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De la thmatique du lien social l'exprience de la compassion

Varit des liaisons et des dliaisons sociales


PHILIPPE CORCUFF 1
L'article interroge de manire critique la thmatique en vogue du lien social . Aprs un passage par la philosophie politique, il nous pousse complexifier et pluraliser notre analyse sociologique de la diversit des liens sociaux en intgrant les modes de domination comme les liaisons et dliaisons sociales plus mobiles en situation. Il dbouche sur une approche de l'exprience de la compassion dans les services publics.

Mots cls : compassion, conflictualit, dmocratie, dissensus, domination, thique, lien social, liens sociaux, logiques d'action, pluralit.

Introduction
La thmatique du lien social a eu de nouveau un succs relatif en France dans le cours des annes 1980, alors que l'accent tait mis de plus en plus sur les processus de dliaison sociale. La littrature sociologique comme les catgories administratives, politiques et mdiatiques, avec des effets particulirement nets sur le secteur du travail social, ont t particulirement sensibles ce thme. Elles ont peu peu particip la stabilisation d'un champ lexical et smantique autour du lien , de l'intgration , de sa crise , interprte comme exclusion , et des impratifs de rinsertion . Dans le mme temps, s'effaaient des thmes prgnants dans les annes 1970, mettant l'accent sur la domination (ou le contrle social ) et sur la conflictualit sociale (comme dans la perspective marxiste de la lutte des classes ). Problmatiser sociologiquement ces questions aujourd'hui suppose de ne pas se laisser aller aux vidences du temps prsent. Il nous faut prendre nos distances avec la manire dont progressivement une faon d'apprhender les questions pertinentes - celle du lien social - s'est impose nous, s'est naturalise, au point de faire apparatre comme naturel quelque chose qui a rmerg assez rcemment et de stigmatiser comme archaques des notions plus videntes dans les annes 1970 (les thmes de la domination et du conflit social ).
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1 Matre de confrences de science politique l'Institut d'Etudes Politiques de Lyon, membre du Centre de Recherche sur les Liens Sociaux (CERLIS/Universit de Paris V/CNRS). Pour la bibliographie scientifique complte, voir : <http://www.cerlis.fr/pagesperso/permanents/corcuffphilippe.htm > ; enseignant bnvole l'Universit Populaire de Lyon (voir : <http://uplyon.free.fr/>.

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Le thme ractiv du lien social inclut quelques prsupposs, qui ne sont pas sans connexions avec des considrations philosophiques implicites. Or ces prsupposs ont des effets sur ce que les problmatiques du lien social permettent d'clairer dans la ralit sociale. Ces prsupposs pr-structurent les filtres conceptuels et mthodologiques qui sont poss sur la diversit du rel empiriquement observable ; filtres conceptuels et mthodologiques dont la porte scientifique garde ncessairement (quels que soient les filtres utiliss) des attaches thiques et politiques 2. On peut commencer cerner ici quelques-uns de ces prsupposs principaux. Tout d'abord, les problmatiques sociologiques qui font de la question du lien social leur centre s'inscrivent souvent dans des visions intgrationnistes des rapports sociaux, et non pas oppressives ou conflictualistes . A la manire d'un des fondateurs de la sociologie franaise, Emile Durkheim (1858-1917), jusqu'aux travaux contemporains de Robert Castel 3, elles se proccupent surtout de ce qui fait tenir ensemble les humains dans une socit, de ce qui fait socit . Et puis elles tendent attribuer une valeur positive ce qui renforce le lien social et une valeur ngative ce qui le fragilise ou s'en dtache. D'autres perspectives en sciences sociales, que l'on pourrait faire remonter Karl Marx (1818-1883) jusqu' la sociologie de Pierre Bourdieu 4, vont insister tout la fois sur les modes d'exploitation et de domination qui travaillent le monde social (vision oppressive ) et sur les luttes collectives qui en dcoulent lgitimement (vision conflictualiste ). Un deuxime prsuppos des approches en termes de lien social implique une double homognit et durabilit de ce qui relie les acteurs entre eux dans une socit donne : le lien social . Cette reprsentation s'inscrit plutt dans une vue macro-sociologique, c'est--dire partir d'un point de vue global sur les rapports sociaux, dans des tonalits qui peuvent tre qualifies de structurelles (avec la notion de structures sociales ), de systmiques (avec la notion de systme social ) et/ou de fonctionnalistes (avec les notions de fonctionnement social et de fonctions sociales qui lui sont attaches). Ces lunettes conceptuelles se rvlent alors moins attentives la faon dont des acteurs s'accrochent, avec des ressources disparates, les uns aux autres dans des situations diverses, et tiennent ensemble avec des dures et selon des modalits variables. Elles tendent aussi mettre de ct la diversit des logiques qui amnent ces acteurs se dlier les uns des autres, et ce au profit d'une dliaison elle aussi homogne : l'exclusion .
______ Sur les composantes thiques et politiques du regard scientifique propre aux sciences sociales, et sur le fait que ces composantes ne mettent pas ncessairement en cause la vise de scientificit mais appellent une rflexivit sociologique pour consolider celle-ci, voir mon texte Sociologie et engagement : nouvelles pistes pistmologiques dans l'aprs-1995, dans A quoi sert la sociologie ?, sous la direction de Bernard Lahire, Paris, La Dcouverte, 2002.
2 3 Sur les apports et les limites de la tradition sociologique qui va de Durkheim Castel, voir mon livre La question individualiste : Stirner, Marx, Durkheim, Proudhon, Latresne, Le Bord de l'Eau, 2003. 4 Sur la sociologie de Bourdieu, voir mon livre Bourdieu autrement. Fragilits d'un sociologue de combat, Paris, Textuel, 2003.

