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Revue germanique internationale

2 (1994) Histoire et thories de lart


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douard Pommier

Winckelmann: lart entre la norme et lhistoire


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Rfrence lectronique douard Pommier, Winckelmann: lart entre la norme et lhistoire, Revue germanique internationale [En ligne], 2|1994, mis en ligne le 26 septembre 2011, consult le 11 octobre 2012. URL: http://rgi.revues.org/449; DOI: 10.4000/rgi.449 diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/449 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Winckelmann : l'art entre la norme et l'histoire

DOUARD

POMMIER

W i n c k e l m a n n est-il l'inventeur de l'histoire de l'art ? Cette question pralable n'est pas impertinente. Certes, q u a n d on veut dfinir de m a n i r e synthtique la contribution du savant allemand la littrature artistique, on a souvent recours cette formule lapidaire. Pourtant, et presque aussi frquemment, cette qualit lui est conteste, au n o m du caractre doctrinal de ses crits . P o u r tenter de clarifier un problme controvers et passablement
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1. Il serait hors de propos de donner ici u n aperu m m e superficiel de l'immense littrature suscite par la vie et l'uvre de Winckelmann. Je me borne citer quelques travaux rcents sur le problme abord dans cette tude. Pour situer le problme dans le cadre du XVIII sicle : Arnaldo Momigliano, Ancient history and the antiquarian, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, X I I I , 1950, p . 285-315. Pour Winckelmann lui-mme, on peut consulter : Horst Rdiger, Winckelmanns Geschichtsauffassung. Ein Dresdner Entwurf als Keimzelle seines historischen Denkens, Euphorion. Zeitschrift fr Literaturgeschichte, L X I I , 1968, p . 9 9 - 1 1 6 ; H a n s Belting, Vasari u n d die Folgen : die Geschichte der Kunst als Prozess dans Kritische Prozesse. Theorie der Geschichte. Beitrge zur Historik, dir. K. G. Fber et C h . Meier, t. II, M u n i c h , 1978, p. 9 8 - 1 2 6 ; Heinrich Dilly, Kunstgeschichte als Institution, Francfort, 1979, chap. 2, p. 9 0 - 1 1 5 ; M . K a y Flawell, Winckelmann and the G e r m a n Enlightenment : on the recovery and uses of the past, The Modern Language Review, L X X I V , 1979, p . 79-96; Leopold D . Ettlinger, Kunstgeschichte als Geschichte, dans Aby W a r b u r g , Ausgewhlte Schriften und Wrdigungen, d. p a r Dieter Wuttke, Baden-Baden, 1980, p . 4 9 9 - 5 1 3 ; Hinrich C. Seeba, Johann J o a c h i m Winckelmann, Zur Wirkungsgeschichte eines unhistorischen Historikers zwischen Aesthetik und Geschichte, Deutsche Viertelsjahreschrift fr Literaturwissenschaft und Geistegeschichte, LVII, 1982, cahier spcial Kulturgeschichte u n d verstehen , p . 168-201 ; Alex Potts, Winckelmann's construction of history, Art History, V, 4, 1982, p. 377-407; Wolf Lepenies, D e r andere Fanatiker. Historisierung und Verwissenschaftlichung der Kunstauffasung bei J o h a n n J o a c h i m Winckelmann, Frankfurter Forschungen zur Kunst, X I , 1984, p . 19-29; Hinrich C. Seeba, Winckelmann : Zwischen Reichshistorik u n d Kunstgeschichte Z u r Geschichte eines Paradigmawechsels in der Geschichtsschreib u n g , Aufklrung und Geschichte. Studien zur deutschen Geschichtswissenschaft im 18. Jahrhundert, dir. par H. E. Bdeker..., Gttingen, 1986, p. 2 9 9 - 3 2 3 ; Alex Potts, T h e verbal and visual in Winckelmann's analysis of style, Word and Image, VI, 3, 1990, p . 226-240; Seymour Howard, Winckelmann's daemon : T h e scholar as critic, chronicler, and historian, dans Antiquity restored, Essays on the afterlife of the antique, Vienne, 1990, p. 162-174. En franais, on peut signaler le cycle des confrences organises p a r le service culturel du muse du Louvre : Edouard Pommier (dir.), Winckelmann : la naissance de l'histoire de l'art l'poque des Lumires, Paris, 1991.
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embrouill, il faut mieux cerner la question elle-mme. Le discours sur l'art, tel qu'il se constitue et se dveloppe e n Italie, puis en Espagne et en France, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Angleterre, du milieu du X V sicle la fin du XVIII sicle, est fondamentalement inspir p a r la volont d ' a p p o r t e r des n o r m e s aux artistes . Les considrations historiques, que traduit u n effort d'insertion dans le temps, ne sont pas exclues des principales formes que p r e n d ce discours : biographies des artistes (la plus i m p o r t a n t e depuis Vasari), description des uvres d ' a r t (l'ekpkrasis venue des Grecs), dissertations techniques ( la m a n i r e de l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien). Mais dans une rflexion h a n t e p a r les p h n o mnes de dcadence et de renouveau et domine p a r la conviction que la cration artistique, d o n c la continuit et la rgnration de l'art, ne peuvent tre assures que p a r le recours des modles antrieurs et intangibles (dont la liste est dresse en c o m b i n a n t les enseignements de Vasari, du milieu des C a r r a c h e et de la pense acadmique franaise des annes 1660), l' histoire n ' a pas v r a i m e n t sa place ; c'est la n o r m e qui l'emporte, puisque, selon l'nonc de J u n i u s , l'art nat des chefsd'uvre . Il s'agit donc d'envisager, n o n pas u n soudain dprissement de la n o r m e devant l'histoire (la caractristique de cette dernire serait la prise en compte de toutes les formes de la cration artistique, toutes les poques, dans tous les pays et dans tous les genres), mais la possibilit d ' u n compromis, la faveur duquel l'histoire trouverait u n c h a m p , l'intrieur ou en marge de la n o r m e . Telle est la situation en fonction de laquelle il faut essayer de situer la position, ventuellement novatrice, de W i n c k e l m a n n .
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TMOIGNAGES Le savant W i n c k e l m a n n est le p r e m i e r qui ait p o r t le vritable esprit d'observation dans cette tude ; il est le premier qui se soit avis de dcomposer l'Antiquit, d'analyser les temps, les peuples, les coles, les styles, les nuances de style ; il est le premier qui ait perc les routes et plac les jalons sur cette terre inconnue ; il est le p r e m i e r qui, en classant les poques, ait rapproch l'histoire des m o n u m e n t s , et c o m p a r les m o n u m e n t s entre eux, dcouvert des caractristiques sres, des principes
1. Pour une approche de ces problmes, je rappelle les principales synthses t Moshe Barash, Theories of art from Plato to Winckelmann, New York, 1985 ; Anthony Blunt, La thorie des arts en Italie, Paris, 1989 : Rensselaer W. Lee, Ut pictura poesis. Humanisme et thorie de la peinture, XV -XVIII sicle, Paris, 1991 ; Erwin Panofsky, Idea, Contribution l'histoire du concept de l'ancienne thorie de l'art, Paris, 1983 ;Julius von Schlosser, La littrature artistique. Manuel des sources de l'histoire de l'art moderne, Paris, 1985. 2. Colette Nativel, La rhtorique au service de l'art : ducation oratoire et ducation de l'artiste selon Franciscus J u n i u s , XVII sicle, X X X I X , 4, 1987, p . 385-394.
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de critique, et u n e m t h o d e qui, en rectifiant u n e foule d'erreurs, a prp a r la dcouverte d ' u n e foule de vrits. R e v e n u enfin de l'analyse la synthse, il est p a r v e n u faire u n corps de ce qui n'tait q u ' u n amas de dbris ; s'il a servi la science, c'est peut-tre encore plus p a r sa m t h o d e que p a r ses crits. Q u e l q u e estimable que soit son histoire de l'art, elle ressemble toujours plus u n e chronologie q u ' une histoire; c'est u n vaste cadre d o n t il a laiss u n g r a n d n o m b r e de c o m p a r t i m e n t s remplir p a r ses successeurs... Ainsi s'exprime Antoine C . Q u a t r e m r e de Q u i n c y dans l'ouvrage, connu c o u r a m m e n t sous le n o m de Lettres Miranda, qu'il publia Paris, la fin de juillet 1796, et dans lequel il d n o n c e , avec u n e lucidit courageuse et passionne, la trs officielle politique des saisies des uvres d'art en Italie et, en particulier R o m e , mise en u v r e la suite des premires victoires de l'arme de la R p u b l i q u e . Avec toute l'autorit qui s'attache sa culture et sa comptence, le plus brillant spcialiste franais de l'art apporte u n tmoignage formel : en affirmant l'antriorit, exprime p a r le retour lancinant de la formule le p r e m i e r , de W i n c k e l m a n n , dans l'invention d ' u n e m t h o d e de classement et de comparaison, d ' a n a lyse et de synthse, qui lui p e r m e t d'laborer u n discours historique sur l'art de l'Antiquit, dans lequel Q u a t r e m r e de Q u i n c y reconnat, audel des erreurs et des lacunes, le m o n u m e n t fondateur d'une science nouvelle. W i n c k e l m a n n a laiss plusieurs ouvrages prcieux p o u r l'tude du dessin. Il a principalement dvelopp, dans son Histoire de l'art chez les Anciens, les passages chronologiques des arts, avec cette finesse qui caractrise la plus grande rudition et la connaissance la plus approfondie dans la p r a t i q u e . Presque au m m e m o m e n t , Alexandre Lenoir apporte lui aussi son tmoignage. D a n s l'dition de l'an V de son catalogue du M u s e des m o n u m e n t s franais, il justifie ainsi la prsence du seul tranger qu'il ait accueilli, sous la forme d ' u n buste c o m m a n d Michallon , dans u n e collection, range selon l'chelle des sicles et m o n t r a n t le dveloppem e n t de la sculpture en F r a n c e , de l'Antiquit au XVIII sicle. C'est l' historien W i n c k e l m a n n que Lenoir semble d e m a n d e r d'tre le garant de sa p r o p r e entreprise, place sous le signe de l'histoire. C'est en citant dans son avant-propos un passage de 1' Histoire de l'art de
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1. Antoine C. Q u a t r e m r e de Quincy, Lettres sur le prjudice qu'occasionneraient aux arts et la science le dplacement des monuments de l'art de l'Italie, le dmembrement de ses coles et la spoliation de ses collections, galeries, muses, etc., Paris, 1796, d. Edouard Pommier, Paris, 1989, p. 103. 2. Alexandre Lenoir, Description historique et chronologique des monuments de sculpturesrunie au Muse des monuments franais, Paris, a n V , M o n u m e n t s du XVIII sicle , p . 209, n 401. 3. Sur le sens de la prsence de Winckelmann au muse de Lenoir : Edouard Pommier, Winckelmann et la vision de l'Antiquit classique dans la France des Lumires et de la Rvolution, Revue de l'art, n 83, 1989, p. 9-20. 4. A. Lenoir, Essai sur le museum de peinture, Paris, an II, p . 7-8.
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l'Antiquit qu'il place le destin d e la France sous l'invocation d'Athnes . C'est j u s q u ' e n Italie que W i n c k e l m a n n a suivi ses traces (celles de l'art), c'est l qu'il en a termin l'histoire, a u m o m e n t de sa chute sous Constantin ; c'est l aussi que j'en reprends le fil. U n peu plus tard, en 1810, lorsque parat enfin, aprs u n e longue attente, le p r e m i e r fascicule de son Histoire de l'art dans le Moyen Age, J . - B . Sroux d'Agincourt se prsente c o m m e le continuateur de Winck e l m a n n . Hritier nostalgique de celui qui a choisi la meilleure p a r t , il se rsigne n'tre que le W i n c k e l m a n n des temps de b a r b a rie , le p r e m i e r historien franais du M o y e n Age avouer clairement sa filiation. Ainsi donc, une gnration aprs la disparition tragique de W i n c kelmann, trois Franais, qui ont, c h a c u n leur faon, j o u u n rle essentiel dans l'volution du discours sur l'art, a p p o r t e n t u n triple tmoignage c o n c o r d a n t : celui d'avoir assist l'invention p a r l'crivain allemand d ' u n genre nouveau, l'histoire de l'art, cette histoire qui p o u r Q u a t r e m r e de Q u i n c y exige le respect du patrimoine romain, qui p o u r Lenoir s'crit aussi au muse, et qui, p o u r Sroux d'Agincourt, jette u n p o n t sur l'abme qui spare la chute de l'Empire r o m a i n du dbut de la Renaissance : cette histoire consacre d ' a b o r d la Grce, mais qui d o r n a v a n t ne s'arrtera plus, parce que le fil m m e de la cration artistique ne s'est j a m a i s r o m p u . O n p e u t ne pas p a r t a g e r l'opinion de Q u a t r e m r e de Quincy, Lenoir et Sroux d'Agincourt ; mais il faut noter que ces hritiers de W i n c k e l m a n n placent son u v r e dans une perspective dont il me semble impossible de ne pas tenir compte : l'invention de l'histoire de l'art est, p o u r eux, u n e ralit vcue .
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WINCKELMANN AVANT L'HISTOIRE DE

