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in

2010 with funding from


University of Ottawa

http://www.archive.org/details/lesargonautiquesOOapol

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IL

A ETE TIR DE CET OUVRAGE

340 exemplaires papier vlin papier Hollande 200


2

i5

fr. fr.
fr.

22

papier Japon

32

LES

ARGONAUTIQUES
D^APOLLONIOS DE RHODES

O U VRA GES D U

MEME A UTE UR

SAVINE, Paris:
Le pote Louis Bouilhet,
tude, in-i, iS88,

HACHETTE,
3e dition, 1892.

Paris:
et des

Mythologie lmentaire des Grecs

Romains,

in-i6,

Contes mythologiqueSj

in-80, 1891.

GOUNOUILHOU, Bordeaux:
D. M. Aitsonii Mosella,
la

Moselle d'Ausone, dition critique

et traduction franaise, in-40, 1889.


(Ouvrage couronn par V Atailtniie franais .)

A -PC

'khc

APOLLONIUS DE RHODES

LES

ARGONAUTIQUES
TRADUCTION FRANAISE
SUIVIE

Da

Notes critiques, mytliologiques, gographiques


et de

et historiques

deux Index des noms propres

H.

DE

LA VILLE DE MIRMONT
MAITRE DE CONFREXCES
A L\ lACULTii DES LETTRES DE

BORDEAfX

%o^V^^^

^^^

r
BORDEAUX
G.

PARIS
J.

GOUNOUILHOU, DITEUR
8,

ROUAM &
14.

G'e,

DITEURS
i

rue de C'Jieveru^, 8

rue du

Hcldor,

1S92

A LA MEMOIRE DEMILE SOULE


26
avril I<S^J.

7'9

mars i8Sg.

mre... les dieux distribuent mortels. Le sort qu'ils nous envoient, quoique profondment afflige, aie la force de le supporter... a

O ma

des

maux imprvus aux

{Argouauliqucf, Cii.

I, v.

295-300.)

'^A

PRFACE
'illustre philologue strasbourgeois,

Brunck,

condamnait sans merci

les

traductions des auteurs grecs; dans

donnant
svre

une note de sa savante dition des Argonaiitiques, il rptait, en lui son entire approbation, un jugement

de

Ruhnken

Mieux vaut

ignorer

les

que de les connatre d'aprs une version '. Sans doute, l'diteur des Argonautiqnes faisait allusion aux traductions latines d'Hoelzlin et de Shaw. Mais son arrt semble avoir dcouras^ surtout les traducteurs franais. Depuis l'dition de
auteurs grecs

Brunck, en
latin

effet, le

pome d'Apollonios

a t mis en

par Beck (Leipzig, 1797) et par Lehrs (Paris, collection Didot, 1840), qui a reproduit peu prs
textuellement
le

travail de

Beck; en allemand, par

Wilmann (Cologne,
I .

1832); en italien, par Flangini

Verissimum est quod nuper Ruhnkenius professus est, meliiis esse Graecos poetas ignorare, quant ex verslone cognoscere. (ApOLLONii Khodii Argonautica. E scriptis octo veteribus libris quorum plerique nondum collati fuerant nunc primum emendate edidit Rich. Fr. PhiL Brunck, regiae Inscriptionum et Hunianiorum Literarum Academiae socius. Argcntorati, apud socios bibliopolas Bauer et TreutteL MDCCLXXX.)

In libruin IV Notae, v.

196.

VIII

PREFACE
(3e dit.,

(Rome, 1791-1794), par Rota

Milan, 1864)

et par Felice Bellotti (Florence,

1873); ^^ anglais,

par Preston (Dublin, 1803) ^^^ tout rcemment, par Coleridge (Londres, 1889) ', D'autre part, la France

ne possde encore que la vieille traduction de Caussin 2, belle infidle^ dont la beaut est assurment contestable et qui, en tous cas, ne donne
qu'une ide trs loigne de l'original grec.
Cette trs mauvaise traduction est
et l'excuse
la fois le

motit

de

la

mienne;

si

l'uvre de Caussin et

t bonne, je

moins,

elle

du m'aurait peut-tre permis de donner un


serais gard de la refaire, ou,

me

travail dfinitif fait d'aprs l'dition critique d'Apol-

lonios qui manquait la fin du xviii^ sicle et que

nous possdons aujourd'hui, grce R. Merkel 3. Malheureusement, le livre de Caussin n'a pu


m'tre d'aucune
utilit.

Occup depuis plusieurs


:

annes

la

prparation d'une thse qui paratra

Les Argoiautiqies d' Apollonios de Rhodes^ et leur infliteiice sur V Enide je me suis vu forc de traduire moi-mme pour mon propre usage le pome que je voulais tudier. Cette premire traduction a t termine en 1885.
bientt, je l'espre, sous ce titre
y

1.

Les Argonaiitiques avaient dj

t traduites

eu allemand par
lySo),

(Zurich, 1779), et en anglais par et par Francis Fawkes (Londres, 1780).

BoJmer

Burnaby Green (Londres,

2. L'Expdition des Argonautes ou la Conqute de la Toison d'or. pome en quatre chants par Apollonius de Rhodes, traduit pour la pre-

mire fois du grec en franois pa.r J.-J.- A. Caussin, professeur au collge Les catalogues de France. A Paris, l'an V de la Rpublique franaise. de librairie indiquent, en outre, la traduction d'un fragment des Arg-ojiautiques publie chez Quantin, k Paris, en 18S2, sous ce titre Apollonius de Rhodes, Jason et M.le. Traduction et notices d'A. Pons. Je ne connais pas ce volume.

PRFACE
M. Waltz
a bien voulu

IX

demander

ce travail son

matre de confrences pour les Annales de la Facult


des lettres de Bordeaux, qu'il dirigeait alors. C'est
ainsi

que

la

traduction des quatre chants des Argo-

naiitiqiies et les

notes qui accompagnent les deux

premiers ont paru dans nos Annales partir de


l'anne 1886
4.

Mais ce n'est pas seulement pour


dont parle La Bruyre
.

les

ouvrages

satiriques

que

l'impression est l'cueil

duction s'imprimait, les

mesure que la tradfauts m'en apparaissaient


le travail
si

plus vidents et je reprenais

en sous-uvre.

mdiocres que je n'ai pas voulu publier celles qui avaient rapport aux deux derniers chants.

Les notes surtout

me

semblaient

nouveau manuscrit, corrig quant au texte, amlior et considrablement augment quant aux notes, tait peu prs termin la fin de 1889, lorsque M. Gounouilhou, aussi bienveillant pour Apollonios que si c'et t un concitoyen comme notre Ausone, a eu la gnreuse pense d'offrir aux Argonautiqnes cette flatteuse hospitalit
Cependant,
le

de sa belle Collection bordelaise


libralement donne la Moselle

qu'il avait
s.

dj
lui,

si

Grce

le

3. Apollonii Argonautica emendavit, apparatum criticum et proleg-omena adiecit R. Merkel. Scholia vetera e codice Laurentiano edidit Henricus Keil, Lipsiae, sumptibus et typis B. G. Teubneri, 1854, i vol. ia-80 de cxc-562 pages. Deux ans avant cette editio maior, Merkel avait publi une editio minor, rimprime en 1872, qui ne contient que le

texte, lequel a,

d'ailleurs, t

souvent

et

heureusement amend dans

le

la Facult dss lettres de Bordeaux, anne 1886, anne 1887, 3^ fascicule; anne 1889, pp. 234-282. 5. La Moselle d'Ansone, dition critique et traduction franaise, prcdes d'une introduction, suivies de commentaires explicatifs et
28 fascicule;

volume de 1854. 4. Annales de

II

PREFACE
se prsente au public rudit avec

pome alexandrin

cette lgance et ce luxe typographiques

qui ont

valu l'diteur de la Moselle une des plus hautes

rcompenses dcernes par universelle en 1889.


Il

le

jury de l'Exposition

ne m'appartient pas de dcider si mon travail mritait une pareille dition. Mais je dois expliquer

comment
pote que

je

me

suis efforc de le rendre digne

du

j'ai

traduit et annot, aussi bien que de


si

cette lgance elzvirienne qui convient

parfaite-

ment au talent alexandrin. Pour ce qui est de la traduction, j'ai suivi fidlement le texte constitu par Merkel dans sa grande
dition critique de 1854. Je ne m'en carte que pour

quatre passages o

j'ai

essay d'amliorer les leons


^

pour un autre o j'adopte une ingnieuse correction de M. Weil 2. Rien n'a t ajout pour embellir l'original grec; aucune longueur n'a t supprime l'exactitude prcise a t la loi de cette traduction. Sans doute, les hellnistes pourront relever de nombreux contresens, mais, du moins, on ne me reprochera pas d'inexactitudes volontaires. A vrai dire, pour ce qui est des noms propres, je n'ai pas pouss l'extrme le respect absolu du mot, comme le fait Leconte de Lisle dans ses traductablies par le savant diteur
et
:

ornes d'une carte de la Moselle et de fac-simils d'ditions anciennes. Bordeaux, Gounouilhou, 1889. (Ouvrage couronn par l'Acadmie franaise, prix Jules Janin, 1890.) Ce livre complte ma thse latine, Z>e Ausonii Mosella, comme le prsent ouvrage est le complment ncessaire

de

ma
I
.

thse franaise.

qui concernent ces vers.

Voir celles de mes notes 847 IV, 289 et 308. trouvera les corrections que j'ai tentes propos de ces divers passages des Argonaiitiqiies exposes avec plus de

Chant

ler,

v. 566

III,

On

PREFACE
tions des grands potes grecs. Je dis bien

XI

Zens

et

Hra

et

non Jupiter

divinits latines

Juuon; car Jupiter et Junon, qui ressemblent assez peu Zeus et


et

Hra, n'ont rien faire dans la traduction d'un

pome

grec. Mais je n'ai

pu me rsoudre
:

crire

lson, Mdia, Polydeiics

les

noms de Jasou^ de

Mde^ de Polliix, sont consacrs par l'usage. Quant aux inconnus, je les laisse tels que je les trouve dans
le

texte

j'cris
le

Pele et non Pleiis, car tout


de Nycteiis^ que tout

le

monde connat
le

pre d'Achille; mais j'admets, sans


le

traduire, le

nom

monde

ignore. C'est

videmment une anomalie, mais qui a

des prcdents dans l'usage franais.

Ne

disons-nous

pas Horatius Codes et

le

pote Horace, Livius

Androniciis et Tite-Live^ Valriiis Flaccus et Valre

Maxime,
Tibre?

le

tribun Tibrius Gracchiis et l'empereur

En mme temps que


j'ai

le

texte des Argonautiqiies,

cru devoir traduire aussi, du moins dans leurs

parties essentielles, les scolies qui

accompagnent

le
le

pome

d'Apollonios.

Il
:

ne faut pas s'exagrer


elles sont

mrite de ces scolies

souvent oiseuses

ou absurdes 3, mais elles nous donnent aussi de nombreux fragments d'auteurs anciens qu'on ne trouve
dveloppements dans
2.
3.

la

Revue des tudes grecques

(1891, fascicule de

juillet-septembre, pp. 301-313).

Chant

III, V. 745.

Voir, par exemple, une tj-mologie cite dans la note au vers 292 du

Chant I'''. J'ai laiss de ct beaucoup d'autres purilits de mme ordre car je ne prtends pas donner une traduction complte des scolies; je me contenta d'en extraire les renseignements utiles pour l'intelligence et le commentaire du texte d'Apollonios.

XII

PREFACE

pas ailleurs. Elles m'ont servi quelquefois claircir


le

sens des passages qu'elles commentent; discutes

et

compltes, elles m'ont donn

la plus

grande partie
la

des notes qui se trouvent la suite de

traduction.

Ces scolies ont leur histoire qu'il faut rappeler rapidement. Jean Lascaris les a publies dans l'dition princeps des Argonautiques (Florence, 1496). Les diteurs d'Apollonios qui ont imprim les scolies se sont contents, pendant trois sicles, de reproduire telle quelle la recension de Lascaris, sans se

donner
ken,
le

la

peine de recourir au manuscrit. D. Ruhn-

premier,

ayant trouv dans

le

Parisinus

2727 des scolies notablement diffrentes de celles que le premier diteur avait publies, jugea bien suprieur au commentaire plusieurs fois rimprim
ce commentaire nouveau qui avait ses yeux le

double mrite d'tre indit


par
lui.

et d'avoir t

dcouvert
le

Schaefer a publi ces scolies parisiennes, en

mme temps

que

celles

de Lascaris, dans

second

tome de la nouvelle dition des Argonautiques de Brunck qu'il a donne en 18 13 K Wellauer, aprs lui, a galement admis les deux sries de scolies, les
Florentines et les Parisiennes
:

mais au lieu de

les

donner

la suite l'une

de

l'autre,

comme

Schaefer,
2,
il

ita

lit

eadem pleraque

bis

legenda sint

essay de les fondre et d'en faire un tout complet.


1.

Apollonii Rhodii Argonautica; ex recensione

et

cum

notis

Rich. Fr. Phil. Brunckii. Editio nova, auctior et correctior. Accedunt Scholiagraecaexcodice Biblioth. Imprial. Paris., nunc primum evulgata.
Lipsiae,

apud Gerh. Fleischer Jun. Tomus

I,

1810;

Tomus

II

{celui qui

contient les scolies], 1813.


2,

Apollonii Rhodii Argonautica. Ad fidem librorum manuscrip-

PRFACE
Henri Keil, qui a publi
qui poussaient
les scolies la suite

XIII

de

l'dition de Merkel, n'avait pas les motifs personnels

Ruhnken
Il

s'enthousiasmer pour le

manuscrit de Paris.

a jug, sans doute, qu'il tait

peu scientifique d'imprimer la suite l'une de l'autre deux sries de scolies qui font souvent double emploi et peu ncessaire de tenter de les combiner. Il a prfr prendre la peine d'examiner les manuscrits. Cet examen l'a convaincu que les scolies de Paris, comme celles de Florence, procdent du Lanrentianus XXXII, 9. L'archtype tant le mme, les variantes, souvent considrables, des deux recensions sont le fait des copistes qui d'un mme ouvrage en ont fait deux par les additions et les suppressions
,

qu'ils se sont

permis d'oprer sur

le texte original.

Keil a donc donn le texte des scolies qu'il trouvait

dans

le

Laurentianus, en

le

corrigeant, en le dbar-

rassant surtout de certaines remarques puriles qui

sont videmment des interpolations de date rcente


C'est la recension de Keil

3.

que

j'ai

traduite,

en

supprimant beaucoup d'inutilits qu'il avait pargnes, et que je n'avais aucune raison de conserver dans un travail qui ne prtend pas tre une traduction complte des scolies.

Quels sont

les rudits

auxquels

le

com.pilateur a

emprunt
torum
et

la

matire de ses notes? La dernire remar-

et editionum antiquarum recensuit, integram lectionis varietatem annotationes adiecit, scholia aucta et emendata indicesque locupletissimos addidit Augustus Wellauer. Lipsiae, sumtibus et tj'pis B. G. Teubneri, MDCCCXXVIII. [Deux volumes in-8"; le second contient les

scolies.]
3.

Vol.

I,

PraefatiOy p. ix.

H.

Keil, PraefatiOy pp. 299-301 de l'dition Merkel.

XIV

PRJEFACE
les scolies

du Laiirentianus nous l'apprend, en mme temps qu'elle nous donne une preuve de la purilit de ce compilateur au lieu d'un renseignement banal sur Tarra, il aurait mieux

que qui termine

fait

de nous indiquer ce
il

qu'il doit

chacun des

trois

philologues dont

cite les

noms: Lucillus de Tarra,


il

Sophocle

et

Thon. Mais

ne

nomme

Lucillus

que quatre fois, et toujours dans les scolies du Chant I"' - Sophocle, qu'une seule fois, galement dans les scolies du Chant V' 3. Quant Thon, il
;

n'en parle jamais.

Stender
revient

a essay
et

de conjecturer

quelle

part

Thon

Sophocle dans

la

compilation

qui nous est parvenue. Je

me borne
et

rsumer ses

conclusions. Stphane de Byzance dit que

Thon
scolies

comment Lycophron

Nicandre

Stender en

conclut que Ton doit

Thon

celles des

qui ont trait aux lgendes d'tolie dont Nicandre


s'est

occup et aux mythes dont il est la question dans Lycophron et dans Apollonios.

fois

Stphane de B3^zance cite souvent l'autorit d'Apollonios propos de certains noms gographiques; plusieurs notes gographiques des scolies sont peu
prs textuellement reproduites par Stphane, qui
Voir ma note au vers 1781 du Chant IV. Voir mes notes aux vers i85, 1040, 165 du Chant ''. Le compilateur reproduit aussi l'explication que Lucillus donnait du vers 1083 de ce Chant. 3. Au dire de Sophocle, Dilochos fait mention de ceux qui ont t tus. (Scolie au vers 039 du Chant I"'".) 4. Stender, de Argotiautariim ad Colchos usqiie cxpeditione fabnhie C'est dans les pages 13-18 que historia critica, Kiliae, 1874; 68 p. in-8^. Stender traite la question des Scoliastes originaux des Ara-onaiitiques. Sa dissertation ne me semble pas dfinitive. Je compte revenir ailleurs sur cette
1.

2.

PREFACE
dit se

XV

Stender en conclut que toutes ces notes des scolies sont dues Sophocle. Enfin, le compilateur citant Dilochos d'aprs So:

fonder sur Sophocle

phocle (scolie au vers 1039 ^^ Chant P'), les douze citations de Dilochos qu'on trouve dans le Laiirentiamcs viendraient des scolies de Sophocle.

En
la fin

outre des trois Scoliastes originaux

nomms

du Latireniianus, Stender admet l'existence


Il

d'un quatrime, Eirnaios.

est parl de ce dernier

au vers 1299 du Chant P"", propos du sens que ce philologue donnait du mot AaTT;j.a dans

dans

la scolie

le

livre

IV de son ouvrage sur Apollonios.


des

Il

est
les

aussi

question

travaux

d'Eirnaios

sur

Argonautiques dans les scolies aux vers 127, 992 Stender estime, comme et 10 15 du Chant Ils, Weichert^, qu'il ne faut pas mettre Chars et Aristophane au nombre des Scoliastes primitifs d'Apollonios; il est question dans les scolies de Chars 7 et d'Aristophane^; mais le passage qui a rapport
Chars ne donne pas entendre
des scolies sur les Argonautiques
est cit
qu'il ait
,

compos
au

et

Aristophane

seulement propos du sens

qu'il attribue

mot

Rien ne prouve que la note sur ce mot se trouve dans un ouvrage consacr au pome
hpdy7.\y,o.
question dont l'tude serait hors de propos dans la prface de ma traduction. Weichert s'occupe 5. Voir mes notes au vers 992 et o 5 du Chant II.
1 1

d'Eirnaios ainsi que des autres Scoliastes des Argonautiques dans le Chapitre III, p. 390-399, de son ouvrage sur Apollonios Ueber das Lebcn
:

und Gedicht des Apollonius von Rhodus. Eine historisch-kritische Abhandlung von M. August Weichert... Meissen, bei Friedrich Wilhelm
Goedsche, 1821. 6. Weichert, ouvr. cit, p. 391-393. 7. Voir ma note au vers 105 du Chant II. 8. Voir ma note au vers 973 du Chant IV.

XVI

PREFACE
Enfin,

d'Apollonios.

comme
d'un

Suidas

fait

mention
Stender
le

d'un

j-qj,v^;j.a

sur

ApoUonios compos par Hypathia,


certain

laquelle

tait

tille

Thon,

conjecture que

le

pre d'Hypathia n'est autre que


le

Thon

du Laiirentianiis parmi les Scoliastes originaux des Argonautiques ; il admet, en outre, que l'ApoUonios dont Hypathia s'est occupe est ApoUonios de Rhodes. Ces conjectures peuvent sembler ingnieuses, mais il est aussi
cit

par

compilateur

difficile

d'en admettre que d'en prouver la justesse.

met avec assez de vraisemblance un certain Mthodios au nombre des premiers Scoliastes d'Apollonios. Le savant diteur
Merkel, d'autre part,
des Argonaidiques
fait

remarquer, en

effet,

dans

les

Prolegomena
d'Apollonios

de son dition, que

les

auteurs de

VEtymologiciun
;

magnum

citent souvent les scolies

en gnral, ces citations se rapportent


:

mal aux scolies que nous connaissons elles doivent avoir t faites d'aprs une recension antrieure celle que le Laurentianus nous a transmise. Or, le principal rdacteur de VEtymologictim niagniini semble tre un rudit nomm Mthodios, dont le

nom
les

se trouve, en effet, cit la suite des remarques

plus importantes du recueil. Merkel est donc


mettre

fond, sinon

Scoliastes primitifs,

Mthodios au nombre des du moins prtendre que ce

Pages LX et suivantes. aux vers 156, 824 du Chant !'; 296 du Chant IL notes aux vers 156 du Ch. I" et 296 du Ch. IL
1

2.

Scolies

Voir mes

Voir les Fragmenta Historicoriim Graecorum (dit. Didot). Voir Pherecyais Fragynenta e variis scriptoribus collegit, emendavit, illustravit...Fridericus Guilielmus Sturz.Editio altra, aucta et emendata
3.

4.

PREFACE
philologue reproduit, mieux que ne
lateur
fait

XVII
le

compi-

du Lauj^entianics
le voit

la tradition

des plus anciens

Scoliastes des Argonautiqiies

pour tre meilleure que la recension du Parisius celle du Laiirentiamts est encore fort sujette caution. Si Ton admet que Lucillus,
:

On

Sophocle

et

Thon

taient des philologues rudits

on doit reconnatre que le compilateur anonvme du Laiirentiamis a fort mal us de leur travail original il l'a mutil mal propos, encombr d'inutiles interpolations, dnatur par des changements de tout genre, accumulant les remarques ridicules, juxtaposant les observations contradictoires. Mais il a le mrite de nous donner
et consciencieux,
;

des fragments d'auteurs anciens qui, sans


rests inconnus
:

lui,

seraient

quelques vers d'Hsiode^, beaucoup


historiens grecs

une grande partie des renseignements mythologiques contenus dans ces livres de Phrcyde, qui seraient si utiles pour essa3'er une histoire de la science mythologique en Grce entre l'poque d'Homre et d'Hsiode et celle d'Apollodore4. Enfin, il ne faut pas l'oublier, c'est grce aux scolies du Laiirentianus seules qu' une indiscrtion de Mnasas nous a rvl
de

fragments

des

perdus

3,

les

noms mystiques de

trois

des Cabires de Samo-

thrace 5.
sumtu Gnoblocliii, cId Id CGGXXIV. Sur les 8i fragments de Phrcyde que Sturz a publis, 33, et parmi eux quelques-uns des plus importants (voir, par exemple, mes notes aux vers 1091, 1395 et 1515 du Chant IV), lui ont t fournis par les scolies des Argonautiqiics. 5. Decharme, Mythologie de la Grce antique, 2- dition revue et corrig-e, Paris, 18S6, p. 27 >. Voir ma note au vers 917 du Chant I".
Lipsiae,

///

XVIII

PREFACE

Les parties essentielles de ces scolies mritaient donc d'tre traduites. Mais elles ne pouvaient me
servir

uniquement pour tablir le sens des passages difficiles du pome et pour en annoter l'ensemble. celle de Merkel, J'ai donc eu recours aux ditions
:

dont

je

traduis

le

texte,

des notes excellentes

mais trop rares; son commentaire est critique et non exgtique ^ Brunck, le premier diteur critique d'Apollonios, cite sept ditions des Argonmitiques

qui

ont

prcd

la

sienne

Florentina,

Aldina, Parisina, Brubachii, Basileensis, Stephani


et Hoeltzlini (sic)^.

Toutes ces ditions sont


Brunck,
et

diffi-

ciles trouver,

dit

gnralement mau-

vaises; mais la pire est celle de Hoslztlin: c'est la

seule que je connaisses.

J'emprunte Beck^
les

les indications suivantes sur


:

premires ditions d'Apollonios L'dition princeps esf la Florentine de 1496, qui contient les scolies en marge du textes.

La seconde est l'Aldine Venetiis, in aedibus Aldi et Andreae soceri, mense aprili MDXXI . C'est un petit in-8 qui contient le texte, puis les scolies. La Prface est due Franciscus Asulanus qui dit avoir eu pour collaborateur Hercules Mantuanus.
Merkel a le mrite, peu commun dans l'Allemagne contemporaine, de ne pas injurier l'rudition franaise; il ne l'attaque qu'une seule fois Voir ma note au et, d'ailleurs, cette unique accusation tombe faux.
I
.

vers 945 du Chant IV. 2. Brunck, dit. cite, Avis au Lecteur,


3.

p.

m.
;

Apolloniirhodii ARGONAUTICORUM LiBRi IV abjcremia Hoelzlino in Latinum conversi commentario et notis, illustrati, emaculati scholiis ad carmina numerato additis concinnati. Commentarius in verborum et rerum
;

PREFACE
La troisime
sans scolies.
est l'dition parisienne

XIX

de

54

1 ,

in-8",

La quatrime

est

l'dition

de Francfort,

in-8

Francoforti

(sic),

ex officina Ptri Erubachii.

Anno

Dom. MD.XLVL
Beck
se

la

suite

de l'exemplaire de
la
:

trouvait

un exemplaire de
des ArgonatUiques
libri

premire
Apollonii

traduction latine

Rhodii

Argonauticorum

quatuor

nunc
L.,

pri-

mum

latinitate donati

atque in lucem

editi.

loanne

Hartungo interprte. Basileae M.


Februario.

D.

mense

La cinquime

est l'dition

de Ble avec

les scolies

la suite du texte, in-8,

1572.

Le mme volume
latins
,

comprend une traduction en vers

Valentinus Rotmarus, Salisburgensis


I

due et imprime
Genve,
ren-

ds

570.
est celle d'Henri

La sixime
ferme
les

Estienne,

1574, contenant, avant le texte dont la


scolies,

marge

une prface o sont discutes plusieurs questions ayant trait aux scolies aussi bien qu'au pome, et, la fin du volume, un certain

nombre de conjectures. Beck mentionne enfin une


ne parlait pas
:

c'est le

Brunck Corpus Poetarum Graeconnn


dition dont

Genve, 1606,

in-folio,

o Jacobus Lectius a insr

Indicem contractas. Lugd.Batavorum ex Officina Elzeviriana. Anno cIo loc Il faut remarquer que Brunck travestit en Hoeltzlimis le nom de XLI. l'diteur qui signe lui-mme son ^is/o/a(/e(f/ca/or/a JeroniasHoelzIin . argonauticorum. libri quatuor. Gracce 4. Apollonii rhodii cum versione lat., scholiis grr., commentario, indicibus eJidit Ghristianus Daniel Beckius, Volumen primum. Lipsiie, apu.l E. B. Schwickertuni, do CCXcVII. Praefatio, p. xi et suiv. 5. Voir plus haut, p. xii.

XX
le

PREFACE
texte

des

Argonautiques avec

l'interprtation

latine de

Hartung.
est trs

Brunck
est

dur pour l'diteur de Leyde;


'

il

parle avec mpris des tenebrae Hoeltzlinianae

il

d'accord avec D.

Ruhnken qui

le

qualifiait

de

futilissirmis hominunt, de tetriciis et ineptus Apollonii conuneiitato)';


il

l'attaque sans cesse et ne loue

de

lui

qu'une

seule

correction

bona

illa

emendatio redemerit
le

aliis

Quot culpas decernendum


raille
lire

relinquo^! Plus tard, Caussin, qui, semble-t-il, n'a

pourtant
fatras

droit de mpriser personne,


:

le

des notes d'Hoelzlin

Il

suffit

de

la

premire,

dans laquelle
Aptres,
le

il

cite

successivement

les

Actes

des

la

comdie des
P'

Grenoiiilles

d'Aristophane,
Virgile,

livre
et

des Rois,

VEnide de

mots hbreux3. Assurment, Hoelzlin explique souvent obsctcrum per obsciiriits ; mais il s'est efforc de donner une version latine meilleure que celle de ses prdcesseurs4. L'diteur de Leyde est un polymathe^ et l'on sait ce qui advient un homme que l'esprit de polymathie commence agiter 5. Mais Caussin aurait pu lire les notes de Hoelzlin et consulter sa
plusieurs

Oppien

traduction latine

cela lui aurait vit quelques con-

Brunck, dit. cite, note au vers 1057 du Chant IV. Brunck, dit. cite, note au vers 1500 du Chant IV. Tout en jugeant cette correction de Hoelzlin admissible, Merkel ne l'adopte pas [IV,] 1501, [X'jp[j.voi' Ta o |j.r,>-a Hoelzlimis, fort, recte. 3. Caussin, oiivr. cit, Prface, p. 27. Latinatn inter4. Hoelzlin, dit cite, Epistola dedicatorio p. xii pretationem, qiia vix insulsius quid editutn piitem, mea siibstituenda
1.

2.

aholevi.
5.

Malebranche, Recherche de la vrit, IV,

7.

PREFACE
tresens.

XXI

Quant moi, cette vieille interprtation et ces notes encombres d'inutilits m'ont souvent servi.
J'ai

galement

tir

quelque profit d'une dition

que Brunck ne daigne pas compter au nombre de celles qui ont prcd la sienne l'dition de Shaw^.
:

Voici en quels termes


Apollonii
censuni

il

la

juge
non

In editionnm

referri
lios trs

nieretur

Batavae

repetitio, qiiae ante

annos Oxonii prodiit


niagistri.

cura Joannis Shaiv,

Artiuni

Qui

pri-

inani tantuni praefationis paginani legerif,

statini

arbitratus fuerit, eximiuui forte in ceteris artibus

Magistrum,
illuni

in arte

Graecos poetas edendi Shauium

ne tironeiu quidem esse.

De

ejus in Apollonium
7,

meritis quid censeani in notis abunde declaravi

En

effet, les

injures l'adresse de
:

Shaw abondent

dans

les

notes de Brunck

si

Hoelzlin tait un Allevenir Le^^de pour

mand peu

rudit qu'on avait

fait

tre hellniste, nieliorum

doctormn penuria,

tout
pour
il

comme on
tre Suisse
est,

avait fait venir Petit-Jean d'Amiens,

Shaw, l'ignorant niagister OxoniensiSy


:

en croire Brunck, le dernier des ignorants;

dshonor Apollonios
sit

Dijiidica

bcne nieritus

artiuni

ille

an de literis viagister, quod tant

putida versione Apollonium infanieni fecerit^ !


6.

Apollonii Rhodii Argoxauticorum libri quatuor.


fere interpretatione illustravit,

Edidit,

priorum editorum notas praecipuas selegit, Sanctamandi nunquam prius editis nonnullas suas adjecit, nec non indices trs addidit Johannes Shaw, A. M., Coll. Beatae Mariae Ma^dalenae apud Oxonienses socius. Oxonii, e t\^pographeo Clarendoniano,

nova

MDCCLXXVII.
~.

2 vol. gr.

in-4^

Brunck, dit. cite, Avis au Lecteur, p. iv. 8. Brunck, dit. cite, note au vers 1403 du Chant IV. Jug trs svrement par un des collaborateurs de la Bibliotheca Critica Amsteo-

XXII

PREFACE
n'est qu'une

Le texte de Shaw
le

mdiocre rim-

pression; sa traduction n'est pas aussi nouvelle qu'il

prtend;

le

choix des notes des diteurs prcqu'il a tires

dents n'est pas trs heureux; celles

de

son fonds sont assez maigres. Toutefois son travail n'est pas sans utilit; il ne mrite pas toutes les
lourdes railleries de Brunck.
Il

est assez curieux

que

les

principaux diteurs des

Argonantiqites semblent, parmi tant de hros bienveillants et polis qu'Apollonios

nous prsente, avoir


fait

voulu choisir pour modle Idas, qui


milieu des Argonautes.
ils

tache au

Comme

le fils
Ils

d'Aphareus

sont

irrits

et

injurieux i.
la

montrent
frocit

l'endroit de leurs

prdcesseurs

mme
:

dont

les guerriers,

ns des dents du serpent, sont

anims

les

uns contre

guerriers, semblables

Quant aux des chiens imptueux qui se


les

autres

sautent dessus mutuellement,


hurlant-.
avaient,
latine

ils

se dchiraient en

Hoelzlin dchirait ses prdcesseurs qui

dit-il,

donn d'Apollonios une traduction

insense;
la

Shaw

dchirait Hoelzlin,

dont

il

condamnait
et
les

traduction

comme

incomprhensible
plus tard,

notes

comme

stupides. Brunck,

dchirait la fois Hoelzlin et


a procur
damensis

Shaw; Wellauer, qui

une bonne dition d'Apollonios3 quarante-

(vol. i, p. III, p. 1 13) qui lui reprochait de ne pas avoir consult travaux de Pierson, de Ruhnken, etc., Shaw donna, en 1779, en deux volumes in-Sf, une nouvelle dition de ses Argonaidiqiies, augmente des remarques de ces rudits. Je ne connais pas ce dernier ouvrage qui, au dire de Flangini (voir plus loin, p. xxiv, note 3), ne constituait pas un progrs srieux sur la premire dition. 1. Argnnaiitiques, Ch. F% v. 492. 2. Argoiiautiques, Ch. III, v. 1373- 1374.

les

PREFACE

XXIII

huit ans aprs celle de Brunck, pargne peu l'diteur

de 1780 et traite fort mal ceux qui ont rimprim les


Argonaiitiques entre 1780 et 1828.

Pour ce qui
laiss

est

de Brunck,

il

lui

reproche d'avoir
et

subsister

beaucoup de fautes

aussi d'en

avoir ajout beaucoup, de s'tre laiss aller, malgr


sa sagacit,

un got dmesur pour


souvent gt
le
le

\,i

correc-

tions, et d'avoir

texte par suite de la

trop grande confiance qu'il accordait aux manuscrits

dont

il

avait,

premier,

fait

la collation
:

4.

Les

critiques

de Wellauer sont justes

je n'ai

pas

m'occuper du texte constitu par Brunck, puisque ma traduction est faite sur celui de Merkel; mais je dois remarquer que l'diteur de 780 veut corriger
i

tout prix, et que, dans bien des cas, le ton tranchant

de

la

note est impuissant justifier l'audace de


grossier
aifecte
lui,

la

correction, qui y est plutt impose

qu'indique.

Trs

la

l'endroit

de

ses

prdcesseurs,
traitant,

Brunck

manire de
s.

Scaliger,

comme
pas
la

d'absurdes des leons qu'il ne se donne

peine de comprendre

D'autre part, les notes

de l'dition de 1780 abondent en rapprochements


prcieux
et

en explications ingnieuses. Elles m'ont

t trs utiles
les
3.

pour comprendre

et

pour commenter

Argonautiqties

Voir p. XII, note 2. Wellauer, dit. cite, Praefatio, pp. iii-iv: Mcudosa miilt.t relicta, milita illata... Sngacissimiis ceteroquin poetariim emendator saepe tamen emendandi prnrtii, se ultra quant par crat, abripi passns est, saepe ex legibtis metricis et grammaticis, a se ipso perperam scriptis, locos sanissimos corrtipit, saepe codicihus suis propterea, qnod a se primum collati erant, nimiavi fidein habuit. 5. Voir, par exemple, ma note au vers 1521 du Chant IV.
4.

XXIV

PREFACE
:

Wellauer insiste peu sur les sucesseurs de Brunck Quim eniin trs post Bnuickiiirn exorti sint Apoleditores,

onii

Flanginius,

Beckius

Hoerstelitis,

omnes novis ad textum emendandum copiis instritcti, nnllns tameit eoriun Us iiti aiit potiiit, mit voluit.

De

ces trois diteurs, c'est le dernier, Hoerstel, que


traite
le

Wellauer
scindere
disait

plus durement
licet

Hoerstelium
ligna potins

plane silentio praeterire

quem

quam Apollonimn
Soyez plutt maon,

edere oportebat K
:

Boileau

avec plus d'atticisme

si

c'est votre talent.

