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O Poder nos Tempos da Peste (Portugal scs.

XIV-XVI) Mrio Jorge da Motta Bastos


(UFF Translatio Studii NIEP-Marx-Prk) As sociedades medievais e modernas foram constantemente atingidas por diversos cataclismos e epidemias. Dentre estas, coube peste frequentemente associada s crises de fome a triste primazia em ceifar um elevado nmero de vidas, agindo em vagas epidmicas recorrentes entre meados do sculo XIV e fins do sculo XVI. E coube s cidades a condio de palco privilegiado para a encenao de seu espetculo de horrores. Na extensa faixa costeira portuguesa os centros porturios, freqentados por embarcaes de diversas partes do mundo, constituramse em vias de ingresso para epidemias que por vezes atingiram todo o territrio nacional. Uma vez instalada, a doena impunha o seu predomnio, uma espcie de tempo de ruptura com a suspenso do burburinho das ruas, das praas, tavernas e mercados, e das relaes sociais cotidianas, talvez a principal razo do seu impacto profundo. E ainda que fosse relativamente momentneo o caos, o seu curso era freqente. Em Lisboa, ao longo dos sculos XVI e XVII, por exemplo, registrou-se uma mdia de um ano de mortalidade extrema para cada trs anos de mortalidade normal, distribudos de forma irregular, mas preservando certa periodicidade. 1 Desiguais em sua fora destrutiva, a peste foi, contudo, a maior responsvel pelas grandes mortandades: calcula-se que sessenta mil pessoas, em meio a uma populao de cerca de cento e vinte mil, tenham sucumbido em Lisboa durante a peste grande de 1569. Ao longo dos sculos XIV, XV e XVI Portugal vivenciou, com carter geral ou local, pelo menos um surto epidmico a cada dcada.2 Considerada, portanto, a interveno recorrente dessa potncia desestabilizadora a peste instaurava a desordem, as aes descontroladas as reaes que suscitou voltaram-se preservao da ordem social. Num contexto de afirmao do poder rgio, em Portugal, predominantemente sob a dinastia de Avis, a realeza requisitou-se o poder ordenador, de

interveno social contra o flagelo.3 Desta forma apropriada, a reao doena manifesta-se como um nvel particular das prticas intervencionistas do Estado no quadro da afirmao poltica rgia ento em curso. Em Portugal, se no foi o Estado unificador sob Avis que fundou o campo da sade pblica municipal e, logo, nacional, aquele se definiu e especializou-se sob a sua ingerncia, contribuindo para afirmar a supremacia daquela instituio. A interveno do poder rgio nos concelhos, no que diz respeito ao estabelecimento das medidas de sade pblica, deu lugar a um dilogo constante entre as duas instncias de poder ao longo do perodo. Se situaes houve em que a urgncia da ao demandou a iniciativa das autoridades locais,4 estas freqentemente consultavam previamente o soberano, propondo medidas e aguardando a sua deliberao. No sentido oposto, muitas vezes a realeza antecipava-se s consultas, determinando, em geral atravs de cartas rgias emanadas da Chancelaria, a deliberao de medidas que, no entanto, s seriam aplicadas depois de sua aprovao. Casos houve at em que o poder central fixava os regimentos sem anuncia ou consulta prvia s municipalidades. Assim, a documentao nos revela a paulatina criao e/ou especializao de ofcios e instituies na rea da sade, com base em iniciativas rgias. Vejamos o caso do Provedor-Mor da Sade. A primeira referncia funo data de 1526. 5 A sua ao, sujeita a posturas e regimentos sancionados pela realeza, transpunha os limites da cidade e do termo de Lisboa. Competia-lhe, por resolues rgias, o provimento de todos os ofcios ligados sade, tanto nos portos do mar e ilhas adjacentes quanto no interior do continente. Aos 07 de janeiro de 1571, D. Sebastio, por alvar endereado vila de Autoguia e a vrias outras do Reino, determinou que as autoridades locais cumprissem com diligncia as disposies do Provedor-Mor da Sade de Lisboa, que por ordem sua as fixava no intuito de proteger o Reino contra a epidemia que atingira Peniche.6 Alm da especificao de cargos municipais que, submetidos s determinaes rgias, impunham-se como vetores da sua poltica unificadora, a realeza fundou tambm instituies, como os hospitais para epidemiados, que deram ensejo s medidas de isolamento, s aes voltadas para segregar, isolar o mal. Neste sentido, data de 1526, em Lisboa a fundao do Tribunal da Sade,7primeira manifestao do poder central tmida e circunscrita, certo do controle do obiturio da populao. Tratava-se, neste caso, de manter um registro das causas das mortes dirias ocorridas na cidade, visando-se identificar, na origem, as mortes suspeitas, indcios da possvel ecloso de um surto epidmico. Considerada a infestao freqente da capital, D. Joo III determinou a instalao, na Igreja de S. Sebastio da Padaria (no centro da cidade), de um grupo de oficiais responsveis pela proviso da sade pblica. Manter-se-iam reunidos,