L'ART

Aprs cette ouverture en forme de prjug favorable, il ne saurait tre question de tenter la reconstitution d ' u n e biographie intellectuelle, mais seulement de relever certains aspects significatifs. 1 / Le premier pourrait sembler intempestif : il s'agit de l'intrt manifest p a r W i n c k e l m a n n p o u r la mdecine et les sciences naturelles. O n en a des tmoignages des moments loigns de sa carrire : dans ses
1. A. Lenoir, Description..., avant-propos, p . 1. 2. J e a n B. Sroux d'Agincourt, Histoire de l'art par les monuments depuis sa dcadence au IV sicle, jusqu' son renouvellement au XVI sicle, Paris, 1810-1823, discours prliminaires, p. V. 3. Voir l'tude rcente de Henri Loyrette, Sroux d'Agincourt et les origines de l'histoire de l'art mdival, Revue de l'art, n 48, 1980, p. 40-56. 4. Je fais volontairement abstraction du problme de la rception de Winckelmann historien de l'art , p a r les Allemands la m m e poque, J . G. Heyne, Herder, Goethe.
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annes Nthnitz , o ses fonctions de bibliothcaire du comte de Bnau ont fait de lui u n historien, il crit, le 9 n o v e m b r e 1751, qu'il s'enfonce dans la lecture d ' H i p p o c r a t e et de Galien et ajoute cet aveu en forme de regret : Je voudrais surtout avoir tudi la mdecine , au lieu de devenir un Pseudotheologus . Et dans u n e lettre de R o m e , le 28 dcembre 1763, il annonce son correspondant qu'il souhaiterait m a i n t e n a n t passer des tudes sur l'Art aux tudes sur la N a t u r e . C'est la faveur de son sjour l'Universit de Halle, en 1738-1740, que Winckelmann s'ouvre u n domaine fort bien reprsent dans cette institution considre alors c o m m e l'une des plus ouvertes d'Allemagne . Cours et lectures lui font connatre les thories de la mdecine qui est peut-tre alors la plus avance d ' E u r o p e , la mdecine hollandaise. P e n d a n t les annes difficiles d'instituteur Seehausen (1743-1748), puis Nthnitz (1748-1754), il continue de lire et d ' a n n o t e r les ouvrages les plus m o d e r n e s : le trait de physiologie de J . G. K r g e r (1748), le m a n u e l de mdecine d'Allen (1750) et surtout les trois premiers tomes de l'Histoire naturelle de Buffon (1749). D e cet aspect souvent nglig de la formation intellectuelle de W i n c k e l m a n n , il y aurait trois consquences principales retenir . D ' a b o r d , l'influence possible, sur ses travaux ultrieurs, d'une m t h o d e trs reprsentative de la pense des Lumires, reposant sur l'application, au discours explicatif, des principes d'ordre et de classification : ils sont prsents dans son Histoire de l'art; on les retrouve un peu plus tard, dans les principes de disposition des premiers muses de beauxarts, o certains sont tents d'y voir l'influence de l'Histoire naturelle. En m m e temps, l'intrt de Winckelmann s'veille p o u r ce qui est l'objet essentiel de l'art auquel il va se consacrer, la sculpture grecque : le corps h u m a i n ; il se passionnera p o u r les problmes de croissance et de rachitisme, la physiologie du systme nerveux, les effets de la maladie et de la nourriture. Enfin, il est a m e n p r e n d r e en compte u n autre facteur d t e r m i n a n t : celui du milieu a m b i a n t , a u t r e m e n t dit, la thorie des climats qui h a n t e les spculations du XVIII sicle, en particulier l'uvre
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1. Sur Winckelmann Nthnitz et, d'une manire gnrale, sur son sjour en Saxe : Gerald Heres, Winckelmann in Sachsen. Ein Beitrag zur Kulturgeschichte Dresdens und zur Biographie Winckelmanns, Berlin, Leipzig, 1991. 2. J o h a n n J o a c h i m Winckelmann, Briefe, d. Walther R e h m , avec H. Diepolder, t. I, Berlin, 1952, p . 107-109 (cit dornavant : Br.). 3. Br., t. II, 1954, p . 366-367. 4. Sur cet aspect, voir l'article fondamental de J o s e p h Wiesner, Winckelmann und Hippokrates, Zu Winckelmanns naturwissenschaftlich - medizinischen Studien, Gymnasium. Zeitschrift fr Kultur der Antike und humanistiche Bildung, LX, 1, 1953, p . 149-167. 5. Wolf Lepenies, J o h a n n J o a c h i m Winckelmann. Kunst u n d Naturgeschichte im 18 J a h r hundert, dans T h . Gaethgens (dir.), Johann Joachim Winckelmann, 1717-1768 (Studien Z u m Achtzehnten J a h r h u n d e r t , Deutsche Gesellschaft fr die Erforschung des achtzehnten J a h r h u n d e r t s , vol. 7, H a m b o u r g , 1986, p. 221-237). Consulter aussi l'tude pntrante de Michel Espagne, Le style est l'homme mme. A priori esthtique et criture scientifique chez Buffon et Winckelmann, Leons d'criture, Ce que disent les manuscrits (textes rsums p a r Almuth Grsillon et Michael Werner en hommage Louis Hay), Paris, 1985, p . 57-67.

