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Le petit livre du bonheur

Egbert Egberts

Le petit livre du bonheur

Egbert Egberts www.croiretcomprendre.be 2011


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Le petit livre du bonheur


Je voudrais tre heureux ! Qui ne le voudrait pas ? Mais comment y parvenir ? Quelle route choisir ? Grimper quelle chelle ? Suivre quel modle ? La Bible en parle souvent. Quelques 80 textes bibliques, autant dans lAncien Testament que dans le Nouveau Testament, en parlent explicitement.1 Et, est-ce tonnant, ce fut souvent par la bouche de Jsus. Voici une srie de mditations o jessaie de comprendre et dexpliquer ce quen dit la Bible.

Un chemin vers la batitude ?


Notre dfinition du bonheur est trs changeante avec lge. Le bonheur 20 ans nest pas le mme qu 65 ans (ou alors, 65 ans, cest den avoir de nouveau 20 !). Qui naspire pas tre heureux ? Dans la Bible, Dieu sintresse ce souci des hommes et en parle clairement. La qute du bonheur Si seulement javais ceci, je serais heureux ! Mais ds quon croit lavoir, il nous chappe. En fait, la qute nest jamais finie, tant quelle est centre sur nous-mmes et nos sentiments. Notre risque : instrumentaliser Dieu pour atteindre le bonheur. Si je fais ceci ou cela, il me rendra heureux. Cest du paganisme ! Les batitudes : une chelle vers le bonheur ? Les 10 batitudes sont-elles comme les 10 commandements (par exemple, Deutronome 5.29,33 : Si seulement ils pouvaient garder ces

mmes dispositions me craindre et suivre tous les jours tous mes commandements, afin queux et leurs descendants soient heureux pour toujours. Suivez exactement le chemin que lEternel votre Dieu vous a
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Voir la liste en annexe.


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prescrit, et vous vivrez heureux et vous jouirez dune longue vie dans le pays dont vous allez prendre possession.) ? Il suffit dobir la rgle, de
grimper lchelle, de suivre les tapes et le bonheur est au bout. Ctait lattitude du jeune homme riche dans lEvangile : Tout cela, lui dit le jeune

homme, je lai appliqu. Que me manque-t-il encore ? Jsus lui rpondit : Si tu veux tre parfait, va vendre tes biens, distribue le produit de la vente aux pauvres, et tu auras un capital dans le ciel. Puis viens et suismoi. (Matthieu 19.20-21 Sem) Mais il nest jamais arriv au bout. Il lui
manque toujours quelque chose. Lessentiel mme ? Bouddha, environ 500 ans avant Jsus, tait obnubil par cette qute du bonheur. Il arrive la conclusion suivante. Tu veux tre heureux ? Alors, arrte de dsirer. Si tu ne dsires plus rien, tu seras heureux ! Comment y parvenir ? Bouddha propose son chemin octuple : 1. Foi pure 2. Aspiration pure 3. Langage pur 4. Conduite pure 5. Mode de vie pure 6. Effort pur 7. Comprhension pure 8. Mditation pure Les Batitudes, sont-ils en quelque sorte le chemin octuple de Jsus : tu arriveras si ? En fait, cest tout autre. L o est Jsus, l est le bonheur. Il est le bonheur. Il nest tout simplement pas possible de suivre le Christ en vue de trouver le bonheur ailleurs par lui. Christ nest pas un chemin vers le bonheur, il est le bonheur. Jsus dit ses disciples : Car le cur de ce

peuple est devenu insensible, ils ont fait la sourde oreille et ils se sont bouch les yeux, de peur que leurs yeux ne voient, et que leurs oreilles nentendent, de peur que leur cur ne comprenne, quils ne se tournent vers moi et que je les gurisse. Vous, au contraire, vous tes heureux, vos yeux voient et vos oreilles entendent ! (Matthieu 13.15,16 Sem) Et plus tard, il dit : Mon Pre a remis toutes choses entre mes mains. Personne ne
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sait qui est le Fils, si ce nest le Pre; et personne ne sait qui est le Pre, si ce nest le Fils et celui qui le Fils veut le rvler. Puis, se tournant vers ses disciples, il leur dit en particulier : Heureux ceux qui voient ce que vous voyez ! (Luc 10.22,23 Sem) Il ne sera jamais un chemin vers le bonheur. On ne peut instrumentaliser
Jsus-Christ. Ici, dans le Sermon sur la montagne, ce nest pas diffrent. Il proclame ses disciples dj heureux. Ils ont tout quitt, tout perdu, comme le rapporte Matthieu (4.18-22; 9.9) en racontant comment Pierre et Andr, Jean et Jacques et lui-mme sont devenus disciples de Jsus. Ils ont jet toute chance dtre heureux, selon les critres de Monsieur Tout-lemonde. Mais suivre le Christ est la dfinition Divine du bonheur. Le bonheur de voir Jsus Voir Jsus avec lil de la foi, au travers des Ecritures, cest le bonheur selon Dieu. Dans le Psaume 2.12, lEsprit de Dieu dit : Embrassez le Fils,

de peur quil ne se mette en colre, et que vous ne prissiez dans votre voie, car sa colre est prompte senflammer. Heureux tous ceux qui se rfugient en lui ! Tout bonheur en plus de Jsus, ou en dehors de Jsus,
nous fera un jour dfaut. Mais celui qui se rfugie en lui ne sera jamais du. Ce bonheur de contempler Jsus, la lettre aux Hbreux le dcrit en ces termes : Tu as mis toutes choses sous ses pieds. En lui soumettant ainsi

toutes choses, Dieu na rien laiss qui reste insoumis. Cependant, nous ne voyons pas encore maintenant que toutes choses lui soient soumises. Mais celui qui a t fait pour un peu de temps infrieur aux anges, Jsus, nous le contemplons, couronn de gloire et dhonneur, cause de la mort quil a soufferte; ainsi, par la grce de Dieu, il a got la mort pour tous. (Hbreux
2.8,9) Nous le voyons. Pas encore physiquement, mais rellement. Nous comprenons. Comme les disciples dans lEvangile, nous avons choisi de le suivre, de le voir dans notre vie. Notre faon de voir a totalement chang. Notre rtine enregistre les mmes choses, mais linterprtation en est toute autre.

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Max Lucado raconte une histoire qui peut illustrer cela. Il y eut une fois un homme dont la vie tait absolument misrable. Ses jours taient sombres et ses nuits taient longues. Henri ne voulait pas tre malheureux, et pourtant, il ltait. Peu peu, en vieillissant, sa vie avait chang. Ses enfants avaient grandi. Le voisinage avait chang. La ville semblait plus dure. Il tait malheureux. Alors, il a dcid de demander son pasteur ce qui nallait pas. -Suis-je malheureux cause dun pch que jaurais fait ? -Oui, dit son pasteur, qui tait un homme sage. Oui, tu as pch. -Et que pourrait bien tre ce pch ? -Lignorance, rpondit le pasteur. Le pch dignorance. Un de tes voisins est le Messie, et tu ne las pas reconnu. Le vieillard tait abasourdi. Un de mes voisins est le Messie ? En quittant le bureau de son pasteur, il se mit rflchir qui cela pourrait tre. Jean-Paul, le boucher ? Impossible, il est bien trop paresseux. Marie, ma cousine qui habite vingt mtres ? Mais non, elle est trop orgueilleuse. Yves, mon facteur ? Trop factieux. Il tait dconcert. Pas un seul des personnes quil connaissait ntait sans dfauts. Et pourtant, lun deux tait le Messie. Il se mit donc la recherche. Cest ainsi quil commenait voir des choses quil navait jamais remarques. Lpicier au coin portait souvent les sacs de courses aux voitures des femmes plus ges. Peut-tre cest lui, le Messie ? Le policier au carrefour avait toujours un grand sourire pour les enfants. Etait-ce possible que ? Le jeune couple qui venait damnager ct. Ils sont vraiment gentils avec leur chat. A y rflchir, ils sont bien sympathiques. Peut-tre que lun deux ? Aprs un certain temps, il remarquait des choses dans les gens quil navait jamais vues. Et, peu peu, sa faon de voir changeait. Il se sentait mieux. Ses yeux retrouvrent leur ptillant et son regard tait plus amical. Quand on lui parlait il coutait. Aprs tout, il tait peut-tre en train dcouter le Messie ! Quand quelquun lui demanda de laide, il ragit de suite. Aprs tout, ctait peut-tre le Messie qui avait besoin dun coup de main ! Le changement qui sopra en lui tait tellement marquant, que quelquun lui demanda pourquoi il tait si heureux. Je nen sais rien, rpondit-il. Tout ce

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que je sais est que les choses ont commenc changer quand je me suis mis chercher Dieu autour de moi. Nest-ce pas curieux ? Le vieillard voyait Jsus parce quil ne savait pas de quoi il avait lair. Les gens au temps de Jsus sont passs ct parce que, justement, ils pensaient savoir de quoi il avait lair.
Max LUCADO, A Gentle Thunder, (Thomas Nelson, 1987) Max Lucado

Attention au risque de chercher un bonheur en plus de Jsus-Christ. Aprs quoi languissons-nous ? A tre heureux en plus de suivre Jsus ? A ce quil nous conduit vers le bonheur ? Cest impossible. Le bonheur, cest de le connatre et de le suivre. Celui qui est couronn de gloire, Dieu nous le donne. Le connatre est le secret du bonheur. Voici comment lexprime un chant : Taimer Jsus, te connatre, se reposer sur ton sein, tavoir pour son Roi, son Matre, pour son breuvage et son pain; savourer en paix la grce de ta mort, puissant Sauveur, toi qui mourus ma place, quel ineffable bonheur ! O bonheur inexprimable ! Jai lEternel pour berger : toujours tendre et secourable, son cur ne saurait changer. Dans sa charit suprme, il descendit ici-bas chercher sa brebis quil aime, et la prendre dans ses bras. Il donna pour moi sa vie, il me connat par mon nom; sa table il me convie, jai ma place en sa maison. Il veut bien de ma faiblesse, de tous mes maux senqurir.. Quil est bon ! Il veut sans cesse me pardonner, me gurir. Rien, Jsus, que ta grce, rien que ton sang prcieux, qui seul mes pchs efface, ne me rend saint, juste, heureux. Ne me dites autre chose, sinon quil est mon Sauveur, lauteur, la source et la cause de mon ternel bonheur !
(A toi la gloire 309)

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Le chemin de Jsus Lide que donne Jsus du bonheur est diamtralement oppose celle de son temps, ou du ntre. Les Batitudes sont comme une dclaration de dpendance. Elles sont le chemin de Jsus, de la pauvret de la crche jusqu la perscution de la croix. Voici comment Tozer dcrit lopposition entre Jsus et notre socit : Au lieu de la pauvret desprit, nous trouvons lorgueil le plus flagrant; au lieu des affligs, nous avons des gens qui recherchent le plaisir; au lieu de la douceur, larrogance; au lieu de la faim et de la soif de justice, nous entendons des hommes dire : je suis riche et mes biens prosprent, je nai besoin de rien; au lieu de la misricorde, nous trouvons la cruaut; au lieu de la puret de cur, des imaginations corrompues; au lieu de ceux qui cherchent la paix, nous trouvons des hommes querelleurs et rancuniers; au lieu de les voir se rjouir de mauvais traitements reus, nous les voyons se dfendre avec nimporte quelle arme qui leur tombe sous la main. La socit civilise est compose de cette sorte de fatras moral. Latmosphre en est sature; nous la respirons par tous les pores de la peau et nous la buvons avec le lait de notre mre. La culture et lducation raffinent tout cela quelque peu, mais ne modifient rien de faon fondamentale. On a cr tout un flot de littrature pour justifier ce genre de vie comme le seul normal.
AW TOZER, A la recherche de Dieu

On pourrait alors transcrire les Batitudes de la manire suivante :


Heureux les riches, car ils tireront toujours leur pingle du jeu. Heureux les ftards, car ils jouissent de la vie. Heureux les puissants, car tout le monde les envie. Heureux ceux qui ambitionnent tre populaires, car un jour ils russiront. Heureux ceux qui travaillent de leurs coudes, car cest la seule manire davancer. Heureux ceux qui ne vivent que pour le sexe, car ils se dlecteront de la seule chose qui compte. Heureux ceux qui se font respecter, car ils auront toujours des admirateurs.
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Heureux ceux qui nont jamais de problmes, car la vie leur sourit. Heureux serez-vous quand tout le monde vous loue et que vous avez plein damis, oui, soyez contents car on ne vous oubliera pas, on jouira de votre hritage et on vous fera de belles funrailles. Non, le bonheur est ailleurs. Il consiste marcher sur le chemin de Jsus. Ce que le Fils de Dieu a accept comme suffisant pour lui, nous laccepterons pour nous. Jsus ne frappe pas comme quelquun de malheureux. Il avait un bonheur au centre de sa personne qui attirait les gens par centaines. Intuitivement, ils ont senti que le vrai bonheur, celui qui dure et qui dpasse les simples gosmes la longue si dcevants, cest de choisir le mme chemin.

