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Unidades de Memoria

BIT: puede tener valor de 0 y 1, es decir sistema binario BYTE: son 8 Bits. KILOBYTE (KB) = 1024 bytes MEGABYTE (MB) = 1024 Kilobytes GIGABYTE (GB) = 1024 Megabytes TERABYTE (TB) = 1024 Gigabytes Es necesario aclarar que las unidades son infinitas, pero las antes nombradas son las usadas.

BIT: su nombre se debe a la contraccin de Binary Digit, es la mnima unidad de informacin y puede ser un cero o un uno

BYTE: es la tambin conocida como el octeto, formada por ocho bits, que es la unidad bsica, las capacidades de almacenamiento en las computadoras se organiza en potencias de dos, 16, 32, 64.

Las dems unidades son solo mltiplos de las anteriores, por ello cada una de ellas estn formadas por un determinado numero de Bits.

CINTAS PERFORADAS Las cintas perforadas se puede decir que fueron la evolucin natural de las tarjetas perforadas. En lugar de tener varias tarjetas perforadas que iba colocandose para que un determinado programa fuera leido tenamos una cinta o rollo de papel con el que se realizaba el mismo trabajo pero de forma ms eficiente. La cinta perforada se us como una manera de almacenar mensajes de los teletipos. Los operadores tecleaban el mensaje que se grababa en la cinta de papel, y despus lo enviaban pasando la cinta a gran velocidad. El lector de cinta era capaz de transmitir el mensaje mucho ms rpido de lo que un operador humano medio podra teclear, con el consiguiente ahorro en los costes del alquiler de las lneas. Las cintas perforadas en el punto de recepcin podan ser usadas para retransmitir los mensajes a otra estacin. Se crearon extensas redes del tipo guarda y pasa (store and forward) que usaban estas tcnicas. Es curioso ver como algunos trminos informticos usados an hoy en da van apareciendopero bueno no nos desviemos del tema principal. A pesar del gran avance que supusieron las cintas perforadas no estaban exhentas de problemas. Los dos grandes problemas a los que se deban de enfrentar los informticos de aquella poca eran: La Fiabilidad. Era una prctica corriente repasar manualmente cada copia mecnica de una cinta, comparando los agujeros uno por uno. Seguimos teniendo el mismo problema que tenamos con las tarjetas perforadas, un agujero puesto en un mal sitio produca graves retrasos. El rebobinado de la cinta era complicado y una fuente de problemas. Se requera mucho cuidado para evitar rasgar la cinta. Algunos sistemas usaban cintas de papel plegado en lugar de cintas de papel enrollado. En estos sistemas, no era necesario rebobinar ni emplear un carrete de recogida extra, ni se requeran mecanismos para mantener la tensin; la cinta simplemente pasaba desde el contenedor proporcionado al lector a ste, y de ah al contenedor de recogida, replegndose por s mismo y quedando exactamente igual que cuando entr en el lector.
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Floppy Disk o Diskette

Un disquete o disco flexible (en ingls floppy disk o diskette) es un medio o soporte de almacenamiento de datos formado por una pieza circular de material magntico, fina y flexible (de ah su denominacin) encerrada en una cubierta de plstico cuadrada o rectangular.

Los disquetes se leen y se escriben mediante un dispositivo llamado disquetera (o FDD, del ingls Floppy Disk Drive). En algunos casos es un disco menor que el CD. La disquetera es el dispositivo o unidad lectora/grabadora de disquetes, y ayuda a introducirlo para guardar la informacin. Este tipo de dispositivo de almacenamiento es vulnerable a la suciedad y los campos magnticos externos, por lo que, en muchos casos, deja de funcionar con el tiempo.

Orgenes, el disco de 8 pulgadas Un lector de disquetes de 8 pulgadas con un disquete parcialmente insertado. En 1967, IBM encomend a su centro de desarrollo de almacenamiento de San Jos (California) una nueva tarea: desarrollar un sistema sencillo y barato para cargar microcdigo en los System/370 de sus ordenadores centrales.