diariamente, dois provedores, um escrivo, um meirinho e um fsico, supervisionados pelo Provedor-Mor da sade da cidade. Cada freguesia deveria manter um Cabea da Sade num total de vinte e nove na cidade com a funo de registrar os bitos dirios ocorridos em sua circunscrio, liberando os sepultamentos apenas aps a determinao das causas das mortes por fsicos que expediam as certides juradas.8 Nas reunies dirias realizadas no tribunal, cabia aos Cabeas da Sade, por fim, comunicar aos provedores o nmero de mortes registradas, entregando-lhes as certides. Mas, se o dilogo entre o Rei e os concelhos, a fixao das medidas, a criao dos cargos e instituies constituram os veculos da poltica de afirmao rgia no campo da sade pblica, cada um deles embasou-se, e afirmou socialmente, a concepo real da doena, fruto ela prpria do investimento nos discursos religioso e mdico, amalgamados e fortalecidos pela autoridade realenga. Tal apropriao instaurou um novo discurso, absoluto e com pretenses de univocidade, posto que submetido na prtica lgica do poder. Vou me limitar a algumas breves referncias. Logo na fundao da dinastia de Avis, a interveno divina no curso da Histria Portuguesa teria revelado que, alm do apoio popular, o prprio Deus era favorvel ascenso do Mestre de Avis. E o instrumento de Sua manifestao foi o tradicional castigo da peste. Segundo Ferno Lopes, no curso do cerco imposto cidade de Lisboa por D. Joo de Castela (em fins de maio de 1384), o fogo da peste atingiu o seu acampamento, matando centenas de soldados castelhanos diariamente, sem afligir, contudo, nenhum dos portugueses, nem mesmo os prisioneiros deliberadamente colocados em contato com os doentes. 9 Consciente do castigo divino que lhe afligia, ferida a prpria rainha, o rei de Castela abandonou a empreitada. No dia seguinte partida do exrcito invasor, teria sido realizada, por determinao do Mestre, uma grande e devota procisso de graas que mobilizou toda a cidade.10 Contudo, se a misericrdia divina manteve-se, ao longo de todo o perodo e alm, desejada e fundamental, distinguindo-se o Rei Cristo pelo dever do resgate da comunidade pecadora, a concepo da doena proveniente da medicina iria, pouco a pouco em especial a partir do reinado de D. Manuel impor-se e balizar as intervenes rgias contra a doena. Assim, quando o povo de Lisboa pretendeu celebrar o abrandamento do contgio que assolou a cidade em 1520 com festas e procisses, o rei determinou que a celebrao fosse adiada at que a comunidade estivesse completamente livre da doena.11 Ressaltando a ascendncia rgia sobre a piedade popular, as promessas votivas feitas pelas cidades teriam passado a depender de liberao e confirmao real.12

