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LES CONSQUENCES DE L'ABANDON SUR LE DVELOPPEMENT PSYCHOSOCIAL DE L'ENFANT ET DANS SES RELATIONS PERSONNELLES ET SOCIALES

par Michel LEMAY* Les situations d'abandon, qu'elles soient vcues au sein du milieu familial ou en institution, sont responsables de troubles graves de l'attachement qui voluent dans le temps. Aprs avoir dcrit les symptmes retrouvs ainsi que leur volution, l'auteur montre combien ces situations de perte prcoce ou de faible investissement perturbent gravement la comptence parentale des sujets qui en ont souffert, crant de vritables transmissions de carence de gnration en gnration. Il analyse ensuite les interventions prventives et curatives qui sont la disposition des cliniciens pour diminuer la frquence et les consquences des discontinuits affectives au cours des premires annes de la vie de l'enfant. Situations of neglect, whether experienced within a familial or an institutional setting, are often the source of evolving attachment disorders. After describing the observable symptoms and their development, the writer points out how these disorders can interfere with the parenting abilities of its victims, thus perpetuating their effects from generation to generation. He then examines the preventive and curative interventions available to reduce the occurrence and the consequences of affective discontinuity during the child's early years.

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Pdopsychiatre l'Hpital Ste-Justine de Montral et professeur titulaire l'Universit de Montral.

Les consquences de l'abandon sur le dveloppement psychosocial de l'enfant et dans ses relations personnelles et sociales

(1994-95) 25 R.D.U.S.

SOMMAIRE INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 A) Les souffrances de ces enfants sur le plan tiologique. . . . . . . . . . . . 6 B) Les manifestations et les volutions possibles sur le plan symptomatique. ......................................................... 9 C) L'incomptence parentale et le risque de faire surgir et d'amener la rptition de la souffrance ressentie sur la gnration suivante de la discontinuit affective. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 D) La mise en place d'interventions, la fois prventives et curatives, et les questions souleves par le clinicien. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

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INTRODUCTION Nous retrouvons rgulirement, tant dans la population psychiatrique juvnile que dans les Centres d'accueil, des enfants profondment perturbs qui ont vcu trois situations apparemment diffrentes, mais assez semblables dans leurs effets. La premire des situations se droule au sein mme du milieu familial. Une mre habituellement seule, bien que connaissant des liaisons passagres insatisfaisantes, lve un ou plusieurs enfants dans des conditions socioaffectives et socio-conomiques difficiles. Pour des raisons que nous analyserons par la suite, ses capacits d'duquer rgulirement ses enfants sont trs faibles. Tantt elle fusionne avec l'un d'entre eux ou semble l'utiliser comme un objet rparateur de sa propre dtresse, tantt elle s'en dsintresse, le nglige aussi bien sur le plan de l'amour que sur celui des apports nourriciers de base. Puis, dans un mouvement d'appropriation totale, elle le submerge pour quelques heures ou quelques jours de manifestations amoureuses. L'enfant qui vit ainsi une relation dite yoyo ne tarde pas ragir par des comportements dviants qui percutent une mre dj peu apte fournir une continuit dans les soins. Lorsque nous regardons l'histoire antrieure de cette femme, nous dcouvrons rgulirement qu'elle a connu elle-mme un univers de ruptures durant ses premires annes et qu'elle rpte sur sa progniture le drame qu'elle a vcu. La deuxime des situations est devenue un peu plus rare depuis que la population a t sensibilise aux consquences dramatiques des placements institutionnels mal organiss. Pour des raisons diffrentes, mais qui traduisent toujours l'extrme fragilit d'un tissu socio-familial, un parent abandonne demi son enfant et, le mettant en danger, rend ncessaire la mise en place d'un sjour dans un milieu de substitution. Une famille d'accueil est trouve puis, soit parce que le milieu originaire veut reprendre impulsivement l'enfant, soit parce que la famille d'accueil ne garde pas l'enfant, un va et vient commence se mettre en place entre diffrents lieux de vie. Un cercle vicieux catastrophique s'installe, car l'enfant devenant de plus en plus difficile approcher, les placements se succdent. Ils sont entrecoups de quelques retours dans la structure originaire, veillant chaque fois chez l'enfant l'espoir d'une insertion dfinitive. Quelques sjours hospitaliers, quelques familles de dpannage, quelques brefs arrts en foyers pour enfants ponctuent une existence kalidoscopique o, l'ge de 10,

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11 ans, on finit par compter 10 ou 11 placements reprsentant eux-mmes une trentaine de ctoiements incertains d'adultes dsempars. La troisime situation peut tre qualifie de semi-abandon dans un univers dor. Le petit enfant se trouve ici dans un milieu ais, parfois trs riche, o les parents, pris totalement par leurs tches professionnelles, dlguent des domestiques changeant constamment la responsabilit de l'ducation. L'enfant a une chambre splendide, une accumulation de jouets, mais une absence peu prs totale de structures. Il connat les mmes discontinuits affectives que les prcdents, mais la carence est ici cache et, de l'enfant devenant insatisfait et tyrannique, on dira qu'il est trop gt alors qu'il est dans un vide complet camoufl par le rideau de l'aisance matrielle. partir de ces situations que nous connaissons tous, nous allons analyser successivement les points suivants : - Sur le plan tiologique, de quoi souffrent ces enfants? - Sur le plan symptomatique, quelles manifestations retrouvons-nous et quelles sont leurs volutions s'ils ne sont pas aids? - Quel drame de la comptence parentale a bloqu chez les mres et les pres les capacits d'investissement? - Quelles interventions prventives et curatives peut-on mettre en place et quelles interrogations demeurent prsentes l'esprit du clinicien? A) Les souffrances de ces enfants sur le plan tiologique. Parmi les mammifres suprieurs, c'est le petit tre humain qui prsente le plus grand dcalage entre sa naissance biologique et son closion psychique. S'il reoit, avant mme de natre, un flot de sensations inscrivant dj des engrammes qui deviendront des souvenirs, puis des reprsentations, si sa manire d'tre entrane dj des ractions particulires de son environnement ds le dbut de son existence, s'il a t rv et donc gnr en tant qu'image avant mme de natre, il est tout en confusion et fusion lorsqu'il surgit la vie et va devoir entamer un long processus de sparation et d'individuation. Par sparation, on

