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Las razas de Apis mellifera se pueden dividir generalmente en tres grupos:

1. Razas Europeas 2. Razas Orientales 3. Razas Africanas

RAZAS EUROPEAS
Apis mellifera mellifera

habita toda Europa al norte y oeste de los Alpes extendindose hasta Rusia central. Es una abeja que tiende a ser oscura, con probosis corta y abdomen ancho. De comportamiento voltil, un tanto defensiva. La colmena se desarrolla lenta y no llega a densidades poblacionales altas hasta mediados del verano, casi

no enjambra. Aguanta los rigores del invierno satisfactoriamente. Es propensa a enfermedades de la cra y la polilla de la cera. No se recomienda para reas en que la poblacin de abejas tenga que desarrollarse rpidamente. Probosis corta.

Entre sus cualidades destacaremos Rusticidad. Resistencia a las enfermedades, a pesar de una especial sensibilidad a las micosis. Ausencia de problemas en la invernada. Capacidad de adaptacin. Por lo que se refiere a sus defectos, sealaremos Tendencia a la enjambrazn en ciertos ecotipos. Mala permanencia en el cuadro. Frecuente agresividad. Su pequea lengua (6,3 mm) hace que sea menos eficaz en mieladas como la de acacia o la de alfalfa. Difcilmente acepta las reinas durante las mieladas de girasol y de lavanda. Por todas las razones citadas, aparece como una abeja ideal para una apicultura extensiva, dedicando un mnimo de tiempo de trabajo a la colmena

Apis mellifera ligstica

Origen
Es originaria de la parte continental del sur de los Alpes italianos hasta el norte de Sicilia. La subespecie puede haber sobrevivido la ltima edad de hielo en Italia tal como las subespecies genticamente diferenciadas de la pennsula Ibrica y de la Isla de Sicilia. Es la de mayor distribucin geogrfica de todas las subespecies de Apis mellifera, por el aprecio que le tienen los apicultores, y ha demostrado adaptarse a la mayora de los climas desde el subtropical al templado, aunque es menos satisfactorio su trabajo en las regiones tropicales hmedas. Las abejas italianas han evolucionado en el clima caluroso del mediterrneo; pueden soportar el duro invierno europeo y las frescas primaveras hmedas de las latitudes ms al norte. Consumen buenas reservas en el invierno. La tendencia a criar tarde tambin en otoo aumenta el consumo de miel.

Anatoma
El abdomen tiende a ser castao y las rayas amarillas. Entre las coloraciones de las abejas italianas hay tres colores diferentes: castao claro, amarillo (dorado) y amarillo muy claro con miembros y placa torcica de color negro o castao rojizo en el caso Cardovan. Son pequeas de cuerpo y sus vellosidades son ms cortas que en razas de la abeja melfera ms oscuras como Apis mellifera mellifera. Longitud de la lengua: 6,3 a 6,6 mm; ndice cubital: 2,2 a 2,5.

Aspectos beneficiosos
Tienen una tasa de reproduccin buena siendo muy prolficas. Excelente comportamiento de limpieza (es un factor en la resistencia de la enfermedad). Propolizacin baja. Excelentes recolectoras. Buena construccin de panales de cera. Bajo nivel de enjambrazn. Especiales en reas con el flujo de nctar continuo y el tiempo favorable a lo largo del verano.

Aspectos no beneficiosos
Ms propensas al pillaje que otras razas europeas. Como cra rpido tiene un consumo grande de miel al final del invierno y principio de primavera; por ello si no dispone de alimento tiene un desarrollo primaveral lento o tardo Busca alimento a distancia menores que Apis mellifera carnica o Apis mellifera mellifera, y puede ser menos eficaz en los flujos de nctar ms pobres. Falta la habilidad de madurar la miel del brezo antes de sellar. No se comporta bien en regiones martimas frescas. No se comporta bien en reas con flujo de nctar temprano de la primavera. No se comporta bien en periodos de nctar bajos en el verano.

Apis mellifera crnica

Origen
Esta subespecie de Apis mellifera natural y adaptada a la regin eslovena de Carniola, actual Kranjska, Eslovenia, parte sur de los Alpes austriacos y norte de los Balcanes. En la actualidad esta subespecie es muy popular entre los apicultores y compite con la abeja italiana Apis mellifera ligustica. La caracterstica principal de esta abeja es que es mansa. La subespecie se halla bien adaptada a la disponibilidad de nctar, logrando un rpido crecimiento poblacional en primavera, achicando tambin rpidamente la produccin de cra cuando el alimento comienza a escasear. Se las considera resistentes a enfermedades que pueden debilitar otras subespecies, debiendo corroborarse esta afirmacin.