Em se tratando do discurso mdico, a realeza muito mais investiu-lhe do que lhe atenuou a autoridade de base. Em Portugal, teve lugar, no perodo em questo, um efetivo investimento rgio na normatizao do exerccio da medicina. D. Joo I, por lei geral de 28 de junho de 1392, 13 determinou a obrigatoriedade do licenciamento, por meio de exame realizado pelo Fysico d'ElRey, a todos aqueles que se dedicassem a arte da fsica no Reino, fixando aos transgressores a pena de priso e perda dos bens. Por carta rgia enviada a Lisboa em 1385, condenava como prtica idlatra a elaborao de Remedio outro alguu para saude dalguu home ou animallia, qual n csselhe a arte da fisica (...), lei constante das Ordenaes Manuelinas.14 A esta lei primeira de D. Joo seguiu-se uma vasta legislao posterior. D. Afonso V, por regimento de 1448, 15 estabeleceu a obrigatoriedade do exame para os cirurgies, realizados perante o Cirurgio-Mor da Corte. D. Joo II concedeu, em 1481, poder de polcia ao Cirurgio-Mor, que deveria, acompanhado por trs homens armados, prender os que uzassem [do ofcio] sem Carta de Licena (...).16 Guardio da medicina legal, essa orientaria os principais nveis de interveno da realeza contra a doena. Em primeiro lugar, embasado no binmio galnico podrido/peste, o poder rgio deu ensejo a uma efetiva poltica de higienizao urbana, pblica e privada. As primeiras posturas camarrias conhecidas em Portugal datam de fins do sculo XIV. Uma srie delas, relativas a vora, circunscrevem-se aos anos de 1375 a 1395. Do conjunto dos dispositivos, apenas uma pequena parte diz respeito limpeza urbana, determinando a remoo do lixo, estercos, guas acumuladas e dejetos dos mesteres, proibindo o trnsito de porcos pelas reas pblicas, o despejo de esterco em covas de po abandonadas etc. 17 Da em diante, a tnica seria a presso, constante e crescente, do poder central sobre os municpios no sentido da adoo, generalizao e aprimoramento das medidas de higiene urbana, sob a perspectiva de que representavam um instrumento essencial erradicao das epidemias. As disposies do regimento de D. Joo I, alm de tratarem mais detalhadamente das esterqueiras, animais mortos, guas potveis etc., foram adotadas em 1420 na vila de Arraiolos, no sem antes se estenderem ao Porto (1394) e a Lisboa (1410).18 Insertas nas Ordenaes Afonsinas,19 ganhariam estatuto de lei geral do reino. Sob D. Joo II, a errncia endmica da peste, sobretudo em Lisboa, ao longo de quase todo o seu reinado (1481-1495), propiciou ao poder rgio uma conjuntura favorvel presso sobre este ramo da administrao municipal: em janeiro de 1482, determinou a construo de encanamentos na cidade para a recolha das guas servidas;20 dois anos passados, admoestou as autoridades municipais pela falta de higiene pblica decorrente das prticas do entornar dos

camareiros, do acmulo clandestino de monturos e esterqueiras e do entupimento dos canos;21 em janeiro de 1486, 22 por fim, acabou por impor cidade um regimento de limpeza urbana. Mas, as medidas de carter preventivo no se limitaram normatizao das prticas de higiene pblica. A peste gerou, e o discurso mdico o expressou amplamente, sobretudo suspeio. A certeza do perigoso contgio, veiculado pelo ar corrupto, ensejou posturas de isolamento, recluso e confinamento atravs das quais o Estado manifestou, e ensaiou, o exerccio do controle dos cidados. A ordenao mais antiga nesse sentido, conhecida em Portugal, data do reinado de D. Afonso V. O ainda prncipe D. Joo ordenou vila de Beja a instalao de quatro postos de fiscalizao nas suas portas de entrada, restringindo o ingresso aos viajantes que jurassem no proceder de reas contaminadas.23 Em outubro de 1486, o ento rei D. Joo II admoestou o concelho de Lisboa por ter permitido que ingressassem na cidade pessoas oriundas de Alhandra, onde ento grassava a peste. 24 Sob D. Joo III, a medida assumiria foros de crime de lesa majestade: determinou o rei, em julho de 1531, que qualquer pessoa que viesse a vora, onde estava a corte, oriunda de Lisboa ou de regies impedidas, fosse sumariamente executada. 25 A partir de D. Joo II, o isolamento dos doentes circunscreveu-se a um local fixo, fechado e externo ao centro urbano. Em 1480, ordenou cidade de vora o estabelecimento do primeiro hospital para epidemiados, que seriam assistidos por um fsico pago pelo concelho.26 Em 1485, determinou a liberao de uma quinta nos arredores de Lisboa para o mesmo fim.27 D. Manuel, num contexto em que a realeza assumia o campo da caridade pblica, projetou para Lisboa o primeiro hospital permanente para pestilentos, que seria construdo em local isolado para menos se conversarem os doentes com a cidade. 28 D. Joo III, em carta-resposta enviada cmara de Coimbra, datada de 1 de setembro de 1525, 29 determinou a edificao urgente de um hospital, ao qual seriam recolhidos os pobres contaminados, sob os cuidados de um fsico, um cirurgio e um barbeiro. O carter de segregao destas instituies revela-se da condio social dos internados, e das precrias condies de suas instalaes: num hospital improvisado no Porto, em 1486, existiam apenas duas camas, ocupadas por seis a oito doentes que, rapidamente falecidos, davam lugar a outros tantos. 30 Segundo Eduardo Freire de Oliveira31, quando no se instalavam os hospitais, o Provedor-Mor da Sade determinava o entaipamento dos pobres (escrauos, e omees de soldada e obreiros dos macanicos) em bairros e ruas apartadas, enquanto a gente grossa permanecia em suas casas, sinalizadas pelos agentes da sade.

