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Les Commentaires de la Guerre des Gaules

Lors de son sjour Bibracte au cours de lhiver 52-51 av. J.-C., Csar crit sept livres qui constituent le De Bello Gallico. Louvrage couvre les sept premires annes de la conqute de la Gaule. Aprs la mort de Csar, son lgat Hirtius rdige un huitime livre qui contient le rcit des annes 51 et 50. Le De Bello Gallico est connu par de nombreux manuscrits. Les plus anciens ne sont pas antrieurs au IX sicle, ce qui signifie quils avaient t prcds par de nombreux autres aujourdhui disparus. Pourtant, la confrontation des diffrentes copies montre que le texte original a t dans lensemble trs bien respect. La construction de louvrage rpond un genre littraire bien prcis. Conformment une tradition ancienne, la narration des faits est prsente de manire chronologique, anne aprs anne. La vocation officielle de ce texte tait de rendre compte au Snat romain, responsable de la politique romaine, du droulement de la guerre engage en Gaule, en justifiant les actions entreprises par Csar au nom de la Rpublique. crits dans un latin classique admirable, les Commentaires de Csar sont trs rapidement apparus comme une uvre littraire magistrale en mme temps quun manuel militaire. Les tmoins intresss ont t trop nombreux pour que les faits relats ne soient pas exacts. Toutefois, la construction du texte, la narration et lenchanement des vnements apparaissent presque toujours de manire donner raison Csar et le prsenter sous un jour glorieux, minorer le rle des autres acteurs (des lgats notamment), valoriser, en revanche, celui des soldats, dont la faveur reprsentait un enjeu militaire et politique fondamental. Selon lusage du temps, les discours ont tous t rcrits aprs coup, particulirement ceux de ladversaire, compltement invents. Vercingtorix est mis en scne dans un face face qui valorise le vainqueur, conformment un procd constant des historiens anciens. Il existe dans lAntiquit une image strotype du monde barbare . Comme ses contemporains, Csar sacrifie aux clichs traditionnels sur le courage, la furie, la multitude, le dsordre et le manque de constance de ces peuples. Pour lhistorien moderne, il est difficile de juger avec objectivit dun tel ouvrage dans la mesure o aucune autre source contemporaine - il y en eut pourtant beaucoup - ne nous est parvenue. De fait, le De Bello Gallico de Csar reste une source majeure et incontournable pour tudier cette priode. Le rcit du Sige dAlsia y occupe une place trs particulire puisque que cest par l que se termine le livre VII, cest--dire le dernier qui ait t rdig par Csar lui-mme.
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