Je n"ai pu

me

procurer l'dition d'Hoerstel, qui,

au dire de Weichert^^ ne serait pas sans mrite.

Quant la publication de Flangini, c'est une monumentale dition varioruni qui comprend une
traduction en vers italiens en regard du texte de

Brunck, avec des notes abondantes au bas des pages et des Observazioni trs dveloppes la suite de

chaque Chant
J'ai

3.

Elle m'a assez souvent servi

pour

la

rdaction de mes notes.


dj cit l'dition de
j'ai

renseignements que
ditions.

Beck4 je lui dois les donns sur les premires


:

La Prface de

l'diteur de 1797 est surtout

Wellauer, dit. cite^ Praejatio, p. et iv. Weichert, oiivr. cit, p. 422 Nicht ohnc Verdienst ist die Ausg-abe von Horstel, Braunschweigf, 1807, in-80. 3. L'Argonautica di Apollonio Rodio, tradotta, ed illustrata.Tomo primo. In Roma MDGCXCI. Tomo secondo. In Roma MDGGXGIV. |Dcux vol. in-4'' de XL-434 et xxviii-532 pages.] G'est aux pag-es xx-xxi de la Prface du premier volume que se trouve l'opinion de Flangini sur la deuxime dition de Shaw, opinion que j'ai cite, note 8 de la page xxi. 4. Voir la note 4 de la page xix.
1
.

2.

PREFACE

XXV
:

consacre des renseignements bibliographiques

plus de six pages (pp. xviii-xxiv) sont employes

une minutieuse description de l'dition de Flangini. Beck expose aussi le plan de l'ouvrage qu'il publie lui-mme son texte est peu prs celui de Brunck, son interprtation latine, une refonte de celle de Shaw; son Index verhoriim est celui du mme Shaw corrig, complt et dispos dans un meilleur ordre. Enfin, un second volume devait contenir les scolies et un double commentaire critique et explicatif: ce second volume n'a jamais t publi. La traduction latine de Beck m'a souvent servi. Wellauer ne cite pas l'dition de Schaefer, dont j'ai dj parl propos des scolies 5 et qui ne pouvait m'tre d'aucune utilit, puisqu'elle ne donne qu'une simple rimpression du texte et des notes de Brunck.
:

L'dition
et

mme

de Wellauer^, qui corrige avec raison


le

dans bien des endroits


le

texte de Brunck, m'a t

utile,

surtout par ses notes abondantes qui fixent

avec prcision
difficiles. Elles

sens de

beaucoup de passages
extraits

donnent aussi de nombreux

de

la dissertation

de Ruhnken sur Apollonios, que

je n'ai

pu me procurer/. On trouvera assez frquemment dans mes notes


Voir Voir
p. XII, note
i

5.

6.
7.

p. XII, note 2,

Rhodium, Leidae,
suivantes
:

Dav. Ruhnken, Epistola critica in Callimachum et ApoUoninm 1752. Je ne connais que de nom les dissertations
J. F.

Facius, Epistola critica in aliquot Orpliei et Apollonii

Rhodii oca, Erlangae, 1772; Spitzner, Observationes criticae in Apollonii Rhodii Argonauti:a, Wittembergae, 1810. J'ai pu, du moins, consulter le prcieux travail de Gerhard Lectiones Apollonianae, scripsit EJuardus Gerhardus. Lipsiae apud Gerhardum Fleischerum lun., 1816.

IV

XXVI

PREFACE
d'Apollonios
ni

des citations de F. Diibner qui n'a publi cependant


ni

dition

dissertation

sur

les

Avgonautiques.
dont
ie

Ce sont des remarques


communication
Diibner

indites

dois

l'oblio^eance

de
la

M.

Dezeimeris.

devait

donner dans
la

collection Didot

une recension des scolies qui


Dezeimeris possde

n'a

jamais paru

M.

mise en

pages des scolies parisiennes sur les vers 1-224 du Chant P'" corriges de la main de Diibner. Le savant
philologue avait sans doute

commenc par

revoir le

texte avant de s'occuper des scolies; car

M. Dezeidont
les

meris m'a confi un exemplaire interfoli de l'dition

Tauchnitz

d'Apollonios

(Lipsiae,

18 19)

feuilles blanches, aussi

bien que les marges du texte


et expli-

imprim, sont couvertes de notes critiques


catives rdiges par

Dubner

tantt en latin, tantt

en allemand.

J'ai
;

us de ces notes
d'abord,
il

avec
trs

la

plus

grande rserve
et

elles

sont

souvent
inutilit

illisibles; ensuite,

a, semble-t-il,

quelque

mme

quelque indlicatesse publier des notes

qui ont t rdiges pour


n'taient pas

un usage personnel

et

qui

destines la publicit. Ici Diibner

copie ou rsume les remarques de ses prdcesseurs;


l,
il

crit

des observations sans utilit ou


fait

sans
s'il

valeur qu'il aurait videmment


avait

disparatre

imprim son

travail.

Il

est regretter

que

le

inJicibus
2.

Hesiodi Carmina, Apollonii Argonautica... Graece et latine cum nominum et rerum edidit F. S. Lehrs... Parisiis, Editore Ambrosio Firmin Didot... MDCCGXL.
1.

Lehrs, dit. cite, Praefatio, pp. vi-vii. Lehrs, dit. cite, Praefatio, p. xv Indicibus nominum quos singulis anctoribus siihiunximiis locufletissimos, lectoriim
3.
:

et

rerum,

commodo

PRFACE

'

XXVII

commentaire bauch et la recension des scolies, dont l'impression tait commence, n'aient pas paru. Il est encore plus regrettable que l'dition d'Apollonios dans la collection Didot n'ait pas t confie Diibner, plutt que d'tre abandonne Lehrs, dont le travail est absolument sans valeur i. L'diteur de l'Apollonios- Didot reconnat qu'il a presque
toujours suivi le texte de Wellauer^; mais
il

ne

dit
la

pas

qu'il

a reproduit

peu prs textuellement


il

version latine de Beck, et


le

surfait singulirement
et reriun^.

mrite de son Index

nomimim

Plusieurs

noms propres sont omis4; quelques confusions gographiques sont trangesS. Enfin,

dans

le

texte,

comme dans
n'a

la

traduction et dans l'Index, les fautes


:

d'impression abondent

cette dition,

on

le

voit,

pu m'tre d'aucune

utilit.

Depuis Merkel,

le texte

d'Apollonios n'a fourni

la

matire d'aucune dition ni d'aucun travail d'ensemble. Le seul ouvrage magistral qui ait t

beau livre de M. Couat^, indispensable pour quiconque essaie une tude sur quelque pote du Muse, ne pouvait me donner grand secours pour le dtail des notes. Quant aux morceaux des Argonaiitiques traduits
le

consacr la posie alexandrine,

dans

le

chapitre de la Posie Alexandrine qui est

nos optime consuluisse eorumqiie approhationem meriiisse conjidinius.* 4. Il suffit de citer l'omission des noms suivants rca'.cTTo:, III, 1241);
:

'Epu^wToc, I, 71 esfJLt, IV, 800; KlTzr,;, II, 659; 'OTpy;or,, 5. Voir, par exemple, ma note au v. 131 du Ch. IV.
;

II,

387, etc.

6.

La

Posie

Alexandrine

sous

les

trois

premiers

Pfolihnc.s,

Paris, 1882.

XKVIII

PREFACE
j'ai

consacr Ttude d'Apollonios,


duire
le travail

vit de repro-

de M. Couat

le

lecteur y perdra,

que l'unit de la traduction y gagne. J'ai us assez souvent des remarques sur Apollonios rdiges par H. van Herwerden ^ Je dois une
mais
je crois

des rares corrections que

j'ai

apportes au texte de

Merkel un

article

de

mon

ancien matre de confmoiti de

rences l'Ecole Normale, M. H. Weil^.

Quant aux notes qui forment plus de


seulement empruntes aux
scolies,

la

ce volume, le lecteur reconnatra que je ne les ai pas

aux ditions et aux travaux critiques qui viennent d'tre numrs. Pour la mythologie, on verra cits chaque page, ct de la Bibliothque d'ApoUodore, les ouvrages contemporains de Preller et de Decharme. Pour l'histoire, qui, dans un commentaire des Argonautiqiies, se confond gnralement avec la mythologie,
les

Fragmenta Historicormn Graecoriun de

la collec-

tion Didot ont t mis le plus souvent contribution.

L'uvre clbre de Strabon a t la base de mes notes gographiques j'ai aussi beaucoup emprunt pour le commentaire de la navigation des Argonautes sur le Pont-Euxin aux divers Priples de la Mer Noire insrs dans les Geographici Minores de la
;

collection Didot.

Je dois enfin une mention toute spciale l'excellente tude de M. Cartault, la Trire Athnienne qui
j

H. van Herwerden, ad Apollonii Argonatitlca (Mnemosyne, 1883). H. Weil, Revue de Philologie, anne et tome XI, 1887, p. 5 et suiv. Voir ma note au vers 745 du Chant III. 3. Voir mes notes aux vers 368-370, 393, 565, 723 du Chant P"", etc.
1.

2.

PREFACE

XXIX

m'a servi aussi bien expliquer les termes nautiques, si frquents dans le pome d'Apollonios, qu' complter les renseignements et corriger les erreurs
Scoliaste.

Le

travail

r Antiquit, m'a t cite souvent Apollonios,


et ses explications sont

du de M. Vars, FArt nautique dans beaucoup moins utile. M. Vars


d'ailleurs sans exactitude,

Mon

livre

en gnral inadmissibles 3. se termine par deux Index qui occupent

plus de soixante-six pages deux colonnes. Le pre-

mier contient prs de huit cent cinquante noms propres qui se trouvent la fois dans le texte et dans les notes; le second, plus d'un millier de noms
mythologiques, historiques
et

gographiques

qui

ne sont

cits

que dans

les notes.

La confection de
affir-

ces deux Index a t trs laborieuse; je n'ose

mer

qu'ils soient

complets
les

ils

pourront servir du

moins contrler
et les erreurs

contresens de

ma

traduction

de mes notes4.

Je n'ai pas jug utile de faire un Index des auteurs


cits, qui aurait

demand un grand nombre de pages

peu d'utilit. Il m'aurait d'ailleurs fallu mentionner Alfred de Musset (dont il est question incidemment dans la note au vers 65 du Chant V') cette disparate ct de Phrcyde ou de Mnasas entre des noms si divers donnerait, semble-t-il, un
et offert
:

caractre peu scientifique un catalogue qui les

rapprocherait.

4. Dans le second Index, je cite bien les personnages de l'pope et de la tragdie qui ont une existence historique ou mythologique mais j'ai laiss de ct les noms de fantaisie par exemple, le Thrason de Trence, dont il est question dans la note au vers i88 du Chant III.
:

XXX
Tels sont
le

PREFACE
plan et
le

contenu de ce volume qui m'a cot beaucoup de temps et de travail. J'espre que ce temps n'a pas t tout fait perdu et que ce travail ne sera pas absolument inutile. Je ne me suis pas laiss dcourager par l'assertion pessimiste de

Brunck

non,

il

vaut mieux connatre

les

auteurs

grecs par une traduction consciencieuse que de les


ignorer tout
crit sa Posie
fait.

Les potes alexandrins surtout

mritent l'intrt des lecteurs franais. M. Couat a

Alexandvine pour rpondre l'appel dj lointain de Sainte-Beuve, qui, en 1843, dans un article fameux de la Revue des Deux -Mondes,
signalait l'attention des travailleurs et

franais

cette

posie

si

intressante

du public et si peu

connue K Je publie
dans l'espoir de
grec
le

cette traduction,
relire

mon

tour,

faire
j'ai

ceux qui savent le

texte que

essay de traduire et de faire

connatre la partie du grand public qui se soucie

de littrature un pome ancien digne de prendre


place ct des uvres de notre sicle et capable
d'tre

compris par

les

hommes

de notre temps
les

2.

M. Couat a parfaitement dmontr que


renvoie
le

Alexan-

drins sont les prcurseurs de notre Art moderne. Je

lecteur la Conclusion de la Posie Alexan en citer les dernires lignes


:

dvine en

me bornant

Nous ne pouvons

lire les

Alexandrins sans

faire

un

retour sur nous-mmes,

et,

peut-tre, par l'effet de

certaines sympathies intellectuelles,


Couat, oiivr.x^it. Prface, p.

sommes-nous

1.

xiii.
il

2.

En mme temps que


une Prface

cette dition,

contient, avec

diffrente,

que

la traduction,

en parat une autre qui ne sans les notes et

PREFACE
plus

XXXI
autrefois

capables

qu'on

ne

l'tait

de

les

comprendre. Apollonios, en particulier, nous fait souvent penser aux meilleurs de nos potes et de nos romanciers. L'analyse psychologique des passions, inconnue l'pope homrique et entrevue
par
la tragdie d'Euripide, est

chez Apollonios aussi

que chez Paul Bourget. Notre pote aime, comme Franois Coppe, s'intresser aux humbles et aux petits; il se complat aux Intimits^ aux tableaux d'intrieurs modestes; et, en mme temps, quelques-unes de ses descriptions piques
subtile parfois

ont

la

largeur des tableaux de Leconte de


,

l'Isle. Il

a su, dans ses Argonaiitiqiies

mettre

la

grande

monotonie de la mer 3, dont l'auteur de Mon frre Yves et de Pcheur d'Islande nous laisse une impression inoubliable. Enfin et surtout,

Apollonios est
la

pntr de cette mlancolie, parfois pessimiste, qui


fait

de

lui

un prcurseur

et

un inspirateur de
s'intresse
le

posie virgilienne et de celle de notre temps.

Le pote des Argonaiitiqties


ces jeunes

tous

hros morts avant


apprcier

temps, Canthos,
toute

Cyzicos, Idmon, Tiphys. Des circonstances particulires

m'ont

fait

d'une manire

spciale cette

sympathie d'Apollonios pour ceux

qui meurent jeunes. C'est au

moment de

la

mort

de

ami d'enfance, Emile Soul, la chre mmoire de qui ce livre est ddi, que j'ai
fraternel

mon

commenc
les
et

revoir

ma

traduction; et je termine cette

Index. Celle-l est plus spcialement destine aux lves de nos Lyces

de nos Collges
3.

et

aux gens du monde.

Pierre Loti, Prface de

Mot frre

Yves.

XXXII

PREFACE
le

lendemain du jour o nous avons conduit sa dernire demeure notre bien-aim collgue de la
prface

Facult des lettres, Charles Cucuel, enlev,

comme

Soul, par une de ces atteintes subites et inattendues


qui dconcertent la science et dsolent l'affection.

pre Zeus, un grand tonnement trouble


:

mon

me

ce n'est donc pas seulement par des maladies

ou des blessures que la mort vient vers nous; un ennemi peut aussi nous atteindre de loin! > (Argon.,

Ch. IV,

V.

1673-1675.)
H. DE

La Ville de Mirmont.

Bordeaux, 27 novembre iSgi.

LES

ARGONAUTIQUES

CHANT PREMIER

SOMMAIRE
Invocation Phoibos (1-4).

Causes de l'expdition construction du navire ()-22). Cata (57-64). Mopsos (63-66). Eurj'damas (67-68). Mnoitios (69-70). Eurj-tion, Iphitos (86-89). Tlamon rj-bots, Oileus (71-76). Canthos (77-85). Chtios Phalros (95-100). Absence de Thse (101-104). Tiphys Pele (90-94). Bouts (iO)-ii4). Phlias (115-117). Talaos, Arios, Lodocos (118-121). Hracls Hylas (122-132). Nauplios (133-138). Idmon (139-145). Castor PoUu.x (146-150). Lynce Idas (151-155). Priclymnos (156-160). Amphidamas, Cpheus Ancaios (161-171). Augis (172-175). Astrios Amphion (176-178). Euphmos Ancaios (185-189). Mlagros, Laocoon Iphiclos (190-201). (179-184). Erginos Palaimonios (202-206). Iphitos (207-210). Zts Calais (211-223). Acastos Argos (224-227). Pourquoi on dsigne Argonautes sous nom de Minyens (22SRflexions de foule, motion des femmes. Adieux 233). Marche des hros vers d'Alcimd de Jason. Plaintes de mre rponse du (234-305). Marche de Jason vers navire (306-316). Arrive d'Acastos d'Argos (317-330). Discours de Jason (331-340). Jason lu chef (341-362). Prparatifs de dpart (563-401). Autel prire Apollon (402-424). prdiction d'Idmon (425-447). Le festin; insolences d'Idas (448-495). Chant d'Orphe (496-518). Le dpart (519-558). Le navire double cap Tise (559-579). Voyage jusqu' Lemnos promontoire Spias, Sciathos, Peirsies Magnsa, tombeau de Dolops, fleuve Amyros, mont Athos des femmes de Lemnos; arrive des Argonautes (580-608). Retour sur Lemnos (609-639). Aithalids dput Hypsipylc runit femmes au conseil (640-656). Discours d'Hypsipyl (657-666). Discours de Polyxo (667-696). Iphino envoye en ambassade aux Argonautes (697-720). Dpart de Jason pour description de son manteau (721-729). Les Cyclopes (730-734). La fondation de Thbes par Amphion Zthos (73 5-741). Cythria tenant bouclier d'Ares (742-746). Les Tlboens d'lectryon (747-751). Lutte de Plops d'Oinomaos (752-75S). Apollon chtiant Tityos (759-762). Phrixos (763-767). Marche de Jason vers son entre au d'Hypsipyl (768-792). Discours mensonger d'Hypsipyl (793-833). Les Argonautes, except Hracls quelques hros, dans d'Hypsipyl (834-860). Hracls, par ses reproches, dcide Argonautes quitter (861-874). Douleur des femmes de Lemnos (875-885). Adieux de Jason d'Hypsipyl (8S6-909). Dp.irt de Lemnos; arrive Samothrace (910-921). Navigation de S.imothrace Propontide (922-955). Arrive chez Dolions (936-960).
;

Astrion (35-39). Polyphmos (40-44). logue des Argonautes: Orphe (23-34). Admte (49-50). Erytos, Echion et Aithalids (51-56). Iphidos (45-48). Coronos
et

et

et

et

et

et

et

et

et

et

et

et

les

le

le port.

la

et

la

et

fils

le

et

et

Sacrifice et

le

le

et

le

le

le

l'histoire

est

elle

les

la ville

et

le

et les fils

et

et le

blier

la ville;

palais

et

s'installent

la ville

les

i\

l'ile

et

la

les

LES ARGONAUTIQUES
(989-101

Combat contre les gants Rception amicale des Argonautes par Cyzicos (961-988). Dpart des Argonautes. La tempte les force de revenir chez les Dolions. 1). Lutte pendant la nuit; mort de Cyzicos et honneurs qui lui sont rendus (1012-1077).

Tempte; prsage de calme

Dindymos
brise sa

et

Sacrifice Rha sur le Mopsos (1078-1102). Aprs une rapide traverse o Hracls dpart de Cyzique (1103-1152).

interprt par

une rame (1187-1206). Enlvement Hracls va dans bois Polyphmos annonce Hracls disparition Kvmphes (1207-12 recherche (1261-1272). Tiphys d'Hylas (1240-1260). Hracls, dsespr, part de Polyhros s'aperoivent de l'absence d'Hracls en mer, lve l'ancre; une Tlamon par phmos; reproches de Tlamon Jason (1273-1295). Opposition de Bore (1296-1309). Prdiction du dieu marin Glaucos (13 10-1328). Excuses rponse de l'Aisonide Jason 529-1 344). Renseignements donns par de Tlamon d'Hracls (1345-1357)- Le navire aborde au de Polyphmos pote sur
(1153-1186). d'Hvlas par
les

rame,

les

hros arrivent vers

le soir

chez

les

Mysiens

prparatifs pour la nuit

se faire

les

39).

la

sa

fois

les

et

faite

les

fils

et

(i

le

le

sort

et

rivage des Bbryces (13 58-1 362).

Vers

1-4-

it^^^^^j^^^^^^

'^^'^

aprs avoir

commenc
je

par t'invoquer,

Phoibos, que

rappellerai les exploits

de ces hros d'autrefois qui, sur Tordre

le

V. 5-22.

voguer vers le dtroit qui ouvre le Pont et au travers des roches Cyanes, la conqute de la toison d'or, navire Argo, muni de bancs nombreux de rameurs. Car voici l'oracle que Plias avait entendu un jour, un

du

roi Plias, firent

destin terrible lui serait rserv par le fait d'un


qu'il aurait

homme
homme.

vu

sortir
il

du milieu de

la foule,

chauss d'un

seul brodequin;

serait victime des desseins de cet

Peu de temps

aprs, et suivant cet oracle vridique, Jason


le

courant de l'Anauros, que les temptes de l'hiver avaient grossi. Il put sauver de la bourbe l'un de ses brodequins, mais l'autre resta au fond, retenu dans le
traversait pied

eaux dbordes. Sans s'en inquiter, il vint auprs de Plias, pour prendre part un festin que le roi offrait au pre Posidon et aux autres dieux; quant Hra Plasgienne, il ne s'en souciait pas. Ds que Plias vit Jason, il pensa l'oracle: alors il prpara au hros le travail d'une navigation pleine de dangers, dans l'espoir
sol

que recouvraient

les

que, soit sur la mer, soit parmi perdrait toute chance de retour.

les

hommes

trangers,

il

Quant au

navire, les anciens ades chantent qu'il fut

CHANT PREMIER
construit par Argos, sur les conseils d'Athn.
je vais dire la

Pour moi,

race et le

nom

des hros, leurs voyages sur la

merimmense, toutes leursactions dans leurs courses errantes. Que les Muses soient les inspiratrices de mon chant! D'abord, nous rappellerons Orphe autrefois, dit- on,
:

V. 23-34.

Calliop elle-mme,

unie au Thrace Oiagros, l'enfanta

auprs des hauteurs de Pimpla.

On

raconte qu'il charmait,


et les

au son de

ses chants, les

durs rochers des montagnes

les chnes sauvages, qui attestent encore pouvoir de ses accents, les chnes qui poussent vigoureux le long du rivage thrace, Zn, sont venus s'avanant sa suite en rangs nombreux, amens bien loin par le charme de sa phorminx, depuis les hauteurs du Piros. Tel tait Orphe, roi de la Pirie Bistonienne, quand l'Aisonide, par dfrence pour les conseils de Chiron, l'accueillit

cours des fleuves. Et

aujourd'hui

le

comme

auxiliaire secourable ses travaux.

Astrion, lui, vint de son propre

mouvement; Astrion que

V. 35-39.

Comtes engendra auprs des eaux de l'Apidanos aux flots tournoyants. Comtes habitait Peirsies, non loin du mont Phyllios, l'endroit o le grand Apidanos et le divin nipeus, deux fleuves qui viennent de loin, se rejoignent
et n'en

forment plus qu'un.


v. 40-44.

Aprs ces deux hros, l'Eilatide Polyphmos arrivait, ayant quitt Larissa; c'est lui qui autrefois avait combattu au nombre des robustes Lapithes, lorsque les Lapithes s'taient arms contre les Centaures. Il tait jeune alors maintenant ses membres s'appesantissaient dj, mais son cur restait toujours digne d'Ares, comme autrefois. Et, Phylac, Iphiclos n'tait pas rest longtemps en arrire. C'tait le frre de la mre de l'Aisonide; car Aison avait pous sa sur, la Phylacide Alcimd. L'alliance de sa sur, sa parent avec Jason, le poussaient s'associer
:

V. 45-48-

la troupe des hros.

Et Admte, roi de Phres, qui abonde en beaux agneaux, ne restait pas non plus dans sa ville, au pied des hauteurs du mont Chalcodonion.

v. 49-50.

6
V. 51-56.
Ils

LES ARGONAUTIQUES

ne restaient pas non plus Alop les fils d'Herms, riches en champs de bl, Erytos et chion, tous deux habiles

en

ruses.

Un

troisime frre vint

les

rejoindre leur dpart,


fille

Aithalids; auprs du courant de rAmphrysos,la

de Myr-

midon, la Phthienne Eupolmia l'avait enfant. Quant aux deux autres, ils taient ns d'Antianir, la fille de Mntos.
V. 57-64.
Il
fils

vint aussi, ayant quitt l'opulente Gyrtone, Coronos,

de Caineus. Certes
les

il

tait brave,

mais

il

ne surpassait

pas son pre: car

ades chantent que Caineus, vivant


les chassa;
:

encore, disparut sous les coups des Centaures; d'abord, seul,

sans l'aide des autres hros,

il

la charge et se jetrent sur lui


plier, ni le tuer.

ils

mais eux revinrent ne purent ni le faire


il

Inbranlable, toujours droit,

descendit

V. 65-65.

au fond de l'abme souterrain, terriblement frapp coups de solides sapins. Il vint aussi le Titarsien Mopsos, que le fils de Lt instruisit entre tous dans la divination par le moyen des
oiseaux.

V. 67-68.

Puis, Eurydamas,
lac

fils

de Ctimnos;
Dolopes.

il

habitait, prs

du

Xynias, Ctimn,

ville des

V. 69-70.

V. 71-76.

Actor envoya d'Opous son fils Mnoitios, pour qu'il navigut avec les hros. Eurytion et le vigoureux rybots venaient ensuite; ils
taient
fils,

l'un

de Tlon, l'autre d'Iros,

fils

d'Actor.

L'illustre rybots,
d'Iros.

en

effet, tait fils

de Tlon,

et

Eurytion,
les

Avec eux venait un troisime hros, Oileus, minent

par son courage, trs habile s'lancer par derrire sur

ennemis, au
phalanges.
V. 77-85-

moment o

ils

commencent

faire plier les

D'autre part, Canthos vint d'Eube, envoy de son plein


gr par Canthos,
fils

d'Abas

et

cependant

il

ne devait pas

rentrer Crinthos, de retour de l'expdition; car c'tait le

destin

que lui et Mopsos, habile la divination, priraient errants aux confins de la Libye. En effet, il n'est pas pour les hommes de malheur si lointain qu'il ne puisse les ainsi tous les deux sont ensevelis en Libye, et atteindre
:

CHANT PREMIER
de
la

Libye au pays des Colchiens, la distance est gale celle que le soleil voit entre son lever et son coucher. Aprs lui venaient ensemble Clytios et Iphitos, chefs d'Oichali, fils du cruel Eurytos, d'Eurytos qui le dieu qui lance au loin les traits, donna un arc; mais il ne profita pas de ce prsent; car, de lui-mme, il entra en lutte avec
celui qui le lui avait fait.

v. 86-89,

Aprs eux vinrent les Aiacides; mais ils n'arrivaient pas ensemble et n'taient pas partis du mme endroit; car, chacun de son ct, ils taient alls en exil loin d'Aigin,
aprs avoir tu leur frre Phocos, sans
se fixa
le

V. 90-94.

vouloir.

dans

l'le

Attique, et Pele tablit sa

Tlamon demeure en
v. 95-100.

Phthie, bien loin de son frre.

Aprs eux, de Ccropie vint Bouts, cher Ares, fils du courageux Tlon; puis Phalros, habile manier la lance. C'est Alcon, son pre, qui le fit partir; et cependant il n'avait pas d'autres fils de sa vieillesse pour prendre soin de ses jours. Mais, quoique ce ft l'enfant n dans son ge avanc, le seul qu'il et, il l'envoya, pour qu'il se distingut parmi les hros audacieux. Mais Thse, illustre parmi tous les rechtides, tait retenu sous la terre Tainarienne par des liens terribles, lui qui avait suivi Peirithoos dans une voie commune. Il est certain que Peirithoos et lui auraient rendu bien plus facile
tous l'issue de l'expdition.

V. 101-104.

L'Agniade Tiphys quitta


les

le

dme Thespien de Sipha;

il

v. 105-114.

tait habile, soit prvoir le


flots

moment o vont
les

se soulever

de

la vaste

mer, soit prsager


la desse

temptes des

vents, et diriger la navigation en se fixant sur le soleil et la

Grande-Ourse. C'est

Tritonide, Athn elle-mme,


Il

qui l'envoya se joindre aux hros.


souhaitait sa venue. [C'est elle, en

arriva alors qu'on

effet,

qui fabriqua

le

navire rapide
conseils.

et,

avec

elle,

l'Arestoride Argos, aid de ses


les

Aussi
la

fut-il

suprieur tous
le

navires qui jamais

ont prouv

mer par

mouvement

des rames.]

Et Phlias, aprs

ceux-ci, venait d'Araithyra,

il

habi- v. 115-117.

8
tait, trs

LES ARGONAUTIQUES
riche par la volont de Dionysos son pre, auprs

des sources de l'Asopos.


V.
1

18-121.

D'Argos, vinrent Talaos et Arios, fils tous deux de Bias, et le courageux Lodocos, eux qu'enfanta la Nlide Pro cause d'elle, l'Aiolide Mlampous dut subir de terribles
:

V. 122-132.

preuves dans les tables d'Iphiclos. Nous n'avons pas entendu dire que la force du magnanime Hracls ait tromp l'attente de l'Aisonide. Loin de l, ds
qu'il apprit la nouvelle

que

les

hros se rassemblaient,

il

Argos Lyrcienne, ayant suivi jusqu'au bout le chemin le long duquel il portait vivant le sanglier qui paissait dans les valles du Lampia, auprs du vaste marais d'rymanthos; l'entre de l'agora de Mycnes, il dchargea de ses fortes paules le monstre envelopp de
arrivait peine d'Arcadie
liens,

par sa propre volont, sans l'ordre d'Eurysihe, il s'lana. Avec lui venait Hylas, son bon compagnon, encore dans la premire jeunesse, porteur de ses flches et gardien
et

de son arc.
V. 133-138.

Aprs
plios
tait
:

lui,

arriva

c'tait le fils

un descendant du divin Danaos, Naudu Naubolide Clytonos; or, Naubolos

de Lernos; or nous savons que Lernos tait le fils du Naupliade Proitos; et jadis, la jeune Danade Amymon, unie Posidon, lui avait enfant ce Nauplios qui l'emporfils

tait

sur tous dans


vint
le

l'art

de

la

navigation.

V. 139-145.

Idmon
les
:

dernier de tous ceux qui habitaient Argos;

prsages donns par les oiseaux lui avaient appris sa destine mais il vint, craignant que le peuple ne traitt avec

mpris sa bonne renomme.

Il n'tait

pas

le

vrai

fils
il

d'Abas;
avait t

quoiqu'il ft compt parmi les nobles Aiolides,

engendr par

le fils

de Lt, qui lui enseigna

l'art

de prdire

l'avenir, d'observer les oiseaux, et de tirer des prsages des

entrailles brles des victimes.


V. 146-150.

Et rtolienne Lda envoya

le

courageux Pollux

et

I. Polydeuces est connu sous nous force de conserver.

le

nom

latinis de Pollux,

que

l'usage

CHANT PREMIER
Castor, habile conducteur de chevaux aux pieds rapides
:

9
ils

venaient de Sparte. C'est dans


tait pleine

le

palais de
fils

Tyndare

qu'elle
elle

eut d'un seul enfantement ces deux

bien-aims;

de confiance quand

ils

partirent, car ses penses

taient dignes d'une pouse de Zeus.

Les Aphartiades, Lynce et le violent Idas, partirent V. d'Arn; ils taient tous les deux srs d'eux-mmes, et fiers de leur grande force, et Lynce tait dou d'yeux si perants que, si la renomme est vridique, il pouvait porter facile-

isi-iss-

ment

ses regards

mme
le

l'intrieur de la terre.

En mme

temps,

Nlien Priclymnos

se

prpara V. 156-160

partir; c'tait le plus g des enfants

du divin Nle qui

naquirent Pylos; Posidon lui avait donn une force sans limites et permis de prendre, au milieu des prils de la mle,
toute forme qu'il souhaiterait d'avoir en combattant.

Amphidamas

et

Cpheus venaient d'Arcadie; habitants de

V. 161-171

Tge et de tout l'hritage d'Aphidas, ils taient fils tous deux d'Alos. Un troisime hros suivait leur marche, Ancaios, envoy par son pre Lycourgos, frre an d' Amphidamas et de Cpheus. Mais lui, comme Alos devenait dj vieux, il tait rest la ville pour prendre soin de lui, et il avait donn ses deux frres son fils pour compagnon. Celui-ci arriva dans une peau d'ourse du Mnale, et brandissant de sa main droite une grande hache deux tranchants. Car toutes les armes, son grand-pre Alos les avait caches au fond du grenier, cherchant tous les moyens de l'empcher
de partir.

Augis vint aussi; la renomme le disait fils d'Hlios; glorieux de sa fortune, il commandait aux hommes de l'lide. Un grand dsir le prit de voir la terre de Colchide, et Aits lui-mme, le roi des Colchiens.
Astrios et

V. 172-175

Amphion,
ville

fils

en Achae,

que

le

d'Hyprasios, vinrent de Pellne V. pre de leur pre, Pelles, avait

176-178

autrefois btie sur les falaises sourcilleuses de l'Aigialos.

plus rapide des

Aprs eux arrivait Euphmos, parti de Tainaros, lui le hommes, qu'enfanta Posidon Europe, fille

V. 179-1S4

10

LES ARGONAUTIQUES
trs
:

vigoureux Tityos cet homme courait mme sur les flots gonfls de la mer azure sans y baigner ses pieds agiles; il en mouillait peine la pointe, quand il se faisait

du

supporter par cette route liquide.


V. 185-189.

Deux

autres

fils

de Posidon vinrent aussi

l'un, Erginos,

qui abandonnait la ville de l'illustre Miltos; l'autre, le trs vigoureux Ancaios, qui venait de Parthnia, demeure

d'Hra Imbrasienne. Tous deux taient habiles et glorieux de leur habilet, soit dans l'art de la navigation, soit dans
les

travaux d'Ares.

V. 190-201.

V. 202-206.

Aprs ceux-ci arriva, parti de Calydon, le fils d'Oineus, le courageux Mlagros; avec lui, Laocoon, frre d'Oineus, mais non de la mme mre. Une femme esclave l'avait enfant; il tait dj assez g, et Oineus l'envoyait pour diriger son fils. C'est ainsi que Mlagros, encore adolescent, pntrait dans la magnanime compagnie des hros. Aucun d'eux, je crois, except Hracls, ne se serait joint l'expdition, suprieur lui, si, restant dans sa patrie, il avait t encore lev, ne ft-ce qu'une seule anne, parmi les toliens. D'autre part, son oncle maternel l'accompagna dans le mme voyage. C'tait un homme habile combattre avec la lance et aussi de pied ferme, le Thestiade Iphiclos. En mme temps, vint Palaimonios, fils de Lernos Olnien. 11 n'tait fils de Lernos que de nom; son pre par le sang tait Hphaistos. Aussi tait-il infirme d'un pied; mais personne n'aurait os adresser un reproche la vigueur de son corps, car on le comptait parmi tous ces chefs qui devaient
accrotre la gloire de Jason.

V. 207-210.

Du

pays des Phocens vint Iphitos, n de Naubolos,

fils

V. 211-223.

Auparavant, quand Jason tait all consulter l'oracle Pytho, au sujet de son expdition, il avait t son hte et l'avait alors reu dans son palais. Les fils de Bore, Zts et Calais, vinrent aussi, eux qu'autrefois l'rechthide Orithyia enfanta Bore au fond de la Thrace, o l'hiver est rigoureux. C'est l que le Thrace
d'Ornytos.

Bore

l'avait enleve loin de Ccropie, alors qu'elle tournait

CHANT PRExMIER

il

dans un chur de danse auprs de l'Ilissos. Il l'amena bien loin, au lieu que l'on appelle le rocher de Sarpdon , prs

du cours du

fleuve Erginos. C'est l qu'il la possda, aprs

l'avoir cache

dans des nuages sombres. Ses deux fils s'levaient du sol en agitant au bout et de chaque ct des pieds c'tait grand'merveille de les voir! des des ailes noires

ailes noires, oti brillaient des cailles d'or.

de

la tte,

entourant leurs paules,

et

Venant du haut tombant de tous cts


avec
le

sur leur cou, leur chevelure azure

flottait

vent.
224-227.