de Montesquieu , et qui l'invite rflchir aux effets de l'environnement gographique (au sens le plus large du terme) sur le dveloppement du corps et l'panouissement de la beaut. 2 / Mais cette longue priode d'incubation qui prcde son arrive R o m e la fin de 1755 n'est pas seulement p o u r W i n c k e l m a n n celle de l'ouverture des mthodes et des proccupations scientifiques ; c'est aussi celle de la dcouverte, grce aux visites frquentes que de Nthnitz il fait Dresde, puis son sjour dans la capitale de la Saxe, en 17541755, d'un m o n d e qu'il ne pouvait m m e pas entrevoir Halle, ni encore moins Seehausen : celui des beaux-arts, la suite des journes qu'il passa, plusieurs reprises, dans la galerie du prince lecteur qui venait d'tre r c e m m e n t installe et qui tait l'une des plus riches d ' E u r o p e : l'inventaire de 1754 enregistre 1 446 tableaux. D e son enthousiasme devant les trsors de la peinture europenne conservs Dresde, porte tmoignage le plus ancien de ses manuscrits (de la fin de 1752, il n ' a t dit q u ' e n 1923), consacr la Description des plus remarquables tableaux de la Galerie de Dresde , destin sans doute la formation des jeunes nobles. En fait, ce n'est q u ' u n fragment de l'uvre projete, consacr la seule cole italienne, qu'il regarde la lumire de ses lectures : dans sa passion toute neuve p o u r la peinture (il p r t e n d m m e que devenir peintre tait sa vraie vocation) , il lit et a n n o t e les meilleurs manuels p o u r se faire une ide de l'volution des coles europennes depuis le d b u t de la Renaissance : Flibien, R. de Piles, R i c h a r d s o n . Aussi ses j u g e m e n t s restent-ils conventionnels : son a d m i r a tion p o u r les uvres du Correge, du Titien, d'Annibal C a r r a c h e s'exp r i m e en des termes emprunts au rpertoire de la pense acadmique franaise : par exemple, lorsqu'il critique Vronse p o u r ses fautes contre le dessin et la vraisemblance . A ce muse idal ne m a n q u e que R a p h a l , d o n t la Madone Sixtine , achete Plaisance en 1753 et installe Dresde en 1754, devient, dans les Penses de 1755, le p a r a d i g m e du
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1. Gauthier Louis Fink, De Bouhours Herder. La thorie franaise des climats et sa rception outre-Rhin, Recherches germaniques, X V , 1985, p. 3-62. 2. Sur la galerie de Dresde et les visites de Winckelmann, cf. G. Heres, ouvr. cit (n. 1, p. 15), p . 69-78. 3. Beschreibung der vorzglichsten Gemlde der Dredner Gallerie. Fragment (cit d o r n a v a n t : Description), dans J . J . Winckelmann, Kleine Schriften Vorreden-Entwrfe, d. Walther R e h m , introd. Hellmut Sichtermann (cit dornavant KS), Berlin, 1968, p . 1-12. 4. Dieu et la nature ont voulu faire de moi un peintre, un grand peintre. Et en dpit d'eux, il a fallu que je devienne u n pasteur. M a i n t e n a n t c'en est fini, avec moi, et du pasteur, et du peintre , lettre du 6 juin 1753, Br., I, p . 119. 5. Le meilleur guide sur la lecture, par Winckelmann, des thoriciens de l'art de l'poque classique, reste : Gottfried Baumecker, Winckelmann in seinen Dresdner Schriften, Berlin, 1923. 6. Andr Flibien, Confrences de l'Acadmie royale de peinture et de sculpture pendant l'anne 1667, Paris, 1668, en particulier, la cinquime confrence sur Les plerins d'Emmas de Vronse, p . 62-75. 7. Sur cet pisode, G. Heres, ouvr. cit (n. 1, p . 15), p . 114-115.

