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A COLISO DOS HEMISFRIOS (CLIQUE AQUI para download do texto em word - compactao zip) Jared Diamond (Fonte: "Armas,

Germes e Ao", pgs. 355-375, Editora Record, Rio de Janeiro, 2001) A maior substituio populacional dos ltimos 13 mil anos foi a resultante do recente confronto entre as sociedades do Velho e do Novo Mundo. Seu momento mais dramtico e decisivo, como vimos no Captulo 3, ocorreu quando o minsculo exrcito espanhol de Pizarro capturou o imperador inca Ataualpa, governante absoluto do maior, rico, mais popu1oso e mais avanado, administrativa e tecnologicamente Estado americano nativo. A captura de Ataualpa simboliza a conquista europia das Amricas, porque a mesma mistura de fatores imediatos que a causaram tambm foram responsveis pelas conquistas europias de outras sociedades amerndias. Vamos voltar agora a esse confronto dos hemisfrios, aplicando o que aprendemos desde o Captulo 3. A pergunta bsica a ser respondida : por que os europeus alcanaram e conquistaram as terras dos amerndios, e no o contrrio? Nosso ponto de partida ser uma comparao entre as sociedades eurasianas e a amerndias a partir de 1492, afio em que Colombo "descobriu" a Amrica. Nossa comparao comea pela produo de alimentos, principal determinante do tamanho da populao local e da complexidade social consequentemente, um fator decisivo para a conquista. A diferena mais marcante entre a produo de alimentos americana e a eurasiama eram as espcies de grandes mamferos domsticos. No Captulo 9 encontramos as 13 espcies eurasianas que se tornaram sua principal fonte de protena animal (carne e leite), l e couro, seu principal meio de transporte terrestre de pessoas e mercadorias, seus veculos indispensveis para guerra e (puxando arados e fornecendo adubo) um grande impulsionador da produo agrcola. At que as rodas hidrulicas e os cataventos comeassem a substituiu os mamferos da Eursia na poca medieval, os grandes mamferos tambm eram, por exemplo, a fonte principal da "fora industrial", alm da fora muscular humana, movendo os moinhos e puxando gua. Por outro lado, as Amricas s tinham uma espcie de mamfero domstico grande, a lhama/alpaca, restrita a uma pequena rea dos Andes e costa peruana adjacente. Embora sua carne, sua l e seu couro fossem aproveitados, e ela fosse utilizada para o transporte de mercadorias, nunca produziu leite para consumo humano, no carregava um cavaleiro, no puxava um carro ou um arado e no servia como fonte de energia ou veculo para guerra. Trata-se de uma srie imensa de diferenas entre as sociedades eurasianas e amerndias em grande parte causada pela extino (extermnio?), no fim do Pleistoceno, da maioria das espcies de grandes mamferos da Amrica do Norte e do Sul. Se no fossem essas extines, a histria moderna poderia ter tomado um rumo diferente. Quando Corts e seus aventureiros imundos desembarcaram na costa mexicana em 1519, eles poderiam ter sido mandados de volta ao mar por milhares de cavaleiros astecas montados em cavalos americanos nativos domesticados. Em vez de os astecas morrerem de varola, os espanhis poderiam ter sido expulsos por germes americanos transmitidos por astecas resistentes doena. As civilizaes americanas baseadas na fora animal poderiam ter enviado seus prprios conquistadores para saquear a Europa. Mas essas hipteses foram afastadas pela extino dos mamferos milhares de anos antes. Essas extines acabaram deixando a Eursia com muito mais candidatos selvagens domesticao do que as Amricas. A maioria dos candidatos no se qualifica como animais domsticos potenciais por vrias razes. Por isso, a Eursia acabou ficando com 13 espcies de mamferos domsticos grandes e as

Amricas com sua nica espcie local. Os dois hemisfrios tambm haviam domesticado espcie; de pssaros e pequenos mamferos - peru, porquinhodandia e pato-do-mato mais regionalmente, e o co, de modo mais generalizado nas Amricas; galinhas, gansos, patos, gatos, ces, coelhos, abelhas, bichosdaseda e outros na Eursia. Mas a importncia dessas espcies de pequenos animais domsticos era insignificante quando comparada aos grandes. A Eursia e as Amricas tambm diferiram em relao produo de alimentos vegetais, mas, neste caso, a desigualdade foi menos acentuada do que na produo de alimentos de origem animal. Em 1492, a agricultura estava difundida na Eursia. Entre os raros caadores-coletores eurasianos desprovidos de culturas agrcolas e animais domsticos estavam os ainos do norte do Japo, as sociedades siberianas sem renas e os pequenos grupos de caadores-coletores espalhados pelas florestas da ndia e do sudeste da sia, comerciando com os agricultores vizinhos. Outras sociedades eurasianas, notadamente as pastoris da sia central e os pastores lapes e samoiedos do rtico, tinham pequenos animais domsticos mas pouca ou nenhuma de agricultura. Quase todas as outras sociedades eurasianas se ocupavam das atividades agrcolas e pastoris. A agricultura tambm estava difundida nas Amricas, mas os caadores-coletores ocupavam um espao maior nas Amricas do que na Eursia. Entre essas regies das Amricas sem produo de alimentos estavam a Amrica do Sul, as grandes plancies canadenses, toda a parte setentrional e ocidental da Amrica do Norte, com exceo de pequenas reas no sudoeste dos Estados Unidos que mantinham uma agricultura irrigada. surpreendente que essas reas amerndias sem produo de alimentos inclussem o que hoje, depois da chegada dos europeus, so algumas das terras e pastagens mais produtivas das Amricas do Norte e do Sul: os estados do lado do Pacfico nos Estados Unidos, o cinturo do trigo no Canad, os pampas da Argentina e a zona de clima mediterrneo do Chile. A inexistncia da produo de alimentos nessas terras era devida inteiramente escassez de animais e plantas domesticveis locais e s barreiras geogrficas e ecolgicas que impediram a chegada de culturas agrcolas e animais domsticos de outras partes das Amricas. Essas terras tornaramse produtivas para colonos europeus e, em alguns casos, tambm para amerndios, assim que os europeus introduziram culturas agrcolas e animais domsticos apropriados. As sociedades amerndias, por exemplo, ficaram famosas por seu domnio dos cavalos e, em alguns casos, do pastoreio e da criao de gado, nas Grandes Plancies, no oeste dos Estados Unidos e nos pampas argentinos. Esses guerreiros montados das plancies e os pastores e teceles navajos hoje figuram com destaque na imagem que os brancos americanos tm dos ndios americanos, mas a base dessa imagem s foi criada depois de 1492. Esses exemplos demonstram que os nicos ingredientes ausentes mas necessrios para sustentar a produo de alimentos em grandes reas das Amricas eram os animais domsticos e a prpria agricultura. Naquelas reas das Amricas que abrigavam a agricultura amerndia, ela era refreada por cinco grandes desvantagens em face da agricultura eurasiana: a grande dependncia do milho de baixo teor protico, em vez dos cereais eurasianos variados e ricos em protena; a plantao manual de sementes individuais, em vez da ampla semeadura; o cultivo manual em lugar do arado puxado por animais, que permite a uma pessoa cultivar urna rea muito maior, e que tambm permite e lavrar manualmente arar solos frteis mas duros e cobertos de grama, difceis de lavrar manualmente (como os das Grandes Plancies na Amrica do Norte); a falta de adubo animal para aumentar a fertilidade da terra; e fora muscular somente humana, em vez da fora animal, para executar tarefas agrcolas como debulhar, moer e irrigar Essas diferenas sugerem que a agricultura eurasiana, a partir de 1492, deve ter produzido, na mdia, mais calorias e protenas por homem/hora trabalhada do que a agricultura amerndia. Essas diferenas na produo de alimentos representaram uma causa importante e decisiva das desigualdades entre as sociedades eurasianas e amerndias. Entre os fatores imediatos por trs da conquista, o mais importante inclua diferenas nos germes, na tecnologia, na organizao poltica e na escrita. Destes, o fator mais diretamente ligado s diferenas na produo de alimentos eram os germes. As doenas