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signifie qu'il doit se reconnatre comme un tre distinct de l'autre et par individuation, on veut dire qu'il lui faut dvelopper peu peu des caractristiques propres qui en feront un sujet singulier au milieu d'autres sujets eux-mmes marqus par le sceau de l'individualit. Le rle d'un environnement est d'accompagner cet tre en maturation afin de lui permettre de construire sa colonne vertbrale psychique. Qu'entend-on par cette dernire expression? On ne peut pas exister, puis dialoguer, sans se reconnatre dans son corps, avec les limites de sa peau, avec son intrieur et son extrieur, avec la marque de son sexe, avec l'ensemble des modalits sensorielles (vue, oue, tact, got, douleur, plaisir, odorat) qui permettent de recevoir, d'intgrer et d'organiser peu peu un monde psychique, avec sa motricit qui progressivement permet d'explorer soi-mme et l'entourage. Ce corps, pour qu'il devienne le creuset d'une existence, il doit tre berc, caress, ressenti, pris et dtach son rythme, rotis mais non gnitalis et ceci ne peut se faire que par la rencontre avec un petit groupe d'adultes stables, l'aimant profondment sans le submerger de stimuli impossibles assimiler et sans lui faire connatre trop longtemps les priodes d'absence pourtant ncessaires pour qu'mergent les dsirs. On ne peut pas exister et dialoguer sans se trouver inscrit dans un espace rassurant, peupl d'objets connus et lis des prsences, ni sans tre insr en totale scurit dans un berceau, une maison, un quartier o les bouts de racines peuvent s'infiltrer si profondment dans le terreau familial que la notion de filiation ne fait plus aucun doute. On a besoin de connatre des squences temporelles identiques o, par le jeu de la tension et de la dtente cres rythmiquement, par les soins de pouponnage et de nourrissage, des souvenirs s'installent au fil des jours en donnant l'absolue conviction de la continuit. Prsent, pass et futur se distinguent ce prix.

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On doit devenir capable d'influencer l'environnement sans se percevoir comme un bouchon ballott sur les flots et sans dvelopper ce que certains appellent actuellement la rsignation acquise1. Si l'on dcouvre inexorablement des phases de solitude et de frustration, des moments d'inachvement nous faisant douloureusement comprendre que nous sommes limits, faibles, mortels, incomplets, l'anxit qui en dcoule et qui par elle-mme est mobilisatrice de mouvements crateurs doit tre tempre, canalise par la prsence inconditionnelle de parents devenus si dterminants que, mme absents, ils restent enfouis en soi comme des objets internes qui apaisent, consolent et dictent leur Loi. Ces objets internes, omniprsents, vont permettre de capter d'autres influences issues de rencontres successives de l'existence. Les aptitudes la socialisation future sont dpendantes de cet enracinement. partir de toutes ces expriences significatives, et grce au progrs des maturations biologiques, l'enfant dveloppe des mcanismes dfensifs et adaptatifs afin de faire face seul, mais soutenu, aux stress invitables de l'existence. Parmi ces mcanismes, les vocations d'images permettant de dposer l'univers de ses attentes amoureuses, de ses peines, de ses joies et de ses dceptions sont fondamentales pour l'quilibre futur. Puisqu'aucun dsir ne peut se raliser totalement et puisqu'aucun danger ne peut tre vit compltement, une vie imaginaire et fantasmatique se met en place afin de raliser sur un mode hallucinatoire les attentes impossibles. Cette vie imaginaire et fantasmatique sous-tendra bien des attitudes, bien des rveries, bien des ralisations et formera les soubassements et les cadres des futurs processus symboliques. Ces derniers sont lis une culture donne mais sont transmis par des parents qui, anticipant les possibilits futures de l'enfant, lui proposeront sans cesse des signaux, des messages, l'invitant dialoguer. L'enfant entre ainsi dans l'univers du langage, du jeu, de l'expression graphique; il se met dsigner, reprsenter son environnement et ses scnarios intrieurs. Il devient prt enrichir tout ce vcu ressenti et ce savoir par les expriences l'cole maternelle, puis par celles de l'cole rgulire et des milieux de loisirs.

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Par ce terme, on entend l'tat d'un sujet qui abandonne toute lutte contre l'adversit.