Formatos Refirindonos exclusivamente al mbito del PC, las unidades de disquete slo han existido en dos formatos fsicos considerados estndar, el de 5" y el de 3". En formato de 5", el IBM PC original slo contaba con unidades de 160 KB, esto era debido a que dichas unidades slo aprovechaban una cara de los disquetes. Luego, con la incorporacin del PC XT vinieron las unidades de doble cara con una capacidad de 360 KB (DD o doble densidad), y ms tarde, con el AT, la unidad de alta densidad (HD) y 1,2 MB. El formato de 3" IBM lo impuso en sus modelos PS/2. Para la gama 8086 las de 720 KB (DD o doble densidad) y en las posteriores las de 1,44 MB. (HD o alta densidad) que son las que perduran. En este mismo formato, tambin surgi un nuevo modelo de 2,88 MB. (EHD o extra alta densidad), pero no consigui popularizarse.

La memoria principal o RAM

Acrnimo de Random Access Memory, (Memoria de Acceso Aleatorio) es donde el ordenador guarda los datos que est utilizando en el momento presente. Se llama de acceso aleatorio porque el procesador accede a la informacin que est en la memoria en cualquier punto sin tener que acceder a la informacin anterior y posterior. Es la memoria que se actualiza constantemente mientras el ordenador est en uso y que pierde sus datos cuando el ordenador se apaga.

Cuando las aplicaciones se ejecutan, primeramente deben ser cargadas en memoria RAM. El procesador entonces efecta accesos a dicha memoria para cargar instrucciones y enviar o recoger datos. Reducir el tiempo necesario para acceder a la memoria, ayuda a mejorar las prestaciones del sistema. La diferencia entre la RAM y otros tipos de memoria de almacenamiento, como los disquetes o discos duros, es que la RAM es mucho ms rpida, y se borra al apagar el ordenador.

Es una memoria dinmica, lo que indica la necesidad de "recordar" los datos a la memoria cada pequeos periodos de tiempo, para impedir que esta pierda la informacin. Eso se llama Refresco. Cuando se pierde la alimentacin, la memoria pierde todos los datos. "Random Access", acceso aleatorio, indica que cada posicin de memoria puede ser leda o escrita en cualquier orden. Lo contrario seria el acceso secuencial, en el cual los datos tienen que ser ledos o escritos en un orden predeterminado.

Es preciso considerar que a cada BIT de la memoria le corresponde un pequeo condensador al que le aplicamos una pequea carga elctrica y que mantienen durante un tiempo en funcin de la constante de descarga. Generalmente el refresco de memoria se realiza cclicamente y cuando esta trabajando el DMA. El refresco de la memoria en modo normal esta a cargo del controlador del canal que tambin cumple la funcin de optimizar el tiempo requerido para la operacin del refresco. Posiblemente, en ms de una ocasin en el ordenador aparecen errores de en la memoria debido a que las memorias que se estn utilizando son de una velocidad inadecuada que se descargan antes de poder ser refrescadas.

Las posiciones de memoria estn organizadas en filas y en columnas. Cuando se quiere acceder a la RAM se debe empezar especificando la fila, despus la columna y por ltimo se debe indicar si deseamos escribir o leer en esa posicin. En ese momento la RAM coloca los datos de esa posicin en la salida, si el acceso es de lectura o coge los datos y los almacena en la posicin seleccionada, si el acceso es de escritura.

La cantidad de memoria Ram de nuestro sistema afecta notablemente a las prestaciones, fundamentalmente cuando se emplean sistemas operativos actuales. En general, y sobretodo cuando se ejecutan mltiples aplicaciones, puede que la demanda de memoria sea superior a la realmente existente, con lo que el sistema operativo fuerza al procesador a simular dicha memoria con el disco duro (memoria virtual). Una buena inversin para aumentar las prestaciones ser por tanto poner la mayor cantidad de RAM posible, con lo que minimizaremos los accesos al disco duro.

Los sistemas avanzados emplean RAM entrelazada, que reduce los tiempos de acceso mediante la segmentacin de la memoria del sistema en dos bancos coordinados. Durante una solicitud particular, un banco suministra la informacin al procesador, mientras que el otro prepara datos para el siguiente ciclo; en el siguiente acceso, se intercambian los papeles.