Le

fils

certes pas

du demeurer dans

puissant Plias lui-mme, Acastos, ne dsirait V.


le palais

plus, qui avait travaill sous les

de son pre; Argos non ordres de la desse Athn.


la

Loin de
Tel

l, ils

allaient tous les

deux s'adjoindre

troupe
aider v.

des hros.
tait le

nombre de ceux qui s'assemblrent pour


les

228-233.

Jason. Les peuples voisins

dsignaient tous sous

le

nom

de Minyens, car

la

plupart et

vaient se glorifier d'tre

lui-mme avait
fille

du pour mre Alcimd,

meilleurs d'entre eux pousang des filles de Minyas Jason


les
:

fille

de Clymn,

la

de Minyas. Lorsque tout eut


faut

t prpar par les esclaves, tout ce

dont

V. 234-305.

il

munir
les

l'intrieur

pousse
est

hommes
le

d'un navire, quand la ncessit faire un voyage sur mer, alors ils

o le rivage de Pagases Magnsiennes. Autour d'eux, de tous cts, des citoyens empresss accouraient en
traversrent la ville, allant leur vaisseau, l

connu sous
Mais
ils

nom

foule.

brillaient
et

comme
:

des

astres

clatants

au
les

milieu des nuages;


dessein de Plias?

chacun

se disait,

en contemplant

hros en armes qui se htaient

roi Zeus, quel est le

O lance-t-il,

loin de la terre

Panachenne,
le

une
jour

telle

runion de hros?
la

Ils

seront capables, sans doute,


les

de dvaster avec

flamme funeste

demeures d'Aits,
la toison
:

mme o

il

aura refus de leur livrer

de son
est la

plein gr. Mais

un long voyage
les

est invitable

rude

peine pour ceux qui partent!

Ainsi parlrent

hommes

et l dans la ville; et les

12

LES ARGONAUTIQUES
levaient les

femmes

mains au

ciel,

demandant aux dieux,

dans de nombreuses prires, de leur accorder l'accomplissement heureux du retour. Et, en pleurant, elles s'adressaient Misrable l'une l'autre ces paroles de lamentation Alcimd, le malheur, quoique tardif, est aussi venu pour toi. Tu n'as pu mener jusqu'au bout une vie fortune.
:

Aison a, lui aussi, un sort bien pnible. Qu'il et mieux valu pour lui d'tre envelopp dans des bandelettes spulcrales
et enseveli

sous la terre, encore ignorant de cette


ciel

mauvaise expdition! Plt au

que Phrixos,

lui aussi,

quand

prit la vierge Hell, et t englouti avec le blier

dans les flots sombres! Mais non: ce blier, monstre funeste, fit entendre les accents d'une voix humaine, pour causer ensuite Alcimd des soucis et des douleurs sans nombre!
Elles parlaient ainsi, alors qu'ils s'loignaient pour partir.

Dj les serviteurs et les femmes servantes s'empressaient en grand nombre. La mre tenait son fils embrass; une douleur aigu pntrait toutes les femmes; et, avec elles, le

que la dsastreuse vieillesse faisait rester enfonc dans son lit, au point que la forme de son corps tait seule visible,
pre,
le

pre gmissait. Alors Jason adoucit leurs angoisses par

ses exhortations et

ordonna aux serviteurs de prendre


le

ses

armes de guerre;

ils

faisaient, silencieux et tte

basse.

Comme
de son

elle
fils,

avait jet tout d'abord les bras autour


ainsi la
:

du cou

abondamment
aux cheveux
:

telle

mre restait attache lui, pleurant une jeune fille, seule avec sa nourrice
la

blancs,

tient

embrasse tendrement

et

gmit car elle n'a plus de parents qui s'intressent elle; mais elle trane une vie lourde sous la domination d'une martre, qui vient prcisment de l'accabler d'outrages; elle gmit, mais son cur est serr par la peine, et elle ne
peut exhaler autant de sanglots qu'elle
ainsi
le

voudrait. C'est

embrass. Et

qu'Alcimd pleurait abondamment en tenant son fils elle dit ces paroles inspires par son angoisse malheureuse Plt au ciel qu'en ce jour o j'ai entendu
:

que

je

suis!

le

roi

Plias

prononcer l'ordre

funeste,

CHANT PREMIER
j'eusse aussitt

l3
soucis de la vie.

rendu l'me

et

oubli

les

Car

c'est toi qui m'aurais ensevelie de tes

mains

chries,
:

mon

enfant! Seul devoir


le
j'ai

que

j'eusse encore esprer de toi


je

dans tout soins que

reste,

en

effet,

savoure

la

rcompense des

jusqu' prsent aux

Mais voici que, vnrable je vais, comme une esclave, tre laisse dans le palais vide, malheureuse qui me consumerai te regretter, toi par qui j'ai eu prcdemment
pris

pour

t'lever.

femmes d'Achae,

tant de gloire et d'honneur, toi seul cause de qui


dli

j'ai

ma

ceinture pour la premire et dernire fois

car la

desse Eilithyia m'a absolument envi les accouchements

nombreux. Malheur moi! Jamais, mme en songe, n'aurais pens que la fuite de Phrixos dt tre pour moi cause d'un tel malheur!
C'est ainsi qu'elle se lamentait en gmissant, et les

je

la

femmes
cris
:

servantes qui se tenaient auprs d'elle poussaient des


alors
il

s'adressa sa mre, la consolant par des paroles


:

douces comme du miel O ma mre, ne me pntre pas ainsi d'une tristesse funeste! Certes, tu ne me dfendras pas du malheur par tes larmes. Tu ne pourrais qu'ajouter une nouvelle souffrance nos souffrances. Car les dieux distribuent des maux imprvus aux mortels. Le sort qu'ils nous
envoient, quoique profondment afflige, aie
la force

de

le

supporter. Sois confiante dans notre alliance avec Athn,

puisque Phoibos a donn des rponses favorables, et enfin dans l'aide que les chefs me prteront. Et maintenant, reste calme la maison au milieu de tes

dans

les oracles aussi,

servantes, de peur d'tre


le navire.

Je vais

un oiseau de mauvais augure pour m'y rendre, et mes compagnons et mes

marche. Il dit, et se hta de sortir de la maison. Tel, hors de son temple, que l'encens parfume, s'avance Apollon dans la divine Dlos, dans Claros, dans Delphes Pythienne ou, dans la vaste Lycie, au bord des eaux du Xanthos, tel il marcha travers la foule du peuple. Un grand cri s'leva: tous la fois lui adressaient leurs encouragements. Alors se prcipita
esclaves

me

feront escorte dans

ma

V. 306-316.

14
sa rencontre
trice

LES ARGONAUTIQUES
la vieille

Iphias, prtresse d'Artmis, protec-

de

la ville, et elle

baisa sa

main

droite,

mais malgr

tout son dsir, elle ne put lui rien dire, car la foule qui
s'empressait la devana.

On

chemin,
jeunes.
V. 317-330.

comme une

vieille

en arrire, carte du qu'elle tait, par des gens plus


la laissait

Mais lui fut entran trs loin d'elle. Cependant, aprs tre sorti des rues bien bties de la ville, Jason parvint au rivage de Pagases et l, il fut reu par ses compagnons qui se tenaient nombreux auprs du navire Argo. Il s'arrta aux abords du navire, et eux, venant sa rencontre, s'assemblrent. Alors on aperut Acastos avec
:

Argos, qui descendaient de la ville en courant; et l'tonnement fut grand, en voyant comme ils mettaient toutes leurs
forces s'empresser l'encontre des volonts de Plias. L'un,

l'Arestoride Argos, avait les paules couvertes d'une peau de

taureau au poil noir, qui lui tombait jusqu'aux pieds; l'autre


portait

un double manteau magnifique, don de

Plopia. Jason s'abstint de leur adresser

sur tous deux des


sa

questions particulires, et
s'asseoir

il ordonna tous les hros de pour l'assemble. L, sur la voile roule et le mt

encore couch,
V. 331-340.

ils

s'assirent tous la

file.

prudent fils d'Aison leur adressa ces paroles: il convient d'armer un navire, tout cela est bien en ordre et prt pour le dpart: de ce ct donc, nulle cause de retard pour l'expdition, ds que les vents auront
Alors
le

Tout

ce dont

commenc de

souffler favorablement. Mais,

mes amis,

c'est

ensemble que nous retournerons en Hellade; c'est ensemble que nous allons d'abord faire route vers le pays d'Aits. Aussi maintenant, sans mnagement ni rserve, choisissez le meilleur, pour qu'il soit notre chef qui s'occupe de toutes choses, qui dcide de la paix ou de la guerre avec les
trangers.
V. 341-3^^2.
le
!1

yeux des jeunes gens se tournrent vers courageux Hracls assis au milieu d'eux, et tous, d'une
parla ainsi
les

seule voix, lui dirent de prendre le


restant l'endroit

il

tait assis,

commandement; mais, il leva la main droite.

CHANT PREMIER
la tint

i5

tendue, et dit
je

Que personne ne

m'attribue cet

honneur. Car

ne

tout autre de se lever

me soumettrai pas, et aussi j'empcherai comme chef parmi nous. Que celui-l
aussi notre troupe
1

qui nous a runis

commande

Telles furent ses paroles magnanimes, et tous approu-

vrent ce que demandait Hracls. Alors


se leva, plein

de
:

joie, et parla ainsi,

siasme de tous

Si

donc vous
ici

me

le vaillant Jason au milieu de l'enthouconfiez la charge de cet

honneur,

il

n'y a plus rien

qui doive dsormais retarder


et

notre dpart.

Tout d'abord, rendons-nous Phoibos propice


prparons sur-le-champ attendant l'arrive de mes serviteurs qui tables, eux qui ont mission de chasser

par l'immolation de victimes,

un

festin.

En
aux

prsident

devant eux, jusqu'ici, des bufs choisis avec soin dans le troupeau, tranons le navire la mer, et, aprs que tous les objets d'quipement auront t disposs, tirez au sort les rames, suivant chaque banc. Et, cependant, levons aussi

un

embarquements, lui qui m'a promis, dans ses prdictions, qu'il nous indiquerait par des signes certains les routes de la mer, si toutefois je commenais en lui offrant des sacrifices les travaux que j'entreprends pour le roi. Il dit, et le premier se dtourna pour se mettre l'ouvrage eux aussi, obissants, ils se levrent, et accumulrent en masse leurs vtements sur la plate-forme d'un rocher poli que la mer n'atteignait pas de ses vagues, mais que le flot de la tempte lavait parfois. Ils commencrent, suivant le conseil
;

autel sur le rivage Apollon, qui protge les

V. 363-401

d'Argos, par entourer solidement

le

navire avec un cble


ils

form de cordes bien tordues l'intrieur;


des deux cts, afin que les pices de
la

le

tendirent

charpente restassent
la

bien ajustes aux chevilles

et

pussent soutenir

violence

ennemie des eaux. Aussitt aprs, ils creusrent, de la proue jusqu' la mer, un foss dont la largeur tait sufiisante pour
le
ils

navire qui devait


avanaient, plus

le
ils

parcourir, tir force de bras. Plus

creusaient profondment au-dessous

du niveau de

l'trave; et,

dans ce

foss, ils disposrent des

l6

LES ARGONAUTIQUES
les

rouleaux polis. Sur

premiers,

ils

inclinrent le navire,

pour
qui

qu'il

glisst
les

retournrent
les

peu peu. Des deux cts du navire, ils rames de bas en haut, et, autour des chevilles
ils

maintiennent,

lirent fortement les

manches de

rames qui font saillie. Puis, s'tant diviss pour se placer des deux cts du vaisseau, chacun prs d'une cheville, ils appuyrent la fois de leurs mains et de leurs poitrines. Cependant, Tiphys monta sur le navire, pour exhorter les jeunes gens le tirer en avant au moment voulu. Il donna le signal en poussant un grand cri. Aussitt ceux-ci, pesant de toute leur force, l'branlrent d'une mme impulsion hors de la place o il s'enfonait dans le sol. Ils s'tablirent solidement sur leurs pieds, faisant un effort pour le tirer en avant, et le navire Argo, enfant du mont Plion, suivait facilement l'impulsion donne. Et, des deux cts, les jeunes
gens qui
la
le faisaient aller

poussaient des acclamations; sous


le

quille

solide,

les

rouleaux gmissaient, broys par

frottement. Le poids du navire en faisait monter une noire fume; et Argo glissa dans la mer. Alors, par un effort
contraire,
ils

le

retenaient en arrire avec des cordes pour


les flots.
et,

l'empcher de pntrer trop avant dans


cts des chevilles
ils

Des deux

adaptrent

les

rames;

l'intrieur

du
les

navire,

ils

placrent le mt, la voile artistement faite et

provisions de route.
s'tre acquitts

Aprs

avec habilet de ces soins divers,


le sort les

ils

se partagrent tout

d'abord par

places des bancs, de

faon que l'quipage de chacun d'eux ft de deux

hommes.

banc du milieu fut rserv Hracls et, de prfrence aux autres hros, Ancaios, qui habitait la ville de Tge. C'est ainsi qu' eux seuls on abandonna les places du banc du milieu, sans tirage au sort; et, d'un commun accord, on confia Tiphys le soin de diriger le gouvernail

Mais

le

du navire
V. 402-424.
elles

l'trave solide.
la

Ensuite, ayant roul des pierres au bord de


furent amonceles,
ils

mer,

l oii

levrent sur

le

rivage

un

autel

Apollon,

un

autel portant ses

surnoms de Dieu des

rivages,

CHANT PREMIER
et
ils

17
et,

de Dieu qui protge


les

les

embarquements;

sans tarder,

tendirent par-dessus de grosses branches d'olivier sec.

bouviers de l'Aisonide amenrent deux bufs, qu'ils poussaient devant eux. Les plus jeunes des compagnons les entranrent auprs de l'autel; puis ils prsentrent

Cependant

le

bassin plein d'eau pour les ablutions, et les grains d'orge

Jason commena prier, en invoquant Apollon coute, roi, toi qui habites Pagases et la ville paternel Aisonide, qui porte le nom de notre pre; toi qui m'as promis, alors que j'interrogeais ton oracle Pytho, de
sacre. Alors
:

m'enseigner

comment accomplir

et

terminer avec succs ce

voyage; car c'est toi qui m'as pouss entreprendre ces traMaintenant, conduis aussi toi-mme ce navire avec vaux. mes compagnons sains et saufs l o nous devons aller, et

un nouveau d'hommes, autant sur sacrifice, autant nous serons revenus l'autel nous placerons de taureaux, riches victimes. Et je t'enverrai des offrandes sans nombre, les unes Pytho, les autres Ortygie. Mais maintenant, Dieu qui lances au loin les traits, accueille de notre part ce sacrifice que nous t'offrons comme prix de notre voyage, le premier que nous
ensuite fais-le revenir en Hellade. Alors, dans
fassions en l'honneur de ce navire. Puiss-je, avec

un

sort

favorable, roi, dtacher le cble suivant tes desseins. Qu'il


souffle le vent propice

qui nous fera


il

aller

sur

la

mer, heureux
425-447-

du beau temps!
Il dit, et

avec sa prire,

rpandit

les

grains d'orge sacre. V.

Deux de

ses

compagnons

se ceignirent les reins et s'approle

chrent des bufs: c'taient


celui-ci frappa
tte,

robuste Ancaios et Hracls;

un

des bufs de sa massue, au milieu de la

au front

aussitt,

tombant comme une masse, l'animal


Ancaios, s'attaquant la vaste
lui

s'abattit sur le sol.

Quant

nuque de

l'autre

buf, sa hache d'airain

trancha

les

solides muscles

sur ses deux cornes; les


les

du cou. L'animal, projet en avant, tomba compagnons se htrent d'gorger


les

victimes

et

de

dpouiller de leur peau;

ils les

dcou-

paient, les dpeaient en morceaux. Ils tranchrent

pour

le

l8

LES ARGONAUTIQUES
quand
toutes ces parties

sacrifice les cuisses consacres; et,

eurent t recouvertes d'une couche paisse de graisse, on les fit brler sur des morceaux de bois fendu. L'Aisonide
versait des libations de vin pur, et

Idmon

tait plein

de joie

et

la

vue de la flamme du sacrifice, qui brillait de tous cts, de la fume qui prsage heureux s'en levait en

tourbillons clatants. Aussitt, sans hsiter,

il

interprta la

pense du

fils

de Lt
la

Pour vous,
ici,

destine divine,

la

ncessit est

que vous

reveniez
l'aller et

porteurs de la toison. Mais dans l'intervalle,


les

au retour, innombrables sont

preuves.
je

Quant

moi, la cruelle volont


d'ici,

du dieu

a fix

que

mourrai loin

V. 448-495-

quelque part sur le continent asiatique. C'est ce que dj, autrefois, de funestes prsages d'oiseaux m'avaient appris sur mon sort; cependant, j'ai quitt ma patrie pour monter en navire, afin de laisser, aprs mon dpart, une bonne renomme dans ma maison. Il parla ainsi en entendant l'oracle, les jeunes gens se rjouirent, parce que le retour leur tait promis; mais la douleur les saisit cause de la destine d'Idmon. Au moment o le soleil dans son cours dpasse le point o il s'est arrt, alors que dj les rochers tendent leur ombre sur les campagnes, car le soleil descend vers l'obscurit du
:

soir,

alors, sur le sable, ils tendirent tous

un

lit

pais de

feuillage, le long

du rivage blanc d'cume.


vin agrable que
Bientt
ils

Ils s'y

couchrent

en bon ordre;
les

et,

auprs d'eux, taient placs en abondance


les

aliments

et le

chansons tiraient des

commencrent causer entre eux, avec ces nombreuses plaisanteries que des jeunes gens changent agrablement, au milieu du festin et du vin, alors
vases pour
le verser.

qu'on s'abstient des violences funestes.

Cependant Jason, inquiet, songeait en lui-mme tous


dangers de l'expdition, semblable un
la tte
l'tat

les

homme

qui baisse

sous

le

poids de

la

tristesse.

Idas, qui souponnait

de son me, l'interpella haute voix:


les rflexions

Aisonide, quelles sont

que

tu roules

dans

CHANT PREMIER
dompt par
laquelle
je

19

ton esprit? Expose au milieu de nous tes penses. Es-tu


l'attaque de la terreur qui gare les
le savoir,

hommes
les

sans force? Elle peut

cette lance rapide, grce

remporte dans
Il

les

guerres plus de gloire que

autres (car Zeus ne m'est certes pas d'un aussi grand secours

que

ma

lance).

n'y aura ni dsastre dplorable, ni lutte


l,

impossible terminer, tant qu'Idas sera


ft-il votre adversaire. Tel est en

un dieu mme
le

ma

personne

protecteur

amnes d'Arn. Il dit, et, tenant deux mains une pleine coupe, il but, sans mlange d'eau, le vin agrable; et le vin arrosait ses lvres et sa barbe noire. Ils murmurrent tous ensemble, mais Idmon prit la parole, pour se faire entendre publiquement Insens! ce que tu penses est funeste, et toi-mme tout le premier. Est-ce le vin pur qui, pour ta perte, gonfle
que
tu
:

dans
les

ta poitrine

ton

cur audacieux,

et lui a fait

mpriser

Il y a bien d'autres manires encourageantes de pour exhorter un compagnon. Ta parole, toi, a t tout fait odieuse. C'est de la sorte, en croire la renomme, que jadis ils invectivaient contre les dieux, ces fils Aloades, auxquels tu ne peux gure te prtendre gal en courage; et cependant, ils furent dompts tous deux par les flches rapides du fils de Lt, malgr leur force puissante. Il parla ainsi mais Idas, fils d'Aphareus, poussa de longs

dieux?

parler

clats de rire; puis, le regardant

de travers,
les

il

lui rpondit

par ces paroles injurieuses:

Allons, vite!
si

Indique-moi

maintenant, par

tes

prdictions,

dieux doivent

me

prparer une fin semblable celle que ton pre a procure aux Aloades; mais rflchis bien au moyen d'chapper sain
et

sauf

mon

bras,

si

tu es

un

jour convaincu de m'avoir

rendu un oracle menteur.


Il tait irrit

et

injurieux

et la

dispute aurait t plus

loin,

si les

compagnons ne

s'taient empresss d'adresser des

reproches aux querelleurs, et si l'Aisonide lui-mme ne les avait arrts. Orphe, de son ct, ayant pris sa cithare de sa main gauche, prluda un chant.

20
V. 496-518.
Il

LES ARGONAUTIQUES
chantait

mer, autrefois confondus entre eux dans une seule forme, avaient t spars, chaque lment de son ct, et tirs de cet tat funeste de lutte; comment, dans les airs, les astres, la lune, et les chemins du soleil conservent toujours fixe la place qui
la terre, le ciel et la

comment

leur est assigne;

comment

les

montagnes

se sont leves,

comment comment
la terre.

sont ns, avec les


chantait aussi

se sont produits tous les


Il

Nymphes, les fleuves sonores, animaux qui vont sur comment l'origine Ophion et

rOcanide Eurynom rgnaient ensemble sur l'Olympe neigeux comment, vaincu par la violence d'un bras puissant, Ophion dut cder la souverainet Cronos, et Eurynom Rha; comment tous les deux furent prcipits dans les flots de l'Ocan. Cependant, leurs vainqueurs taient rois des Titans, dieux bienheureux. Zeus alors tait un enfant, il ne savait encore dans son esprit que ce que savent les enfants. Il habitait dans l'antre du Dict, et les Cyclopes, ns de la terre, ne l'avaient pas encore arm de la foudre, du tonnerre et de l'clair: car ce sont l les insignes qui font la gloire
;

de Zeus.
Il dit, et

arrta la fois son chant divin et sa


les

phorminx.

Quoiqu'il et cess,
toujours
la tte

compagnons
et, l'oreille
:

insatiables avanaient

vers lui,

tendue, restaient silentait le

cieux, tout leur plaisir

si

grand

charme que
les

les

chants leur laissaient. Mais bientt, quand

libations

Zeus eurent

t prpares, suivant l'usage religieux, ils les


les

versrent de la manire consacre sur

langues enflammes
le

des victimes. Puis

ils

s'occuprent de passer la nuit dans

sommeil.
V. 519-558.

Mais lorsque l'clatante os commena regarder de ses yeux brillants les sommets levs du Plion, alors que, sous l'action du vent, les calmes promontoires taient arross par la mer agite, alors Tiphys se rveilla; il ordonna aussitt ses compagnons de monter dans le navire et d'ajuster les
rames.

Tout

coup, un bruit terrible

fit

retentir le port de

CHANT PREMIER
de prendre
la

21

Pagases, et Argo elle-mme, enfant du Plion, qui avait hte

mer. Car dans le navire une poutre divine avait t enfonce, qu'Athn avair tire d'un chne de Dodone pour l'adapter au milieu de l'trave. Les hros montrent vers les bancs, l'un aprs l'autre, pour se mettre chacun la place o il avait t fix d'avance qu'ils devaient ramer; ils s'assirent en bon ordre,
la file,

ayant chacun auprs de lui ses propres objets d'quipement. milieu s'installrent Ancaios et le robuste Hracls, qui plaa prs de lui sa massue, et sous ses pieds la quille fut inonde par en bas. Dj on retirait les cbles et on versait sur les flots les libations de vin pur. Mais Jason dtourna

Au

en pleurant

les

Quant ses tels des jeunes hommes qui ont institu un chur de danse en l'honneur de Phoibos, soit
Pytho, soit Ortygie, ou auprs des eaux de Tlsmnos, se

yeux de la compagnons,

terre de la patrie.

phorminx, frappent le sol en cadence de leurs pieds rapides tels, au son de la cithare d'Orphe, ils frappaient de leurs rames l'eau imptueuse de la mer; les vagues bruyantes grandissaient, et, des deux cts, l'cume jaillissait de la mer sombre, qui gmissait
tiennent autour de l'autel
et,

au son de

la

terriblement sous

les efforts

puissants des robustes rameurs.

du navire en marche brillait comme la flamme; et toujours la suite du long sillage blanchissait, comme un sentier de traverse que l'on aperoit
Et, au soleil, tout l'armement

au milieu d'une plaine verte. Ce jour-l, du haut du ciel, toutes les divinits regardaient le navire et la force des hommes demi-dieux qui, pleins de
courage, naviguaient alors sur les
la
flots.

Aux sommets

de

montagne, les Nymphes du Plion se tenaient, saisies d'tonnement la vue de l'uvre d'Athn Tritonide, et des hros eux-mmes dont les mains faisaient mouvoir les rames. Des hauteurs du mont, Chiron Phillyride descendit vers la mer: ses pieds se mouillaient dans les vagues qui se brisaient en blanchissant d'cume; sa forte main leur faisait de nombreux signes d'encouragement, et, par ses cris, il

22

LES ARGONAUTIQUES
un retour exempt de
soucis.
lui,

souhaita ceux qui partaient

Auprs de
V. 559-579-

sa femme, qui portait dans ses bras Achille

Plide, le prsentait son pre chri.

Mais eux, une fois qu'ils furent sortis du rivage circulaire qui enferme le port, grce la sagesse et l'intelligence du prudent Agniade Tiphys, qui tenait avec habilet dans ses mains le gouvernail bien poli, afin de diriger srement le
dressrent le mt immense sur la poutre l'assujettit, et le fixrent des cordes on transversale o tendues des deux cts. Puis, ils dployrent la voile aprs l'avoir tire jusqu' la partie suprieure du mt. Le vent

navire, alors

ils

se lana

sur

elle

en

sifflant;

les

cordages taient dj fixs

chacun

autour des vergues, par des anneaux faits en bois bien poli, quand ils dpassrent tranquillement le long cap Tise. Le fils d'Oiagros leur disait sur la phorminx, dans un chant harmonieux, les louanges de la gardienne des vaisseaux, fille d'un pre illustre, Artmis, qui veillait sur
sa place,

ces hauteurs qui

dominent

la

mer, protectrice aussi de

la terre

d'Iolcos. Les poissons cependant, s'levant au-dessus de la surface de la mer profonde, les petits au milieu des monstres normes, suivaient en bondissant les routes humides. Telle parfois, sur les traces d'un matre rustique, va une longue

suite

de
:

brebis qui
le

rentrent au

bercail

bien

rassasies

d'herbes

berger marche devant, en modulant harmosa syrinx perante


le

nieusement sur
tels les

poissons suivaient, et
la voile

une mlodie pastorale; vent en poupe qui frappait


le

toujours
V. 580-608.

coups presss entranait


la

navire.

Bientt a disparu dans


arrire les rocs dtachs

brume

la terre

des Plasges,

riche en moissons; dj leur course continue laissait en

du Plion; le promontoire Spias semblait se retirer. Sciathos, que la mer entoure, apparaissait, et au loin Peirsies et Magnsa, et le tranquille rivage du continent et le tombeau de Dolops. C'est l que, sur le soir, le souffle contraire du vent les fora d'aborder; et, pour honorer le hros, ils consumrent des brebis, la tombe de la nuit, comme sacrifice son ombre. La mer tait

CHANT PREMIER
gonfle et excite
:

23

ils

restrent

deux jours sur ce rivage, dans

l'inaction. Mais, le troisime jour, ils firent partir le navire,

ayant tendu

haut l'immense voile. Cette cte s'appelle encore aujourd'hui le lieu de dpart du navire Argo. En partant de l, ils passrent au large de Mliboia, dont
trs
ils

vitrent le rivage et la grve toujours battue par les

ctoyrent Homol, en voyant de prs penche vers la mer; ils ne tardrent pas longtemps franchir l'embouchure du fleuve Amyros. Ils
vents.

Au

matin,

ils

cette ville qui se

virent ensuite

Eurymnes
ils

et les valles

humides de l'Ossa

et

de l'Olympe; ensuite,
btie sur la pente

passrent de nuit devant Pallnes,

du promontoire Canastre; leur course tait hte par les souffles du vent. Au matin, ils taient assez avancs pour voir s'lever le mont Athos de Thrace. Lemnos en est loigne de toute la distance qu'un vaisseau de transport bien quip peut parcourir depuis le matin et cependant l'ombre du sommet de l'Athos jusqu' midi couvre l'le jusqu' la ville de Myrin. Ce jour-l, ils avaient une brise, qui devait continuer de souffler toute la nuit avec une grande violence; la voile du navire tait gonfle. Mais, aux premiers rayons du soleil, le vent s'apaisa, et c'est en ramant qu'ils abordrent la strile Lemnos, sjour des Sintiens. Dans cette le, tout le peuple des hommes, victime des v.
:

609-639.

fureurs des femmes, avait t misrablement mis mort, l'anne prcdente. Caries hommes, pris de haine pour leurs
lgitimes, les avaient abandonnes; ils prouvaient au contraire un violent amour pour des captives dont ils s'emparaient, en ravageant la Thrace, situe en face de Lemnos. C'est que les Lemniennes taient poursuivies par le terrible courroux de Cypris, parce que, depuis longtemps,
elles

femmes

ne l'avaient

pas

honore de

leurs

offrandes.

Oh!

malheureuses, tristement insatiables dans leur haine! Ce ne tut pas assez de tuer leurs maris avec les captives dans leurs
mle, afin de n'avoir pas subir de reprsailles pour leur crime atroce.
lits,

mais

elles dtruisirent la fois tout le sexe

24

LES ARGONAUTIQUES
elle

pargna son vieux pre, Hypsipyl, fille de Thoas, qui rgnait sur le peuple. Elle le mit dans un coffre creux, et le fit ainsi emporter par la mer, avec chance pour lui d'chapper la mort. En effet, des pcheurs
Seule entre toutes,
le

recueillirent dans

l'le

anciennement nomme Oinoi,

mais qui, dans la suite, fut appele Sicinos, du nom de Sicinos que la nymphe Oinoi, une des Naades, enfanta Thoas, dont elle partageait la couche. Quant aux femmes de Lemnos, s'occuper des troupeaux de bufs, revtir les armes d'airain, fendre avec la charrue le sol des champs fertiles en bl, cela leur semblait toutes bien plus facile que les travaux d'Athn, qui faisaient jusque alors leur unique occupation. Cependant, elles tournaient bien souvent les yeux vers la vaste mer, pleines d'une terrible inquitude quand les Thraces viendraient-ils
:

contre elles? C'est pourquoi, lorsqu'elles aperurent, auprs

de

l'le,

Argo qui

arrivait force de rames, aussitt, toutes

en masse, en toute hte, revtues de leurs armes de guerre, elles se mirent sortir des portes de Myrin et se rpandre

aux Thyades qui mangent la chair que peut-tre les Thraces arrivaient. Avec elles tait Hypsipyl, fille de Thoas, revtue des armes de son pre. La foule des femmes restait muette, incapable de prendre une dcision si grande tait la crainte qui planait
sur
le
:

rivage, semblables

crue

car elles pensaient

sur leurs esprits.


V. 640-656.

Cependant, du navire, les Argonautes envoyrent Aithalids, hraut rapide, auquel ils confiaient le soin des ambassades et le sceptre d'Herms, son propre pre, qui
lui avait

donn de toutes choses une mmoire inaltrable. Maintenant encore qu'il s'en est all vers les terribles tournants d'eau de l'Achron, l'oubli n'a pu pntrer dans
il

qu'une alternative ternelle le ferait tantt compter parmi ceux qui habitent sous la terre, tantt parmi les hommes qui vivent la clart du soleil. Mais quelle ncessit de raconter la suite
a t arrt par le destin

son me. Or,

des rcits qui ont rapport Aithalids? C'est lui qui, en

CHANT PREMIER
cette

25

circonstance,

persuada,

par de

douces
:

paroles,

Hypsipyl de recevoir ceux qui arrivaient le jour tombait, mais, le lendemain matin, ils ne passeraient que la nuit; ils ne dtachrent pas les amarres, car le vent Bore soufflait.

De
pour
les

leur ct, les


se runir

femmes de Lemnos

allaient par la ville

en sance l'agora; car Hypsipyl elle-mme avait convoques. Toutes taient dj rassembles en
:

masse

aussitt, elle leur adressa ces paroles d'exhortation


ces

mes amies, htons-nous; envoyons

hommes

des V.

657-666.

prsents de nature satisfaire leur cur, des provisions,

du vin sur un

agrable, toutes choses qu'il convient


navire.

d'emporter

De

la

sorte,

ils

resteront toujours hors de

aucun besoin de venir chez sauront rien d'exact sur notre compte. Et nous ne nous, viterons que des bruits funestes ne se rpandent au loin
l'enceinte de nos tours; n'ayant
ils

sur nous. Car nous avons accompli une action terrible qui,
s'ils

l'apprenaient, ne leur serait gure agrable. Telle est la


s'est

pense qui

prsente nous. Si quelqu'une de vous a


se lve

dans
c'est

quelque dessein meilleur, qu'elle pour cela que je vous ai rassembles ici.
l'esprit
elle, sa

car

Elle parla en ces termes, et s'assit sur le trne de pierre de V. 667-696.

son pre. Aprs


s'appuyait sur

chre nourrice Polyxo se leva. Elle


la

chancelait sur ses pieds contracts par

vieillesse;

elle

elle dsirait ardemQuatre jeunes filles, quatre vierges, assistaient la vieille femme, qui tait couverte comme d'un duvet de cheveux blancs. Elle se leva donc au milieu de l'agora, et, dressant avec peine autant qu'elle le put son cou sur son dos vot, elle pronona ces paroles Sans doute, envoyons des prsents ces trangers, comme le veut Hypsipyl c'est en effet le meilleur parti. Mais comment pensez-vous que nous pourrons jouir de la vie, si nous sommes attaques par l'arme thrace ou par quelque autre ennemi? De telles invasions sont frquentes parmi les hommes aujourd'hui, par exemple, cette troupe

un

bton. Cependant,

ment prendre

la parole.

arrive l'improviste. Si quelqu'un des dieux bienheureux

26

LES ARGONAUTIQUES

dtourne un semblable malheur, bien d'autres vous sont rservs, pires encore que l'attaque des ennemis. Quand les
vieilles

femmes seront mortes, quand vous, les plus jeunes, vous serez arrives sans enfants une dtestable vieillesse,

V. 697-720.

malheureuses? Croyez- vous que, dans les champs aux sillons profonds, les bufs iront d'eux-mmes se mettre, pour vous, sous le joug, et tireront travers la jachre la charrue qui fend le sol? Croyez-vous que, l'anne rvolue, ils couperont eux-mmes vos moissons? Quant moi, si jusqu' prsent les Kres ont craint de me faire mourir, je pense bien que, l'anne prochaine, la terre me couvrira. On m'aura rendu les honneurs funbres, comme il est juste, avant que cette calamit n'arrive. C'est aux plus jeunes que je demande de bien songer ces choses. Maintenant, en effet, le moyen de salut est votre porte, devant vous c'est de confier ces trangers vos maisons, tous vos biens et le gouvernement de cette illustre ville. Elle parla ainsi, et un tumulte approbateur emplit l'agora;
vivrez- vous alors,
:

comment

car

ce

discours

leur

plaisait.

Aussitt
et,

aprs

Polyxo,
la

Hypsipyl
a

se leva de
:

nouveau,

prenant son tour

parole, elle dit


Si ce projet

vous

plat toutes, je vais

envoyer sur-le

champ une messagre au


Elle
dit, et s'adressa

navire.

Iphino, place ses cts

Fais-

moi

le plaisir

de

te lever,

Iphino; va demander de venir

chez nous cet homme, quel qu'il soit, qui commande l'expdition j'ai lui communiquer une rsolution de mon peuple qui lui plaira. Quant ses compagnons, invite-les,
:

s'ils le

veulent, entrer sur notre terre et dans notre ville,

sans rien craindre et avec des sentiments de paix.


rentrer chez
Ils lui

Elle dit, et renvoya l'assemble; puis elle se leva pour


elle.

