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Lire Lhistoire secrte de lEmpire amricain, cest comme trouver la cl qui claire un mystre.

Cela conrme vos soupons et vous inspire lespoir. Je ne dirais pas que cest une bonne nouvelle, mais que cest de linformation importante sur les garements de lAmrique et sur ce quil faudra faire pour retrouver notre chemin. Marianne Williamson Le nouveau livre de John Perkins est la fois une dnonciation de la corruption mondiale et une fascinante histoire daventures et dintrigues. Cette mise en accusation dvastatrice des politiques conomiques actuelles ore galement de lespoir, en montrant le pouvoir du mouvement de plus en plus grand vers une conomie plantaire base sur la bienveillance. Riane Eisler, auteure de The Chalice and the Blade et The Real Wealth of Nations Une contribution importante la nouvelle faon universelle de chercher des approches de la coexistence qui soient innovatrices et amliores. Dr Rafael Correa Delgado, prsident de la rpublique de lquateur Un livre qui se lit bien, et qui secoue. Il est dicile daccepter que les politiques des tats-Unis et des grandes entreprises puissent tre aussi brutales et avides, mais connaissant personnellement John Perkins, jai ni par comprendre limportance de rvler cette dicile vrit. Ce nest quen arontant la vrit que nous pourrons ventuellement crer un monde pour tous. John Perkins nous incite nous lever et passer laction pour inventer un monde plus juste et plus quitable. Jack Caneld, cocrateur de la srie Bouillon de poulet pour lme Voici un livre qui nous redonne lespoir. Non seulement ses secrets rvlent lurgence de notre crise mondiale, mais ils nous aident comprendre ce que nous pouvons faire pour crer un monde durable et paisible. John Gray, auteur de Les hommes viennent de Mars et les femmes viennent de Vnus

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Perkins a dcrit les sombres dessous de notre systme mondial, et il rvle ici, en un rcit fascinant et irrfutable, ce quil faut savoir pour tre des citoyens vritablement responsables dans un monde en proie la folie de lavidit. Vous ne voudrez pas refermer ce livre, et sa lecture vous donnera envie de passer laction. Lynne Twist, auteure du best-seller national The Soul of Money [Lme de largent, ditions Ariane] Perkins combine le brio et le suspense dun thriller de Graham Greene avec lautorit de son point de vue diniti, pour raconter un rcit vrai, puissant, rvlateur et horriant qui donne des noms et tablit des liens. David C. Korten, auteur du succs de librairie When Corporations Rule the World

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ASSASSINS FINANCIERS, CHACALS ET LA VRIT SUR LA CORRUPTION LCHELLE MONDIALE

JOHN PERKINS

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Titre original anglais : The Secret History of the American Empire 2007 par John Perkins Publier par Penguin Group Penguin Group (USA) Inc., 375 Hudson street, New York, NY 10014 USA

2008 alTERRE ditions Inc. 1217, av. Bernard O., bureau 101, Outremont, Qc, Canada H2V 1V7 Tlphone : 514-276-2949, Tlcopieur : 514- 276-4121 Courrier lectronique : info@al-terre.net Site Internet : www.al-terre.net Tous droits rservs Traduction : Annie Ollivier Rvision linguistique : Francine Dumont et Michelle Bachand Graphisme : Carl Lemyre Mise en page : Kess Soumahoro Premire impression : septembre 2008 ISBN : 978-2-923640-04-4 Dpt lgal : 2008 Bibliothque et Archives nationales du Qubec Bibliothque et Archives Canada Bibliothque nationale de Paris Diffusion Canada : ADA Diffusion 450-929-0296 www.ada-inc.com France, Belgique : D.G. Diffusion 05.61.000.999 www.dgdiffusion.com Suisse : Transat 23.42.77.40 Gouvernement du Qubec Programme de crdit dimpt pour ldition de livres Gestion SODEC Imprim au Canada

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tous ceux qui se dvouent crer un monde stable, durable et paisible.

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Table des matires

Note de lauteur Prologue


PARTIE I : LASIE

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

La mystrieuse femme de Jakarta Le piratage des lpreux Les geishas Le bugi-man Un pays corrompu et brutal Les ateliers de misre Massacrer avec laccord des tats-Unis Les proteurs du tsunami Les fruits de la corruption Attaqu par les gangsters de Nike Ne devenez pas bouddhiste Pulsion biologique La dictature de la nance Le gant tranquille

25 31 37 42 47 51 57 62 66 71 74 78 83 87

PARTIE 2 : LAMRIQUE LATINE

15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Les gardes arms du Guatemala Obsd par la colre On me demande de devenir le prsident de la COBEE La Paz, ou la maximisation des prots Changer nos rves Chavez et le Venezuela quateur : La trahison dun prsident Bolivie : Bechtel et les guerres de leau Brsil : des squelettes dans le placard La belle Carioca Aux prises avec lEmpire Tous unis Une histoire faite dassassinats La leon de lAmrique latine

95 100 107 112 118 125 129 136 144 151 155 158 162 173

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PARTIE 3 : LE MOYEN-ORIENT

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Une faillite amricaine Le roi dollar La manipulation des gouvernements Le Liban : la folie ltat pur LUSAID parle Lgypte, le contrle de lAfrique Le chien dindle LIran : autoroutes et forteresses Isral, le soldat de lAmrique La guerre irano-iraquienne, une autre victoire des assassins nanciers Qatar et Duba : Las Vegas du pays des mollahs Dans labme

179 183 187 192 197 203 208 213 219 223 228 231

PARTIE 4 : LAFRIQUE

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Les conquistadors modernes Sur les genoux de lAmrique La naissance dun mercenaire Le peuple non existant de Diego Garcia La dcision dassassiner le prsident Dtournement de lavion dAir India Lexcution dun cologiste Le continent le moins compris ONG : Lenjeu de la pauvret en Afrique Ordinateurs, tlphones cellulaires et voitures Danciens bnvoles du Peace Corps redonnent espoir Rsolution : renverser la situation

237 241 244 249 252 256 259 262 266 270 274 280

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PARTIE 5 : CHANGER LE MONDE

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Quatre questions essentielles Le changement est possible Les minutemen de lenvironnement Changer de mythe La vrit est de notre ct La liste des dolances Faire face nos peurs Changer Wall Street grce aux leviers nanciers Racheter la dette du Tiers-Monde Cinq points communs Un temps de possibilit La question la plus importante de notre poque Aujourdhui, cest le jour Remerciements Notes Dtails sur lauteur

285 289 293 298 302 307 313 317 321 325 327 333 339 351 353 359

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NOTE DE LAUTEUR

Les gens et les vnements dans ce livre sont vrais. Jai fait tous les eorts possibles pour vous les prsenter aussi exactement que ce que des archives, notes, lettres, courriers lectroniques, souvenirs et documents personnels le permettent. Dans certains cas, jai modi les noms et les dtails pour garder lanonymat des gens ou encore, jai combin des dialogues pour rendre la narration plus uide, mais seulement lorsque cela ne remettait pas en question lintgrit du contenu. Chaque fois que jai mentionn des vnements historiques, je me suis laiss guider par lobligation de fournir des donnes aussi exactes que possible, en soulignant parfois les paroles du locuteur avec des dtails gurant dans des notes. Par contre, cela ne veut pas dire que jai modi ou vri tous les dtails des histoires personnelles, entre autres quand certaines personnes dcrivent le rle quelles ont jou pour dtourner un avion commercial, pour envahir un pays dans lintention dassassiner son prsident, pour soudoyer par des pots-de-vin des chefs dtat, pour proter de catastrophes naturelles, pour sduire et extorquer des personnages dmocratiquement lus et pour mener dautres activits clandestines. Je sens que jaurais outrepass mes droits si javais interprt leurs observations. Je tiens aussi souligner que tous les grands vnements auxquels jai pris part ont t bien vus et revus par dautres auteurs, historiens et journalistes, ou quils gurent dans les archives dorganisations comme la Banque mondiale. Lhistoire est peut-tre la mienne, mais les vnements sont des archives historiques.