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Cet enrichissement ne peut se produire que s'il est aliment par tout un milieu qui non seulement fournit les ingrdients ncessaires la pense, mais encore aide le sujet organiser cette dernire, mettre en jeu les processus cognitifs que sont la mmorisation, l'analyse, les regroupements de donnes, la synthse, le jugement, l'abstraction, etc. en fonction des tapes maturatives qui signent son cheminement. Ce bref survol d'une volution normale fait comprendre qu'un enfant, n'ayant pas pu connatre cette continuit affective qui peut se rsumer par cette guirlande structurante : je t'ai aim, je t'aime, je t'aimerai, risque de prsenter une symptomatologie atteignant corps, espace, temps, capacit d'agir sur son entourage, mcanismes de gestion de l'anxit, enracinement parmi des personnes dsignes, vies imaginaire et fantasmatique, langage et autres formes symboliques de communication, dveloppement intellectuel, intriorisation des interdits puis construction de valeurs.2 B) Les manifestations et les volutions possibles sur le plan symptomatique. Tout petits, les enfants abandonns prsentent dj une symptomatologie inquitante. Ils oscillent entre des priodes de retrait avec des comportements auto-rotiques, tels que balancements interminables ou gestes rptitifs, et des phases d'appel o les pleurs, les recherches de fusion, puis les fuites du regard, rvlent un enfant tout en malaise dans ses interactions avec l'entourage. Des caprices alimentaires, des troubles du sommeil, un tat d'agitation motrice percutent un milieu familial dj bien peu apte soutenir les tapes du dveloppement. Retard du langage et des activits ludiques, absence d'harmonie dans les acquisitions gestuelles, ingalits de l'humeur, priodes inexplicables de dtresse traduisent un tat global de souffrance qui, s'il n'est pas repr et modifi, annonce le tableau futur du syndrome carentiel.3 Ce tableau devient net lors de l'entre en classe maternelle, c'est--dire au moment o l'enfant doit mettre en jeu ses aptitudes la socialisation. Ce qui
2. 3. D. FREUD, A. BURLINGHAM, Infants without Families, Allen and Unwin, London, 1944; G. GUEX, Le syndrome d'abandon, P.U.F., Paris, 1973. J. AUBRY, La carence des soins maternels, P.U.F., Paris, 1955; J. BOWLBY, Soins maternels et sant mentale, d. Masson, Paris, 1954.

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impressionne le plus est l'avidit affective de ces enfants qui sont toujours dcrits par les intervenants comme des petits anthropophages de l'amour. Se collant l'adulte sur un mode indiffrenci, ils veulent l'absorber dans son temps, son espace et ses possessions. On se sent dvor, aval, mais, fait paradoxal, les mouvements affectueux pourtant dsirs sont mal reus et dbouchent sur des phnomnes de brisure. Tout se passe comme si l'enfant bless narcissiquement se rvlait incapable de digrer les marques d'amour et d'estime. Il veut tout avoir, mais ne garde rien, et ceci s'tend non seulement aux personnes mais aussi aux objets qu'il cre et qu'il reoit. Ces ruptures, si dconcertantes et si blessantes pour l'entourage, sont dues plusieurs facteurs. Il y a une telle carence l'intrieur mme du sujet que tout ce qu'il peut capter est drisoire par rapport ce qui lui est donn ou par rapport ce qu'il se donne. Comme un tre en tat de famine, la portion de nourriture affective ou d'attention privilgie donne rveille les dsirs inassouvis et dclenche sur le parent substitutif qui suscite tant d'attentes, l'hostilit cre par l'accumulation des dceptions antrieures. La discontinuit relationnelle n'a pas seulement suscit une insatisfaction massive. Elle a peu peu marqu le sujet du sceau d'un tre humain non dsir. Cette impression d'tre un avortement rat, un accident de l'existence, dclenche une immense dvalorisation et, de l, le sentiment d'tre mauvais. Pour juguler cette plaie du non dsir, trois phnomnes vont surgir et, selon l'importance de l'un d'entre eux, ils vont colorer diffremment le tableau clinique. Puisque l'enfant abandonn n'a eu ni mre, ni pre gratifiants, il se btit au fond de lui-mme l'image d'un parent tout puissant et tout bon qui, situ quelque part dans son monde intrieur, peut la fois apaiser la blessure initiale et rendre drisoires les rencontres relles avec les adultes qui cherchent devenir significatifs. Comment t'aimer, dit Carole, alors que ma mre-squelette au fond de moi est tellement belle qu'elle ne peut tre ni trahie ni compare aux pauvres marques d'amour que tu peux me tmoigner. Ce fantasme rparateur bloque ainsi paradoxalement toute possibilit de crer des liens stables.

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Le deuxime phnomne est la recherche compulsive et perptuellement avorte d'une personne idale. Sans aucun sens critique et sans distanciation, toute nouvelle personne surgissant dans la vie devient momentanment le rceptacle des espoirs accumuls tandis que, dans un clivage dramatique, le prcdent ami ou la prcdente amie sont d'autant plus rejets qu'on peut dposer en lui ou en elle la somme de son hostilit. Il en rsulte une succession de rencontres d'abord prsentes comme salvatrices, puis dchires avec violence. Le troisime phnomne est la qute du bonheur par l'dification d'une symbiose avec un univers rgressif, magique, mal diffrenci. Lorsqu'ils sont petits, cela s'exprime par des demandes jamais assouvies d'apports sensoriels qui peuvent d'ailleurs conduire ces enfants une grande vulnrabilit vis--vis d'adultes pdophiles profitant de leurs besoins de contact pour les sduire et les abuser. Plus tard, on retrouve la toxicomanie sous tous ces modes, le refuge dans une secte, des tats dpressifs o les manifestations somatiques sont habituellement au premier plan; en fait, le sujet tente de s'installer dans une construction autant anarchique qu'archaque o l'auto-sensorialit s'exacerbe et permet d'oublier la relation impossible l'Autre. Ajoutons ces rflexions que d'autres symptmes viennent se greffer ce tableau d'ensemble : l'intolrance aux frustrations et aux attentes est grande et conduit des manifestations d'agressivit difficiles supporter. L'avidit et le sentiment de vide orientent l'enfant vers des conduites de vols, de chapardages de nourriture, d'intense rivalit l'gard de camarades qui possdent un jouet convoit. Le malaise veill par tout chec, le refus crisp des situations comptitives, le peu d'enracinement, autant par rapport un pass que par rapport un futur, la tendance vivre dans l'instant prsent, la non-croyance en ses possibilits entravent gnralement l'intgration scolaire et le statut de mauvais, d'incapable accentue l'altration de l'estime de soi. Toute cette description montre la gravit des squelles lorsque le sujet victime d'abandon n'a pas pu recevoir une aide. Elle nous fait galement comprendre les normes risques de rptitions d'une gnration l'autre car une entrave aussi profonde la rencontre avec autrui mobilise la fois un dsir de rparation, mais perturbe galement les comptences parentales futures.