chef-d'uvre mdiateur de la perfection grecque . D e la Description de 1752, il faut surtout retenir, p o u r l'laboration de la pense de Winckelmann, deux notations : propos d'une Sainte Ccile de Carlo Dolci, de 1671, il loue u n tableau fait p o u r u n il qui pense , formule reprise dans les Penses et qui, si elle vient tout droit de Poussin, ouvre la voie, chez Winckelmann, une critique acerbe du milieu dans lequel sont c o n d a m n s travailler les artistes contemporains. D ' a u t r e part, o n est frapp de l'importance qu'il attache, p o u r la comprhension des uvres d'art, leur contemplation directe : Viens et vois , crit-il, en recourant, sous l'influence sans doute de son ducation vanglique, cette p h r a s e de saint J e a n , I, 47. C'est l'appel, le premier qui ne cesse plus de retentir, l'exprience concrte, en quelque sorte charnelle, de l'objet artistique, dgag de la gangue des commentaires traditionnels. 3 / D a n s cette lente et incertaine laboration des principes constitutifs d ' u n e attitude historique , il faut mettre l'actif de la priode saxonne la rdaction, au dbut de 1755, d ' u n autre brouillon, les Penses pour une confrence sur l'histoire gnrale moderne . Cette fois, l'histoire est devenue son objet d'tude et de rflexion. Il l'avait dj a n n o n c dans une lettre d'aot 1746 : M o n u v r e principale sera l'histoire. D e cette vocation, son poste de bibliothcaire Nthnitz fait u n e profession : le catalogage de la riche collection (plus de 42 000 volumes) du comte de B n a u exige d'immenses lectures dans la discipline laquelle est consacr ce fonds, et qui est l'histoire, plus prcisment celle de l'Empire, considre c o m m e u n e science auxiliaire du droit public, et traite en tudes savantes et minutieuses . De cette histoire aux disciplines de laquelle il se soumet consciencieusement, Winckelmann ne veut plus, au b o u t de quelques annes. Il crit dans une lettre du 3 m a r s 1752 : L'rudition est une chose qui rend les h o m m e s insensibles... C e u x qui passent ici p o u r des savants ne connaissent que les titres et les tables des matires des livres, et c'en est assez ici p o u r tre u n savant. Je n'ai d o n c a u c u n e envie de faire connaissance avec ces soi-disant savants.
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C'est bien au m o m e n t m m e o il contemple les tableaux de la galerie de Dresde, qu'il frquente lors de ses visites, puis de son tablissement dans la capitale, u n milieu d'artistes et de connaisseurs, et q u e son centre d'intrt se dplace des recherches rudites sur l'histoire du droit aux considrations sur les beaux-arts. En fait, l'histoire n'est pas a b a n d o n n e ;
1. Gedancken ber die Nachahmung der Griechischen Wercke in der Mahlerey und Bildhauer-Kunst, dans KS, p . 27-59 (cit dornavant Penses). 2. KS, p. 10. 3. Penses..., KS, p . 55. 4. Description..., KS, p . 8. Winckelmann se rfre explicitement l'Evangile. Voir dans KS, p. 314 (10/31), les indications de l'usage qu'il fait de cette expression dans sa correspondance. 5. Gedanken vom mndlichen Vortrag der neueren allgemeinen Geschichte, dans KS, p. 17-25. 6. Br., I, p . 64. 7. Sur Bnau et sa bibliothque, G. Heres, ouvr. cit (n. 1, p . 15), p. 17-51. 8. Br., I, p . 109-110.

les Penses pour une confrence m o n t r e n t que W i n c k e l m a n n c o m m e n c e s'en faire une ide toute diffrente. Pntr du dsir de faire uvre utile, au lieu de divertir son public avec des anecdotes plaisantes, il affiche sa volont de dpasser la c h r o n i q u e : Il ne faut pas se p r o m e n e r le calendrier la main, j o u r p o u r j o u r , avec son hros. 1 D'ailleurs ce hros, qu'il faut oser dmasquer, en profitant de la libert que p e u t d o n n e r une confrence, il faut le chercher p a r m i ceux qui ont la sagesse de surmonter les difficults et de ne pas sacrifier inutilement des vies humaines ; p a r m i les savants et les artistes, il faut prfrer les inventeurs aux copistes, et les crateurs aux auteurs d'anthologies . Il faut dpasser le d o m a i n e des biographies : l'histoire n'est pas le recueil des exploits des princes, mais le rcit du destin des empires, avec leurs dbuts, leur croissance, leur panouissement et leur chute, et des considrations sur l'conomie, les inventions, les voyages de dcouvertes . P o u r qu'elle remplisse sa vocation de former des auditeurs qui veulent se souvenir, l'histoire, toujours honnte, doit tre en m m e temps vivante et concrte, concise et frappante : elle doit se faire u v r e d'art. O n a pu parler, propos des Penses pour une confrence, d ' u n e esthtisation de l'historique . Cette courte esquisse est, en tout cas, u n j a l o n essentiel dans l'volution intellectuelle de Winckelm a n n , qui se m o n t r e rceptif la lecture de Montesquieu et de Voltaire et a n n o n c e son ambition de dpersonnaliser le rcit historique, p o u r l'organiser a u t o u r des faits de civilisation.
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4 / C'est quelques mois plus tard, vers le milieu de mai 1755, que W i n c k e l m a n n publie, Dresde, ses Penses sur l'imitation, l'ouvrage qui devait le rendre clbre et jeter, en quelques formules peut-tre mal comprises, les bases d'une esthtique diffrente. W i n c k e l m a n n avait conscience d'ouvrir une voie nouvelle : M o n intention (crit-il dans une lettre du 3 juin 1755) tait de ne pas crire ce qui l'tait dj ; ensuite c o m m e j ' a v a i s a t t e n d u longtemps et que j ' a v a i s lu tout ce qui avait t publi dans toutes les langues sur ces deux arts (la peinture et la sculpture), de faire quelque chose qui ressemblerait u n original ; et troisimement de ne rien crire qui ne puisse tre utile au dveloppement des arts. Certes, q u a n d on voque la p a r t doctrinale de l'uvre de Winck e l m a n n , c'est avant tout aux Penses sur l'imitation q u ' o n songe. Il n'est peut-tre p o u r t a n t pas totalement p a r a d o x a l de soutenir qu'elles constituent un j a l o n sur la voie qui conduit l'historicisation de l'art. L'appel passionn l'imitation exclusive de l'art grec et la rduction de ce dernier
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1. KS, p . 18. 2. KS, p. 19. 3. KS, p . 2 1 . 4. Cf. H. Seeba (n. 1, p . 11). Sur la conception de l'histoire au sicle des Lumires : H a n s Rothfels, Ungeschichtliches und geschichtliches J a h r h u n d e r t , Festschrift fr Klaus Ziegler, T b i n gen, 1968, p . 77-91. 5. Br., L p . 170-172.

aux dfinitions trop fameuses de g r a n d e u r calme et de noble simplicit 1 concident avec une vive critique de la situation des beaux-arts l'poque c o n t e m p o r a i n e . L'imitation des chefs-d'uvre antiques est le pralable et le gage d'une a u t h e n t i q u e rgnration de l'art. Mais ne s'agit-il q u e de l'imitation des uvres ? D a n s u n fragment indit de 1754, W i n c k e l m a n n avait dj crit que l'imitation des uvres d'art tait chose facile ; mais la vraie difficult tait d'imiter la n a t u r e . C'est bien le problme des Penses : il s'agit, p o u r retrouver le niveau de perfection des Grecs, n o n de copier m c a n i q u e m e n t leurs statues, mais de s'approprier leur idal et leur nature et de les incarner dans le temps prsent p o u r lequel crit Winckelmann. O r , il se souvient de ses lectures de mdecine et d'histoire naturelle : le sentiment de beaut, dont la sculpture grecque p o r t e le tmoignage, est solidaire de tout u n contexte, climatique, gographique et social, et d ' u n e n v i r o n n e m e n t culturel qui ne spare pas l'art de la pense ni de la raison . La floraison de l'art grec est donc lie u n milieu physique qui lui est p r o p r e et une socit, qui est inscrite dans l'histoire. Q u e ce milieu et ce temps ne soient pas ceux de Dresde en 1755, n ' e m p c h e n t pas Winckelmann de proclamer son idal, sans doute parce que c'est le sentiment de libert qui est en j e u . Le mot ne figure certes pas dans les Penses sur l'imitation ; mais on le trouve associ une critique violente de la socit contemporaine, dans un fragm e n t indit de 1756, Penses plus avances sur l'imitation des Anciens dans le dessin et la sculpture .
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C'tait le temps (depuis u n sicle) o le luxe vaniteux des cours avait pris le dessus et favorisait l'amollissement, la paresse et l'esclavage des peuples... Les sciences taient aux mains de savants d'antichambres... O n lisait les crits des sages de la Grce aussi p e u q u ' o n contemplait les statues de leurs artistes. Et le n o m b r e de ceux qui observaient leurs uvres d'art avec une vritable intelligence, tait encore plus rduit que le n o m b r e de ceux qui, cachs ici et l, tudiaient, p o u r leur p r o p r e plaisir les m o n u m e n t s de la raison et de la science de cette nation... La connaissance gnrale des Grecs apprenait penser c o m m e eux et inspirait l'esprit de libert qui se r p a n d a i t grce aux sages ; cet esprit qui, c o m m e l'enseigne H o b b e s , ne p e u t pas tre plus facilement touff que lorsque la lecture des Anciens est interdite la jeunesse. Cet t o n n a n t passage semble rvler tout le non-dit des Penses sur l'imitation. En se rclamant d'une vision globale de la civilisation grecque runissant les sages et les artistes , et en l'identifiant cet esprit de libert dont elle reste, au milieu du XVIII sicle, l'incarnation et la p r o e

1. Reihard Brandt : ... ist endlich eine edle Einfalt, u n d eine stille Gre , dans T h . Gaethgens, ouvr. cit (n. 5, p . 15), p . 41-53. 2. J . J . W i n c k e l m a n n , Ueber Xenophon, KS, p. 14. 3. Penses..., KS, p. 30-32. 4. Reifere Gedancken ber die Nachahmung der Alten in der Zeichnung und Bildhauerkunst. Fragment, dans KS, p. 145-146.