Anatoma
Tiene el mismo tamao que la abeja italiana, distinguindose por su color castaogrisceo generalmente oscuro, con rayas de un color castao ms ligero. Las abejas carniolas son grandes y largas como la abeja negra de Europa occidental Apis mellifera mellifera. Su glosa o lengua es muy larga de 6,5 a 6,7 milmetros lo que le permite alcanzar nctar de flores como el trbol que otras abejas no pueden libar. Tiene muy buena produccin de miel en primavera y

verano, pudiendo alcanzar los mielatos de conferas que no pueden aprovechar otras subespecies. Presentan un pelaje muy corto. En Sudamrica, donde una serie de hbridos se naturaliz y es denominadas abeja criolla, siendo principalmente su abolengo gentico el de Apis mellifera mellifera, no es posible distinguirla fcilmente de A. m. carnica. Los cruces de machos de raza carnica con otras razas de Apis mellifera dan excelentes resultados. En cambio, el cruce de abejas carnica con machos negros de Apis mellifera mellifera generan abejas muy enjambradoras.

Aspectos beneficiosos destacables


Son mansas y poco agresivas . Los apiarios pueden estar prximos a reas pobladas. Tienen mejor sentido de orientacin que la abeja italiana. Hay menos deriva de obreras. No son pilladoras comparadas con las abejas italianas, pero pillan. Pasan el invierno con una colonia ms reducida. Se adapta rpidamente a los cambios ambientales. Se comportan muy bien en lugares de invierno largo. Rpida produccin de cra. Poco propolizadoras. Buena resistencia a enfermedades especialmente a enfermedades de la cra. Bien adaptadas a las reas de flujo de nctar en primavera, libando miel y mielatos. Buena adaptacin en general a todos los climas. Almacena las provisiones cerca de la cra. Aspectos no beneficiosos destacables Mayor propensin a enjambrar si no hay un manejo adecuado. Poca produccin de cera y de panales (no hay aceptacin general en este punto). No tiene buena adaptacin a veranos calientes. Es propensa al pillaje, cuando hay escasez de alimento.

Apis mellifera cypria

La abeja de Chipre. Ella posee solamente una fertilidad limitada, que le contesta sin duda alguna las necesidades en su patria subtropical. Pero cuando la cruzan convenientemente, esta abeja manifiesta una fertilidad extraordinaria. El Cyprian puro no est inclinado al enjambre, pero la primera cruz es muy propensa al enjambre y al contrario de la Syrian resiste muy bien en climas fros a pesar de su origen subtropical. ste es obviamente un resultado de la vitalidad inmensa que esta abeja posee. Pero esta vitalidad va acompaada de gran agresividad . Persigue lejos al intruso.

Apis mellifera ibrica

Tambin conocida como abeja espaola o abeja ibrica, es una subespecie de abeja de la Pennsula Ibrica. Son abejas de color oscuro, de bajo nivel de enjambrazn y gran vigor, su comportamiento es algo nervioso y agresivo. Estudiados los grupos de abejas de Portugal no se aprecian grandes diferencias entre las distintas localizaciones geogrficas. Presenta seis haplotipos diferentes, cinco de los mismos corresponden a un linaje evolutivo africano y uno al europeo occidental. De ello podemos inferir la naturaleza hbrida de la subespecie Apis mellifera iberica, que tiene un componente norteafricano predominante en el sur de la pennsula Ibrica, el cual gradualmente es reemplazado hacia el norte del continente europeo, por el linaje de Apis mellifera mellifera.

Apis mellifera scula

La abeja de Sicilia o abeja siciliana, (Apis mellifera sicula) fue clasificada por Montagno en 1911. Su rea de distribucin natural es la Provincia de Trapani, Isla de Sicilia, Italia. Se trata de una subespecie de origen insular al igual que Apis mellifera ruttneri que habita la Isla de Malta, Apis mellifera adamii que habita la Isla de Creta o Apis mellifera cypria que habita la Isla de Chipre.

Apis mellifica cecropia


La abeja nativa de Grecia, es una abeja mansa, prolifica con poca tendencia al enjambre. En el hecho de que estas dos calidades ms importantes estn ligadas en la abeja griega es el verdadero valor de esta raza desde el punto de vista productivo. Es muy propolizadora, muy sensible a la endogamia. Es resistente a nosema, a la acariosis, es muy buena para hacer cruzamientos.