Los mdulos habituales que se encuentran en el mercado, tienen unos tiempos de acceso de 60 y 70 ns (aquellos de tiempos superiores deben ser desechados por lentos). Es conveniente que todos los bancos de memoria estn constituidos por mdulos con el mismo tiempo de acceso y a ser posible de 60 ns.

Hay que tener en cuenta que el bus de datos del procesador debe coincidir con el de la memoria, y en el caso de que no sea as, esta se organizar en bancos, habiendo de tener cada banco la cantidad necesaria de mdulos hasta llegar al ancho buscado. Por tanto, el ordenador slo trabaja con bancos completos, y stos slo pueden componerse de mdulos del mismo tipo y capacidad. Como existen restricciones a la hora de colocar los mdulos, hay que tener en cuenta que no siempre podemos alcanzar todas las configuraciones de memoria. Tenemos que rellenar siempre el banco primero y despus el banco nmero dos, pero siempre rellenando los dos zcalos de cada banco (en el caso de que tengamos dos) con el mismo tipo de memoria. Combinando diferentes tamaos en cada banco podremos poner la cantidad de memoria que deseemos.

Tipos de memorias RAM

DRAM: Siglas de Dynamic Random Acces Memory, un tipo de memoria de gran capacidad pero que precisa ser constantemente refrescada (re-energizada) o perdera su contenido. Generalmente usa un transistor y un condensador para representar un bit Los condensadores debe de ser energizados cientos de veces por segundo para mantener las cargas. A diferencia de los chips firmware (ROMs, PROMs, etc.) las dos principales variaciones de RAM (dinmica y esttica) pierden su contenido cuando se desconectan de la alimentacin. Contrasta con la RAM esttica. Algunas veces en los anuncios de memorias, la RAM dinmica se indica errneamente como un tipo de encapsulado; por ejemplo "se venden DRAMs, SIMMs y SIPs", cuando deberia decirse "DIPs, SIMMs y SIPs" los tres tipos de encapsulado tpicos para almacenar chips de RAM dinmica. Tambien algunas veces el trmino RAM (Random Access Memory) es utilizado para referirse a la DRAM y distinguirla de la RAM esttica(SRAM) que es ms rpida y ms estable que la RAM dinmica, pero que requiere ms energa y es ms cara. .

FPM (Fast Page Mode): a veces llamada DRAM, puesto que evoluciona directamente de ella, y se usa desde hace tanto que pocas veces se las diferencia. Algo ms rpida, tanto por su estructura (el modo de Pgina Rpida) como por ser de 70 60 ns. Es lo que se da en llamar la RAM normal o estndar. Usada hasta con los primeros Pentium, fsicamente aparece como SIMMs de 30 72 contactos (los de 72 en los Pentium y algunos 486).

Para acceder a este tipo de memoria se debe especificar la fila (pgina) y seguidamente la columna. Para los sucesivos accesos de la misma fila slo es necesario especificar la columna, quedando la columna seleccionada desde el primer acceso. Esto hace que el tiempo de acceso en la misma fila (pgina) sea mucho ms rpido. Era el tipo de memoria normal en los ordenadores 386, 486 y los primeros Pentium y lleg a alcanzar velocidades de hasta 60 ns. Se presentaba en mdulos SIMM de 30 contactos (16 bits) para los 386 y 486 y en mdulos de 72 contactos (32 bits) para las ltimas placas 486 y las placas para Pentium.

EDO o EDO-RAM: Extended Data Output-RAM. Evoluciona de la FPM. Permite empezar a introducir nuevos datos mientras los anteriores estn saliendo (haciendo su Output), lo que la hace algo ms rpida (un 5%, ms o menos). Mientras que la memoria tipo FPM slo poda acceder a un solo byte (una instruccin o valor) de informacin de cada vez, la memoria EDO permite mover un bloque completo de memoria a la cach interna del procesador para un acceso ms rpido por parte de ste. La estndar se encontraba con refrescos de 70, 60 50 ns. Se instala sobre todo en SIMMs de 72 contactos, aunque existe en forma de DIMMs de 168.