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PROLOGUE

Ce livre reprend les choses l o Les confessions dun assassin nancier sest arrt. Au moment o je nissais dcrire cet ouvrage, en 2004, je ne savais pas si les gens taient intresss connatre les dtails de ma vie en tant quassassin nancier. Jai choisi de dcrire des vnements que javais besoin de confesser. Suite quoi, en me dplaant aux tatsUnis et dans dautres pays, pour donner des confrences, pour discuter de questions sensibles et pour parler avec des hommes et des femmes qui se sentent trs proccups par lavenir, jen suis venu comprendre que, partout, les gens veulent savoir ce qui se passe en ralit dans le monde en ce moment. Nous voulons tous pouvoir lire entre les lignes des nouvelles et entendre les vrits qui sont manipules par des commentaires auto-gratiants de personnages qui contrlent nos entreprises, nos gouvernements et les mdias, que lon appelle collectivement la corporatocratie. Ainsi que je lai expliqu dans Les confessions dun assassin nancier, jai essay de rdiger cet ouvrage plusieurs reprises. Jai pris contact avec dautres assassins nanciers et chacals, ces derniers tant des mercenaires la solde de la CIA qui entrent en jeu pour inuencer, enjler, soudoyer et parfois mme assassiner, et leur ai demand dinclure leurs histoires dans mon livre. Le mot sest rapidement pass, jai t soudoy et mme menac. Jai donc arrt la rdaction de mon livre. Aprs les attaques des tours jumelles, alors que jai pris lengagement envers moi-mme daller de lavant avec ce projet, jai dcid cette fois que je ne dirais rien personne jusquau moment o le livre serait publi. Je me disais que la parution du livre constituerait la meilleure assurance-vie possible, que les chacals sauraient que si quelque chose de particulier marrivait, les ventes du livre monteraient en che. Le fait davoir crit Les confessions dun assassin nancier sans laide de quiconque ayant connu des expriences similaires aux miennes sest avr dicile, mais ctait la voie la plus sre. Depuis la parution du livre, des gens sont sortis de lombre : assassins nanciers, chacals, reporters, volontaires du Peace Corps, PDG, reprsentants de la Banque mondiale, du FMI (Fond montaire international) et du gouvernement sont venus me trouver pour se confesser leur tour. Les histoires que
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je vous livre dans les pages de ce livre exposent les faits qui tissent les vnements qui faonnent le monde dont hriteront nos enfants. Elles mettent en vidence la conclusion qui est invitable : nous devons agir, nous devons changer. Je veux souligner le fait que vous ne trouverez aucune vision pessimiste dans ces pages, mme si certains des faits ou des histoires quelles contiennent peuvent choquer votre vision de ce qui se passe dans les souterrains du monde des aaires et de la politique. Mais je reste optimiste. Je sais que, mme sils sont srieux, nos problmes sont crs par lhumain. Il ne sagit pas dun mtore gant qui nous menace, pas plus que le soleil qui steint. Puisque cest nous qui avons cr ces problmes, nous pouvons aussi les solutionner. En plongeant dans les profondeurs obscures de notre pass, nous pouvons trouver la lumire qui nous permettra dexaminer et de changer le futur. Quand vous aurez ni de lire Lhistoire secrte de lempire amricain, vous aussi, je le pense, vous aurez absolument conance que nous ferons la chose juste. Vous aurez trouv un plan daction. Ensemble, nous utiliserons les ressources que la providence nous donne pour construire des socits humaines qui sont le reet de nos idaux les plus grands. Un soir, alors que jtais en tourne depuis quelques mois pour prsenter mon livre, je me suis retrouv en train de donner une confrence dans une librairie de Washington DC. La femme qui mavait prsent laudience mavait mentionn plus tt quelle sattendait ce quun certain nombre demploys de la Banque mondiale soient prsents. Cre Bretton Woods dans mon tat natif du New Hampshire en 1944, la Banque mondiale fut charge de reconstruire les pays dvasts par la guerre. Sa mission devint trs vite synonyme de faire la preuve que le systme capitaliste tait suprieur celui de lUnion sovitique. Pour aller plus loin dans ce sens, ses employs entretinrent de chaleureuses relations avec les principales parties prenantes du capitalisme, les grandes multinationales. Cest ce qui permit des gens comme moi et dautres assassins nanciers de monter une arnaque se chirant dans la centaine de milliards. Nous avons utilis les fonds de la Banque et de ses organisations alies pour des combines qui, selon toutes les apparences, semblaient servir aux pauvres, alors quen fait elles bnciaient seulement quelques personnes trs riches. Ces combines consistaient entre autres trouver un pays en voie de dveloppement possdant
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des ressources convoites par nos entreprises (le ptrole par exemple), prendre des dispositions pour octroyer un prt phnomnal ce pays et racheminer la plus grosse partie de cet argent vers nos propres compagnies de gnie et de construction, ainsi que vers quelques collaborateurs dans ce mme pays. Et alors surgissaient des infrastructures comme des usines hydrolectriques, des aroports et des parcs industriels. Par contre, ces ralisations venaient rarement aider les pauvres, puisquils ne se servaient pas du rseau lectrique ni des aroports, et quils ne pouvaient pas trouver un emploi dans les parcs industriels puisquils navaient aucune qualication pertinente. Aprs la construction des infrastructures, nous, les assassins nanciers, retournions dans le pays endett pour rclamer notre bout de gras : ptrole bon march, votes pour des questions sensibles aux Nations unies ou troupes armes pour venir en aide nos troupes dans le monde, comme en Iraq. Dans mes allocutions, jai souvent prouv le besoin de rappeler mon audience une chose qui me semble vidente moi, mais qui est mal comprise par bien des gens : la Banque mondiale nest pas une banque mondiale du tout, cest une banque purement amricaine. Cest la mme chose pour son petit frre, le FMI. Des vingt-quatre directeurs sigeant au conseil, huit reprsentent chacun un pays : tats-Unis, Japon, Allemagne, France, Royaume-Uni, Arabie Saoudite, Chine et Russie. Les cent quatre-vingt-quatre autres pays membres du FMI sont reprsents par les seize autres directeurs. Les tats-Unis contrlent presque 17 % du vote au FMI et 16 % la Banque mondiale. Le Japon vient en second avec 6 % au FMI et 8 % la Banque mondiale, suivi par lAllemagne, le Royaume-Uni et la France, avec chacun 5 %. Les tats-Unis dtiennent un pouvoir de veto sur les dcisions importantes et cest le prsident des tats-Unis qui nomme le prsident de la Banque mondiale. Une fois mon allocution termine, je fus amen vers une table pour y ddicacer des livres. La queue serpentait parmi les ranges de prsentoirs livres. Je me dis que cela allait tre une autre longue soire. Mais je navais pas prvu quun grand nombre dhommes et de femmes en costumes daaires me tendraient leur carte de visite o il tait indiqu quils et elles occupaient un haut poste dans des ambassades trangres et la Banque mondiale. Parmi eux, il y avait plusieurs ambassadeurs dautres pays, dont deux mont demand de ddicacer mon livre pour le prsident de leur pays et aussi pour eux.
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Les quatre dernires personnes de la queue taient quatre hommes : deux portaient costume et cravate et deux, beaucoup plus jeunes, portaient jeans et polos. Les deux plus vieux me tendirent leur carte de visite o gurait lemblme de la Banque mondiale. Un des deux plus jeunes sadressa moi : Nos pres nous ont donn la permission de vous dire ceci. Nous les avons vus tous les matins partir travailler la Banque mondiale habills comme a, dit-il en pointant du doigt les deux hommes plus gs. Mais quand les manifestants se sont rassembls Washington pour protester contre la Banque mondiale, nos pres sont alls les rejoindre. Nous les avons vu se mler la foule incognito vtus de vieux vtements, de casquettes de baseball et de lunettes de soleil pour venir soutenir ces gens parce quils croient que ces gens, et vous aussi, avez raison. Les deux hommes plus gs me serrrent la main vigoureusement. Nous avons besoin dautres personnes qui sonnent lalarme comme vous , dit lun deux. crivez un autre livre, dit lautre, avec davantage de dtails comme vous nous avez donns ce soir sur ce qui sest pass dans les pays o vous avez travaill, sur tous les torts faits par les gens comme nous au nom du progrs. Dnoncez cet empire. Dites la vrit qui se cache derrire des pays comme lIndonsie o les statistiques sont si reluisantes et la ralit, si grave. Et aussi, donnez-nous de lespoir. Donnez des choix nos ls ici prsents. Tracez-leur une voie pour leur permettre de faire mieux que nous. Je lui promis que jcrirais ce livre. Avant dentrer dans le vif du sujet, je voudrais marrter sur un terme que jai employ : empire. Cest un terme qui circule dans la presse, les salles de classe et les pubs depuis quelques annes. Mais quest-ce quest exactement un empire ? Est-ce que lAmrique, avec sa magnique constitution, ses Dix premiers amendements et son plaidoyer pour la dmocratie mrite vraiment une telle tiquette, une tiquette qui rappelle une longue histoire dautorit brutale et gocentrique ? Empire : tat-nation qui domine dautres tats-nations et qui prsente une ou plusieurs des caractristiques suivantes : 1) exploite les ressources des pays quil domine ; 2) consomme de grandes quantits de ressources, quantits qui sont disproportionnes sa population par rapport au cas dautres nations ;
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3) maintient une grande force militaire qui fait appliquer les rgles quand les mesures plus subtiles chouent ; 4) propage sa langue, sa littrature, son art et divers aspects de sa culture dans toute sa sphre dinuence ; 5) impose non seulement ses propres citoyens mais galement ceux dautres pays ; et 6) exige lutilisation de sa propre monnaie dans les pays quil contrle. Cette dnition du concept de lempire a t prsente au cours de rencontres avec des tudiants dans plusieurs universits pendant mes tournes 2005 et 2006 pour prsenter mon livre. Presque sans exception, les tudiants sont arrivs la conclusion suivante : les tats-Unis prsentent toutes les caractristiques dun empire. En ce qui concerne les caractristiques 1 et 2, les tats-Unis reprsentent moins de 5 % de la population mondiale, mais ils consomment plus de 25 % des ressources mondiales. Et ceci se produit dans une grande mesure grce lexploitation dautres pays, surtout ceux en dveloppement. Pour ce qui est de la caractristique 3, les tats-Unis ont larme la plus importante et la plus la ne pointe de la technologie au monde. Mme si cet empire sest principalement bti par le biais de lconomie, donc avec les assassins nanciers, les leaders mondiaux savent que lorsque toutes les autres mesures ont chou, larme entre en jeu, comme cela a t le cas en Iraq. Quant la caractristique 4, la langue anglaise et la culture amricaine dominent le monde. Pour ce qui est des caractristiques 5 et 6, mme si les tats-Unis ne taxent pas directement les autres pays et que le dollar na pas remplac les autres devises sur les marchs locaux, la corporatocratie impose bel et bien une taxe globale subtile : le dollar est en fait la monnaie standard du commerce mondial. Ce processus a commenc la n de la Deuxime Guerre mondiale, lorsque ltalon-or a t modi, que les dollars ne pouvaient plus tre convertis par les individus, mais seulement par les gouvernements. Au cours des annes 1950 et 1960, les achats crdit ont t consentis ltranger pour nancer le consommateurisme grandissant des tats-Unis, les guerres de Core et du Vietnam et la Grande Socit (Great Society) de Lyndon Johnson. Lorsque les gens daaires trangers voulurent se prvaloir des biens et services amricains, ils dcouvrirent que lination avait rduit la
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valeur de leurs dollars. Ainsi, ils payaient une taxe indirecte. Les gouvernements trangers demandrent alors que le rglement des dettes se fasse avec de lor. Le 15 aot 1971, ladministration Nixon refusa et abandonna totalement la devise-or. Washington se pressa de convaincre le monde de continuer accepter le dollar comme devise de base. Au moment de lAaire du blanchiment dargent de lArabie Saoudite (SAMA pour Saudi Arabian Money-laundering Aair) que jai aid mettre en uvre au dbut des annes 1970, la maison royale des Saouds sengagea vendre du ptrole seulement en dollars amricains. Vu que les Saouds dominaient le march du ptrole, le reste de lOPEP fut forc de suivre. Aussi longtemps que le ptrole rgnait en tant que ressource suprme, la domination du dollar en tant que devise mondiale tait assure, et la taxe indirecte continuerait dtre eective. Une septime caractristique mergea lors de mes entretiens avec les tudiants : un empire est rgi par un empereur ou un roi qui a le contrle sur le gouvernement et les mdias, qui nest pas lu par le peuple et par consquent non assujetti sa volont, et dont le mandat nest pas limit par la loi. Au premier abord, cette caractristique semble distinguer les tatsUnis des autres empires. Par contre, cette apparence est illusoire. Cet empire est dirig par un groupe de personnes qui agissent collectivement de faon trs semblable un roi. Ils dirigent les plus grandes entreprises et, par ces entreprises, notre gouvernement. Ils passent du gouvernement aux entreprises et vice-versa. Vu quils subventionnent les campagnes politiques et les mdias, ils contrlent les lus et les informations que nous recevons. Ces hommes et ces femmes (la corporatocracie) sont au pouvoir, que ce soit les rpublicains ou les dmocrates qui contrlent la Maison Blanche ou le Congrs. Ils ne sont pas assujettis la volont du peuple et leur mandat nest pas limit par la loi. Cet empire moderne sest construit subrepticement. La plupart des citoyens de cet empire ne sont pas conscients de son existence. Par contre, ceux que cet empire exploite le sont et nombre dentre eux sourent dune extrme pauvret. Environ 24 000 personnes meurent de faim et de maladies lies la faim chaque jour. Plus de la moiti de la population mondiale vit avec moins de 2 $ par jour, ce qui leur sut rarement se procurer les denres de base et correspond ce quils recevaient il y a trente ans. Pour que nous puissions vivre dans le confort,
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des millions de gens doivent payer le prix fort. Alors que nous sommes devenus conscients des dommages que notre vie de consommation cause lenvironnement, nous sommes pour la plupart compltement dans lignorance ou dans le dni de ce que cela cote en sourance humaine. Nos enfants nauront par contre par le choix que de prendre en charge les dsquilibres que nous avons crs. En btissant cet empire, nous, les Amricains, sommes parvenus mettre au rebut nos croyances les plus fondamentales, les croyances qui par le pass ont dni ce qutait lessence mme dtre Amricain. Nous nous sommes nis nous-mme et ceux que nous avons coloniss les droits que notre Dclaration dIndpendance criait haut et fort. Nous avons perdu les principes dgalit, de justice et de prosprit universelles. Lhistoire montre bien que les empires ne durent pas, quils seondrent ou sont renverss. Des guerres surviennent et un autre empire prend la place du prcdent. Le pass nous envoie un message irrfutable : nous devons changer. Nous ne pouvons pas nous permettre de laisser lhistoire se rpter. Lassise du pouvoir de la corporatocratie rside dans ses grandes multinationales. Ce sont elles qui dnissent notre monde. Lorsque nous regardons le globe, nous y constatons un peu moins de deux cent pays. Nombre des frontires de ces pays furent tablies par des pouvoirs coloniaux et la plupart de ces pays, lpoque, navaient quun impact minime sur leurs voisins. Dun point de vue gopolitique, ce modle est archaque. La ralit du monde moderne correspondrait davantage une image de nuages immenses entourant la plante, chacun dentre eux reprsentant une grande multinationale. Ces entits puissantes ont un impact dans tous les pays sans exception et leurs tentacules se rendent jusque dans les forts tropicales les plus recules et les dserts les plus lointains. La corporatocratie se targue de promouvoir la dmocratie et la transparence dans les nations du monde et pourtant, ses multinationales sont des dictatures imprialistes o un nombre inme de personnes prennent toutes les dcisions et rcoltent la plupart des prots. Dans notre processus lectoral, qui est le fondement mme de notre dmocratie, la plupart dentre nous ne pouvons voter que pour des candidats dont les cores de campagne lectorale sont pleins. Ce qui veut dire que nous devons choisir parmi des gens qui sont la solde des
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multinationales et des hommes qui les possdent. Contrairement nos idaux, les fondements de cet empire sont la cupidit, le secret et le matrialisme pouss. Si on regarde le ct positif des choses, on constate que ces multinationales ont prouv leur ecacit rassembler les ressources, susciter la crativit lchelle collective et tendre les rseaux de communication et de distribution vers les coins les plus reculs de la plante. Grce elles, nous disposons de tout ce dont nous avons besoin pour nous assurer que ces 24 000 personnes ne meurent pas de faim chaque jour. Nous possdons les connaissances, la technologie et les systmes quil faut pour faire de cette plante un endroit stable, durable et quitable. Les Pres fondateurs de cette nation (tats-Unis) ont reconnu que la rvolution ne devrait pas conduire lanarchie. Ils se sont librs de la tyrannie et ont t susamment sages pour adopter un grand nombre des structures lgales et commerciales qui staient avres constructives pour les Britanniques. Nous devons faire quelque chose de semblable. Nous devons accepter les avantages que cet empire a crs et nous en servir pour unier et gurir les dsaccords et combler le foss qui spare les riches des pauvres. Nous devons rassembler notre courage ainsi que les fondateurs de cette nation lont fait. Nous devons briser le moule qui a donn lieu la sourance humaine. Nous devons transformer lempire en un modle de citoyennet et dintendance justes. La cl pour que cela puisse se raliser, pour crer un monde dont nos enfants seront ers dhriter, cest de transformer les assises du pouvoir de la corporatocratie, cest--dire les multinationales avec leur faon de se dnir, dtablir leurs objectifs, de mettre au point leurs mthodes de gouvernance et dtablir des critres pour slectionner leurs PDG. Les multinationales dpendent totalement de nous. Nous leur fournissons matire grise et muscles. Nous sommes leur march. Nous achetons leurs produits et subventionnons leurs activits. Ainsi que ce livre vous le montrera, nous avons trs bien russi changer les grandes entreprises chaque fois que nous en avons fait un objectif, entre autres pour assainir les rivires pollues, pour interrompre les dommages faits la couche dozone et pour arrter la discrimination. Nous devons maintenant poursuivre ces dmarches dautres niveaux. Poser les gestes ncessaires, ceux prsents dans ce livre, exigera de nous que nous bouclions une tche entame dans les annes 1770 mais jamais termine. Nous sommes pousss ramasser le bton que por20