Apis mellifera remipes


Esta especie ocupa segn autores Turcos la regin del Caucazo sur o Transcaucasia que comprende las Repblicas de Armenia, Georgia y Azerbaiyn. Es difcil recabar informacin de la subespecie y debe aislarse de Apis mellifera armeniaca que se distribuye rodeando las montaas de Kars, Turqua, sobre el borde de la regin fronteriza Turca y Armenia, cuyo clima son veranos calientes e inviernos largos y fros. Los anlisis morfomtricos discriminantes de Ahmet Guler et al. diferencian esta subespecie de las otras que habitan la regin separndolas de Apis mellifera caucasica, Apis mellifera meda

Apis mellifera anatoliaca


En el dibujo de distribucin geogrfica que realiza Gorbatschev en su trabajo The Gray Mountain Caucasian Bee (Apis mellifera var. Caucacica) and its Place Among Other Bees. Tiflis. (In Russian with an English summary). el autor denomina a esta subespecie con el nombre de abeja amarilla transcaucsica, haciendo referencia a su coloracin diferencindola de la abeja gris del Caucazo.

Subespecies originarias en la transicin EuropaAsia


Apis mellifera macedonica. Abeja griega del norte, clasificada por Ruttner, 1988. Su rea de distribucin es el noreste de Grecia. Apis mellifera anatoliaca. Abeja Turca o Abeja de Turqua, clasificada por Maa, 1953. Esta abeja est tipificada para colonias en la regin central de Anatolia, Turqua. Es una raza con buenas caractersticas pero es agresiva para trabajar. Apis mellifera meda. Abeja Persa, clasificada por Skorikov, 1929. Su rea de distribucin es Irak. Apis mellifera adamii. Abeja de Creta, Clasificada por Ruttner, 1975. Su rea de distribucin es Creta. Apis mellifera armeniaca. Abeja de Armenia. Clasificada por Skorikov, 1929. Su rea de distribucin es el medio oriente. Apis mellifera syriaca. Abeja Siria. clasificada por von Buttel-Reepen en 1906. Medio Oriente y Palestina. Apis mellifera pomonella. Abeja de Tian Shan, clasificada por Sheppardm & Meixner, 2003. Endmica de las montaas de Tian Shan en Asia Central. El rea de distribucin de esta subespecie es ms al este.

Apis mellifera ruttneri. Abeja de Ruttner o Abeja de Malta, clasificada por Sheppard et al. 1997. Su rea de distribucin es Malta. Apidologie 28:287293.

Subespecies menos conocidas


Apis mellifera banatica. Repblica de Servia, Banat (Voivodina) ex Yugoslavia. Apis mellifera taurica. Alpatov 1935. Crimea (Krmskaga). Sur de Ucrania. Apis mellifera artemisia Engel 1999. Rusia (suurhluta). Luego que Ruttner separa Apis mellifera macedonica de Apis mellifera carnica en 1988, asigna una distribucin geogrfica a la subespecie en el norte de Grecia, Bulgaria, Rumania y (quiz) la parte del anterior URSS. Los Blgaros no reconocen la hiptesis de Ruttner y la denominan: Apis mellifera rodopica Petrov 1993 es sinnimo de Apis mellifera macedonica Ruttner 1988. Los Rumanos no reconocen la hiptesis de Ruttner y la denominan: Apis mellifera rodopica. Races of honey bees, human nations and religions. Alexander Komissar. Apis mellifera carpatica. Foti et al. 1965. es sinnimo de Apis mellifera macedonica Ruttner 1988. Los Ucranianos no reconocen el nombre y la denominan: Apis mellifera carpatica. Races of honey bees, human nations and religions. Alexander Komissar. Apis mellifera sossimai, Engel 1999. Nuevo nombre que Engel clasifica a los qure los Ucranianos denominan Apis mellifera acervorum. Scorikov 1929. Cuya distribucin geogrfica es Ucrania.