Suivre le Christ est la dfinition divine du bonheur

Huit arrts sur le chemin de la vie


A dix reprises, Jsus dclare ses disciples heureux en huit circonstances diffrentes. Les Batitudes sont comme huit haltes sur le chemin de la vie. Cest comme sil nous dit : Lorsque ces choses vous arrivent cause de votre obissance moi, ne soyez pas perplexes, vous tes heureux. Alors, ne soyez pas inquiets, je partagerai mon avenir avec vous. Jsus a vcu les Batitudes avant nous. Il a parcouru le mme chemin. Il sait de quoi il parle. Et il redfinit le bonheur dans ses termes lui.

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Heureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est eux !
Matthieu 5.3

1. Le bonheur davoir tout perdu


Jsus, et la Bible, ne fait pas dloge de la pauvret. Bien au contraire, lEvangile se bat contre elle en nous apprenant ce quest la solidarit. LEvangile raconte la solidarit de Dieu avec nous en envoyant son Fils, devenu pauvre pour nous enrichir (2Corinthiens 8.9) Jsus ne dit pas non plus que Dieu prfre les pauvres. Il parle ici dune autre pauvret : la situation de celui qui a perdu ses propres ressources cause de Jsus, et qui ne peut compter que sur Dieu, qui vient devant Dieu les mains vides. Les disciples ont choisi cette situation en suivant lappel de Jsus. Ils ont accept pour eux cette parole du Christ : Celui qui ne se charge pas de sa

croix et ne me suit pas nest pas digne de moi. Celui qui cherche sauver sa vie la perdra; et celui qui laura perdue cause de moi la retrouvera.

(Matthieu 10.38,39 Sem) Ce fut un choix : la vie chrtienne ne sera jamais un supplment gratuit sans engagement, un bonus agrable sans sacrifice, ou un hritage que nous avons reu sans dmarche personnelle. Le salut nest pas une addition, mais un change. Il najoute pas notre vie, tout en nous laissant essentiellement inchang. Non, lappel de Jsus cre une pauvret nouvelle. Lorsquon suit Jsus, largent perd son attrait et son influence. Tout ce que peut offrir le monde ne fait plus le poids ct de ce que Dieu nous offre en son Fils. Ce choix doit tre considr, clair, rflchi. Il doit tre raffirm tout au long de notre vie. Toujours nouveau, nous sommes placs devant la pauvret laquelle lEvangile nous pousse. Prenons laptre Paul comme exemple de cette pauvret. Quand il crit aux Chrtiens de Philippes, il raconte le choix quil a fait : jai t circoncis le huitime jour, je suis Isralite de naissance, de la

tribu de Benjamin, de pur sang hbreu. Pour ce qui concerne le respect de la Loi, je faisais partie des pharisiens. Quant mon zle, il ma conduit perscuter lEglise. Face aux exigences de la Loi, jtais sans reproche. Toutes ces choses constituaient, mes yeux, un gain, mais cause du
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Christ, je les considre dsormais comme une perte. Je vais mme plus loin : tout ce en quoi je pourrais me confier, je le considre comme une perte cause de ce bien suprme : la connaissance de Jsus-Christ mon Seigneur. A cause de lui, jai accept de perdre tout cela, oui, je le considre comme bon tre mis au rebut, afin de gagner le Christ.
(Philippiens 3.5-8 Sem) Ce choix la conduit beaucoup de souffrance, et une pauvret peu enviable. Lorsquil fait la liste des choses quil subit cause de Jsus, le monde ne peut que secouer la tte devant un tel gchis : jai travaill

davantage, jai t plus souvent en prison, jai essuy infiniment plus de coups; plus souvent, jai vu la mort de prs. Cinq fois, jai reu des Juifs les quarante coups moins un. Trois fois, jai t fouett, une fois lapid, jai vcu trois naufrages, jai pass un jour et une nuit dans la mer. Souvent en voyage, jai t en danger au passage des fleuves, en danger dans des rgions infestes de brigands, en danger cause des Juifs, mes compatriotes, en danger cause des paens, en danger dans les villes, en danger dans les contres dsertes, en danger sur la mer, en danger cause des faux frres. Jai connu bien des travaux et des peines, de nombreuses nuits blanches, la faim et la soif, de nombreux jenes, le froid et le manque dhabits. Et sans parler du reste, je porte mon fardeau quotidien : le souci de toutes les Eglises. (2Corinthiens 11.23-28 Sem)
Plus en avant dans la mme lettre, il numre les marques de cette pauvret vanglique en dautres termes, tout aussi pathtiques aux yeux de notre monde moderne : Et voici comment nous nous recommandons nous-

mmes en toutes choses comme serviteurs de Dieu : cest en vivant avec une persvrance sans faille dans les dtresses, les privations, les angoisses, dans les coups, les prisons, les meutes, dans les fatigues, les veilles, les jenes, cest par la puret, par la connaissance, par la patience, par la bont, par lEsprit Saint, par lamour sans feinte, par la Parole de vrit, par la puissance de Dieu, cest par les armes de la justice, offensives ou dfensives, quon nous honore ou quon nous mprise, que lon dise de nous du mal ou du bien. Et encore : on nous prend pour des imposteurs, mais nous disons la vrit, on nous prend pour des inconnus, et pourtant on nous connat bien, on nous prend pour des mourants, et voici nous
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sommes toujours en vie, on nous prend pour des condamns, mais nous ne sommes pas excuts, on nous croit affligs, et nous sommes toujours joyeux, pauvres, et nous faisons beaucoup de riches, dpourvus de tout, alors que tout nous appartient. (2Corinthiens 6.4-10 Sem)
Peu avant cela, dans sa premire lettre aux mmes Corinthiens, il le dcrit ainsi : Mais il me semble plutt que Dieu nous a assign, nous autres

aptres, la dernire place, comme des condamns mort car, comme eux, il nous a livrs en spectacle au monde entier : aux anges et aux hommes. Nous sommes fous cause du Christ, mais vous, vous tes sages en Christ ! Nous sommes faibles, mais vous, vous tes forts ! Vous tes honors, nous, nous sommes mpriss. Jusqu prsent, nous souffrons la faim et la soif, nous sommes mal vtus, exposs aux coups, errant de lieu en lieu. Nous nous puisons travailler de nos propres mains. On nous insulte ? Nous bnissons. On nous perscute ? Nous le supportons. On nous calomnie ? Nous rpondons par des paroles bienveillantes. Jusqu maintenant, nous sommes devenus comme les dchets du monde et traits comme le rebut de lhumanit. (1Corinthiens

4.9-13 Sem) Pourquoi pouvait-il accepter cette pauvret et embrasser une vie aussi complique ? Parce quil avait rflchi. Il avait pes le pour et le contre. Il avait mis dans la balance laujourdhui et le demain. Il avait mesur les poids respectifs du royaume de Dieu et des royaumes de ce monde. Il crit aux Chrtiens de Rome : Jestime dailleurs quil ny a aucune commune

mesure entre les souffrances de la vie prsente et la gloire qui va se rvler en nous. (Romains 8.18 Sem) A lglise de Corinthe, il rpte cette mme estimation : En effet, nos dtresses prsentes sont passagres et lgres par rapport au poids insurpassable de gloire ternelle quelles nous prparent. (2Corinthiens
4.17 Sem)

Jsus tablit une comparaison semblable. Les pauvres qui le sont cause de lui possdent, dj, le royaume des cieux. Ils sont heureux parce quils lont suivi. Ils ont commenc marcher dans ses traces. Ils ont tout laiss :

Alors Pierre lui fit remarquer : Et nous ? Nous avons abandonn tout ce
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que nous avions pour te suivre. Jsus leur dit : Vraiment, je vous lassure, si quelquun quitte, cause du royaume de Dieu, sa maison, sa femme, ses frres, ses parents ou ses enfants, il recevra beaucoup plus en retour ds prsent, et, dans le monde venir, la vie ternelle. (Luc 18.28-30 Sem)
Les disciples deviennent les exclus de la terre, des nomades cause du royaume des cieux. Mais ils sont heureux et riches : le royaume aux fondements ternels est eux et en eux. Un jour, les pharisiens lui demandrent quand arriverait le royaume de Dieu. Jsus leur rpondit : Le royaume de Dieu ne viendra pas de faon visible. On ne dira pas : Venez, il est ici, ou : Il est l, car, notez-le bien, le royaume de Dieu est parmi vous. (Luc 17.20,21 Sem) Do lnorme responsabilit qui est la ntre. Nous pourrions tre amens croire un jour que le royaume est nous et que, donc, nous sommes devenus riches. Le royaume que nous recevons est inbranlable :

soyons donc reconnaissants et servons Dieu dune manire qui lui soit agrable, avec soumission et respect, car notre Dieu est un feu qui consume. (Hbreux 12.28,29 Sem)

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Heureux ceux qui pleurent, car ils seront consols !
Matthieu 5.4

2. Le bonheur de porter le deuil sur le monde


Le mot pleurer peut aussi tre traduit par porter le deuil. Cest ainsi que Luther le traduit dailleurs. Le Chrtien est quelquun qui porte le deuil de ce monde. A ce sujet, Dietrich Bonhffer a crit la chose suivante : Avec chacune des batitudes suivantes, labme qui spare les disciples de la foule sapprofondit encore. Cest dune faon toujours plus visible que lensemble des disciples est appel part. Les affligs, ce sont ceux qui sont prts vivre dans le renoncement ce que le monde appelle bonheur et paix; ce sont ceux qui ne peuvent tre accords au monde, qui ne peuvent se mettre sur le mme pied que le monde. Ils portent le deuil du monde, de son pch, de son destin, et de sa joie. Le monde est en fte, ils se tiennent lcart; le monde scrie : Profitez de la vie !, et ils sont en deuil. Ils voient que le bateau sur lequel retentit lallgresse de la fte fait dj eau. Le monde se livre une dbauche dimagination propos du progrs, de la force, de lavenir. Les disciples sont au courant de la fin, du jugement, et de larrive du royaume de Dieu, ce royaume auquel le monde est si peu apte. Aussi les disciples sont-ils des trangers dans le monde, des htes fcheux, des perturbateurs quon rejette. Pourquoi faut-il que lEglise de Jsus reste lcart de tant de ftes de la nation dans laquelle elle vit ? Ne comprend-elle plus ses semblables ? Est-elle devenue la proie de la misanthropie ? du mpris de lhomme ? Personne ne comprend mieux ses semblables que lEglise de Jsus; personne naime plus ses semblables que les disciples de Jsuset cest prcisment pour cela quils restent part et quils portent le deuil.
Bonhffer, Le prix de la grce, p 79