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taient les Pres fondateurs, et les hommes et femmes aprs eux qui se sont opposs lesclavage, qui nous ont sortis de la Crise de 1929, qui ont combattu Hitler et qui sont arrivs sur nos rivages pour fuir loppression ou simplement trouver la vie meilleure que nous assuraient nos crits les plus sacrs. Le moment est venu pour nous de rassembler tout notre courage pour poursuivre luvre quils avaient entreprise. Ne permettons pas que cet empire seondre et soit remplac par un autre. la place, transformons-le. Aprs cette soire dans cette librairie Washington DC, mes penses revenaient souvent sur la demande faite par ces deux cadres suprieurs de la Banque mondiale. Je leur avais promis que jcrirais un autre livre pour dnoncer les dommages causs par des hommes comme moi et pour donner lespoir dun monde meilleur. Il fallait que je le fasse. Je devais le faire pour les gens qui avaient lu Les confessions dun assassin nancier, pour les ls de ces deux cadres suprieurs, pour ma lle de 23 ans et pour toute sa gnration dans le monde. Il fallait que je le fasse pour tous ces gens-l et aussi pour moi.

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Partie I

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LA MYSTRIEUSE FEMME DE JAKARTA

lpoque o je suis parti pour lAsie en 1971, jtais mr pour la vie de pirate cruel et sanguinaire. Javais 26 ans et je me sentais trahi par la vie. Javais la vengeance au cur. Avec le recul, je suis persuad que cest cette rage qui ma permis dobtenir ce boulot. La National Security Agency (NSA) mavait psychologiquement mis lpreuve, midentiant comme un potentiel assassin nancier. La plus clandestine des socits despionnage du pays avait jug que jtais un homme dont les passions pouvaient tre canalises dans le but de servir leur cause : repousser les frontires de lempire. Je fus engag par la Chas. T. Main (MAIN), une rme internationale de consultants charge daccomplir les sales besognes de cette corporatocratie. Jtais en eet le candidat tout dsign pour procder au pillage du Tiers-Monde. On trouvera en dtail les raisons qui sont lorigine de ma rage dans Les confessions dun assassin nancier. Toutefois, je vais ici les rsumer en quelques phrases. Fils dun pauvre enseignant de lyce, jai grandi entour de petits garons issus de familles riches. Les femmes me terriaient et me fascinaient tout la fois. En gnral, elles sintressaient peu moi. Jai obi la volont de mes parents qui mont oblig frquenter une universit que je dtestais. Jai ni par me rebeller pour la premire fois lorsque jai abandonn mes tudes pour faire un boulot que jadorais, celui de coursier dans un journal dune grande ville. Puis, pour fuir larme puisque jtais un trouillard, je suis retourn luniversit. Je me suis ensuite mari, trop jeune, parce que ctait ce quexigeait la seule lle qui avait bien voulu de moi. Jai vcu pendant trois ans dans les Andes, forc de vivre la vie dicile dun volontaire dans le Peace Corps, une fois de plus pour viter larme. Je me considre comme un Amricain loyal et vrai. Cela aussi a contribu nourrir ma rage. Mes anctres ont combattu dans la Rvolution et particip la plupart des autres guerres amricaines. Ma famille tait principalement rpublicaine (conservatrice). Abreuv aux crits
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de Paine et de Jeerson, je croyais qutre conservateur, ctait croire dans les idaux de nos Pres fondateurs, dans la justice et dans lgalit pour tous. Jai t enrag de voir ces idaux trahis au Vietnam et, par la collusion entre Washington et une socit ptrolire, responsables de la destruction de lAmazonie et de lesclavage de ses habitants. Pourquoi ai-je dcid de devenir un assassin nancier, si ctait pour faire obstacle mes idaux ? Je peux armer aujourdhui, avec le recul, que ce boulot tait bien des gards la concrtisation de mes fantasmes : il me promettait la richesse, le pouvoir et les femmes, sans parler des voyages en premire classe dans des pays exotiques. Bien videmment cet emploi, mavait-on dit, ne comporterait rien dillgal. En fait, si je faisais bien mon travail, on me porterait aux nues : je serais invit donner des confrences dans les universit de lIvy League et reu en grande pompe par tous les rois de ce monde. Dans mon for intrieur, je savais que je mengageais en terrain dangereux. Je jouais avec mon me. Mais je croyais tre lexception. Je suis parti pour lAsie en me disant que jallais proter de ma situation pendant quelque temps, puis dnoncer le systme et devenir un hros... Je dois avouer aussi que depuis ma plus tendre enfance laventure et le monde des pirates exeraient sur moi une vritable fascination. Cependant, ma vie jusqualors stait rvle exactement linverse : javais toujours fait tout ce quon attendait de moi. Si on met de ct labandon de mes tudes (pendant un semestre), jtais le ls idal. Il tait temps de devenir cruel et sanguinaire. LIndonsie serait ma premire victime. Archipel le plus vaste de la terre, ce pays compte 17 000 les qui stendent de lAsie du Sud-Est jusqu lAustralie. Trois cents groupes ethniques y parlent plus de 250 langues. Cest le pays o lon retrouve le plus grand nombre de musulmans au monde. la n des annes 1960, nous savions que le pays regorgeait de ptrole. Le prsident Kennedy avait fait de lAsie le contre-feu des btisseurs dempire anti-communistes au moment o il appuya le coup dtat de 1963 contre Ngo Dinh Diem de la Rpublique du Vietnam. Diem fut ensuite assassin et bien des gens croient quil sagit de luvre de la CIA. Aprs tout, cest elle qui avait orchestr les coups dtat contre Mossadegh en Iran, Qasim en Irak, Arbenz au Venezuela et Lumumba au Congo. La chute de Diem mena directement une prsence accrue