infecciosas que regularmente visitavam as populosas sociedades eurasianas, e contra as quais, por conseguinte, muitos eurasianos desenvolveram' uma resistncia imunolgica ou gentica, incluam a maioria dos assassinos da histria: varola, sarampo, gripe, peste bubnica, tuberculose, tifo, clera e malria, entre outras. Em oposio a essa lista horrenda, as nicas doenas infecciosas de multides que podem ser atribudas com certeza s sociedades amerndias prcolombianas eram as treponematoses no-sifilticas. (Como expliquei no Captulo 11, no se sabe ao certo se a sfilis surgiu na Eursia ou nas Amricas, e a afirmao de que a tuberculose humana existia nas Amricas antes de Colombo uma opinio minha no comprovada.) Essa diferena continental em relao aos germes malignos resultava, paradoxalmente. da diferena nos rebanhos teis. A maioria dos micrbios responsveis pelas doenas infecciosas das sociedades humanas com grande densidade populacional evoluiu de micrbios ancestrais muito parecidos que causa doenas infecciosas em animais domsticos, com os quais os produtores de alimentos comearam a entrar em contato dirio dez mil anos atrs. A Eursia. abrigava muitas espcies de animais domsticos e por isso desenvolveu muitos micrbios, enquanto as Amricas quase no tinham. Outras razes para as sociedades amerndias terem desenvolvido to poucos micrbios letais eram que as aldeias, que so um terreno ideal para a proliferao de doenas epidmicas, surgiram nas Amricas milhares de anos depois de seu aparecimento na Eursia; e que as trs regies do Novo Mundo que abrigavam sociedades urbanas (Andes, Mesoamrica, e sudeste dos Estados Unidos) nunca estiveram ligadas entre si por meio de um comrcio intenso e volumoso como o que levou a peste, a gripe e possivelmente a varola da sia para a Europa. Em consequncia, nem mesmo a malria e a febre amarela, doenas infecciosas que acabaram se tornando os principais obstculos colonizao europia dos trpicos americanos, e que representaram a maior barreira para a construo do canal do Panam, so doenas americanas, mas so causadas por micrbios originrios do Velho Mundo tropical, introduzidos nas Amricas pelos europeus. Competindo com os germes como fatores imediatos por trs da conquista europia das Amricas estavam as diferenas em todos os aspectos da tecnologia. Essas diferenas originavamse, em ltima instncia, da histria mais longa da Eursia corri sociedades populosas, economicamente especializadas, politicamente centralizadas, baseadas na produo de alimentos, interagindo e competindo entre si. Cinco reas da tecnologia podem ser destacadas: Primeiro, os metais inicialmente o cobre, depois o bronze e, por ltimo, o ferro eram usados para fabricar ferramentas em todas as sociedades eurasianas complexas a partir de 1492. Por outro lado, embora o cobre, a prata, o ouro e as ligas fossem usadas para a confeco de adornos nos Andes e em algumas outras partes das Amricas, a pedra, a madeira e o osso ainda eram os principais materiais usados na fabricao de ferramentas em todas as sociedades amerndias que faziam uso apenas local e limitado das ferramentas de cobre. Segundo, a tecnologia militar era mais potente na Eursia do que nas Amricas. As armas europias eram espadas de ao, lanas e punhais, complementadas por pequenas armas de fogo e artilharia, enquanto armaduras e elmos tambm eram feitos de ao ou de cota de malha. Em vez do ao, os amerndios usavam bastes e machados de pedra ou madeira (s vezes de cobre, nos Andes), fundas, arcos e flechas e armaduras acolchoadas, que eram, portanto, armas e proteo muito menos eficazes. Alm disso, os exrcitos amerndios no tinham animais para enfrentar os cavalos, cuja utilidade nos ataques e no transporte veloz deu aos europeus uma vantagem esmagadora at que algumas sociedades amerndias passaram a adotlos. Terceiro, as sociedades eurasianas tinham uma vantagem imensa nas suas fontes de energia para operar as mquinas. O primeiro avano sobre a fora muscular humana era o uso de animais, como cavalos e burros, para puxar arados e girar as rodas para moer gros, puxar gua dos poos e irrigar ou drenar campos. As rodas hidrulicas surgiram nos tempos romanos e proliferaram, assim como os moinhos e os cataventos, na Idade Mdia. Combinados com sistemas de rodas de transmisso, essas mquinas que captavam a fora da gua e do