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Dans cet article , je ne souhaite pas invalider le thme du lien social , mais introduire des ressources de distanciation, la fois sur le plan de la philosophie politique et sur le plan des sociologies contemporaines, afin de complexifier le problme. Ces ressources venant de la philosophie politique et de la sociologie nourriront mes deux premires parties. C'est alors, dans un cadre gnral complexe que j'introduirai le cas de l'exprience de la compassion, telle qu'elle peut tre analyse sociologiquement. Cette troisime et dernire partie renverra des enqutes empiriques dans des services publics centrs sur les rapports infirmires/malades, agents de l'ANPE/chmeurs et agents des caisses d'allocations familiales/usagers.

Lien social et conflictualit : questions de philosophie politique


Pour prendre de la distance avec certaines adhrences de la problmatique du lien social , il peut tre utile de partir de cadres thoriques loigns, afin de dnaturaliser ce qui a fini par nous apparatre naturel . Alors que le thme du lien social a des accointances analogiques avec les approches consensualistes de la politique, des philosophies politiques du dissensus apparaissent ici particulirement bienvenues. A l'cart des philosophies politiques qui, depuis les annes 1980 en France, ont mis l'accent sur l'accord dans les socits dmocratiques (qu'il s'agisse des thories de la justice, dans le sillage de l'Amricain John Rawls, ou des discussions sur la dmocratie et la communication, autour de l'Allemand Jrgen Habermas), j'ai retenu des visions plus htrodoxes qui accordent une place importante aux dsaccords 6.

Jacques Rancire et la msentente Jacques Rancire est un des rares avoir mis, dans les annes 1990 en France, le conflit au cur de la philosophie politique, avec son livre sur La msentente 7. Cet ouvrage est peu en phase avec un certain retour dans les annes 1980, sur la scne intellectuelle franaise, d'une philosophie politique consensualiste associe, par exemple, aux noms de Luc Ferry et de Blandine Kriegel. Rancire note ainsi : La philosophie politique restaure ne semble
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5 La rflexion qui est au cur de cet article a t amorce lors d'un colloque organis par le CRESAL l'Universit Jean Monnet de Saint-Etienne, les 26 et 27 novembre 1998, sur le thme de La socit dfaite ? Resmantisation du lien et nouveaux cadres d'action . Ma communication avait pour titre : Du lien social au liant en situation. La sociologie des rgimes d'action et l'exprience de la compassion . 6 Sur le cadre de la philosophie politique, ses traditions et ses dbats contemporains, voir mon introduction : Philosophie politique, Paris, Nathan, 2000.