Ici-bas le monde empile ses ftes lune sur lautre, peine frein par les catastrophes. La vie doit continuer, nest-ce pas ? Et trs vite, le sport, le flot dactualits ininterrompu, la vie moderne et ses petites peines et ses petites joies reprennent le dessus. Mais le disciple suit son Matre trange et ses pleurs lorsque la ville laccueille en Messie : Quand il fut arriv tout
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prs de la ville, il lembrassa du regard et pleura sur elle : Ah, dit-il, si seulement tu avais compris, toi aussi, en ce jour, de quoi dpend ta paix ! Mais, hlas, prsent, tout cela est cach tes yeux. (Luc 19.41-42 Sem)
Nest-ce pas remarquable : jamais le verbe rire lui est appliqu ! Non pas quil tait triste mourir dtre avec lui. Il a bien sr eu des temps de joie ! Mais toujours est-il quon mentionne ses pleurs mais jamais ses rires. En entrant Jrusalem en ce jour au dbut de la semaine pascale, sous les Hosannas de la foule, et cela semble tre une triomphe, il pleure ! Il sait ce qui est en train de se tramer. Avant la fin de cette semaine, le rejet du salut sera dfinitif. Il connat, souponne ?, le poids de la souffrance qui est encore cache en ce jour : la conspiration et la trahison, la manipulation des foules et des autorits, et le poids incommensurable du pch qui conduira la croix et labandon de son Pre, toute cette cascade dvnements affreux et sordides qui allaient senchaner comme un mauvais rve en cette semaine unique. Il connat aussi la souffrance terrible qui doit venir sur la ville lorsque la moisson sera mure et que par centaines de milliers les membres de son peuple mourront. Il porte le deuil sur un monde qui rejette son unique Sauveur. Cela nest pas une apprhension vague de lavenir. Il sait. Il est venu dans lhumiliation. Mme l, sur la montagne, il est en route pour la croix et, sans le savoir encore, ses disciples le suivent. Ils porteront aussi leur croix. Le monde les hara tout autant. Ils lont quitt mme que le monde ne les a pas quitts. Ils connatront la consolation que Dieu donne ceux qui portent le deuil. Cela dautant plus quils connaissent le poids du pch. Ils savent que le pch qui captive et condamne le monde habite pourtant en eux. Suivre le Christ na fait que mettre davantage en lumire leurs propres reniements. Cest dsesprant, mais ils seront consols. Qui les en dlivrera ? Laptre Paul parle de ce poids-l quand il crit : Malheureux que je suis ! Qui me dlivrera de ce

corps vou la mort ? Dieu soit lou : cest par Jsus-Christ notre Seigneur. En rsum : moi-mme, je suis, par la raison, au service de la Loi de Dieu, mais je suis, dans ce que je vis concrtement, esclave de la loi du pch. (Romains 7.24,25 Sem)

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Ainsi, il y aura dj ici-bas dlivrance et consolation. Et un jour, toute larme sera efface : nous serons pleinement consols. Heureux ? Peu de gens auraient mis le bonheur et les pleurs ou le deuil dans la mme phrase. Manifestement, Jsus ne va pas le mme chemin que notre monde. Nous aurions tendance relativiser un peu. Aprs tout, tout nest pas aussi mauvais que cela ici-bas ! Mais le vieux cantique suivant le disait avec perspicacit et avec une vracit durable :

Les vains bonheurs de ce monde infidle nenfantent rien que regrets et dgots : Nous avons soif dune joie ternelle : Reste avec nous, Seigneur, reste avec nous !
(A toi la gloire 202)

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Heureux ceux qui sont doux, car ils hriteront la terre !
Matthieu 5.5

3. Le bonheur de renoncer ses droits


Les diffrentes traductions de la Bible ont rendu le mot quutilise Jsus ici des faons suivantes : Doux, dbonnaire, humble, ceux qui renoncent leurs droits. Malheureusement, chez nous, le mot douceur a un double sens. Mais ce dont parle Jsus na aucun rapport avec le fait dtre sucr ! Etre doux nest ni doucereux, ni faiblard. Aristote crit que la douceur, cest le juste milieu entre tre toujours en colre et ne jamais se fcher. Cest refuser la colre pour son propre intrt. Cest ainsi un Jsus doux et humble de cur qui se met en colre dans le temple. La langue nerlandaise parle de Zachtmoedig, ce qui se traduit littralement par : un courage doux. Ce nest donc pas de la lchet (Je ne dis rien car je ne veux pas me mouiller) et ce nest pas non plus de la prsomption (Je suis capable de rsoudre cela tout seul !). Cest un courage qui ne craint rien, mais qui est doux. Il ne court pas de sa propre initiative pour tout rsoudre, mais il sait attendre. Etre doux la manire de Jsus, cest avoir t dompt, cest abandonner le contrle de sa vie un autre sans trop se soucier. Laptre Paul le montre dans le texte suivant :

Jusqu prsent, nous souffrons la faim et la soif, nous sommes mal vtus, exposs aux coups, errant de lieu en lieu. Nous nous puisons travailler de nos propres mains. On nous insulte ? Nous bnissons. On nous perscute ? Nous le supportons. On nous calomnie ? Nous rpondons par des paroles bienveillantes. Jusqu maintenant, nous sommes devenus comme les dchets du monde et traits comme le rebut de lhumanit.
(1Corinthiens 4.11-13 Sem) Ainsi, la douceur est le contraire de toute fiert ou de tout orgueil. Suivre Jsus entrane cette abdication de ses droits. Si le Fils de lhomme a pu accepter dabandonner tous ses droits par amour pour moi, alors moi, qui ne suis rien, resterai-je accroch mes droits ?
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Mais ce bonheur contient aussi une perspective importante : le jour viendra o aura lieu le grand renversement. Humainement parlant, on croit que se laisser marcher dessus est la pire des options. Ce sont les puissants et leur brutalit qui tiendront les rnes du pouvoir. La terre leur appartient. Jsus dit : Le jour viendra o ces gens-l seront dpossds. La terre ne figurera pas dans lhritage des violents et des orgueilleux. Elle est promise aux hritiers lgitimes : ceux qui marchent avec le Messie sur le chemin de la vie et qui ont accept de tout perdre sans rclamations acerbes. Ils ont appris regarder plus loin, la rcompense.

Pour notre monde qui toublie, un monde pauvre en vrai bonheur, accepte, Christ, et multiplie le peu que vient toffrir mon cur.
(A toi la gloire 283)

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Heureux ceux qui ont faim et soif de justice, car ils seront rassasis !
(Matthieu 5.6)

4. Le bonheur dtre insatisfait


Heureux ceux qui sont insatisfaits maintenant qui souffrent parce que la vie est injuste. Pourquoi faim et soif ? Parce que les batitudes selon la version de ce monde rendent la vie insupportable. Pourquoi le mal russit-il si bien ? De la vicieuse extermination des Juifs jusquau cancer qui nous ronge et jusquau pch qui nous dtruit. Jsus a connu cette souffrance de manire aigu. Il venait du seul endroit o rgne une vraie justice.

LEternel rgne ! O terre exulte ! Iles nombreuses, soyez dans la joie ! Autour de lui, des nues sombres et lobscurit. Justice et droit sont lappui de son trne, et, devant lui, un feu savance qui consume lentour ses ennemis. Quand ses clairs illuminent le monde, la terre, en les voyant, tremble de peur. Quant aux montagnes, elles se fondent devant lEternel, comme la cire, devant le Matre de toute la terre. Les cieux proclament sa loyaut et tous les peuples contemplent sa gloire.
(Ps 97.1-6 Sem)

LEternel est grand dans Sion. Il est trs haut lev, au-dessus de tous les peuples. Que tous les peuples clbrent ce Dieu grand et redoutable, car il est saint. Cest un roi puissant aimant la justice. Oui, cest toi qui as tabli le droit, et qui as dtermin en Jacob la justice et lquit. Proclamez la grandeur de lEternel, lui, notre Dieu, prosternez-vous devant son marchepied, car il est saint.
(Ps 99.2-5 Sem)
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Ds sa venue, linjustice lentoure. Les bbs de Bethlhem sont extermins. Mme parmi ses propres disciples, le mal a son pion. Il tait pourtant le moyen choisi par Dieu pour amener la justice. Voici mon

serviteur, que je soutiens, celui que jai choisi, qui fait toute ma joie. Je lui ai donn mon Esprit et il tablira la justice pour les nations. Mais il ne criera pas, il nlvera pas la voix, il ne la fera pas entendre dans les rues. Il ne brisera pas le roseau qui se ploie et il nteindra pas la flamme qui faiblit, mais il tablira le droit selon la vrit. Il ne faiblira pas, et il ne ploiera pas jusqu ce quil ait tabli la justice sur terre, jusqu ce que les les et les rgions ctires mettent leur espoir en sa loi. (Esae 42.1-4 Sem)
Mais quel prix vertigineux ! Oui, Jsus a connu cette faim et cette soif de justice. Heureux ceux qui la partagent ! Heureux ceux qui aspirent cette justice-l. Pas ceux qui ltablissent : Jsus seul fait cela au travers de la croix et de la rsurrection, et son rgne de justice viendra. Nous devons chercher premirement le Royaume de Dieu et sa justice. Le psalmiste raconte sa faim et sa soif dans le Psaume 119.137-144

Eternel, tu es juste, et tes dcrets sont quitables. Tu as fond tes ordonnances sur la justice : elles sont sres. Pour moi, je suis saisi de la plus vive indignation lgard de mes ennemis, car ils ngligent tes paroles. Oui, ta parole est prouve, cest pourquoi ton serviteur laime. Je suis petit et mpris, mais je noublie pas tes prceptes. Ta justice est juste jamais, ta Loi est vrit. Je suis dans la dtresse, langoisse me saisit, mais tes commandements font mes dlices. La justice de tes dits est ternelle, fais que je les comprenne et je vivrai !

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Notez son indignation, son impuissance et sa tristesse. Mais cette insatisfaction profonde sera gurie. La vraie satisfaction est au-del de la croix. Heureux, car cette insatisfaction montre que tu nes plus de ce monde, mais que tu as t rveill au royaume qui vient.

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Heureux ceux qui sont compatissants, car ils obtiendront compassion !
(Matthieu 5.7)

5. Le bonheur dtre misricordieux


Cette batitude commence une srie de trois batitudes qui touchent notre manire dtre dans le monde. Mais mme ici, Jsus est dabord soucieux de lintrieur, des motivations, du cur. Il nest pas question de faire des actes de misricorde, comme une simple bienfaisance qui te donne une gratification intrieure. Jsus parle davoir piti, comme le Samaritain en Luc 10.33 : Mais un Samaritain qui passait par l arriva prs de cet homme. En le voyant, il fut pris de piti. Notre danger avec la religion est labsence de compassion : En voyant cela, les pharisiens interpellrent ses disciples : Comment votre matre peut-il sattabler de la sorte avec des collecteurs dimpts et des pcheurs notoires ? Mais Jsus, qui les avait entendus, leur dit : Les bien-portants nont pas besoin de mdecin ; ce sont les malades qui en ont besoin. Allez donc apprendre quel est le sens de cette parole : Je dsire que vous fassiez preuve damour envers les autres plutt que vous moffriez des sacrifices. Car je ne suis pas venu appeler des justes, mais des pcheurs. (Matthieu 9.11-13 Sem) Une religion qui se limite quelques rgles : Ah ! si vous aviez compris

le sens de cette parole : Je dsire que vous fassiez preuve damour envers les autres plutt que vous moffriez des sacrifices, vous nauriez pas condamn ces innocents. (Matthieu 12.7 Sem) Mais nous dpendons entirement de la misricorde, Approchons-nous donc avec assurance du trne de la grce, afin dobtenir misricorde et de trouver grce, en vue dun secours opportun. (Hbreux 4.16) Aucun homme ne survivra sans cela. Do limportance de la rciproque.
Ceux qui ont piti obtiennent misricorde. Cest la foi qui unit les disciples Jsus. Lesprance est exprime tout au long des Batitudes. La misricorde est la premire marque de lamour, qui
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sera suivie de deux autres. Avoir un regard de piti, tre motiv par lamour, est en quelque sorte le premier niveau de lamour. Cf. un peu plus loin cet autre rciproque, Matthieu 6.14,15 : En effet, si vous pardonnez

aux autres leurs fautes, votre Pre cleste vous pardonnera aussi. Mais si vous ne pardonnez pas aux hommes, votre Pre ne vous pardonnera pas non plus vos fautes. (Sem) et son rapport immdiat avec cette batitude.