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C) L'incomptence parentale et le risque de faire surgir et d'amener la rptition de la souffrance ressentie sur la gnration suivante de la discontinuit affective. Bien des adolescents, en particulier les adolescentes, vont avoir la nostalgie de rparer eux-mmes leur pass par l'intermdiaire d'un bb qui devient porteur d'un ensemble d'attitudes et d'motions particulirement lourdes assimiler pour le jeune tre humain. La plupart des futurs parents qui ont un pnible pass carentiel prononcent avec beaucoup d'motions la phrase suivante : Je veux rapidement un bb afin de lui faire connatre ce que je n'ai pas connu et de lui viter le drame qui est le mien. Si certains jeunes adultes parviennent, en effet, rattraper ainsi un pan douloureux de leur existence et rebtir un cheminement constructif, nous constatons chez beaucoup d'entre eux des entraves svres la comptence parentale. De quoi s'agit-il? Tout dsir d'enfant rveille en l'adulte une somme incroyable d'motions.4 Nous avons t dans le ventre d'une mre et ce lieu clos, connu sensoriellement, mais totalement oubli dans ses qualits reprsentatives, a constitu la zone mystrieuse, menaante, fascinante et gratifiante de nos origines, en mme temps qu'elle nous renvoie au fil des annes un autre mystre, celui d'une union sexuelle partir de laquelle nous avons dbut. Par cette union, un homme entrant dans un corps qui a t le creuset de son existence et une femme accueillant ce corps dans le creuset o, elle aussi, a t gnre, partagent une semence qui cre une vie. Cette fcondation s'est faite dans le dsir conscient ou inconscient de se prolonger par un autre ou, tout au contraire, elle n'a t qu'un hasard refus, craint, rejet. Il y a donc chez nous tous une question peu prs impossible rsoudre, mais rassure ou complique par la suite de l'existence : avons-nous t dsirs et la scne primitive o nous avons t gnrs est-elle la marque d'un amour rciproque, de l'attente d'une prsence ou le renvoi vers un nant dont nous n'aurions jamais d surgir ?

4.

S. FRAIBERG, E. ADELSON, V. SHAPIRO, Ghosts in the nursery, J. of the American Academy of Child Psychiatry, Vol. 14, No 3, 387-421, 1975.

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Au bout de quelques semaines, la grossesse est reconnue avec ses deux phases classiquement dcrites chez la mre. Les premiers mois o les proccupations sont surtout centres sur les malaises et les modifications corporelles. Puis, la deuxime partie de la grossesse o l'enfant se mettant bouger provoque l'mergence d'un flot de sensations et d'images. Nous ignorons encore aujourd'hui totalement au plan scientifique si les motions vcues pendant la gestation influencent l'embryon, puis le foetus. Ce dont, par contre, nous sommes srs, c'est que le temps des neuf mois de grossesse est gnrateur d'un flot de fantasmes qui renvoie les futurs parents toute leur histoire antrieure. Rien n'est, en effet, plus projectif que la situation foetale. Un tre humain intgr un autre corps, mais construisant son propre corps partir des apports maternels, transforme la morphologie de la mre, suscite en elle de multiples stimulations, bouge, est entre-aperu par les frmissements et ondulations de la paroi abdominale mais demeure un inconnu quant ce qu'il est et deviendra. Mme si l'on peut dire l'avance son sexe et voir ses contours et quelquesuns de ses organes grce l'chographie, il demeure un tranger dans une maison qui est soi-mme. Dans l'volution normale d'une grossesse, la mre et, dans une moindre mesure, le pre, se construisent au fil des jours un bb imaginaire en mme temps qu'ils se btissent une image de mre et de pre de rve. Le bb imaginaire est le produit de tous les fantasmes de leur enfance. On refait son cheminement originaire au cours de la grossesse en se rinterrogeant sur sa propre histoire oublie. Dans cet imaginaire parental, le foetus est dj peru comme un tre distinct, amorant sa propre trajectoire, ou comme une partie de soi comblant un vide qui ne devra jamais plus exister. Avant mme de natre, le foetus est donc plac dans le statut d'un sujet ou inscrit dans celui d'un objet qui rpare, comble, apaise ou drange, agresse ou rassure, sera partag ou retenu comme sa possession. Il est dj gnr comme un tre part entire ou comme un objet partiel, voire cliv, comme un lment de revanche, comme un imposteur, comme un rival potentiel, comme une peur archaque, comme un dvoreur de ses entrailles, comme un chec, comme un corps sur lequel les reliquats de sa prgnitalit doivent se satisfaire, etc. Le pre qui ne porte pas l'enfant, et qui ne sent donc pas vibrer cet enfant l'intrieur de lui, a beaucoup plus de mal suivre cette premire volution mais, dans une zone enfouie de lui, il fait aussi sa propre grossesse au point que certaines cultures ont mis en place une organisation symbolique intitule la

