Vous êtes sur la page 1sur 3

La wiki de OLPC menciona las intensivas investigaciones realizadas por DARPA, agencia tecnolgica dependiente del departamento de Defensa

de Estados Unidos, en el campo de los pequeos dispositivos que crean electricidad a partir del movimiento simple, como el generado por una mano o por el caminar. Segn OLPC, el dispositivo de carga empleado para las linternas mecnicas Faraday produce electricidad a travs de un simple meneo, y es tecnolgicamente tan simple como barato. Podra ser modificado para generar electricidad con cualquier movimiento perceptible, especialmente caminar. Las linternas mecnicas ya eran usadas en la II Guerra Mundial, cuando la recarga de equipamiento de mano era intermitente y poco fiable, por no decir inviable. Ya entonces, se desarrollaron distintos mtodos para generar la potencia necesaria para mantener una iluminacin constante: apretar un mango, mover una manivela o agitando el dispositivo. Pese al conocimiento de estas tcnicas durante dcadas, su aplicacin comercial ha sido siempre minoritaria. Generar energa mientras se camina En la misma categora de dispositivos, existen pequeas mochilas que capturan el movimiento vertical generado mientras se camina o corre y lo convierten en electricidad. IBM public ya hace una dcada abundante documentacin sobre esta familia de dispositivos, en la que se concluye que el movimiento generado por las piernas es el ms adecuado para la captura de energa. Estos estudios han despertado poco inters comercial hasta el momento. La revista TIME incluy en su artculo sobre los mejores inventos de 2008, en la posicin 33, un "recolector de energa biomecnica", una invencin de Max Donelan, especialista en cintica de la Universidad Simon Fraser. El dispositivo se ata alrededor de la rodilla y "recupera" hasta 5 vatios con la mera potencia del frenado de la pierna mientras se camina. Agitar antes de usar: generador energtico personal En la edicin de enero de 2009 de la feria informtica y electrnica CES, la startup Tremont Electric present un dispositivo que almacena energa cintica generada mientras una persona camina o agita el aparato. El nPower PEG ("generador energtico personal" en sus siglas en ingls) transfiere la energa, convertida en electricidad, a la batera del dispositivo electrnico porttil que haya sido conectado. El nPower PEG, que tiene la apariencia de una pequea barra cilndrica que alberga otra barra algo ms larga en su interior y ha sido diseado para su fcil portabilidad, puede recargar el 80% de la batera de un mvil o un netbook en 1 hora, segn Tremont Electric. El proceso de recarga puede realizarse con el movimiento corporar o agitando verticalmente el nPower PEG. Al inventor del dispositivo e impulsor de Tremont Electric, Aaron LeMiex, se le ocurri desarrollar el aparato para la recarga de dispositivos con energa cintica mientras recorri a pie, hace ahora 10 aos, unos 2.500 kilmetros de rutas rurales en los Apalaches, Estados Unidos. Aaron LeMieux se encontr entonces a menudo en la disyuntiva de tener que desviar su camino y desplazarse a ncleos urbanos para poder recargar sus aparatos electrnicos. El generador elctrico personal nPower de 22,8 (9 pulgadas) por 3,8 centmetros (1.5 pulgadas), pesa 255 gramos (9 onzas) y ha sido fabricado con materiales reciclados. No obstante, este pequeo generador no incluye una batera, de modo que los usuarios no pueden almacenar la