Voir Jacques RANCIERE, La Msentente : politique et philosophie, Paris, Galile, 1995.

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gure pousser sa rflexion au-del de ce que les gestionnaires de l'Etat peuvent arguer sur la dmocratie et la loi, le droit et l'Etat de droit 8. Or, Rancire s'intresse justement ce que les philosophies consensualistes tendent refouler : Il n'y a de politique que par l'interruption, la torsion premire qui institue la politique comme le dploiement d'un tort ou d'un litige fondamental . En quoi consiste ce litige ? Le litige politique se diffrencie de tout conflit d'intrts entre parties constitues de la population puisqu'il est un conflit sur le compte mme des parties 10. Ce serait donc la dfinition mme du lien social qui serait en jeu, et non une simple division secondaire au sein d'un lien social stabilis. L'existence de la politique, et partant de la forme la plus dynamique pour Rancire de la politique, la politique dmocratique, supposerait la rouverture priodique d'un espace de controverse autour de l'identification d'un cadre commun. Et Rancire de prciser : La politique existe l o le compte des parts et des parties de la socit est drang par l'inscription des sans-parts 11. La msentente propre la constitution d'un espace dmocratique fragile et rversible aurait pour objet la question de l'galit dans le surgissement d'un tort incommensurable fait aux sans-parts rclamant leur part. La msentente nourrirait ainsi les litiges autour de la vrification infinie de la possibilit de l'galit contre ses impossibilits pratiques et institutionnelles. Dans la tension entre galit et ingalit, le monde commun, le lien social, n'est pas donn une fois pour toutes, mais est justement objet de litige. C'est ce qui distingue Rancire de la dynamique communicationnelle chez Habermas : La querelle porte toujours sur la question prjudicielle : le monde commun d'une interlocution sur ce sujet a-t-il lieu d'tre constitu ? 12 . D'o les situationslimites o le sens de la commune humanit est susceptible de vaciller : La situation extrme de msentente est celle o X ne voit pas l'objet commun que lui prsente Y parce qu'il n'entend pas que les sons mis par Y composent des mots et des agencements de mots semblables aux siens 13. Historiquement, le mouvement ouvrier, le mouvement anticolonial ou le mouvement des femmes ont pu constituer de tels dispositifs de msentente. Plus rcemment, les mouvements des sans (chmeurs, sans-logis, sans-papiers) ont pu dessiner sur la scne publique franaise et europenne des dispositifs analogues. C'est dans cette perspective thorique que Rancire critique la thmatique de l'exclusion , et de son vis--vis positif implicite le lien social : Elle manifeste ngativement le fanatisme du lien qui met individus et groupes dans un tissu sans trous, sans cart des noms aux choses, des droits aux faits, des individus aux sujets, sans intervalles o puissent se construire des formes de
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Ibid., p. 10. Ibid., p. 33.

Ibid., p. 141. Ibid., p. 169. Ibid., p. 81. Ibid., p. 14.

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communaut de litige 14. Si une telle problmatisation choue prendre en compte la dynamique du conflit, c'est aussi parce qu'elle a perdu de vue l'objet du litige pour les sans parts , non pas seulement un processus de dliaison sociale, mais un rapport ingal, une exploitation, une domination. Dans un cadre cette fois sociologique, Luc Boltanski et Eve Chiapello ont bien mis en vidence le dcrochage de la notion contemporaine d' exclusion de celle d' exploitation 15. Dans nombre de discours l' exclusion , mme ceux qui s'appuient sur des intentions sociales louables, l'exclusion se prsente donc comme un destin (contre lequel il faut lutter), non comme le rsultat d'une asymtrie sociale dont certains hommes tireraient profit au dtriment d'autres hommes 16, notent les deux chercheurs. A la diffrence de la notion d' exploitation , qui a l'intrt de systmatiser l'intuition qu'il existe une relation entre la misre des pauvres et l'gosme des riches 17. Mme si, ajoutent-ils, il faudrait rlaborer un concept d' exploitation tenant compte des situations contemporaines vises par la notion d' exclusion . Mais tant Rancire que Boltanski et Chiapello nous montrent qu'il y a un lien entre le double oubli des thmatiques du lien social : la domination et la conflictualit.