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couvade pour l'aider difier sa propre vision de cet lment de sa chair qu'il devra accompagner en complmentarit avec son pouse. Pendant les neuf mois de gestation, les rfrences de la mre et du pre leurs propres parents vont se ramnager. Tout psychiatre travaillant dans un service d'obsttrique sait que des phnomnes bien tranges se produisent : des contractions prmatures, des risques de fausses couches, des vomissements incoercibles, des retards de dveloppement lorqu'ils ne relvent pas essentiellement de causes physiques, peuvent tre apaiss en aidant l'adulte se resituer l'gard de ses parents. Lorsque tout le pass confronte au vide des images parentales, il n'est pas facile d'voquer cette absence sans retrouver sa propre blessure originaire, ses constructions contraphobiques de parents idaliss inconnus, son hostilit et son affection ambivalente contre tous les adultes qui ont prtendu tre des substituts parentaux. Dans ce fatras d'motions contradictoires, tout devient possible : - Un bb imaginaire, totalement idalis, est perptuellement dcrit mais paralllement aucune layette, aucun berceau, aucun geste d'accueil ne sont mis en place. S'il y a un foetus de rve dont on parle beaucoup, tout se passe comme s'il ne sera jamais accouch. -L'image d'un bb futur ne surgit pas. Il y a une maternit blanche, et seules sont voques les transformations corporelles. Tout se passe comme si le bb n'tait qu'un lment confondu des organes abdominaux. - Aucune prcaution n'est prise pendant le temps de la gestation. On continue la motocyclette, les sports violents, l'absorption de substances toxiques telles que l'alcool ou les drogues. La surveillance mdicale est refuse. Tout se passe comme si le foetus peine voqu tait dj inscrit dans le statut d'un objet dtruire. - Les expriences sexuelles s'intensifient avec des personnages diffrents et le pre gniteur a t oubli en mme temps qu'il a voulu disparatre. Tout se passe comme si l'lan amoureux ne se fixait pas sur l'utrus devenu lieu d'accueil, mais sur une cavit vaginale toujours vide. Tout se passe comme si le

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foetus ne pouvait pas tre le produit d'une sexualit dont la composante affective est rejete. La naissance se produit et le bb rel doit tre confront au bb du rve.5 Cette confrontation est toujours dlicate, et elle dpend de l'tat physique de l'enfant. Une prmaturit ncessitant une mise prolonge en incubateur, une dysmorphie congnitale et, plus forte raison, une atteinte organique svre peuvent rendre particulirement difficile le deuil du foetus idalis. Mais dans le cas du parent victime d'abandon, qui attendait un objet rparateur de son narcissisme bless, les ralits de la vie quotidienne peuvent suffire dsquilibrer les attentes, mme avec un enfant sain. Bb pleure la nuit, oblige se lever pour un biberon supplmentaire. Il vomit aprs une tte, prend mal le mamelon du sein. Il faut le changer rgulirement, le baigner en tenant soigneusement compte de la temprature de l'eau. Il faut surtout le percevoir comme un tre ayant dj ses propres besoins, le dcouvrir dans son rythme d'veil, de rception et de sommeil, l'accepter dans sa faon de se blottir mais aussi dans la dsorganisation invitable qu'il amne dans le droulement du quotidien. La tolrance aux variations, aux frustrations, la connaissance intuitive des besoins naissants d'un tre humain manquent souvent un parent qui voudrait tout recevoir et qui est dmuni dans sa capacit de donner gratuitement. Des malentendus relationnels risquent de surgir trs tt. Lorsque la mre est fatigue, les pleurs sont entendus comme un appel au sommeil alors que l'enfant voudrait tre cajol. Il va tre laiss dans son berceau. Lorsque la mre est dprime, les cris sont faussement perus comme des appels au bercement alors que l'enfant voudrait tant se reposer. Une lutte se dveloppe ainsi bas bruit entre un petit tre, qui a sa propre ractivit et qui construit ses propres dsirs, et un parent tellement peu distanci qu'il confond ses motions, ses attentes et ses demandes primitives avec celles d'un autrui vcu comme tant soi. Autant il y avait un dsir de grossesse pour combler un vide, autant il y avait le dsir d'un bb poupe pour rejouer, par personne interpose, sa petite enfance choue, autant il est difficile d'avoir un dsir d'enfant, qui signifierait accompagner un sujet dans un processus d'loignement et d'affirmation de soi.

5.

S. LEBOVICI, Le nourrisson et la psychanalyse. Les interactions prcoces, Le Centurion, Paris, 1983.

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Les mouvements d'autonomie tels que mordre, ramper, marcher, explorer, s'opposer, etc. ne sont pas dcods sous le signe du progrs, mais sous celui de l'abandon, de la mchancet et de l'anormalit. Quand le parent est dans la nostalgie de ne pas avoir eu de mre et de ne pas avoir eu d'enfance, l'enfant est inscrit dans le statut d'un objet fusionnel qui ne reoit pas le droit de grandir. Il ragit invitablement cet tat de choses par des colres, des caprices alimentaires, des troubles du sommeil, des retraits, des problmes divers de dveloppement, et devient non plus l'objet rparateur dsir, mais l'objet perscuteur qui renvoie l'adulte la fois aux agressions de son pass et l'image de ses comportements antrieurs. On peut difficilement comprendre les alternances d'amour et de haine, les abus physiques ventuels, les abandons suivis de promesses culpabilises de rconciliation, les placements demands, puis brusquement arrts, si on ne saisit pas la complexit des significations que l'enfant, tout au long des phases de son existence, va ainsi prendre dans le psychisme d'un parent voulant se reconstruire par l'intermdiaire de son enfant au lieu d'aider construire un tre diffrent dans un contexte inter-gnrationnel d'emble accept. Sans l'dification de cet espace, l'enfant doit invitablement occuper les places manquantes. Mon garon, c'est mon "nounours", le bb que je n'ai pas t, ma mre, mon pre, mon amant dit une mre dans un raccourci saisissant au sujet de son fils de 8 ans. Lorsque le garon se drobe ces projections pathognes, il est culpabilis, rejet et accentue le drame par ses propres troubles du comportement. Lorsqu'il accde aux attentes, il devient un prolongement de la mre, un corps qui, recevant de manire excessive des apports sensoriels non matriss, devient prmaturment gnitalis; un pseudo-adulte endossant des confidences trop lourdes puis, ses dsirs s'exacerbant, il apparat comme un petit pervers, un enfant qui se mle trop des affaires de sa mre, un petit jaloux des aventures amoureuses de l'adulte momentanment engag dans une rencontre sentimentale, un ingrat, etc. Cette relation morbide pourrait tre en partie compense par la prsence d'un tiers.6 Dans bien des cas, la mre au pass carentiel se retrouve seule. Ayant eu elle-mme une famille problmatique, ses parents ont rompu avec elle. Son dsir

6.