energa cintica generada para poder usarla luego, sino que la transaccin debe realizarse al instante, lo que limita su uso potencial en cualquier situacin. El dispositivo, que incluye puerto USB 2.0, es compatible con el 90% de los dispositivos electrnicos porttiles, tales como reproductores multimedia, GPS, cmaras, mviles, videoconsolas porttiles, videocmaras y pequeos ordenadores, o netbooks. No es necesario agitar aparatosamente y de manera continuada el nPower PEG para garantizar su operatividad, ya que ha sido diseado para transmitir electricidad en el interior de una mochila o maleta. Asimismo, tambin funciona mientras el usuario est sentado en el metro, el tren, o el autobs, o mientras va en bicicleta. Dispositivos como el nPower PEG sirven como pioneros en el campo de los generadores elctricos a partir de nuestro movimiento. Telfonos mviles cinticos No es extrao que compaas y centros de investigacin trabajen en decenas de prototipos experimentales de dispositivos cotidianos que nunca llegan al mercado; no obstante, muchos de ellos son empleados como modelo previo de posteriores versiones comerciales. Y, si varias empresas experimentan con telfonos mviles que incorporan bateras que apenas necesitan ser recargadas, otros van ms all y prescinden directamente de toda necesidad de recarga externa, empleando el mismo principio cintico usado en el sector relojero durante dcadas. Es precisamente un relojero, el suizo Ulysse Nardin, quien asegura haber creado el primer telfono mvil mecnico con la ayuda de la firma SCI Innovations. El mvil se sirve de energa cintica para su funcionamiento, aunque cuenta con energa adicional procedente de una batera en caso de ser necesario. Kyocera tambin pretende comercializar telfonos mecnicos en el futuro, que slo operaran con la energa acumulada a partir del movimiento cotidiano del usuario. Esta empresa japonesa ha creado un prototipo de telfono mvil flexible que usa diminutos generadores piezoelctricos para captar y convertir en energa hasta el ms minsculo movimiento o vibracin. La responsable del mvil conceptual, Susan McKinney, ha creado un dispositivo flexible que se pliega para realizar llamadas y funciones esenciales, mientras que puede desplegarse para aprovechar su pantalla de alta resolucin con contenidos que lo requieran. El dispositivo se alimenta de la energa que aportamos cuando interaccionamos con l, no slo del movimiento o las ligeras vibraciones, de modo que aumentara su reserva energtica con un uso ms intensivo. Tanto el mvil suizo de Ulysse Nardin como el modelo de Susan McKineey son, de momento, meros objetos conceptuales, pero responden al anhelo de crear dispositivos electrnicos e informticos capaces de sostener toda su actividad sin necesitar una alimentacin elctrica convencional, un alivio ante el creciente impacto de estos aparatos sobre el medio ambiente. Un suelo que convierte nuestros pasos en energa Adems de los generadores elctricos personales que, como el nPower de Tremont Electric, recargan cualquier dispositivo propulsados con simple movimiento, tambin es posible instalar un mecanismo cintico sobre una superficie concurrida y as convertir los pasos de la gente (o el ganado) caminando sobre su superficie en energa elctrica.

Ya en 2006, un grupo de ingenieros britnicos decidi recoger las vibraciones de la calle con un prototipo que se instalaba al mismo nivel que la superficie. El mecanismo ideado es capaz de convertir en electricidad las vibraciones generadas por los pasos de la gente, que es usada posteriormente para suplir la iluminacin callejera ms prxima. La iniciativa fue bautizada como Pacesetters Project e impulsada por la firma britnica The Facility Architects, que sigue trabajando en lo que llama "recoleccin de energa". Ahora, la tambin britnica Pavegen ha logrado una cierta repercusin con la instalacin de una losa en East London que recolecta energa cintica de los viandantes. Pavegen asegura que cada pequea estacin puede generar hasta 2,1 vatios por hora con la despistada y aleatoria del annimo peatn. Con la instalacin de 5 unidades de estas losas recolectoras de energa cintica en una calle concurrida, la startup Pavegen asegura que se genera la energa suficiente para iluminar una parada de autobs durante toda una noche. Aprovechar el pavimento en aparcamientos para generar energa Un supermercado Sainsbury's de Gloucester, tambin en el Reino Unido, se ha propuesto que parte de la energa requerida por el establecimiento y la iluminacin sea generada por los coches de los propios compradores, que accionan unas tornas piezoelctricas instaladas a la entrada del aparcamiento, capaces de convertir la energa cintica en electricidad. Segn el Daily Mail, los ms de 30 kw generados por el badn instalado en el suelo del aparcamiento son suficientes para que funcionen todas las cajas registradoras. Un pequeo cambio en el aparcamiento que los visitantes ni siquiera perciben que, sin embargo, suple una parte sustancial del consumo elctrico del establecimiento. En el futuro, mecanismos similares podran copar las necesidades energticas de lugares especialmente concurridos. La idea puesta en prctica por Sainsbury's parece haber gustado al otro lado del Atlntico: un establecimiento perteneciente a una cadena de comida rpida localizado en Hillside, Nueva Jersey, pretende instalar un badn similar en la zona de pedidos con automvil. El dispositivo de captura y transformacin de energa cintica en electricidad ha sido desarrollado por la empresa estadounidense New Energy Technologies. Nosotros, una fuente energtica desaprovechada La energa cintica generada por cualquier cuerpo en movimiento podra ser recolectada y convertida en electricidad mediante tcnicas ya conocidas. Hasta el momento, los centros de investigacin de todo el mundo se han centrado ms en el perfeccionamiento de bateras, cada vez ms pequeas y con mayor duracin, en detrimento de tecnologas que evitaran la dependencia de los propios dispositivos de una fuente de alimentacin externa. No obstante, una mayor concienciacin de los usuarios y la mejora del equipamiento relacionado con deportes de aventura lideran un cambio cada vez ms perceptible en el que destacan los aparatos y cargadores cinticos, adems de los solares. Mientras tanto, sigo teniendo un sueo: convertir cada una de mis acciones, por pequeas que sean, en electricidad. Me reconfortara saber que una carrera matutina es suficiente para que el ordenador porttil que uso para trabajar a continuacin funcionara durante horas.