A defesa contra contgios externos suscitou, no perodo, as primeiras medidas de polcia sanitria dos portos. D. Joo II esboou, em 1492, o primeiro regimento para o porto de Belm, em Lisboa, determinando o balizamento de sua entrada, que serviria de marco obrigatrio para a paragem de barcos oriundos de regies contaminadas, submetidos os viajantes quarentena. Ainda assim, durante as epidemias de 1492-149432, o concelho de Lisboa proibiu, por ordem rgia, a atracao no porto de embarcaes originrias da Alemanha e da Frana, e expulsou do Tejo naus fundeadas provenientes de Sevilha e da Andaluzia.33 Foram vrios os alertas contra embarcaes suspeitas emitidos ao longo do perodo. Sob D. Joo III viria a impor-se a polcia do porto, com a criao da Casa da Sade (ou do Despacho) de Belm, em 1526. Sediada na entrada do Tejo, integravam-na um provedor, um escrivo, um meirinho e dois guardas. As embarcaes que adentravam o rio fundeavam junto Casa, vindo o mestre mareante informar ao provedor, sob juramento, se era originrio de porto impedido, ou se passara por algum contaminado. Na seqncia, as mesmas informaes eram tomadas a dois tripulantes, lavrando-se o auto pelo escrivo. Considerada insuspeita a embarcao, permitia-se o seu acesso cidade. No entanto, conhecida a sua provenincia de regies contaminadas, a nau seria evacuada e posta sob a vigilncia dos guardas, transferindo-se a carga e os tripulantes para a quarentena no Lazareto da Trafaria.34 Nesse mesmo ano de 1526, a cidade de Lisboa, foco central da interveno rgia que, como a doena, se disseminava pelo reino, recebeu o seu primeiro regimento de sade, redigido por Pero Vaz. Dos seus artigos, destaca-se o anseio de interveno mxima de um poder que se pretendia absoluto, impondo-se sobre a clula bsica do corpo social. No item terceiro, fixa penas pecunirias, de aoite e degredo aquelle que no declarar o doente que tiver em casa de qualquer doena que seja dentro em duas horas da hora em que adoecer (...). 35 Se a reiterao freqente das determinaes rgias contra a doena ressaltam os limites, e at a oposio, mesmo que por inrcia, ao interventora do Estado, as penalidades por ele impostas destacam o elemento crucial, favorecedor da supremacia do seu discurso: sua ideologia reforava-se no poder que detinha e propunha-se a exercer! Pelo exposto verificamos que, das primeiras medidas oriundas do poder central voltadas oposio doena, expressas por D. Joo I, os sculos XIV ao XVI foram palco de sua especializao e complexificao, ampliando-se as frentes de combate a par da intensificao da ascendncia do Estado sobre o campo da sade pblica. Mas e em que pese o predomnio paulatino da perspectiva mdica-profiltica orientando a ao rgia , em 1580 a mo interventora

de Deus manifestou-se novamente ao curso da Histria, agora a apoiar ideologicamente o novo poder que se impunha: uma nova peste-castigo que afligiu ento os portugueses foi considerada, por um embaixador castelhano que residia em Lisboa,36 um sinal do apoio divino causa de Filipe de Espanha. Deus, afinal, manteve-se como recurso primeiro, e ltimo!