Seule la croix rend ce regard possible. Par elle, nous apprenons regarder comme Jsus : Jsus parcourait toutes les villes et tous les villages

pour y donner son enseignement dans leurs synagogues. Il proclamait la Bonne Nouvelle du rgne de Dieu et gurissait toute maladie et toute infirmit. En voyant les foules, il fut pris de piti pour elles, car ces gens taient inquiets et abattus, comme des brebis sans berger. Alors il dit ses disciples : La moisson est abondante, mais les ouvriers sont peu nombreux ! Demandez donc au Seigneur, qui appartient la moisson, denvoyer des ouvriers pour la rentrer. (Matthieu 9.35-38 Sem)
Elle nous apprend voir plus clair. Sans elle, nous ne voyons que des gens l o Jsus voit une moisson. Par elle, nous voyons la moisson.

Le chemin de Jsus est une vie au-del de la croix

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Heureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieu ! (Matthieu 5.8)

4. Le bonheur dtre pur


Etre heureux = lamour romantique, sans rel engagement ? Sans puret ? Une vie o la virginit devient un mot proscrit ? Comment voir lautre ? Comme un objet dont il faut user et abuser ? Comment poser sur lautre, et sur lautre sexe en particulier, un regard pur ? 1. Limpossible batitude ?

Nul ne peut voir Dieu et vivre, Exode 33.20; Le cur est tortueux plus que toute autre chose, et il est incurable, qui pourrait le connatre ?
(Jrmie 17.9 Sem) Qui peut prtendre un cur pur ? Cf. Jsus en Matthieu 5.28,29 : Eh

bien, moi je vous dis : Si quelquun jette sur une femme un regard charg de dsir, il a dj commis adultre avec elle dans son cur. Par consquent, si ton il droit te fait tomber dans le pch, arrache-le et jette-le au loin, car il vaut mieux pour toi perdre un de tes organes que de voir ton corps entier prcipit en enfer.
Lenchanement suggr dans ces paroles, peut-il tre rompu ?
Pouvons-nous rompre cet enchanement fatal ? Dire non cette question, ce serait rendre la parole de Jsus sans force. Rpondre par laffirmative, ce serait oublier la faiblesse de notre nature. Nous ne pouvons dire non et nous nosons dire oui. Nous sommes dans limpasse du pch, impasse dans laquelle Christ est descendu. Il a vcu devant nous une vie pure. Son regard qui croisait celui de la Madeleine tait pur. Elle ntait ses yeux ni objet possder, ni objet rejeter. Elle a rveill dans son cur non pas la convoitise, mais la compassion, et il la sauve. Car seul un cur pur peut poser sur lautre un regard qui sauve. Christ est entr dans notre impasse, et dans cette impasse, la croix a t dresse. Toutes nos impasses dbouchent sur cette croix et seule la croix peut dboucher nos impasses. Laptre nous commande donc de fixer nos regards sur Jsus crucifi et glorifi; sur ce Jsus qui a t tent comme nous mais sans commettre le pch et qui peut donc nous secourir en connaissance de cause.
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Egbert EGBERTS, La tente de Dieu dans le dsert du monde

La batitude est impossible tant quelle ne nous conduit pas la croix. Mais nous vivons sous la croix !

Car tous ceux quil dlivre sous la croix doivent vivre, sur la croix doivent suivre Jsus le Roi des rois.
Pourtant, mme l, nous ne sommes pas labri dun cur impur. Mme dans les meilleurs de nos actes, le mal nous guette (orgueil, vanit). La croix est notre seul espoir, car le cur pur est un cur bris; lil pur est un il bris. 2. La discipline indispensable Et si on arrache son il droit, lil gauche sera-t-il pur ? Que faire ? Que veut dire Jsus ? Paul le saisit sans doute en Romains 6.12-14 : Que le

pch nexerce donc plus sa domination sur votre corps mortel pour vous soumettre ses dsirs. Ne mettez pas vos membres la disposition du pch comme des armes au service du mal. Mais puisque vous tiez morts et que vous tes maintenant vivants, offrez-vous vousmmes Dieu et mettez vos membres sa disposition comme des armes au service du bien. Car le pch ne sera plus votre matre puisque vous ntes plus sous le rgime de la Loi mais sous celui de la grce.
Nous sommes appels vivre une vie dans laquelle Christ rgne par son Esprit. Le cur pur appartient en totalit, sans partage, au Christ, il ne regarde qu celui qui marche devant. Seul verra Dieu celui qui, dans cette vie, na regard qu Jsus-Christ, le Fils de Dieu. (Bonhffer, Le prix de la grce, 83)

David le savait : Si javais gard dans mon cur des intentions coupables, Dieu ne maurait pas cout. (Psaume 66.18 Sem) et Job aussi : Pourtant, javais conclu un pacte avec mes yeux : ils ne devaient jamais porter un regard charg de dsir sur une jeune fille. Car quelle part Dieu pourrait-il me rserver den haut ? Quel serait lhritage que me destinerait du haut des cieux le Tout-Puissant ? En effet, le malheur
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nest-il pas rserv ceux qui sont injustes et la tribulation ceux qui font le mal ? Et ne voit-il pas comment je me comporte ? Ne tient-il pas le compte de tous mes faits et gestes ? Ai-je vcu dans le mensonge ? Mon pied sest-il ht pour commettre la fraude ? Que Dieu me pse sur la balance juste, et il constatera mon innocence. Si mes pas ont dvi du droit chemin, si mon cur a suivi les dsirs de mes yeux, et si quelque souillure ma rendu les mains sales, alors, ce que je sme, quun autre le consomme, et que lon dracine ce que javais plant. Si je me suis laiss sduire par une femme, ou si jai fait le guet devant la porte de mon voisin, qualors ma femme tourne la meule pour un autre, et quelle soit livre aux dsirs dautres hommes ! Car cest une infamie, un crime qui relve du tribunal des juges, cest un feu qui dvore jusque dans labme infernal et qui me priverait de tout mon revenu. (Job 31.1-12 Sem)
Sans cela, le mensonge risque denvahir jusqu ma vie marie et de dshonorer Dieu.
Chaque mariage, partout dans le monde, est une image de Christ et de lEglise. A cause du pch et de la rbellion, bien de ces images constituent des mensonges diffamatoires lencontre de Christ. Mais tre mari, cest parler constamment de Christ et de lEglise. Sil sagit dun mari qui obit Dieu, il prchera la vrit; sil sagit dun mari qui naime pas sa femme, son langage sera celui de lapostasie et du mensonge, mais il parlera toujours. Un mari qui dlaisse sa femme dit en fait que Christ dlaisse pareillement son pouse. Mensonge. Sil est brutal avec sa femme et sil la bat, il dclare que Christ est brutal avec lEglise. Autre mensonge. Sil couche avec une autre femme, il est adultre et galement blasphmateur. Comment Christ pourrait-il en aimer une autre que sa propre pouse ? Etonnant quel point les maris infidles, pour quelques moments de plaisir, en arrivent calomnier ainsi la fidlit de Christ.
Douglas Wilson, Reforming Marriage - (Moscow, ID : Canon Press, 1995), p. 25. (Kairos)

Le mariage est un don de Dieu. Dieu entoure en quelque sorte la relation de deux tres humains, homme et femme amoureux, dune clture. Cest pourquoi on nous dit que le mariage devrait tre honor. Le mariage peut tre dshonor. Hlas, il lest souvent de nos jours. Il est dshonor par le divorce et les remariages. Il est dshonor par les gens qui cohabitent sans tre
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maris. Il est dshonor par les gouvernements qui dsavantagent le mariage pour ce qui est de la lgislation fiscale. Il est dshonor par ceux qui soutiennent que les mariages homosexuels sont possibles. Il est dshonor par ladultre. Il est dshonor par les chrtiens qui pousent des non croyants (Christ ne peut alors tre Seigneur et chef du mariage). Il est dshonor lorsque les maris naiment pas leurs femmes dun amour qui se donne entirement et lorsque les femmes ne respectent pas leurs maris
David Holloway, Men, Women, and God, Jesmond Parish Church Website, 29-9-2000 (Kairos)

Je dois donc lutter. Je viens la croix et le sang de Christ me lave de toute souillure. Mais ce nest pas la fin de la route : ce nest que le commencement ! Je dois apprendre mettre mort les actions du corps par lEsprit : Car, si vous vivez la manire de lhomme livr lui-mme,

vous allez mourir, mais si, par lEsprit, vous faites mourir les actes mauvais que vous accomplissez dans votre corps, vous vivrez. Car ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu sont fils de Dieu. (Romains 8.13,14 Sem)
3. Un cur pur est un cur purifi Lil impur embrase toute la vie, le cur, cf. David et Bathchba. La leon de David : Purifie-moi du pch avec un rameau dhysope, et je serai

pur ! Lave-moi et je serai plus blanc mme que la neige. O Dieu, cre en moi un cur pur ! Fais renatre en moi un esprit bien dispos ! (Psaume
51:9,12 Sem) Il ny a pas dautre issue que la repentance. Nous ne pouvons (et ne devons) ni compenser nos pchs (sacrifices), ni les cacher, cf. Matthieu 23.27,28 : Malheur vous, spcialistes de la Loi et pharisiens hypocrites !

Vous tes comme ces tombeaux crpis de blanc, qui sont beaux au-dehors. Mais lintrieur, il ny a quossements de cadavres et pourriture. Vous de mme, lextrieur, vous avez lair de justes aux yeux des hommes, mais, lintrieur, il ny a quhypocrisie et dsobissance Dieu.
De toute faon, Dieu voit au travers de nos faades (et, la plupart du temps, nous-mmes aussi). Seule la repentance nous ouvre la grce du pardon : Si nous reconnaissons nos pchs, il est fidle et juste et, par

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consquent, il nous pardonnera nos pchs et nous purifiera de tout le mal que nous avons commis. (1 Jean 1.9 Sem)
La confession nous conduit au pardon qui dbouche sur la purification, et qui rend possible la vie de 1 Jean 3.19-22 : Cest ainsi que nous saurons

que nous appartenons la vrit, et nous rassurerons notre cur devant Dieu, si notre cur nous condamne dune manire ou dune autre; car Dieu est plus grand que notre cur et il connat tout. Mes chers amis, si notre cur ne nous condamne pas, nous sommes pleins dassurance devant Dieu. Il nous donne tout ce que nous lui demandons, parce que nous obissons ses commandements et que nous faisons ce qui lui plat.

Voir Dieu. Voil ce qui vaut la peine de viser. Alors la foi sera change en vue. Alors la valle sera oublie : nous aurons atteints le sommet du bonheur.