G. DELAISI DE PERSEVAL, La part du pre, Le Seuil, Paris, 1981.

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de possder un enfant, comme une partie d'elle-mme, ne contribue gure l'dification d'un couple solide car le pre est un rival potentiel. Son avidit affective l'amne pourtant des chocs amoureux transitoires vers des hommes qui ont souvent une histoire identique et qui cherchent de leur ct une mre idalise, au lieu d'une pouse, et un bb rparateur, au lieu d'un fils ou d'une fille. Tous les ingrdients sont donc prsents pour de brves runions passionnelles durant lesquelles l'enfant, s'il y en a dj un, est totalement exclu. Ces idylles durent peu car la charge affective est trop forte et dclenche les mcanismes de brisure prcdemment dcrits. La blessure de la rupture alimente un peu plus les sentiments d'abandon et de faible estime de soi tandis que ces derniers tentent de se cicatriser sur l'enfant qui, de dlaiss, redevient l'lu exclusif pour une nouvelle squence interrompue quelques mois plus tard par une nouvelle rencontre. Si le couple se constitue malgr tout, il peut devenir une exprience salvatrice, mais si les deux partenaires ont eu dans leur histoire antrieure une discontinuit affective, ils risquent de btir sur l'enfant le mme scnario d'absence d'changes entre les gnrations en chouant dans le rle de complmentarit que jouent habituellement une mre et un pre. En effet, le rle du tiers, habituellement celui du pre, est la fois de soutenir la relation intime et empathique d'une mre avec son petit enfant, et la fois de rompre cet change trop symbiotique. Ce pre pose normalement une sorte d'interdit : Non, prenez chacun un espace qui vous donne la possibilit de vivre individuellement, et il affirme son droit de prsence en exigeant que d'une relation duelle, mre et enfant passent une relation triangulaire. En agissant ainsi, il se rinsre dans le systme familial en dsignant l'enfant sa place, non de fusion, non d'ami, non d'amant, non d'ternel bb rparateur du pass, mais de fils ou de fille invit se tourner vers l'extrieur. Or ce pre, dj repouss lorsqu'il veut s'introduire dans la relation rparatrice mre-enfant, peut tre lui-mme, par le jeu des attirances pathognes si frquentes, un homme bien peu apte la parentalit. Il est plus en recherche d'une mre idalise que d'une pouse et le mouvement de la mre vers son bb le met en position d'abandon, donc de rivalit avec l'intrus qui vient de natre.

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Il est lui aussi en qute d'un objet rparateur, mais sa position de tiers tant bloque, il ne lui reste plus qu' se retirer du tableau. Nous assistons ainsi parfois une qute passagre de paternit avec arrt des aventures amoureuses extrieures, de l'alcoolisme ou de la toxicomanie puis, devant l'chec, un retour dramatique des dviances antrieures. Il risque, par dception devant l'enfant qui ne lui apporte pas ce dont il a besoin, de devenir son agresseur puis, par dsir d'incorporation o la distance entre les gnrations devient absente, de rechercher sur ce sujet qui grandit les satisfactions d'une sexualit mal assume. Nous sommes alors au point de dpart de conduites incestueuses. Par contre, il peut aussi raliser par sa femme et par son enfant la composante maternante en souffrance et, partir de cette tape, reprendre une position de distance qui rquilibre un systme familial en dtresse. Cela dpendra parfois beaucoup de l'aide que ce couple recevra ou ne recevra pas d'un intervenant stable et empathique. D) La mise en place d'interventions, la fois prventives et curatives, et les questions souleves par le clinicien. L'analyse de ces difficults prenant leurs racines dans un grave dfaut d'tayage parent-enfant peut apparatre dcourageante, puisque nous retrouvons souvent, de gnration en gnration, les problmes dont les sujets ont pourtant souffert. Le risque d'une telle prsentation est de ne plus croire dans les aptitudes des personnes rencontres. Il est toujours essentiel de reconnatre la fois les obstacles un dveloppement et les forces et richesses du sujet ctoy.7 Nous sommes cependant moins dsarms qu'il ne peut le sembler, dans la mesure o toute une socit prend conscience de l'importance dterminante de la petite enfance et de la complexit de devenir parent. Sur le plan prventif, il est regrettable que les pradolescents et les adolescents ne soient pas sensibiliss, dans les coles, aux exigences minimales pour agir comme parents alors que tout naturellement, lorsqu'ils sont enfants, ils

7.

M. RUTTER, Maternal Deprivation Reassessed, Penguin Book, Harmondsworth, 1972.

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ont tendance vouloir imiter, par l'intermdiaire de poupes, les comportements maternels et paternels. Nous sommes convaincus que des changes l'cole sur les besoins de la petite enfance, sur les risques de rupture, sur les dangers des mcanismes rptitifs et sur les moyens d'tre aids, quand ces mcanismes existent, pourraient servir non seulement sur le plan informatif, mais aussi sur le plan d'une rflexion pouvant conduire secondairement des jeunes gens et des jeunes filles demander un soutien prventif quand ils se trouveraient sur le point de devenir parents.8 Des lieux de parole doivent tre crs au sein des quartiers pour que les adultes puissent trouver des bnvoles et des praticiens susceptibles non seulement de leur fournir des conseils ducatifs, mais surtout de les couter, de les inviter se distancier de l'affrontement puisant aux tches quotidiennes du rle des parents, d'changer afin de sortir de l'tat de solitude. De tels lieux existent dj, mais ils sont en nombre insuffisant. Les garderies pour tout petits sont l'objet de discussions. On leur reproche le fait qu'elles crent une rupture d'avec les parents, qu'elles peuvent tre des milieux trop neutres sur le plan affectif. Bien encadres, avec un personnel qualifi et non submerg par un trop grand nombre d'enfants, elles peuvent constituer des complments remarquables l'action parentale. Elles autorisent, en effet, des rpits pour des parents qui amorcent le cercle vicieux dcrit prcdemment. Elles favorisent des changes trs riches avec les mres quand elles amnent et reprennent leur enfant. Elles permettent de reprer les premiers signes de souffrance de jeunes enfants afin de mettre en place un soutien parental, mais elles ne peuvent avoir de valeur que si les pouvoirs publics les soutiennent sans ambivalence. mi-chemin de la prvention et de la cure, nous plaons les interventions dans les services de gynco-obsttrique et de maternit. C'est au cours de la grossesse qu'on peut souvent dj noter les premiers signes d'un trouble de l'attachement. Or, tous les praticiens qui ont tent une action psychologique dans le cadre de ces milieux soulignent que les parents, de faon gnrale, et particulirement les mres, deviennent tonnamment sensibles leur propre