vento eram usadas no s para moer gros e mover gua, mas tambm serviam a inmeros propsitos industriais, entre eles moer acar, mover os foles dos altosfornos, triturar minerais, fabricar papel, polir pedras, produzir sal e tecidos e serrar madeira. Costumase marcar o incio da Revoluo Industrial arbitrariamente a partir da utilizao do vapor Como energia no sculo XVIII, na Inglaterra, mas, na verdade, uma revoluo industrial baseada na fora da gua e do vento j havia comeado na era medieval cri, muitas partes da Europa. A partir de 1492, todas essas atividades nas quais a energia dos animais, da gua e do vento estavam sendo utilizada na Eursia ainda eram executadas pela fora muscular human nas Amricas. Muito antes de a roda comear a ser usada na converso de energia na Eursia, ela j havia se tornado a base de grande parte do transporte terrestre no apenas para os veculos puxados por animais, mas tambm para os carrinhos de mo, que permitiam que uma ou mais pessoas, mesmo utilizando apenas a fora muscular humana, transportassem muitos mais peso do que poderiam sem eles. A roda tambm foi adotada na fabricao da cermica eurasiana e nos relgios. Nenhum desses usos da roda foi adotado nas Amricas, onde ela s comprovada em brinquedos mexicanos feitos de cermica. A rea da tecnologia que falta ser mencionada o transporte martimo. Muitas sociedades eurasianas desenvolveram grandes embarcaes, algumas capazes de navegar contra o vento e cruzar o oceano, equipadas com sextantes, bssolas magnticas, leme de popa e canhes. Em capacidade, velocidade, manobrabilidade e robustez, essas embarcaes eurasianas eram muito superiores s balsas que faziam o comrcio entre as sociedades avanadas do Novo Mundo, que eram os Andes e a Mesoamrica. As balsas velejavam com a fora do vento ao longo da costa do Pacfico. O barco de Pizarro perseguiu e capturou facilmente uma delas em sua primeira viagem ao Peru. Alm dos germes e da tecnologia, as sociedades eurasianas e amerndias diferiam na organizao poltica. No final da Idade Mdia ou no Renascimento, a maior parte da Eursia j era governada por Estados organizados. Entre estes, os Estados dos Habsburgo, otomanos e chineses, o mongol na ndia e o mongol em seu auge no sculo XIII, comearam como uma grande fuso poliglota formada pela conquista de outros Estados. Por isso, eles geralmente so chamados de imprios. Muitos Estados e imprios eurasianos tinham religies oficiais que reforavam a coeso do Estado, sendo invocadas para legitimar a liderana poltica e sancionar guerras contra outros povos. As sociedades tribais e os bandos na Eursia estavam limitados aos caadorescoletores rticos e siberianos, e aos enclaves caadores-coletores no subcontinente ndico e sudeste da sia. As Amricas tinham dois imprios, o dos astecas e o dos incas, semelhantes aos seus correspondentes eurasianos em tamanho, populao, composio poliglota, religies oficiais e origens pela conquista de Estados menores. Essas eram as duas nicas unidades polticas das Amricas capazes de mobilizar recursos para obras pblicas ou para a guerra na mesma escala que os Estados eurasianos, ao passo que sete Estados europeus (Espanha, Portugal, Inglaterra, Frana, Holanda, Sucia e Dinamarca) dispuseram de recursos para conquistar colnias americanas entre 1492 e 1666. As Amricas tambm abrigavam muitas tribos centralizadas (algumas eram quase pequenos Estados) na Amrica do Sul tropical, na Mesoamrica fora do domnio asteca e no sudeste dos Estados Unidos. O restante das Amricas era organizado em tribos e bandos apenas. O ltimo fator imediato a ser analisado a escrita. A maioria dos Estados eurasianos tinha burocracias alfabetizadas, e em alguns casos uma parecia significativa da plebe tambm alfabetizada. A escrita conferiu poder s sociedades eurasianas facilitando a administrao poltica e o intercmbio econmico, motivando e orientando as exploraes e as conquistas, e tornando disponvel uma srie de informaes e experincias humanas que abrangiam lugares e tempos remotos. Em contrapartida, o uso da escrita nas Amricas era restrita elite em uma pequena regio da Mesoamrica. O imprio inca empregava um sistema de contabilidade e um dispositivo mnemnico baseado em ns (chamados quipos), mas que no chegava perto da escrita como um veculo para transmitir informaes detalhadas. Por isso as sociedades eurasianas no tempo de Colombo eram muito Superiores s sociedades amerndias na produo de alimentos, germes, tecnologia (inclusive armas), organizao poltica e escrita. Esses eram os principais fatores que influam no resultado dos confrontos pscolombianos. Mas essas diferenas, a

partir de 1492, representam apenas um instantneo das trajetrias histricas que se estenderam por pelo menos 13 mil anos nas Amricas, e por muito mais tempo na Eursia. Nas Amricas, em particular, o instantneo de 1492 capta os momentos finais da trajetria independente dos amerndios. Vamos agora reconstituir as fases iniciais dessas trajetrias. A Tabela 18.1 resume as datas aproximadas do surgimento de avanos fundamentais nas principais "Ptrias" (lugares de origem) de cada hemisfrio (o Crescente Frtil e a China na Eursia, os Andes, a Amaznia e a Mesoamrica nas Amricas). Ela tambm inclui a trajetria de uma ptria menor do Novo Mundo no late dos Estados Unidos, e a da Inglaterra, que no absolutamente uma ptria, mas foi includa para mostrar como os avanos se propagaram rapidamente a partir do Crescente Frtil. Esta tabela deve causar horror a qualquer erudito, pois reduz histrias extremamente complexas a umas poucas datas aparentemente precisas. Na realidade, todas essas datas so meras tentativas de marcar pontos arbitrrios ao longo de um continuum. Por exemplo, mais importante do que a data da primeira ferramenta de metal achada por algum arquelogo a poca em que uma parcela significativa de todas as ferramentas era feita de metal, mas em que medida as ferramentas de metal devem ser comuns para serem classificadas como "difundidas"? As datas para o surgimento dos mesmos avanos podem diferir em partes diferentes da meseta ptria. Por exemplo, na regio andina, a cermica "roce cercado 1.300 anos antes no litoral do Equador (3100 a.C.) do que no Peru (1800 a.C.). Algumas datas. como as da formao das tribos centralizadas, so mais difceis de deduzir a partir do registro arqueolgico do que as datas de artefatos corno cermica ou ferramentas de metal Algumas datas da Tabela 18.1 so muito incertas, sobretudo aquelas referentes ao incio da produo americana de alimentos. Mas a tabela til para se comparar as histrias dos continentes, desde que se entenda que uma simplificao. A tabela sugere que a produo de alimentos comeou a suprir uma grande parcela das dietas humanas nas ptrias eurasianas cerca de cinco mil anos mais cedo do que nas ptrias das Amricas. Cabe uma observao imediata: embora no haja dvidas sobre a antigidade da produo de alimentos na Eursia, h controvrsias sobre seu incio nas Amricas. Os arquelogos quase sempre citam datas bem mais antigas para plantas domesticadas na caverna de Coxcatln, no Mxico, na caverna de Guitarrero, no Peru, e em alguns outros stios americanos do que as apresentadas na tabela. Essas afirmaes esto sendo agora reavaliadas por diversas razes: datacs radiocarbnicas recentes de restos de plantas cultivadas em alguns casos revelaram datas mais recentes; as mais antigas j relatadas baseavamse no carvo, que se julgava ser da mesma poca dos restos de plantas, mas talvez no seja; e a condio de alguns dos restos de plantas mais antigos, como plantas cultivadas ou apenas como plantas silvestres coletadas, incerta. Contudo, mesmo que a domesticao das plantas tivesse comeado nas Amricas antes das datas apresentadas na Tabela 18. 1, a agricultura certamente no forneceu a base para a ingesto de calorias e para a vida sedentria nas ptrias americanas at muito depois de isso ter ocorrido nas ptrias eurasianas. TABELA 18.1 Trajetrias histricas da Eursia e das Amricas Data Aproximada da Adoo EURSIA Crescente frtil China Inglaterra 8500 a. C. 8000 a. C. 7000 a. C. 9000 a. C. 5500 a. C. 400 a. C.

