuscrits en indiquant comme fin de la priode aprs ?, comme l'ont propos Xylander et Wyttenbach, et en ajoutant au texte le participe <?> aprs . Voici le texte de la section centrale que je propose: [4e] ' ? Cf. Plut.,prof. virt. 80BC; coll. ira457D, 458C (? ? ?). Sur la notion de ? dans les Vies cf. H. Martin, The concept of Praotes in Plutarch's Lives, GRBS 3, 1960, 68 sg. s " Plut., Cor. 15, 4: ... TTpov, ou Tu ... 81 Cf. Plut., T. G. 10, 4: .,.? ? ? .
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emporter par la colre

( ' ?) , donnant ainsi raison Heraclite qui avait dit , c'est--dire, que la colre est une passion bien difficile combattre 87 .

Perl' ?, e la cf. Arist., De virt. et vit. 125U3; SVF III 397,421. Si Plut., T. G. 2, 5. 8 " Plut., Brut. 29, 2-7. "'Plut., Cor. 15, 5; 22,3. 86 Plut, G. 2, 5 (? ?). 87 Plut., coh. iru457O = VS22 85 D.-K<\

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