8.

R. SPITZ, De la naissance la parole. La premire anne de la vie, P.U.F., Paris, 1968.

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histoire antrieure durant la gestation et durant les mois qui suivent l'accouchement. Le fait de porter le foetus, d'accoucher, puis d'assumer les actes quotidiens de maternage, rveillent un inconscient et un pr-conscient qui permettent cette priode d'oprer des psychothrapies brves, aboutissant des ramnagements tonnants quand on compare les rsultats de cette phase privilgie avec d'autres moments de l'existence. Lorsque l'enfant est n, les rencontres ont tout avantage tre faites avec lui et dans l'ici et maintenant du nourrissage et des actes de la vie quotidienne (jeux, bains, etc.). C'est sur-le-champ que peuvent tre travaills les problmes d'empathie, de non-distanciation, d'coute dvie, d'investissements ingaux. Si les changes peuvent tre parfois raliss dans le cadre d'un Centre local de services communautaires ou d'un Centre de dveloppement prcoce, soit le type maison de la petite enfance, ils sont souvent plus riches au sein mme du domicile parental. Ils aboutissent ce que R. Debray appelle des ranimations psychiques, qui vitent de s'installer dans le processus circulaire dramatique o le nourrisson, tant mal entendu dans ses besoins et dsirs naissants, ragit et devient un objet perscuteur. Ce niveau d'intervention n'est pas toujours suffisant et cette constatation justifie alors la mise en place de moyens d'action plus longs et plus complexes. Dans certains pays existe la profession d'auxiliaire familiale. Il s'agit d'aides puricultrices, de puricultrices ou d'ducatrices de la petite enfance qui ont pour rle d'aller domicile et de partager plusieurs heures par jour des tranches de vie avec la mre et l'enfant. L'aide consiste accompagner ces femmes, souvent seules et dmunies, dans leur apprentissage de la fonction maternante en incluant, chaque fois que cela est possible, le pre. C'est une tche dlicate car il ne s'agit pas de se substituer au parent en lui prenant son enfant, mais de rveiller les forces maternantes latentes, la fois par des actes concrets et par une parole qui sait valoriser, soutenir. Ces auxiliaires familiales ont besoin de travailler troitement avec des travailleurs sociaux, des psychologues, des pdopsychiatres au sein d'quipes constituant un travail de premire et de deuxime ligne sur la petite enfance. Nous savons que des expriences organises par des bnvoles s'orientent vers les mmes objectifs.

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Tous ces praticiens constatent parfois que le maintien de l'enfant auprs de ses parents exige la mise en place de priodes de rpit dans une famille ou des institutions pour jeunes enfants9, afin de permettre que, durant cette pause, puissent tre modifis, tant du ct du bb que du ct des parents substitutifs, les malentendus relationnels qui risquent de s'accentuer si les protagonistes restent en prsence. Les maisons pour sjour transitoire de femmes isoles, abandonnes, victimes d'abus, peuvent aussi autoriser de nouvelles interactions mre-enfant. Nous savons que tous ces modes d'aide peuvent tre souvent proposs sur une base volontaire. Ils exigent aussi parfois le recours aux tribunaux pour obtenir une ordonnance imposant l'obligation de recevoir une aide. Sans celle-ci le parent promet, tente de se modifier, puis retombe dans la ngligence, l'abus ou les discordances relationnelles. L'ordonnance judiciaire devient la tierce personne qui a tant manqu durant le dveloppement. Elle structure, pose des limites, constitue un tayage extrieur lorsque la colonne vertbrale de l'identit parentale est trop fragile. L'ensemble de ces mesures n'est pas toujours suffisant. Autant il faut tout mettre en oeuvre pour essayer dans un premier temps de garder l'enfant dans son milieu familial originaire, autant une idologie utopique de responsabilisation parentale et une trop grande illusion de nos pouvoirs thrapeutiques peuvent dboucher sur le maintien de situations pathognes catastrophiques. La comptence parentale peut tre si peu dsire ou si profondment entrave, qu'il n'est plus raisonnable de laisser l'enfant dans sa famille. Les signes de souffrance deviennent vidents. Le dcalage entre les aspirations, les promesses de changement et la ralit du vcu quotidien est patent. Une relation de fusion puis d'abandon est manifeste. Soit sur une base volontaire (ce qui est possible lorsque demeure avec un praticien une relation de confiance), soit que par une ordonnance de protection judiciaire, il faille envisager un placement substitutif.1011
9. 10. 11. M. DAVID, Les placements familiaux thrapeutiques. De la pratique la thorie, E.S.F., Paris, 1989. M. DAVID, G. APPELL, Lczy ou le maternage insolite, d. Scarabe, Paris, 1973. P. SANS, Les placements familiaux thrapeutiques, Fleurus, Paris, 1987.