La ventaja de la memoria EDO es que mantiene los datos en la salida hasta el siguiente acceso a memoria. Esto permite al procesador ocuparse de otras tareas sin tener que atender a la lenta memoria. Esto es, el procesador selecciona la posicin de memoria, realiza otras tareas y cuando vuelva a consultar la DRAM los datos en la salida seguirn siendo vlidos. Se presenta en mdulos SIMM de 72 contactos (32 bits) y mdulos DIMM de 168 contactos (64 bits).

SDRAM: Sincronic-RAM. Es un tipo sncrono de memoria, que, lgicamente, se sincroniza con el procesador, es decir, el procesador puede obtener informacin en cada ciclo de reloj, sin estados de espera, como en el caso de los tipos anteriores. Slo se presenta en forma de DIMMs de 168 contactos; es la opcin para ordenadores nuevos.

SDRAM funciona de manera totalmente diferente a FPM o EDO. DRAM, FPM y EDO transmiten los datos mediante seales de control, en la memoria SDRAM el acceso a los datos esta sincronizado con una seal de reloj externa.

La memoria EDO est pensada para funcionar a una velocidad mxima de BUS de 66 Mhz, llegando a alcanzar 75MHz y 83 MHz. Sin embargo, la memoria SDRAM puede aceptar velocidades de BUS de hasta 100 MHz, lo que dice mucho a favor de su estabilidad y ha llegado a alcanzar velocidades de 10 ns. Se presenta en mdulos DIMM de 168 contactos (64 bits). El ser una memoria de 64 bits, implica que no es necesario instalar los mdulos por parejas de mdulos de igual tamao, velocidad y marca

SRAM: Siglas de Static Random Access Memory, es un tipo de memoria que es ms rpida y fiable que la ms comn DRAM (Dynamic RAM). El trmino esttica viene derivado del hecho que necesita ser refrescada menos veces que la RAM dinmica. Los chips de RAM esttica tienen tiempos de acceso del orden de 10 a 30 nanosegundos, mientras que las RAM dinmicas estn por encima de 30, y las memorias bipolares y ECL se encuentran por debajo de 10 nanosegundos. Un bit de RAM esttica se construye con un --- como circuito flip-flop que permite que la corriente fluya de un lado a otro basndose en cual de los dos transistores es activado. Las RAM estticas no precisan de circuiteria de refresco como sucede con las RAMs dinmicas, pero precisan ms espacio y usan mas energa. La SRAM, debido a su alta velocidad, es usada como memoria cach

PC-100 DRAM: Este tipo de memoria, en principio con tecnologa SDRAM, aunque tambin la habr EDO. La especificacin para esta memoria se basa sobre todo en el uso no slo de chips de memoria de alta calidad, sino tambin en circuitos impresos de alta calidad de 6 o 8 capas, en vez de las habituales 4; en cuanto al circuito impreso este debe cumplir unas tolerancias mnimas de interferencia elctrica; por ltimo, los ciclos de memoria tambin deben cumplir unas especificaciones muy exigentes. De cara a evitar posibles confusiones, los mdulos compatibles con este estndar deben estar identificados as: PC100-abcdef.

BEDO (burst Extended Data Output): Fue diseada originalmente para soportar mayores velocidades de BUS. Al igual que la memoria SDRAM, esta memoria es capaz de transferir datos al procesador en cada ciclo de reloj, pero no de forma continuada, como la anterior, sino a rfagas (bursts), reduciendo, aunque no suprimiendo totalmente, los tiempos de espera del procesador para escribir o leer datos de memoria.

RDRAM: (Direct Rambus DRAM). Es un tipo de memoria de 64 bits que puede producir rfagas de 2ns y puede alcanzar tasas de transferencia de 533 MHz, con picos de 1,6 GB/s. Pronto podr verse en el mercado y es posible que tu prximo equipo tenga instalado este tipo de memoria. Es el componente ideal para las tarjetas grficas AGP, evitando los cuellos de botella en la transferencia entre la tarjeta grfica y la memoria de sistema durante el acceso directo a memoria (DIME) para el almacenamiento de texturas grficas. Hoy en da la podemos encontrar en las consolas NINTENDO 64.