Domesticao de plantas Domesticao de animais Cermica Aldeias Tribos centralizadas Ferramentas ou artefatos de metal Difundidos (sobre e/ou bronze) Estados Escrita Ferramentas de ferro

Perto de 7500 a. C. Perto de 7500 a. C. Perto de 7500 A. C. Perto de 7500 a. C. 4000 a. C. 2000 a. C.

3500 a. C. 3500 a. C. 3500 a. C. 3500 a. C. 2500 a. C. 2000 a. C.

3700 a. C. 3200 a. C. 900 a. C.

2000 a. C. Perto de 1300 a. C. 500 a. C.

500 43 650 a. C.

difundidas Amrica Nativa Andes Amaznia Mesoamrica Leste dos Estados Unidos Perto de 3000 a. C. 3500 a. C. 3100-1800 a. C. 3100-1800 a. C. Perto de 1500 a. C. 1000 1 -

3000 a. C. ? 6000 a. C. 6000 a. C. 1 -

Perto de 3000 a. C. 500 a. C. 1500 a. C. 1500 a. C. 1500 a. C. 300 a. C. 600 a. C -

2500 a. C. 2500 a. C. 500 a. C. 200 a. C. -

Esta tabela apresenta datas aproximadas da adoo generalizada de avanos importantes em trs reas eurasianas e quatro reas americanas nativas. As datas de domesticao de animais no levam em conta os ces, domesticados antes dos animais ligados produo de alimentos tanto na Eursia quanto nas Amricas. As datas das tribos centralizadas foram deduzidas a partir de evidncias arqueolgicas, como sepulturas hierarquizadas de acordo com a condio social, arquitetura e padres de povoamento. A tabela simplifica muito uma complexa massa de fatos histricos: as advertncias mais importantes sobre isso esto contidas no texto. Como vimos nos Captulos 5 e 10, s algumas reas relativamente pequenas de cada hemisfrio representaram uma "ptria", o lugar onde a produo de alimentos surgiu pela primeira vez e a partir do qual se expandiu. Essas ptrias eram o Crescente Frtil e a China, na Eursia, os Andes, a Amaznia, a Mesoamrica e o leste dos Estados Unidos, nas Amricas. A taxa de expanso dos grandes avanos especialmente bem compreendida no caso d Europa. graas aos muitos arquelogos que esto trabalhando l. Como a tabela 18.1 resume para a Inglaterra, depois que a produo de alimentos e a vida em aldeias chegaram do Crescente Frtil depois de um longo atraso (cinco mil anos), os atrasos subseqentes para a adoo, na Inglaterra, de tribos centralizadas, Estados, escrita e, principalmente, ferramentas de metal, foram muito menores: dois mil anos para as primeiras ferramentas de cobre e bronze, de uso generalizado, e apenas 250 anos para ferramentas de ferro. Evidentemente, era muito mais fcil para uma sociedade de agricultores sedentrios "tomar de emprstimo" a metalurgia de outra sociedade igual do que para caadores-coletores nmades "tomarem de emprstimo" a produo de alimentos dos agricultores sedentrios (ou serem substitudos por eles). Por que as trajetrias de todos os grandes avanos foram transferidas para datas mais recentes nas Amricas? H quatro grupos de motivos: o incio posterior. um conjunto mais limitado de animais e plantas selvagens disponveis para domesticao, maiores barreiras difuso e reas possivelmente menores ou mais isoladas de populaes humanas densas nas Amricas do que na Eursia. Quanto vantagem eurasiana, os humanos j habitavam a Eursia por cerca de um milho de anos, muito mais tempo do que eles viviam nas Amricas. De acordo com o indcio arqueolgico analisado no Captulo 1, os humanos s encontraram nas Amricas, pelo Alasca, por volta de 12000 a.C., espalharamse para o sul do Canad como caadores Clvis alguns sculos antes de 11000 a.C., e chegaram ao extremo meridional da Amrica do Sul em 10000 a.C. Ainda que as controvertidas afirmaes sobre a existncia de locais mais antigos de ocupao humana nas Amricas sejam vlidas, esses supostos prClvis permaneceram, por razes desconhecidas, muito escassamente distribudos e no iniciaram uma proliferao pleistocena de sociedades de caadorescoletores com populaes, tecnologia e arte em expanso como no Velho Mundo.