De son

ct, Iphino alla vers les


elle

demandrent dans quelle pense


:

Minyens. venait vers eux;

aussitt, elle leur adressa la parole, et son discours rpondait

la fois toutes leurs interrogations

C'est la

fille

de Thoas, Hypsipyl, qui m'a envoye

ici

CHANT PREMIER
pour appeler
le

27

chef

du

navire, quel qu'il soit. Elle doit lui


plaira.

communiquer une rsolution de son peuple qui lui Quant vous, elle vous invite, si vous le voulez,
tout de suite sur notre terre et dans notre
ville,

entrer

avec des

sentiments de paix.
Ils

Elle parla ainsi, et ce discours honnte leur plut tous.

supposrent que Thoas tait mort,

et

qu'Hypsipyl, sa

fille

unique, rgnait sa place.

Ils

envoyrent aussitt Jason,

et firent

eux-mmes

leurs prparatifs de dpart.

Le hros
ble,

agrafa autour de ses paules


la

un manteau doudesse Tritonide

V. 721-729.

couleur de pourpre, ouvrage de

Pallas, qu'elle-mme lui avait


la

donn

alors que,
les

commenant

construction du navire Argo, elle disposait

premiers tais

destins le soutenir et enseignait rgler les dimensions

des traverses.
soleil

Il

aurait t plus facile de fixer les


l'clat

yeux sur

le

son lever que de supporter


et les

de ce manteau. Le

fond en tait rouge,


avec

bords couleur de pourpre pure.

chaque extrmit, des


tisss

sujets varis,

en grand nombre, taient


730-734-

un

art extrme.

C'taient d'abord les Cyclopes, courbs sur leur ouvrage V.


ternel, forgeant la foudre
si

pour

le roi

Zeus.

Ils

taient dj
si

avancs dans sa fabrication,

la

foudre tait

brillante

dj, qu'il n'y

s'tendait

manquait plus qu'un seul rayon; et ce rayon sous les marteaux de fer, tincelante manation
fils

du

feu vigoureux.

Pais, les deux

de l'Asopide Antiop,
ville,

Amphion

et V. 735-741-

Zthos

auprs d'eux tait une

encore sans tours,

Thbes, dont il venaient de jeter avec ardeur les fondements. Zthos portait sur ses paules le sommet d'une montagne
escarpe;
il

semblait peiner sous


sa
fois aussi

le

fardeau.

Auprs de

lui,

Amphion, chantant sur


rocher,
ses pas.

deux

phorminx d'or, marchait, et un grand que celui de Zthos, suivait


la

Plus loin

tait

trace

desse aux tresses paisses


le

et v. 742-746.

longues, Cythria, tenant

bouclier

commode

manier

d'Ares. Depuis l'paule jusqu'au coude gauche, sa tunique

28

LES ARGONAUTIQUES
au-dessous du sein: en face
gras
d'elle,

tait entr'ouverte

son

image
V. 747-751.

apparaissait, visible dans le bouclier d'airain.


c'tait

bufs; auprs des boeufs, les Tlboens combattaient avec les fils d'lectryon; les autres, les brigands de Taphos, ceux-ci se dfendaient voulaient les dpouiller. La prairie, couverte de rose, se teignait du sang des combattants; mais la quantit des
Puis,

un

pturage de

voleurs l'emportait

par

la

force

sur

les

bergers

moins

nombreux.
V. 752-758.

Ensuite
courait
le

tait trac le

combat de deux chars. Celui qui


conduit par Plops, qui agitait
les

premier

tait

compagne. Le suivant la course, Myrtilos poussait ses chevaux; son ct, Oinomaos, ayant saisi sa lance en main, la tendait en avant. Mais l'essieu flchit d'un ct et se brise dans le moyeu. Oinomaos tombe, au moment o il s'efforce de
rnes; avec lui, sur
le char,

Hippodamia

tait sa

transpercer Plops par derrire.


V. 759-762.

Phoibos Apollon

tait aussi reprsent,

robuste enfant,

quoique encore dans un ge tendre, lanant des flches sur un insolent qui tirait sa mre par son voile, le grand Tityos, que la divine lar avait enfant, mais que Gaia avait nourri et mis au monde de nouveau.
V. 763-767.

Phrixosle

Minyeny

tait aussi. Il

semblait couter relle-

ment le blier, et celui-ci avait l'air de parler. A leur vue, on demeure stupfait; l'esprit est le jouet d'une illusion. On
s'attend leur entendre prononcer de sages paroles, et,
cet espoir,

dans

V. 768-792.

contemple longuement. Tel tait le don de la desse Tritonide Athn. Jason prit ensuite dans sa main droite sa lance qui frappait au loin, prsent d'hospitalit qu'Atalante lui avait donn, aprs lui avoir fait un accueil ami sur le mont Mnale. Elle avait un vif dsir de suivre l'expdition mais, quant lui, il s'occupa de dtourner la jeune fille de son projet, dans la crainte

on

les

des discordes pnibles qui auraient pu s'lever par

amour

pour

elle.

Il se

mit donc en marche pour aller vers

la ville,

semblable

CHANT PREMIER

29

un astre brillant que les jeunes filles, enfermes dans une demeure nouvellement btie, regardent s'lever au-dessus des maisons; leurs yeux sont charms en voyant son clat rouge, si beau au milieu du ciel obscur; elle se rjouit, la
vierge qui attend avec impatience le jeune

homme en

voyage

parmi

les

fiance, et

peuples trangers, celui qui ses parents l'ont pour qui ils la gardent. Semblable cet astre, le
la

hros s'avanait sur

route qui

mne

la ville.

Quand Jason
et

furent entrs dans la ville, les

taient derrire

compagnons eurent franchi les portes femmes du peuple s'agieux, heureuses d'un tel hte. Mais lui, les
et ses
il il

yeux

fixs

terre,

s'avana sans

se
le

laisser

distraire,

jusqu'au

moment o

eut pntr dans


les

palais splendide

d'Hypsipyl.
vaills.

servantes ouvrirent les portes deux battants, adaptes des montants artistement tra-

sa vue,

Alors Iphino s'empressa de


fit

le

conduire travers
et ses

une

belle salle, et le

asseoir sur
les

un

sige brillant en face

de sa matresse. Celle-ci baissa


ces paroles pleines

yeux,

joues virgi-

nales rougirent; cependant, toute confuse, elle lui adressa

d'une flatteuse habilet tranger, quelle est votre ide de rester si longtemps tablis ainsi, en dehors de nos murs? En effet, notre ville n'est
:

V. 793-833.

point habite par des


cultiver les

hommes
de

ils

sont alls, en trangers,


le

champs

fertiles

la

Thrace, sur

continent.

Toute leur mchancet, je vais la dire sincrement pour que vous la connaissiez fond, vous aussi. Lorsque Thoas, mon pre, tait roi des habitants de Lemnos, alors nos guerriers,
quittant leur pays, allaient faire des incursions sur la terre des Thraces, qui habitent en face de nous; ils s'lanaient

hors de leurs navires, dvastaient


ici,

les tables, et ramenaient au milieu d'un immense butin, des jeunes filles. Ainsi s'accomplissait le dessein de la fatale desse Cypris, qui leur avait mis dans l'me une passion criminelle, ruine de leur raison. Car ils prenaient en haine leurs femmes lgitimes,
et, et,

obissant leur

folie, ils les

chassaient de leurs demeures;

cependant,

ils

dormaient auprs de ces femmes qu'ils

3o

LES ARGONAUTIQUES
la

avaient amenes captives, conquises


les

pointe de la lance

malheureux! Nous avons longtemps tout support: peuttre un jour leur cur changerait-il. Mais il doublait, il s'accroissait sans cesse, leur mal terrible. Les enfants ns lgitimement dans la maison taient mpriss, et une race de btards commenait grandir. Les choses en taient arrives ce point que les jeunes filles vierges et, avec elles, les mres,

comme

des veuves, erraient par la ville, ngliges de tous.


s'inquitait pas le

Le pre ne
la vt-il,

sous ses

moins du monde de sa fille, yeux, mise en pices par les mains d'une
fils

indigne martre. Les

ne pensaient pas,
son frre.

comme

aupa-

ravant, garantir leurs mres des injures outrageantes; la

sur

n'tait plus

cur

C'est de ces

filles

uniquement, dans la maison, aux captives que churs de danse, sur la place publique, dans les festins. Cela fut ainsi jusqu'au jour o un dieu mit dans nos curs une audace qu'aucune force n'aurait pu arrter une fois qu'ils revenaient de chez les Thraces, nous refusmes de les recevoir dans l'enceinte des tours; ils pouvaient ou rentrer dans des sentiments lgitimes, ou aller avec leurs captives s'tablir quelque part ailleurs. Mais alors, demandant leurs fils, tout ce qui restait en ville du sexe mle, ils repartirent pour le pays o ils sont encore maintenant, habitants des champs neigeux de la Thrace. Ainsi donc, demeurez au milieu de nous faites partie de notre peuple. Pour toi, si tu veux habiter ici, si cela te plat, certes les honneurs de mon pre Thoas te seront rservs. Tu ne pourras, je crois, rien reprocher cette terre elle est plus fertile que les autres les, si nombreuses que l'on en trouve d'habites dans la
l'on s'occupait
: : :

mer Ege. Va donc maintenant,


longtemps hors de
V. 834-860.
la ville!

fais

route vers ton navire,

rpte nos paroles tes compagnons, et ne

demeure pas plus


t

Elle parla

ainsi,
les

dissimulant

le

meurtre qui avait

commis sur

hommes. Jason,
:

son tour, lui adressa la

parole avec adresse

Hypsipyl,

c'est

bien volontiers que nous accepterions

CHANT PREMIER
besoin de
toi.

3l

l'aimable secours que tu nous offres, alors que nous avons

Je vais revenir en ville,

comme
que

il

convient, toutes tes offres

quand j'aurai expos, mes compagnons. Mais


restent tiennes.

l'autorit royale,

que

l'le

de

Lemnos
refuse,

Pour moi,
combats

ce n'est pas

ddain
la

si je

mais de terribles

me

rclament en hte.

main droite; aussitt, il se mit en route pour revenir. Autour de lui, de tous cts, pleines de joie, des jeunes filles sans nombre s'empressaient jusqu'au
Il dit, et lui

toucha

moment o

il

sortit des portes.

Bientt aprs, sur des chariots

rapides, elles descendaient vers le rivage, portant de

nom-

breux dons d'hospitalit. Dj,


soin ses

le

hros avait rpt avec

compagnons

le

discours qu'Hypsipyl avait tenu

pour

les

appeler dans la ville. Elles les dcidrent sans peine


dsir,

venir en htes dans leurs maisons.

mis dans l'me un doux


le

Car Cypris leur avait par gard pour Hphaistos,

dieu plein de sagesse, afin que, dsormais, grce l'arrive


la

de ces hommes,

population de
la

Lemnos

ft complte.

demeure royale d'Hypsipvl. Les autres allrent un peu partout, chacun o le hasard le conduisait. Except Hracls: il resta auprs du navire, de son plein gr, et, avec lui, quelques compagnons choisis. Aussitt, la ville s'gaie de churs de danse et de festins; elle est pleine d'une fume odorante au-dessus de tous les
L'Aisonide partit pour
:

autres dieux immortels, c'est

le fils illustre

d'Hra,

et

Cypris
Ils
si

elle-mme que

l'on se conciliait par le

chant

et les sacrifices.

On

diffrait

de jour en jour

le

dpart sur la mer.

seraient rests longtemps s'oublier dans leur sjour,

compagnons loin des femmes, ne leur et adress ces paroles pleines de blme un meurtre commis sur des concitoyens Malheureux!
Hracls, convoquant ses
:

v. 861-8-4.

nous
des

tient-il loigns

de

la patrie?

Est-ce par besoin de nous

marier que nous sommes venus de notre pays ici, ddaigneux femmes de chez nous? Est-ce notre plaisir d'habiter ici, pour labourer les fcondes campagnes de Lemnos? Certes,
ce
n'est

pas

ainsi

que nous conquerrons de

la

gloire

32
cohabiter
si

LES ARGONAUTIQUES

longtemps avec des femmes trangres! Et la toison, ce n'est pas quelque dieu qui ira l'arracher pour nous la donner, proie qui s'offrirait d'elle-mme nos prires. Rentrons donc, chacun chez soi; quant lui, laissez-le s'terniser dans le lit d'Hypsipyl, jusqu' ce qu'il ait peupl Lemnos de ses enfants, et qu'une grande
gloire lui soit arrive ainsi
V. 875-885.
I

C'est en ces termes qu'il

gourmanda
les

l'assemble

en face

de

lui,

personne n'osa lever


l,

yeux, ni prendre
ils

la parole.

Loin de

aussitt aprs la runion,

allrent prparer

femmes coururent vers eux ds qu'elles se furent rendu compte de leur projet. Telles, autour de lis splendides, bourdonnent des abeilles, qui se rpandent hors du rocher creux qui leur sert de ruche; au loin s'tend une riante prairie baigne de rose, et, dans
leur dpart en hte. Mais les

leur vol d'une fleur l'autre, elles expriment les sucs les

V. 886-909.

femmes, en larmes, se rpandaient ne les quittaient pas; par leurs gestes et leurs paroles, elles montraient leur empressement auprs de chacun d'eux, priant les dieux immortels de leur accorder un retour exempt de toute peine. Ce fut aussi la prire d'Hypsipyl: elle prit les mains de
:

plus doux

telles,

ces

autour des hommes;

elles

l'Aisonide, et le regret de celui qui partait faisait couler ses

larmes:

Va,

et

sains et

dieux te ramnent avec tes compagnons saufs, portant au roi la toison d'or; que tout se

que

les

passe suivant tes


sceptre de

vux, comme tu
ici.

le dsires.

Cette
si

le et le

mon

pre seront toujours pour

toi,

jamais,

ton retour, tu veux revenir

amener

d'autres villes

tu ne l'auras pas, et

Facilement tu pourrais y un peuple immense. Mais cette pense moi-mme je ne pressens pas que ces
:

pendant ton voyage, et quand tu seras rentr dans ta patrie, souviens-toi d'Hypsipyl. Laisse- moi tes instructions, que j'excuterai avec bonheur, si les dieux me permettent de devenir mre. Le fils d'Aison rpondit ainsi, plein d'gards pour elle:
choses s'accomplissent
toutefois, et

CHANT PREMIER

33

vnements tourner aussi bien, les dieux le voulant. Mais toi, prends de moi une meilleure opinion tout ce que je demande, c'est de pouvoir habiter ma patrie, avec le consentement de Plias, pourvu que les dieux me laissent sortir des combats! Mais si la destine ne veut pas que de mon lointain voyage je revienne sur la terre d'Hellade, et si tu as mis au monde un enfant mle, envoie-le, quand il sera parvenu la pubert, dans lolcos Plasgienne, mon pre et ma mre, pour qu'il
Hypsipyl, puissent
les
:

console leur deuil,


loin

si

toutefois

ils

sont encore vivants. Et,


ils

du

roi Plias,

dans leur palais,


le

se relveront leur

foyer.

premier et les autres hros y montrent. Ils prenaient les rames dans leurs mains, aprs s'tre assis leur place. Argos leur dtacha le cble de la roche marine o il tait fix; et dj, grands efforts, ils fendaient l'eau de leurs longues rames. Vers le soir, sur
Il dit, et il

monta sur

navire

le

V. 910-921

les conseils

d'Orphe,

ils

abordrent

l'le

de l'Atlantide

lectra,

pour apprendre, dans

les saintes crmonies de

l'initiation, ces arrts des

dieux qu'on ne peut rpter, et pour continuer ensuite, avec plus de sret, leur voyage sur
la

initiations.

ne parlerai pas davantage de ces salut ces dieux indignes, matres de mystres qu'il ne m'est pas permis de chanter!
effrayante.
je

mer

Mais

Salut cette

le,

Partis de

l, ils

parcoururent

la

rame

la

vaste tendue V. 922-935.

du
et

golfe Mlas, ayant d'un ct la terre des Thraces, de l'autre


l'le

au nord,

d'Imbros. Puis, peu de temps aprs


la

le

coucher

du

soleil, ils

arrivrent

pointe de la Ghersonse. L,
brise,

un

rapide vent du midi vint souffler leur aide; ayant dispos


la voile
difficiles

pour prendre
courants de
le

la

ils

se

lancrent dans les


Ils

la fille

d'Athamas.
et,

avaient laiss au
ils

nord l'autre mer ds


les flots

matin,

la nuit,

arpentaient

limits par le rivage Rhtien, ayant leur droite

la terre

Idenne. Laissant de ct Dardanie,


ils

ils

abordaient

Abydos; ensuite,
d'Abarnis, et
la

dpassaient Percot,

la

cte sablonneuse

divine Pijyia;

et, cette

nuit

mme,

aprs

34

LES ARGONAUTIQUES
le

que
ils

navire eut couru tantt d'un ct, tantt de l'autre,

arrivrent au terme de l'Hellespont, rembruni par les

tourbillons qui l'agitent.


V. 936-960.
Il est, dans la Propontide, une presqu'le leve, non loin du continent phrygien, riche en bls. Autant, d'un ct, elle

mer, aussi loin, d'autre part, entour de flots mugissants, un isthme descend vers la terre ferme. Ses rivages, accessibles des deux cts, sont situs au-dessus du
s'incline vers la

fleuve Aispos.

Les peuples qui demeurent aux environs appellent cet endroit la montagne des Ours: mais il a des habitants sauvages
et froces,

enfants de Gaia, tranges prodiges aux yeux


ils

de leurs voisins. Car


force

font

mouvoir chacun

six bras

d'une
et les

extrme

deux, fixs leurs robustes paules,


bas_,

quatre autres, plus

adapts leurs flancs monstrueux.

L'isthme

et la plaine, situe

en

face, taient habits

par des
hros,

hommes
fils

Dolions. Celui qui leur commandait tait


la fille

un

d'Aineus, Cyzicos, que

du divin Eusoros, Aint,


terribles, les enfants
le

avait mis au

monde. Quoique bien


effet, les

de

Gaia n'attaquaient jamais ce peuple, car Posidon


tgeait; de lui,

pro-

Dolions taient issus l'origine. en C'est en ce pays qu'Argo aborda, pousse par les vents de Thrace; le port Calos l'accueillit dans sa course. C'est l aussi que, sur les conseils de Tiphys, ils dtachrent la pierre de fond, qui tait petite, et la laissrent auprs d'une source, de la source d'Artaci. Ils en prirent une autre qui convenait
bien,

une

plus tard, suivant l'arrt


place,

Mais celle qu'ils avaient laisse fut du dieu qui lance au loin les traits, pierre consacre, par les Ioniens, compagnons de
trs pesante.
le

Nle, dans
V. 961-988.

sanctuaire d'Athn, protectrice de Jason.


la rencontre des Argonautes, ds qu'ils
ils

Pleins de dispositions amicales, tous les Dolions et Cyzicos

lui-mme vinrent
tait leur race,

eurent appris quelle expdition qui


ils

avaient entreprise, quelle

taient. Ils les reurent avec hospitalit

et leur

persuadrent de pntrer plus avant, force de rames,

pour

fixer

dans

le

port de la villg les amarres

du navire.

Ils

CHANT PREMIER
levrent alors Apollon, qui prside aux dbarquements,
autel tabli sur le rivage, et
ils

35

un

s'occuprent des sacrifices.

Le

roi

lui-mme

leur

donna

le

vin exquis dont

ils

avaient

grand besoin,

et aussi

des moutons. Car

un oracle

lui avait
il

dit que lorsqu'il viendrait une divine expdition de hros,

faudrait aussitt la recevoir avec bienveillance, loin d'avoir

contre elle des desseins hostiles.

et premier duvet de la il ne pouvait pas encore se glorifier d'tre pre. Il avait, dans sa demeure, une pouse qui ne connaissait pas encore les travaux de l'enfantement, la fille du Percosien Mrops,

Semblable Jason, jeunesse croissait sur son visage,

le

rcemment emmene, grce de splendides prsents de noces, hors de la maison de son pre, situe de l'autre ct de la mer. Mais il laissa la chambre et le lit nuptial de sa jeune femme, pour venir
Cleit la belle chevelure, qu'il avait

partager leur repas; toute crainte tait bannie loin de lui.


Ils s'interrogeaient

mutuellement
le

les

uns

les autres; lui,

il

leur demandait quel tait


les ordres villes

but de leur voyage, quels taient

de Plias; eux, de leur ct, ils s'informaient des avoisinantes et de toutes les sinuosits de la vaste
:

malgr tout leur dsir de savoir, il ne pouvait les renseigner au del. Aussi, l'aurore, ils gravissaient le grand mont Dindymos, pour se rendre compte par euxPropontide

mmes

des routes de cette mer. Et cependant, quelques-uns


le

d'entre eux faisaient avancer

navire de

son

premier

mouillage au port Ghytos. Le chemin par lequel ils allrent a gard le nom de route de Jason. Mais, arrivant de l'autre ct, les enfants de Gaia se v. prcipitaient de la montagne; ils obstrurent, en lanant
des rochers au fond, l'issue

989-101

1.

du

vaste port Ghytos qui va

vers la mer. Tels des chasseurs, disposant un pige pour y enfermer une bte sauvage. Mais, avec les plus jeunes hommes, Hracls tait rest au port, et aussitt, bandant son arc dont il ramenait la corde en arrire, il en renversa bon nombre terre, les uns sur les autres. Eux, de leur
ct,
ils

brandissaient des pierres abruptes qu'ils lanaient.

36

LES ARGONAUTIQUES
car cette lutte tait

C'est qu'une desse suscitait ces monstres terribles, Hra,

femme de Zeus

Hracls. Se joignant leurs

qui revenaient de la droit d'o ils voulaient observer

un des travaux rservs compagnons, les autres hros montagne, avant d'tre arrivs l'enla
les

mer,

les

hros vaillants

commencrent mettre mort


coups de
et le

enfants de Gaia, soit

flches, soit

en

les accueillant

avec leurs lances;

combat dura, jusqu'au moment o tous ces assaillants furieux eurent t mis en pices. Ainsi, lorsque les bcherons jettent en longue file sur la
pente abrupte d'un rivage
fois les

grands troncs d'arbres qu'ils


pntrer par les coins
les

viennent d'abattre coups de hache, afin que ces arbres, une

humects par

les flots, se laissent

solides; ainsi, la suite les

uns des autres,

vaincusgisaient

tendus, l'endroit o se rtrcissait le port aux vagues blanches d'cume; les uns, masse serre, avaient la tte et la poitrine plonges dans l'eau sale; le reste
s'tendait sur la terre ferme. D'autres,
la tte

du

corps, plus lev,

au contraire, avaient
la

sur

le sable

du

rivage, et leurs pieds s'enfonaient

dans
V. 1012-1077.

la

mer. Les uns

et les autres

devaient tre

proie des

oiseaux et des poissons.

Les hros, aprs avoir achev sans crainte cette lutte, dtachaient au souffle du vent les amarres du navire, et poursuivaient leur route plus avant au travers des vagues
gonfles de la mer.

Argo

avait couru toute la journe la

voile; mais, l'arrive de la nuit, le souffle


restait pas ce qu'il avait t.
le

du vent ne

La tempte

contraire saisissait

navire, le ramenait en arrire, en sorte qu'ils abordrent


les

de nouveau chez

qurent cette

Dolions hospitaliers. Les hros dbarmme nuit encore aujourd'hui on nomme Pierre Sacre la pierre autour de laquelle ils jetrent les amarres du navire, s'tant avancs jusque-l. Aucun d'eux ne fut assez avis pour reconnatre que c'tait la mme presqu'le qu'ils avaient nagure quitte. Eux, non plus, les Dolions ne s'aperurent pas, dans la nuit, que c'taient rellement les hros qui revenaient; mais ils
:

CHANT PREMIER
pensrent
d'aborder. Aussi, revtant leurs armes,
bataille avec eux. Ils
ils

Sy

que l'arme Plasgienne des Macriens venait


engagrent
la

de

la

lance et

fait rage,

manuvrrent les uns contre les autres du bouclier telle la rapide violence du feu quand elle s'est abattue sur des buissons desschs.
:

C'est ainsi qu'une attaque terrible et violente s'abattit sur le peuple des Dolions. Et, de cette bataille, leur roi lui-mme

ne devait pas, violant l'ordre des destins, revenir chez lui, dans sa chambre, son lit nuptial. Le voyant qui se tournait
droit contre lui, l'Aisonide se prcipita et le frappa en pleine
poitrine,
et,

tout autour, les os furent fracasss par


le roi,

le

coup

de lance. Et

Car il une dure barrire qui, de tous

renvers sur le sable, accomplit sa destine. n'est jamais permis aux mortels de l'viter c'est
:

cts, s'tend

Cyzicos se croyait bien l'abri


la part des hros; et, cette nuit

autour d'eux. de tout malheur fcheux de


le destin l'enchana,

mme,

alors qu'il combattait contre eux. Beaucoup d'autres qui


l'aidaient dans la lutte furent tus. Hracls tua Tlcls et

Mgabronts; Acastos dpouilla Sphodris; Pele se rendit matre de Zlys et de Gphyros, agile dans les combats; Tlamon, habile manier la lance, mit mort Basileus Idas tua Promeus; Clytios, Hyacinthos; et les deux Tyndarides, Mgalossaks et Phlogios. En outre de ceux-ci, le fils d'Oineus tua l'audacieux Itymoneus et Artaks, qui com;

au premier rang; tous guerriers, que les habitants du pays honorent encore du culte qu'on rend aux hros. Le reste lcha pied et s'enfuit de frayeur, comme, devant les perviers rapides, s'chappe en tremblant la foule des colombes. Ils se prcipitrent vers les portes, troupe en dsordre; aussitt, cette retraite d'une lutte lamentable remplit la ville de cris. A l'aurore, on reconnut de part et d'autre la terrible, l'irrparable erreur. Une douleur cruelle s'empara des hros Minyens, quand ils virent le fils d'Aineus, Cyzicos, tendu devant eux dans la poussire et le sang.
battait

Trois jours

entiers,
et le

ils

gmirent,

ils

arrachrent

leurs

cheveux, eux

peuple des Dolions. Ensuite, avec leurs

38

LES ARGONAUTIQUES
d'airain,
ils

armes

firent trois

fois

le

tour du tombeau,

accomplirent

les justes

comme

il

est

crmonies funbres, et institurent, convenable, des jeux dans la plaine herbeuse


le

o, encore aujourd'hui,

tertre

du tombeau

s'lve la

V.

1078-1102.

vue de la postrit. Mais Gleit, femme de Cyzicos, ne survcut pas plus longtemps la mort de son poux ce malheur, elle en ajouta un autre plus affreux, car elle s'attacha une corde au cou. Sa mort fut pleure par les Nymphes des bois ellesmmes. Toutes les larmes qui de leurs yeux coulrent vers la terre, les desses en firent une source appele Gleit, nom illustre de la malheureuse jeune femme. Ce fut un jour bien funbre, par la volont de Zeus, pour les femmes des Dolions et pour les hommes. Personne, parmi le peuple, ne put goter la moindre nourriture; et, longtemps, leur douleur les empcha de broyer le grain sous la meule; mais ils soutenaient leur existence en se nourrissant seulement de grains crus. De l vient qu' prsent encore, au jour anniversaire o les Ioniens, habitants de Cyzique, rpandent des libations, c'est sous la meule publique que le grain est broy pour le gteau des sacrifices. Aprs cela, s'levrent de rudes temptes, qui, pendant douze jours et douze nuits, empchrent les hros de prendre la mer. Au bout de ce temps, la nuit tant venue, dj dompts par le sommeil, ils dormaient tous, tendus. C'tait la dernire partie de la nuit. Acastos et Mopsos Ampycide veillaient sur leur profond sommeil. C'est alors qu'au-dessus de la tte blonde de l'Aisonide, un alcyon vola, prdisant par son chant clair la fin de la tourmente souleve. Mopsos le comprit, quand il eut entendu les accents de bon augure de l'oiseau qui aime les rivages. Bientt, suivant l'ordre de la divinit qui l'envoyait, l'oiseau se dtourna et vint se poser en haut de la poupe, perch l'endroit le plus lev. Jason Mopsos alla tait couch sur les molles toisons des brebis
:
:

le

secouer,
K

le

rveilla aussitt, et lui adressa ces paroles


il

Aisonide,

faut

que tu

ailles

au temple du Dyndimos

CHANT PREMIER
escarp, apaiser la

89

mre de tous

les

dieux, qui y rside, assise

sur

un beau

trne; alors cesseront les temptes vhmentes.

Voil ce que m'a appris le chant d'un alcyon marin que je viens d'entendre; il a vol tout autour de toi et au-dessus

pendant que tu dormais. Certes, les vents et la mer, aussi bien que toute la terre en bas et en haut le sige neigeux de l'Olympos, tout dpend de la desse. Aussi, lorsque, venant des montagnes, elle entre dans le ciel immense, le Cronide Zeus lui-mme recule devant elle. Et, de la mme manire, tous les autres dieux immortels entourent d'honneur la terrible desse.
de ta
tte,
Il

parla ainsi, et ses paroles furent agrables celui qui V. 1103-1152.

les entendait;
ft

Jason s'lana de sa couche,


les
il

et,

plein de joie,

il

lever ses

compagnons,

excitant tous se hter.


le

Quand

ils

furent veills,

leur exposa

prsage divin, interprt


les

par l'Ampycide Mopsos. Aussitt,


sortir des

plus jeunes gens firent

bufs des

tables, et les

amenrent jusqu'au plus

haut sommet de la montagne. D'autres, ayant dtach les amarres de la Pierre Sacre, conduisirent la rame le navire dans le port thrace. Puis, ils se mirent en marche eux-mmes,
ne laissant bord qu'un petit nombre de leurs compagnons. Dj les roches Macriades et, de l'autre ct de la mer, tout le pays de Thrace, qui semblait sous leurs mains, se

brume, apparaissait l'embouchure du Bosphore, et, plus loin, les montagnes de Mysie; et, d'autre part, le courant du fleuve Aispos et la ville et la plaine Npienne d'Adrestia. L, s'levait un solide cep de vigne, n dans la fort, que
leur

dcouvraient

vue.

Dans

la

l'ge avait sch jusqu'aux racines.

Ils le couprent, pour en faire un simulacre sacr de la desse de la montagne. Argos tailla ce bois avec art, et ils l'tablirent sur le sommet escarp, l'abri des chnes levs, les plus hauts de tous ceux qui sont enracins dans la terre. Puis ils construisirent un autel en cailloutage, et, tout autour, couronns de feuilles de chne, ils s'occuprent de la crmonie sacre,

invoquant

la

mre du Dindymos, desse qui habite

la

40

LES ARGONAUTIQUES
et,

Phrygie, vnrable entre toutes;


et

en

Cyllnos, les seuls de tous que l'on

mme temps, Titias nomme les conducmre du

teurs des destins et les associs des travaux de la

mont
de
la

Ida, les seuls de tous ces Dactyles Cretois de l'Ida, ns

nymphe Anchial, qui jadis les mit au monde, dans une caverne du mont Dict, saisissant deux mains la terre
Oiaxienne. L'Aisonide suppliait genoux, en versant des libations sur les victimes enflammes; en mme temps, d'aprs les

conseils d'Orphe, les jeunes gens bondissaient en mesure,

dansant
leurs

la

danse arme;
afin
les

ils

heurtaient leurs boucliers de


l'air

pes,

d'garer dans

les

lamentations de
les

mauvais augure que


funrailles

peuples poussaient encore pour


l

Phrygiens, encore aujourd'hui, se rendent Rha propice par le son du rhombe


roi.

du

De

vient

que

les

du tympan. Cependant, accessible aux prires, la desse prta son attention ces crmonies pures; les signes convenables au caractre de la desse se manifestaient. Les arbres produiet

saient des fruits en abondance, et la

terre

faisait

natre
dlicat.

d'elle-mme, aux pieds des hros,

les fleurs

du gazon

Les btes froces, quittant


arrivrent en
fit

les bois

pais et leurs tanires,

remuant la queue d'un air caressant. La desse un autre prsage jusque alors aucune source n'arrosait le Dindymos, et voici que, pour les Argonautes, l'eau se mit couler du sommet aride, sans s'arrter. Et
clater aussi
:

dans

la suite,

les

hommes

qui habitaient auprs de cette

fontaine d'eau

bonne boire l'appelrent source de Jason . Mais, en ce moment, les hros prparrent sur les monts des Ours, en l'honneur de la desse, un festin o ils clbrrent Rha trs auguste. Vers l'aurore, les vents s'tant apaiss,
ils

quittrent la presqu'le la rame.

V. 1153-1186.

mulation excitait chacun des hros: qui d'entre eux serait le dernier cesser de ramer? Autour d'eux, l'air n'tant plus agit, avait calm le tournoiement des eaux et endormi la mer. Les rameurs, encourags par la tranquillit

Une

CHANT PREMIER
des
flots,

41
le

poussaient toujours grands efforts


bondissait
si

navire en

avant.

Argo
pu

bien sur

la

mer, que
les

les

chevaux

de Posidon, aux pieds agiles


raient
l'atteindre.

comme
les

temptes, n'au-

vagues s'taient excites sous l'action des fortes brises qui, sur le soir, venaient de
s'lever des fleuves; puiss enfin, ils s'arrtaient. Alors, ces

Cependant,

hommes
il

qui peinaient de toutes leurs forces,

c'est

Hracls

qui, seul, les entranait par la vigueur de ses bras; lui seul,

mettait en

mouvement

l'assemblage des bois

du navire.

Dans

leur course rapide vers le rivage des Mysiens, les hros


le

grand tombeau d'Aigain,qui tait en vue, un peu au-dessous de la Phrygie; mais, alors, Hracls brisa sa rame au milieu, en soulevant les sillons de la mer gonfle. Tenant deux mains l'un des morceaux, il tomba de ct; l'autre morceau fut englouti
par
le

ctoyaient l'embouchure du Rhyndacos et

reflux des vagues.

Le hros dut

s'asseoir,

oisif;

il
:

tournant de tous cts des yeux tonns car ses mains n'avaient pas coutume de rester en repos. Or, c'tait le moment o, de la pleine campagne, le terrassier, qui creuse le sol autour des arbres, et le laboureur reviennent avec joie leur cabane, avides du souper. Arriv sa porte, le malheureux se repose; ses
restait silencieux,

genoux sont briss, la poussire le dessche; il considre ses mains broyes par le travail, et maudit longuement son
estomac qui a besoin de nourriture. C'est ce moment de la journe que les hros arrivrent aux habitations de la
terre Cianide, prs

chure du Cios.

du
et

pays, les

et de l'embouvenaient en amis; les Mysiens, habitants reurent avec hospitalit et leur fournirent les
Ils
ils
:

du mont Arganthonios

avaient besoin des moutons du vin en abondance. Ensuite, parmi les hros, les uns apportent du bois sec, les autres une quantit de feuilles et d'herbes des prairies, amasses pour faire des lits. D'autres faisaient tourner des morceaux de bois l'un dans l'autre, pour les allumer par le frottement; ou bien ils mlangeaient
le

provisions de route dont

vin dans

les

cratres et prparaient le festin.

Au

crpuscule

42

LES ARGONAUTIQUES

V. 1187-123').

un sacrifice tait fait en l'honneur d'Apollon, qui prside aux dbarquements. Le fils de Zeus recommanda bien ses compagnons de
prparer
le

repas, et

il

partit

pour

la

fort;

il

avait hte

de se fabriquer, avant tout, une rame qui ft

commode

sa

main. Aprs avoir err quelque peu, il trouva un sapin qui n'tait pas charg de beaucoup de branches, ni recouvert de
feuilles, et
il

qui ressemblait

la tige

d'un long peuplier noir;


et

paraissait en effet de

mme

hauteur

de

mme

paisseur.