Razas orientales

Apis mellifera caucsica

Es originaria de las montaas del Caucazo Central. Aspecto Es muy parecida a la crnica en cuanto a tamao del cuerpo y pelo, frecuentemente tiene manchas marrones en el abdomen, el color caracterstico de las obreras es gris-castao y en los znganos gris plomo, tiene lengua muy larga (hasta 7,2 mm), el ndice cubital es mediano. Son pocos los trabajos que se realizaron con caucsicas, los experimentos mas extensivos fueron los llevados a cabo en Rusia. Son mansas y tranquilas sobre el panal. Son muy productoras de cra, pero poco precoces, llegando recin a mediados de verano a la cantidad deseada de abejas. Tienen poca tendencia a la enjambrazn. Llamada abeja gris. Esta abeja posee un gran nmero de cualidades. No es una abeja espectacular, pero al finalizar la estacin suele totalizar una cosecha honrosa para un mnimo de mantenimiento. Al no constituir el color un criterio

determinante, se pueden encontrar caucasianas casi amarillas al sur de su zona geogrfica de origen (Armenia). La longevidad de la caucasiana es ligeramente ms elevada que en las otras razas. Sus cualidades son: Docilidad. Un ciclo biolgico ms precoz que el de la negra. Almacena la miel cerca de la cra Una lengua ms larga (7 mm), y por consiguiente una mayor eficacia en mieladas como la de acacia o la de alfalfa. Una importante propolizacin. Ausencia de problemas en la invernada.

Entre sus defectos: A veces, una exagerada propolizacin, acompaada de una defectuosa construccin de los panales lo que dificultan los trabajos en la colmena. Una especial sensibilidad a la nosemiasis.

Apis mellifera anatoliaca

La abeja turca, es una subespecie de abeja domstica conocida desde tiempos inmemorables y pertenece al Tipo O (oriental). Las especies de Anatolia, Mesopotamia e Irn muchas veces son tratadas como un rea de hibiridizacin de subespecies por autores que indican la ausencia de barreras naturales.

El Hermano Adam en 1965 incorpor reinas de Apis mellifera anatoliaca, elogiando la rusticidad y prolifidad de esta abeja. Son muy propensas al fro, incrementando su conducta agresiva, describindolas como las abejas que mejor invernan de las razas conocidas por l. Esta habilidad en la invernacin la atribuye la vitalidad de la raza, tanto de reinas como de obreras. Destacando que hay reinas que mantienen grandes poblaciones durante 5 temporadas. Presentan muy buen sentido de la orientacin, regresando prcticamente todas las reinas de los vuelos de fecundacin. Entre los defectos que encuentra describe la conducta agresiva, el enjambrazn y la excesiva propolizacin. Las describe como propensas al virus de la parlisis, es una de las razas utilizadas para lograr la abeja de Buckfast.

Apis mellifera syriaca

La abeja siria, es una subespecie de abeja domstica que se distribuye en la costa este del Mar Mediterrneo, ocupando Siria, Irak, Irn, Israel, Lbano. Es una abeja relativamente pequea y agresiva. Su produccin fue reemplazada totalmente por Apis mellifera ligustica, mediante un programa gubernamental de Israel y Lbano.

Presenta una buena capacidad de acicalado, conducta que le permite quitarse las Varroa de su abdomen, lo que permite tener resistencia al parsito.

La abeja de Georgia (Apis mellifera remipes)


es una subespecie de abeja domstica propia de la regin del Cucaso sur o Transcaucasia que comprende las repblicas de Armenia, Georgia y Azerbaiyn. Es difcil recabar informacin de la subespecie y debe aislarse de Apis mellifera armeniaca que se distribuye rodeando las montaas de Kars, Turqua, sobre el borde de la regin fronteriza turca y Armenia, cuyo clima son veranos calientes e inviernos largos y fros.

La abeja persa (Apis mellifera meda )


es una subespecie de abeja domstica, una de las primeras subespecies en ser descrita (Skorikov en 1829), basndose en la longitud de la glosa y la forma del esternito abdominal. Originalmente su zona de distribucin fue el norte de Persia; luego, Lencoron, ampla la distribucin desde el norte de Irak, Siria y sudeste de Turqua.