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Heureux les artisans de paix, car ils seront appels fils de Dieu (Matthieu
5.9)

5. Le bonheur de semer la paix


Toutes les Batitudes concernent ce quon est : Heureux ceux qui sont pauvres, qui portent le deuil sur le monde, qui renoncent leurs droits, qui sont insatisfaits de ce monde, qui ont piti, qui ont un cur pur. Jsus tait comme a et a vcu comme a. Mais voici la seule batitude qui parle de faire quelque chose : Heureux ceux qui font la paix. 1. Un monde de guerre Le monde comme Jsus le peroit est un monde de guerre, des mchants autant que des croyants. Ds le dbut, cest ainsi : Can qui tue Abel. Comme dans le rcit suivant :
Petit-Jean chez les fourmis Ils arrivrent un sentier de fourmis. Des centaines de fourmis allaient et venaient en portant des bouts de bois, des feuilles, des brins dherbe dans leurs mandibules. Le va-et-vient donna le vertige Petit-Jean. Il fallait attendre longtemps avant quune des fourmis veuille enfin lui parler. Elles taient si occupes ! Mais, enfin, il trouva une vieille fourmi dont le travail tait de surveiller les pucerons qui pourvoient du miellat pour les fourmis. Comme son troupeau tait trs calme, il avait le temps de soccuper des trangers et de leur montrer le grand nid. Celui-ci se trouvait au pied dun vieux tronc darbre, et comptait des centaines de couloirs et de chambres. Le berger de pucerons fournit les explications et conduisait ses htes jusque dans les chambres denfant, o les jeunes larves sortent des cocons blancs. PetitJean tait tonn et ravi. La vieille fourmi racontait que tout le monde tait trs occup cause de la campagne venir. On allait attaquer une autre colonie de fourmis, pas trs loin de l, avec une grande force, dtruire le nid et voler ou tuer les larves. Toutes

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les forces taient ncessaires, et il fallait donc finir tout ce qui ne pouvait pas attendre. - Pourquoi cette campagne, dit Petit-Jean. Cela ne ma pas lair trs joli. - Non, non ! dit le berger de pucerons, cest bien au contraire une action trs belle et louable. Tu dois savoir que nous allons attaquer des fourmis de guerre. Nous allons les exterminer et cela est une uvre trs bonne. - Donc, vous ntes pas des fourmis de guerre ? - Certainement pas ! Que dis-tu l ? Nous sommes les fourmis de la paix. - Quest-ce que cela veut donc dire ? - Tu ne le sais pas ? Je vais te lexpliquer. Il y eut un temps o toutes les fourmis se faisaient la guerre sans fin. Il ny avait pas un jour sans des boucheries incroyables. Alors est arrive une fourmi sage et bonne qui se dit quon pouvait conomiser beaucoup de peine si les fourmis devaient se mettre daccord ne plus sentretuer. Quand il dit cela, on trouvait cela trs bizarre. Ctait la raison quon le mit en pices. Plus tard, dautres fourmis venaient avec la mme pense. On les mit aussi en pices. Mais, la longue, il y en eut tellement que les mettre en morceaux tait trop de travail pour les autres. Alors, elles se sont appeles les fourmis de la paix, et elles taient convaincues que la premire fourmi de paix avait raison. Ceux qui ntaient pas daccord avec elles taient mis en morceaux. De cette manire, la plupart des fourmis sont devenues des fourmis de paix, et on conserve avec soin et vnration les morceaux de la premire fourmi de paix. Nous possdons la tte. La vraie. Nous avons dj dtruit et extermin douze clonies qui prtendaient possder la vraie tte. Maintenant, il ne reste plus que quatre colonies qui disent cela. Ils sappellent des fourmis de paix, mais, bien sr, ce sont des fourmis de guerre, car nous avons la vraie tte et la fourmi de paix navait quune seule tte. Nous allons donc exterminer la treizime colonie. Comme tu peux le constater, cest une bonne uvre. - Oui, oui ! dit Petit-Jean, cest trs curieux ! En fait, il avait pris un peu peur et se sentait bien plus laise quand ils avaient pris cong de leur berger de pucerons serviable et se balanaient sur un brin dherbe loin du peuple des fourmis, lombre dune feuille de fougre. - Quelle compagnie sanguinaire et stupide, soupira Petit-Jean. Lenfant du vent riait sur son brin dherbe.
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- Tu ne dois pas les appeler stupide, dit-il. Les hommes vont vers les fourmis pour devenir sages.
Frederik VAN EEDEN, De kleine Johannes, http://www.gutenberg.net

Pour Jsus, ce monde qui nous est si familier a d tre un choc et une souffrance, lui qui venait de la prsence du Dieu de paix, damour et de justice. La racine : jalousie (Abraham Lincoln marchait avec deux garons mcontents. Jai trois noix et chacun en veut deux ! Tout le problme est l !), orgueil, soif de dominer, et derrire tout cela : rbellion contre Dieu : lhomme a rejoint le camp de la rbellion, et donc, invitablement, celui de la guerre. Y a-t-il de lespoir ? Oui. Dieu rtablira la paix par le Messie. Esae 2.2-4 dit : Il arrivera, la fin des temps, que la montagne de la Maison de

lEternel sera fonde sur le sommet des montagnes, quelle slvera pardessus les collines, et que toutes les nations y afflueront. Des peuples nombreux sy rendront et diront : Venez, et montons la montagne de lEternel, la Maison du Dieu de Jacob, afin quil nous instruise de ses voies, et que nous marchions dans ses sentiers. Car de Sion sortira la loi, et de Jrusalem la parole de lEternel. Il sera juge entre les nations, il sera larbitre de peuples nombreux, de leurs pes ils forgeront des socs et de leurs lances des serpes : une nation ne lvera plus lpe contre une autre, et lon napprendra plus la guerre. En Esae 42.1-4, le prophte y ajoute : Voici mon serviteur, que je soutiens, celui que jai choisi, qui fait toute ma joie. Je lui ai donn mon Esprit et il tablira la justice pour les nations. Mais il ne criera pas, il nlvera pas la voix, il ne la fera pas entendre dans les rues. Il ne brisera pas le roseau qui se ploie et il nteindra pas la flamme qui faiblit, mais il tablira le droit selon la vrit. Il ne faiblira pas, et il ne ploiera pas jusqu ce quil ait tabli la justice sur terre, jusqu ce que les les et les rgions ctires mettent leur espoir en sa loi.

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2. Jsus comme Artisan de paix

Ne croyez pas que je sois venu apporter la paix sur terre : ma mission nest pas dapporter la paix, mais lpe. Oui, je suis venu opposer le fils son pre, la fille sa mre, la belle-fille sa belle-mre : on aura pour ennemis les membres de sa propre famille. (Matthieu 10.34-36). Du milieu de la foule, un homme dit Jsus : Matre, dis mon frre de partager avec moi lhritage que notre pre nous a laiss ! Mais Jsus lui rpondit : Mon ami, qui ma tabli pour tre votre juge ou votre arbitre en matire dhritage ? (Luc 12.13,14).
Jsus ne fut pas un faiseur de paix noblisable ! Vivre et laisser vivre ntait pas sa devise. Lui, le Prince de paix, tait caractris par la prophtie de Simon en Luc 2.34 : cet enfant est destin tre, pour beaucoup

en Isral, une occasion de chute ou de relvement. Il sera un signe qui suscitera la contradiction.
Quel Artisan de paix tait-il ? Quatre choses sautent lil : - Sa paix intrieure tonnante : Ni peur, ni panique. La prsence du Pre et la soumission de Jsus son projet. Si la guerre est une consquence directe de la rbellion, Jsus montre dans son comportement quel point il est aux antipodes de cela. Penses-tu

donc que je ne pourrais pas faire appel mon Pre ? A linstant mme, il enverrait des dizaines de milliers danges mon secours. Mais alors, comment les Ecritures, qui annoncent que tout doit se passer ainsi, saccompliraient-elles ? (Matthieu 26.53,54) Jsus dit Pierre : Remets ton pe au fourreau. Ne dois-je pas boire la coupe de souffrance que le Pre ma destine ? (Jean 18.11)
Ce qui nous semble insupportable, Jsus la support parce quil se savait dans la prsence de son Pre : Mais lheure vient, elle est dj

l, o vous serez disperss chacun de son ct, et vous me laisserez seul. Mais je ne suis pas seul, puisque le Pre est avec moi. (16.32).

- Labsence de toute hypocrisie. Aucune accusation dun


comportement injuste na de prise sur lui.

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- Sa certitude que la paix passe par lui, Luc 19.42 : Ah, dit-il, si
-

seulement tu avais compris, toi aussi, en ce jour, de quoi dpend ta paix ! Mais, hlas, prsent, tout cela est cach tes yeux. La paix par la croix. Le but de sa vie tait denlever, dexpier la
rbellion des hommes. On en peut gure tre plus clair que laptre Paul en Ephsiens 2.14-18 : Il est lui-mme notre paix. Na-t-il pas

rassembl les deux fractions spares de lhumanit pour en faire une unit nouvelle ? Autrefois un mur infranchissable nous divisait en deux camps opposs : ce mur a t abattu par le Christ qui a mis fin aux hostilits. Par sa mort, il a abrog pour toujours la Loi (de Mose) avec tout son code de rgles et dordonnances. Il a recr en lui-mme une nouvelle humanit en fondant les deux peuples, Juifs et non-Juifs, en un seul; en sincorporant ces deux partis opposs, il a ramen la paix. Par sa croix, il a donn le coup de grce leur inimiti. Il les a rconcilis tous deux avec Dieu et les a runis en un seul corps. Ainsi il a pu proclamer la bonne nouvelle de la paix aussi bien vous les loigns qu nous les proches, car, par lui, les uns comme les autres, anims dun seul et mme esprit, nous sommes introduits dans la prsence du Pre. (PVV) Le rsultat : Il a adress sa parole aux Isralites pour leur annoncer la paix par Jsus-Christ, qui est le Seigneur de tous les hommes. (Actes 10.36)
3. Artisan de paix son image Travailler pour la paix ne fait pas de quelquun un enfant de Dieu (ce serait le salut par les uvres !). Ce nest pas agir selon les directives de lONU. Pour le disciple de Jsus, faire la paix est agir selon son modle. Cela commence par une paix retrouve avec Dieu pour que la paix de Dieu puisse rgner autour de nous, cf. la prire de Franois dAssise. Seigneur, fais de moi un instrument de ta paix. L o est la haine, que je mette lamour. L o est loffense, que je mette le pardon. L o est la discorde, que je mette lunion. L o est lerreur, que je mette la vrit.
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L o est le doute, que je mette la foi. L o est le dsespoir, que je mette lesprance. L o sont les tnbres, que je mette la lumire. L o est la tristesse, que je mette la joie. O Seigneur, que je ne cherche pas tant tre consol qu consoler, tre compris qu comprendre, tre aim qu aimer. Car cest en se donnant que lon reoit, cest en soubliant quon se retrouve soi-mme, cest en pardonnant que lon obtient le pardon, cest en mourant que lon ressuscite la Vie. Dieu tout puissant, et toi, mon Seigneur Jsus, Viens clairer les tnbres de mon cur, et enlve le dsespoir de mon esprit. Donne-moi une foi sans limite, une esprance sans faille, un amour sans exclusion. Donne, mon Dieu, que je te connaisse vraiment et que tu me guides en toutes choses selon ta volont qui ne saurait mgarer. Amen.

Mais une telle vie provoquera lopposition et signifie accepter la croix :


Si je critique lautre plutt que de laider et de le remettre debout, je refuse la croix de Jsus-Christ. Si je reste de marbre face aux souffrances de mes frres et surs, je refuse la croix de Jsus-Christ.

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Si je millusionne sur mes capacits moi et si je cherche les loges des autres, je refuse la croix de Jsus-Christ. Si je mesquive lorsquon a besoin de moi et si je laisse aux autres ma part dans luvre de Dieu, je refuse la croix de Jsus-Christ. Si je minvestis fond dans ce monde et si je laisse Dieu les restes, je refuse la croix de Jsus-Christ. Si je moccupe de moi-mme, des miens, de ma famille, de mon petit monde et si cela me suffit, je refuse la croix de Jsus-Christ. Si jai peur de me faire remarquer comme un disciple de Jsus, je refuse la croix de Jsus-Christ. Si Jsus-Christ nest pas ma raison de vivre et de mourir, je suis encore tranger au royaume de Dieu et jai peut-tre reu un autre vangile. Si ma tranquillit est plus importante pour moi, que le service de Dieu et des autres, je refuse la croix de Jsus-Christ.
(Anonyme)

monde et pour mener une vie de plus en plus sainte, sans laquelle nul ne verra le Seigneur. (Hbreux 12.14) Cest rpandre lEvangile de paix : Ayez pour chaussures vos pieds la disponibilit servir la Bonne Nouvelle de la paix. (Ephsiens 6.15)

Cest quoi, tre artisan de paix ? Cest vivre en paix : Faites tous vos efforts pour tre en paix avec tout le

Cest savoir quune paix sans le Christ nest pas la paix selon Dieu et reste donc sous la rbellion, la guerre. Cest servir comme ambassadeur de Christ : Nous faisons donc fonction

dambassadeurs au nom du Christ, comme si Dieu adressait par nous cette invitation aux hommes : Cest au nom du Christ que nous vous en supplions : soyez rconcilis avec Dieu. (2 Corinthiens 5.20)
Ici la mission primordiale qui nous fera connatre comme fils de Dieu, et qui fait que Dieu nous reconnatra pour les siens.