A produo de alimentos j estava surgindo no Crescente Frtil apenas 1.500 anos depois da poca em que os caadores-coletores derivados dos Clvis chegavam ao sul da Amrica do Sul. Vrias possveis conseqncias dessa vantagem eurasiana merecem considerao. Primeiro, teria demorado muito tempo depois de 11000 a.C. para as Amricas se encherem de gente ? Quando examinamos os nmeros provveis envolvidos, descobrimos que este efeito teria apenas uma influncia insignificante nos cinco mil anos de atraso das aldeias produtoras de alimentos das Amricas. Os clculos apresentados no Captulo 1 nos dizem que mesmo que apenas uns 100 amerndios pioneiros tivessem cruzado a fronteira canadense para os Estados Unidos e aumentado a uma taxa de apenas um por cento ao ano, em mil anos eles teriam saturado as Amricas de caadores-coletores. Expandindo-se para o sul a uma mdia de 1.600 quilmetros por ms, esses pioneiros teriam chegado ao extremo sul da Amrica do Sul apenas 700 anos depois de cruzar a fronteira canadense. Essas supostas taxas de expanso e aumento populacional so muito baixas em comparao com as conhecidas taxas efetivas de povos que ocuparam as terras desabitadas ou escassamente habitadas. Por isso as Amricas talvez tenham sido totalmente ocupadas por caadorescoletores num perodo de poucos sculos depois da chegada dos primeiros colonos. Segundo, ser que uma grande parte dos cinco mil anos de atraso poderia corresponder ao tempo que os primeiros americanos precisaram para se familiarizar com as novas espcies de plantas, animais e fontes de rocha que encontraram? Se, novamente, podemos concluir por analogia com os caadorescoletores e agricultores papusios e polinsios que ocuparam ambientes antes desconhecidos como os (....... observao do laerte: ilegvel) da Nova Zelndia ou os tudawhes da bacia de Karimui, na Nova Guin - os colonos provavelmente descobriram as melhores fontes de rochas e aprenderam a distinguir as plantas selvagens teis das venenosas e os animais em muito menos de um sculo. Terceiro, e quanto vantagem dos eurasianos no desenvolvimento de tecnologia apropriada ao local? Os antigos agricultores do Crescente Frtil e da China herdaram as tcnicas que o Homo Sapiens comportalmente moderno desenvolvera para explorar os recursos locais nessas reas durante milhares de anos. Por exemplo, as foices de pedra, as covas para armazenamento subterrneo e outras tcnicas que os caadores-coletores do Crescente Frtil desenvolveram para utilizar cereais silvestres estavam disponveis para os primeiros plantadores de cereais do Crescente Frtil. Por outro lado, os primeiros colonos das Amricas chegaram ao Alasca com equipamentos apropriados tundra do rtico siberiano. Eles tiveram de inventar por conta prpria equipamentos adequados a cada novo habitar encontrado. Esse atraso tecnolgico pode ter contribudo de modo significativo para a demora no progresso dos amerndios. Um fator ainda mais bvio do atraso foram os animais selvagens e as plantas disponveis para domesticao. Como analisei no Captulo 6, quando os caadores-coletores adotam a produo de alimentos, no porque eles prevem os possveis benefcios para seus descendentes distantes, mas porque a produo inicial de alimentos comea a oferecer vantagens em relao ao seu esto de vida anterior. A produo inicial de alimentos competia menos com o estilo caadorcoletor nas Amricas do que no Crescente Frtil ou na China, em parte porque quase no havia mamferos selvagens domesticveis nas Amricas. Consequentemente os primeiros agricultores americanos continuaram dependendo dos animais selvagens para obter a protena animal e continuaram, necessariamente, caadores-coletores na metade do tempo. J no Crescente Frtil e na China, a domesticao animal veio logo depois da domesticao de plantas, criando um pacote de alimentos que logo prevaleceu sobre o estilo caador-coletor. Alm disso, os animais domsticos tornaram a agricultura eurasiana mais competitiva por fornecerem fertilizantes e, finalmente, por puxarem os arados. As caractersticas das plantas silvestres americanas tambm contriburam para a menor competitividade da produo de alimentos amerndia. Essa concluso mais clara no caso do leste dos Estados Unidos, onde menos de uma dzia de plantas foram domesticadas, incluindo gros pequenos (nenhum gro grande), legumes, fibras, frutas ou nozes cultivadas. Ela tambm clara no caso do importante gro de milho da Mesoamrica, que difundiuse e tornouse uma cultura predominante nas Amricas. Enquanto o trigo e a cevada silvestres do Crescente Frtil evoluram para culturas com modificaes mnimas e em poucos sculos, o teosinto silvestre pode ter exigido milhares de anos para evoluir para o milho, e talvez tenha passado por modificaes drsticas em sua biologia reprodutiva e emprego de energia para produzir sementes, na perda do tegumento endurecido da semente e no aumento enorme no tamanho da espiga de

milho. Em conseqncia, mesmo que aceitemos as datas posteriores recentemente apontadas como o incio da domesticao de plantas nativas americanas, cerca de 1.500 ou 2.000 anos teriam decorrido entre esse incio (por volta de 30002500 a.C.) e a generalizao das aldeias permanentes (1800500 a.C.) na Mesoamrica, no interior dos Andes e no leste dos Estados Unidos. Durante muito tempo, a agricultura amerndia foi apenas um pequeno complemento da obteno de alimentos pela caa-e-coleta, e sustentava apenas uma populao escassa. Se aceitamos as datas tradicionais anteriores do incio da domesticao de plantas na Amrica, ento teriam decorrido cinco mil anos em vez de 1. 500 ou dois mil anos antes que a produo de alimentos sustentasse as aldeias. Por outro lado, na maior parte da Eursia, as aldeias esto bastante associadas, em termos de tempo, ao surgimento da produo de alimentos. (O prprio estilo de vida caadorcoletor era suficientemente produtivo para sustentar as aldeias mesmo antes da adoo da apicultura em partes dos dois hemisfrios, como o Japo e o Crescente Frtil no Velho Mundo, e o litoral do Equador e a Amaznia no Novo Mundo.) As limitaes impostas pela quantidade de plantas e animais domsticos disponveis no Novo Mundo so bem exemplificadas pelas transformaes das prprias sociedades amerndias aps a chegada de outras culturas ou animais, fosse de outro lugar das Amricas ou da Eursia. Entre os exemplos esto os efeitos da chegada do milho no leste dos Estados Unidos e na Amaznia, a adoo da lhama no norte dos Andes depois de sua domesticao no sul, e o aparecimento do cavalo em muitas regies das Amricas do Norte e do Sul. Alm da vantagem da Eursia e das espcies de animais e plantas selvagens, os progressos na Eursia foram acelerados tambm pela difuso mais fcil nesse continente de animais, plantas, idias, tecnologia e povos, por causa de vrios fatores geogrficos e ecolgicos. O eixo principal leste-oeste da Eursia, ao contrrio do eixo nortesul das Amricas, permitia a difuso sem mudana de latitude e de suas variveis ambientais associadas. Em contraste com esse eixo lesteoeste, o Novo Mundo era espremido em toda a extenso da Amrica Central, principalmente no Panam. No menos importante, as Amricas eram mais fragmentadas por reas imprprias para a produo de alimentos ou para populaes humanas densas. Essas barreiras ecolgicas incluam as florestas tropicais do istmo panamenho, que separa as sociedades mesoamericanas das andinas e amaznicas; os desertos do norte do Mxico, que separam a Mesoamrica das sociedades do sudoeste e do sudeste dos Estados Unidos; as regies secas do Texas que separam o sudoeste do sudeste dos Estados Unidos; e os desertos e as altas montanhas que cercam a costa do Pacfico dos Estados Unidos, reas que, em outras circunstncias, seriam para a produo de alimentos. Em consequncia, no houve difuso de animais domsticos, da escrita ou de entidades polticas, e houve uma difuso limitada ou lenta da agricultura e da tecnologia, entre os centros da Mesoamrica, o leste dos Estados Unidos, os Andes e a Amaznia. Algumas conseqncias especificas dessas barreiras nas Amricas merecem ser mencionadas. A produo de alimentos nunca se expandiu do sudoeste dos Estados Unidos e do vale do Mississipi para os modernos centros abastecedores de gros da Califrnia e do Oregon, onde as sociedades amerndias permaneceram como caadorascoletoras somente porque lhes faltavam plantas e animais domesticados apropriados. A lhama, o porquinho-da-ndia e a batata das regies andinas jamais chegaram s montanhas mexicanas, por isso a Mesoamrica e a Amrica do Norte continuaram sem mamferos domsticos, com exceo dos ces. Em contrapartida, o girassol domesticado do leste dos Estados Unidos nunca chegou Mesoamrica, e o peru domstico da Mesoamrica nunca chegou Amrica do Sul ou ao leste dos Estados Unidos. O milho e o feijo mesoamericanos levaram trs mil e quatro mil anos, respectivamente, para percorrer os mil e cem quilmetros de terra cultivada do Mxico ao leste dos Estados Unidos. Depois da chegada do milho ao leste dos Estados Unidos, mais sete sculos se passaram at que o desenvolvimento de uma variedade de milho produtiva nos climas norteamericanos ativasse o desenvolvimento do Mississipi. Milho, feijo e abbora podem ter demorado milhares de anos para se difundirem da Mesoamrica para o sudoeste dos Estados Unidos. Enquanto as culturas do Crescente Frtil espalharamse para leste e para oeste com rapidez suficiente para evitar a domesticao independente da mesma espcie ou a domesticao de espcies relacionadas, as barreiras dentro das Amricas propiciaram o surgimento de muitas dessas domesticaes paralelas de culturas. To surpreendentes quanto esses efeitos das barreiras na difuso das culturas agrcolas e da criao de animais so os efeitos sobre outras caractersticas das sociedades humanas. Alfabetos de origem