Aussitt Hracls posa terre son carquois plein de flches,

avec son arc,


jusqu'

et

il

se dpouilla

de sa peau de lion.
il

De

sa

massue consolide d'un


la racine, et

cercle d'airain,

branla

le

tronc

l'entoura par en bas de ses

confiant dans sa force. Solide sur ses

deux mains, jambes cartes, il

appliqua avec vigueur contre l'arbre sa large paule; dans


son
effort,
il

l'arracha

du
les

sol,

quoiqu'il et de profondes
le

racines, et,
la terre.

avec

lui,
le

mottes qui

retenaient dans

temptes excites par


seul

mt d'un navire, au m.oment des dclin du funeste Orion, est, d'un coup, enlev avec ses coins eux-mmes des cbles qui le
Aussi vite
le
le

maintiennent, car
aussi vite
flches, la
il

rapide ouragan se prcipite d'en haut

arracha l'arbre. Puis, reprenant son arc, ses


le

peau qui

couvrait et sa massue,

il

se

mit en

route pour revenir.


V.
1

207-1239.

Cependant Hylas, muni d'un vase


de l'assemble des hros,
l'eau ncessaire
la

d'airain, s'tait cart

recherche du jaillissement sacr


le

d'une source, pour prvenir


avec soin de tous
il

retour d'Hracls en puisant


et

son repas,

en s'occupant avec hte

et

les prparatifs. Car, depuis sa petite enfance,

tait

nourri par Hracls dans ces habitudes, depuis que

celui-ci l'avait enlev de la

maison de son pre, le divin Thiodamas, tu misrablement au pays des Dryopes par le hros, alors qu'il contestait avec lui au sujet d'un buf de labour. En effet, victime de la fatalit, Thiodamas fendait avec sa charrue le sol d'une jachre. Hracls lui ordonna de livrer ce buf laboureur, et Thiodamas n'y consentit

CHANT PREMIER
pas. C'est

^3

que Hracls cherchait quelque prtexte dplorable pour porter la guerre chez les Dryopes, parce que ces hommes vivaient sans se soucier en rien de la justice. Mais tout cela m'garerait bien loin de ce pome. Or, Hylas arriva bien vite une fontaine que les habitants qui en sont voisins appellent les Sources. Par hasard, en ce moment, des churs de Nymphes y taient installs; car
toutes, tant qu'elles taient, habitantes de ce riant
toire, elles

promon-

avaient soin, chaque nuit, de clbrer Artmis


le sort

par leurs chants. Toutes celles qui


les

avait assign

hauteurs ou

les grottes

des montagnes, celles aussi qui

habitent

les forts arrivaient

de loin

et,

de

la

source aux
la fontaine.

belles ondes, venait de s'lever la

Nymphe

de

Elle aperut Hylas prs d'elle, brillant de beaut et de grces


sduisantes; car,
faisait
le

du haut du
:

ciel, la

lune dans son plein

le

resplendir sous ses rayons clatants.


la

Cypris frappa

cur de

Nymphe

rassembler ses esprits. dans le courant, en se abondance commena s'engloutir avec bruit dans l'airain sonore, aussitt la Nymphe lui mit sur le cou son bras gauche, pleine du dsir de baiser sa bouche dlicate; de sa

dans sa stupeur, elle eut peine Mais, ds qu'il eut plong son vase penchant de ct, ds que l'eau en

main
Il

droite,

le

saisissant

au coude,
ses

elle

l'entranait

au
1240-1260.

milieu du tournant d'eau.


criait
:

seul,

parmi tous
le

compagnons,

le

hros V.

Polyphmos
avant, car

Eilatide l'entendit, lui qui avait fait route plus


il

attendait

retour du grand Hracls.


Sources,

Il

s'avana en hte vers


forts qui le

les

comme un animal
est arriv

des
:

blement des moutons


il

de loin
il

la

faim

le

rend ardent,

se prcipite, et

pourtant
les

ne

s'est

pas empar des troupeaux; car auparavant

bergers les

ont rentrs dans leurs tables. Mais


gmissait profondment;

lui, haletant,

pousse

d'affreux hurlements, jusqu' en tre puis. Tel l'Eilatide


il

allait et venait,

en criant, dans

tous

les

endroits d'alentour, mais c'est en vain que sa voix

retentissait.

44 Tout

LES ARGONAUTIQUES
coup, dgainant sa
il

grande pe,
il

il

se

mit
la

la

recherche d'Hylas;

craignait que l'enfant devnt

proie

des btes sauvages, ou que, tant seul,

tombt dans quelque


par eux, facile

embuscade des habitants,


butin.
Il

et

ft

emmen

allait

ainsi,

brandissant son pe nue dans sa

V. 1261-1272.

main, quand il lui-mme. Il reconnut facilement le hros, qui se htait vers le navire, au milieu des tnbres. Aussitt, il lui annona le malheur dplorable qui venait d'arriver; sa respiration tait pnible, car la douleur l'oppressait Malheureux! je vais, le premier de tous, te dire une nouvelle bien triste Hylas, qui tait all la source, ne revient pas sain et sauf. Mais des brigands l'ont saisi et l'entranent de force, ou des btes le dvorent. Quant moi, je l'ai entendu crier. Il dit: Hracls coutait, et une abondante sueur coulait de ses tempes, et un sang noir bouillonnait dans son cur. Hors de lui, il jeta terre le sapin qu'il avait en main, et se mit en route, courant devant lui, o ses pieds l'emporse rencontra sur sa route avec Hracls
:
:

taient. Tel,
il

piqu par un taon, un taureau se prcipite abandonne les prairies et les marais; il ne pense plus aux
:

bergers, ni
il

aux troupeaux, mais


il

il

poursuit sa course. Tantt

va sans repos, tantt


les

s'arrte, et, levant sa large tte,

pousse un

mugissement; car le taon mauvais le torture.

Ainsi Hracls, dans


tantt,

mouvements imptueux de son me,


et sa

tantt agite ses rapides genoux, longtemps, sans s'arrter;


il

interrompt sa course pnible,

grande voix

pntre au loin.
V. 1273-1295.

Mais, au

moment o

l'toile

du matin commenait

briller au-dessus des plus

hautes cimes,

les brises revinrent.

Aussitt Tiphys ordonna de monter en navire pour profiter du vent. Ils s'embarqurent sans tarder, pleins d'entrain;

ayant
vent,

tir

eux sur

le

navire

les pierres
la

de fond,

ils

halrent

les cbles
et,

sur l'arrire. Le milieu de

voile se gonfla sous le

loin

du

rivage,

ils

taient entrans, joyeux, le long

du cap

Posidios. Mais,

quand

l'aurore sereine resplendit,

CHANT PREMIER
dans
le ciel,

^5

au matin, s'levant de l'extrmit de l'horizon, alors que les sentiers paraissent blancs au milieu de la campagne, et que les plaines humides de rose brillent d'un
clat transparent, alors
ils

s'aperurent que, sans y prendre

garde,

ils

avaient laiss leurs compagnons.

Une
affreux;

violente querelle s'leva entre


car
ils

eux,

un tumulte
en arrire
le

s'en allaient, ayant oubli

meilleur d'eux tous. Effray, incapable de prendre


l'Aisonide ne parlait ni dans
restait assis,

un

parti,
Il

un

sens ni dans l'autre.

se

profondment accabl d'un lourd chagrin, et rongeant le cur. Mais Tlamon, saisi de colre, parla
:

ainsi

tSi tu restes tranquille

comme

tu

l'es, c'est

que

tu avais

tout arrang pour abandonner Hracls. C'est de toi que ce


dessein est parti; car tu craignais que sa gloire par toute
l'Hellade n'obscurct la tienne,
si

toutefois les dieux


les

nous

accordent de rentrer chez nous. Mais, quoi bon

paroles?

Car,

je

vais

me

sparer de tes

compagnons qui ont prpar


1296-1309.

avec toi cette perfidie!


Il dit,

et se prcipita

sur l'Agniade Tiphys, et ses yeux V.


s'lvent en spirales
ils

brillaient

comme

les

flammes qui

du

milieu d'un feu ardent. Et, certes,

seraient revenus en

arrire, vers la terre des Mysiens, force de lutter contre la

mer
les

et le

vent qui continuait souffler en sens contraire,


fils

si

deux

du Thrace Bore n'avaient

interpell l'Aiacide
terrible

par de dures paroles: infortuns!

Une

vengeance

leur tait rserve dans l'avenir, de la

main d'Hracls,

pour avoir empch qu'on n'allt sa recherche. Car, au retour des combats clbrs aux funrailles de Plias, ils furent tus par Hracls dans Tnos que la mer entoure; il entassa de la terre autour de leurs cadavres, et leva au-dessus deux colonnes, dont l'une, miracle surprenant aux yeux des hommes, semeutau souffledu retentissant Bore. Et
ces choses devaient s'accomplir ainsi,

dans la suite des temps. Mais, du fond de la mer mugissante, Glaucos apparut aux V. Argonautes, Glaucos, le trs sage interprte du divin Nre.

1310-1328.

4^
Il

LES ARGONAUTIQUES
leva la surface de l'eau sa tte couverte de cheveux, et

le haut du corps, depuis la main robuste les flancs du

ceinture;

et,

saisissant d'une

navire,

il
:

leur parla ainsi au

milieu de leur imptueuse discussion Pourquoi voulez-vous, contrairement au dessein du

grand 2eus, amener

courageux Hracls dans la ville d'Aits? Le destin l'appelle Argos, pour accomplir les douze travaux jusqu'au bout, force de peine, et suivant les ordres de l'injuste Eurysthe; puis, il doit habiter au
le

foyer des immortels,

quand

il

aura

fini

le

petit

nombre
ait

de travaux qu'il lui reste encore excuter. Qu'il n'y

donc pas de regret au


l'ordre
fatal

sujet de lui.

Quant
une

Polyphmos,
ville
il

est qu'aprs avoir fond

illustre

chez

les

Mysiens, l'embouchure du Cios,


le

achve son

destin dans

pays immense des Chalybes. Pour Hylas,


a fait son

une nymphe divine en

cause de leurs courses errantes sa recherche

poux par amour; c'est que les deux


au fond de
sur
le
la

hros ont t abandonns.


Il

dit, et,

ayant plong,

se prcipita

mer

agite; autour de lui, bouleverse par les tourbillons, l'eau

cumait, clatante de blancheur, et

rejaillissait

navire
s'em-

aux
V.
1329-1344-

flancs creux.
joie; l'Aiacide

Les hros furent remplis de


pressa de

Tlamon
:

de

la

marcher vers Jason, et, lui ayant pris l'extrmit main dans la sienne, il l'embrassa et parla ainsi
irrit

Aisonide, ne sois point

contre moi,
la

si,

dans
fait

mon
tenir

fol

emportement,

je t'ai bless.

Car

douleur m'a

un discours

insolent et

insupportable.

tent cet garement, et soyons,


veillants l'un

Que les vents emporcomme par le pass, bien:

pour

l'autre.

Le fils d'Aison lui rpondit alors avec sagesse Ami, tu m'as sans doute injuri par de mauvaises paroles, quand tu as dit, devant tous nos compagnons, que je me conduisais mal l'gard d'un homme excellent. Mais je ne nourris pas un courroux amer, quoique, sur le moment,
j'aie

trs

pein.

Car, enfin, ce

n'est

pas cause de

CHANT PREMIER

47

troupeaux de brebis ou de richesses que tu t'es emport contre moi, mais au sujet d'un de nos compagnons. Et j'espre que, si l'occasion s'en prsente, tu soutiendras de

mme ma
cilis, ils

querelle contre quelque autre.

Il dit, et,

rcon-

reprirent leurs places primitives.


laisss

Quant aux deux hros

en arrire,

la

volont de V.

1345-1357-

Zeus tait que l'un, l'Eilatide Polyphmos, fondt chez les Mysiens une ville du mme nom que le fleuve qui la baigne, et que l'autre partt pour continuer de se fatiguer aux travaux imposs par Eurysthe. Mais il menaa de bouleverser, avant de partir, le pays des Mysiens, si on ne dcouvrait ce qu'tait devenu Hylas, qu'il ft mort ou vif. Les Mysiens donnrent en otage Hracls des enfants choisis parmi les plus nobles du peuple, et ils s'engagrent par serment ne jamais cesser leur travail de recherches. Voil pourquoi les Cianiens recherchent encore maintenant Hylas, fils de Thiodamas, et s'intressent Trachine, la ville bien construite. Car
c'est l

qu'Hracls installa
le jour, le

les

enfants que les Mysiens lui

donnrent emmener de chez eux en otages.

Pendant tout
pendant toute

navire fut entran par


le souffle tait

le vent, et v.

1358-1362.

imptueux. Mais il n'y avait plus la moindre brise quand l'aurore se leva. Or, ayant aperu un rivage qui s'levait autour d'une baie, et qui semblait trs vaste, ils y abordrent la rame, au moment o le soleil commenait briller.
la

nuit; car

CHANT

II

SOMMAIRE
Provocation d'Amycos(i-i8).

Prparatifs du mort d'Amycos (67-97). Les Bbrvces et victoire dei> Argonautes (98-153). Repos veulent venger leur roi; bataille arrive la demeure de Phine (164-177). des hros aprs la victoire Zts Histoire de Phine; il fait appel la compassion des Argonautes (178-239). Zts et Calais chassent les Harpyes s'assure de la vracit de Phine (240-261). Derniers conseils de Phine; retour des Prdiction de Phine (301-407). (262-300). Origine des vents tsiens pisode de Paraibios (448-499). fils de Bore (408-447). Dpart des Argonautes; Athn aide leur navigation au travers des Sympl(500-527).
lutter contre lui (19-24).

combat du

ceste (25-66).

Pollux accepte de Le combat; gnrale (154-163). Dpart

dfaite et

Craintes de Jason ses compagnons l'encouragent (619-647). Arrive gades (528-618). d'Argo l'le Thynias; apparition d'Apollon; crmonies en l'honneur du dieu (648-719). Accueil qui leur est Les Argonautes abordent au pays des Mariandyniens (720-751).
;

Lycos ^752-814). Mort et funrailles d'Idmon (815-850). Mort de Tiphys; Ancaios le remplace comme pilote; les hros arrivent l'embouchure du CalliApparition de l'ombre de Sthnlos le navire Argo ctoie les rivages choros (851-910). Arrive des Argonautes au cap des Amazones d'Asie jusqu' Sinop (911-945). le Argo ctoie les pays des Tibarniens et navire ctoie la terre des Chalybes (946-1008). Lutte des hros contre les oiseaux de l'le Artia des Mossynoiciens (1009-1029) La tempte jette les fils de Phrixos sur le rivage de l'le (1090-1133). (1050-1089). J.Son les accueille et leur expose ses projets Argos dit combien il scr.i difficile d'enlever Arrive des hros en Colchide (1226-1283). la toison (11 54-1225).
fait

par

le

roi

taient les tables des bufs et la demeure d'Amycos, le roi superbe des Bbryces, lui qu'enfanta autrefois la nymphe bithynienne Mlia, unie au dieu de la gnration,
Posidon. C'tait
le

Vers

i-iS.

plus insolent des

hom-

mes
trangers une
loi

il

avait

injuste.

d'imposer aux Personne ne pouvait quitter le


il

mme coutume

pays avant de s'tre essay contre lui au pugilat;

avait

50
ainsi

LES ARGONAUTIQUES
tu
il

beaucoup d'hommes des peuples


le

voisins.

Alors

aussi

vint vers

navire s'enqurir de ce qui avait rendu

l'expdition ncessaire,
il

demander aux hros qui


et,
:

ils

taient;

les traita

avec un souverain mpris


il

s'tant

avanc au
errez

milieu de leur assemble,


loi est ici

parla ainsi

Gens qui

sur la mer, coutez ce qu'il convient que vous sachiez.

La

Bbryces ne puisse partir avant d'en tre venu aux mains avec moi. Aussi, choisissez-moi le plus brave de votre compagnie et placez-le ici mme, seul, en face de moi, pour lutter au pugilat. Mais, si vous ngligez mes lois, si vous les foulez

que nul tranger qui

a abord chez les

aux
V. 19-24.
Il

pieds,

une invincible ncessit vous poursuivra


plein

cruel-

lement.
paroles,
sentit

parla ainsi,

d'orgueil;

eux,

en entendant ces
se
se
:

une sauvage
ses

colre les prit.

Mais PoUux surtout


Il

atteint par cette

provocation.

leva

aussitt,

champion de
:

V. 25-66.

Contiens-toi, compagnons, et s'cria maintenant quel que tu te vantes d'tre, n'tale pas devant nous cette violence mauvaise. Tes lois, nous nous y soumettrons comme tu le demandes. Et moi-mme, ds prsent, je m'engage bien volontiers lutter contre toi. Il parla ainsi, sans mnagements; l'autre le regarda en roulant les yeux; tel un lion, frapp par un javelot, un lion que des hommes attaquent dans les montagnes. Envelopp par leur foule, il ne s'inquite plus d'eux, mais il

regarde seul seul celui qui


l'a

l'a

bless le premier, et qui ne

Tyndaride dposa le manteau bien foul, finement tiss, qu'une des Lemniennes lui avait donn comme prsent d'hospitalit. Amycos, de son ct, jeta terre, avec les agrafes, son double manteau de peau de couleur sombre et un bton recourb qu'il portait, un bton raboteux d'olivier sauvage n sur la montagne. Quand, aprs avoir regard de tous cts aux environs, ils eurent trouv un endroit leur convenance, ils placrent tous leurs compagnons sur le sable du rivage, en deux troupes spares. Pour ceux qui les voyaient, rien d'gal dans les deux
pas tu. Alors donc
le

CHANT DEUXIME
adversaires
le fils
:

5l

ni

la

stature, ni la

prestance. L'un semblait

monstrueux qu'autrefois Gaia, dans sa colre contre Zeus, mit au monde; l'autre, le Tyndaride, tait comparable un astre cleste dont la vive lumire est si belle quand elle resplendit dans les ombres de la nuit. Tel tait le fils de Zeus un
l'tre
:

du funeste Typhoeus, ou

mme

lger duvet

poussait encore sur

ses

joues;

l'clat

de

la

jeunesse brillait encore dans ses yeux. Mais sa force, son

imptuosit grandissaient
Il

comme

celles

d'une bte froce.


s'ils se

lanait ses bras en tous sens

pour voir

mouvaient,
lui,

agiles

comme
rame ne

autrefois,
les

si le

travail continu et la navigation

la

avaient pas alourdis. Amycos,


il

ne

taisait pas l'essai

de ses forces; mais


les

se tenait

loin

du Tyndaride,
il

yeux

fixs

sur lui, et

en silence son cur


la

bondissait, tant

dsirait faire couler le


le

sang de

poitrine

de son ennemi. Cependant Lycoreus,


plaa devant

serviteur d'Amvcos,

chacun d'eux, leurs pieds, une paire de cestes de cuir cru, desschs, qui taient devenus trs durs. Alors Amycos adressa son adversaire ces paroles arrogantes De
:

ces

deux paires de

cestes, je te remettrai

en mains

celle

que

tu voudras, sans tirer


volontiers,

au

sort.

Je

le ferai

de moi-mme, bien

pour que tu ne puisses pas ensuite m'adresser de reproches. Mets-les autour de tes mains; et puis tu diras d'autres, en connaissance de cause, combien je suis habile me tailler de dures lanires dans le cuir de buf
de sang
les

et souiller
Il
il

joues des
lui

hommes.

dit

mais Pollux ne

sourit

doucement
Vers
lui

et prit,

repondit aucune parole d'injure; sans hsiter, les cestes placs


les

ses pieds.

vinrent Castor et

Bias;
et,

ils

lirent

rapidement

grand Talaos, fils de cestes autour de ses poignets,


le

par beaucoup de paroles, l'encouragrent la valeur. Artos et Ornytos rendirent le mme office Amycos ils
:

ne se doutaient

pas
fois

ignorants de l'avenir!
qu'ils
les

que

c'tait

pour

la

dernire

attachaient cet

homme
V. 67-97.

destin un sort funeste.

Alors donc que

les

deux adversaires

se

trouvrent placs

52

LES ARGONAUTIQUES

quelque distance l'un de l'autre et munis de leurs cestes, aussitt ils levrent devant leur visage leurs mains devenues lourdes, et marchrent l'un contre l'autre, pleins de fureur. Le roi des Bbryces s'lance tel le flot de la mer se dresse et se rue contre un navire rapide; mais, grce l'habilet d'un sage pilote, le navire se dtourne un peu, alors que le flot fait effort pour se prcipiter travers les parois. C'est ainsi qu'il faisait fuir et poursuivait le Tyndaride, sans lui donner de relche; mais celui-ci, toujours sans blessure, grce sa prudence, reculait devant lui en bondissant. Quand il se fut rendu compte du fort et du faible d'Amycos au cruel pugilat, alors il s'arrta tout coup et en vint furieusement aux mains avec lui. Ainsi, lorsque des hommes qui travaillent le bois battent coups de marteau les pices d'un navire qui rsistent aux chevilles aigus, et les fixent de la sorte les unes par-dessus les autres, en mme temps le bruit des unes
:

est

rpercut par

le

bruit des autres. Ainsi leurs joues

tous deux et leurs mchoires craquaient sous les coups;


leurs

dents

grinaient

d'une

manire

indicible.

Ils

ne

cessrent leurs coups ininterrompus qu'au

moment
ils

o, leur

respiration devenant haletante et pnible,

se

trouvrent

dompts tous les deux. Ils s'cartrent un peu l'un de l'autre pour essuyer l'abondante sueur qui coulait de leur visage; essouffls, leur respiration tait pnible. Mais bientt ils tels deux se prcipitrent de nouveau l'un contre l'autre taureaux qui combattent avec fureur pour une gnisse engraisse dans les pturages. Enfin, Amycos se dressa sur
:

la

pointe des pieds,


il

comme un homme
et laissa
le

qui va assommer

un

buf;
et

prit

son lan,

Pollux; mais celui-ci soutint

retomber sa lourde main sur choc en dtournant la tte,


le

garantit son paule en levant

coude. Ensuite, faisant

quelques pas vers Amycos, sans se hter, il le frappa violemment au-dessus de l'oreille et lui brisa les os l'intrieur

genoux hros Myniens poussrent des exclamations; mais d'Amycos s'en alla avec rapidit.
de
la tte; la souffrance
fit

tomber

le roi

et les

la

vie

CHANT DEUXIME
Cependant
leur roi
et
:

53
pas V.
98-153.

les

hommes Bbryces n'abandonnrent


l,

loin de
ils

tous ensemble, arms de dures massues


et se

d'pieux,

marchrent droit Pollux


le

lancrent sur

compagnons, Le premier, Castor, frappa un assaillant sur la tte; et, fendue en deux, la tte retomba des deux cts sur les paules de l'homme. Pollux tait attaqu la fois par l'immense Itymoneus et par Mimas;
lui.

Mais, devant

hros se dressrent

ses

leurs glaives aigus dgains.

celui-ci,

il

se prcipita sur lui


la

coups de pied,
de
la
la

le

frappa

au-dessous de

poitrine et

le tit

rouler dans la poussire;


:

celui-l s'approchait de trs prs


l'atteignit sur le sourcil

main

droite,

il

gauche, dchira

paupire

et laissa

que sa force faisait un des plus insolents compagnons d'Amycos, blessa au flanc le Biantide Talaos. Mais il ne le tua pas; car, sans atteindre les intestins, l'airain ne fit qu'entamer lgrement la peau au-dessous de la ceinture. De mme, Artos attaqua et frappa de sa massue en bois dur le courageux fils d'Eurytos, Iphitos, qui n'tait pas encore marqu pour une destine fatale et Artos devait lui-mme bientt prir par le glaive de Clytios. Et alors
l'il nu. Oreids,
:

audacieux de Lycourgos, brandissant vigoureusement une hache immense, et de sa main gauche tenant
Ancaios,
fils

devant lui, comme un bouclier, la noire dpouille d'un ours, Ancaios se lana tout coup avec imptuosit au milieu
des Bbryces; en
et,

mme

temps

se prcipitaient les Aiacides,


les

avec eux, Jason, cher Ares. Tels, dans


par un jour d'hiver,
foule

parcs des
gris

troupeaux,
liraient
la

des loups
se

au poil

des brebis

ils

sont {)rcipits dans

l'enclos, sans tre

devins par

les

chiens l'odorat subtil, ni


ils

par

les

bergers eux-mmes; impatients,


ils

se

demandent sur

quelle brebis

mire, et cependant

mais
les

elles

ils emporteront la preen contemplent beaucoup la fois: se serrent de tous cts, tombant les unes contre

vont

se jeter, quelle

ils

hros frappaient d'une crainte terrible Bbryces insolents. De mme que des bergers ou des hommes qui s'occupent de recueillir le miel enfument un
les autres. Tels, les

5'4

J-ES

A R GO NAUTIQUES
:

nombreux essaim dans un rocher creux


nant dans leur demeure
;

les abeilles,

d'abord,

restent quelque temps, foule presse, s'agiter en bourdon-

mais, une

fois

que

la

fume paisse
et

commence
rocher.

les touffer, elles se prcipitent hors de leur


les

Ainsi

Bbryces rsistrent peu de temps,


Ils

bientt se dispersrent l'intrieur de leur pays pour an-

noncer

la

destine d'Amycos. Malheureux!

ne savaient
funeste les

pas quelle nouvelle calamit, quelle calamit

menaait! Car, en ce moment,


vignobles et leurs villages, par
et des

ils

taient dvasts, leurs

la

lance acharne de Lycos

Mariandyniens, qui profitaient de l'absence du roi. Car les deux peuples ne cessaient de combattre au sujet du sol riche en mines de fer. Mais les hros mettaient dj au pillage les tables et les bergeries; ils immolaient un btail

nombreux, ramass de tous


ainsi
:

cts.

Alors l'un d'eux parla

Pensez donc! qu'auraient-ils fait, ces gens-l, avec leur lchet, si quelque dieu avait amen Hracls ici? Car je compte bien que, lui prsent, le combat au pugilat n'aurait

pas

mme

eu lieu. Certes, peine

Amycos

seraitfait

il

venu

tablir ses lois, la massue d'Hracls lui aurait

oublier

la fois sa frocit et les lois qu'il a tablies. Oui, notre

abandonn sur cette terre lointaine, et nous continuons de naviguer. Mais chacun de nous prouvera des
ngligence
l'a

malheurs dsastreux
V. 154-163.

cause de son absence.

Ainsi parla cehros: mais toutes ces choses taient arrives suivant la volont de Zeus. Ils passaient la nuit dans cet
endroit
:

ils

soignaient

les blessures

de ceux qui avaient t

atteints; puis, aprs avoir offert des sacrifices

aux immortels, ils apprtrent un riche festin. Aucun d'eux ne se laissa surprendre par le sommeil auprs du cratre et des victimes sacres que la flamme consumait. Ayant couronn, au-dessus du front, leurs chevelures blondes avec les branches d'un laurier voisin de la mer (les amarres du navire taient fixes l'arbre et aux alentours), Orphe prit sa phorminx; et tous accompagnaient la phorminx harmonieusement en chantant

un hymne

l'unisson; tout autour des chanteurs, le rivage

CHANT DEUXIME
tait tranquille et

55

joyeux;

c'est le tils

Thrapnaeii de Zeus

qu'ils clbraient.

Mais lorsque

le soleil brilla

au-dessus des collines couvertes V.

164-1 77.

de rose, son retour des extrmits du monde, au moment o il rveillait les pasteurs de brebis, alors ils dtachrent les
amarres, en finissant par celle qui tait fixe au laurier,
ils

et

mirent leur butin sur le navire, autant qu'il en fallait emporter; le vent favorable les conduisit travers le Bosphore aux flots tournoyants. Et l, voici qu'une vague, semblable

un mont

escarp, se dresse en face


et

du navire, comme

si

elle

voulait s'y prcipiter;


les

toujours elle s'lve

jusque

par-dessus

nuages.
:

On

croirait impossible d'chapper

un

destin funeste
la

navire,

menace en plein le milieu du vague imptueuse, la vague immense. Et, cepencar elle
si elle

dant, elle retombe inotensive,

s'est

prsente en face

d'un pilote expriment. C'est ainsi que, grce l'habilet de Tiphys, les hros chappaient au danger, sains et saufs,

mais pleins de terreur. Le jour suivant, ils attachrent les amarres la cte, en face de la terre de Bithynie. C'est l, au bord de la mer, que l'Agnoride Phine avait sa demeure lui qui, plus que tous les hommes, eut sup:

V. 178-239.

porter de funestes

maux,

cause de cette science de devin


:

que
eu

le

Ltode lui avait autrefois donne

car

il

n'avait pas

la

moindre

rserve, et ses oracles avaient dvoil

aux

hommes en

toute exactitude les desseins sacrs de Zeus luile

mme. Aussi
il

dieu lui envoya une vieillesse qui devait


et lui ravit la

durer longtemps,

douce lumire des veux. Et


les

ne lui permettait pas de


sa

se rjouir des

que portaient en foule


nage,

demeure

nombreux aliments habitants du voisi-

qui venaient sans cesse interroger ses oracles. Car aussitt, du haut des nuages, se prcipitant vers lui d'un vol

Harpyes venaient continuellement lui arracher coups de becs les aliments de la bouche ci des mains. Tantt elles ne lui laissaient rien, tantt elles lui abandonnaient un peu de nourriture, juste assez pour qu'il pt continuer
rapide, les

vivre en souffrant de privations. Et elles rpandaient sur ces

56

LES ARGONAUTIQUES
si

aliments une odeur

que personne n'et support, non seulement de les approcher de la bouche, mais mme de s'en tenir quelque distance. Telle tait la puanteur qui
infecte

de nourriture qui lui taient laisss. Aussitt qu'il entendit les voix de cette troupe d'hommes et le bruit qu'ils faisaient, il comprit qu'ils taient l, ceux
s'exhalait des
restes

dont l'arrive, suivant l'oracle de Zeus, devait lui permettre tel un de jouir de sa nourriture. Il se leva de sa couche, appuy sur un fantme sans vie qui apparat en songe, bton, et ses pieds, contracts par l'ge, le menrent vers la porte. Il ttonnait contre les murs; dans sa marche, ses

membres tremblaient de

vieillesse et de faiblesse; la misre


il

que la peau et les os. Sorti de sa demeure, il s'assit, les genoux lourds, sur le seuil de la porte. Un vertige l'enveloppa; un voile de sang s'tendit sur lui, il lui sembla que la terre tournait sous ses pieds, et il tomba, sans voix, dans un tat de sommeil stupide.
avait durci sa chair dessche;
n'avait

Quand
pleins

les

hros

le virent,

ils

s'assemblrent autour de lui


leur adressa ces paroles
:

d'tonnement. Alors, avec grande peine, tirant sa

respiration

du fond de
les

sa poitrine,

il

qu'inspirait sa science prophtique


((

vous tes rellement ceux que, suivant l'ordre cruel du roi, Jason conduit vers la toison d'or sur le navire Argo. .. Mais c'est vous certainement, car mon esprit connat encore toute chose par sa science de l'avenir. Grces te soient rendues, roi, fils de Lt, mme au milieu de mes pnibles misres! Par Zeus, protecteur des suppliants, le plus terrible des dieux pour les hommes criminels; au nom de Phoibos et de Hra elle-mme, qui, entre toutes les divinits, vous protge particulirement dans votre expdition je vous supplie! Soyez-moi secourables; arrachez son malheur un homme infortun. Ne vous loignez pas en m'abandonnant, indiffrents mon sort car ce n'est pas seulement sur mes yeux que l'Erinys s'est rue coups de pied; ce n'est pas seulement une vieillesse interminable que je dois traner jusqu'au
coutez,
meilleurs de tous
les

Hellnes,

si

CHANT DEUXIME
:

Sy

bout. Mais le plus amer des maux s'ajoute aux autres. Les Harpyes m'arrachent la nourriture de la bouche elles font irruption de quelque repaire funeste et mystrieux. Aucune habilet ne peut me secourir contre elles plutt que de les
:

abuser, j'abuserais plus facilement


je

mon
la

propre esprit, quand

songe

me

nourrir; telle est

rapidit de leur vol

travers les airs. Si parfois elles

me

laissent

quelque chose
n'est pas

manger,
prs,

il

s'en exhale

une odeur de pourriture qui

supportable. pas

Aucun

mortel ne pourrait s'en approcher de

l'acier le

dont le cur serait cuirass de plus dur. Cependant l'amre, l'invincible ncessit
dans

mme l'homme

me

force rester l et engloutir cette nourriture


la

mon

misrable estomac. Mais ces Harpyes,


dclare

parole des dieux

que

les fils

de Bore

les

chasseront. Et ce ne sont pas

me porteront secours, puisque je suis ce Phine, clbre jadis parmi les hommes par sa fortune et son art de la divination. Le pre qui m'a engendr tait Agnor;
des trangers qui
et la
les

sur des Borades, Clioptr,


je lui fis des prsents

alors

que

je

rgnais sur

Thraces,

de noce,

et je la conduisis

comme

pouse dans

ma

maison.

Ainsi parlait l'Agnoride; une profonde commisration v. s'emparait de chacun des hros, et surtout des deux fils de
Bore.
Ils

240-261,

s'approchrent tous deux,

en essuyant

leurs

larmes, et Zts adressa ces paroles au vieillard afflig dont


il

tenait la

main dans sa main malheureux, il n'y a, je


toi

le

proclame, aucun tre plus


tant de
ta

misrable que

parmi

les

hommes! Pourquoi
Sans doute, par

maux

se sont-ils attachs toi?

fatale

imprudence, tu as pch contre les dieux, toi si habile la Et c'est pourquoi ils ont une grande colre ton endroit. Quant nous qui souhaitons te secourir, nous
divination
I

sommes
nous

angoisss jusqu'au fond du cur. La volont divine

ils se maniaux habitants de la terre, les reproches des immortels. Et nous n'carterons pas de toi les Harpyes quand elles viendront nous le voudrions bien cependant!

a-t-elle

spcialement rserv ce soin? Car

festent terriblement

58

LES ARGONAUTIQUES
n'aies jur

avant que tu
Il

que

cette action

ne nous rendra
prunelles vides

pas hassables aux dieux.


parla ainsi
;

mais, ayant fix sur lui

les

de

ses

yeux grands ouverts,

le vieillard lui

rpondit en ces

termes:

Tais-toi: ne va pas

me

mettre dans l'esprit de

telles ides,
fils

mon
;

enfant! Qu'ils soient

mes tmoins,

et le

la

de Lt, qui, dans sa bienveillance, m'a enseign divination et le sort odieux qui est mon partage;

l'art

de

et cette

V. 262-300.

nue obscure rpandue sur mes yeux; et les dieux d'en bas, qui, une fois que je serai mort, se montreraient sans piti que tous soient mes tmoins! Non, pour mon parjure divine ne vous prouvera cause du aucune vengeance secours que vous m'aurez donn. Rassurs par son serment, les fils de Bore brlaient de lui
:

porter secours. Aussitt,


le

les

plus jeunes des hros prparrent

repas du

vieillard, ce repas qui devait tre la dernire

proie des Harpyes.

Tout auprs

se tenaient les

deux Borades

pour

les

chasser avec leurs pes ds qu'elles arriveraient.


:

peine le vieillard commenait-il toucher

mme

instant

tels

aux aliments au de funestes ouragans ou des clairs

ces monstres se prcipitaient l'improviste, s'lanaient des

nuages, poussant des cris aigus, avides de nourriture.

leur

vue, du milieu des hros, une clameur s'leva. Mais elles, aprs avoir dvor en hurlant tous les aliments, planaient
dj au-dessus de
arrtes,
les
il

restait

la mer, s'loignant; et l o une insupportable puanteur.

elles s'taient

leur suite,

deux

fils

de Bore, brandissant leurs pes, s'lancrent

en avant; Zeus leur avait envoy une vigueur infatigable. Sans le secours de Zeus, ils n'auraient pu les suivre, car elles dpassaient en vitesse le souffle du Zphyre, chaque fois qu'elles allaient vers Phine ou qu'elles revenaient d'auprs de
lui. Tels,
la

sur les flancs boiss d'une colline, des chiens

habiles

chasse, lancs sur la piste de chvres


:

leves ou de chevreuils, courent


ils

ils

sont

aux cornes un peu en arrire,

en vain que leurs crocs s'entrechoquent aux extrmits de leurs mchoires. Tels Zts et
s'allongent, et
c'est

CHANT DEUXIME
Calas, se lanant tout prs d'elles,

manquaient sans

cesse

de

les saisir

du bout des
les
les

doigts.

