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Des centaines de monnaies

Les monnaies romaines Le corpus des monnaies romaines recueillies autour du Mont-Auxois stablit 164 individus (134 issus des fouilles du Second Empire, 30 des fouilles entreprises entre 1991 et 1997). Ces monnaies se rpartissent en deux lots : 149 monnaies rpublicaines et 19 monnaies impriales. Les monnaies rpublicaines ont t mises entre 211 et 54 avant J.-C. Cet ensemble est, avec celui recueilli Bibracte, sur le site de la capitale des Eduens, peuple de longue date alli de Rome, lun des trs rares ensembles de monnaies rpublicaines romaines jamais dcouvert en Gaule hors de la Provincia Romana, la partie sud de la Gaule conquise par Rome depuis 122 avant J.-C. 90% des monnaies sont antrieures lanne 58, qui marque le dbut de la Guerre des Gaules. 19 monnaies romaines frappes lpoque impriale proviennent des fosss. Il sagit exclusivement despces en alliage cuivreux. Elles sont issues des strates suprieures des couches de remblais. Elles apportent la preuve que les structures qui encerclent le MontAuxois ont t abandonnes et se sont combles peu peu, sur plus dun sicle. Les monnaies gauloises Les fouilles dAlise ont livr 731 monnaies gauloises sous le Second Empire et lors des fouilles menes entre 1991 et 1997. Avec 466 pices, le lot collect pendant les fouilles du Second Empire est le plus important. Contrairement ce qui a longtemps t dit et crit, il est certain que cet ensemble ne rsulte ni de truquages ni de malversations. Les tudes les plus rcentes, reposant sur des donnes inconnues des savants du XIXe sicle, ont apport la preuve que les monnaies recueillies taient parfaitement conformes ce que nous savons des espces gauloises utilises au moment de la Conqute. Un assemblage artificiel aurait immanquablement eu une faille. Le numraire le plus abondant appartient aux Arvernes. Avec 99 pices, il reprsente plus de 20 % des dcouvertes. Un statre dor, dun type contemporain de celui de Vercingtorix, et 27 monnaies dargent se distinguent par le fait que ce sont les seules pices de ce type jamais dcouvertes lextrieur de leur rgion dmission. Ces caractristiques quantitatives et qualitatives sont singulires dans la numismatique celtique. Elles confirment lengagement massif du peuple arverne dans un vnement qui la conduit 250 km de ses frontires. Les cits les mieux reprsentes sont ensuite les Squanes et les duens, autres grands peuples. Suivent les Snons, les Bituriges et peut-tre les Carnutes. De nombreux autres

peuples sont reprsents par quelques pices, voire une seule : les Nerviens, les Atuatuques, les Atrbates, les Trvires, les Leuques, les Suessions, les Meldes, les Turons, les Bituriges, les Pictons, les Lmoviques, les Ptrocores, les Rutnes Antrieurement 58 avant J.-C., les monnayages de chaque cit ne quittaient gure les limites du territoire metteur. Les dsordres occasionns par la conqute romaine ont acclr les mlanges. Toutefois, un tel rassemblement despces dorigines aussi diverses et aussi lointaines nest connu sur aucun autre site de Gaule. Il ne peut que reflter un vnement exceptionnel auquel ont particip de nombreux peuples de Gaule. Ces monnaies ne permettent pas dvaluer avec prcision limportance respective des contingents prsents au sein de larme de secours. Toutefois, leur tude constitue une source dinformation de premire importance pour valuer la situation dans ses grandes lignes. La reprsentation largement dominante du numraire arverne confirme lengagement massif de ce peuple dans le conflit. Il est suivi de prs par les Squanes et les Eduens, peuples concerns en priorit par cette guerre et, par ailleurs, voisins immdiats. Ltat lacunaire des connaissances numismatiques ne permet pas de dterminer qui, des Snons, autre peuple voisin, ou des Bituriges vient en quatrime position - mais assez loin derrire - ou en cinquime. Les Lingons arrivent la sixime place seulement quoique galement voisins ; ce fait donne penser que la cit dAlsia, rpute cliente des Lingons, ne la peut-tre t quaprs la Conqute. Les Carnutes (Beauce et Sologne), plus loigns, narrivent quen septime position, suivis par les Pictons (Poitou). La reprsentation des monnaies des autres peuples reste trs rduite, lexception remarquable - de celles des lointains Ptrocores (rgion de Prigueux). Comment peut-on sexpliquer labsence totale de monnaies armoricaines alors que sept peuples devaient, si lon en croit Csar, fournir 20 000 hommes ? Csar prcise aussi que seuls 60 000 hommes ont t retenus pour le dernier combat ; il sagit de ceux qui avaient la plus grande rputation guerrire . Or les Belges, dont Csar lui-mme loue la bravoure, ne sont reprsents que par trois pices. Enfin, aucun numraire aquitain na t retrouv. Ltude des monnaies gauloises indique donc que seules les cits les plus proches ont t en mesure de fournir des troupes pour larme de secours. Le dcompte donn par Csar correspond vraisemblablement la liste des contingents demands chaque peuple par Vercingtorix. Mais entre les vux et leur ralisation, lcart a d tre de taille. Cette discordance permettrait de mieux comprendre la dfaite gauloise. Elle clairerait aussi la rhtorique des Commentaires de Csar : plus nombreux sont les ennemis, plus grand est le mrite du vainqueur.

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