mediterrnea oriental difundiramse por todas as sociedades complexas da Eursia, da Inglaterra Indonsia, com exceo das reas da sia oriental onde prevaleceram formas derivadas do sistema de escrita chins. Por outro lado, os sistemas de escrita exclusivos do Novo Mundo, aqueles da Mesoamrica, nunca se difundiram para as complexas sociedades dos Andes e leste dos Estados Unidos, que poderiam tlos adotado. A roda inventada na Mesoamrica como pea de brinquedos nunca encontrou as lhamas domesticadas nos Andes, para gerar um transporte sobre rodas no Novo Mundo. De leste a oeste no Velho Mundo, o imprio macednio e o imprio romano abrangiam, ambos, cerca de 4.900 quilmetros, o imprio mongol, quase dez mil quilmetros. Mas os imprios e os Estados mesoamericanos no tinham nenhuma relao poltica com as tribos centralizadas do leste dos Estados Unidos, cerca de 1.200 quilmetros ao norte, ou com os imprios e Estados dos Andes, quase dois mil quilmetros ao sul, e, aparentemente, nunca ouviram falar deles. A maior fragmentao geogrfica das Amricas, comparada com a Eursia, tambm se reflete na distribuio das lnguas. Os lingistas concordam em agrupar quase todas as lnguas eurasianas em mais ou menos uma dzia de famlias, cada uma constituda de at algumas centenas de lnguas afins. Por exemplo, a famlia indoeuropia, que abrange ingls, francs, russo, grego e hindi, inclui 144 idiomas. Vrias dessas famlias ocupam grandes reas contguas - no caso da indo-europia, a rea que abrange a maior parte do leste da Europa at grande parte da sia ocidental e a ndia. As evidncias lingsticas, histricas e arqueolgicas unemse para deixar claro que cada urna dessas distribuies amplas e contguas originase da expanso histrica de uma lngua ancestral, seguida por uma diferenciao lingstica local para formar uma famlia de lnguas relacionadas (Tabela 18.2). Parece que a maioria dessas expanses pode ser atribuda superioridade dos que falavam a lngua ancestral, pertencentes a sociedades produtoras de alimentos, em relao aos caadores-coletores. j analisamos essas expanses histricas, nos captulos 16 e 17, das famlias sino-tibetanas, austronsias e outras famlias de lnguas da sia oriental. Entre as principais expanses do ltimo milnio esto aquelas que levaram as lnguas indoeuropias da Europa para as Amricas e a Austrlia, o russo da Europa oriental para a Sibria, e o turco (lngua da famlia altaica) da sia central para a Turquia. Com exceo da famlia de lnguas esquim-alete do rtico americano e da famlia na-dene do Alasca, noroeste do Canad e sudoeste dos Estados Unidos, as Amricas carecem de exemplos de grandes expanses de lnguas que sejam amplamente aceitas pelos lingistas. A maioria dos lingistas especializados em lnguas amerndias no discerne grandes grupos claramente definidos alm do esquim-alete e do nadene. No mximo, eles consideram a evidncia suficiente apenas para agrupar outras lnguas amerndias (numa quantidade que varia de 600 a 2000) em cem ou mais grupos de lnguas ou lnguas isoladas. Uma opinio minoritria divergente a do lingista Joseph Greenberg, que agrupa todas as lnguas amerndias diferentes do grupo esquim-alete e nadene em uma nica e grande famlia denominada amerndia, com algumas subfamlias. Tabela 18.2 Expanses lingsticas no velho mundo Data estimada Lngua ou Famlia de Lnguas Expanso Fator determinante

6000 ou 4000 a. C.

Indo-europia

Ucrnia ou Anatlia Europa, sia Central, ndia

Produo de alimentos ou atividade pastoril baseada no cavalo Produo de Alimentos

6000 a. C. - 2000 a. C 4000 a. C - presente

Elamita-dravidiana Sino-tibetana

Ir

ndia

Planalto tibetano, China

setent. China meridi., sud. Asitico 3000 a. C. - 1000 a. C. Austronsia China merid. Indonsia, ilhas do Pacfico Nigria e Camares frica do Sul China merid. Sud. Asitico, ndia China merid. Sud. Asitico Montes Urais Hungria Estepes asiticas Europa, Turquia, China, ndia Rssia europia Sibria asitica Produo de alimentos