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messe, W i n c k e l m a n n c o m m e n t e et dcrypte la formule qui doit sauver l'art de sa dcadence : l'imitation des Grecs, c'est--dire la rappropriation de leur idal. Mais cette position en apparence foncirement doctrinale implique une a p p r o c h e historique de ce p h n o m n e qui s'appelle l'art grec, p o u r justifier son caractre exemplaire, en l'intgrant l'tude d'une socit dont il reste l'image fascinante. D e Halle Dresde, de l'annotation des traits de mdecine et d'histoire naturelle la mditation sur les statues grecques, de la dcouverte des chefs-d'uvre de la peinture italienne aux rflexions sur l'histoire de la civilisation, W i n c k e l m a n n se dote d ' u n complexe de rfrences, acquises sans aucun esprit de systmes et, qui lui a p p o r t e n t des rflexes de m t h o d e , u n e attention aux rapports de la cration artistique avec son environnement physique et politique, u n besoin de dpasser l'anecdote au profit des grands schmas explicatifs et u n e t e n d a n c e privilgier le contact avec le d o c u m e n t , aux dpens de l'exgse des c o m m e n t a t e u r s . Il reste alors faire la synthse des lments disperss et les o r d o n n e r selon une logique qui n'est pas encore vidente au m o m e n t o W i n c k e l m a n n quitte Dresde p o u r toujours.

L'INVENTION DE L'HISTOIRE DE

L'ART

Cette synthse est l'uvre de R o m e : Viens et vois. Et le rsultat est la publication, Dresde en 1764, de l'Histoire de l'art de l'Antiquit. A s'en tenir au titre, le p r o b l m e serait dfinitivement rsolu. Mais suffit-il que l'expression magique histoire de l'art figure, presque p o u r la premire fois, sur la couverture d ' u n livre , p o u r q u ' o n puisse parler de l'invention d ' u n e discipline qui serait dj la n t r e ? Certains ont justifi leur refus de tirer cette conclusion de l'vnement ditorial de 1764, en s'appuyant sur u n passage de l'introduction dans lequel W i n c k e l m a n n affirme : M o n intention est de d o n n e r l'essai d ' u n corps de doctrine. Mais il ajoute aussitt que cette tentative fait l'objet de la p r e m i r e partie de l'Histoire de l'art . E n suivant l'auteur la lettre, il y aurait d o n c u n discours normatif , qui n'puiserait pas ses intentions.
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Ce qu'il faut d ' a b o r d souligner, c'est que la dcouverte, merveille, de R o m e , confirme p o u r Winckelmann le rle essentiel de ce m o t d'ordre
1. Geschichte der Kunst des Altertums, Dresde, 1764 (cit dornavant GKA, d'aprs l'dition de Darmstardt, 1982). 2. Je pense Pierre Monier, Histoire des arts qui ont rapport au dessin, Paris, 1698, ouvrage qu'il cite d'ailleurs dans l'avant-propos de GKA, p . 10. 3. GKA, avant-propos, p . 9. Sur le lien de Winckelmann avec R o m e : Hellmut Sichterm a n n , Winckelmann e R o m a , Studi Romani, X V I I , 1969, p . 4 7 - 5 9 ; Oscar Bridel, U o m o libero in paese libero : J . J . Winckelmanns Italienische Briefe, Aufstieg und Krise der Vernunft (Festschrift H a n s Hinterhuser), Vienne, Cologne, 1984, p. 4 5 - 5 5 ; et Hellmut Sichtermann, Winckelmann in Italien, dans T h . Gaethgens, ouvr. cit (cf. n. 5, p . 15), p . 121-160.

viens et vois d o n t il avait eu la rvlation devant les tableaux de Dresde . Convaincu que le pass a laiss des crits et des images dont seule la mise en r a p p o r t peut p e r m e t t r e de le c o m p r e n d r e , il p r e n d trs vite conscience, non seulement de la possibilit, mais d ' a b o r d de la ncessit d'crire, en se fondant sur cette confrontation, l'ouvrage qui n'existe pas encore, parce que personne avant lui n ' a appliqu cette m t h o d e , cet ouvrage, qui, bientt, portera un titre nouveau. C'est ainsi qu'il crit ds le 7 dcembre 1755 : J'ai dj appris q u ' o n parle en myope des antiquits, d'aprs des livres, mais sans les avoir vues ; j'ai dcouvert moim m e des erreurs que j'avais commises. Quelques mois aprs, il crit, le 5 mai 1756, au m m e correspondant : J e le vois bien, on ne peut pas crire sur les antiquits, sans avoir t R o m e et en ne faisant rien d'autre. Peu aprs, il prcise, dans une lettre du 29 avril 1756, ce que va tre cette occupation plein temps, aprs avoir eu le projet d'une description des principales statues grecques de R o m e : Il m'est venu de l l'ide de travailler une histoire de l'art ; j ' y ai pens, et j ' e n cherche les matriaux. D a n s une lettre en italien cette fois, adresse au m m e Bianconi, le 19 fvrier 1757, il confirme son option : Pour le reste, j'en suis mesurer m o n temps avec la plus juste conomie, p o u r avancer dans un projet de grande envergure, celui d'une histoire de l'art. Enfin en aot de la m m e anne, il informe Wille, le graveur qui est au centre du milieu allemand de Paris, de sa conception gnrale de l'uvre : Je me suis finalement dcid terminer m o n essai sur l'histoire de l'art, et c'est quoi je m'occupe la plupart du temps... L'histoire des artistes de l'Antiquit n ' a rien v o i r ; on peut l'crire d'aprs les livres et m m e en Sibrie ; je m'en suis tenu ce q u ' o n ne peut faire q u ' R o m e . Il en d o n n e dj le plan, en deux parties, qu'il dtaille dans u n e 7 lettre du 5 juin 1758 . Si W i n c k e l m a n n parat ainsi afficher clairement ses intentions
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1. Cf. n. 4, p. 17. 2. Br., I, p . 191. 3. Ibid., p. 221. Il crit Johann Michael Francke (1717-1775), lui aussi bibliothcaire du comte Bnau. 4. Ibid., p. 214-244. Il s'agit d'une lettre, en franais, adresse Giovan L. Bianconi (17171781), d'une vieille famille de Bologne, mdecin du prince lecteur de Saxe, de 1759 1764; il joue un rle important dans l'tablissement de Winckelmann R o m e . 5. Ibid., p. 270-272. 6. Ibid., p . 294-296. J o h a n n G. Wille (1715-1808) a j o u un rle important dans la vie artistique parisienne et dans les contacts culturels entre la France et l'Allemagne ; voir Michael Espagne, La diffusion de la culture allemande dans la France des Lumires : les amis de J . G. Wille et l'cho de Winckelmann, dans E. P o m m i e r (dir.); Winckelmann... (cit n. 1, p . 11), p. 101-135. 7. Br., I, p . 328-334. La lettre est adresse H . D . Berendis (1719-1782), descendant d'une famille de notables de Seehausen, ami intime de Winckelmann, qui l'a introduit au service du comte de Bnau, avant qu'il n'entre dans l'administration du duch de Saxe-Weimar.