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Heureux ceux qui sont perscuts cause de la justice, car le royaume des cieux est eux ! Heureux tes-vous lorsquon vous insulte, quon vous perscute et quon rpand faussement sur vous toutes sortes de mchancets, cause de moi. Rjouissez-vous et soyez transports dallgresse, parce que votre rcompense est grande dans les cieux; car cest ainsi quon a perscut les prophtes qui vous ont prcds.
(Matthieu 5.10-12)

6. Le bonheur dtre ha cause de Jsus


Ltrange batitude. Cest quoi, le bonheur ? Vivre dans un confort agrable, sans trop de soucis ? Voici ce que Dieu en dit : Heureux lhomme

qui craint lEternel et qui trouve un grand plaisir mettre en pratique ses commandements. (Ps 112.1) Dans le Psaume 2.12, il y ajoute ceci : Embrassez le fils, de peur quil ne se mette en colre, et que vous ne prissiez dans votre voie, car sa colre est prompte senflammer. Heureux tous ceux qui se rfugient en lui ! Jsus lui-mme reprend cela en Luc 11.27,28 : Pendant quil parlait ainsi, du milieu de la foule, une femme scria : Heureuse la femme qui ta mis au monde et qui ta allait ! Mais Jsus rpondit : Heureux plutt ceux qui coutent la Parole de Dieu et qui y obissent ! Le bonheur nest pas avant tout dans les circonstances
extrieures, mais dans la relation avec Dieu. La vraie question qui se cache derrire le Je voudrais tre heureux ! est celle-ci : Jsus, est-il dans ta vie et le suis-tu ? Ce nest quainsi quon peut commencer comprendre cette huitime batitude. 1. Linvitable perscution Heureux les perscuts, est-ce du masochisme ? Non, bien sr ! Il suffit de se rappeler comment la Bible dcrit le bonheur promis Isral en Miche 4.4 : Chacun habitera en paix sous sa vigne et sous son figuier, il

ny aura personne qui puisse le troubler. Cest lEternel qui a parl, le Seigneur des armes clestes. Cela suit immdiatement aprs que Miche a
annonc que les armes seront transformes en socs et charrues. Mais cela est encore futur. Jsus est trs raliste. Pourquoi est-il venu dans ce
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monde ? Son programme est rsum en Hbreux 2.14 : Ainsi donc,

puisque ces enfants sont unis par la chair et le sang, lui aussi, de la mme faon, a partag leur condition. Il la fait pour rduire limpuissance, par la mort, celui qui dtenait le pouvoir de la mort, cest--dire le diable. Il suffit de mettre ce programme ct dun texte comme 1 Jean 5.19 (Nous savons que nous appartenons Dieu, alors que le monde entier est sous la coupe du diable) pour se rendre compte que la seule issue possible au
ministre de Jsus tait le choc frontal qui conduit la perscution. Dans ce monde, Jsus est ha. Et ceux qui le suivent seront has leur tour. Nest-ce pas dailleurs le tmoignage de milliers de chrtiens de tous les temps ? Nous en lisons mois aprs mois dans des journaux comme Portes Ouvertes. Mais la perscution de chrtiens est dj une vieille histoire. En voici trois tmoignages qui nous ramnent aux temps romains et au XVIme sicle :

Les perscutions sous Nron


Cest pourquoi Nron, pour dtruire ce bruit, supposa des coupables, et punit des supplices les plus barbares des hommes dtests pour leurs infamies, appels vulgairement les chrtiens. Ils tiraient ce nom de Christ, qui sous le rgne de Tibre avait t puni du dernier supplice par le procurateur Ponce Pilate. Cette pernicieuse superstition ayant t alors touffe, reparaissait de nouveau, non seulement dans la Jude o elle avait pris naissance, mais dans Rome mme, o tout ce quil y a daffreux et dinfme sur les divers points de la terre vient se rfugier et saccrotre. On commena par se saisir de ceux qui savouaient chrtiens; et ensuite, sur leurs dpositions, une multitude immense fut moins convaincue du crime de lincendie que de la haine du genre humain. On ajouta envers eux la drision aux tourments. Couverts de peaux de btes froces, ils taient dchirs en lambeaux par les chiens, ou bien on les attachait des croix, o enduits de rsine ils taient brls pendant la nuit pour servir de flambeaux au public. Nron avait offert ses jardins pour un tel spectacle; et il y donnait les jeux du cirque, dans lesquels il se mlait en habit de cocher parmi la populace, ou conduisait un char. Aussi, quoique ces malheureux fussent coupables et dignes du dernier supplice, on se sentait mu de piti en voyant quils taient immols, non lutilit publique, mais la cruaut dun seul homme.
Tacite, Annales XV 44, Traduction Gallon de la BASTIDE. 37

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Les Martyrs de Lyon
Quant Sanctus, lui aussi se montrait suprieur. Je suis chrtien. Ctait l ce quil confessait, successivement la place de son nom, de sa cit, de sa race, la place de tout, et les paens nentendirent pas de lui dautre parole. Aussi y eut-il une grande mulation du gouverneur et des bourreaux contre lui, si bien que, ne sachant plus que lui faire, ils finirent par appliquer des lames de cuivre rougies au feu aux parties les plus dlicates de son corps... Son pauvre corps tait le tmoin de ce qui tait arriv : tout entier blessure et meurtrissure, contract, priv de lapparence dune forme humaine... Restait la bienheureuse Blandine... Aprs les fouets, aprs les fauves, aprs le gril, elle fut finalement jete dans un filet et livre un taureau. Longtemps, elle fut projete par lanimal, mais elle ne sentait rien de ce qui lui arrivait, cause de lesprance et de lattente de ce en quoi elle avait cru et de sa conversation avec le Christ : elle fut sacrifie elle aussi; et les paens euxmmes avouaient que jamais chez eux une femme navait souffert daussi grandes et daussi nombreuses tortures.
(Lettre des Eglises de Vienne et de Lyon, cite par Eusbe de Csare,Histoire Ecclsiastique, Livre 5, chap. 1. Traduit par Gustave BARDY)

La Saint-Barthlmy
... Pour retourner notre propos, Besme, dpitant Dieu, donna un coup destoc dans la poitrine de lAmiral, puis rechargea sur la tte; chacun des autres lui donna aussi son coup, tellement quil tomba par terre tirant la mort. Le Duc de Guise, qui tait demeur en la basse cour avec les autres seigneurs catholiques, voyant le coup, commence crier haute voix : Besme, as-tu achev ? Cest fait, dit-il. Lors le Duc de Guise rpliqua : Monsieur le Chevalier ne le peut croire sil ne le voit de ses yeux; jette-le par la fentre. Alors Besme et Sarlaboux levrent le corps de lAmiral et le jetrent par la fentre en bas. Or, dautant que le coup quil avait reu en la tte, et le sang qui lui couvrait le visage empchaient quon ne le connt, le Duc de Guise, se baissant dessus, et lui torchant le visage avec un mouchoir, dit : Je le connais, cest lui-mme, puis ayant donn un coup de pied au visage de ce pauvre mort, que tous les meurtriers de France avaient tant redout lorsquil vivait, il sort de la porte du logis en scriant : Courage, soldats, nous avons heureusement commenc, allons aux autres...

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Ce dimanche fut employ tuer, violer et saccager : de sorte quon croit que le nombre des tus, ce jour-l et les deux suivants, dans Paris et ses faubourgs, surpasse 10.000 personnes, tant Seigneurs, Gentilshommes, Prsidents, Conseillers, Avocats, Procureurs, Ecoliers, Mdecins, Marchands, Arti sans, femmes, filles et enfants. Les rues taient couvertes de corps morts, la rivire teinte en sang, les portes et entres du palais du Roi peintes de mme couleur; mais les tueurs ntaient pas encore saouls. Les Commissaires, Capitaines, quinteniers et dizeniers de Paris allaient avec leurs gens de maison en maison, l o ils croyaient trouver des Huguenots, enfonant les portes, puis massacrant cruellement ceux quils rencontraient, sans avoir gard au sexe ou lge. Les charrettes charges de corps morts, de demoiselles, femmes, filles, hommes et enfants taient menes et dcharges la rivire, couverte de corps morts et rouge de sang, qui aussi ruisselait en divers endroits de la ville, comme en la cour du Louvre et auprs.
(Crespin, Martyrologe, Livre X, Tome 3, pp. 666-669)

Laptre Paul enseigne cette ralit trs sobrement en crivant de la prison o il se trouve Timothe : Mais cest une rgle gnrale : tous

ceux qui sont dcids mener une vie dattachement Dieu dans la communion avec Jsus-Christ connatront la perscution. (2 Timothe 3.12
PVV) Laptre Pierre, quant lui, crit ceci aux chrtiens de son temps :

Mes chers amis, vous avez t plongs dans la fournaise de lpreuve. Nen soyez pas surpris, comme sil vous arrivait quelque chose danormal. Au contraire, rjouissez-vous, car vous participez aux souffrances du Christ, afin dtre remplis de joie quand il paratra dans toute sa gloire. Si lon vous insulte parce que vous appartenez au Christ, heureux tes-vous, car lEsprit glorieux, lEsprit de Dieu, repose sur vous. (1 Pierre 4.12-14). Il ne faut
donc pas tre surpris quand la perscution nous touche. Cest labsence dopposition qui doit nous inquiter ! 2. A cause de moi Jsus souligne trois situations : insultes, perscution (= pourchasser : jamais de repos, toujours tre sur ses gardes), calomnies. Il faudra toujours nouveau choisir entre une vie tranquille et une vie chrtienne. La guerre est sans relche.
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Un homme venait trouver Tertullien (IIme sicle en Afrique du Nord, province romaine). Il avait des grandes difficults dans ses affaires parce quil tait devenu Chrtien. Il termine en disant : Mais que puis-je faire ? Je dois vivre ! A quoi Tertullien rpond : Vraiment ? Tu dois ? Quand le choix tait entre la loyaut Christ et la survie, le Chrtien nhsitait jamais choisir dtre loyal. Mais ce nest jamais un choix facile. Que rpondrions-nous la lettre suivante dun jeune Musulman ?
Jai dj correspondu avec diffrents groupes chrtiens depuis un an et demi et je suis convaincu intellectuellement de la vracit du christianisme. Mais je nose pas dclarer ouvertement ma foi. Je suis dorigine musulmane. Comment puis-je expliquer ma famille le salut que jai trouv en Christ ? Ou faut-il plutt garder le silence ce sujet ? Si je parle, je vais perdre ma bonne relation actuelle avec mes parents, mes amis et la socit qui mentoure, et leur apporter la honte. Et quel genre de vie aurai-je alors ? Quadviendra-t-il de leur amour pour moi et de mon amour pour eux ? Merci de me conseiller sur la manire de rsoudre ce problme. Ne me considrez pas comme un simple tudiant, mais plutt comme votre jeune frre, et imaginez que vous soyez ma place. Je suis si effray de ce qui risque de marriver. Parfois je me vois comme un homme assoiff qui a trouv de leau. Mais entre lui et leau se trouve un trs grand gouffre. Sil cherche lenjamber, il risque dy tomber. Alors il hsite. Mais va-t-il simplement tourner le dos et retourner sur la route, et dlaisser leau ? Quelle est la solution cette situation ?