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des forces amricaines en Asie du Sud-Est et nalement la guerre du Vietnam. Les choses ne se passrent pas comme lavait prvu Kennedy. Bien aprs lassassinat du prsident des tats-Unis, la guerre savra une vritable catastrophe pour le pays. En 1969, le prsident Nixon entreprit un retrait des troupes en srie, son administration adoptant une stratgie plus clandestine, cherchant surtout viter leet domino quentranerait la chute, les uns aprs les autres, dautres pays dans le joug communiste. LIndonsie en devint le fer de lance. Si lIndonsie devint un lment aussi stratgique, cest entre autres cause du prsident Suharto. Farouchement oppos au communisme, lhomme nhsitait pas recourir une extrme brutalit pour faire appliquer ses politiques. En 1965, alors chef des armes, il avait rprim un coup dtat foment par les communistes ; le bain de sang qui sen tait suivi avait entran la mort de 300 000 500 000 personnes. Ce fut lun des plus importants massacres de populations jamais orchestr par un gouvernement, dans la ligne de ceux perptrs par Hitler, Staline et Mao. On estime quun million dautres personnes ont t faites prisonnires ou envoyes dans des camps. Cest la suite de ces tueries et de ces arrestations que Suharto prit la tte du pays titre de prsident en 1968. mon arrive en Indonsie en 1971, les tats-Unis staient x des buts trs clairs en matire de politique trangre : abolir le communisme et soutenir le prsident. Nous nous attendions ce que Suharto soit au service de Washington, un peu comme lavait t le shah dIran. Dailleurs, les deux hommes se ressemblaient : tous deux cupides, orgueilleux et impitoyables. Outre le fait que nous convoitions les rserves de ptrole que recelait le pays, nous voulions que lIndonsie serve dexemple au reste de lAsie, ainsi quau monde musulman, en particulier au Moyen-Orient. La socit pour laquelle je travaillais, MAIN, avait comme mission dtablir un rseau lectrique capable de propulser Suharto et ses sbires dans le monde industrialis, de les faire senrichir encore davantage, et aussi dassurer une domination amricaine long terme. Mon travail consistait faire les tudes conomiques ncessaires pour obtenir le nancement de la Banque mondiale, de la Banque de dveloppement asiatique et de lAgence amricaine de dveloppement international (USAID).
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Peu de temps aprs mon arrive Jakarta, lquipe de MAIN se runit dans llgant restaurant du dernier tage de lhtel Intercontinental Indonesia. Charlie Illingworth, le directeur du programme, nous rsuma notre mission en ces termes : Nous sommes ici pour tirer ce pays des gries du communisme, rien de moins. Il ajouta ensuite : Nous savons tous quel point notre pays dpend du ptrole. LIndonsie peut savrer une allie de taille ce chapitre. Cest pourquoi je vous demande, pendant que vous mettrez au point votre plan principal, de veiller ce que lindustrie ptrolire et les autres secteurs qui contribuent son essor installations portuaires, oloducs, entreprises de construction ne manquent de rien sur le plan de llectricit, et ce, pour toute la dure de ce plan tal sur 25 ans. cette poque, la plupart des bureaux gouvernementaux Jakarta ouvraient leurs portes trs tt le matin, vers sept heures, et fermaient vers quatorze heures. Les employs avaient droit une pause, le temps de prendre un caf, du th ou un lger casse-crote, mais le djeuner comme tel devait attendre la n des heures de travail. Javais pris lhabitude de retourner en vitesse lhtel pour changer de tenue, enler mon maillot de bain et ensuite me diriger vers la piscine o je commandais un sandwich au thon et une Bintang Baru bien froide, une bire du pays. Je tranais toujours un attach-case rempli de papiers ociels ramasss au l de mes diverses runions, mais ce ntait quun subterfuge. En ralit je venais la piscine pour parfaire mon bronzage et reluquer du coin de lil les jolies demoiselles en bikini. La plupart dentre elles taient les pouses amricaines douvriers ptroliers qui passaient toute la semaine en rgion loigne, ou celles de dirigeants dentreprise ayant un bureau Jakarta. Je ne mis pas longtemps menticher dune femme de mon ge, semblait-il, et dont les traits trahissaient ses origines mles, asiatiques et amricaines. En plus davoir un corps couper le soue, elle semblait, trangement, trs amicale. En fait, sa manire dtre, de sallonger, de me sourire pendant quelle commandait son repas en anglais ou de plonger dans leau de la piscine, on aurait dit parfois quelle me draguait. Je me surprenais dtourner le regard, sachant que je devais rougir. Je maudissais mes parents puritains. Chaque jour, vers 16 heures, soit approximativement une heure et demie aprs mon arrive, un homme venait la rejoindre, un Japonais, jen tais certain. Il arrivait vtu dun complet daaires, chose rare
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dans un pays o la plupart des gens portaient un pantalon lger et une chemise bien repasse, souvent taille dans du tissu motif de batik de la rgion. Ils conversaient pendant un moment puis ils sen allaient ensemble. Jeus beau les chercher du regard dans les bars et les restaurants de lhtel, jamais je ne les vis ensemble ou seuls ailleurs qu la piscine. Un aprs-midi, dans lascenseur qui menait au rez-de-chausse, je pris ma dcision. Je laborderais, je lui adresserais la parole. Cela nengageait rien, me disais-je ; je savais quelle tait marie ce Japonais et tout ce que je voulais, ctait converser en anglais avec quelquun. Comment pourrait-elle refuser ? Une fois rsolu, je me sentis tout ragaillardi lide de la revoir. Je me dirigeai vers la piscine dun pas allgre, en fredonnant un air que jaimais bien. Mais au moment o jarrivai, je marrtai net, dconcert et confus. Elle ntait pas lendroit o elle se trouvait dhabitude. Je me mis la chercher frntiquement partout, mais en vain. Elle ntait nulle part. Je dposai mon attach-case prs dune chaise longue et me prcipitai dans les jardins environnants. Je ne my tais jamais aventur auparavant et cest ce moment-l que je constatai quils taient vastes et quil y poussait une quantit faramineuse dorchides de tous les coloris imaginables. On y trouvait aussi profusion doiseaux du paradis, ainsi que des bromliaces si gigantesques quelles donnaient celles que javais vues en Amazonie lair de plantes naines. Mais tout ce quoi je pensais, ctait loccasion manque de pouvoir les admirer en sa compagnie. Les palmiers et les arbustes exotiques formaient de petites alcves o lon pouvait se retirer en secret. Je crus la voir allonge sur une serviette dans lherbe de lautre ct dune haie. Accourant lendroit en question, je ne s que rveiller une dame qui dormait. Elle se redressa en serrant son haut de bikini contre sa poitrine, lair menaant et le regard accusateur x sur moi comme si jtais un voyeur, avant de minjurier dans une langue inconnue. Je lui s mes excuses du mieux que je pus et retournai lendroit o javais laiss mon attach-case. Quand le serveur sapprocha pour prendre ma commande, je lui montrai le fauteuil vide o la jeune femme avait lhabitude de sasseoir. Il sinclina, sourit et prit mon attach-case pour le dplacer l-bas pour moi.

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Non, non, tidak , dis-je. La femme. O est-elle ? Il faisait partie des tches dun serveur de piscine de connatre les habitudes des clients rguliers, me semblait-il. Javais dans lide que lhomme daaires japonais devait verser de bons pourboires. Non, non, rpta-t-il. Tidak. Savez-vous o elle est alle ? Les mains ouvertes de chaque ct de mon corps, je haussai les paules en esprant quil comprenne ce langage simple et universel. Il imita mes mouvements en souriant btement, rptant mes paroles comme un perroquet : O elle est alle. Oui. O ? Oui, rpta-t-il. O ? Il haussa nouveau les paules, son expression pareille celle du Chat du Cheshire dans Alice au pays des merveilles. Puis il claqua des doigts. Oui. Il rit. Je retins mon soue, soulag de voir que ma thorie au sujet des serveurs de piscine allait bientt se conrmer. Sanwich thon et Bintang Baru ? , dit-il. Dcourag, je s signe que oui. Il sloigna en trottinant. Il fut bientt seize heures et lheure passa. Aucun signe de la jeune femme ou de lhomme qui toujours lavait rejointe cette heure-l. Je retournai ma chambre dun pas lent, me douchai, mhabillai, puis sortis. Il fallait que je sorte de cet htel. Javais dcid de me mler la population et de visiter les lieux.