3000 a . C. - 1000

Banto

Produo de alimentos

3000 a. C - 1

Austro-asitica

Produo de alimentos

1000 a. C. - 1500 892

Tai-kadai, miao-iao Hngara

Produo de alimentos Atividade pastoril baseada no cavalo

1000 - 1300 1480 - 1638

Altaica (mongol, turco) Russa

Atividade pastoril baseada no cavalo Produo de alimentos

Algumas subfamlias de Greenberg, e alguns agrupamentos reconhecidos por lingistas mais tradicionais, podem ser heranas de expanses populacionais do Novo Mundo determinadas, em parte, pela produo de alimentos. Esses legados podem abranger as lnguas uto-astecas da Mesoamrica e do oeste dos Estados Unidos, as otomangueanas da Mesoamrica, as natchezmuscoguianas do sudeste dos Estados Unidos, e a aruaque das Antilhas. Mas as dificuldades dos lingistas para chegarem a um acordo sobre os grupos de lnguas amerndias refletem as dificuldades que as sociedades nativas complexas enfrentaram para se expandir no Novo Mundo. Se qualquer povo amerndio produtor de alimentos tivesse conseguido difundir suas culturas agrcolas e seus rebanhos para longe, substituindo rapidamente os caadores-coletores em uma rea grande, ele teria deixado legados de famlias lingsticas facilmente reconhecidas, como na Eursia, e as relaes entre as lnguas amerndias no seriam to controvertidas. Assim, identificamos trs conjuntos de fatores determinantes que deram vantagem aos invasores europeus das Amricas: a vantagem da Eursia em comear o povoamento primeiro; sua produo de alimentos mais eficaz, como resultado da maior disponibilidade de plantas e, sobretudo, de animais selvagens domesticveis; e suas barreiras geogrficas e ecolgicas menos prejudiciais difuso intracontinental. Um quarto fator determinante, mais especulativo, sugerido por algumas intrigantes noinvenes nas Amricas: as noinvenes da escrita e da roda nas sociedades andinas complexas, apesar do perodo de tempo dessas sociedades quase igual ao das sociedades mesoamericanas complexas, que conceberam esses inventos; a limitao da roda aos brinquedos e seu desaparecimento na Mesoamrica, onde poderiam ter sido usadas nos carrinhos de mo puxados pelo homem, como na China. Esses enigmas nos lembram noinvenes igualmente enigmticas, ou desaparecimentos de invenes, em pequenas sociedades isoladas, como a Tasmnia aborgine, a Austrlia aborgine, o Japo, as ilhas polinsias e o rtico americano. Naturalmente, o continente americano em conjunto tudo menos pequeno: a rea total dele 76 por cento da rea da Eursia, e sua populao humana, a partir de 1492, tambm correspondia, provavelmente, a uma parcela grande da populao da Eursia. Mas as Amricas, como vimos, so fragmentadas em "ilhas" de sociedades com tnues ligaes entre elas. Talvez as histrias amerndias da roda e da escrita

exemplifiquem os princpios representados, numa forma mais extrema. pelas verdadeiras sociedades isoladas. Depois de pelo menos 13 mil anos de progressos isolados, as sociedades americanas e eurasianas adiantadas encontraramse finalmente nos ltimos mil anos. At ento, os nicos contatos entre as sociedades humanas do Velho Mundo e do Novo Afundo envolviam caadorescoletores nos dois lados do estreito de Bering. No houve nenhuma tentativa amerndia de colonizar a Eursia, a no ser no estreito de Bering, onde uma populao pequena de inuits (esquims) oriundos do Alasca se fixou na costa siberiana oposta, do outro fado do estreito de Bering. A primeira tentativa eurasiana documentada de colonizar as Amricas foi feita pelos escandinavos nas latitudes rticas e subrticas (Figura 18.1). Os escandinavos da Noruega colonizaram a Islndia em 874, depois os escandinavos da Islndia colonizaram a Groenlndia em 986, e, finalmente, os escandinavos da Groenlndia visitaram vrias vezes a costa nordeste da Amrica do Norte entre 1000 e 1350. O nico stio arqueolgico escandinavo encontrado nas Amricas fica na Terra Nova, possivelmente a regio descrita como a Vinland nas sagas escandinavas, mas estas tambm mencionam desembarques mais ao norte, nas costas do Labrador e na ilha de Baffin.

Figura 18.1 A expanso escandinava da Noruega atravs do Atlntico Norte, com as datas, ou as datas aproximadas, em que cada rea foi alcanada O clima da Islndia permitia a atividade pastoril e uma agricultura muito limitada, e sua rea era suficiente para abrigar uma populao oriunda dos escandinavos que persistiu at hoje. Mas grande parte da Groenlndia coberta por uma calota de gelo, e mesmo os dois fiordes costeiros mais favorveis eram secundrios para a produo de alimentos escandinava. A populao nrdica da Groenlndia nunca passou de alguns milhares. Continuou dependendo das importaes de alimentos e ferro da Noruega, e da madeira da costa do Labrador. Ao contrrio da ilha de Pscoa e de outra ilhas polinsias remotas, a Groenlndia no conseguiu sustentar uma sociedade autosuficiente na produo de alimentos, mas sustentara inuits caadorescoletores autosuficientes antes, durante e depois do perodo de ocupao nrdica. As populaes da Islndia e da Noruega eram muito pequenas e muito pobres para continuarem sustentando a populao nrdica da Groenlndia. O resfriamento do Atlntico norte no sculo XIII e as viagens dos escandinavos da Groenlndia para a Noruega ou a Islndia tornaram a produo de alimentos na Groenlndia ainda mais marginal. O ltimo contato conhecido dos groenlandeses com os europeus ocorreu em 1410, quando um navio islands ali chegou depois de ter sido afastado de seu curso pelo vento. Quando os europeus recomearam as viagens para a Groenlndia. em 1577, sua colnia nrdica no existia, tendo, evidentemente, desaparecido sem deixar qualquer registro durante o sculo XV. Mas a costa da Amrica do Norte fica muito alm do alcance direto de navios da prpria Noruega, por causa da tecnologia naval nrdica do perodo 9861410. As visitas nrdicas comeavam na colnia da Groenlndia, separada da Amrica do Norte apenas pelos 320 quilmetros de largura no estreito de Davis. Porm, a perspectiva dessa colnia marginal to pequena de sustentar uma explorao, conquista e a colonizao das Amricas era nenhuma. Mesmo o nico stio escandinavo localizado na Terra Nova aparentemente no passa de um acampamento de inverno ocupado por algumas dezenas de pessoas durante alguns anos. As sagas escandinavas descrevem ataques ao seu acampamento de Vinland por pessoas chamadas skraelings, que eram indgenas de Terra Nova ou esquims de Dorset. O0 destino da colnia da Groenlndia, posto avanado mais remoto da Europa, continua sendo um dos mistrios romnticos da arqueologia. Ser que o ltimo groenlands morreu de fome, tentou partir de barco, casouse com esquims, ou sucumbiu a uma doena ou s flechas dos esquims? Enquanto essas perguntas sobre a causa imediata permanecem sem resposta, as razes fundamentais pelas quais a colonizao