D'Emerson Cavell : la possibilit de voix discordantes Dans une filiation intellectuelle distincte de Rancire, Sandra Laugier a rcemment mis l'accent sur une autre philosophie dissensualiste : celle inscrite dans une tradition amricaine ignore en Europe, qui va de Ralph Waldo Emerson (1803-1882) au philosophe contemporain Stanley Cavell 18. Emerson 19 est un des classiques, avec le thoricien de la dsobissance civile Henry Thoreau (1817-1862), de la philosophie amricaine. Il y a quelques annes, Cavell a r-exhum des vapeurs consensualistes amricaines cette tradition critique 20. Laugier voit dans Emerson une position politique revendiquant la voix du sujet contre le conformisme, contre les usages accepts de faon non critique, et contre les institutions mortes ou devenues non reprsentatives, confisques 21. Il s'agit d'une vise dmocratique radicale qui revendique le droit de retirer sa
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Ibid., p. 158.

Luc BOLTANSKI et Eve CHIAPELLO, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard, 1999, pp. 425-465. Ibid., p. 436. Ibid., p. 437.

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Sandra LAUGIER, Une autre pense politique amricaine. La dmocratie radicale d'Emerson Stanley Cavell, Paris, Michel Houdiard, 2004.
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Voir notamment Ralph Waldo EMERSON, Essais, Paris, Michel Houdiard, 1997.

Voir Stanley CAVELL, Une nouvelle Amrique encore inapprochable. De Wittgenstein Emerson (1re d. : 1989), trad. fran., Combas, L'Eclat, 1991.
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Une autre pense politique amricaine , op. cit.

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voix la socit, la dsobissance civile 22. Dans cette philosophie politique, le lien social est tout la fois pralable mon intervention et enjeu de mon intervention. Le lien social est dj l, car je parle l'intrieur d'un langage ordinaire, qui est un langage partag et commun, qui me prcde historiquement. Mais ce langage ordinaire partag, si familier, mnage des espaces de doutes et de questionnements, ce que Cavell appelle l'inquitante tranget de l'ordinaire . Est-ce que j'arrive bien trouver ma voix ? Est-ce que ma voix individuelle se reconnat dans la voix collective de la communaut ? Est-ce que je suis bien reprsent ? Le commun - le lien social - apparat tout fois comme un point de dpart et comme un point d'interrogation : Le commun est toujours objet d'enqute et d'interrogation, il n'est jamais donn 23. Une forme paradoxale merge alors : Le dissentiment n'est pas dissolution du consentement, mais conflit sur son contenu 24. C'est pourquoi je peux retirer ma voix au consensus, je dois mme retirer ma voix au conformisme, quand je ne reconnais plus les valeurs de la collectivit dans sa voix collective. On a l une figure individualiste non pas goste, mais qui s'efforce d'articuler autrement le je et le nous. Ce que mettent en vidence tant Rancire que Laugier, avec des ressources intellectuelles diffrentes, c'est qu'une pense du lien social , si elle demeure critique, en s'mancipant des conformismes, n'est pas condamne exclure la conflictualit sociale, mais peut en faire le moteur de la dynamique du lien social . L'interrogation radicale sur la possibilit mme du lien social et sur ses modalits participerait de l'existence fragile du lien social .