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Il faisait chaud et humide, comme tous les soirs Jakarta. De lourds nuages chargs de pluie taient suspendus au-dessus de la ville, menaant dclater. Je ntais jamais encore sorti de lhtel, sauf bord de ma jeep personnelle. Javais peine franchi le trottoir de la vaste entre de lhtel quand un taxi trois roues, quon appelle becak, faillit me renverser. Jen avais vu des centaines dans mes dplacements diverses runions et je les avais toujours trouvs pittoresques avec leurs dessins aux couleurs vives dcorant les cts de ces drles de botes au sige haut perch, tmoins vieillots du pays dartistes qutait lIndonsie. Ils mapparaissaient maintenant bien autrement ; ces chaueurs taient de pauvres hres luttant dsesprment pour le moindre client. Ils se rurent sur moi, faisant tinter leurs clochettes et criant pour attirer mon attention. Pour ne pas tre renvers, je faillis mettre le pied dans un caniveau noir comme du charbon, rempli de dtritus et dgageant une odeur ftide durine. Le caniveau en question descendait pic pour se jeter dans lun des nombreux canaux de la ville construits par les Hollandais lpoque coloniale. Leau tait maintenant stagnante, sa surface couverte dune mousse verdtre et putride. La puanteur qui sen dgageait tait presque intolrable. Il semblait absurde que ce peuple ingnieux capable de transformer les eaux de la mer en terres cultivables ait voulu recrer Amsterdam au milieu de cette moiteur tropicale. Le canal, tout comme le caniveau qui sy jetait, dbordait de dbris de toutes sortes. Je pouvais mme distinguer leurs odeurs respectives. La puanteur du caniveau avait une qualit plus neuve, plus immdiatement reconnaissable, un mlange de fruits pourris et durine, tandis que le canal dgageait une odeur plus sombre, plus ancienne, celle dune mixture faite dexcrments humains et de corps en dcomposition. Je poursuivis mon chemin, tchant dviter les taxis sur trois roues longeant les abords de la route. Plus loin, au cur de la circulation routire, les automobiles et les motocyclettes laient toute allure. Le son
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des klaxons, les moteurs ptaradant et les voitures dpourvues de silencieux faisaient un vacarme insoutenable, comme ltait aussi lodeur acre de lessence sur le macadam brlant mle aux manations de gaz dans lair humide. Tout cela tait si lourd que je commenai me sentir mal physiquement. Je marrtai un instant, ayant limpression dtre attaqu de toutes parts et de meondrer bientt. Je fus tent de rebrousser chemin, daller retrouver le calme serein de mon htel. Je me souvins alors de lAmazonie et de ce que jy avais endur, de ma vie dans les Andes avec les paysans dans leurs huttes de boue sche. Ces gens survivaient en ne mangeant quune seule ration quotidienne de pommes de terre et une poigne de lgumineuses. Des gens qui, quand on leur demandait de dcliner le nom de leurs enfants, incluaient les morts aussi bien que les vivants, les premiers bien souvent plus nombreux, dailleurs, que les seconds. Je pensai aux autres membres de mon quipe et tous ces voyageurs amricains qui cherchent dlibrment ne rien voir de la faon de vivre de la majeure partie des habitants du pays quils visitent. Je ralisai tout coup quel point mon exprience dans le Peace Corps, les liens que javais forms avec certains de ces gens, la manire dont ils staient ouverts moi, dont ils avaient partag leur maigre pitance sans jamais penser eux-mmes, leur faon de maccueillir, de me rchauer, de me rconforter et mme de maimer, combien tout cela mavait profondment chang. L, seul dans la nuit qui tombait sur Jakarta, je me rendais bien compte que la vie de pirate ntait peut-tre pas vraiment faite pour moi. Comment pourrais-je tre cruel et sanguinaire envers les conducteurs de becak, les jeunes hommes et les jeunes femmes qui me servaient lhtel et dans les bureaux que je frquentais, les paysans croupissant dans leau des rizires, les pcheurs, les petites-mains, les marchands et les charpentiers ? Ctait une chose que de jouer les Robin des bois en volant largent des riches pour le donner aux pauvres ou les pirates se lanant labordage dun galion espagnol transportant un trsor de la couronne, mais cen tait une toute autre que de duper les pauvres gens. Et pourtant, ctait exactement ce quon me demandait de faire : voler largent des pauvres pour le donner aux riches. Et tre pay pour le faire. Comment pouvais-je faire une chose pareille ? Comment Charlie Illington et tous ceux qui travaillaient pour lui faisaient-ils pour se regarder dans le miroir ?

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Ds lors, je dus admettre ma responsabilit personnelle. Il me fallait reconnatre la possibilit que mes annes passes en quateur mavaient donn une perspective dirente de celle des autres qui faisaient le mme type de boulot que moi. Et dirente de celle du citoyen dont les impts payaient mon salaire. Javais eu la chance ou le malheur de voir ce que peu dAmricains ont loccasion de voir. Tout le monde se justiait comme il le pouvait. Charlie combattait les communistes. Dautres ntaient l que pour le prot. Cest un monde sans piti , disaient-ils. Ma famille passe avant tout. Dautres considraient certaines races ou classes de population comme infrieures ou paresseuses et prtendaient quelles navaient que ce quelles mritaient. Il y en avait bien quelques-uns qui croyaient rellement que linvestissement de sommes massives dans les rseaux lectriques pouvait rgler les problmes du monde. Mais moi, quelle tait ma raison ? Jtais un jeune homme qui tout coup se sentait trs vieux. Mon regard se xa sur le canal. Jaurais voulu avoir sur moi un exemplaire de Common Sense (Le bon sens) de Thomas Paine pour le jeter bout de bras dans leau glauque. Quelque chose attira mon regard. Je ne lavais pas remarque auparavant, mais une grande bote de carton toute dfaite stait ouverte, comme le chapeau dun mendiant, prs du bord de leau stagnante. Les yeux rivs sur ce spectacle, je vis la chose frissonner. On aurait dit un animal bless mort. Javais des hallucinations, sans doute : la chaleur, lair vici et le bruit avaient eu raison de moi. Je dcidai de reprendre mon chemin. Mais au moment de tourner le dos, japerus lombre dun bras sortir dun des cts de la bote. Ou plutt, ce qui semblait avoir t jadis un bras : ce que je voyais ntait plus quun moignon sanguinolent. Les secousses saccenturent. Le moignon sanguinolent bougea le long dune arte de la bote jusqu lun des coins suprieurs. Il fusa tout droit vers le haut. Une tignasse de cheveux noirs emmls et boueux suivit, semblable aux serpents de la mduse. Il y eut une secousse de la tte, puis un corps, jusque-l cach par la bote, commena merger. la vue de ce corps, je fus pris dune vague de dgot qui me donna froid dans le dos. Courb et maci, le corps de ce qui me sembla tre une femme rampa sur le sol jusquau bord du canal. Je me rendis compte soudain que je voyais une chose dont javais entendu parl toute ma vie sans jamais avoir t en contact avec cette ralit. Cette femme (si ctait
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bien une femme) tait une lpreuse, un tre humain dont la chair tait en train de pourrir sous mes yeux. Arriv au bord du canal, le corps sassit, ou plutt tomba dans un tas de haillons. Lautre bras que je navais pas encore vu sortit et trempa un bout de tissu us dans leau ftide du canal. Aprs lavoir secou doucement, il lenroula autour du moignon, o lon pouvait voir plusieurs plaies ouvertes aux endroits o des doigts auraient d se trouver. Jentendis un gmissement, mais ralisai que ctait moi. Mes jambes vacillrent. Tout en moi me disait de retourner vite lhtel, mais je mobligeai rester o jtais. Je ne pouvais rien faire dautre que dassister la sourance de cet tre. Je savais au fond de moi que tout autre action tait futile. Cette femme rptait probablement ce geste pnible plusieurs fois par jour. Je ne voyais quelle dans les parages, mais combien dautres mes dlaisses se livraient ce rituel lugubre ici Jakarta, partout en Indonsie, en Inde, en Afrique ? Un mouvement capta mon regard, une nouvelle secousse provenant des murs de carton. La lpreuse se retourna pour regarder la bote. Son visage tait une bouillie de pustules rouges et les lvres avaient disparu. Je suivis des yeux son regard. ct de la bote je vis apparatre la tte dun bb. Je ne voulus pas regarder, mais jtais fascin, tel un homme qui assiste un meurtre quil na pas le pouvoir dempcher. Le bb se dirigea vers la femme en rampant. Il sassit ct de la lpreuse et se mit pleurer. Je ne pouvais pas entendre le son que faisait lenfant, soit parce que la petite voix tait trop faible, soit parce que le bruit de la circulation couvrait ses pleurs. Quoiquil en soit je pouvais voir la bouche ouverte et le petit corps de lenfant secou de spasmes. La lpreuse leva tout coup la tte et saperut que je la regardais. Nos regards se croisrent. Elle cracha sur le sol, se leva, brandissant son moignon sanguinolent vers moi. Elle prit ensuite le bb dans ses bras et dguerpit une vitesse que je naurais jamais cru possible, disparaissant lintrieur de la bote. Javais les yeux xs sur lendroit o stait trouv la femme, quand quelque chose me percuta par derrire. Instinctivement, je me retournai en ttant mon portefeuille dans la poche de mon pantalon. Soulag de le trouver toujours l, jaccueillis la distraction avec soulagement. Deux sduisantes jeunes femmes dambulaient lentement. Avec de petits rires, elles madressrent un joli sourire. Lune portait des jeans serrs et
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lautre une mini-jupe rvlatrice. Pas pickpockets , dit celle la minijupe. Nous aimer vous . Elle me t signe dapprocher. Venez. Vous aimer nous . Je secouai la tte. Oh, lui aimer garons , dit-elle. Elles sen allrent plus loin. Devant elles, une passerelle pour pitons enjambait lintense circulation. Elles se dirigrent vers elle, telles deux tigresses en chasse, se dhanchant pour bien souligner le caractre sexuel de leur dmarche. Celle qui portait la mini-jupe se retourna, sourit et menvoya la main. Puis elles entreprirent de monter lescalier de la passerelle. Je jetai un coup dil la bote en carton. Elle ne bougeait pas. Une petite brise souleva quelques rides sur leau du canal. Je fus presque tent de me frayer un chemin jusquen bas pour donner cette femme tout largent que javais sur moi. Cest alors que japerus les lambeaux de son vtement par terre, l o elle lavait apparemment laiss tomber dans sa hte de sen aller. Je me dis quil valait mieux la laisser son intimit et ne pas attenter sa dignit. Je me dirigeai en vitesse vers la passerelle, nayant aucune ide de lendroit o je men allais. Au niveau de lquateur, le soleil met peu de temps se coucher et lorsquil le fait, cest un vrai spectacle. Mais ce jour-l, dpais nuages craient une impression de lumire diuse, laissant croire que le jour se poursuivrait encore. Mais, au moment o jarrivai prs de la passerelle, il faisait pratiquement noir. De lautre ct, une enseigne au non scintillait, sur laquelle on pouvait lire Restaurant en anglais. Jescaladai les marches. Une femme lance tait appuye contre le garde-fou. Dans la lumire dclinante, il tait dicile den tre certain, mais elle semblait tre trs belle. Quand je passai prs delle, elle me dit dune voix tonnamment rauque : Moi homme amuser toi. Nous fuki fuki. Elle montra du doigt sa pomme dAdam en la faisant saillir, puis son cul, pour ensuite me faire un large sourire. Cest ce moment-l que japerus les nombreuses couches de maquillage. Je mclipsai en vitesse. Tout coup les lampadaires de la passerelle silluminrent les uns aprs les autres. Crachotant ici et l tandis quils sallumaient, ils projetaient une trange lueur jaune qui recouvrait lendroit dun voile presque glauque. Je marrtai sous lun deux, en me disant que mon travail dvaluateur de la demande en lectricit devait assurment inclure ce