DDR SDRAM : (Double Data Rate SDRAM o SDRAM-II). Funciona a velocidades de 83, 100 y 125MHz, pudiendo doblar estas velocidades en la transferencia de datos a memoria. En un futuro, esta velocidad puede incluso llegar a triplicarse o cuadriplicarse, con lo que se adaptara a los nuevos procesadores. Este tipo de memoria tiene la ventaja de ser una extensin de la memoria SDRAM, con lo que facilita su implementacin por la mayora de los fabricantes.

SLDRAM: Funcionar a velocidades de 400MHz, alcanzando en modo doble 800MHz, con transferencias de 800MB/s, llegando a alcanzar 1,6GHz, 3,2GHz en

modo doble, y hasta 4GB/s de transferencia. Se cree que puede ser la memoria a utilizar en los grandes servidores por la alta transferencia de datos.

ESDRAM: Este tipo de memoria funciona a 133MHz y alcanza transferencias de hasta 1,6 GB/s, pudiendo llegar a alcanzar en modo doble, con una velocidad de 150MHz hasta 3,2 GB/s.

La memoria FPM (Fast Page Mode) y la memoria EDO tambin se utilizan en tarjetas grficas, pero existen adems otros tipos de memoria DRAM, pero que SLO de utilizan en TARJETAS GRFICAS, y son los siguientes:

MDRAM (Multibank DRAM): Es increblemente rpida, con transferencias de hasta 1 GIGA/s, pero su coste tambin es muy elevado.

SGRAM (Synchronous Graphic RAM): Ofrece las sorprendentes capacidades de la memoria SDRAM para las tarjetas grficas. Es el tipo de memoria ms popular en las nuevas tarjetas grficas aceleradoras 3D.

WRAM (Window RAM): Permite leer y escribir informacin de la memoria al mismo tiempo, como en la VRAM, pero est optimizada para la presentacin de un gran nmero de colores y para altas resoluciones de pantalla. Es un poco ms econmica que la anterior. Para procesadores lentos, por ejemplo el 486, la memoria FPM era suficiente. Con procesadores ms rpidos, como los Pentium de primera generacin, se utilizaban memorias EDO. Con los ltimos procesadores Pentium de segunda y tercera generacin, la memoria SDRAM es la mejor solucin. La memoria ms exigente es la PC100 (SDRAM a 100 MHz), necesaria para montar un AMD K6-2 o un Pentium a 350 MHz o ms. Va a 100 MHz en vez de los 66 MHZ usuales. VRAM : Siglas de Vdeo RAM, una memoria de propsito especial usada por los adaptadores de vdeo. A diferencia de la convencional memoria RAM, la VRAM puede ser accedida por dos diferentes dispositivos de forma simultnea. Esto permite que un monitor pueda acceder a la VRAM para las actualizaciones de la pantalla al mismo tiempo que unprocesador grfico suministra nuevos datos.

VRAM permite mejores rendimientos grficos aunque es ms cara que la una RAM normal.

SIMM: Siglas de Single In line Memory Module, un tipo de encapsulado consistente en una pequea placa de circuito impreso que almacena chips de memoria, y que se inserta en un zcalo SIMM en la placa madre o en la placa de memoria. Los SIMMs son ms fciles de instalar que los antiguos chips de memoria individuales, y a diferencia de ellos son medidos en bytes en lugar de bits. El primer formato que se hizo popular en los computadores personales tena 3.5" de largo y usaba un conector de 32 pins. Un formato ms largo de 4.25", que usa 72 contactos y puede almacenar hasta 64 megabytes de RAM es actualmente el ms frecuente. Un PC usa tanto memoria de nueve bits (ocho bits y un bit de paridad, en 9 chips de memoria RAM dinmica) como memoria de ocho bits sin paridad. En el primer caso los ocho primeros son paradatos y el noveno es para el chequeo de paridad.

DIMM: Siglas de Dual In line Memory Module, un tipo de encapsulado, consistente en una pequea placa de circuito impreso que almacena chips de memoria, que se inserta en un zcalo DIMM en la placa madre y usa generalmente un conector de 168 contactos.