2 - Lien social et pluralit : ressources sociologiques


La sociologie contemporaine nous offre d'autres ressources nous aidant nous carter des visions consensualistes du lien social . Avec Pierre Bourdieu, elle mettra l'accent sur la pluralit des dominations, avec Luc Boltanski et Laurent Thvenot sur la diversit des rapports ordinaires l'action. Pierre Bourdieu et la pluralit des dominations La socit est constitue chez Bourdieu par une varit de champs sociaux autonomes : champ conomique, mais aussi champ politique, champ technocratique, champ journalistique, champ intellectuel, champ religieux, etc.25 Un champ, c'est une sphre de la vie sociale qui s'est progressivement autonomise travers l'histoire autour de relations sociales, d'enjeux, de ressources et de rythmes temporels propres, distincts de ceux des autres champs. Les gens ne courent ainsi pas pour les mmes raisons dans le champ conomique, dans le
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Ibid. Ibid., p.81. Ibid., p.51.

Voir mon livre Bourdieu autrement, op. cit., ainsi que mon article, De quelques aspects marquants de la sociologie de Pierre Bourdieu (octobre 2004), mis en ligne sur le site de Calle luna : <http://calle-luna.org/article.php3?id_article=136>.

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champ politique, dans le champ artistique, dans le champ sportif ou dans le champ religieux. Chaque champ est structur par des rapports de domination, des luttes entre dominants et domins. Cette pluralit de formes de domination renvoie des mcanismes spcifiques de capitalisation ingale de ressources propres aux diffrents champs : pas seulement le capital conomique, mais aussi le capital culturel, le capital politique, etc. On n'a pas chez Bourdieu une reprsentation unidimensionnelle de l'espace social - comme tendanciellement chez nombre de marxistes , autour d'une infrastructure (conomique dterminante) et d'une superstructure (idologique, politique et juridique dtermine). Mais on a plutt une reprsentation pluridimensionnelle - le monde social est constitu d'une pluralit de champs autonomes. Des capitalisations s'articuleraient de manire complexe au sein d'une formation sociale. La domination masculine rvle une spcificit dans sa gnralit : elle traverse la plupart des champs sociaux, au sein desquels elle vient ajouter son poids aux mcanismes de domination propres au champ concern 26. Quelles sont les relations complexes entre cette pluralit de capitalisations et de dominations au sein d'une formation sociale ? Ce point est simplement suggr chez Bourdieu. Elles apparaissent tout la fois autonomes les unes par rapport aux autres, parfois en concurrence (comme le conflit classique entre dtenteurs du capital conomique et dtenteurs du capital culturel, hommes d'affaires et intellectuels) et elles sont aussi relies par divers modes d'intrication (par exemple, certains cumulent capitaux conomiques, culturels et politiques lgitimes, tandis que d'autres sont exclus de la plupart de ces capitaux lgitimes). Tous les champs n'ont pas le mme poids dans une formation sociale, et Bourdieu rappelle souvent l'importance du champ conomique. Mais la notion d'autonomie indique que ce qui se passe dans le champ politique (ou dans le champ religieux) n'est pas ncessairement, mme en dernire instance , command par ce qui se passe dans le champ conomique ou que la domination culturelle (ou la domination masculine) ne dpend pas ncessairement, mme en dernire instance , de la domination conomique. Dans la sociologie, de Bourdieu, ce qui tient ensemble - le lien social - c'est aussi ce qui opprime et reproduit les ingalits. Mais ce lien social oppresseur n'est pas unique ou unifi : il y a des dominations, donc des liens sociaux. Cet effort de pluralisation reste toutefois enferm dans une vision domino-centre, les liens sociaux tant trop exclusivement apprhends comme marqus par une dissymtrie oppressive. Ces lunettes sociologiques se rvlent peu attentives une partie de notre exprience ordinaire, certains liens sociaux quotidiens mal thmatisables partir de la notion de domination, comme la coopration, la civilit, le sens de la justice, l'amour, les passions, etc. Pour gagner en acuit visuelle sur ces terrains, il faudrait aller chercher du ct des nouveaux dveloppements de la sociologie des rgimes d'action initie par Luc Boltanski et Laurent Thvenot.

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Voir Pierre BOURDIEU, La domination masculine, Paris, Seuil, 1998.