Teresa Rodrigues, Crises de Mortalidade em Lisboa. Sculos XVI e XVII , Lisboa: Livros Horizonte, 1990, p.71 A. C. Vieira de Meireles, Memorias de Epidemologia Portugueza , Coimbra: Imprensa da Universidade, 1866, passim. 3 Perspectiva recentemente corroborada por Laurinda Abreu, Misericrdias: patrimonializao e controle rgio (sculos XVI e XVII), Ler Histria, n 44, Lisboa, 2003, pp. 5-24; Idem, A cidade em tempos de peste: medidas de proteco e combate s epidemias, em vora, entre 1579 e 1637, In: Anais do VII Congreso de la Asociacin de Demografa Histrica , Granada, 2004, pp. 1-22. 44 Maria Jos Pimenta Ferro Tavares, "A Poltica Municipal de Sade Pblica (sculos XIV-XV)", Revista de Histria Econmica e Social, n 19, jan.-abril, Lisboa: Livraria S da Costa Editora, 1987, p. 32. 5 Apud Meirelles, op. cit., pp. 62- 64. 6 Apud Eduardo Freire de Oliveira, Elementos para a Histria do Municpio de Lisboa, Tomo I, Lisboa: Typographia Universal, 1887, pp. 452-453. 7 Apud Meirelles, op. cit., pp. 62- 64. 8 Ibid., p. 64. 9 Ferno Lopes, Crnica de D. Joo I, vol. I, Porto: Livraria Civilizao Editora, 1991, p. 310. 10 Id., p. 320. 11 Carta Rgia de 9 de fevereiro de 1453, Apud Artur de Magalhes Bastos (pref. de). Livro Antigo de Cartas e Provises dos Senhores Reis D. Afonso V, D. Joo II e D. Manuel I do Arquivo Municipal do Prto, Porto: Publicao da Cmara Municipal do Prto, s/d, pp. 469-470. 12 Ibid., p. 458. 13 Apud Antonio de Almeida, "Colleo da Maior Parte dos Estatutos, Leis, Alvars, Decretos, e Ordens Relativas a Medicina e Cirurgia... em Portugal", Jornal de Coimbra, vol. III, n XIV, Lisboa, 1813, pp. 205-206. 14 Ordenaoens do Senhor Rey D. Manuel, Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1984, L. V, Tit. XXXIII. 15 Apud Almeida, op. cit., vol. II, n VII, p. 58. 16 Apud ibid., vol. II, n VIII, p. 137. 17 Mrio da Costa Roque, As Pestes Medievais Europias e o "Regimento Proueytoso contra ha Pestenena", Paris: Fundao Calouste Gulbenkian, 1979, p. 202. 18 Ibid. 19 Ordenaes Afonsinas. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1984, L. I, Tit. XXVIII. 20 Apud Roque, op. cit., p. 205. 21 Segundo Roque, ibid., p. 206, D. Joo II fixou com esta lei os trs principais problemas de higiene das cidades medievais. 22 Por carta rgia, Apud Oliveira, op. cit., p. 463. 23 Segundo Tavares, op. cit., p. 20. 24 Ibid., p. 21. 25 Por carta rgia de 03 de julho de 1531, Apud Oliveira, op. cit., p. 455. 26 Segundo Tavares, op. cit., p. 24. 27 Ibid. 28 Segundo Roque, op cit,. p. 186. 29 Apud Carvalho, op. cit., p.33. 30 Segundo Roque, op. cit., p. 33. 31 Op. cit., p. 453. 32 Por cartas rgias datadas, respectivamente, de 5.09.1492 e 2.04.1494, Apud ibid., p.363 e 369. 33 Segundo Tavares, op. cit., p. 22. 34 Segundo Roque, op. cit., p. 190. 35 Apud Meirelles, op. cit., p. 65. 36 Segundo Luis Augusto Rebelo da Silva, Histria de Portugal nos sculos XVI e XVII, Tomo I, Lisboa: Imprensa Nacional, 1862, pp. 434-435.
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