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genre de recherche. Le pilier de bton, recouvert de moisissures, tait ssur et se dtachait en morceaux. Je mabstins de le toucher. Je poursuivis mon chemin, les yeux xs sur mes souliers et la chausse cabosse de la passerelle. Des bouts de mtal rouill sortaient de la structure en bton. Dans la lumire jauntre, on aurait dit des asticots enrags. Je meorai de penser la passerelle, son ge, aux hommes qui lavaient construite. Mais mon esprit tait ailleurs. Limage de la trs belle femme de lhtel ne me quittait plus. Dun ct, elle orait un rpit bienvenu face la ralit qui mentourait ; mais elle me hantait tout autant. Je ne pouvais me lenlever de la tte. Lide que jtait tomb amoureux et quon mavait plaqu menvahit soudainement. Ctait de la pure folie, me rassurai-je. Je levai la tte juste temps pour voir que jtais arriv la n de lescalier qui menait lautre bout de la passerelle. Lenseigne Restaurant se trouvait juste devant moi, xe au toit dun complexe dimmeubles peu levs, aligns le long de lautoroute principale. En lettres plus petites, en dessous de lenseigne, on pouvait lire : Mets chinois ns . Une berline noire, semblable celles de lambassade amricaine, sapprocha lentement du restaurant. Le vhicule, qui ne faisait partie daucun cortge, tranchait dans le tumulte de la ville.

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Je descendis les marches. La berline stoppa devant la porte dentre. Elle resta l sans bouger pendant un moment, puis savana un peu, comme si on naimait pas ce quon voyait ou quon ne trouvait pas la personne recherche. Jessayai de voir travers les vitres de la voiture, mais en vain. Je ne voyais que le reet de lenseigne au non du restaurant. Tout coup, le conducteur enfona le champignon et dguerpit en vitesse. Jarrivai au restaurant, dont lintrieur tait cach par de minces rideaux. Jappuyai mon visage contre la vitre. Il y faisait sombre, mis part de petites boules de lumire vacillante, que je pris pour des bougies. Jentrai. La porte souvrit sur une pice sombre, claire par des lanternes suspendues au-dessus de chacune de la douzaine de tables qui taient l. Un survol rapide des clients me permit de dcouvrir une riche diversit culturelle : il y avait l des Asiatiques, des Europens et des Amricains. Une femme chinoise sinclina devant moi. Bienvenue, dit-elle. Bonsoir. Une table pour une personne ? son accent, on devinait quelle avait appris langlais chez les Britanniques. Elle minvita la suivre. Je geai sur place, nen croyant pas mes yeux. La femme de la piscine, ma dame moi, celle que javais tellement essay de retrouver, tait assise une table en compagnie dune autre femme asiatique, et me regardait xement. Puis elle sourit et me t signe de la main. Lhtesse, la voyant, me conduisit sa table. Amis ? Oui , t immdiatement la femme de la piscine. Voulez-vous vous joindre nous ? Lhtesse approcha une chaise, sinclina nouveau et sloigna. Jtais abasourdi. O est votre mari ? , lui demandai-je. Les deux femmes changrent un regard et clatrent de rire. Je ne suis pas marie , dit-elle enn. Mais lhomme, la piscine... .
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Un associ daaires . touant un petit rire, elle montra la chaise. Je vous en prie, asseyez-vous. Nous venons peine de passer notre commande. Il y aura bien assez manger pour nous tous. Du moins pour commencer. Ou bien tes-vous rsolu rester seul pour dner ? Son anglais tait peu prs parfait, avec peine un trs lger accent. Je massis. Dun ct je ne pouvais croire la chance que javais. Dun autre, jtait craintif, comme si je me livrais quelque chose dillgal. Un serveur se prsenta et dposa un petit gobelet devant moi. La dame de la piscine indiqua un petit vase de porcelaine. Sak ? Nous en avons beaucoup bu. Cest notre soire de dtente. Le sak est excellent ici. Elle remplit mon gobelet. la vtre ! . Nos trois gobelets sentrechoqurent. Ah, joubliais, dit-elle en sessuyant les lvres sur la serviette de table blanche en tissu. Comme cest impoli de ma part. Je mappelle Nancy, et voici Mary. Et moi, John , dis-je, en serrant la main des jeunes femmes. Je vous ai observ la piscine, John. Jattendais que vous veniez me dire bonjour. Vous semblez trs seul et trs gentil, mais je crois que vous tes terriblement timide. Ou alors... Elle se pencha vers moi, si prs que je pus sentir son haleine imprgne dalcool. Ou alors vous tes follement amoureux de votre pouse. Je ris mon tour. Je suis en instance de divorce. Un coup de chance , dit Mary. Levons nos verres aux mariages briss. Elle leva son verre. Elle parlait avec un accent similaire celui de Nancy, quoiquun peu plus prononc. Le serveur arriva avec une montagne de plats. Pendant que nous mangions, nous parlmes de nos passs respectifs. Je fus stupfait dapprendre que Nancy et Mary se dsignaient elles-mmes comme des geishas. Je dus avouer mon ignorance, car je croyais cette poque depuis longtemps rvolue. Mais elles massurrent quil nen tait rien. Le ptrole, dit Mary, a raviv cet art ancien. Il a chang, certes, mais il est toujours bien vivant de nos jours. Leurs mres respectives, des Tawanaises, taient tombes enceintes aprs avoir connu des ociers de larme amricaine en poste dans leur pays aprs la Seconde Guerre mondiale. Les soldats les ayant abandonnes, les femmes avaient chacune con leur llette nouveau-ne un homme daaires japonais. Celui-ci avait pris des dispositions pour les placer auprs de familles daccueil, assurant ainsi leur protection et leur ducation. Les jeunes lles avaient entre autres fait un apprentissage
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pouss de langlais et suivi des cours dhistoire et de culture amricaines. Une fois adultes, elles taient alles travailler pour lui. Vous avez probablement vu ces femmes sur le trottoir dehors . Nancy indiqua du doigt la passerelle pitonnire par la fentre. a aurait pu tre nous. Nous avons de la chance. Elle poursuivit en disant que lhomme daaires japonais les payait bien et quil leur disait rarement comment se comporter ni mme quoi faire. Il veut des rsultats, cest tout. Cest nous de savoir comment faire pour y parvenir. Elle versa nouveau du sak dans nos gobelets. Quel genre de rsultats ? Que de navet, dit Mary. Il vient darriver, cest certain. Je reconnus que jen tais ma premire visite en Indonsie et quil sagissait de ma premire mission, en ajoutant que jtais tout dispos apprendre. Nous nous ferons un plaisir de vous enseigner, dclara Nancy. Vous tes un vritable trsor dans notre monde. Mais il se pourrait que nous demandions quelque chose en change. Pas maintenant, mais un jour. votre service. Jessayai davoir lair nonchalant. Sexprimant davantage comme des professeurs duniversit que des geishas, elles mexpliqurent que les hommes de pouvoir taient prts dpenser des fortunes et sacrier des vies pour accumuler des ressources et consolider leur pouvoir. Jtais stup de leur franchise et lattribuai, du moins en partie, leet du sak, quoi que tout ce quelles disaient tait parfaitement sens. Elles discutrent de limportance du commerce des pices lpoque des grands explorateurs europens et du rle que lor avait jou pendant des sicles. De nos jours, cest le ptrole, continua Nancy. La ressource la plus prcieuse qui ait jamais exist. Tout dpend du ptrole. Les pices et lor taient des denres de luxe sans relle valeur. Leur got est agrable, on les utilise comme agents de conservation, on en fait des bijoux et des objets. Mais le ptrole... Le ptrole, cest la vie. Rien dans le monde moderne ne peut fonctionner sans ptrole. Cest la ressource la plus convoite de toute lHistoire. Les enjeux sont normes. Faut-il stonner que les hommes soient prts tout risquer pour en avoir le contrle ? Ils tricheront et ils voleront pour cela. Ils construiront des navires et des missiles, et ils enverront des milliers des centaines de milliers de jeunes soldats mourir pour cette cause.
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Est-ce l ce quon vous apprend dans vos livres dhistoire ? Elle esquissa un petit sourire moqueur. Bien sr que non. a, cest ce quon apprend lcole des coups durs. Coups durs ! Mary avait clat de rire. Je ne peux pas croire que tu aies dit cela, Nance. Cest parfait. Il faut que je men rappelle. Coups durs. Elle secoua la tte. Mais je pensais Charlie et son discours donn le premier soir au restaurant du dernier tage de lhtel Intercontinental, o il avait parl du rle que nous avions jouer pour sauver lIndonsie des communistes et de notre mandat dassurer lapprovisionnement en ptrole des tats-Unis. Puis mes penses allrent Claudine, celle qui mavait form Boston pour devenir un assassin nancier. Je me dis quelle devait avoir eu le mme genre dducation que ces deux femmes asiatico-amricaines. Je me demandai si elle stait dj perue comme une geisha. Mon regard passa de Mary Nancy, et ce moment prcis je vis Claudine. Comme elle me manquait ! Peut-tre mon bguin pour cette femme assise de lautre ct de la table, celle qui mavait obsd la piscine, tait-il n de mon sentiment de solitude et peut-tre mme de ce lien que javais tabli inconsciemment entre elle et Claudine. Je mobligeai revenir sur terre. Mary, force de rire, sessuyait les yeux avec sa serviette de table. Je dis Nancy : Et vous, quel est votre rle ? Nous sommes comme ces soldats ; notre vie ne vaut pas cher, mais nous sommes ncessaires. Nous sommes au service de lEmpereur. Qui est lEmpereur ? Nancy jeta un coup dil Mary. Nous ne le savons jamais. Celui qui paie le prix le plus fort notre patron. Lhomme la piscine ? Cet homme est mon contact ici, pas notre vrai patron. Il me conduit chez mes clients. lhtel Intercontinental ? Suite Lune de miel. Elle poua, mais sarrta aussitt. Dsole. Mary et moi nous disons toujours quun jour nous aimerions vivre une vraie lune de miel dans cette suite. Elle dtourna les yeux pour regarder dehors par la fentre voile. Je me souvins de la berline noire qui tait passe par l, me demandant si on navait pas recherch Nancy ou Mary. Ce que vous faites comme travail, cest seulement ici... lhtel Indonesia ?
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Non, bien sr. Nous allons partout : clubs de loisirs la campagne, bateaux de croisire, Hong Kong, Hollywood, Las Vegas. Il faut simplement que lendroit plaise aux magnats du ptrole et aux politiciens. Mon regard se xa tour de rle sur lune et sur lautre. Elles semblaient si jeunes et si mondaines. Javais 26 ans, et je savais daprs ce quelles mavaient racont quelles taient denviron cinq ans mes cadettes. Qui sont vos clients ? Nancy posa un doigt sur ses lvres. Ses yeux se promenrent partout dans le restaurant ; javais dj vu ce regard, alors que jtais dans le New Hampshire, celui dune biche perdue dans un champ et que les aboiements dun chien au loin avaient terrie. Il ne faut jamais, dit-elle sur un ton solennel, poser cette question.