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La pluralit des logiques d'action chez Luc Boltanski et Laurent Thvenot La sociologie des rgimes d'action initie par Luc Boltanski et Laurent Thvenot explore la pluralit des faons dont les acteurs s'ajustent et se dsajustent entre eux, s'associent et se dsassocient, se lient et se dlient, dans diffrents contextes d'action 27. On peut caractriser de manire gnrale la sociologie des rgimes d'action : l'action y est apprhende travers l'quipement mental et gestuel des personnes, dans la dynamique d'ajustement des personnes entre elles et avec des choses. Le dcoupage que cette sociologie opre sur l'action tente donc de suivre le dcoupage opr par les acteurs sociaux en situation. Il s'agit d'un dcoupage savant partir des dcoupages ordinaires des acteurs sociaux. Les objets, les institutions, les contraintes extrieures aux personnes sont pris en compte, mais tels qu'ils sont identifis et/ou engags dans l'action, dans la faon dont les acteurs reprent, ont recours , s'approprient, prennent appui sur ou se heurtent eux. Par exemple, on ne va pas, dans cette perspective, parler a priori de pouvoir pour rendre compte de l'activit des individus, mais on va s'intresser la manire dont les acteurs en situation identifient, nomment, utilisent, se cognent du pouvoir . Ce n'est pas ce qu'est le monde objectivement qui est vis, mais le monde travers les sens ordinaires de ce qu'est le monde, mobiliss par les acteurs en situation, dans des cours d'action (par exemple, travers les sens ordinaires de la justice, de l'amour, mais aussi du pouvoir, de la violence, etc.) et le travail ralis en situation par les personnes pour s'ajuster ce monde ou le mettre en cause. A partir de cette posture gnrale, elle dveloppe un outillage pluraliste pour apprhender l'action en situation. Elle ne part pas d'un modle gnral, mais de modles rgionaux d'action : un modle de justice, un modle de compassion, un modle de stratgie, etc. Le premier rgime d'action construit a t celui de la justice 28. Le modle analyse les sens ordinaires de la justice mobiliss, dans une socit comme la ntre, par les personnes dans certaines situations. Il s'agit du travail effectu par les acteurs pour critiquer d'autres acteurs ou pour se justifier face leurs critiques, et cela dans des situations de dbat public, caractrises par une certaine publicit, c'est--dire potentiellement visibles par l'ensemble des membres d'une collectivit. Dans ces situations, les deux sociologues font l'hypothse que les acteurs ne peuvent pas se contenter d'arguments particuliers

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27 Pour une prsentation de cette sociologie des rgimes d'action, voir notamment Luc BOLTANSKI, L'amour et la justice comme comptences. Trois essais de sociologie de l'action, Paris, Mtaili, 1990 ; Laurent THVENOT, Pragmatiques de la connaissance, dans Anni Borzeix et al. ds., Sociologie et connaissance, Paris, Editions du CNRS, 1998 et mon texte Usage sociologique de ressources phnomnologiques : un programme de recherche au carrefour de la sociologie et de la philosophie , dans Jocelyn BENOIST et Bruno KARSENTI, Phnomnologie et sociologie, Paris, PUF, 2001.