d'crire une histoire de l'art , il reste les concilier avec la volont concomitante d'riger u n corps de doctrine . La contradiction n'est peut-tre q u ' a p p a r e n t e . En effet, depuis les Penses sur l'imitation, il s'est plac au service de l'art, devenu l'objet essentiel de sa passion et de son enthousiasme et, peut-tre, depuis le d r a m e intime et j a m a i s surmont de sa conversion au catholicisme , l'objet d ' u n e vritable religion de substitution et d ' u n culte d o n t la m a r q u e est la contemplation qui se traduit p a r l'image rcurrente de la m e r , devant laquelle le r e g a r d se p e r d avant que l'esprit ne retrouve la paix dans cette sorte de respiration d o n t il est pris devant l'immensit du spectacle.
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Cette m t a p h o r e qui sort totalement du cadre conventionnel de la littrature artistique traditionnelle a n n o n c e l'invention vritable de W i n c k e l m a n n , celle qui contient toutes les autres. Il suffit, p o u r la retrouver, de relire deux passages flamboyants de l'Histoire de l'art, relatifs la b e a u t : celui o la b e a u t , un des plus grands secrets de la nature , cette vrit non trouve , et d o n c rvle, est invoque c o m m e la plus haute finalit et le centre de l'art ; et celui, quelques pages plus loin , o la beaut suprme est place en Dieu, en qui elle se confond avec les principes de l'unit, de l'indivisibilit et de l'indtermination. Sans doute u n p h n o m n e d ' a c c o u t u m a n c e nous empche-t-il parfois de mesurer la porte rvolutionnaire de dfinitions nonces c o m m e des articles de foi. O n est p o u r t a n t entran bien loin des variations rptition qui parsment les considrations sur la mission de l'art, d'Alberti Diderot : l'enseignement et la dlectation; bien loin aussi des sermons sur la justification de la hirarchie des genres et les mrites de la peinture d'histoire.
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Et c'est prcisment, p a r u n a p p a r e n t p a r a d o x e , dans cette allgeance d'essence pitiste au culte d'une beaut absolue rsidant dans le m o n d e des Ides , q u e s'incarne, non la possibilit, mais la ncessit inluctable d ' u n e historicisation de l'art. C a r il faut en revenir, c o m m e dans les Penses sur l'imitation, l'opposition radicale q u e W i n c kelmann dresse entre cette clbration de l'art et la ralit du m o n d e contemporain, c'est--dire entre la Grce du V sicle avant notre re et l'Europe de 1764. Aux Grecs qui sont sages et qui pensent correspondent, chez les contemporains, les riches ; aujourd'hui, l'honneur et le b o n h e u r de l'artiste d p e n d e n t de l'gosme d ' u n orgueil
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1. O n peut consulter : W e r n e r Schulze, Winckelmann u n d die Religion, Archiv fr Kulturgeschichte, X X X I V , 1953, p. 247-261, et la thse d'Adolf Dppengiesser, Der grndlich geborene Heide. Religion, Theologie und Kirche bei Winckelmann, Passau, 1981. 2. Sur la m t a p h o r e de la m e r : Franz Schultz, Klassik und Romantik der Deutschen, I, Die Grundlagen der Klassisch-romantischen Literatur, Stuttgart, 1935, p . 92-94. 3. GKA, p . 139. 4. Ibid., p . 149-150. 5. Sur le platonisme de Winckelmann : Ulrich G. M . Rein Rudolph, Winckelmanns Begriff der Schnheit. Ueber die Bedeutung Piatons fr Winckelmann, Bonn, 1972. 6. GKA, p . 134.

i g n o r a n t ; et les uvres d'art se crent d'aprs le got misrable ou l'il malform de ceux que la flatterie et la bassesse rigent en juges. La mdiocrit de l'espace qui leur est laiss et la lubricit de leurs clients rduisent nos artistes ne plus faire que des jouets . C'en est bien fini de la p r u d e n c e des Penses sur l'imitation : W i n c k e l m a n n adopte un vocabulaire d o n t la violence n e se retrouve que dans certains crits franais de la m m e poque. C'est dans le contraste, intensment vcu, entre la rvlation de la beaut idale et le constat d'une situation de crise, que se n o u e le destin de l'histoire de l'art. C a r cette beaut idale est aussi une beaut i m m a nente, incarne dans u n lieu et dans u n temps, a u t r e m e n t dit dans une histoire, celle de la Grce antique. L'art conquiert le droit l'histoire, l'instant m m e o il est intgr l'histoire d'une socit ayant u n e existence p r o p r e ; ce n'est plus, p o u r la premire fois, l'art des Anciens, de ce m o n d e lointain, presque mythique, sans paisseur temporelle ; c'est l'art des Grecs du V sicle . Et c'est bien l une dcouverte capitale, celle que W i n c k e l m a n n fait la suite de sa critique passionne de la socit c o n t e m p o r a i n e , et grce laquelle il p e u t dpasser la contradiction entre la n o r m e et l'histoire. L'histoire de l'art nat de la prise en compte de l'abme qui spare notre socit de celle de l'Athnes classique. A u t r e m e n t dit, l'art devient l'objet d'une histoire, partir de l'instant o on prouve le sentiment d'un tat de crise, mis en parallle avec une floraison d o n t des uvres p o r t e n t encore le tmoignage nos yeux. L'histoire de l'art s'impose c o m m e une nouvelle catgorie le jour o est reconnue l'historicit de la beaut idale. Cette novation dcisive s'accomplit au fil des pages de l'Histoire de l'art dans lesquelles W i n c k e l m a n n dresse le tableau des circonstances naturelles et historiques qui accompagnent et conditionnent le dveloppement de l'art grec. Sous l'influence de ses lectures antrieures des traits de mdecine et d'histoire naturelle, il fait d ' a b o r d la p a r t des facteurs gographiques, c'est--dire de ce q u ' o n appelle c o u r a m m e n t la thorie des climats : c'est ainsi qu'il souligne en premier le rle du ciel , c'est--dire d'une nature qui se distingue p a r son quilibre et sa m o d r a t i o n et favo2 e 3 4 5

1. Ibid., p . 135. 2. Ibid., p. 136-137. 3. La prise de conscience de la distance qui nous spare du m o n d e antique a sans doute t facilite par la connaissance qu'avait Winckelmann des textes concernant la Querelle des Anciens et des Modernes ; voir Martin Fontius, Winckelmann und die franzsische Aufklrung, Sitzungsberichte der Deutschen Akademie der Wissenschaften zu Berlin, Klasse fr Sprachen, Literatur u n d Kunst, I, 1968, p . 3-27 ; et Eva Malek-Grard ; Winckelmann u n d die Querelle des Anciens et des Modernes, Antikensammlungen im 18. Jahrhundert (dir. p a r H . Beck, P. C. Bol, W. Prinz et H . V. Stuben), Berlin, 1981, p . 357-361 (Frankfurter Forschungen zur Kunst, 9). 4. GKA, p . 129. 5. Sur cette notion fondamentale de centre , synonyme de juste milieu et d'quilibre : Walter Bosshard, Dasein in der Mitte. Zur Aesthetik Winckelmanns, Einsiedeln, 1960, en particulier, p. 7-19.