A cause de moi. Le monde peut tolrer nos coutumes, comme il tolre beaucoup de bizarreries religieuses, des statues de Bouddhas grassouillets jusquaux chamans de tout aloi, mais il ne peut tolrer ni Jsus, ni ses disciples. Paul lavait expriment tout au long de son travail missionnaire et il donne la liste de ses souffrances cause de Jsus en 2Cor 11.24-28 :

Cinq fois, jai reu des Juifs les quarante coups moins un. Trois fois, jai t fouett, une fois lapid, jai vcu trois naufrages, jai pass un jour et une nuit dans la mer. Souvent en voyage, jai t en danger au passage des fleuves, en danger dans des rgions infestes de brigands, en danger cause des Juifs, mes compatriotes, en danger cause des paens, en danger
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dans les villes, en danger dans les contres dsertes, en danger sur la mer, en danger cause des faux frres. Jai connu bien des travaux et des peines, de nombreuses nuits blanches, la faim et la soif, de nombreux jenes, le froid et le manque dhabits. Et sans parler du reste, je porte mon fardeau quotidien : le souci de toutes les Eglises.
Pourquoi supporter tout cela ? Ne faut-il pas tre fou ? Sans doute un peu, comme le disait lauteur suivant :
Si le monde est sain desprit, alors cest que Jsus est fou lier. Le monde dit : Occupe-toi de tes affaires, et Jsus dit : Oublie cela, tes affaires. Le monde dit : Utilisez votre propre jugement et vous russirez, et Jsus dit : Suivez-moi et acceptez la croix. Le monde dit : Conduisez prudemment, peut-tre que vous sauverez votre propre vie, et Jsus dit : Celui qui veut gagner sa vie la perdra et celui qui perd sa vie cause de moi la trouvera. Le monde dit : Respectez la loi et lordre public, et Jsus dit : Vivez selon lamour. Le monde dit : Prends, et Jsus dit : Donne. Sil faut en croire le monde, Jsus est fou et celui qui pense pouvoir le suivre sans tre un peu fou suit une illusion plutt que daccepter la croix. Nous sommes fous cause de Christ, dit Paul. La foi parle ainsi, cette foi qui sait quen fin de compte, la folie de Dieu est plus sage que la sagesse des hommes et que la folie de Jsus est bien plus saine que la sant macabre du monde.
(Frederick Buechner, in : Philip YANCEY, Rumeurs dun autre monde)

3. La rcompense Jsus nous dit de regarder plus loin. Au moins 25 fois, le NT mentionne les rcompenses du disciple.2 Il est dit que Jsus lui-mme avait cela devant les yeux en Hb 12.2 (version du Semeur) : Gardons les yeux fixs sur

Jsus, qui nous a ouvert le chemin de la foi et qui la porte la perfection. Parce quil avait en vue la joie qui lui tait rserve, il a endur la mort sur la croix, en mprisant la honte attache un tel supplice, et dsormais il sige la droite du trne de Dieu. Il y aura un renversement. Ce monde passera et ses convoitises passeront. Mais le soleil de justice se lvera pour

ceux qui craignent Dieu, Malachie 4.2. A aucun prix, nous voulons passer
2

Voyez la liste de ces passages en annexe.


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ct de cela. Cest ainsi que nous pouvons comprendre ltrange proverbe suivant : Heureux lhomme qui est continuellement dans la crainte ! Mais celui qui endurcit son cur tombe dans le malheur. (Proverbes 28.14) Heureux ? Quel bonheur cherchons-nous ? Celui qui ne dure quun peu de temps, ou celui qui commence ici et ne termine jamais ? Heureux, mme perscut ? Nous mettrons notre main faible dans la puissante main de Dieu :

Oh ! le bonheur suprme dtre au nombre des tiens ! Je ne suis vraiment moi-mme que quand je tappartiens.
Peur ? Mais de quoi ? Sentir joyeusement de son esprit la dlivrance ? La paix parfaite au-del de la souffrance ? La fin des luttes, de tant de rsistance ? Peurde a ? Peur ? Mais de quoi ? De voir de mon Sauveur la face ? Dentendre son accueil, de voir les traces qui disent la gloire des blessures de la grce ? Peurde a ? Peur ? Mais de quoi ? Un clair, un impact, un cur transperc : La nuit, la lumire : change fabuleux, et faible reflet de ce quil a support ! Peurde a ? Peur ? Mais de quoi ? Faire par ma mort ce que ma vie na pas pu faire : Par mon sang baptiser un coin de terre pour quy fleurisse une moisson pour le Pre ? Peurde a ?
Daprs E. H. Hamilton Ce texte circulait parmi les missionnaires en Chine au moment de la rbellion des Boxers lorsque beaucoup de Chrtiens chinois et de missionnaires perdirent la vie.
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Les Batitudes de la Bible


Voici la liste des textes bibliques avec une formulation semblable aux Batitudes. (Traduction de la Colombe sauf indication contraire) Dt 4.40 et tu observeras ses prescriptions et ses commandements que je te donne aujourdhui, afin que tu sois heureux, toi et tes fils aprs toi, et que tu prolonges tes jours sur le territoire que lEternel, ton Dieu, te donne pour toujours. Dt 5.16,29,33 Honore ton pre et ta mre, comme lEternel, ton Dieu, te la command, afin que tes jours se prolongent et que tu sois heureux sur la terre que lternel, ton Dieu, te donne. Oh ! sils avaient toujours ce mme cur pour me craindre et pour observer tous mes commandements, afin quils soient heureux jamais, eux et leurs fils ! Vous suivrez entirement la voie que lEternel, votre Dieu, vous a commande, afin que vous viviez, que vous soyez heureux et que vous prolongiez vos jours dans le pays dont vous prendrez possession. Dt 6.3,18,24 Tu les couteras donc, Isral, et tu les observeras pour les mettre en pratique, afin que tu sois heureux et que vous multipliiez beaucoup, comme te la dit lEternel, le Dieu de tes pres, dans un pays dcoulant de lait et de miel. Tu feras ce qui est droit et ce qui est bien aux yeux de lEternel, afin que tu sois heureux et que tu entres en possession du bon pays que lEternel a jur tes pres (de te donner), LEternel nous a command de mettre en pratique toutes ces prescriptions et de craindre lternel, notre Dieu, afin que nous soyons toujours heureux, et quil nous conserve la vie, comme (il le fait) aujourdhui. Dt 10.13 si ce nest que tu observes les commandements de lEternel et ses prescriptions que je te donne aujourdhui, afin que tu sois heureux ? Dt 12.25,28 Tu ne le consommeras pas, afin que tu sois heureux, toi et tes fils aprs toi, en faisant ce qui est droit aux yeux de lEternel. Observe et coute toutes ces paroles que je tordonne, afin que tu sois heureux, toi et tes fils aprs toi, perptuit, en faisant ce qui est bien et ce qui est droit aux yeux de lEternel, ton Dieu.
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Ps 1.1 Heureux lhomme qui ne marche pas selon le conseil des mchants, qui ne sarrte pas sur le chemin des pcheurs, et qui ne sassied pas sur le banc des moqueurs Ps 2.12 Embrassez le fils, de peur quil ne se mette en colre, et que vous ne prissiez dans votre voie, car sa colre est prompte senflammer. Heureux tous ceux qui se rfugient en lui ! Ps 32.1,2 Heureux celui dont la transgression est enleve, dont le pch est pardonn ! Heureux lhomme qui lEternel ne tient plus compte de sa faute, et dans lesprit duquel il ny a point de fraude ! Ps 33.12 Heureuse la nation dont lEternel est le Dieu ! (Heureux) le peuple quil a choisi pour son hritage ! Ps 34.9 Gotez et voyez combien lternel est bon ! Heureux lhomme qui se rfugie en lui ! Ps 40:5 Heureux lhomme qui place en lEternel sa confiance, et qui ne se tourne pas vers les arrogants et les partisans du mensonge ! Ps 41.2,3 Heureux celui qui agit avec discernement envers le faible ! Au jour du malheur lEternel le dlivre; lEternel le garde et le fait vivre; il est heureux sur la terre; tu ne le livreras pas au dsir de ses ennemis. Ps 65.5 Heureux celui que tu choisis et que tu fais approcher, pour quil demeure dans tes parvis ! Nous nous rassasierons du bonheur de ta maison, de la saintet de ton temple. Ps 84.5,6,13 Heureux ceux qui habitent ta maison ! Ils te loueront encore. Heureux les hommes dont la force est en toi ! Ils ont dans leur cur des chemins tout tracs. Eternel des armes ! Heureux lhomme qui se confie en toi ! Ps 89.16 Heureux le peuple attentif au cri dappel; Eternel ! il marche la lumire de ta face, Ps 94.12 Heureux lhomme que tu corriges, Eternel ! Que tu instruis par ta loi, Ps 106.3 Heureux ceux qui observent le droit, qui pratiquent la justice en tout temps !

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Ps 112.1 Heureux lhomme qui craint lEternel, qui trouve un grand plaisir ses commandements. Ps 119.1,2 Heureux ceux qui sont intgres dans leur voie, qui marchent selon la loi de lEternel ! Heureux ceux qui gardent ses prceptes, qui le cherchent de tout leur cur ! Ps 127.5 Heureux lhomme qui en a rempli son carquois ! Ils nauront pas honte, quand ils parleront avec des ennemis la porte. Ps 128.1,2 Heureux quiconque craint lEternel et marche dans ses voies ! Tu jouis alors du travail de tes mains, Tu es heureux, tu prospres. Ps 144.15 Heureux le peuple pour lequel il en est ainsi ! Heureux le peuple dont lEternel est le Dieu ! Ps 146.5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob, qui met son espoir en lEternel, son Dieu ! Pr 3.13 Heureux lhomme qui a trouv la sagesse, et lhomme qui devient raisonnable ! Pr 8.32 Et maintenant, mes fils, coutez-moi; heureux ceux qui observent mes voies ! Pr 8.34 Heureux lhomme qui mcoute, qui veille de jour en jour mon seuil, qui monte la garde prs des montants de mes portes ! Pr 14.21 Celui qui mprise son prochain est un pcheur, mais heureux celui qui prend piti des malheureux. Pr 20.7 Le juste marche dans son intgrit; heureux ses fils aprs lui ! Pr 28.14 Heureux lhomme qui est continuellement dans la crainte ! Mais celui qui endurcit son cur tombe dans le malheur. Pr 29.18 Quand il ny a pas de vision, le peuple est sans frein; heureux celui qui observe la loi ! Mt 5.3-11 (Sem) Heureux ceux qui se reconnaissent spirituellement pauvres, car le royaume des cieux leur appartient. Heureux ceux qui pleurent, car Dieu les consolera. Heureux ceux qui sont humbles, car Dieu leur donnera la terre en hritage. Heureux ceux qui ont faim et soif de
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justice, car ils seront rassasis. Heureux ceux qui tmoignent de la bont, car Dieu sera bon pour eux. Heureux ceux dont le cur est pur, car ils verront Dieu. Heureux ceux qui rpandent autour deux la paix, car Dieu les reconnatra pour ses fils. Heureux ceux qui sont opprims pour la justice, car le royaume des cieux leur appartient. Heureux serez-vous quand les hommes vous insulteront et vous perscuteront, lorsquils rpandront toutes sortes de calomnies sur votre compte cause de moi. Mt 11.6 Heureux celui pour qui je ne serai pas une occasion de chute ! A leur dpart, Jsus se mit dire aux foules, Mt 13.16 Mais heureux sont vos yeux, parce quils voient, et vos oreilles, parce quelles entendent. Mt 24.46 Heureux ce serviteur, que son matre, son arrive, trouvera occup de la sorte ! = Luc 12.37,38,43 Heureux ces serviteurs que le matre, son arrive, trouvera veillant. En vrit, je vous le dis, il se ceindra, les fera mettre table et sapprochera pour les servir. Quil arrive la deuxime ou la troisime veille et les trouve ainsi, heureux sont-ils ! Heureux ce serviteur, que son matre, son arrive, trouvera occup de la sorte ! Luc 7.23 Heureux celui pour qui je ne serai pas une occasion de chute ! Luc 10.23 Et se tournant vers les disciples, il leur dit en priv : Heureux les yeux qui voient ce que vous voyez ! Luc 11.28 Mais il rpondit : Heureux plutt ceux qui coutent la parole de Dieu et qui la gardent ! Luc 14.14 Et tu seras heureux, puisquils nont pas de quoi te rtribuer; car tu seras rtribu la rsurrection des justes. Jn 13.17 Si vous savez cela, vous tes heureux, pourvu que vous le mettiez en pratique. Jn 20.29 Jsus lui dit : Parce que tu mas vu, tu as cru. Heureux ceux qui nont pas vu et qui ont cru ! Rom 4.7,8 Heureux ceux dont les iniquits sont pardonnes, et dont les pchs sont couverts ! Heureux lhomme qui le Seigneur ne compte pas son pch !
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Rom 14.22 Cette foi que tu as, garde-la pour toi devant Dieu. Heureux celui qui ne se condamne pas lui-mme dans ce quil approuve ! Ja 1.12 Heureux lhomme qui endure la tentation; car aprs avoir t mis lpreuve, il recevra la couronne de vie, que le Seigneur a promise ceux qui laiment. Ja 1.25 Mais celui qui a plong les regards dans la loi parfaite, la loi de la libert, et qui persvre, non pas en lcoutant pour loublier, mais en la pratiquant activement, celui-l sera heureux dans son action mme. 1P 3.14 Dailleurs, quand vous souffririez pour la justice, heureux seriezvous ! Ne craignez pas ce que les hommes craignent, et ne soyez pas troubls. 1P 4.14 Si vous tes outrags pour le nom de Christ, vous tes heureux, car lEsprit de gloire, lEsprit de Dieu repose sur vous ! Ap 1.3 Heureux celui qui lit et ceux qui coutent les paroles de la prophtie et gardent ce qui sy trouve crit ! Car le temps est proche. Ap 16.15 Voici, je viens comme un voleur. Heureux celui qui veille et garde ses vtements, afin quil ne marche pas nu et quon ne voie pas sa honte ! Ap 19.9 Heureux ceux qui sont appels au festin de noces de lAgneau ! Puis il me dit : Ce sont les paroles vritables de Dieu. Ap 20.6 Heureux et saints ceux qui ont part la premire rsurrection ! La seconde mort na pas de pouvoir sur eux, mais ils seront sacrificateurs de Dieu et du Christ, et ils rgneront avec lui pendant les mille ans. Ap 22.7 Voici : je viens bientt. Heureux celui qui garde les paroles de la prophtie de ce livre ! Ap 22.14 Heureux ceux qui lavent leurs robes, afin davoir droit larbre de vie, et dentrer par les portes dans la ville !