Et

certes, aprs les avoir

atteintes

dans
les

Plotes, bien loin de leur point de


la

dpart,

ils

auraient extermines, malgr

volont des

dieux,

si

la

rapide Iris n'avait vu ce qu'ils allaient faire:

elle se prcipita

du

ciel, et,
:

venue du haut des


pas permis,

airs, elle les

arrta par ces paroles

Il n'est

fils

de Bore,

de tuer avec vos pes

les

Harpyes, chiennes du grand Zeus.

Mais moi-mme
elles

je

vais vous faire ce serment

que jamais
trs

Ayant
et trs

ne reviendront plus toucher cet homme. ainsi parl, elle jura par l'eau du Styx,
redoute de tous
les

vnre

dieux, que jamais l'avenir elles

ne s'approcheraient plus des demeures de l'Agnoride Phine; car c'tait aussi l'ordre du destin. Ils cdrent devant ce serment et retournrent sur leurs pas pour revenir au navire.
C'est cause de cela

que
ils

les

hommes

appellent Strophades
Plotes. Les

ces les qu'auparavant

nommaient

Harpyes

dans une caverne de la Crte, le de Minos; celle-ci, emporte de terre par ses ailes rapides, s'leva vers l'Olympe. Cependant, les hros, ayant nettoy compltement le corps crasseux du vieillard, immolrent des brebis choisies qu'ils avaient prises parmi le butin emmen de chez Amycos. Ensuite, aprs qu'ils eurent prpar un grand repas dans la demeure, ils s'assirent et mangrent; et, avec eux, Phine mangeait, avidement, rjouissant son cur, comme dans un songe. Aprs s'tre rassasis de nourriture et de boisson, ils
et Iris se sparrent. Celles-l s'enfoncrent

v. 301-407.

passrent toute
tils

la

nuit veiller en attendant

le

retour des

au milieu d'eux, prs du foyer, le vieillard tait assis, leur enseignant quelles seraient les preuves de leur navigation et le terme du voyage Ecoutez donc certes, il n'est pas permis que vous connaissiez toute chose clairement. Mais, pour tout ce qu'il est agrable aux dieux que vous sachiez, je ne vous le
de Bore;
et,
:
:

cacherai pas. J'ai pti dj pour avoir rvl


les

imprudemment
l'encha-

conseils de Zeus, et prdit l'avenir en

annonant

6o

LES ARGONAUTIQUES

nement des faits jusqu' leur terme. Car le dieu veut ne dvoiler aux hommes qu'incompltement la connaissance de
l'avenir,

pour qu'ils ignorent toujours quelque chose des

conseils divins.

Des roches, tout d'abord aprs que vous m'aurez quitt, les roches Cyanes, vous apparatront au nombre de deux dans un endroit o la mer se rtrcit. Or, je vous le dis, personne n'a jamais pu les traverser sans dommage. Car

ne sont pas solidement tablies sur des bases profondes, mais, opposes l'une l'autre, elles viennent souvent se runir et ne faire qu'une; et l'eau de la mer s'lve en
elles

abondance, bouillonnante, et fait retentir aux alentours Tpre falaise d'un bruit perant. Aussi, maintenant, coutez nos avertissements, s'il est vrai qu'un esprit prudent et que le respect des dieux vous guident dans votre expdition. N'allez pas de vous-mmes vous perdre dans un dsastre volontaire, comme des insenss, et vous prcipiter la mort avec l'em-

portement de la jeunesse. Faites d'abord un essai par le vol d'une colombe que vous lcherez du navire pour qu'elle aille en avant. Si, au travers des roches, l'oiseau est parvenu, dans son vol, sain et sauf vers la haute mer, vous ne devez pas non plus vous dtourner de cette route. Mais, tenant
bien en

main

les

rames, fendez

les flots

du

dtroit

car votre

salut ne sera pas tant dans vos prires que dans la force de vos bras. Aussi, laissant de ct tout le reste, occupez-vous

courageusement de ce qui est le plus utile. Avant ce moment, je ne vous dfends pas d'invoquer les dieux. Que si, au contraire, la colombe, en volant vers les rochers, a pri au milieu d'eux, il faut retourner en arrire: le meilleur de beaucoup c'est de cder aux immortels. Car vous n'chapperiez pas au sort funeste que rservent les roches,

quand

malheureux! n'ayez pas l'audace d'aller contre mes oracles, me croiriez -vous mme ha des dieux du ciel trois fois autant que je le suis et davantage
serait

mme Argo

en

fer.

encore; n'ayez pas l'audace de faire franchir ce passage votre navire, contrairement au prsage donn par la

CHANT DEUXIME

6l

colombe Et il en sera de cela ce que le destin veut qu'il Mais si vous pouvez chapper sains et saufs du en soit. lieu o les roches se rencontrent, et si vous pntrez dans le Pont, naviguez aussitt en gardant votre droite la terre

des

Bithyniens; vitez prudemment ces rivages escarps,

jusqu'au

moment

o, ayant obliqu vers

le

fleuve

Rhbas

au cours rapide, et vers le cap Mlas, vous arriverez au mouillage de l'le Thynias. Partis de l, vous naurez pas faire un grand trajet par mer pour aborder la terre des

Mariandyniens, qui est en face sur la cte. L se trouve une route qui descend chez Ads; l s'lve trs haut le cap Achrousias qui s'avance au loin dans la mer, fendu en sa
profondeur par TAchron tourbillonnant, qui lance, du haut de ce vaste escarpement, ses eaux dbordantes. Immdiatement aprs ce cap, vous ctoierez les nombreuses collines
des Paphlagoniens
ces
:

Plops l'Entien,

le

premier, rgna sur


Il

hommes

qui se prtendent issus de son sang.

y a dans

ce pays

un promontoire situ l'opposite de l'Hlice, aussi nomme la Grande-Ourse il est escarp de tous cts, on
:

l'appelle

Carambis,

et,

Bore
dans

se brisent, tellement ce cap,

au-dessus de lui, les temptes de tourn vers la mer, s'lve

qu'on a doubl ce promontoire, voici aux limites de ce vaste le vaste Aigialos qui s'tend au loin Aigialos, en un lieu o la grve fait saillie, les eaux du
les airs.

Une

fois

fleuve Halys se prcipitent avec

un mugissement

terrible.

Aprs ce fleuve,

l'Iris,

moins important, qui coule dans son

voisinage, roule vers

la

mer

ses blancs tourbillons.

Plus loin,

un coude de

terrain s'avance, long et aigu; tout prs de l,


se dverse

doucement dans un golfe tranquille, l'abri du cap Thmiscyrios, aprs que le fleuve a parcouru une vaste tendue de pays. L est la
plaine de Doias, zones; ensuite
les
et,

l'embouchure du Thermodon

aux environs,
les

les trois villes des

Ama-

Chalybes,

plus misrables des


:

hommes,

occupent un sol rude et difficile fendre ce sont des artisans occups aux travaux du fer. Dans leur voisinage habitent les Tibarniens, riches en troupeaux, au del du cap Gn-

62
taios

LES ARGONAUTIOUES
de Zeus

Eaxne. Aprs
le

le

cap,

leurs

voisins,
et la

les

Mossynoiciens, habitent

pays bois qui suit

rgion

qui demeures dans des tours faites en troncs d'arbres [des demeures de bois et des cltures bien jointes qu'ils appellent mossynes , et c'est de l que vient leur nom]. Aprs les avoir dpasss, vous aborderez dans une le au sol nu il vous faudra d'abord disperser, par toutes sortes d'habilets, des oiseaux trs importuns qui frquentent en grand nombre cette le solitaire. Dans cette le, un temple de pierre a t lev Ares par les reines des Amazones, Otrr et Antiop, pendant une expdition. L, de la mer fcheuse, un secours souhait vous viendra aussi, dsirant votre bien, je vous dis de vous y arrter. Mais quel besoin de me rendre encore coupable, en racontant dans ma prdiction, avec suite, tout ce qui vous arrivera?... Au del de cette le et de la partie du continent qui lui fait face, vivent les Philyres. Au-dessus des Philyres sont les Macrnes et, aprs eux, les nombreuses
:
:

s'tend au pied des montagnes. Ils arrangent avec art des

tribus des

Bcheires;

puis

les

Sapeires habitent

auprs

d'eux; aprs ceux-ci, et dans la

mme

rgion, les Byzres,

au-dessus desquels voici dj

les

belliqueux Colchiens eux-

mmes. Mais vous continuerez de naviguer jusqu'au moment o vous aurez pntr dans les parties les plus recules de la
mer. L, sur
le territoire

de Cvtais

et

des Amarantes, loin


le

Phase tourbillonnant jette dans la mer ses vastes flots. Poussant le navire dans les marais qu'inonde l'eau dborde de ce fleuve, vous apercevrez les tours du Cytaien Aits, et le sombre bois sacr d'Ares, o la toison, dploye au sommet d'un chne, monstre horrible voir est sous la garde d'un dragon qui observe de tous cts et attend. Ni jour ni nuit le doux
des montagnes et de
la

plaine Circaienne,

sommeil ne dompte
V. 408-447.
Il

ses

yeux

infatigables.

parla ainsi;
Ils

et,

l'entendre,
rests

d'eux.

taient
le

une crainte subite s'empara longtemps silencieux, frapps de


fils

stupeur; enfin,

hros,

d'Aison, dit, impuissant en


:

prsence des difficults qui lui taient prdites

O vieillard,

CHANT DEUXIME
tu as

63

dangers de notre navigation; tu nous as dit quel signe nous devrions nous tier pour passer dans le Pont, au travers de ces roches terribles.
les

numr jusqu' leur terme

Mais, aprs y avoir chapp, le retour vers l'Hellade nous sera-t-il de nouveau possible? C'est ce que j'apprendrais de
toi

avec bonheur.

Comment

faire?

Comment

excuter de

nouveau un si grand voyage sur mer? Car je suis ignorant^ entour de compagnons ignorants; et Aia, ville de Colchide, est situe aux extrmes contins du Pont et de la terre!
Il dit, et,

lui

rpondant,

le vieillard parla ainsi

Mon

enfant,

quand tu auras une


:

fois

chapp travers

les

roches

une divinit conduira par une autre route votre navigation au retour d'Aia. Pour aller vers Aia, vous aurez assez de guides. Mais ayez soin, mes amis, de vous prparer le secours artificieux de la desse Cypris. C'est en elle que rside le succs glorieux de vos preuves. Maintenant, ne me demandez plus rien sur ces choses. Ainsi parla l'Agnoride; et, prs de lui, les deux fils du Thrace Bore, ayant fendu les airs, fixrent sur le seuil
funestes, prends courage

leurs pieds rapides; et les hros s'lancrent de leurs siges,

ds qu'ils les virent en leur prsence. Zts, cdant leur


dsir,

par
un

suite de sa fatigue,

il

exhalait encore grand'-

peine
ils

souffle haletant et rpt,

leur

disait

comme
Iris

avaient

men
de

loin leur poursuite, et


les

comment

leur
la

avait dfendu

tuer,

quels serments avait


les

faits

Harpyes, effrayes, avaient d s'enfoncer dans l'antre profond du mont Dict. Tous les compagnons qui taient dans la demeure, et Phine, en particulier, se rjouirent de cette nouvelle.
bienveillante desse, et

comment

Aussitt aprs, l'Aisonide


bienveillance
:

lui

adressa la parole, plein de

quitait de ta dplorable misre;

quelque dieu s'inet ce dieu nous a fait venir ici de bien loin, pour qu'il ft possible aux fils de Bore de te secourir. S'il rendait la lumire tes yeux, je crois que j'aurais autant de bonheur que si je me trouvais de retour dans ma maison.

Sans doute,

Phine,

64
Il

LES ARGONAUTIQUES
parla ainsi; mais Phince, baissant la tte, lui rpondit
:

Aisonide,

ceci

est

irrvocable,

et

il

n'y a

plus de

remde; car
plus tt
serai
la

les orbites

de mes veux, consums peu peu, Puisse


la
)^

sont maintenant vides.

la

divinit m'accorder au
et,

mort la place de au comble du bonheur!


qu'ils

vue,

une

fois

mort,

je

V. 448-499-

C'est ainsi

s'entretenaient mutuellement;

cepen-

dant, bientt aprs, au milieu de leur conversation, parut

rigne. Autour de Phine se rassemblaient

les

hommes

du
ces

voisinage, qui, jusque alors, avaient

coutume de venir

lui porter

chaque jour une part de leur nourriture. Tous hommes qui arrivaient vers lui, y et-il mme parmi

eux de trs pauvres gens, il leur annonait l'avenir avec le plus grand soin; et ses prdictions les avaient dlivrs de
bien des maux. Aussi,
ils

allaient vers lui et le nourrissaient.


lui tait trs
la

Avec eux venait Paraibios, qui


dernier fut heureux de voir
les

cher

et ce

demeure. Car Phine avait prdit, depuis longtemps, qu'une expdition de hros, allant par mer de l'Hellade la ville d'Aits, attacherait ses amarres la terre Thyniade, et que ces hros arrteraient, par l'ordre de Zeus, les attaques des Harpyes. Aprs avoir satisfait les visiteurs avec de sages paroles, le vieillard les congdia. Quant au seul Paraibios, il le fit rester avec les hros. Bientt aprs, il l'envoya, en le priant de lui ramener le plus beau de ses moutons. Lorsqu'il fut parti de la demeure, Phine adressa avec affabilit ces O mes amis, paroles aux rameurs assembls autour de lui certes tous les hommes ne sont pas violents et oublieux des
hros dans
:

bienfaits. Ainsi, cet


ici
il

homme-l
il

n'est pas

un ingrat:
il

il

vint

pour connatre
le

sa destine; car plus

travaillait, plus

prenait de peine, et plus

lui tait impossible

de vivre,

plus l'indigence
jour mauvais un

frappait coups redoubls.

chaque

pire succdait, et le misrable ne pouvait


l!
Il

reprendre haleine. Loin de

payait
cet

la

dure punition
jour

due par une


qu'tant seul

faute de son pre.


il

Car

homme, un

coupait des arbres dans les montagnes,

CHANT DEUXIME
avait mpris les prires d'une
ci,

65
Celle-

nymphe Hamadryade.

tout en larmes, avait essay de l'attendrir par des paroles

plaintives; elle lui demandait de ne pas couper le tronc d'un chne qui avait son ge, dans lequel elle avait pass sans interruption un long espace de temps. Mais il coupa
l'arbre, l'insens! Telle est la folle arrogance de la jeunesse.

Aussi, la
nuisible.

nymphe envoya Quand Paraibios

la

lui et ses

enfants une calamit


je

vint vers moi,

devinai quelle
d'lever

avait t la faute de son pre. Je lui

recommandai
et

un

autel

nymphe Thyniade,
le sort

d'y

clbrer
la

des

sacrifices qui le dlivreraient

de ses maux, en

suppliant

Depuis qu'il a chapp au malheur envoy par les dieux, il ne m'a ni oubli, ni nglig; et c'est avec difficult et malgr lui que je le congdie, car il persvre m'assister dans mon affliction.
de dtourner de lui
paternel.

Ainsi parla l'Agnoride;

et,

presque aussitt aprs

la fin

de son discours, Paraibios revint, conduisant deux moutons

de son troupeau. Jason

se

leva, ainsi

que
Ils

les

deux

fils

de Bore, sur l'invitation du


sacrifice sur le foyer

vieillard.
et

se

htrent
le

d'invoquer Apollon, dieu des oracles,

clbrrent
finir.

de

la

maison;

le

jour allait
le

Les

plus jeunes des


le

compagnons prparaient
s'tre
les

repas qui rjouit

cur. Puis, aprs

bien rassasis, les uns auprs

des amarres du navire,

autres serrs en
:

nombre dans

la
les

demeure de Phine,

ils

s'endormaient
la fois

mais, au matin,

vents Etsiens commencrent s'lever. Voici par quel ordre

de Zeus ces vents soufflent

sur toute la terre.

On

dit

qu'une certaine Cyrne

faisait patre ses

troupeaux

v. 500-527.

auprs du marais du Pne;


d'autrefois.
lit

c'tait

Elle se rjouissait de sa virginit

au temps des hommes et de son

Or, Apollon l'enleva, alors qu'elle conduisait ses troupeaux au bord du fleuve. Il la transporta loin de
intact.

l'Haimonie et la confia aux Nymphes indignes qui habitaient en Libye, auprs des sommets du Myrtose. C'est l qu'elle enfanta Phoibos Ariste, que les Haimoniens, riches en nombreuses terres bl, surnomment Agreus et

66

LES ARGONAUTIQUES
suite de son

Nomios. Par

amour,

le

dieu

fit

de Cyrne une

nymphe de
annes.

ce pays, chasseresse et destine de longues


son
fils, il le

Quant

prit tout enfant,

pour

le faire

lever dans l'antre de Chiron. Lorsqu'il fut grand, les

Muses
l'art

s'entremirent pour
gurir
les

le

marier, et elles lui enseignrent

de

maladies

et celui d'interprter les prsages divins.

Et

elles l'tablirent

comme

chef de tous leurs


la

nombreux

troupeaux, qui paissaient dans

plaine Athamantienne

et aux environs de l'abri protecteur du mont Othrys et du cours sacr du fleuve Apidanos. Mais, alors que, du haut du ciel, Seirios desschait les les Minodes et que les habitants ne trouvaient aucun remde qui ft longtemps efficace, alors, sur l'ordre du dieu qui lance au loin ses traits, ils appelrent Ariste, pour carter d'eux le flau. Celui-ci quitta donc la Phthie, comme son pre le lui commandait, et s'tablit Cos, ayant rassembl le peuple des Parrhasiens, qui sont de la race de Lycaon. Il leva un grand autel Zeus qui rpand la pluie; et il clbra sur les montagnes des sacrifices en l'honneur de cet astre Seirios et de Zeus lui-mme, fils de Cronos. C'est grce ces crmonies que les vents Eisiens, envoys par Zeus, rafrachissent la terre de leur souffle pendant quarante jours. Et, maintenant encore, Cos, les prtres sacrifient des victimes un peu avant le lever de la constel-

de Phthie

lation
V. 528-618.

du Chien.
les

Telle est la tradition que l'on chante. Les hros restaient


l,

retenus par

vents;

et,

chaque jour,

les

Thyniens

envoyaient Phine, pour lui tre agrables, d'innombrables prsents d'hospitalit Ensuite, les hros construisirent,

en l'honneur des douze dieux bienheureux, un autel sur le bord de la mer, au del de la demeure de Phine; et,

ayant clbr un

sacrifice,
le

ils

s'embarqurent pour
Ils
:

faire

avancer force de rames


portait dans sa

navire rapide.

n'oubliaient

pas d'amener avec eux une timide colombe

Euphmos

main

l'oiseau qui se blottissait de peur. Ils


les

dtachrent du rivage

doubles amarres.

CHANT DEUXIME

67

Mais leur dpart pour des rgions plus lointaines ne resta point cach Athn. Aussitt, elle mit imptueusement les pieds sur un nuage lger, qui la transportt vite, malgr son poids. Elle se hta d'arriver la mer, pleine de bonnes dispositions pour les rameurs. Tel un homme qui mne souvent, nous autres une vie errante, loin de sa patrie ainsi errants, et d'tre supporter devons hommes, nous alors ce n'est pas seulement quelque terre lointaine, mais
:

toutes les villes


il

du monde qui
:

s'offrent

notre vue;

de

songe sa propre maison; la route de terre et la route mer sont devant lui agit profondiiient de diverses

penses, c'est tantt sur l'une, tantt sur l'autre qu'il fixe
les
fille

yeux; aussi rapide que

la

pense de cet
les

homme,
le

la

de Zeus, s'tant lance, mit

pieds sur

rivage

inhospitalier de la cte Thyniade.

Les hros taient parvenus dans le passage tortueux, la partie troite, resserre des deux cts entre les pointes des cueils; un courant tourbillonnant prenait par-dessous et soulevait le navire en marche; c'est avec grand'peur qu'ils
naviguaient plus avant. Dj,
les falaises,
le

fracas des rochers qui se

heurtaient frappait leurs oreilles d'une manire continue, et

o
la

la

mer

se brise,

mugissaient. Alors, Euph-

mos, tenant

colombe dans

sa

main,

se leva

pour monter

Tiphys, se mirent ramer de tout leur cur, pour pouvoir ensuite lancer le navire au travers des roches, confiants dans leur
force.

la proue; et les hros, sur l'ordre de l'Agniade

Ces roches, quand


ils les

ils

eurent tourn
ils

le

coude du
derniers
s'amollit.

dtroit,
les

virent spares;

devaient tre

les

voir ainsi loignes. Aussitt le

cur des hros

Euphmos lana la colombe pour que ses ailes la portassent au del du passage tous les rameurs la fois levrent la tte pour voir; mais elle vola au milieu des roches qui,
:

bientt, revenant l'une vers l'autre, se runirent avec

un

bruit retentissant.

Une masse
la

d'eau bouillonnante s'leva

comme une
et tout

nue;

mer mugissait d'une manire effrayante;


l'air vibrait.

autour, au loin,

Les cavernes creuses,

68
SOUS

LES ARGONAUTIQUES
les cueils hrisses,
;

comme

l'eau s'y engouffrait, gron-

daient

jusqu'en haut du rivage escarp, le flot tumultueux cume blanche. Ensuite, le flux enveloppait et une crachait roulait le navire. Mais la rencontre des rocs ne fit que trancher les plumes de la queue de la colombe, et l'oiseau passa sans danger. Les hros poussaient de grandes clameurs Tiphys leur cria de faire force de rames. Car, de nouveau, les roches s'ouvraient pour se sparer: ils ramrent effrays, jusqu'au moment o, par lui-mme, le reflux, s'levant vers le navire, l'entrana l'intrieur des rochers. Alors une
et
:

crainte affreuse les saisit tous; car, au-dessus de leur tte,


invitable, tait la mort. Dj,
ici et l,

apparaissait

le

vaste

Pont, quand, l'improviste, une vague immense se dressa devant eux, menaante, semblable un roc escarp; cette cette vague vue, ils se dtournrent, en inclinant la tte couvrir tout navire et le sur le s'crouler devoir semblait
:

entier.

Mais Tiphys

la

prvint en donnant quelque relche


:

au navire fatigu par le rapide mouvement des rames une masse d'eau se prcipita en tourbillonnant sous la quille, et, soulevant le navire lui-mme, partir de la poupe, l'entrana loin des rochers; et, aprs cela, Argo restait porte au sommet des flots. Euphmos courait tous ses compagnons, en leur criant de se courber sur leurs rames de toutes leurs forces ceux-ci frappaient l'eau grands cris. Mais, si le navire avan:

ait sous l'action des

rames,

la

violence des
les

flots le faisait

reculer

deux

fois

plus loin qu'il n'avanait;

rames pliaient
obliquement; la vague

comme
Tout
et

des arcs recourbs, tant les hros faisaient d'efforts.

coup, cependant,

une vague

se prcipita

le navire courait,

comme un

corps arrondi, sur

imptueuse de la mer agite qui le roulait. Au milieu des Symplgades, un tourbillon le retenait des deux cts, les rochers s'branlaient en mugissant. Et le bois dont le vaisseau tait construit restait l comme captif. Mais alors, Athn, de sa main gauche, arracha le navire au rocher, qui le tenait fortement, et, de sa droite, le poussa, pour
:

qu'il francht d'outre

en outre

le

passage. Et

Argo

s'lana,

CHANT DEUXIME

69

suspendue dans les airs, semblable une flche aile. Cependant les ornements du haut de la poupe furent comme moissonns par le choc obstin des deux roches opposes. Mais Athn s'lana vers l'Olympe, du moment qu'ils furent hors de danger. Quant aux rocs, s'tant rapprochs pour se runir au mme endroit, ils s'enracinrent d'une manire stable, car l'ordre des dieux avait fatalement tabli qu'il en serait ainsi, du jour o un mortel les aurait vus et traverss sur un navire. Les hros commenaient respirer au sortir de cette terreur qui les avait glacs, et ils contemplaient en mme temps les airs et l'tendue de la haute mer qui s'ouvrait au loin. Il leur sembla qu'ils venaient de se sauver de la demeure d'Ads. Tiphys, le premier, commena parler J'espre que, grce au navire, nous sommes dfinitivement sauvs. Et personne n'est cause de notre salut autant qu'Athn, qui a anim ce navire d'une force divine, alors qu'Argos en unissait les pices avec des chevilles. Il n'est donc pas permis qu'il succombe. O Aisonide, l'ordre de ton roi, tu n'as plus craindre de ne pouvoir l'excuter, du moment que la volont divine nous a permis de nous chapper au travers des rochers; puisque, quant aux preu:

ves qui se prsenteront ensuite, l'Agnoride Phine nous a


dit qu'elles seraient facilement surmontes.
Il dit, et

en

mme

temps

il

poussait

le

navire plus avant V.

619-647.

dans la haute mer, le long de la cte de Bithynie. Mais Jason lui adressa, en dguisant sa pense, ces paroles pleines de douceur Tiphys, pourquoi me parler ainsi, au milieu de mes inquitudes? J'ai commis une faute et je me suis ainsi attir de terribles malheurs dont je ne pourrai me dgager. J'aurais d, malgr les ordres de Plias, refuser
:

ds

le

principe d'entreprendre cette expdition, m'et -il


fait

ensuite

prir misrablement en

par morceaux. Maintenant, je alarmes intolrables, plein d'effroi quand il faut naviguer sur les routes terribles de la mer, plein d'effroi encore

coupant mes membres suis dans la crainte et les

quand nous dbarquons sur

la

terre

ferme. Car

il

v a

yo
partout des

LES ARGONAUTIOUES
hommes ennemis. Aprs chaque
jour,
je

passe

une nuit gmissante, rflchissant toutes choses: et cela, depuis le moment o vous vous tes rassembles pour l'amour de moi. Il t'est facile de parler quand tu ne songes qu' ta propre vie. Mais moi, ce n'est pas le moins du monde pour moi-mme que je m'effraie: c'est cause de celui-ci et aussi de celui-l, c'est cause de toi et de mes autres compagnons que j'ai peur. Je crains de ne pouvoir vous ramener tous sains et saufs vers la terre d'Hellade. Il parla ainsi pour prouver les sentiments des hros mais ceux-ci se rcrirent et lui adressrent des paroles d'encouragement. Il se rjouit jusqu'au fond du cur de leurs acclamations, et leur parla de nouveau, cette fois en toute franchise: O mes amis, c'est votre vertu qui augmente ma confiance. Aussi, dornavant, quand mme j'entreprendrais une expdition au travers des abmes d'Ads, je ne car vous tes solides au serai plus accessible la crainte
dans
les veilles
:
:

milieu des plus redoutables difficults. D'ailleurs, maintenant que nous avons navigu hors des roches Symplgades,
je

pense que nous ne rencontrerons plus pareil sujet de terreur, pourvu que, dans notre navigation, nous suivions fidlement
les conseils

de Phi ne.
et,

V. 648-719.

Il

parla ainsi;

aussitt aprs, terminant ces discours,

les
le

hros se mettaient au travail continu de la rame: bientt


rapide fleuve Rhbas,
le

rocher de Colon,

et

peu aprs

le

cap Mlas taient dpasss, puis les bouches du fleuve Phyllis; c'est l qu'autrefois Dipsacos avait reu dans ses

demeures le fils d'Athamas, alors qu'il fuyait avec le blier la ville d'Orchomne. Dipsacos tait fils d'une Nymphe des prairies; loin de se plaire une vie orgueilleuse, il tait heureux d'habiter avec sa mre auprs des eaux du fleuve, son pre, et de faire patre des troupeaux sur la rive. Bientt le temple consacr ce hros, les rives spacieuses du fleuve et la plaine, et le Calp, qui coule dans un lit profond,
apparaissaient leurs yeux, puis taient laisss en arrire.

Et cependant, aprs

le

jour venait

la

nuit qu'aucun vent ne

CHANT DEUXIEME
troublait, et
ils

71

l'occuprent aussi ramer, infatigables. Tels,

d'un champ humide et gras, des bufs de travail peinent; de partout, de leurs flancs et de leur nuque, une sueur abondante coule goutte goutte; sous le joug, leurs yeux ont un regard oblique; de leur mufle sec un souffle bruyant s'exhale sans cesse; et cependant, enfonfendant
le

sol

ant leurs pieds fourchus dans

le

sol, les

btes accouples

travaillent tout le jour: semblables ces bufs, les hros

labouraient

Au
o

mer de leurs rames. moment o la lumire divine ne


la
si

brille pas

encore

et

l'obscurit n'est dj plus

profonde, alors que dans


les

la nuit s'est

rpandue cette faible lumire que


appellent
le le

hommes
fait

qu'elle

rveille
le

crpuscule, alors, ayant


l'le

entrer
ils

navire dans

port de

dserte de Thynias,

montrent grand'peine sur


le

le rivage.

Or, leurs yeux,

le fils

de Lt, qui revenait de Lycie


peuple innombrable des

et se dirigeait

au loin

vers

hommes Hyperborens,

apparut. Des deux cts de ses joues, des boucles de cheveux


d'or tombaient en grappes et s'agitaient

chacun de ses brandissait un main gauche arc d'argent, Sa mouvements. sur son dos tait un carquois suspendu son paule. Sous
ses pieds,
l'le

entire tremblait, et les flots agits dbordaient

sur sur

le

rivage. Les hros, cette vue, furent saisis d'une


:

terreur pleine d'angoisse


les

aucun d'eux n'osa

fixer

son regard

yeux clatants du dieu. Ils se tenaient, la tte penche vers la terre. Mais le dieu tait dj loin d'eux, et passait dans les airs au-dessus des flots de la mer. Entin, Orphe pronona ces paroles, en s'adressant aux hros: Allons, consacrons cette le Apollon Matinal, et appelons -la de son nom, puisque c'est en y passant le matin qu'il nous est apparu tous. levons un autel sur le rivage, pour offrir un sacrifice avec ce que nous pouvons avoir. Que si, plus tard, il nous fait revenir sains et saufs dans la terre d'Haimonie, alors, en son honneur, nous placerons sur l'autel des cuisses de chvres cornues. Maintenant, laisse-toi apaiser par ce que nous pouvons t'offrir, par la fume de la graisse brle et par

/des libations,

LES ARGONAUTIQUES
je t'en

conjure! Sois-nous propice, dieu!...

Sois-nous propice,
Il

toi

qui as apparu devant nous!...


les

parla ainsi;

et,

parmi

hros, les uns aussitt consles

truisirent

un

autel avec des pierres;

autres se rpandirent,

pour chercher s'ils verraient quelque faon ou quelque chvre sauvage car les animaux de ce genre sont nourris en grand nombre par les forts
de ct
et d'autre,

dans

l'le,

profondes.

Le Ltode leur
ils

fit

trouver du gibier.

Tous

les

consumrent sur l'autel, suivant les rites, leurs cuisses dans une double enveloppe de graisse, en invoquant Apollon Matinal. Autour des victimes qui se consumaient, ils institurent un large chur de danse; ils clbraient le bel lpain, Phoibos lpain. Et, avec eux, le noble fils d'Oiagros commenait sur sa phorminx de Bistonie un chant harmonieux il disait comment autrefois, au pied de la rocheuse montagne du Parnasse, le dieu avait tu coups de flches et dpouill le monstrueux serpent
qu'ils prirent,
:

animaux

Delphyn;
Jamais
jamais
tes

il

tait

encore tout jeune

et

combattait nu, heu-

reux de ses cheveux boucls...

dieu favorable, pardonne!

cheveux ne seront coups, ilsnesubirontd'atteinte La Coiogne Lt est la seule Orphe qui puisse les manier dans ses mains amies. disait aussi combien les nymphes Coryciennes, filles de
:

telle est la loi ternelle.

Pleistos,

l'encourageaient par leurs paroles en lui criant


,

lios!

cri

d'o est venu ce beau refrain qui accom-

pagne l'hymne de Phoibos.

Quand
de danse,

ils
ils

eurent clbr
se jurrent,

le

dieu par ce chant

et ce

choeur

se secourir toujours les


:

en faisant de saintes libations, de uns les autres et de conserver une

concorde perptuelle et ils faisaient ce serment, la main sur les victimes. Et maintenant encore subsiste en cet endroit un monument sacr de la bienveillante Concorde,

monument
pour
V. 720-751.
la

qu'ils

levrent

alors,

pleins

de vnration,

trs
le

illustre desse.
la

Quand
par
la

jour revint pour

troisime
ils

fois, alors
l'le

seconds
escarpe.

forte brise

du Zphire,

quittrent

CHANT DEUXIME
Partis de
l,

yS

sur

le

continent en face d'eux, l'embouchure du

fleuve Sangarios, la terre verdoyante des

hommes Marian-

dyniens, puis
sous
la brise,

le

cours du Lycos

et le
Ils

marais Anthmoisis
la voile,

leur apparurent successivement.


les cbles,

passrent plus outre, et


et

qui maintiennent

tous

dans leur course rapide. les agrs du Mais, au matin, comme le vent s'tait apais pendant la nuit, ils arrivrent avec joie au port du cap Achrousis. Ce cap lev sur des rocs escarps, d'un accs difficile, regarde la
navire taient agits

mer de Bithynie
baigns par
la

sa base sont enracins des rochers unis,

mer; autour d'eux, le flot roule et mugit grand bruit; et, au sommet du cap, des platanes ont pouss
trs

touffus.

l'intrieur,

tourne vers

le

continent, se

creuse obliquement une valle o est l'antre d'Ads;


bois et des rochers
le

un

en sort une vapeurglaciale, qui, s'exhalant d'une manire continue de cet


il

couvrent d'une vote;

abme

effrayant, condense sans cesse

aux alentours un givre

clatant de blancheur, qui ne fond qu'au soleil de midi.


silence ne rgne jamais sur ce cap terrible
:

Le

la

mer

retentis-

sante

le

fait

gmir, en

mme

temps que du fond de l'abme


les

des souffles viennent agiter les feuilles. C'est l que sont


cap, dcharge ses eaux dans la

bouches du fleuve Achron, qui, se prcipitant du haut du mer du ct de l'Orient; un profond ravin le conduit des sommets. Bien longtemps aprs,

Soonauts par les Mgariens de Nisaia, alors qu'ils allaient habiter le pays des Mariandyniens; car, tombs au milieu d'une mauvaise tempte, il les sauva avec leurs navires. C'est donc de ce ct que les hros,
ce fleuve fut
le

nomm

ayant dirig

le

vaisseau dans

le

port

du cap Achrousis,
les v. 752-814
le

le vent venait de cesser. Cependant, Lycos qui tait le chef de ce pays, et hommes Mariandyniens n'ignorrent pas longtemps dbarquement des meurtriers d'Amycos, comme disait

abordrent, alors que

la

renomme
ce
fait, ils

qu'ils avaient dj

entendue. Aussi, en raison de


les hros.

conclurent amiti avec


ils

Quant

Pollux

en particulier,

se

rassemblaient de tous cts pour lui


10

y4
faire accueil

LES ARGONAUTIQUES

car il y avait longtemps un dieu avec les Bbryces guerre insolents. Aussi, qu'ils taient en s'tant rendus la ville, tous ensemble dans le palais de
:

comme

Lycos,
disait
les

ils

passrent cette journe

en amis, clbrant un
leurs rcits. L'Aisonide

festin et se

charmant

le

cur par

au

roi la race et le

nom

de chacun de ses compagnons,


ils

ordres de Plias;

comment

avaient t

les

htes des

femmes de Lemnos, tout ce qu'ils avaient fait dans la dolionienne Cyzique, comment ils taient arrivs Cios en Mysie, o ils avaient laiss, bien malgr eux, le hros
Hracls;
ils
il

exposa l'oracle de Glaucos

et

raconta

comment
il

avaient tu

Amycos
et

et

les

Bbryces; puis,

dit les

prophties de Phine

sa misre,

chapp aux roches Cyanes, et contr le fils de Lt dans une le.


ces rcits,
le

comment ils avaient comment ils avaient ren-

En

entendant

la suite

de

Lycos

tait intress

jusqu'au fond du cur. Mais

chagrin

le saisit,

quand
il

il

apprit

comment Hracls
:

avait

abandonn,

et

leur dit, s'adressant tous

mes amis, de quel homme avez-vous perdu le secours pour naviguer si loin, jusque chez Aits! Car je le connais bien, pour l'avoir vu ici mme dans le palais de Dascylos,

mon

pre, alors qu' travers le continent asiatique

il

s'avana

jusqu'ici,

pied,
Il

portant

le

baudrier de
le

la

belliqueuse

Hippolyt.

me

trouva
duvet.

tout jeune,

visage
alors

peine
les

couvert

d'un

lger

On

clbrait

des jeux

funbres en l'honneur de Priolas,

mon

frre, tu

par

hommes Mysiens,

Priolas que depuis lors le peuple pleure


:

encore aujourd'hui dans de lamentables lgies

ces jeux

il vainquit Titias, le solide combattant au pugilat, qui se distinguait entre tous les jeunes gens par sa beaut et sa force. Il fit tomber ses dents sur le sol. Ensuite, il soumit mon pre, en mme temps que les Mysiens, les Phrygiens

qui habitent des terres voisines des ntres;


les

il

conquit aussi
jusqu'

tribus

des

Bithyniens

avec

leur

territoire,

l'embouchure du Rhbas et au rocher de Colon. Aprs ceux-ci, les Paphlagoniens Plopiens durent se soumettre

CHANT DEUXIEME
aussi, tous tant qu'ils sont

75

que

le

noir Billaios entoure de


les

son

cours

sinueux.