rise l'panouissement d'une beaut corporelle, encore dveloppe p a r la pratique des exercices physiques et des j e u x , rendue plus facile p a r la clm e n c e de la t e m p r a t u r e . Mais W i n c k e l m a n n ne s'attarde pas sur cet aspect, dj voqu dans les Penses sur l'imitation : il refuse en effet le dterminisme gographique p u r et simple. C'est l'tat de la socit qu'il accorde l'importance p r p o n d r a n t e . Et il applique sa thse la situation de la Grce antique elle-mme, opposant les cits ioniennes qui, incapables de dfendre leur libert face la puissance de la Perse voisine, ne connurent pas la floraison culturelle promise p a r leurs brillants dbuts, la cit athnienne, o, aprs l'expulsion des tyrans, s'tait tabli u n rgime d m o c r a t i q u e auquel participait le peuple tout entier , et o les arts et les sciences trouvent leur plus brillante d e m e u r e . U n rle dcisif revient d o n c des facteurs historiques contingents, qu'il appelle le gouvernement et l'ducation. U n m o t dj prsent dans les pages confidentielles des Penses plus avances p r e n d alors toute sa valeur : la libert : En ce qui concerne la constitution et le gouvernement, c'est la libert qui est la plus noble cause de la p r m i n e n c e de l'art. La libert a de tout temps eu son sige en Grce, m m e auprs du trne des rois qui gouvernaient paternellement, avant que les lumires de la raison ne p e r m e t t e n t aux Grecs de goter la douceur d'une libert complte. Et il ajoute un peu plus loin : C'est grce la libert que l'esprit du peuple tout entier s'est lev c o m m e une noble b r a n c h e qui jaillit d ' u n t r o n c robuste.
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C o m m e p o u r insister encore, Winckelmann, au dbut de la deuxime partie de l'Histoire de l'art, rappelle q u e , p o u r c o m p r e n d r e l'volution de l'art grec, il faudrait pouvoir indiquer les circonstances dans lesquelles se sont trouvs successivement les Grecs, c'est--dire suivre leur histoire politique, d ' p o q u e en poque. Et il rpte : De cette histoire il ressort que c'est la libert grce laquelle l'art a atteint son apoge. O n voit d o n c j o u e r ici ce double couple d'opposition : m o n d e grec m o n d e c o n t e m p o r a i n ; floraison - dcadence de l'art et de la socit. Et c'est de ce constat que nat chez W i n c k e l m a n n l'historicit de l'art, premire forme de l'histoire de l'art. L'art acquiert une histoire parce qu'il est intgr une socit qui a elle-mme son histoire. C'est au fond la diffrence essentielle entre le no-classicisme et le classicisme . Il n ' y a p a s lieu de discuter ici le bien-fond de la relation tablie p a r W i n c k e l m a n n entre le dveloppement de l'art (et des autres formes de la culture : l'lo5 6

1. GKA, p. 42. 2. Ibid. 3. GKA, p . 130. 4. GKA, p . 133. 5. Ibid., p . 295. 6. Sur Winckelmann et la thorique classique de l'art : Didier Mertens, J o h a n n J o a c h i m Winckelmann lecteur de Giampietro Bellori. Les tapes d'un cheminement critique Etudes SUT le XVIII sicle (Universit libre de Bruxelles), X I I I , 1986, p . 101-120).
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quence, la posie, la philosophie, le thtre) et le rgne de la libert, ni l'influence que cette thse a exerce la fin du XVIII sicle, en France en particulier . Il est tout fait vident q u ' e n suivant la destine de l'art grec j u s q u ' la chute de l'Empire romain, W i n c k e l m a n n prouve quelques difficults ajuster sa thorie la ralit de l'histoire politique des villes grecques de l'empire d'Alexandre et de l'Etat r o m a i n , et que ses explications paraissent plus d'une fois maladroites et forces. Il importe peu, puisqu'il lui reste le mrite d'avoir balis u n e voie nouvelle W i n c k e l m a n n n ' e n reste d'ailleurs pas cette seule intuition : l'art, qu'il a install dans l'histoire de la cit, n'est pas u n art fig dans l'immobilit de l'image de la beaut d o n t il serait le m d i a t e u r privilgi. Il est anim d ' u n e vie qui lui est p r o p r e et que W i n c k e l m a n n soumet trois grilles d'analyse superposes. La p r e m i r e reste tout fait traditionnelle : L'histoire de l'art doit m o n t r e r l'origine, la croissance, la modification et la dcadence de l'art. C'est la transposition, dans le d o m a i n e des activits cratrices de l ' h o m m e , du modle souverain du cycle biologique : naissance, croissance, dclin et m o r t . C'est l'imprieuse loi de la n a t u r e qui, de Cicron, passe, sous l'autorit de Vasari, dans la littrature artistique de la Renaissance et du classicisme. Au deuxime niveau, et de manire b e a u c o u p plus originale, W i n c k e l m a n n ajoute, dans une formule lapidaire qu'il n'explicite gure, u n schma de rythme t e r n a i r e : l'art c o m m e n c e avec le ncessaire, recherche la beaut, et continue avec le superflu : ce sont les trois degrs nobles de l'art. Ces deux chronologies sommaires de l'art ont une validit gnrale qui dpasse le problme de l'art grec : elles doivent p e r m e t t r e une lecture globale du p h n o m n e artistique , bien q u e W i n c k e l m a n n ne semble gure s'inquiter d'tablir une table de concordance entre le systme quatre temps et le systme trois temps.
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Mais la partie la plus novatrice de son u v r e concide avec ce qui pourrait tre considr c o m m e une tentative d'appliquer cette intuition des trois ges la ralit historique d ' u n art inscrit dans la vie d ' u n e socit, le seul qui compte ses yeux, parce qu'il tmoigne d'une possible i m m a n e n c e de la beaut dans notre m o n d e , l'art grec. C'est l'essai, qui parat bien tre le premier en son genre, d ' u n e priodisation des styles , qui n ' a presque plus rien de c o m m u n avec la tradition des gnalogies
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1. Voir E. Pommier, 1989 (n. 3, p . 16). 2. C'est l'affirmation de l'avant-propos de GKA, p . 9. 3. Ernest H. Gombrich, Vasari's lives and Cicero's Brutus, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, X X I I I , 1960, p . 309-311. 4. GKA, p . 25. 5. Sur les prcdents antiques de cette thorie : Ernest H. Gombrich, T h e debate in Primitivism in ancient Rhetoric, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, X X I X , 1966, p . 24-38. 6. Sur la notion de style : Meyer Schapiro, La notion de style, Styles, artiste et socit, Paris, 1982, p. 35-85 ; Ernest H. Gombrich, N o r m and Form, the stylistic catgories of the Art History and their origins in Renaissance ideals, Norm and Form. Studies in the art of Renaissance, Londres, New York, 1978, p . 81-98.

d'artistes . Sans doute fallait-il W i n c k e l m a n n u n e singulire intuition p o u r dfinir quatre styles successifs , sans pouvoir s'appuyer sur des textes des Anciens, ni c o m m e n t e r u n n o m b r e suffisant de sculptures authentiq u e m e n t grecques, m m e si, dans son approche globale des p h n o m n e s culturels, il n'hsita pas tirer profit de l'tude des portraits gravs sur les monnaies. Il distingue d ' a b o r d u n style ancien, qu'il caractrise p a r la rigidit de ses formes empruntes la nature, mais traites selon des rgles qui l'loignent du ralisme. M a r q u p a r u n e certaine duret et une force d'expression vidente, ce style fait place au style noble , lev , celui de Phidias et de Polyclte, qui correspond u n ge de lumires et de libert, celui de l'Athnes de Pricls, et qui se dfinit p a r u n effort p o u r incarner l'idal de la beaut et de la grandeur, tout en se r a p p r o c h a n t de la n a t u r e ; en ce m o m e n t d'quilibre, la prcision ne se confond pas avec la duret et l'unit de la forme parat natre c o m m e d ' u n souffle spontan. Puis apparat le style b e a u , de Praxitle Lysippe, caractris p a r la souplesse des contours et l'harmonie de toutes les parties habites de cette mystrieuse qualit que W i n c k e l m a n n appelle la grce , notion familire la littrature artistique italienne depuis le Livre du courtisan de B. Castiglione . Si le style noble et le b e a u style peuvent tre considrs c o m m e deux expressions ou deux nuances d ' u n tat de perfection, ils se trouvent dans une phase ultrieure menacs de dprissement, et font place aux imitateurs et aux copistes : c'est le style des clectiques , d o n t la cration se nourrit d ' e m p r u n t s , c'est le style de l'imitation qui n'est plus porte p a r l'inspiration divine et dont Winckelm a n n essaie de d m o n t r e r qu'il concide avec la dcadence, puis la destruction du rgime dmocratique athnien, sans parvenir en d o n n e r une vision tout fait cohrente .
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Il est facile de relever les erreurs, les lacunes et les contradictions