Apis mellifera cerana

es una especie de himenptero apcrito de la familia Apidae. Es una abeja melfera propia del sudeste asitico: China, India, Japn, Malasia, Nepal, Banglads, Papa Nueva Guinea, e Indonesia la otra mitad de la Isla Nueva Guinea anteriormente llamada Irian Jaya o Iran. Esta especie tiene un tamao menor o similar al de la abeja europea, y lentamente es desplazada por Apis mellifera porque las colonias son menos productivas medidas en kilogramos de miel, lo cual la hace menos atractiva para los apicultores. Apis cerana tiene como ectoparsito natural al caro Varroa jacobsoni, el cual al pasar a la abeja europea (Apis mellifera), caus serios daos econmicos en la apicultura a nivel mundial. En Apis cerana este caro no produce dao en virtud del ciclo biolgico de la abeja asitica y por el comportamiento de quitarse las varroas en vuelo, llamado grooming. En estado natural, las abejas melferas orientales construyen panales mltiples, nidificando en cavidades cerradas y oscuras, como cuevas, cavidades en rocas y troncos de rboles de hondonadas. En general, el sitio de nidificacin normalmente est cerca de la tierra, no ms de 4 5 metros del suelo. El hbito de las abejas de anidar en la oscuridad le permite al hombre que los guarde en los vasos o colmenas especialmente construidos, y por miles de aos Apis cerana se ha cultivado en varios tipos de colmenas.

A pesar de la relativamente reciente introduccin de colmenas de marco mvil, las colonias de Apis cerana se pueden observar en colmenas tradicionales comnmente en la mayora de los pueblos de los pases asiticos. Por este comportamiento descrito los enjambres naturales de la abeja melfera oriental en Asia tropical, son ms cazados por el hombre que aqullos de las abejas melfera chica Apis florea y los de la abeja melfera grande Apis dorsata. Los panales mltiples de Apis cerana se construye paralelo como en Apis mellifera, y se respeta una distancia uniforme conocido como espacio de la abeja entre ellos. El tamao del cuerpo de las obreras de esta especie es ms pequeo que el de las obreras de Apis dorsata, y sus panales de cra tienen celdas de dos tamaos: ms pequeo para la cra de la abeja obrera y ms grande para la cra de los znganos. Las celdas para la abeja reina se construyen en la parte ms baja del panal, en el borde del mismo. Todo esto similar a Apis mellifera. Como las otras especies del gnero Apis, se guarda la miel en la parte superior de los panales de cera, como tambin en el exterior coronando la cra, adyacente a las paredes de la colmena. Despus de la invencin de la colmena de marco o cuadro mvil, hace un siglo para la abeja melfera europea, la apicultura tradicional con Apis cerana se ha reemplazado parcialmente por este mtodo moderno en varios pases asiticos, y al mismo tiempo los grandes esfuerzos han sido hechos para mejorar las tcnicas de nucleado o reproduccin de las colmenas. La distancia de diez celdas de panal construido por la abeja melfera oriental ( Apis cerana) en las Filipinas tiene un promedio de 4,1 centmetros, y en el sur de la India, la distancia es 4,3 a 4,4 centmetros. Las razas africanas de la abeja occidental (Apis mellifera) construyen panales con medidas de 4,7 a 4,9 centmetros por cada 10 celdas, mientras la distancia de los panales construidos por las razas europeas comunes es 5,2 a 5,6 centmetros cada 10 celdas. Esta abeja melfera oriental ha sido reemplazada gradualmente por Apis mellifera en virtud del mayor potencial productivo de la abeja melfera oriental, que la supera ampliamente en produccin de miel y cera. Una manera til para reconocer cuadros de cra de Apis mellifera de los de Apis cerana, es esta ltima tiene oprculos con orificio central, a diferencia de los de Apis mellifera que son cerrados totalmente.

Apis mellifera intermisa


La abeja de Tellian de Magreb, es una subespecie de abeja domstica nativa del Norte de frica. Es una abeja especializada muy adaptada a climas extremos (secos), con gran capacidad de defenderse. Al quedar hurfana la colmena en pocos das las abejas obreras comienzan la postura.

Razas africanas

Apis mellifera lamarckii

La abeja del Nilo o abeja egipcia es una criatura bonita (Apis mellifera lamarckii) descrita por Cockerell Lepeletier, es una abeja oscura con abdomen amarillo, con rayas blancas de bandas espesas. Es una abeja pequea como las razas del sur del Sahara. Tiene una fertilidad moderada, poco enjambradora pero algo agresiva. No forma un racimo en invierno Al enjambrar construyen un gran nmero de celdas reales, incluso en la cara de los panales con la cra sellada, una caracterstica que no he observado en ninguna otra raza. Las celdas reales son pequeas y casi lisas. No propoliza y es muy marcado su instinto de autodefensa. Desde el punto de vista comerciales de escaso valor salvo para los cruces.