Mais,

maintenant,

Bbryces

et

l'injustice
tait loin.

d'Amycos m'ont
Ils

dpouill, pendant qu'Hracls

m'ont enlev un grand espace de territoire,

et ils

ont tendu leurs frontires jusqu'aux plaines basses

arroses par l'Hypios, qui coule dans

un

lit

profond. Mais
je le dis,

vous leur avez


il

fait

expier leurs crimes; et certes,

n'agissait pas contre la volont des dieux, le


il

Tyndaride,

en ce jour o
il

porta la guerre aux Bbryces, en ce jour o


je

vous tmoignerai, la reconnaissance dont je suis capable; je le ferai de grand cur. Car telle est l'obligation des hommes faibles, quand de plus forts les ont aids les premiers. Avec vous tous j'enverrai, pour vous suivre dans
tua cet
cause de cela, toute

homme. Aussi maintenant

votre expdition, Dascylos,


tes srs

mon

fils.

En

sa

compagnie, vous

de rencontrer dans votre navigation des hommes hospitaliers jusqu'aux bouches mmes du Thermodon. Mais,

aux Tyndarides en particulier, je construirai sur le cap Achrousis un temple lev un temple que de trs loin en mer tous les matelots apercevront et auquel
en outre,
:

ils

adresseront des
la ville,

prires.

De
fait

plus,

je

leur consacrerai

devant
sillons

comme on

pour

les

dieux, les fertiles

d'un

champ

bien labour.

converser tout

qu'au milieu des festins ils se plaisent le jour. Au matin, ils se htrent de retourner au navire. Lycos vint avec eux il leur avait donn
C'est ainsi
:

mille prsents emporter, et


palais pour les accompagner.

il

faisait

sortir

son

fils

du
815-850.

C'estlqu'unedestinefatale atteignit l'Abantiade Idmon, V. qui tait dou de l'art des devins. Mais elle ne put le sauver,
sa science de l'avenir
:

car la ncessit voulait qu'il mourt.

un fleuve couvert de roseaux, se vautrait, rafrachissant au milieu de la fange ses flancs et son ventre immense, un sanglier aux dfenses
prairies basses inondes par

Dans des

blanches, monstre funeste que les

habitantes du marais, redoutaient.

Nymphes elles-mmes, Aucun homme ne savait

-6

LES ARGONAUTIQUES
:

l'existence de l'animal

car

il

se

nourrissait solitaire dans

le vaste marcage. Cependant l'Abaniiade suivait les accidents du terrain, au bord de ce fleuve bourbeux, quand, l'improviste, sortant de quelque endroit au milieu des

d'un choc violent, l'atteignit la cuisse; les nerfs furent pntrs profondment, et fendus ainsi que l'os. Idmon poussa un cri perant et tomba sur le les hros rpondirent tous ensemble par leurs clameurs sol
roseaux,
la

bte bondit

et,

aux cris du bless. Aussitt, Pele s'lana avec son javelot: le monstrueux sanglier se htait de fuir, mais il fit face de nouveau et s'lana. Alors Idas blessa l'animal qui,
en rugissant, s'enferra sur
terre, l
la
:

lance aigu.

Ils

le laissrent

il

tait
ses

au vaisseau par
leurs bras.

tomb le hros l'agonie tait port compagnons affligs, et il expira dans


ne pouvaient penser naviguer; mais

En
ils

ce

moment,

ils

restaient l, s'occupant avec tristesse des funrailles


ils

du

mort. Trois jours entiers


l'ensevelirent

pleurrent; et
:

le

jour suivant,

magnifiquement le peuple tout entier et ils le roi Lycos prenaient part aux crmonies funbres. On gorgea sur la tombe d'innombrables brebis, comme l'on a coutume de le faire pour honorer les morts. Et un tertre fut
lev sur cette terre

Idmon

et

la

postrit peut voir

encore, au-dessus de ce tertre,

comme monument de ces

fun-

railles, un tronc d'olivier sauvage, dont on aurait pu faire un rouleau de navire; il abonde en feuilles vertes, ce tronc

plant

un peu au-dessous du cap Achrousis.

Et,

s'il

faut

que, par l'ordre des Muses, je dise toute chose sans dtours, Phoibos ordonna en termes formels aux Botiens et aux

Nisaens d'honorer

Idmon comme

protecteur de

la

ville

qu'ils devaient fonder auprs de ce tronc d'antique olivier

sauvage, semblable un rouleau de navire. Ce culte est encore observ aujourd'hui mais, la place du religieux
:

Aiolide Idmon,
V. 851-910.

ils

vnrent Agamestor.

Mais quel
ces rgions?

est l'autre

Car

les

Argonaute qui mourut aussi dans hros levrent alors pour la seconde

CHANT DEUXIEME
fois le

^y

tombeau d'un compagnon dfunt. En effet, on voit encore deux monuments consacrs ces hommes. C'est, dit sa destine la renomme, l'Agniade Tiphys qui mourut n'tait pas de naviguer plus avant. Mais c'est l, loin de sa patrie, qu'une courte maladie l'endormit du dernier sommeil, alors que la runion des hros rendait les honneurs funbres au cadavre de l'Abantiade. Ce malheur funeste leur causa un deuil insupportable. Aprs l'avoir enseveli auprs d'Idmon, se laissant tomber de douleur en
:

face de la mer, incapables d'agir, ils restaient envelopps de

leurs manteaux, sur le sable,


s'enfonait: et
ils

o l'empreinte de leur corps ne songeaient ni manger, ni boire; du retour


n'avait

leur

cur

tait abattu par l'angoisse, car l'espoir

s'en allait bien loin d'eux.

Et

ils

seraient rests plus longsi

temps encore arrts par leur angoisse,


inspir

Hra
:

Ancaios une audace extraordinaire Ancaios, qu'Astypalaia avait enfant Posidon auprs des eaux Imbrasiennes, tait particulirement dou de l'art de gouverner un navire. Il courut vers Pele, et lui parla ainsi
:

Aiacide,

comment
si

lutte et

de rester

honorable de dlaisser la longtemps dans un pays tranger ? Ce


serait-il

mon habilet la guerre que pour ma que Jason m'a amen loin de Parthnia, vers le pays de la toison. Que l'on abandonne donc, grce moi, toute crainte au sujet du navire. D'ailleurs, il y a ici d'autres hommes habiles: faisons monter la poupe n'importe lequel d'entre eux; aucun ne mettra l'expdition en pril.
n'est pas tant

pour

science des navires

Aussi, va vite

communiquer ces avis, et, plein de hardiesse, encourage nos compagnons se souvenir de leurs travaux. Il dit ainsi, et le cur de Pele bondissait de joie. Aussi
ne tarda-t-il pas venir parler au milieu des hros Chers amis, pourquoi rester ainsi plongs dans une douleur vaine?
:

<(

Car ces hommes ont succomb la mort qui leur tait destine. Mais, dans notre runion, nous avons des pilotes, et en nombre. Aussi, loin de diffrer le voyage, rveillezvous au travail, libres de toute inquitude.

78
Le o
fils

LES ARGONAUTIQUES
d'Aison, plein d'embarras, lui rpondit
:

Aiacide,

Car ceux dont nous vantions jadis l'habilet, ceux-l maintenant ont la tte basse, et sont encore plus affligs que moi. Aussi, je prvois pour nous un sort aussi funeste que celui des morts s'il ne nous est pas possible d'aller jusqu' la ville du cruel Aits, ni de
sont-ils ces pilotes?
:

retourner vers
gloire
inutile.
Il

la

terre d'Hellade, en passant


ici

au large des

roches Cyanes, c'est

mme que

une mort

misrable,

nous ensevelira sans succdant une vieillesse

parla ainsi, mais Ancaios promit avec


il

empressement

qu'il dirigerait le navire rapide; car

tait entran par

un
:

lan venu de
et

la desse.

Mais, aprs

lui,

Erginos, Nauplios
le

Euphmos
les

se levrent, dsireux

de prendre

gouvernail

on

arrta, car la

plupart des compagnons acceptaient

Ancaios avec faveur. Ensuite, ils s'embarqurent au matin du douzime jour, car la forte brise du Zphire les secondait. Ils mirent peu
de temps traverser l'Achron la rame; puis, confiants dans le vent, ils dployrent la voile, et, profitant de la srnit du ciel, ils s'avancrent bien au del. Ils arrivrent
bientt aux

que

le fils

embouchures du fleuve Callichoros, o l'on Nysien de Zeus, au temps o, ayant quitt


il

dit
les

peuples de l'Inde,

allait s'tablir

Thbes, clbra des

orgies et institua des

des nuits svres et

churs devant un antre o il passait saintes. De l vient que les habitants


le

du pays ont surnomm


Aulion.
V. 911-945.
Ils

fleuve Callichoros, et

l'antre

virent ensuite

la

spulture de l'Actoride Sthnlos,

qui, au retour de l'audacieuse guerre contre les


(il

tait all

avec Hracls), bless


le

Amazones d'une flche, mourut


Ils

en cet endroit sur


la

rivage de

la

mer.

n'arpentrent pas

mer

plus loin

car Persphon elle-mme laissa sortir

l'me dplorable de l'Actoride, qui l'avait supplie de lui

permettre de voir quelques instants des

hommes dans
le

l'inti-

mit desquels

il

avait vcu.

Mont sur

couronnement

CHANT DEUXIME
du tombeau,
brillant
tait
le
il

79
tait tel

contemplait

le

navire

il

qu'on

le

voyait autrefois,

quand

il

partait en guerre.
et

Son casque
aigrette de

orn de quatre cimiers,


il

une

pourpre

rendait clatant. Bientt

s'enfona de nouveau

dans

les

tnbres
furent

profondes
d'effroi

et
:

les

hros qui

l'avaient

mais l'Ampycide Mopsos, interprte de la volont des dieux, les excita aborder et apaiser par des libations l'me du mort. Ils se htrent donc d'amener la voile, et quand ils eurent fix les amarres sur le rivage, ils s'empressrent autour du tombeau de Sthnlos. En son honneur, des libations furent rpandues, et des brebis, sacrifies au mort, furent consumes sur l'autel. Dans un autre endroit que celui o les libations avaient t faites, ils levrent un autel Apollon, sauveur
aperu,
saisis

des vaisseaux, et firent brler les cuisses des victimes; et

Orphe y consacra

ce lieu.

sa lyre, d'o le

nom

de Lyre reste encore

Aussitt aprs,
sur
le

comme

le

vent

les pressait, ils

montrent
et le

navire;
les

ils

hissrent la voile et la dployrent en la


et

tendant sur

deux cordages de droite


la

de gauche

en haut des

mer, comme on voit abandonnes au vent, enlev par un vol rapide; aucun mouvement brusque ne l'agite il plane dans un ciel serein sur ses ailes en repos. Cependant ils dpassaient le cours du Parthnios, fleuve
navire tait rapidement emport sur
airs

un

pervier, les ailes

qui va
dsires

trs

paisiblement vers
la
fille

la

mer

c'est

dans
la

ses

eaux

que remonte vers

de Lt, quand, aprs

chasse, elle

le ciel,
ils
:

vient rafrachir ses membres.

Pendant

la

nuit suivante,

ne cessrent pas de naviguer plus avant


ils

sans interruption

arrivrent au del de Ssamos, des

hauts rochers

Erythiniens, de Crobialos, de
forts. Ils

Cromna
le

et

du Cytoros couvert de

tournrent ensuite

cap

Carambis, au moment o le soleil lanait ses premiers rayons. Aprs cela, ils hrent avancer le navire la rame le long de l'Aigialos infini, pendant tout le jour et la nuit qui
suivit ce jour.

8o
V. 946-1008.

LES ARGONAUTIQUES
Bientt aprs,
ils

abordrent sur

la terre

assyrienne, o

Sinop,

fille

d'Asopos, fut tablie par Zeus lui-mme, qui,


propres

dupe de

ses

engagements, dut
la

lui

permettre de
il

conserver sa virginit. Car, dsirant

possder,

lui avait

promis de lui donner ce qu'elle souhaiterait dans son cur: elle lui demanda, pleine d'astuce, de conserver sa virginit. Par un semblable artifice, elle trompa Apollon, qui dsirait s'unir elle, et, aprs eux, le fleuve Halys. Et aucun homme ne put la dompter dans des enlacements voluptueux. C'est l que les trois fils du vnrable Triccaien Deimachos, Deilon, Autolycos et Phlogios habitaient, depuis qu'ils s'taient gars loin d'Hracls. Ds qu'ils connurent l'arrive de l'expdition des hros, ils allrent leur rencontre, en dclarant d'une manire exacte qui ils taient eux-mmes. Ils ne voulaient plus demeurer davantage en ce lieu; et
ils

s'embarqurent sur
les

le

navire, carie

vent Argests commenait prcisment de souffler. Emports


par
le

vent rapide avec eux,


les

aprs en arrire le

Argonautes laissrent bientt fleuve Halys, l'Iris qui coule dans ses
la terre
le

environs, et
jour,
ils

alluvions de

d'Assyrie; et ce

mme

doublrent de loin

cap des Amazones, qui

possde
C'est

un

port.
s'tait

jusque-l que

avance autrefois l'Artiade

Mlanipp; c'est l que le hros Hracls la prit dans une embuscade, et Hippolyt lui donna, comme ranon de sa sur, un baudrier clatant de diverses couleurs; et alors il la renvoya, exempte de tout dommage. Ils abordrent dans la baie forme par le cap, auprs des embouchures du

Thermodon,

car la

mer

tait excite contre les navigateurs.

Aucun

comparable au Thermodon, aucun fleuve ne lance sur la terre autant de cours d'eau divers sortant tous de lui-mme. A en faire le compte prcis, on voit qu'il n'en manque que quatre pour atteindre cent et il n'y avait rellement qu'une seule source pour tous ces cours d'eau; cette source descend vers la terre, sortie des monts levs, qu'on appelle, dit-on, monts Amazoniens.
fleuve
n'est
:

CHANT DEUXIME
De
l, le

8r

fleuve se rpand, en face de lui, l'intrieur d'un


:

pays assez lev

aussi,

ses

routes sont sinueuses.

Mais
ter-

toujours, allant, l'un d'un ct, l'autre de l'autre, ces cours

d'eau serpentent dans


rain plus bas.

la

direction o
est

ils

trouvent un

La route de ceux-ci

longue; de ceux-l,
:

courte.

o
le

beaucoup qui sont sans nom on ne sait c'est avec peu de branches que Thermodon lui-mme dcharge, la vue de tous, dans le
Il

en

est

ils

vont se perdre. Et

Pont-x\xin, ses

flots, l'abri

d'un cap qui

se recourbe.

Si les hros avaient sjourn


ils

longtemps en
les

cet endroit,
et

auraient

d engager
la

le

combat avec

Amazones,

cela n'aurait pas t sans effusion de sang; car les

Amazones

qui habitaient

plaine Doiantienne n'taient pas affables

ni respectueuses

du

droit d'hospitalit.

Au

contraire, elles

se plaisaient l'injustice
elles

lamentable

et

aux travaux d'Ares;

taient en effet de la

race d'Ares et de la

nymphe

Harmonia, qui, s'tant unie au dieu dans les profondeurs du bois Acmonios, lui enfanta des filles amies de la guerre. Mais Zeus envoya de nouveau le souffle de l'Argests. Et le navire, pouss par le vent, quitta le rivage arrondi o s'armaient les Amazones Thmiscyriennes. Car elles ne demeuraient pas runies dans une seule ville; mais, divises par tribus, elles habitaient des parties distinctes du pavs; celles-l demeuraient part, et elles avaient alors pour
reine Hippolyt; part aussi taient les Lycastiennes, et
part les

Ghadsiennes, habiles

lancer les traits.

Le lendemain et la nuit suivante, ils ctoyrent la terre des Chalybes. Ces hommes ne s'occupent ni du labourage qui se fait avec les bufs, ni d'aucune autre manire de produire les fruits de la terre agrables au cur; ils ne font pas patre de troupeaux dans les prairies humides de rose. Mais ils fendent le sol rude, abondant en fer en change de
:

procurent ce qui est ncessaire leur vie. Jamais pour eux Eos ne se lve sans ramener des travaux; au milieu de la suie noire et de la fume, ils supportent
fer,
ils

ce

se

un dur labeur.
//

82
V. 1009-1029.

LES ARGONAUTIQUES
Aprs avoir dpass
ces peuples et

doubl
le

le

cap de Zeus
la

Gcntaios,

ils

htaient leur course

long de

cte des

Tibarniens. Dans ce pays, quand


des enfants leurs maris, ce sont les

les

femmes ont donn


gmissent,
et
les

hommes qui

abattus

sur des

lits,

la

tte

enveloppe;

femmes

soignent bien leurs maris,


les

les font

manger

et leur

prparent

bains qui conviennent aux accouches.


ils

Ensuite, d'o vient

longeaient

le

mont Sacr
les

Mossynoiciens habitent dans


le

et le pays o les montagnes des mossynes,

nom

qu'ils portent.

Les

murs

et les lois

sont
qu'il

chez eux diffrentes de ce qu'elles sont ailleurs.


faire

Ce

ouvertement dans la ville, sur la place, est permis de toutes ces choses ils les excutent dans leurs maisons. Tout ce que nous faisons dans nos demeures, ils l'accomplissent hors de chez eux, au milieu des rues, sans encourir de
blme.
Ils

n'ont pas

mme

de retenue s'unir en public:

au contraire, semblables aux porcs qu'on engraisse dans les pturages, sans le moindre respect pour les assistants, ils ont commerce avec leurs femmes, par terre, s'abandonnant

V. 1030-1089.

embrassements rciproques. Quant leur roi, sigeant dans une trs haute mossyne il rend la justice suivant le malheureux! Si, en l'quit un peuple nombreux il se trompe, on le renferme et on le ses arrts, prononant tient toute la journe sans manger. Aprs avoir dpass ces peuples, et peu prs en face de l'le Artias, c'est avec la rame que, pendant toute la journe, car le vent ils se frayrent une route au milieu des eaux tide les avait abandonns vers le crpuscule du matin. Mais bientt ils virent voler dans Tair, au-dessus d'eux, un
des
: :

oiseau d'Ares, habitant de

l'ile.

Celui-ci, battant fortement

des ailes contre

le

navire en marche, lui lana une plume


l'paule
:

gauche du divin Oileus bless, celui-ci laissa chapper sa rame de ses mains; les hros furent frapps de stupeur la vue du trait ail.
aigu qui

tomba sur

rybots, qui tait assis auprs d'Oileus, retira


dhr, pour en bander
la plaie, le

la

plume

et

baudrier auquel

le

fourreau

CHANT DEUXIME

83

de son pe tait suspendu. Mais un autre oiseau apparut, qui volait la suite du premier. Le hros Clytios Eurytide
avait tendu d'avance son arc recourb
:

il

lana une flche

prompte,
il

l'oiseau
fils

s'avanait en volant,

et

le

frappa;

vint en tournoyant tomber auprs

Amphidamas,

d'Alos, dit alors

du navire rapide. ses compagnons:


savez, vous aussi,
je

Prs de nous est

l'ile

Artias

vous

le

depuis que vous avez vu ces oiseaux. Quant moi,

n'espre pas que nos flches suffisent pour nous permettre

Mettons plutt excution quelque autre dessein qui nous aide, si vous voulez aborder, vous souvenant des recommandations de Phine. Car Hracls, lorsqu'il vint en Arcadie, n'a pas eu le pouvoir de chasser avec ses flches du marais o ils nageaient les oiseaux Stymphalides moi-mme je l'ai vu. Mais agitant en ses mains une cliquette d'airain, il faisait grand bruit, les guettant sur une vaste hauteur; et les oiseaux s'enfuyaient au loin; la crainte terrible les faisait crier. Aussi, cherchons maintenant quelque expdient de ce genre ce que j'ai dj imagin moi-mme, je vais vous le dire. Mettons sur nos ttes nos casques aux aigrettes leves; qu' tour de rle la moiti de nous s'occupe de ramer, et que l'autre moiti munisse
de dbarquer.
:

le

navire de lances en bois bien poli


cri

et

de boucliers. Alors,
:

d'un seul lan, poussez un


les

oiseaux seront effrays de ce tumulte trange, de


et

immense, tous ensemble la vue


alors,

de nos aigrettes agites


Mais,
si

de nos lances dresses bien haut.

nous arrivons
et

l'le

elle-mme,

de nouveau,

poussez des cris

heurtez vos boucliers, de manire faire


leur plut tous.
la

un

bruit prodigieux.

Il

parla ainsi, et cet utile dessein


ttes les

Ils

mirent sur leurs


effrayante;

casques d'airain

splendeur

les aigrettes de pourpre. ramaient alternativement, et ceux qui ne ramaient pas envelopprent Argo de lances et de boucliers. Ainsi, quand

au-dessus s'agitaient

Et

ils

un homme se prpare couvrir d'un toit de tuiles de sa maison, pour l'orner et la garantir contre

les
la

murs
pluie,

84

LES ARGONAUTigUES
tuile

une
c'est

succde constamment une autre et s'y adapte:


par l'arrangement de leurs boucliers,
toit
ils

ainsi que,

au navire. Tel, le bruit qui sort d'une multitude ennemie d'hommes, rassembls pour la guerre, qui s'agitent au moment o les phalanges se runissent telle, la clameur qui, au-dessus du navire, se rpandit dans les airs. Et ils ne virent plus un seul des oiseaux; mais, comme, aprs avoir chou le navire sur le rivage de
taisaient
:

comme un

l'le,

ils

taisaient rsonner leurs boucliers, les oiseaux par

milliers voltigeaient incertains, s'enfuyant de ct et d'autre.

De mme, quand

le

Cronide lance, du haut des nuages, une


le

grle paisse sur la ville et les maisons, les habitants qui,

de l'intrieur, entendent
les a

crpitement sur
le

les

toits,

se

tiennent assis en repos; car

moment

de

la

tempte ne

pas surpris l'improviste; leur


les

toit

a t consolid

auparavant. Ainsi
la

oiseaux lancrent aux Argonautes des

plumes nombreuses en s'envolant bien haut au-dessus de mer, vers les montagnes des rgions situes de l'autre ct
flots.

des
V. 1090-1133.

Mais quelle

tait la

pense de Phine, quand

il

ordonnait
le,

la divine expdition des hros d'aborder

dans cette

et

quel tait l'avantage qui devait ensuite s'y produire pour


eux, suivant leurs dsirs?

Les

fils

de Phrixos s'en retournaient vers

la ville

d'Orcho-

mne, loin d'Aia et de la demeure du Cytaien Aits; ils s'taient embarqus sur un navire de Golchide, dans le but d'aller prendre possession des immenses richesses de leur pre car, en mourant, celui-ci leur avait ordonn
:

ce voyage.

Et

ils

taient

bien

prs de

l'le,

ce

jour-l.

Zeus excita l'imptuosit du vent Bore, et le fit soufler, indiquant par des pluies la marche humide de l'Arctouros. Et cependant, durant la journe, le vent agitait un peu les feuilles dans les montagnes, soufflant lgrement au sommet des grosses branches; et, pendant la nuit, il envahit
la

mer avec

violence, et

il

souleva

le

flot

de son souffle
le

strident;

une profonde obscurit enveloppait

ciel

nulle

CHANT DEUXIME
part les astres clatants ne se laissaient voir

85

du milieu des

nuages, partout s'abattaient de noires tnbres. Mouills,


craignant
la

mort odieuse,
flots.

les tils

de Phrixos taient ainsi

du vent arracha la voile, et, deux parties le navire branl par les vagues bruyantes. Alors, obissant un conseil qui venait des dieux, ils saisirent, tous les quatre, une poutre norme, une de ces poutres, comme il s'en trouvait beaucoup, qu'on avait unies les unes aux autres par des chevilles aigus, et qui se dispersaient maintenant autour du navire fracass. C'est vers l'Ile que les flots et l'impports sur les

La

force

du

mme

effort,

brisa en

tuosit

des vents

les

portaient,

dsols,

car

ils

avaient

chapp de bien peu la mort. Aussitt clata une averse inoue qui couvrit de pluie la mer, l'ile et, en face de l'le,
toute
la

rgion qu'habitaient les farouches Mossynoiciens.

Les
l'le

fils

de Phrixos furent

jets,

en

mme

temps, par

la

force des flots, avec leur poutre solide, sur les rivages de
:

la

nuit tait obscure. Mais

la

pluie

immense, que Zeus


le

avait envoye, cessa avec le soleil levant. Les naufrai^s et


les

hros se rencontrrent bientt, et Argos,


parole

premier, prit

la

Au nom

qui que vous soyez


favorables et

nous vous prions, de nous tre de nous secourir dans notre misre. Car de
parmi
les

de Zeus, qui voit tout,

hommes,

rudes temptes, qui


toutes les poutres

se sont

appesanties sur

la

mer, ont bris

nous faisions embarqus par ncessit. Aussi, maintenant, nous vous supplions genoux (puissiez- vous vous laisser persuader!) de nous donner quelque vtement nous mettre
route,

du

chtit navire sur lequel

sur

le

corps, et de prendre soin, par piti,

voire ge qui sont dans le malheur.

d'hommes de Ayez donc gard

des htes suppliants, au


et

des suppliants

ils

de Zeus, protecteur des htes appartiennent, les uns et les autres,


le

nom

Zeus, les suppliants et les htes; et certes,

dieu qui voit

tout est pour nous.

Le

hls d'Aison l'interrogea avec prudence,

pensant bien

v. 1134.

86

LES ARGONAUTIQUES
:

que les prdictions de Phine taient accomplies Tout ce que vous demandez, nous allons vous le donner bien volontiers. Mais, voyons, dis-moi d'une manire exacte quel pavs vous habitez, quelle ncessit vous force naviguer sur mer, quel
est votre

nom

illustre et votre race.

Argos

lui rpondit,

tout perplexe cause de sa misre

Un

Aiolide, Phrixos, est jadis all de l'Hellade vers Aia;

le

fait est certain, et, je le

suppose, vous
:

le

savez vous-mmes

avant que
ville

je

vous

le

dise

Phrixos, qui est venu dans la


blier

d'Aits,

mont sur un

qu'Herms

chang

en blier d'or. Et certes, aujourd'hui encore vous pourriez


voir sa toison [pendue aux hautes branches feuillues d'un

chne]. Ensuite, sur l'ordre de l'animal lui-mme,

il

l'im-

mola entre tous


pour femme

les

dieux au CronideZeus qui avait protg

sa fuite. Aits reut

Phrixos dans son

palais, et lui

donna
les

sa hlle Chalciop, sans exiger

de prsents de

noces, car son esprit tait bienveillant.

Nous sommes

enfants de Phrixos et de Chalciop. Or, Phrixos est mort,

maison d'Aits. Aussitt, par respect pour les volonts de notre pre, nous nous embarquons vers Orchomne, dans le but d'aller y chercher les richesses d'Athamas. Mais, si tu tiens savoir aussi notre nom,
dj vieux, dans
la

celui-ci se

nomme
:

Cytisoros, celui-l Phrontis, cet autre

Mlas; pour moi, vous pouvez m'appeler Argos.


Il

parla ainsi

les

hros se rjouirent de cette rencontre

et

embrassrent

les

trangers pleins d'tonnement. Et Jason


il

de nouveau,
ces termes
:

comme
Certes,

lui

tait

convenable, rpondit en

parents du ct de

mon

pre, c'est

des

hommes

pleins de bienveillance pour vous que vous

demandez de vous aider dans votre misre. Car Crtheus et Athamas taient frres; et moi, fils du fils de Crtheus, je vais de l'Hellade mme, accompagn de ces hommes, la
ville d'Aits.

Mais, toutes ces choses, nous en parlerons

plus tard entre


vtir... C'est, je

nous

maintenant, commencez par vous

pense, par

un

conseil des immortels que,

dans voire malheur, vous tes tombs entre mes mains.

CHANT DEUXIME
11

87
se

parla ainsi et leur

donna du navire des habits pour


Ils

vtir.

Ensuite,

ils

se

rendirent tous ensemble au temple

d'Ares pour sacrifier des brebis.


placer autour de l'autel,
avait t enfonce une
les
fait

s'empressrent de se

de petites pierres, qui s'levait


toit.

en dehors du temple, lequel tait sans

l'intrieur

pierre sacre, noire, laquelle toutes

Amazones adressaient leurs prires. Mais ce n'tait leur usage, quand elles revenaient du continent situ en
:

pas
face

de l'le, de consumer sur cet autel des sacrifices de brebis ou de bufs elles sacrifiaient des chevaux qu'elles avaient nourris pendant une anne. Quand les hros, aprs leur sacrifice, se furent rassasis du festin qu'ils avaient prpar,
l'Aisonide s'adressa ses htes

et

commena

en ces termes

Zeus voit avec attention toute chose; et nous autres hommes nous n'avons rien de cach pour lui, que nous soyons d'une pit solide ou bien injustes. De mme qu'il a sauv votre pre de la mort que lui prparait une martre et qu'il lui a permis d'acqurir loin d'elle une immense richesse, de mme, vous aussi, il vous a arrachs sains et saufs une funeste tempte. Sur ce navire il vous est loisible d'aller ici ou l, suivant votre volont, soit vers Aia, soit vers la ville riche du divin Orchomne. Car l'art d'Athn a fabriqu notre vaisseau sa hache d'airain en a coup les poutres sur les sommets du Plion: et, avec la desse, Argos l'a construit. Quant au vtre, le flot furieux l'a bris, avant mme que vous vous soyez approchs des pierres qui, dans la mer troite, se heurtent entre elles constamment. Mais voyez: nous dsirons porter en Hellade la toison d'or; venez-nous en aide, guidez notre navigation, puisque je vais
:

accomplir des sacrifices expiatoires en l'honneur de Phrixos.


apaiser la colre de Zeus contre les Aiolides.
Il

et

ils

parla ainsi pour les exhorter: mais eux,


ils

l'ccoutaient

avec terreur; car


veillant
blier.

ne pensaient pas trouver Aits bien-

pour ceux qui voudraient emporter la toison du Argos leur adressa ces paroles, les blmant de s'occuper d'une telle expdition Mes amis, tout ce que
:

88

LES ARGONAUTIQUES
force,

nous ne manquerons jamais de le mettre votre service, d'une manire absolue, quand la ncessit s'en prsentera. Mais il est terriblement arm d'une cruaut funeste, Aits. Aussi, ce voyage me fait grand'peur. On assure qu'il est le fils d'Hlios; autour
nous avons de
de
lui

habitent

les

peuples sans

nombre

des Colchiens; et

lui-mme, par sa voix effrayante et sa grande force, il gale Ares. Certes, enlever la toison malgr Aits, ce
dragon qui veille autour, l'abri de la mort et du sommeil, lui que Gaia elle-mme a enfant sur les flancs boiss du Caucase, l o
n'est pas chose facile
:

si

redoutable est

le

est la pierre

par

le

Typhaonienne, o Ton dit que Typhaon, frapp tonnerre du Cronide Zeus, alors qu'il avait mis sur
mains,
:

lui ses fortes

vit couler

goutte goutte de sa tte


il

son sang bouillant


la

bless de la sorte,

vint aux monts et


il

plaine de Nysa, o, maintenant encore,


les

gt,

englouti

sous

eaux du marais Serbonis. Il parla ainsi; et aussitt, en apprenant quelles luttes il faudrait affronter, bien des joues plirent. Mais bientt
Pele rpondit par des paroles audacieuses,
et

s'exprima

de

la

sorte

Mon

ami, n'aie pas ainsi dans

l'esprit

une

crainte exagre, car nous ne


force

manquons

pas ce point de

V. 1226-1283.

que nous soyons incapables de lutter avec Aits, les armes la main. Il me semble, au contraire, que nous arrivons dans son pays, expriments la guerre, ns, ou peu s'en faut, du sang des dieux aussi, dans le cas o il ne nous donnerait pas de bon cur la toison d'or, j'ai bon espoir que les peuples de Colchide ne lui seront pas d'un grand secours. C'est ainsi qu'ils s'entretenaient mutuellement, jusqu'au moment o, rassasis par un nouveau repas, ils s'endorrhirent. Rveills au matin, une brise modre soufflait favorable pour eux ils levrent la voile, qui se dtendait sous l'impulsion du vent; et bientt ils laissaient, loin
:
:

derrire eux,

l'le

d'Ares.
ils

la

nuit tombante,

ctoyaient Tle Philyride

c'est

CHANT DEUXIME
l

8q

que, du temps qu'il rgnait dans l'Olympe sur les Titans et que Zeus tait encore nourri, au milieu des Couries Idaiens, dans l'antre de Crte, l'Ouranide Cronos, trompant

Rha, s'unit Philyra. La desse, pendant qu'ils taient dans le lit, les y surprit: Cronos bondit hors de la couche et s'enfuit, semblable par la forme un cheval l'paisse
crinire. Et, quittant, pleine de honte, ces lieux, son sjour

habituel, l'Ocanide Philyra vint dans les longues chanes

de montagnes des Plasges, o

elle

enfanta
et

Chiron, semblable

la fois

un dieu
le

le monstrueux un cheval, fruit

de cette union quivoque.


long du pays des Macrnes, de la rgion immense des Bcheires, et devant les Sapeires sauvages et les Byzres, qui sont aprs eux et ils naviguaient

Ensuite

les

hros passaient

toujours plus avant, avec rapidit, pousss par


Ils

un vent
le

tide.

taient dj arrivs assez loin pour voir


;

golfe le plus

enfonc du Pont

dj s'levaient devant
:

eux

les pics

escarps

des monts du Caucase

c'est l

que,

les

membres

fixs

aux

pres rochers par des entraves d'airain, Promihe repaissait

de son propre

foie

un

aigle qui revenait sans cesse,


le

pour

s'lancer sur lui.

Ils

virent cet oiseau,

soir,

voler prs

des nuages, autour des parties les plus leves

du navire, en
la voile
il

poussant des
pas
la

cris aigus; et,

cependant,

il

branla

de

toutes parts, en l'attaquant coups d'ailes.