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Je suis retourn en Indonsie plusieurs fois au cours des annes qui suivirent. La Banque mondiale, ses liales et le gouvernement Suharto aimaient bien que lorganisation MAIN soit dispose fournir les rapports ncessaires servant garantir les prts normes protant aux socits amricaines et aux dirigeants indonsiens. Le fait que ces prts plongent le pays dans un endettement trs lourd, tait le cadet de leurs soucis. Pour les banques, cela faisait partie du plan. Suharto, quant lui, en investissant ainsi sa fortune grandissante ltranger, se protgeait personnellement contre les contrecoups dune faillite de lIndonsie. Au l des ans, mes missions mont conduit dans des villages idylliques des montagnes de Java, sur des plages lointaines le long des littoraux et sur des les exotiques. La langue, le bahasa indonesia, fut invente par des linguistes aprs la Seconde Guerre mondiale dans le but de contribuer lunication des les. Sa simplicit me permit den apprendre les fondements rapidement. Jaimais explorer des endroits rarement frquents par les trangers, parler avec les gens, en essayant de comprendre leur culture. Mon entranement au sein du Peace Corps mavait appris quel point il valait la peine dexplorer le monde hors du territoire frquent par la plupart des hommes daaires, diplomates et touristes, de rencontrer les fermiers, les pcheurs, les tudiants, les propritaires de commerce et les gamins de rues. Cette exprience mavait aussi assur que je serais toujours hant par mon sentiment de culpabilit face aux terribles consquences que le travail dhommes comme moi inigeait lensemble de la population Indonsienne. Jakarta, je passais autant de temps que possible la piscine de lhtel Intercontinental Indonesia. Je fus du de ne plus jamais y revoir Nancy ou Mary. Par contre, jobservai souvent leurs collgues luvre autour de la piscine. Jentamai une relation intime avec lune delles, une jeune Thalandaise, et dcouvris que le recours aux services des geishas ntait pas lapanage des Japonais. Nous, les Amricains, avons notre propre version de la geisha, tout comme les Europens et dautres
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Asiatiques. Cependant, il semblait clair aux yeux de la majorit de ces femmes que les Japonais taient les employeurs idaux, et quils avaient perfectionn cette profession jusqu un degr encore ingal dans les autres cultures. Ce qui semblait juste, pensai-je, compte tenu de leur longue histoire. La Thalandaise avait fait de moi son ami, non pas dans le but dy gagner quelque chose ou parce que quelquun lavait engage pour me soudoyer aprs tout, on mavait dj achet. Elle le t soit par gentillesse dme, soit parce quelle avait besoin de quelquun comme moi dans sa vie, ou peut-tre encore cause de la chimie entre nous. Je ne sus jamais vraiment ce qui la motivait. Elle tait seulement une compagne, une source dinspiration rotique et une condente. Elle claira aussi ma lanterne quant aux faons de faire couramment employes dans les hautes sphres des aaires et de la diplomatie internationales. Attends-toi toujours trouver des camras et des microphones cachs dans la chambre des dames qui tentent de te sduire , dit-elle, en ajoutant avec un sourire malicieux non pas que tu sois dnu de charmes, mais les choses ne sont pas toujours ce quelles semblent tre, tout simplement. Elle menseigna que les femmes comme elle jouaient un rle de premier plan dans la ngociation de certaines des ententes les plus importantes de ce monde. Quelques annes aprs ma premire mission, je fus envoy pour une priode de trois mois Sulawesi, lle loigne lest de Borno. Aectueusement appele la girafe qui court cause de sa forme, lle fut prise part pour servir de modle de dveloppement en agriculture. Autrefois un centre important du commerce des pices des Indes orientales, elle est devenue lun des trous perdus du XXe sicle. Le gouvernement indonsien tait dtermin en faire un symbole de progrs. Nous, les Amricains, y voyions la possibilit den faire une vache lait pour les secteurs industriels des mines, de la foresterie et de lagriculture. Plusieurs gantes multinationales convoitaient ses rserves potentielles dor et de cuivre, ainsi que ses arbres exotiques. Un grand ranch du Texas avait achet des milliers dacres de forts, les avaient dpouills en ayant comme projet de vendre du buf transport dans des bateaux grands comme des terrains de football sur les marchs lucratifs de Singapour et de Hong Kong. Le Sulawesi tait aussi peru comme la pierre angulaire du programme de transmigration du gouvernement. Il sagissait dun plan similaire celui de la colonisation de
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lAmazonie, lequel avait eu des rpercussions sur les peuples avec qui javais travaill au cours de mes annes passes dans le Peace Corps, un plan destin dplacer les habitants pauvres des rgions urbaines de Java (dont la densit de population tait la plus leve au monde) vers des rgions moins habites. Tout comme dans sa version latino-amricaine, ce programme tait soutenu par les agences de dveloppement international titre de mthode pour amener les habitants pauvres des bidonvilles sinstaller dans des rgions rurales inhabites et ainsi attnuer les possibilits de rebellions contre le gouvernement. La politique stait poursuivie bien que, au moment de mon dpart, les spcialistes du Peace Corps aient constat les vritables dsastres, en fait, causs sur les deux continents par de tels programmes. En eet, les populations indignes locales taient dplaces, leurs terres et leurs cultures dtruites, tandis que les populations urbaines nouvellement transplantes tentaient en vain de cultiver le sol fragile. mon arrive Sulawesi, on minstalla dans une rsidence du gouvernement non loin de lancienne ville portugaise de Makasar (renomme Ujung Pandang dans un des lans nationalistes du gouvernement Suharto). Tout y tait : femme de mnage, jardinier, chef cuisinier, jeep et chaueur. Mon travail, comme toujours, consistait me rendre dans les rgions prsentant quelque possibilit intressante du point de vue des ressources exploitables par les multinationales, rencontrer les leaders de la communaut, recueillir toute linformation disponible et rdiger un rapport glorieux tablissant que des prts substantiels pour le dveloppement dun rseau lectrique et la mise en uvre dautres projets dinfrastructures transformeraient cette conomie digne du Moyenge en une russite du monde moderne. Une petite ville du nom de Batsville , situe prs du nouveau ranch texan, avait t repre comme un lieu possible pour linstallation dune centrale lectrique. Tt un matin, mon chaueur nous conduisit hors de Ujung Pandang en longeant la cte spectaculaire, jusquau port de Parepare. De l, nous empruntmes les routes sinueuses vers lintrieur des terres dans les montagnes. La route ntait gure plus quun sentier poussireux qui traversait la jungle de part en part. Je me serais cru en Amazonie nouveau. Puis la jeep entra dans le village de Pinrang et le chaueur annona : Nous y sommes. Batsville.