DIP: Siglas de Dual In line Package, un tipo de encapsulado consistente en almacenar un chip de memoria en una caja rectangular con dos filas de pines de conexin en cada lado

. RAM Disk: Se refiere a la RAM que ha sido configurada para simular un disco duro. Se puede acceder a los ficheros de un RAM disk de la misma forma en la que se acceden a los de un disco duro. Sin embargo, los RAM disk son aproximadamente miles de veces ms rpidos que losdiscos duros, y son particularmente tiles para aplicaciones que precisan de frecuentes accesos a disco. Dado que estn constituidos por RAM normal. los RAM disk pierden su contenido una vez que la computadora es apagada. Para usar los RAM Disk se precisa copiar los ficheros desde un disco duro real al inicio de la sesin y copiarlos de nuevo al disco duro antes de apagar la mquina. Observe que en el caso de fallo de alimentacin elctrica, se perdern los datos que huviera en el RAM disk. El sistema operativo DOS permite convertir la memoria extendida en un RAM Disk por medio del comando VDISK, siglas de Virtual DISK, otro nombre de los RAM Disks.

Memoria Cach RAM Cach : Un cach es un sistema especial de almacenamiento de altavelocidad. Puede ser tanto un rea reservada de la memoria principal como un dispositivo de almacenamiento de alta velocidadindependiente. Hay dos tipos de cach frecuentemente usados en lascomputadoras personales: memoria cach y cach de disco. Una memoria cach, llamada tambien a veces almacenamiento cach RAM cach, es una parte de memoria RAM esttica de alta velocidad(SRAM) ms que la lenta y barata RAM dinmica (DRAM) usada como memoria principal. La memoria cach es efectiva dado que losprogramas acceden una y otra vez a los mismos datos o instrucciones. Guardando esta informacin en SRAM, la computadoraevita acceder a la lenta DRAM. Cuando un dato es encontrado en el cach, se dice que se ha producido un impacto (hit), siendo un cach juzgado por su tasa de impactos (hit rate). Los sistemas de memoria cach usan unatecnologa conocida por cach inteligente en el cual el sistema puede reconocer cierto tipo de datos usados frecuentemente. Lasestrategias para determinar qu informacin debe de ser puesta en el cach constituyen uno de los problemas ms interesantes en la ciencia de las computadoras. Algunas memorias cach estn construidas en la arquitectura de los microprocesadores. Por ejemplo, el procesador Pentium II tiene una cach L2 de 512 Kbytes. El cach de disco trabaja sobre los mismos principios que la memoriacach, pero en lugar de usar SRAM de alta velocidad, usa la convencional memoria principal. Los datos ms recientes del disco duro a los que se ha accedido (as como los

sectores adyacentes) se almacenan en un buffer de memoria. Cuando el programa necesita acceder a datos del disco, lo primero que comprueba es la cach del disco para ver si los datos ya estan ah. La cach de disco puede mejorar drsticamente el rendimiento de las aplicaciones, dado que acceder a un byte de datos en RAM puede ser miles de veces ms rpido que acceder a un byte del disco duro

PB SRAM: Siglas de Pipeline Burst SRAM. Se llama 'pipeline' a una categora de tcnicas que proporcionan un proceso simultneo, o en paralelo dentro de la computadora, y se refiere a las operaciones de solapamiento moviendo datos o instrucciones en una 'tuberia' conceptual con todas las fases del 'pipe' procesando simultneamente. Por ejemplo, mientras una instruccin se est ejecutndo, la computadora est decodificando la siguiente instruccin. En procesadores vectoriales, pueden procesarse simultneamente varios pasos de operaciones de coma flotante La PB SRAM trabaja de esta forma y se mueve en velocidades de entre 4 y 8 nanosegundos

Memory Stick Memory Stick es un formato de tarjeta de memoria comercializado por Sony en octubre de 1998. El trmino tambin se utiliza para definir a la familia entera de estos dispositivos de memoria, Memory Stick. Dentro de dicha familia se incluye la Memory Stick Pro, una versin posterior que permite una mayor capacidad de almacenamiento y velocidades de trasferencia de archivos ms altas, la Memory Stick Pro Duo, una versin de menor tamao que el Memory Stick y la Memory Stick Micro o M2 de tamao similar a una microSD card y muy empleada en telfonos mviles. En la actualidad diversas empresas han comercializado adaptadores de Memory Stick Pro Duo y Memory Stick que permiten emplear tarjetas de memoria microSD card en los dispositivos diseados para un Memory Stick.