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Tout en sauvegardant les droits de la famille originaire en permettant des visites, des sjours de fin de semaine, etc. chaque fois que cela est possible, nous ne pouvons que souligner l'importance d'inscrire alors l'enfant dans un lieu stable, prolong, avec des personnes significatives. Cela peut exiger, en raison des troubles de comportement chez l'enfant, un sjour d'observation-orientation dans une maison d'enfants, dont l'organisation exige des conditions spciales12 tant les interactions entre le milieu d'origine, la famille adoptive ou nourricire future, les pouvoirs publics et la dynamique institutionnelle sont choses complexes. Parfois le placement en famille d'accueil peut tre d'emble envisag. Ces placements ne peuvent tre salutaires que si le milieu substitutif est encadr, soutenu par le mme praticien dans un change de coopration mutuelle. Le message si souvent prononc : prenez cet enfant un peu abm par la vie; avec beaucoup d'amour, tout s'arrangera vite, s'inscrit dans un discours d'illusion et de tromperie. Il est difficile, puisant, mais passionnant de devenir une famille d'accueil prolong pour un enfant avec un dbut de pass carentiel. On est invitablement percut par l'avidit affective, les phnomnes de brisure, les intolrances aux frustrations, les sentiments d'chec et de toute-puissance, les pressions et contradictions de la famille originaire, l'ambivalence par rapport celle-ci et, s'il n'est pas mis en place une structure de soutien, qui implique souvent une forme d'aide directe l'enfant, le risque est grand de se dcourager, d'abandonner et d'amorcer alors la succession mortifre des multiples placements. Lorsque le syndrome carentiel est install, nous passons au stade des mesures plus complexes : maintien dans la famille d'accueil avec insertion dans un service de soins de jour - foyer de groupe qui place moins l'enfant dans une situation d'cartlement entre l'image rparatrice du parent idalis, sa famille originaire et l'adulte ctoy journellement - internats avec travail pdagogique, ducatif et psychothrapique associ. Je me permets de signaler que j'ai dvelopp dans mon livre J'ai mal ma mre13, les exigences de ces

12. 13.

Le seul aspect de l'organisation de ces maisons d'enfants mriterait de longues explications. M. LEMAY, J'ai mal ma mre, d. augmente. d. Fleurus et d. Science et culture, Paris, 1993.

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approches institutionnelles. Je veux citer aussi les travaux de Myriam David et de Genevive Appell, et ceux de Jean Cartry.14 CONCLUSION De la prvention au traitement, on peut conclure que nous avons besoin d'avoir une vue d'ensemble des troubles ventuels de la petite enfance. Nous manquons dramatiquement de structure coordonnatrice, la fois souple et cohrente, pour que parents, famille substitutive, tribunaux, organismes ducatifs et thrapeutiques n'agissent pas chacun de leur ct dans une dispersion et dans une contradiction des approches. Parmi ces moyens d'intgration, des Centres d'aide la petite enfance crs au sein de quartier, tout en tant rattachs des organismes communautaires comme les C.L.S.C., pourraient constituer des bauches de rponse. L'enfant carenc et la famille s'occupant de tels enfants ont, avant tout, besoin d'une continuit des interventions. Les changements, si frquents dans les services sociaux et dans les milieux ducatifs, sont une plaie bante dans notre systme. Il est trs difficile de trouver des psychologues cliniciens et des pdopsychiatres s'intressant de manire prolonge tout le domaine des inadaptations socio-affectives graves. Le rsultat est que le praticien de premire ligne se retrouve seul en face de tches puisantes sur le plan motionnel. La politique, apparemment gnreuse, du maintien tout prix de l'enfant dans son milieu familial et de la dsinstitutionnalisation, a des avantages vidents en regard des abus antrieurs. Elle tombe parfois dans l'illusion, la dmagogie. Il y a normment de situations carentielles l'intrieur mme des milieux familiaux. Le nier est se fermer les yeux. Refuser de crer des milieux substitutifs, sous le prtexte d'un retour en arrire, est une grave erreur souvent d'ailleurs sous-tendue par des motifs purement conomiques que l'on tait avec pudeur.

14.

J. CARTRY, Les parents symboliques. Des enfants carencs relationnels en famille thrapeutique, d. Fleurus, Paris, 1985.

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Certaines populations sont manifestement risque : parents ayant connu dans leur enfance des abandons successifs - enfants adopts tardivement aprs un long pass d'errance - enfants ayant d subir une srie d'hospitalisations avec intrusions mdicales rptes sur leur corps - adolescentes avec des grossesses prcoces, etc. Il faut tout mettre en oeuvre pour soutenir l'ensemble de ces personnes. Lorsqu'une dcision de placement substitutif est prise, on ne peut pas sans grand risque (surtout si l'enfant est jeune) couper cette insertion par des essais rpts de retour dans le milieu originaire, sous prtexte qu'il faut laisser la chance aux parents. Trop souvent, on soumet alors l'enfant de vritables conditions de pathologie exprimentale. Les discontinuits relationnelles cres par les changements des intervenants contribuent l'alimentation des conditions carentielles. Il faut absolument que les praticiens et les organismes prennent conscience de cet tat de faits. Il nous manque un certain nombre de points de repre sur lesquels nous devons travailler : une dfinition plus claire des grossesses haut risque sur le plan psychique - une meilleure prcision des enfants haut risque sur le plan psychologique - une meilleure information de la sant mentale par rapport au diagnostic des troubles de la comptence parentale et par rapport au degr de gravit des syndromes carentiels - une meilleure coordination des diffrentes approches prventives, ducatives, sociales et thrapeutiques - une plus grande sensibilisation de la population la parentalit et aux alas de celle-ci. Puissent ces rflexions fournir quelques lments de rponses pour ces enfants qui la fois manquent de bouts de racines et ne savent pas comment dcouvrir un sentiment de filiation, premire condition pour se btir un avenir.