Dans Luc BOLTANSKI et Laurent THVENOT, De la justification, 1re d. : 1987, Paris, Gallimard, 1991.
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(du type Je prends la parole, parce que j'en ai envie ), mais doivent mobiliser des argumentations gnrales qui dpassent leur personne et la situation singulire o ils se trouvent (du type de cette argumentation civique : J'ai le droit de parler, parce qu'on est en Rpublique ). Pour Boltanski et Thvenot, il existe dans notre socit diffrents modles d'argumentations gnrales appuyes sur des conceptions diffrentes de la justice dans la cit. Il y aurait donc un lien entre justification publique et justice. Du fait de ce lien, ils vont recourir des auteurs classiques de philosophie politique qui ont dvelopp des conceptions diffrentes de la cit juste. Ces auteurs classiques vont tre apprhends comme des grammairiens du lien politique, c'est--dire qu' la manire des grammairiens qui codifient les rgles du langage, on va les envisager comme des codificateurs de conceptions de la justice dont on fait l'hypothse qu'elles sont aujourd'hui en usage dans des situations de la vie quotidienne. Mais bien sr, un grammairien systmatise et explicite ce qui apparat plus implicite dans la vie ordinaire, mais ne le cre pas. Il se prte donc plus facilement une modlisation. Six modes de justifications publiques ou conceptions de la cit juste ont t identifis : la justification civique (Rousseau), la justification industrielle (Saint-Simon), la justification domestique (Bossuet), la justification par l'opinion (Hobbes), la justification marchande (Smith) et la justification inspire (saint Augustin). Ces sens ordinaires de la justice ont t tests sur diffrents terrains de la vie quotidienne en France : conflits du travail, syndicalisme, institutions municipales, vie associative, etc. Tant la sociologie de Bourdieu que celle de Boltanski et Thvenot nous conduisent passer du thme du lien social celui des liens sociaux . Les travaux de Boltanski et Thvenot clairent des aspects distincts, mais qui pourraient se rvler complmentaires, de ceux clairs par Bourdieu, et ce au moins sur deux plans : 1e) non pas des liens structurels stabiliss, mais des liens plus mobiles, activables en situation, et 2e) non pas ncessairement des liens ingalitaires, mais des liens qui se faufilent plus ou moins l'abri des structures de domination.

La figure de la compassion
Penser la faon dont des relations de domination se consolident structurellement n'implique donc pas d'envisager l'ensemble de la vie sociale partir d'une catgorie homogne de domination s'imposant ncessairement. La sociologie des rgimes d'action permet d'envisager une pluralit de modalits d'engagement dans l'action, qui ne peuvent pas toutes se connecter la notion de domination. Le rgime de compassion (ou rgime d'interpellation thique dans le face-face) constitue un de ces modes quotidiens d'action. Ce rgime a t modlis en collaboration avec la philosophe Natalie Depraz partir de l'thique du visage et de la responsabilit pour autrui du philosophe Emmanuel Lvinas 29. Ce rgime a t explor dans la confrontation avec une enqute sur les relations infirmires/malades et agents de l'ANPE/chmeurs, base principalement d'entre________
29 Pour une prsentation thorique de ce rgime, en lien avec des observations empiriques, voir mon texte dj cit, Usage sociologique de ressources phnomnologiques : un programme de recherche au carrefour de la sociologie et de la philosophie . Ce travail de recherche n'a toutefois pas fait l'objet d'une publication systmatique.

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tiens semi-directifs 30, complts par des observations directes 31. Des analyses ont t galement esquisses en ce sens propos d'une enqute mene sous ma direction scientifique par Vincent Dubois 32, de mars aot 1995, sur les interactions entre agents et usagers dans deux caisses d'allocations familiales 33. Lvinas a alors t considr comme une sorte de grammairien philosophique de ce type de rapport ordinaire l'action. On peut identifier globalement le rgime de compassion ainsi : le fait d'tre pris , en pratique et de manire non ncessairement rflchie, par un sentiment de responsabilit vis-vis de la dtresse d'autrui, dans le face--face et la proximit des corps. Il s'agit d'un mode d'engagement dans l'action tendu entre mesure et d-mesure. Il prsuppose d'abord une mesure minimale, dans la reconnaissance de la dtresse d'autrui, en entranant au-del de la mesure vers le don total l'autre, alors que les mesures communes de la justice sont l pour temprer la dmesure de la relation singulire (pourquoi privilgier l'autrui singulier au dtriment de tous les autres?). On a pu observer, sur les terrains de l'hpital, de l'ANPE et des caisses d'allocations familiales, que la compassion ainsi envisage tait loin d'tre absente des relations entre agents des services publics et usagers, et qu'elle participait donc la mise en oeuvre de l'action publique au quotidien. Cette ligne de recherche nous a permis de rinterprter une part de ce qui est identifi, dans un registre psycho-pathologique, comme le stress des agents des services publics confronts des situations sociales difficiles. Avec le rgime de compassion, on entre aussi dans une modalit d'engagement dans l'action, o le vocabulaire de l' intrt , du calcul et du choix rationnel , si prsent en conomie comme en sociologie, rencontre tout particulirement les bornes de son champ de vision. Car une pente de ce comportement est bien la d-mesure : La dette s'accrot dans la mesure o elle s'acquitte , crit Lvinas 34. Cette dmesure est tempre par le recours des normes communes de justice. On serait justement l au cur d'une tension entre du calcul (en fonction de critres communs) et du hors-calcul (propre une relation singulire, donc incommensurable). Il faut par consquent peser, penser, juger, en comparant l'incomparable. La relation interpersonnelle que j'tablis avec autrui, je dois aussi l'tablir avec d'autres; il y a donc ncessit de modrer ce privilge d'autrui; d'o la