escandinava da Groenlndia e da Amrica fracassaram so muito claras. Fracassaram porque a origem (Noruega), os destinos (Groenlndia e Terra Nova), e a poca (9841410) impediram que fossem aproveitadas efetivamente as vantagens potenciais da Europa tia produo de alimentos, tecnologia e organizao poltica. Em latitudes altas demais para produzir muitos alimentos, os utenslios de ferro de alguns escandinavos, mal sustentados por um dos Estados mais pobres da Europa, no eram preo para as ferramentas de pedra, ossos e madeira dos esquims e indgenas caadorescoletores, os maiores especialistas do mundo em sobrevivncia no rtico. A Segunda tentativa eurasiana de Colonizar as Amricas teve xito porque envolveu uma origem, um destino, uma latitude e um momento que permitiram que as vantagens da Europa fossem efetivamente exercidas. A Espanha, ao contrrio da Noruega, era suficientemente rica e populosa para apoiar a explorao e subsidiar as colnias. Os portos de destino espanhol nas Amricas ficavam nas latitudes subtropicais bastante apropriadas para a produo de alimentos, baseada, a princpio, nas culturas amerndias, mas tambm nos animais domsticos eurasianos, sobretudo gado bovino e cavalos. O empreendimento colonial transatlntico espanhol comeou em 1492, ao fim de um sculo de rpidos avanos na t tecnologia naval ultramarina, cujos barcos, na poca, j incorporavam progressos em navegao, velas e projetos dos navios desenvolvidos pelas sociedades do Velho Mundo (Isl, ndia, China e Indonsia) no Oceano ndico. Como resultado, os navios construdos na Espanha por ela tripulados conseguiram chegar s ndias Ocidentais; no havia nada equivalente ao gargalo da Groenlndia que estrangulara a colonizao escandinava. As colnias espanholas no Novo Mundo em pouco tempo ganharam a companhia das colnias de outros Estados europeus. As primeiras povoaes europias nas Amricas comeando por aquela fundada por Colombo em 1492, eram nas Antilhas. Os indgenas da ilha, cuja populao estimada poca do seu "descobrimento" era superior a um milho, foram exterminados rapidamente na maioria das ilhas por doenas, privaes, escravizao, guerras e assassinatos. Por volta de 1508, a primeira colnia foi fundada no continente americano, no istmo do Panam. A conquista dos dois grandes imprios do continente, o dos astecas e o dos incas, ocorreu em 15191520 e 15321533, respectivamente. Nos dois casos, as doenas epidmicas transmitidas pelos europeus (provavelmente varola) deram grandes contribuies, matando seus imperadores assim como uma grande parcela da populao. A esmagadora superioridade militar mesmo de quantidades mnimas de espanhis montados, Aliada a suas habilidades polticas para explorar divises dentro da populao nativa, fez o resto. A conquista europia dos Estados nativos restantes da Amrica Central e do norte da Amrica do Sul prosseguiu durante os sculos XVI e XVII. No caso das sociedades nativas mais adiantadas da Amrica do Norte, as do sudeste dos Estados Unidos e do sistema fluvial do Mississipi, sua destruio foi feita em grande parte s pelos germes, introduzidos pelos primeiros exploradores europeus e chegando antes deles aos indgenas. medida que os europeus se espalhavam pelas Amricas, muitas outras sociedades nativas, como os mandans das Grandes Plancies e os esquims sadlermiuts do rtico, tambm foram exterminadas pelas doenas, sem necessidade de ao militar. As mais populosas, e por isso no exterminadas pelas doenas, eram dizimadas do mesmo modo que os astecas e os incas foram dizimados por grandes guerras, cada vez mais empreendidas por soldados europeus profissionais e por seus aliados nativos. Esses soldados eram apoiados inicialmente pelas organizaes polticas dos pases europeus de origem, depois pelos governos coloniais europeus no Novo Mundo e, finalmente, pelos Estados neo-europeus que sucederam os governos coloniais. J as sociedades nativas menores foram dizimadas mais casualmente, por ataques e assassinatos em pequena escala executados por cidados de modo particular. Por exemplo, os caadorescoletores nativos da Califrnia inicialmente somavam cerca de 200 mil no conjunto, mas eles foram divididos em uma centena de tribos muito pequenas, que no precisavam de uma guerra para serem derrotadas. A maioria delas foi dizimada ou desalojada durante a corrida do ouro de 184852, ou logo depois dela, na Califrnia, quando muitos imigrantes tomaram conta do estado. Como um exemplo, a pequena tribo dos yahis, do norte Califrnia, com cerca de dois mil integrantes e sem armas de fogo, foi destruda em quatro ataques comandados por colonos brancos armados: um ataque ao amanhecer em uma aldeia yahi empreendido por 17 colonos em 6 de agosto de 1865; um massacre dos yahis surpreendidos em um desfiladeiro em 1866; um

massacre de 33 yahis que ocorreu perto de uma caverna 1867; e um ltimo massacre de 30 yahis apanhados dentro de outra caverna por quatro vaqueiros em 1868. Muitos grupos de ndios da Amaznia foram eliminados do mesmo modo por colonos particulares durante o prspero ciclo da borracha no final do sculo XIX e inicio do sculo XX. As fases finais da conquista esto sendo concludas na presente dcada, com os ianommis e outras sociedades indgenas da Amaznia, que continuaram independentes, sucumbindo por doenas, sendo assassinados por mineiros ou passando a ser controlados por missionrios ou rgos de governo. A concluso final foi a eliminao das populosas sociedades amerndias da maioria das reas temperadas prprias para a produo de alimentos e para a fisiologia europias. Na Amrica do Norte, aqueles que sobreviveram como comunidades grandes intactas agora vivem em reservas ou em outras terras consideradas imprprias para a produo de alimentos europia e para a minerao, como o rtico e as regies ridas do oeste dos Estados Unidos. Em muitas reas tropicais das Amricas, imigrantes das regies tropicais do Velho Mundo (especialmente negros africanos, alm de indgenas asiticos e javaneses no Suriname) tomaram o lugar dos amerndios. Em algumas regies da Amrica Central e dos Andes, os amerndios eram originalmente to numerosos que, mesmo depois de epidemias e guerras, boa parte da populao permanece nativa ou mestia. Isso ocorre principalmente nos pontos mais altos dos Andes, onde mulheres geneticamente europias tm dificuldades fisiolgicas at para reproduzir, e onde as culturas agrcolas andinas nativas ainda representam a base mais adequada para a produo de alimentos. Entretanto, mesmo nos lugares onde os amerndios sobrevivem, houve uma extensa substituio de sua cultura e suas lnguas pelas do Velho Mundo. Das centenas de lnguas amerndias; originalmente faladas na Amrica do Norte restaram 187, das quais 149 esto agonizando, j que s esto sendo faladas por idosos e no so mais aprendidas pelas crianas. Das 40 naes do Novo Mundo, todas agora tm uma lngua indoeuropia ou crioula como lngua oficial. At nos pases com as maiores populaes amerndias sobreviventes, como Peru, Bolvia, Mxico e Guatemala, um exame das fotografias de lderes polticos e empresariais mostram que eles so desproporcional mente europeus, enquanto as vrias naes caribenhas tm lderes africanos negros e a Guiana teve lderes indgenas asiticos. A populao amerndia original foi reduzida em uma porcentagem grande muito discutida: estimativas para a Amrica do Norte chegam a at 95 por cento. Mas a populao humana total das Amricas, atualmente, cerca de dez vezes maior que a de 1492, por causa da chegada dos povos do Velho Mundo (europeus, africanos e asiticos). A populao das Amricas consiste atualmente em unia mistura de povos oriundos de todos os continentes, menos da Austrlia. Essa mudana demogrfica dos ltimos 500 anos a mais intensa de todos os continentes, exceto a Austrlia tem suas razes originais em acontecimentos ocorridos no perodo entre 11000 a.C. e 1.