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Les rcompenses de la vie chrtienne


Sans beaucoup de prtention, voici runis la majeure partie des textes du Nouveau Testament qui concernent la rcompense de ceux qui ont suivi le Christ. Le but nest pas de nous encourager une conception matrialiste de lavenir, mais y puiser le mme encouragement que notre Matre y puisait : Gardons les yeux fixs sur Jsus, qui nous a ouvert le chemin de la foi et qui la porte la perfection. Parce quil avait en vue la joie qui lui tait rserve, il a endur la mort sur la croix, en mprisant la honte attache un tel supplice, et dsormais il sige la droite du trne de Dieu. (Hb 12.2 Sem)
Le jugement est dtourn des disciples de Jsus : Celui qui croit en lui nest pas jug; mais celui qui ne croit pas est dj jug, parce quil na pas cru au nom du Fils unique de Dieu. (Jn 3.18) En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui coute ma parole et qui croit celui qui ma envoy, a la vie ternelle et ne vient pas en jugement, mais il est pass de la mort la vie. (Jn 5.24) Celui qui na pas connu le pch, il la fait (devenir) pch pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu. (2Cor 5.21) Le jugement dernier concerne donc les non-chrtiens : Puis je vis un grand trne blanc, et celui qui y tait assis. Devant sa face senfuirent la terre et le ciel, et il ne fut plus trouv de place pour eux. Et je vis les morts, les grands et les petits, debout devant le trne. Des livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie. Les morts furent jugs daprs ce qui tait crit dans les livres, selon leurs uvres. La mer donna les morts qui sy trouvaient, la mort et le sjour des morts donnrent les morts qui sy trouvaient, et ils furent jugs chacun selon ses uvres. La mort et le sjour des morts furent jets dans ltang de feu. Cest la seconde mort, ltang de feu. Quiconque ne fut pas trouv inscrit dans le livre de vie fut jet dans ltang de feu. (Ap 20.11-15)

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Mais les chrtiens apparatront devant le tribunal de Christ : Car il nous faut tous comparatre devant le tribunal du Christ, afin quil soit rendu chacun daprs ce quil aura fait dans son corps, soit en bien, soit en mal. (2Cor 5.10) Mais toi, pourquoi juges-tu ton frre ? Ou toi, pourquoi mprises-tu ton frre ? Nous comparatrons tous devant le tribunal de Dieu. Car il est crit : Je suis vivant, dit le Seigneur, tout genou flchira devant moi, et toute langue donnera gloire Dieu. Ainsi chacun de nous rendra compte Dieu pour lui-mme. (Rom 14.10-12) Cest pourquoi ne jugez de rien avant le temps, avant la venue du Seigneur, qui mettra en lumire ce qui est cach dans les tnbres, et qui manifestera les desseins des curs. Alors la louange de chacun viendra de la part de Dieu. (1Cor 4.5) sachant que chacun, esclave ou libre, recueillera du Seigneur selon le bien quil aura fait. (Eph 6.8) Les rcompenses : Lesquelles et selon quels critres ? Fidlit : Son matre lui dit : Bien, bon et fidle serviteur, tu as t fidle en peu de choses, je ttablirai sur beaucoup; entre dans la joie de ton matre. (Mt 25.21,23) Heureux ces serviteurs que le matre, son arrive, trouvera veillant. En vrit, je vous le dis, il se ceindra, les fera mettre table et sapprochera pour les servir. (Luc 12.37) Persvrance : Heureux serez-vous, lorsquon vous insultera, quon vous perscutera et quon rpandra sur vous toute sorte de mal, cause de moi. Rjouissez-vous et soyez dans lallgresse, parce que votre rcompense sera grande dans les cieux, car cest ainsi quon a perscut les prophtes qui vous ont prcds. (Mt 5.11,12) Heureux lhomme qui endure la tentation; car aprs avoir t mis lpreuve, il recevra la couronne de vie, que le Seigneur a promise ceux qui laiment. (Ja 1.12)

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Accueil : Qui reoit un prophte en qualit de prophte obtiendra une rcompense de prophte, et qui reoit un juste en qualit de juste obtiendra une rcompense de juste. Quiconque donnera boire mme un seul verre deau froide lun de ces petits en qualit de disciple, en vrit je vous le dis, il ne perdra point sa rcompense. (Mt 10.41,42) Mais lorsque tu donnes un festin, invite des pauvres, des estropis, des boiteux, des aveugles. Et tu seras heureux, puisquils nont pas de quoi te rtribuer; car tu seras rtribu la rsurrection des justes. (Luc 14.13,14) Service : Ne nous lassons pas de faire le bien; car nous moissonnerons au temps convenable, si nous ne nous relchons pas. Ainsi donc, pendant que nous en avons loccasion, pratiquons le bien envers tous, et surtout envers les frres en la foi. (Gal 6.9,10) Travail pastoral : Celui qui plante et celui qui arrose ne font quun, et chacun recevra sa propre rcompense selon son propre labeur. (1Cor

3.8)

Dsormais la couronne de justice mest rserve; le Seigneur, le juste juge, me la donnera en ce Jour-l, et non seulement moi, mais tous ceux qui auront aim son apparition. (2Tim 4.8) Faites patre le troupeau de Dieu qui est avec vous, non par contrainte, mais volontairement selon Dieu; ni pour un gain sordide, mais de bon cur; non en tyrannisant ceux qui vous sont confis, mais en devenant les modles du troupeau; et, lorsque le souverain pasteur paratra, vous remporterez la couronne incorruptible de la gloire. (1P 5.2-4) Souffrance : Ne crains pas ce que tu vas souffrir. Voici que le diable va jeter quelques-uns dentre vous en prison, afin que vous soyez prouvs, et vous aurez une tribulation de dix jours. Sois fidle jusqu la mort, et je te donnerai la couronne de vie. (Ap 2.10) Les rcompenses selon les lettres aux 7 glises dApocalypse : Au vainqueur je donnerai manger de larbre de vie qui est dans le paradis de Dieu. (Ap 2.7) Le vainqueur ne sera point touch par la seconde mort. (Ap 2.11)

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Au vainqueur, je donnerai de la manne cache et un caillou blanc; sur ce caillou est crit un nom nouveau que personne ne connat, sinon celui qui le reoit. (Ap 2.17) Au vainqueur, celui qui garde mes uvres jusqu la fin, je donnerai autorit sur les nations. Avec un sceptre de fer il les fera patre, comme on brise les vases dargile, ainsi que jen ai reu moi-mme (le pouvoir) de mon Pre. Et je lui donnerai ltoile du matin. (Ap 2.26-28) Ainsi le vainqueur se vtira de vtements blancs, je neffacerai pas son nom du livre de vie et je confesserai son nom devant mon Pre et devant ses anges. (Ap 3.5) Du vainqueur, je ferai une colonne dans le temple de mon Dieu et il nen sortira plus. Jcrirai sur lui le nom de mon Dieu et celui de la ville de mon Dieu, la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel dauprs de mon Dieu, ainsi que mon nom nouveau. (Ap 3.12) Le vainqueur, je le ferai asseoir avec moi sur mon trne, comme moi jai vaincu et me suis assis avec mon Pre sur son trne. (Ap 3.21) Quand serons-nous rcompenss ? Car le Fils de lhomme va venir dans la gloire de son Pre avec ses anges, et alors il rendra chacun selon sa manire dagir. (Mt 16.27) Et tu seras heureux, puisquils nont pas de quoi te rtribuer; car tu seras rtribu la rsurrection des justes. (Luc 14.14) Les nations staient irrites, ta colre est venue, ainsi que le temps de juger les morts, de rcompenser tes serviteurs les prophtes, les saints et ceux qui craignent ton nom, les petits et les grands, et de dtruire ceux qui dtruisent la terre. (Ap 11.18) Voici : je viens bientt, et japporte avec moi ma rtribution pour rendre chacun selon son uvre. (Ap 22.12) Il est possible davoir honte devant Christ : Et maintenant, petits enfants, demeurez en lui, afin quau moment o il sera manifest, nous ayons de lassurance, et qu son avnement, nous nayons pas honte devant lui. (1 Jn 2.28)
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Le petit livre du bonheur


Or, si quelquun btit sur ce fondement avec de lor, de largent, des pierres prcieuses, du bois, du foin, du chaume, luvre de chacun sera manifeste; car le Jour la fera connatre, parce quelle se rvlera dans le feu, et le feu prouvera de quelle nature est luvre de chacun. Si luvre btie par quelquun sur (le fondement) subsiste, il recevra une rcompense. Si luvre de quelquun est consume, il en subira la perte; pour lui il sera sauv, mais comme au travers du feu. (1Cor 3.12-15) Prenez garde vous-mmes, afin de ne pas perdre le fruit de notre travail, mais de recevoir une pleine rcompense. (2Jn 1.8) Je viens bientt. Tiens ferme ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne. (Ap 3.11) Il est mme possible de tout perdre : Ne savez-vous pas que ceux qui courent dans le stade courent tous, mais quun seul reoit le prix ? Courez de manire lobtenir. Tout lutteur simpose toute espce dabstinences; eux, pour recevoir une couronne corruptible, nous, pour une couronne incorruptible. Moi donc, je cours, mais non pas laventure; je donne des coups de poing, mais non pour battre lair. Au contraire, je traite durement mon corps et je le tiens assujetti, de peur, aprs avoir prch aux autres, dtre moi-mme disqualifi. (1Cor 9.24-27) Donc : Quoique nous parlions ainsi, bien-aims, nous sommes convaincus que vous tes dans des conditions meilleures et favorables au salut. Car Dieu nest pas injuste pour oublier votre action, ni lamour que vous avez montr pour son nom par les services que vous avez rendus et que vous rendez encore aux saints. Mais nous dsirons que chacun de vous montre jusqu la fin le mme empressement en vue dune pleine esprance, en sorte que vous ne soyez pas nonchalants, mais que vous imitiez ceux qui, par la foi et lattente patiente, reoivent lhritage promis. (Hb 6.9-12)

Egbert Egberts, www.croiretcomprendre.be

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