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30 Seize entretiens ont t mens avec des infirmiers et infirmires (P. Corcuff), complts par l'tude de sept ouvrages de tmoignages d'infirmires (parus entre 1973 et 1996), et dix entretiens ont t mens avec des agents de l'ANPE.

Une semaine d'observation a t organise dans le service de mdecine interne d'un hpital de province, en passant pour un interne aux yeux des malades (P. Corcuff, avril 1994) et deux semaines dans deux ANPE de Paris et de la rgion parisienne (N. Depraz, janvier 1994 et novembre 1995).
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Voir Vincent DUBOIS, La vie au guichet. Relation administrative et traitement de la misre, Paris, Economica, 1999.

33 Voir mon article, Ordre institutionnel, fluidit situationnelle et compassion. Les interactions au guichet de deux caisses d'allocations familiales , Recherches et Prvisions (CNAF), n 45, septembre 1996. 34

Dans Emmanuel LEVINAS, Autrement qu'tre ou au-del de l'essence (1re d. : 1974), Paris, LGFLe Livre de Poche, coll. Biblio essais , 1990, p. 27.

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justice , avance Lvinas 35. Enfin, l'exprience de la compassion peut bousculer un moment les places structurelles du dominant et du domin, par exemple entre celui qui, dot de ressources conomiques et culturelles, est interpell dans la rue et le SDF, dmuni, qui interpelle. Le premier peut ainsi voir natre en lui un sentiment de culpabilit et de responsabilit. Le dominant tend alors y tre appel au service du domin . Et la dette du dominant l'gard du domin semble, pendant un moment, s'ouvrir de manire infinie. A l'hpital galement, la question de la compassion peut tre replace au centre des antinomies de la gestion du temps infirmier, dans la tension entre l'attention exclusive la singularit d'un individu et des exigences communes de justice. Parce que si tu veux, mme en tant dans une relation singulire avec une personne, tu as pas que cette personne t'occuper. Oui, il faut aller voir tous les autres. Mme si j'essaie de faire une approche singulire, particulire de chacun, malgr tout, tu sais que les autres attendent et que j'ai des trucs faire, des injections ; les journes sont quand mme rythmes par des gestes techniques , nous dit Christine (entretien, 16 juin 1993). Ce qui est d un autrui singulier/ce qui est d tous les autres : le travail infirmier est travers certains de ses moments cls par la comparaison de l'incomparable . Le parcours philosophique et sociologique que nous avons opr pour nous dprendre des vidences actuelles des thmatiques du lien social ne nous a pas fait abandonner l'analyse des faons dont les personnes tiennent les unes avec les autres en socit . Mais il nous a men une complexification du problme, en nous aidant pluraliser les modes de liaisons et de dliaisons sociales. On est alors mieux arm, dans le recours une varit de lunettes sociologiques, pour prendre aussi en compte les relations structurelles de domination et la conflictualit qu'elles contribuent gnrer. Nous serons galement plus attentifs ce qui chappe des dominations stabilises, dans la mobilit de liens sociaux en situation, dans la fragilit de sociabilits quotidiennes.

Philippe CORCUFF IEP de Lyon 14, avenue Berthelot F-69365 Lyon Cedex 07 Courriel : Philippe.Corcuff@univ-lyon2.fr

________ Dans Emmanuel LEVINAS, thique et infini (1re d. : 1982), Paris, LGF-Le Livre de Poche, coll. Biblio essais , 1990, p.84.
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