1. Sur l'histoire de cette notion, Willibald Sauerlnder, From styles to style : reflections on the fate of a notion, Art History, VI, 3, 1983, p. 253-270. Entre B. Castiglione et Bellori, cits par W. Sauerlnder, sans doute faudrait-il faire une place G. Lomazzo. 2. GKA, p . 207, 216 et 236. 3. Ed. Pommier, La notion de la grce chez Winckelmann, dans Winckelmann... (cit n. 1, p . 11), p . 39-81. 4. GKA, p. 225-226. O n peut remarquer que Winckelmann explicite le terme d' clectique , qu'il semble avoir t le premier appliquer l'histoire de l'art, par celui de Sammler , dj utilis dans les Penses pour une confrence... de 1754 KS, p . 21). D'ailleurs le terme est appliqu aux Carrache et leurs disciples ds 1763, dans Abhandlung von der Fhigkeit der Empfindung des Schnen in der Kunst (KS, p . 229). Je rappelle la bibliographie de cette notion pour l'poque classique : Denis Mahon, Studies in Seicento art and Theory-, Londres, 1947, p . 195229 ; et aussi Denis M a h o n et Lionello Venturi, L'Eclettismo e i Carraci : un post-scriptum, Commentari, rivista di critica e storia dell'arte, I, 3, 1950, p. 163-171 ; Rensselaer W . Lee, compte rendu de D . M a h o n , The Art Bulletin, X X X I I I , 1, 1951, p . 204-212 ; Denis M a h o n , Art theory and artistic practice in the early Seicento : some clarifications, The Art Bulletin, X X X V , 1, 1953, p. 226-232 ; Denis M a h o n , Eclecticism and the Carraci : further reflections on the validity of a label, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, X V I , 1953, p . 303-341.

d'une construction qui n'avait a u c u n p r c d e n t et d o n t les m a t r i a u x taient disparates et d'une qualit souvent douteuse. Elle est p o u r t a n t reste p e n d a n t longtemps fondamentale p o u r l'interprtation de l'volution de l'art grec, et son schma hante encore notre m m o i r e . La valeur fondatrice de cette apprhension historique de l'art ne parat m m e pas tre affaiblie p a r la transposition que W i n c k e l m a n n en opre p o u r expliquer le dveloppement de l'art en E u r o p e , de la Renaissance au XVIII sicle . L'histoire dont il d o n n e le sommaire p o u r l'art grec est u n outil d'analyse valable p o u r d'autres temps et d'autres pays. Et c'est aussi la conclusion logique de ses tudes et de ses rflexions, depuis l'initiation aux sciences de la n a t u r e Halle, j u s q u ' la lente contemplation des statues antiques devant l'immensit de la mer, en passant p a r les Penses pour une confrence et les Penses sur l'imitation.
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Il ne suffisait pas de refuser la littrature de divertissement et les recherches rudites, p o u r inventer l'histoire de l'art. Sans doute fallait-il tre port p a r u n e passion qui a inspir W i n c k e l m a n n ces pages fulgurantes, consacres la description des uvres exemplaires c o m m e l' Apollon ou le Torse du Belvdre, vritables textes canoniques d'une nouvelle religion de l'art, m c o n n u e ou bafoue p a r le m o n d e contemporain, et dont il fallait m a i n t e n a n t expliquer c o m m e n t elle avait pu se rvler en u n certain point de l'espace et du temps, c'est--dire dans l'histoire. Et parce que la libert est rige en condition premire de cette rvlation, c'est elle qui fonde l'historicit de l'art et qui surmonte toute contradiction entre la n o r m e et l'histoire. C'est parce que la libert grecque est u n modle que l'art grec lui aussi p e u t tre propos c o m m e un inimitable modle . D a n s u n article p o s t h u m e de 1908, le grand archologue Adolf Furtwngler a pu crire de l'art grec : Il fait partie de la petite srie de ce que l'esprit h u m a i n a cr de meilleur et de plus grand... car j a m a i s dans le cours de l'histoire du m o n d e les conditions p o u r susciter un grand art plastique n ' o n t t runies c o m m e chez les Grecs. U n sicle de recherches savantes et de dcouvertes archologiques aboutissait la conclusion que l'intuition de W i n c k e l m a n n avait propose cent q u a r a n t e ans plus tt.
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C'est alors q u ' o n peut c o m p r e n d r e la mystrieuse ddicace qu'il a place la fin du prologue de l'Histoire de l'art : Cette histoire de l'art, j e la ddie l'art et au temps. A l'art : p o u r sa rgnration et son p r o 6

1. Sur ce parallle, E. H . Gombrich, 1966 (n. 5, p . 25), et, du m m e : Les ides de progrs et leurs rpercussions dans l'art, L'cologie des images, Paris, 1983, p. 221-289. 2. GKA, p. 364-366. 3. La description parat d'abord Leipzig dans la revue de F. L. Weisse, Bibliothek der schnen Wissenschaften und der freyen Knste, en 1759 et en 1762 (KS, p. 169-173, puis dans GKA, p. 345-347). 4. Consulter J a m e s Larson, Winckelmann's essay on imitation, Eighteenth Century studies, I X , 3, p . 390-405. 5. Cit d'aprs Friedrich Matz, Winckelmann u n d das 19. J a h r h u n d e r t , Geistige Welt, Vierteljahresschrift fr Kultur und Geisteswissenschaften, III, 1, 1948, p . 3-13 (le passage p . 11). 6. GKA, p . 22. La ddicace s'adresse aussi, en dernier lieu, son ami A. R. Mengs.

grs, grce la connaissance et la mditation de l'exemple grec ; c'est la n o r m e , familire la pense occidentale depuis le Quattrocento. Au temps, d o n t il rappelle, au dbut de la deuxime partie, que l'art d p e n d : c'est l'histoire, c'est--dire le temps qui ne revient j a m a i s . Si W i n c k e l m a n n a p u avoir la tentation d'crire u n e histoire de l'art antique, c'est parce qu'il a eu la rvlation de la m o r t d ' u n e Antiquit qui n e reviendra j a m a i s . D e v a n t le Torse du Belvdre, il crit : L ' a r t pleure avec moi... Cette u v r e est peut-tre la dernire dans laquelle il a p u exprimer toute sa puissance. C'est dj, dans ce texte de 1759, la prfiguration rsume de la clbre proraison de l'Histoire de l'art de 1764 : C o m m e une amoureuse qui, a u bord de la mer, regarde, les yeux pleins de larmes, l'tre aim qui s'loigne, sans espoir de le revoir jamais, croit apercevoir encore son image sur la voile qui disparat, nous n'avons plus c o m m e elle que l'ombre de nos dsirs; mais elle veille une nostalgie d ' a u t a n t plus forte p o u r ce que nous avons p e r d u , et nous contemplons les copies des images primitives avec une attention beaucoup plus g r a n d e que nous n'aurions fait si nous en avions la pleine possession.
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L'Antiquit a disparu l'horizon de notre imagination. Nous n ' e n voyons plus que le fantme. Mais parce qu'elle n'est plus, nous pouvons en crire l'histoire : c'est la seule rsurrection laquelle elle est promise. Il faut c h e r c h e r la v r i t ; certains se t r o m p e r o n t , p o u r t a n t nous serons toujours plus n o m b r e u x trouver n o t r e voie. Mais l'indiffrence serait dangereuse : l'histoire, qui ne p e u t s'crire que d ' u n temps disparu sans retour, s'crit avec passion. Walter Pater a sans doute eu raison de dfinir en 1867, l'Histoire de l'art ce sanctuaire inond d ' u n e lumire grave et dore qu'il a rig a u t o u r de la muette famille de l ' O l y m p e .
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6, rue d'Abbeville 75010 Paris

1. Ibid., p . 295. 2. KS, p . 173. 3. GKA, p. 393-394. 4. Walter Pater, Winckelmann, une figure d'initiateur, dans Essais sur l'art et la Renaissance, prsents et traduits par Anne Henry, Paris, 1985, p . 131.