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Je regardai tout autour de moi. Le nom du village mintriguait et je cherchai du regard les chauve-souris (bat en anglais veut dire chauvesouris), mais je ne vis rien dinhabituel. Le chaueur se promena lentement en traversant une place typique des villages indonsiens, o lon voyait quelques bancs et plusieurs arbres do pendaient dimmenses grappes noires, semblables des noix de coco gantes. Soudain une des grappes souvrit. Mon sang ne t quun tour quand je ralisai quil sagissait dune gigantesque chauve-souris dployant ses ailes. Le chaueur ralentit et sarrta juste sous lune des chauves-souris. Lincroyable animal, dont le corps tait de la taille dun singe, bougeait au-dessus de nos ttes, dployant mollement ses ailes. Ses yeux souvrirent, limmense tte tourna et nous regarda xement. Javais entendu dire que ces chauves-souris court-circuitaient les ls lectriques, ce qui voulait dire que lenvergure de leur ailes dpassait les deux mtres. Mais mme dans mes rves les plus fous, je navais jamais rien imagin de comparable ce que je voyais. Plus tard, je s la connaissance du maire de Pinrang. Je lui posai toutes sortes de questions sur les ressources locales et laccueil que rserverait probablement la population lide de construire une centrale lectrique et des usines trangres dans le secteur, mais les chauves-souris dominaient mes penses. Quand je lui demandai si elles reprsentaient un problme quelconque, il me rpondit : Non. Elles partent chaque soir et mangent les fruits qui poussent loin lextrieur du village. Elles reviennent le matin. Jamais elles ne touchent nos fruits. Il souleva sa tasse. Exactement comme vos socits, dit-il avec un sourire ironique. Elles partent au loin, se nourrissent des ressources de ltranger, dfquent sur des terres o les habitants des tats-Unis niront jamais, et puis elles retournent chez vous. Javais entendu cette rengaine bien des fois. Javais commenc comprendre que, si la majorit des Amricains navaient aucune ide que leur mode de vie dpendait de lexploitation des autres, des millions dhabitants dans dautres pays, eux, le savaient. Mme dans les annes 1970, ils voyaient notre arme non pas comme les dfenseurs de la dmocratie, mais plutt comme la garde rapproche des socits exploitantes, et cela les erayait et les mettaient en colre. Le Sulawesi tait aussi la patrie des tristement clbres tribus des Bugis. Il y a des sicles, les commerants dpices europens les craignaient, car leurs yeux nuls pirates au monde ntaient plus sanguinaires. leur
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retour au pays, les Europens brandissaient la menace de ces pirates aux enfants dsobissants, armant que sils ne se comportaient pas mieux, les bugimen les attraperaient .*1 Dans les annes 1970, les Bugis vivaient toujours peu prs comme leurs anctres des centaines dannes auparavant. Tout le commerce entre les les sappuyait sur leurs magniques voiliers, appels prahus. Les marins qui manuvraient ces galions aux voiles noires portaient des sarongs et des parures de ttes aux couleurs vives, de mme que des boucles doreille en or scintillantes. Ils taient arms de dangereuses machettes portes sous une large ceinture autour de la taille, comme si leur rputation dantan tait encore chre leurs yeux. Je me liai damiti avec un ancien de la tribu, nomm Buli, un constructeur de bateaux qui pratiquait son art la manire de ses anctres. Un jour, vers la n de la matine, tandis que nous prenions notre djeuner ensemble, il me t remarquer que son peuple ne stait jamais considr comme des pirates : ils ne faisaient que dfendre leurs terres contre lenvahisseur. Aujourdhui, dit-il en me tendant une tranche dun fruit apptissant que je navais encore jamais vu, nous ne savons plus comment nous dfendre. Comment une poigne dhommes bord de voiliers en bois pourraient-ils combattre les sous-marins, les avions, les bombes et les missiles amricains ? Ce genre de questions me faisait rchir. Ces dernires devaient avec le temps me convaincre de changer mon fusil dpaule.

NDT : bugiman = boogeyman = pre fouettard 46

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UN PAYS CORROMPU ET BRUTAL

Des annes aprs ma conversation avec le constructeur de bateaux bugi, jai mis n ma carrire dassassin nancier. Ma dcision, comme je lai dit dans les Confessions, fut prise alors que jtais en vacances bord dun voilier naviguant entre les les des Carabes, autrefois le bastion des pirates qui avaient pill la otte espagnole. Par une n daprs-midi, assis sur les ruines dun muret entourant une ancienne plantation de sucre, rchissant aux horreurs quavaient vcues les esclaves africains lorigine de ces constructions, je compris que moi aussi, jtais un matre desclaves. Aprs des annes passes me tourmenter, je pris la dcision de sortir de ce milieu. Je retournai Boston et donnai ma dmission. Mais je ne rvlai pas les terribles faits qui se cachaient derrire cet empire. Je cdai aux menaces et succombai aux pots-de-vin. Je men remis la volont de ces gens. Et pendant toutes les annes qui suivirent, mon pass ne cessa de me hanter. Il me fallait vivre avec ce que javais fait et ce que je savais. Puis, peu aprs les attentats du 11 septembre, debout sur le bord de cet horrible trou fumant qui avait t jadis le World Trade Center, je sus enn quil me fallait aller plus loin ; je devais me confesser. Aprs la publication de louvrage Les confessions dun assassin nancier en 2004, mesure que je rpondais aux questions des journalistes de la radio, je ralisai que je ne comprenais pas grand chose de la manire dont mes actions en tant quassassin nancier staient rpercutes sur les pays o javais travaill. Nous avions vaincu lUnion sovitique pour merger comme le premier empire du monde vraiment plantaire, quaucune autre superpuissance ntait parvenue mettre au d. Nous nous targuions dapporter le progrs et lindustrialisation . Nous avions cr une nouvelle classe dlites du Tiers-Monde, les laquais de la corporatocratie. Mais quen tait-il de la majorit des gens dans les pays que nous avions subjugus ? Je dcidai de me rendre compte par moi-mme, commencer par le pays o javais dbut ma carrire.

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Par lentremise des principaux mdias, je mtais tenu au courant des vnements de lactualit gnrale en Indonsie. Il me fallut alors commencer fouiller plus loin, rechercher linformation accessible par le truchement des ONG, des chercheurs universitaires, de mme que des Nations unies, de la Banque mondiale et autres organisations pour lesquelles javais jadis travaill. Ma curiosit grandit lorsque je me familiarisai un peu plus avec les circonstances entourant leondrement des marchs boursiers asiatiques en 1997, galement connue sous le nom de crise du FMI . Cette dbcle commena en Asie, o elle eut des rpercussions sur des centaines de millions de personnes, entranant la mort de milliers (voire de millions) dautres, pour ensuite se propager partout sur la plante. Pour ceux qui taient prts lentendre, cette crise en disait long sur les vritables intentions du FMI et de la Banque mondiale, une leon sur la manire dont il ne faut pas mener une conomie, moins que lobjectif ne soit denrichir encore plus la corporatocratie aux dpens de tout le reste du monde. premire vue, les statistiques ocielles indiquaient que notre travail dans les annes 1970 en Indonsie avait entran des rsultats admirables et sans prcdent sur le plan conomique, du moins jusquen 1997. Ces statistiques montraient rement un faible taux dination, des rserves en devises totalisant plus de 20 milliards de dollars, un surplus commercial dpassant les 900 millions de dollars et un secteur bancaire des plus solides. La croissance conomique de lIndonsie (en fonction du PIB) se situa autour de 9 % par anne en moyenne pendant chacune des annes de la dcennie de 1990, et ce jusquen 1997. Ce ntait pas un rsultat aussi spectaculaire que les prvisions deux chires quon me payait pour produire, mais un rsultat tout de mme trs impressionnant. Les conomistes de la Banque mondiale, du FMI, des rmes de consultants et des institutions universitaires utilisaient de telles statistiques pour armer que les politiques de dveloppement mises de lavant par nous, les assassins nanciers, staient rvles un franc succs. Mais je ne tardai pas constater, aprs vrication, que ces statistiques taient loin de tenir compte du prix extrmement lev quavait d payer le peuple indonsien pour obtenir ce que les conomistes appelaient un miracle nancier . Seuls ceux qui se trouvaient au haut de lchelle conomique en protaient. La progression rapide du revenu national tait rendue possible par un emploi abusif dune main-duvre
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bon march et abondante, exploite et travaillant de longues heures dans des conditions qui mettaient la vie en danger. De plus, certaines politiques accordaient aux socits trangres des permis les autorisant dtruire lenvironnement et mener des activits que lon considrait comme illgales en Amrique du Nord et en Europe. Le salaire minimum fut augment environ trois dollars par jour, mais cette information fut souvent passe sous silence. En 2002, on estimait que 52 % de la population indonsienne vivait avec moins de deux dollars par jour, ce qui, pour la plupart des observateurs, reprsente lquivalent de lesclavage des temps modernes. Mme trois dollars par jour ne susait pas pour combler les besoins essentiels de bien des ouvriers et de leur famille. Ce nest pas un hasard si lIndonsie accepta de mettre en uvre des politiques qui devaient peser si lourd sur ses habitants. Lhorrible endettement dans lequel le pays stait plong pour contribuer laccroissement des fortunes de ses lites ne lui en laissait pas le choix. Selon le rapport de la Banque mondiale sur le dveloppement dans le monde et les donnes du FMI-SFI (son bureau des statistiques), le pays sest constamment retrouv avec une dette trangre des plus leve (en pourcentage du PIB) de tous les pays asiatiques. Pendant la priode critique entre 1990 et 1996 qui a men la dbcle des marchs boursiers asiatiques en 1997, ce chire se situait aux alentours ou au-dessus de 60 % (comparativement 35 % pour la Thalande, 15 % pour la Chine et Hong Kong runis, et 10 % pour Singapour et Tawan). Le service de la dette du pays, ajout sa dette court terme en tant que pourcentage des rserves trangres, frla une moyenne faramineuse de 300 % au cours de cette mme priode (comparativement 120 % pour la Thalande, 60 % pour la Chine, et 25 % pour Hong Kong et Tawan). De toute vidence, nous avions impos un lourd fardeau de dettes ce pays, dettes quil naurait jamais la possibilit de rembourser. Les Indonsiens se retrouvaient ainsi dans lobligation de se racheter en respectant les attentes de nos socits. Nous, les assassins nanciers, avions atteint notre objectif 1. Une fois de plus, les donnes standard de lconomie nationale staient avres hautement illusoires. Comme cest souvent le cas en Indonsie, le march des changes, la balance commerciale favorable, le faible taux dination et limpressionnante croissance du PIB illustraient les conditions de vie dune inme et richissime partie de la population.
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Tous les autres habitants vivaient en dehors de lconomie dominante (et mesurable), les paules alourdies dun terrible fardeau. Nulle part ailleurs, peut-tre, le lien entre pauvret, abus des socits et consommateur amricain nest-il plus vident que dans les ateliers de misre indonsiens (qui sont typiques de ceux de bien dautres pays). De grandes multinationales, soutenues par les politiques de la Banque mondiale et du FMI encourageant la privatisation et lallgement scal des entreprises trangres, possdent des usines (ou leur donnent des contrats) o des tres humains sont scandaleusement sous-pays et qui, lorsquils slvent contre ces conditions, se font battre et mme tuer. Ces gens doivent vivre dans des conditions horribles pour que cette marchandise puisse se vendre bas prix dans les magasins du Premier Monde . la n des annes 1990 et au dbut des annes 2000, il marrivait souvent dentendre dire que des socits comme Nike, Adidas, Ralph Lauren, Wal-Mart et Gap tiraient prot de ce que quil est convenu dappeler lesclavage.

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