Su nombre subespecfico fue dedicado a Jean-Baptiste Lamark. Es una abeja de linaje O, (segn Franck et al 2000) emparentada con las razas orientales y no las africanas de linaje tipo A. Fue sin duda una raza muy utilizada en la apicultura del antiguo Egipto.. Originalmente Carl Von Linn le dio el nombre de Apis mellifera fasciata a lo que hoy denominamos Apis mellifera lamarckii. Egipto actualmente tiene dos razas para producir, la abeja indgena egipcia y Apis mellifera crnica. En un estudio donde se compar la conducta higinica de esta abeja con Apis mellifera carnica la abeja egipcia prcticamente duplic tras 24 horas la capacidad de limpieza de la abeja carniola. Esta conducta, seleccionada naturalmente, hace que la subespecie sea un reservorio interesante para un programa de seleccin de conducta higinica, extremadamente til en enfermedades como Loque europea y Loque americana.

Apis mellifera adamsonii

es una subespecie de abeja domstica que ocupa el oeste de frica. Se confunde con la subespecie Apis mellifera scutellata, siendo citada en la bibliografa como la subespecie importada a Brasil en 1956 que se hibrid con las abejas europeas del continente americano, dando origen a los hbridos africanizados o abejas africanizadas. Esta subespecie tiene su rea de distribucin en Nigeria, Burkina Faso, Senegal, Congo y Camern. Su distribucin subsahariana, hace que sea un componente gentico pertenezca al linaje del Tipo A (Africano). Apis mellifera adamsonii es pequea. Su peso es de 85 mg. El dimetro de las celdas es 4,7 milmetros y hay 1.040 celdas en un dm2. La coloracin de las abejas no es uniforme. La mayora de las colonias son hbridos de amarillo y de

negro aunque alrededor de las montaas volcnicas de Manengouba y de Bamboutos se puede todava encontrar a colonias negras. La variedad negra es generalmente menos agresiva pero se evade fcilmente. Esta variedad tambin tiene una mejor capacidad para regular la temperatura interna de la colmena cuando el tiempo es fro. El instinto de la limpieza se desarrolla altamente en Apis mellifera adansonii. Los pisos de la colmena estn limpios todo el ao alrededor. Una abeja muerta debajo o delante de la colmena se quita inmediatamente. Una o dos abejas estn volando continuamente alrededor de la colmena que busca cualquier cosa anormal. Muchos olores como el sudor, y las picaduras dejadas en ropas les hacen defensiva. Durante la cra de celdas reales, que son numerosas es importante tener cra abierta dentro de la colmena cuando una reina sale a realizar el vuelo de fecundacin para evitar que la colonia la siga. Apis mellifera adamsonii es frgil; en una jaula pequea de la reina muchas abejas mueren despus de un corto tiempo, haciendo difcil de mantener a una reina viva fuera de la colmena. Aunque pueden resistir la lluvia al volar muchas abejas mueren por tormentas grandes cuando se lanzan en charcos del agua y se ahogan. Los alimentadores usados para darles el jarabe deben tener una superficie lquida pequea (estas abejas no son buenas nadadoras). Las enfermedades y los parsitos son escasos. Pruebas realizadas con Apistan y Apivar para detectar [[Varroa]] dieron negativas. Una especie de Braulea es presente pero no causa mayores daos.

Apis mellifera scutellata

Es la abeja que ms miel produce, adems es mejor productora de miel, polen y jalea que la abeja europea.Es un hbrido producto de las razas Europea y Africana. Tiene una picadura capaz de matar un bfalo. Se caracterizan por su violento comportamiento defensivo, su alta capacidad de reproduccin y su facultad para viajar grandes distancias. En la migracin puede haber fusin con

otros enjambres, pero tambin invaden nidos ocupados por otras colonias. Tal como los ajedrecistas, la abeja africanizada pone en jaque a la reina residente, es decir que la mata y la reemplaza por una de sus reinas, de esta manera se apropian de la colmena. El cultivo de abejas es practicada por el hombre desde tiempos prehistricos. Pueden viajar largas distancias buscando reas ricas en alimento, son atradas por olores dulces y florales; pero otros estmulos pueden activar su comportamiento defensivo: una agresin directa al enjambre, materiales afelpados, olores fisiolgicos del hombre o de animales, u olores qumicos como perfumes.