Usos Normalmente, la Memory Stick es utilizada como medio de almacenamiento de informacin para un dispositivo porttil, de forma que puede ser fcilmente extrada la informacin o la tarjeta a un ordenador. Por ejemplo, las cmaras digitales de Sony utilizan la tarjeta Memory Stick para guardar imgenes y vdeos. Con un lector de Memory Stick, normalmente una pequea caja conectada va USB o alguna otra conexin donde se puede usar un pen de serie, una persona puede transferir las imgenes Stick en cmaras digitales, dispositivos digitales de msica, PDAs, telfonos celulares, la PlayStation Portable (PSP), y en otros dispositivos. Adems, la lnea de porttiles Sony VAIO lleva mucho tiempo incluyendo ranuras para Memory Stick. Tambin hay lectores que usan PCMCIA, CompactFlash, lectores floppy de 3.5" pulgadas y otros formatos. En trminos de compatibilidad, una Memory Stick antigua puede ser usada en lectores MS ms recientes (como tambin puede utilizarse la Memory Stick Duo con un adaptador en lectores ms recientes). Aun as, la Memory Stick Pro y la Memory Stick Pro Duo a menudo no son soportados en los lectores antiguos. Incluso, aunque las tarjetas de alta velocidad Pro o Pro Duo puedan trabajar en lectores Pro, las Pro Duo necesitando de un adaptador, su mayor velocidad puede no estar disponible. El Memory Stick original estaba disponible con capacidades de hasta 128 MB, y una versin ms pequea, la Memory Stick Select, que permite tener dos ncleos de 128 MB en una misma tarjeta. La Memory Stick Pro tiene un mximo de memoria de 32 GB de acuerdo con Sony, con tamaos que van hasta los 8 GB disponibles para 2006 y para 2008 los de 16 GB. Se puede comprar un adaptador para las Memory Stick Pro Duo, y poder insertarla en una ranura de Memory Stick Duo. No confundir este adaptador con los

adaptadores de Memory Stick y Memory Stick Pro Duo que permiten insertar tarjetas de memoria microSD card en los dispositivos Sony diseados para Memory Stick. Sony ha comercializado tambin la Memory Stick Micro o Memory Stick M2, de tamao muy reducido similar a una microSD card, pensado para telfonos mviles. Los Sony Ericsson ms recientes llevan un lector de tarjetas de este formato para el cual tambin hay adaptadores a Memory Stick. Pro La Memory Stick para muchos es asociada slo con la marca propietaria Sony, ya que la gran mayora de dispositivos porttiles de sta la han utilizado durante mucho tiempo. Aun as, los nicos fabricantes relevantes que producen la Memory Stick son SanDisk y Lexar. A pesar de ser propiedad de una marca en especial o debido al apoyo obstinado de parte de Sony para el formato, la Memory Stick ha sobrevivido ms que otros formatos de memoria flash de otras marcas, y su longevidad es slo comparable a la del CompactFlash y la del Secure Digital.

Los diferentes formatos La Memory Stick incluye un amplio rango de formatos actuales, incluyendo dos factores de forma diferentes. La Memory Stick original era aproximadamente del tamao y espesor de una goma de mascar y vena con capacidades de 128 MB hasta 2 GB.Despus Sony introdujo Memory Stick PRO Duo, de ms capacidad que la memory stick normal, llegando a tener entre 4 y 32 GB . Ahora, Sony va a sacar Memory Stick's PRO Duo de 64 GB y 2TB, siendo esta ltima una autntica revolucin. Ambas sern compatibles con la consola Sony de bolsillo, la PSP.