Apis mellifera capensis

Esta abeja tiene aspectos biolgicos especiales; las obreras de esta raza tienen espermateca, pero mams se la encontr llena de esperma. En colonias sin reina, las obreras comienzan prontamente a poner huevos. Son conocidas por abejas sudafricanas y tambin por abejas "carceleras" El ADN de estas abejas fue extrado, amplificado y ordenado para analizar las relaciones de subespecie con otras subespecies de Apis mellifera africanas. La regin antedicha en el ADN mitocondrial fue analizado, sin duda pertenecen al grupo africano de subespecies. Desde un punto de vista tcnico estas abejas tienen tambin varias semejanzas con las abejas africanas, tambin la regin especial de P, que falta en el grupo mediterrneo y que es 13 bases pares ms larga en la subespecie africana que en las abejas negras del norte y de Europa occidental. Una comparacin de la regin de P y de Apis mellifera intermissa africanas se diferencia tanto que est claro que no pertenece a la subespecie Apis mellifera intermissa. Todas las abejas africanas constituyen un grupo de varios ramas filogenticas. Dos subespecies basadas en el material de Sudfrica se pueden reconocer en el

rbol fologentico. Los otras cambios en las abejas africanas no permiten identificar a las subespecies. Estn relacionadas o emparentadas con las abejas de la Gambia y juntas estas abejas parecen formar un grupo independiente, probablemente una nueva subespecie. Muchas de las otras tensiones son equivalentes a la de los grupos del oeste de frica. En conclusin, se relacionan de cerca con las abejas de frica del oeste y especialmente con las abejas de la Gambia. El estudio demuestra que la variacin del ADN en las abejas africanas del oeste especialmente es tan grande, que el anlisis morfolgico y las variacines del ADN son necesarios para delimitar y describir probablemente varias nuevas subespecies en frica.

Apis mellifera unicolor

Denominada abeja de Madagascar es una subespecie nativa de esta isla clasificada por Latreille en 1804, tambin ocupa las Islas de Mauricio (Mauritius) y Reunin. Muy bien adaptada al ambiente, puede llegar a producir 50 kg. de miel por colmena/ao. La miel en Madagascar es principalmente recolectada de colmenas rsticas, en virtud del poco desarrollo de colmenares de marcos mviles. Morfolgicamente la abeja de Madagascar es parecida a la abeja de Chipre o abeja Chipriota, muy dcil y de alto valor comercial cuando es aclimatada.

Un eco tipo de Apis mellifera unicolor ocupa la zona costera de la Isla de Madagascar. Es una abeja oscura, completamente negra incluyendo el escutelo y el tomento marrn oscuro. Pertenece al linaje tipo A (africano).

apis mellifera litorea


Esta subespecie se distribuye geogrficamente en la costa este de frica, es de tamao pequeo y coloracin amarilla ocupando geogrficamente, Somalia, Tanzania, Kenia y Mozambique segn Ruttner and Kauhausen, 1985. Ella es muy buena productora de miel, morfolgicamente es similar a Apis mellifera adamsonii que ocupa la costa oeste de frica y se diferencia de Apis mellifera scutellata con la cual es simptrica en la altura de los hbitat que ocupan. Siendo Apis mellifera litorea la que ocupa ambientes a nivel del mar. Su nombre trinomial indica litoral costero. En la costa de Kenia fueron tambin analizadas muestras encontrando que tienen relacin gentica con Apis mellifera scutellata y perteneceran a Apis mellifera litorea que tendra relacin con A. m. scutellata pero sera una subespecie diferente.

Apis mellifera nubica


La abeja Apis mellifera nubica, denominada abeja nubia o abeja de Sudn, tiene su rea de distribucin en Sudan, regin del noreste de frica (sudeste de Egipto y noreste de Sudn) sobre el ro Nilo; parte de la distribucin de A. m. nubica es el Lago Nasser.

Apis mellifera jemenitica


Es una abeja, vulgarmente llamada Abeja de Yemen. La distribucin geogrfica de Apis mellifera jemenitica (segn Amssalu, B et al.) es el noroeste y las tierras bajas ridas y semiridas orientales de Etiopa. Las subespecies de esta regin estn separadas ecolgicamente utilizando diferentes ambientes. En este pas Apis mellifera scutellata est presente en el oeste, sur y sudoeste en las tierras hmedas; Apis mellifera bandasii, en las regiones montaosas hmedas centrales; Apis mellifera monticola de las regiones montaosas norteas; y Apis mellifera woyi-gambella en el sur occidental semirido en las tierras bajas sub hmedas de gran parte del pas. Apis mellifera jemenitica se distribuye segn Ruttner tambin en parte de Sudn, Somalia y noroeste de Etiopa ocupando las regiones semidesrticas. Apis mellifera

jemenitica es un linaje diferente al de las abejas Africanas de linaje A. La raza tiene un linaje propio denominado linaje Y.

Apis mellifera woyigambella


Fue reconocida por Amssalu, Nuru, Radloff, y Hepburn en el ao 2004 y su nombre deriva de la contraccin de dos localidades, Woyito y Gambella (Itang), del lenguaje Amaharic en Etiopa. Ocupa tierras con vegetacin espinosa y bosque tropical. Preferentemente en altitudes menores a 1000 m, alcanzando como mximo los 2000 m. Preferiblemente con rangos de temperaturas medias entre los 18 a 30 C, preferentemente con una media de 20 a 25 C. Con precipitaciones medias entre los 1000 y 1300 mm anuales. Esta subespecie se diferencia de otras por ocupar hbitats ecolgicos diferentes en Etiopa.

Apis mellifera bandasii


Apis mellifera bandasii es una subespecie tiene su rea de distribucin en Etiopa (montaas hmedas de la parte central de Etiopa). Ocupa ambientes de pastizales y sabanas. Con precipitaciones entre los 1000 y 3000 mm anuales. Temperaturas entre los 16 y 18 C. En climas de pastizales que van de los 700 a 1300 mm anuales y en bosque tropical que est entre los 1400 y 1700 mm anuales. Es una especie que ocupa la parte central de Etiopa y est rodeada Apis mellifera jemenitica (al noreste y noroeste), Apis mellifera scutellata (al sudoeste), y Apis mellifera monticola (al noreste). Todas las subespecies ocupan hbitat ecolgico diferenciados. Apis mellifera bandasii es intermedia entre Apis mellifera scutellata y Apis mellifera monticola, morfomtricamente hablando.

Apis mellifera monticola


Llamada comnmente Abeja de Kenia es una subespecie que en algn momento se la sinonimiz con Apis mellifera scutellata, luego de estudios genticos podemos inferir que es vlida. Friedrich Ruttner acepta 11 subespecies africanas de Apis mellifera a la cual deberamos agregar esta. En su trabajo sobre abejas de frica, Smith (1961) informa que Apis mellifera monticola est presente en las mesetas de Etiopa, ms tarde Ruttner (1975) informa sobre la presencia de Apis mellifera scutellata y Apis mellifera jemenitica. Recientemente Radloff and Hepburn (1997) informan sobre la presencia de Apis mellifera jemenitica, Apis mellifera bandasii y Apis mellifera sudanensis para Etiopa. Las formas

montaosas de Kenya, Tanzania y Malawi perteneceran a Apis mellifera monticola. Muestras de 39 colonias de Apis mellifera scutellata y Apis mellifera monticola de tres diversas regiones de Kenia fueron analizadas para observar la variacin del ADN mitocondrial usando las enzimas de la restriccin. En las abejas de ambiente de bosque montaa no se encontr material gentico de Apis mellifera scutellata, subespecie a la que se le adjudicaba la sinonmia de A. m. monticola. Fueron colectadas en el Monte Elgon y el Monte Kenia. En muestras de sabana se encontr material aportado por Apis mellifera monticola. Estos resultados apoyan la hiptesis que Apis mellifera monticola es una subespecie distinta y no un ecotipo de Apis mellifera scutellata. En la costa de Kenia fueron tambin analizadas muestras encontrando que tienen relacin gentica con Apis mellifera scutellata y perteneceran a Apis mellifera litorea que tendra relacin con A. m. scutellata pero sera una subespecie diferente. Los autores adjudican estas subespecies a aislamientos producidos en el Pleistoceno. Anlisis de las abejas de montaa en frica determinaron que estas abejas deben ser consideradas subespecies diferentes de las de la sabana que las circunda.

Abeja africanizada
Del cruce entre Apis m. ligustica y Apis m. scutellata se genera la abeja africanizada y sta ha llegado a colonizar todo el continente Sur Americano, Centro Americano y ya est en el Norte Americano y en el Caribe. En septiembre del 1986 entr a Mjico luego de colonizar toda Amrica Central. En el 1994 es detectada en la costa este de Puerto Rico. La industria apcola ha sido afectada grandemente por esta abeja, en Venezuela el 80% de la apicultura comercial desapareci (temporeramente) al igual que casi el 97% de la apicultura de pasatiempo, mayormente debido a la alta defensividad de esta abeja y a la poca productividad temporera, por colonia.