Car

n'avait

conformation d'un oiseau des airs; mais il agitait avec violence les extrmits de ses ailes, semblables des rames polies. Pou de temps aprs, ils entendaient la voix gmissante de Promthe dont
carnassier, s'envolant de
la
fit

le foie tait

arrach; et
ils

l'air retentit

de ses lamentations, jusqu'au

moment o

virent l'aigle

mme
la

direction.

arriver au large

nouveau de la montagne, en suivant C'est de nuit que l'habilet d'Argos les cours du Phase et aux limites extrmes

de

mer.
ils

Aussitt

dans
fut,

amenrent la voile et la vergue, et les placrent du mt, o ils les rangrent; le mt lui-mme bientt aprs, abattu et couch ils se htrent de faire
la fosse
:

12

90

LES ARGONAUTIQUES
le

entrer, torcc de rames,

navire dans

le

vaste

lit

du

fleuve,

qui cdait de tous cts en bouillonnant avec bruit. Ils avaient donc leur gauche le Caucase lev et la ville

Cytaienne d'Aia,

et

de l'autre ct

la

plaine d'Ares et les

bois sacrs de ce dieu, o le dragon attentif gardait la toison suspendue en haut des branches feuillues d'un chne. Mais l'Aisonidc lui-mme versait dans le fleuve avec une coupe d"or les libations douces comme le miel d'un vin sans mlange, en l'honneur de Gaia, des dieux du pays et des

mcs des hros morts;


secourables
et

il

les

suppliait

genoux de

lui tre

propices dans leur bienveillance et de receles

amarres du navire. Aussitt aprs, Nous voici parvenus la Ancaios parla en ces termes terre de Golchide et au fleuve du Phase; c'est le temps de nous consulter entre nous pour savoir si nous ferons une tentative amicale auprs d'Aits, ou s'il y a quelque autre
voir favorablement
:

manire d'atteindre notre but.


Il

>>

dit;

cependant, d'aprs

les conseils

d'Argos, Jason

fit

un endroit o il tait -tablir flot, le navire que l'on avait conduit dans un marais trs ombrag, qui tait voisin du lieu o ils taient arrivs.
sur les pierres de fond,
C'est l qu'ils

dormirent pendant

la
le

nuit; et Eos ne fut pas

longue apparatre,

comme

ils

souhaitaient.

CHANT

M M AIRE
se
les

Itu'ocation rato (i-))-

Hra Athciic concertent sur moyens de venir en aide Les deux desses rendent chez Cypris pour demander de intervenir Eros (36-110). Cypris obtient de son frapper d'une flche 11-166). Jason expose aux Argonautes son plan de conduite d'Aits Mde, de quelques compagnons choisis au d'Aits (167-209). Arrive de Jason des hros; (210-274). ros perce Mde d'une flche (275-298). Entrevue d'Aits entreprendre impos par Jason s'engage (299-438). Angoisses de Mde, occupe du souvenir de Jason (439-470). Dlibration des hros sur conseils d'Argos, on dcide d'avoir recours l'intervention de Chalciop auprs de Mde (47i->7>). Projets d'Aits contre Argonautes (576-608). Mde promet Chalciop de leurs compagnons (609-743). Aprs de longues secourir Mdce dispose porter Jason substances magiques (744-824). Mdce va avec ses suivantes au temple d'Hcate pour y rencontrer Jason (825-911). Jason rend de son ct; entrevue du hros avec jeune (912-1145). Retour de Mde dans maison (1146-1162). Aits remet dents du dragon aux envoys de Jason (ii6jun nocturne 1190). Jason Hcate (1191-1224). Aits dispose de Jason contre taureaux (1225-1245). Jason prpare taureaux sous (1246-1277). Jason met joug force gants tuer
et

aus-Argonautes
fille

(^6-35).

se

lui

faire

fils

qu'il aille

(i

et

palais
et

le

travail

le

roi

les

les

ses

fils

et

hsitations,

se

les

s'y

la

fille

s,i

les

off"re

sacrifice

se

aller assister

la lutte

les

se

la

bataille

les

le

et

les

se

entre eux (1278-1407).

^^^ LLONS, rato, viens m'assister,


chide
la

et raconte- v.

1-5.

moi comment Jason put rapporter de Coll'amour de Mcde. Car tu partages la destine de Cypris; les soucis qui viennent de toi
toison

lolcos,

grce

charment
le

les

jeunes

tilles

vierges

de

l,

aimable qui t'a t donn. C'est ainsi que, sans tre vus des Colchiens, les hros restaient embusqus au milieu des roseaux pais. Mais Hra

nom

v. 6-35.

02
ei

LES ARGONAUTigUES
Athnc s'aperurent de leur prsence
:

loin de

Zeus
ses

et

des

autres dieux immortels, elles dlibraient, tant alles dans

une chambre. Et d'abord Hra sondait Athn par


tions
:

ques-

Fille de Zeus,

toi-mme ouvre,
la

la

premire, la

discussion: que faut-il faire? Imagineras-tu quelque ruse

qui leur permettra de prendre


paroles douces

toison d'or d'Aits et de


roi

l'amener en Hellade; ou veux-tu qu'usant auprs du

de

comme

le

miel,

ils

obtiennent

la

toison par
:

persuasion? Sans doute, son arrogance


il

est intraitable

mais

me semble bon

de ne ngliger aucune tentative.


:

Elle dit, et aussitt Athn lui rpondit

C'est au

ment o, moi
bien que
je

aussi, j'agite bien des projets semblables


si

moque

tu m'interroges d'une manire


n'ai

pressante, Hra. Je sens


cette
et,

pas encore
le

combin

ruse qui sera

capable d'aider

courage des hros,


projets.

cependant,

j'ai

examin bien des

Elle dit, et toutes deux tinrent leurs yeux hxs terre

devant leurs pieds, songeant, part, des desseins divers.

Soudain Hra, prenant,


de Cypris

la

premire,

la

parole, exposa en ces

termes ce qu'elle mditait: Allons! rendons-nous auprs


:

arrives chez elle, nous la prierons toutes


s'il

deux
traits

de demander son enfant


et concilier

veut bien frapper de ses


si

Jason

la

lille

d'Aits, elle qui est


je

habile

dans

la

science des poisons. Car


il

pense que, grce ses

conseils,

pourra rapporter

la

toison en Hellade.

Elle dit: cette sage rsolution fut agrable Athn, qui

rpondit par ces douces paroles

Hra,
je

mon

pre m'a

fait

natre ignorante des traits d'ros, et

ne connais aucune
si

des choses ncessaires pour sduire l'amour. Mais,


projet te plat, certes je te suivrai
:

ce

tu prendras la parole

quand
V. 36-110.

tu seras arrive auprs de Cvpris.


et, s'tant

Elle dit;

aussitt leves, elles se mettaient en

grande maison de Cypris, maison que son mari, boiteux des deux pieds, lui avait construite, alors qu'il venait de i'emmener avec lui, pouse reue de la main
la

marche vers

de Zeus. Etant entres dans l'enceinte de

la

demeure,

elles

CHANT TROISIME
s'arrirent sous le

93
la

portique de
le lit

la

chambre o

desse

avait

coutume de prparer
matin pour
l'le

d'Hphaistos. Celui-ci tait

parti ds le

sa forge et ses

enclumes, dans
la

les

vastes profondeurs de

errante,

il

fabrique en airain

toutes sortes d'ouvrages merveilleux, grce

puissance

du

feu. Elle

tait

seule la maison, assise vis--vis des

portes sur

un

sige fait au

tour; elle avait ses blanches

paules couvertes, des deux cts, de sa chevelure dploye


qu'elle ordonnait avec

un peigne
elle les

d'or,

avant de tresser ses


d'elle, elle
les
fit

longues boucles.

Quand

aperut en face

s'arrta, leur dit d'entrer, se leva de

son

sige et

asseoir sur des fauteuils dossier; ensuite, elle s'assit elle-

mme,

et

ses

mains

liaient ses

encore peigns. Alors, elle Vnrables amies, quel dessein, quelle douces paroles ncessit vous amne, vous si rares? Pourquoi donc venezvous toutes deux, vous qui jusqu' prsent ne frquentiez
:

cheveux qui n'taient pas leur adressa, en souriant, ces

gure

ici?

Car vous

tes

au plus haut rang parmi


:

les

desses.

Hra

lui

rpondit en ces termes

Tu

railles;

mais,
arrte

toutes deux, notre

me

est

mue par

la

crainte d'un mal-

heur. Car

dj, dans le fleuve


et

du Phase, l'Aisonide
qui
le

son navire,

avec lui, tous ceux


C'est

suivent pour

pour tous ces hros, puisqu'une terrible entreprise s'lve devant eux, que nous craignons beaucoup c'est surtout pour l'Aisonide. Devrait-il naviguer jusque chez Ads pour dlivrer aux enfers Ixion de ses liens
conqurir
la toison.
:

d'airain, j'emploierais le sauver toute la force qui est en

moi, pour que Plias ne puisse me railler, ayant vit son destin funeste, lui dont l'insolence m'a exclue de l'honneur de ses sacrifices. D'ailleurs, il y a longtemps que Jason m'est
trs cher:

depuis que, sur

les rives

de l'Anauros dbord, un

jour que j'prouvais les bonnes dispositions des


s'est

hommes,

il

prsent moi, revenant de

la

chasse

la

neige blanlevs, d'o

chissait toutes les


les

montagnes, tous
par
les

les

sommets
d'hiver,

torrents,

forms

pluies

s'lanaient,

tourbillons retentissants. Je m'tais faite semblable

une

94
Yieille

LES ARGONAUTIQUES
femme
il
:

il

eut piii de moi,

et,

m'ayant enleve sur

ses paules,

me

porta travers l'eau qui se prcipitait.


est-il

Aussi, depuis lors,

sans cesse l'objet de


si

cependant, Plias ne pourra subir sa peine,


Jason le

mes soins: et tu ne donnes


respect

moyen de

revenir.

Elle dit, et Cypris fut saisie de stupeur,

mue de

en se voyant supplie par Hra


ces

mais, ensuite, elle lui adressa


il

douces paroles

Vnrable desse,

n'y aurait certes

que Cypris, si, quand tu le dsires, je ngligeais de parler ou d'accomplir quelque uvre dont mes mains
rien de pire

sont capables, malgr leur faiblesse. Je ne

demande mme

pas de reconnaissance en retour.


Elle parla ainsi, et

Hra

lui

rpondit pleine de prudence:

Nous ne venons pas de tes mains. Mme,


recommander
ton

dsireuses de ta force et
reste tranquille, et

du secours

contente- loi de
d'Aits une
elle est

fils

d'inspirer la
s'ils

fille
si

passion pour Jason. Car,

sont d'accord,

bien

dispose pour lui,


est habile.

je

pense qu'il deviendrala

ici le
:

au hros
fille

de rentrer lolcos, en possession de

toison

car cette

Elle dit,
<(

et,

s'adressant toutes deux, Cypris rpondit:

Hra et Athn, mon fils obirait plutt vous qu' moi car, malgr toute son impudence, votre vue lui inspirera quelque respect; de moi, il n'a aucun souci: au contraire, il me provoque, il se joue de moi sans cesse. Certes, toujours en proie sa mchancet, j'ai pris une fois la rsolution de briser, en mme temps que son arc, ses
:

flches au bruit odieux, et cela sans me cacher. Alors, plein de colre, il me dit avec menaces que, si je ne tenais les mains loin de lui pendant qu'il matrisait encore sa colre,
j'aurais ensuite m'adresser des reproches

moi-mme.
:

Elle parla ainsi, et les deux desses se regardrent en

souriant;
autres,

mais Cypris,

trs

triste,

continua

Pour

les

mes peines sont un

sujet
:

de rise;

et je
je les

ne devrais
connaisse

pas

les dire tout le

monde

c'est assez

que

moi-mme. Mais, puisque

cela

vous

est

agrable toutes les

CHANT TROISIME
deux,
je

gS
il

tenterai l'exprience

je

vais l'apaiser, et

ne

me

sera pas indocile.

Elle parla ainsi; mais

rpondit son tour,


bien vite
t'irritant

Hra prii sa main dlicate, et lui avec un doux sourire: C'est cela,
difficile,

Cythre, cette affaire


:

comme

tu dis, termine-la
te

ne

te

montre pas exigeante; ne


fils;

querelle pas^
V.

contre ton

car

il

finira par te cder.


et

ces mots,

elle quitta

son sige

elles sortirent toutes

deux pour

s'en

Athn l'accompagna; revenir. Mais Cvpris se

in-i6<5.

mit en route vers les endroits retirs de l'Olympe, esprant y dcouvrir son fils. Elle le trouva, loin de Zeus, dans une
plaine fleurie
:

il

n'tait pas seul; avec lui se trouvait

Gany-

mde que Zeus


immortels, car
il

autrefois tablit dans


tait

le

ciel,

convive des
et

passionn pour sa beaut. Tous deux

jouaient avec des osselets d'or,

comme
il

de jeunes amis

l'insolent Eros cachait dj contre sa poitrine le creux de


sa

main gauche
tait

plein d'osselets;

tait

debout, ses joues

A ct de lui, Ganygenoux, silencieux et tte basse il n'avait plus que deux osselets, ayant jet en vain les autres tour tour; il tait furieux contre Eros qui riait aux clats. Ayant aussi perdu ses derniers osselets, bientt aprs les autres, il s'en alla les mains vides, ne sachant plus que faire; il ne s'aperut
s'illuminaient d'une douce rougeur.

mde

pas de l'arrive de Cypris. Celle-ci s'arrta en face de son


et,

fils

aussitt, le prenant par le

menton,

elle lui dit: a


l'as

quoi donc souris-tu, afireuse peste?


ainsi;
tu as

Tu

Pourdonc tromp

injustement triomph de sa simplicit? Mais, voyons, termine, plein de bonne volont pour moi, l'aflaire
je

dont

vais te parler
lui

et je te
fit

donnerai un

trs

beau jouet

de Zeus, celui que


boule qui roule

sa chre nourrice Adrestia, alors


il

que, dans l'antre Idaien,


si

s'amusait en enfant. C'est une


elle est

bien que tu ne pourrais obtenir des mains


:

d'Hphaislos un prsent plus prcieux


cercles d'or; autour de

forme de

chacun d'eux s'enroulent de doubles anneaux qui lenveloppent; on ncn voit pas les jointures car, une spirale bleutre court leur surface. Mais, si tu
:

96

LES A RGO NAUTIQUES


tes

mains pour la lancer, semblable un astre, elle rpand dans l'air une trane brillante. de ton ct, frappe d'une C'est le cadeau que je te ferai
prends cette boule dans
:

flche la vierge,

fille

d'Aits, et sduis son

me en
te

faveur
saurait

de Jason. Qu'il n'y

ait

pas de retard, car alors on

inoins de gr de ce que tu feras.

Elle dit; et ce langage tait agrable celui qui l'coutait.

Aussi,

il

jeta

tous ses jouets;

et,

des deux mains,

il

tenait

ferme
cts
:

la
il

tunique de sa mre qu'il avait saisie des deux la suppliait de lui faire son cadeau tout de suite.
le

Celle-ci, l'accueillant avec de douces paroles et

prenant

par

les joues, l'embrassa, le


:

tenant serr contre


ta tte chrie,

elle, et lui

rpondit en souriant

Que

que

la

mienne

elle-mme en tmoigne! Certes, je te donnerai ce prsent et je ne te tromperai pas, aussitt que tu auras perc d'un
trait la fille d'Aits!

Elle dit

ros rassembla
il

ses osselets, et, aprs les avoir


le

tous bien compts,

les

lana dans

pli clatant

que

les

vtements de sa mre faisaient au-dessous du sein. Aussitt, il fixa un baudrier d'or son carquois, qui tait appuy au pied d'un arbre, et il saisit son arc recourb. Il sortit des demeures de Zeus, en traversant une plaine abondante en fruits; et il franchit ensuite les portes thres de l'Olympe. De l descend une route cleste: deux ples soutiennent les
hauteurs des montagnes inaccessibles; ce sont les sommets de la terre, c'sst l que le soleil, son lever, lance avec force
ses

premiers rayons. Au-dessous apparaissaient et


et les villes

la terre,

qui porte des moissons,

des

hommes,

et les

cours

sacrs des fleuves; d'autre part, les crtes des montagnes,


et,

tout autour, la mer. Eros voyait tout cela pendant qu'il

s'avanait au milieu des airs.


V. 167-209.

Cependant,. les hros, embusqus

l'cart,
les

au milieu des
bancs de leur

marais du fleuve,
navire
ils

se

tenaient assis sur


la

et ils

avaient ouvert

discussion. Jason parlait, et


:

l'coutaient silencieux, assis en ordre, chacun sa place

Mes

amis, ce qui

me

parat

bon

moi-mme,

je

vais

vous

CHANT TROISIME
le dire.

97

C'est vous qu'il appartient de dcider et d'agir.

Le
il

pril est

pour tous

chacun aussi de

parler.

Que

celui qui

se tairait, cachant son dessein et sa pense, sache qu'ainsi

peut, lui seul, faire obstacle au retour de cette expdition.

Demeurez donc tous tranquillement, en armes, sur le Et j'irai au palais d'Aits, prenant avec moi les

navire.
fils

de

Phrixos, et, en outre, deux autres compagnons. Je me rendrai compte, en commenant par les paroles, s'il veut nous cder

au contraire, confiant il ne fait aucun cas de notre dmarche. Alors, instruits d'avance par lui-mme de sa mchancet, nous dciderons ou de recourir Ares, ou de prendre une autre rsolution utile, si nous nous abstenons de pousser le cri de guerre. Mais, avant d'avoir essay le pouvoir des paroles, n'employons pas la force pour le priver de son bien. Il vaut mieux d'abord aller vers lui, nous le rendre favorable par
la
si,

amicalement dans sa force,

toison d'or, ou

nos discours. Car, souvent, ce que

la force

obtiendrait avec

mnagements ncessaires. C'est Aits qui autrefois a reu Phrixos innocent, fuyant les perfidies de sa martre et les sacrifices
peine, la parole en vient bout facilement, usant des

auxquels son pre

le

destinait

car, partout, tous les hom.les justes lois

mes, mme les plus impudents, vnrent Zeus hospitalier, et les observent.
Il

de

dit;

et les

jeunes gens approuvrent en masse


et
il

la

parole

de l'Aisonide;

n'y avait pas de dissident qui propost


fit
il

un autre plan de conduite. Alors, il se de Phrixos, de Tlamon et d'Augis;


le

suivre des
prit

fils

lui-mme
le

sceptre d'Herms.

Et, aussitt, conduits par


et

navire
le

au-dessus des roseaux


Circaienne.
et

de l'eau,

ils

abordrent sur

rivage, l'escarpement d'une plaine qui se

nomme

la

plaine

Une

suite d'arbrisseaux

aux branches

flexibles

de saules s'y levaient, portant leurs sommets, attachs

par des liens, des cadavres suspendus. Maintenant encore,


c'est
les

un

sacrilge

pour
il

les

Colchiens de brler sur un bcher

hommes

morts;

n'est pas

permis de

les

ensevelir en

terre et d'lever au-dessus d'eux

un monument. Mais on

gS
les

LES ARGONAUTIQUES
entrine dans des peaux de bufs non travailles, et les suspend ainsi des arbres, loin de la ville. La terre
:

on

cependant obtient des droits gaux ceux de l'air car c'est en terre qu'on ensevelit les femmes, plus dlicates que les

hommes. Telle
V. 210-274.

est la

pratique de cet usage.

Pendant qu'ils s'avanaient, Hra, dans un dessein ami, rpandit au travers de la ville un brouillard pais, pour cacher au peuple innombrable des Colchiens leur marche vers la maison d'Aits. Mais, lorsque ayant quitt la plaine, ils furent parvenus dans la ville et la maison d'Aits,
aussitt

Hra

dissipa la nue.

Ils

s'arrtrent l'entre,

dans la contemplation de l'enclos royal, des larges portes, des colonnes dont la suite s'levait, entourant les murs. Au-dessus de la demeure, un entablement de pierre tait

muni de
seuil,

triglyphes d'airain.
les

Ensuite,

ils

franchirent

le

sans que rien

arrtt;

tout auprs, des vignes

cultives, couvertes de feuilles verdoyantes, s'levaient dans toute leur vigueur. A leur pied coulaient quatre sources intarissables; Hphaistos les avait creuses: de l'une, jaillissait

de l'autre, du vin; la troisime ruisselait d'un liquide huileux et parfum. La dernire lanait de l'eau chaude, dans la saison o les Pliades se couchent;

du

lait;

mais cette eau sortait du roc creux, froide comme la glace, au moment o les Pliades se lvent. Telles taient dans le palais du Cytaien Aits les uvres divines que le forgeron Hphaistos avait accomplies. Le dieu lui avait fait, en outre, des taureaux aux pieds d'airain; leurs mufles,
d'airain eux aussi, exhalaient

une flamme

terrible. Il avait

encore fabriqu une


le

charrue toute d'une pice et

du mtal

plus rsistant

tous ces dons, en tmoignage de sa recon-

naissance pour Hlios qui l'avait recueilli sur son char, alors qu'il tait puis par le combat de Phlgra.
C'est l qu'on avait fait la cour intrieure sur laquelle

s'ouvraient de

nombreuses portes deux battants, bien


la

agences; tout autour de

cour taient

les

appartements.

De

part et d'autre tait construit

un portique artistement

CHANT TROISIME
travaill; transversalement et des

99
btiments

deux

cts, des

Dans l'un qui dominait, le roi Aits habitait avec sa femme; dans l'autre demeurait Apsyrtos, fils d'Aits, qu'avait enfant Astrodia, nymphe du Caucase, avant que le roi et pris pour femme lgitime Eidyia, la
plus hauts s'levaient.
plus jeune des
filles

de Tthys

et

d'Ocanos.
le

Les

fils

des

Colchiens avaient donn Apsyrtos

nom

de Phathon,

parce qu'il tait remarquable entre tous les jeunes gens.

Les autres btiments taient occups par les servantes et les deux filles d'Aits, Chalciop et Mde. Or, celle-ci fut aperue des hros au moment o elle passait de son appartement celui de sa sur (car Mde avait t retenue par Hra la maison avant ce jour, elle n'avait pas coutume d'aller et de venir dans l'enceinte du palais, mais elle s'occupait toute la journe au temple d'Hcate, tant prtresse de la desse). Ds qu'elle les vit s'approcher, elle poussa un cri Chalciop l'entendit aussitt. Les servantes,
: :

jetant leurs

pieds les tissus et les fuseaux, s'lancrent,

Mais Chalciop, voyant ses fils avec les hros, leva les bras en signe de joie. Et eux, de leur ct, ils touchaient de leurs mains les mains de leur mre et l'embrassaient, heureux de la voir; et elle leur adressa ces paroles en gmissant: Vous ne deviez donc pas naviguer bien loin, vous qui m'abandonniez, indiffle destin vous a ramens. Malheureuse que je suisi rents Quel regret de l'Hellade les recommandations de votre pre ne vous ont-elles pas inspir, par suite d'une erreur fatale! En mourant, il vous a donn des ordres qui sont pour notre cur une douleur cruelle. Cette ville d'Orchomne quel qu'ait t cet Orchomne, pourquoi avez-vous voulu y aller cause des trsors d'Athamas, abandonnant votre mre dsole?
toutes en foule, au dehors.
:

Elle dit; cependant Aits sortit


et,

le

dernier de sa demeure,

dait Chalciop.

femme Eidyia, qui entencour extrieure s'tait bien vite remplie d'une foule tumultueuse. Des esclaves s'occupaient,
en
lui, sa

mme temps que


Toute

la

lOO

LES ARGONAUTIQUES

en nombre, d'apprter un grand taureau; d'autres fendaient le bois sec avec l'airain; d'autres encore chauffaient sur le personne qui s'abstnt de travail parmi feu l'eau du bain
:

les

serviteurs du

roi.
l'air
le

V. 275-298.

Cependant, travers
sible,

transparent, Eros arriva invi-

portant avec lui

trouble de
le

la

passion
lui

tel

au
les

milieu des jeunes gnisses

taon

s'lance,

que

gardiens des bufs appellent myops. Aussitt, s'arrtant

dans

le

passage qui

mne de

la

cour

la

maison, contre
tire

le

montant de

la porte, le

dieu bande son arc et

de son

carquois une flche qui n'a pas encore servi, une flche qui doit causer bien des gmissements. Toujours invisible, il
franchit
le

seuil

de ses pieds rapides

ses

regardent de tous cts. Le petit dieu se mmes de Jason, fixe la coche de la flche au centre de
corde, tend
l'arc

yeux perants blottit aux pieds


la

des deux mains, bien droit, et tire sur

une stupeur envahit l'me de la jeune fille. Et lui, il s'lana du palais au toit lev, en riant aux clats. Mais le trait brlait au fond du cur de la jeune fille, tel qu'une flamme en face de l'Aisonide, elle jetait sans cesse sur lui le regard de ses yeux brillants; son cur angoiss battait

Mde

coups redoubls dans sa poitrine, elle n'avait pas d'autre

pense

et

douleur.
bois sur
elle

son

consume par cette charmante Telle une femme qui vit du travail de ses
tait faire

me

mains, occupe

de

la laine,

jette

des brindilles de
qu'il fait nuit,

un

tison ardent, afin que,

pendant

puisse se procurer dans sa

qui

une s'veille flamme prodigieuse qui rduit en cendres tous les brins de bois. Tel, blotti au fond du cur de Mde, il brlait en
tison s'lve
secret, le cruel

demeure un bonne heure; du petit de bien

feu brillant, elle

amour

les

tendres joues de

la

jeune

fille

plissaient et rougissaient tour tour, car son

me

tait

trouble.
V. 299-438.

Quand

les

esclaves eurent plac devant les hros la nour-

riture prpare

pour eux, aprs qu'ils taient sortis bien nettoys des bains tides, leur me se trouva agrablement

CHANT TROISIEME
charme par
rogea
les les

lOI

aliments et
fille,

la

boisson. Alors Aits inter-

fils

de sa
:

d'encourai^ement

en leur adressant ces paroles Fils de mon enfant et de ce Phrixos


les

que
vous

j'ai

honor plus que tous

trangers dans ce palais,

comment
pas cru

tes-vous de retour dans Aia?

Quelque accident

a-t-il arrts

ma

au milieu de votre route? Vous n'avez parole, quand je vous annonais la longueur

moi une course immense sur le char de mon pre Hlios, quand il amena ma sur Circ au milieu des rgions occidentales, quand nous pntrmes jusqu'au rivage du continent Tyrrhnien, o elle habite encore maintenant, bien loin de la terre de Colchide. Mais quoi bon ces paroles? Quels obstacles se sont dresss devant vous: dites-le-moi exactement; dites-moi aussi quels sont les hommes qui vous accompagnent et en quel lieu vous tes sortis du navire profond? A ces questions, ayant conu quelques craintes pour l'expdition de l'Aisonide, Argos prit la parole avant ses
infinie de votre voyage. Je savais bien ce
ai
fait
je

que

disais,

qui

autrefois

frres, et

Aits,

rpondit en termes conciliants, car il tait l'an notre navire a t bien vite bris par les
:

temptes violentes; quant nous, qui nous tions blottis sur des poutres, la vague nous a jets au rivage de l'le d'nyalios, dans la nuit noire un dieu nous sauva. Car, ces oiseaux d'Ares, qui jusqu'alors taient demeure dans
:

l'le

dserte,

nous ne
sortis

qui taient
chasss
:

y avons plus trouvs. Ces hommes, de leur navire depuis la veille, les avaient
les
l

ils

avaient t retenus

par

la piti

de Zeus pour

nous, ou par quelque hasard.

En

effet, ils

s'empressrent de

nous donner de

la

nourriture

suffisante, aussitt qu'ils

et des vtements en quantit nous eurent entendu prononcer le


:

nom

illustre

de Phrixos

et le tien

car ta ville est le but de


je

ne te le roi violemment dsireux de le chasser bien loin de sa patrie et de ses possessions, parce qu'il l'emporte en mrite sur tous les Aiolides, un roi
cacherai pas.

leur voyage. Si tu veux savoir pour quel motif,

Ce

hros,

un

102
le force

LES ARGONAUTIQUES
venir
ici,

malgr lui. Il prtend en effet que la race des Aiolides ne pourra pas viter la colre funeste de

l'implacable Zeus, ni la souillure insupportable, ni l'expiation qu'il faut offrir Phrixos, avant d'avoir fait revenir
la toison
:

en Hellade. Le navire a t construit par Pallas Athn il ne ressemble pas ceux que l'on trouve chez les hommes Colchiens, ces navires dont nous avons eu le plus mauvais; car l'imptuosit des eaux et le vent l'ont

facilement bris. Mais celui-ci, maintenu par des chevilles, est capable de rsister au choc de toutes les temptes. Il va
aussi bien

quand le vent le pousse, ou quand les hommes eux-mmes entretiennent force de bras le mouvement des rames. Ce navire o s'est rassembl tout ce que l'Achae
fait

entire a de meilleur en

de hros, aprs avoir err par

bien des mers aux vagues effrayantes et abord bien des cits, est arriv vers ta ville, dans l'espoir que tu cderas la car ce hros toison. Mais il adviendra ce que tu voudras vive force. Loin de l, emparer de ne vient pas pour s'en
:

il

a rsolu de te rendre des services dignes de ce don, en

apprenant de moi que les Sauromates sont tes ennemis Que si tu veux il les soumettra ton sceptre. acharns savoir le nom et la naissance de ceux qui sont devant toi,
:

je

vais te dire tout cela. Celui cause de qui tous les autres
l'

sont venus de
ils

Hellade
hls

se

rassembler pour l'expdition,

du Crthide Aison. Mais, s'il descend rellement de Crtheus, il est notre parent du ct paternel. Car, tous deux, Crtheus et Athamas, taient tils d'Aiolos; or, Phrixos tait fils de l'Aiolide Athamas. Si tu veux que l'on te cite quelque fils d'Hlios, voici Augis; cet autre, c'est Tlamon, qui est n du trs illustre Aiacos Zeus lui-mme engendra Aiacos. De mme tous les autres, autant sont-ils qui accompagnent Jason, sont des fils ou
rappellent Jason,
:

des petits-

fils

de dieux.
:

Ainsi parla Argos en entendant ce discours, le roi tait; et une profonde rage transportait son cur:
plein d'indignation
il

s'irriil

dit

tait surtout furieux contre

les fils

CHANT TROISIME

io3

de Chalciop; car, pensait-il, c'tait cause d'eux que les autres hros taient venus; ses yeux brillaient sous ses

menaant Insolents, ne vous en irez-vous pas l'instant loin de mes regards, loin de ce pays, avec toutes vos ruses, avant qu'un seul de vous ait vu la fatale toison de Phrixos? Vous qui vous tes empresss de partir de l'Hellade, et de venir ici, non pas pour la toison, mais pour ravir mon sceptre et mon autorit royale! Si vous n'aviez dj touch ma table, je vous ferais arracher la langue, couper les deux mains, et je vous renverrais, n'ayant plus d'intacts que les pieds, rendus de la sorte incapables de faire ici une nouvelle invasion. Car ils sont grands les mensonges que vous avez profrs la face des dieux bienheureux!
sourcils,
il

tait

Il dit,

plein de fureur; l'Aiacide tait outr jusqu'au fond


et sa colre le

du cur,
ceur
:

poussait rpondre par de funestes

paroles. L'Aisonide l'arrta et rpondit

Aits,

je te

prie de contenir ta colre

cette expdition; car ce n'est

lui-mme avec douau sujet de pas avec les dispositions que


:

que nous venons dans ta ville et dans ton palais aucune cupidit ne nous amne. Qui donc oserait traverser volontairement une si grande tendue de flots en courroux, pour aller prendre le bien d'auirui? Loin de l: c'est un dieu, c'est l'ordre effrayant d'un roi injuste qui m'a envoy ici. Accomplis le vu de ceux qui t'implorent; et, par toute
tu crois
l'Hellade, je porterai ta
dj prts te payer
luttes d'Ares,
si

renomme

divine.

Nous sommes
les

immdiatement de retour dans

tu dsires soumettre ton sceptre, soit les

Sauromates,
Il dit,

soit tout autre peuple.

essayant de l'apaiser par ces douces paroles. Mais

la

passion du roi agitait dans son

cur une double pense

se jetterait-il sur

eux pour

les

tuer tout de suite, ou ne

mettrait-il pas leur force l'preuve?


c'est ce parti

qui lui sembla

le
:

Aprs avoir rflchi, meilleur. Aussi adressa-t-il


Etranger, pourquoi passer

de nouveau

la

parole Jason

ainsi en revue toutes choses? Si

vous

tes la vraie race des

I04
dieux, ou
si

LES ARGONAUTIQUES
d'autre part vous tes venus, avec des forces
le

qui ne

cdent pas aux miennes, conqurir ce qui ne vous


je

appartient pas,

te

donnerai

la

toison d'or emporter,

si

tu la veux, mais
je

quand

tu auras t

mis

l'preuve.

Car
fait,

ne porte pas envie aux


ferai

hommes

braves,

comme
travail

dites- vous, ce souverain de l'Hellade.


je

Mais l'preuve que


c'est

de

ta force et

de ton courage,

un

dont

mes bras viennent


flammes:
sous
le
ils

bout, malgr tous ses dangers. J'ai

deux

taureaux aux pieds d'airain; de leur mufle s'exhalent des


paissent dans
et je les fais
la

plaine d'Ares. Je les mets

joug

avancer dans cette pre jachre


ce
n'est

d'Ares, vaste de quatre arpents; elle est vite fendue jusqu'au

bout par Dmter,


lance
les

la la

charrue

alors,

pas

la

graine, que

je jette

dans
ces

les sillons.

semence de Mais j'y


la

dents d'un terrible serpent, qui croissent sous


:

forme nouvelle d'hommes arms

ennemis qui m'entou-

rent, je les taille en pices, je les tue avec ma lance. C'est au matin que je mets les bufs sous le joug, et c'est au moment o le soir arrive que je termine la moisson. Quant toi, si tu accomplis semblable travail, ce jour-l mme, tu pourras emporter la toison chez ton roi auparavant, je ne te la donnerai pas, n'en aie point l'espoir. Car il serait
:

indigne qu'un
qui ne
Il

homme,

n courageux, cdt un homiiie


les

le

vaut pas.
et

dit,

Jason, silencieux,

yeux

fixs

ses

pieds,

demeura
parti
il

situation.

embarrass de sa mauvaise longtemps agiter dans son esprit quel prendrait, n'osant rien promettre avec assurance,
ainsi, sans voix, trs
Il

resta

car ce travail lui paraissait bien grand. Enfin,

il

rpondit

par ces paroles habiles


justice

Aits, c'est avec

une rigoureuse

que tu m'enfermes dans cette dure condition. Aussi, quoique ce travail dpasse mes forces, je l'accomplirai, quand mme il devrait amener ma mort fatalement. Car aucun mal ne peut tre impos aux hommes, plus dur que la ncessit ennemie, et c'est elle qui, par l'ordre du roi, m'a fait partir pour ce pays.

CHANT TROISIME
Il

I05

parla ainsi, angoiss par les difficults qui le frappaient;


lui rpliqua par ces dures
tes

au milieu de sa tristesse, Aiis paroles: Va, maintenant, vers


affronter cette preuve.

amis, puisque tu oses

Mais,
cette

si

tu as peur de mettre le
t'effraie,
je

joug sur

les

bufs, ou

si

moisson funeste
soi.

saurai m'arranger pour tout cela de faon qu' l'avenir on

craigne de s'attaquer plus fort que


Il

avait parl sans

mnagements. Jason
Augis
il

se leva de

son V.

439-470-

sige, et, aussitt aprs,

et

Tlamon; Argos
palais.

suivait,

seul

car,

avant de partir,
eux,
ils

avait fait signe ses frres de

rester.
brillait

Quant

sortirent

du

Le

fils

d'Aison

divinement entre tous par sa beaut et sa grce. Tenant les yeux tourns vers lui, la jeune fille le contemson cur se plait, au travers de son voile resplendissant consumait dans l'angoisse, et son me, comme un songe, voltigeait, se glissant sur les traces de celui qui partait. Et
:

ils

sortirent de la maison, attrists.


la

Quant

Chalciop, se

tenant en garde contre


hte avec ses
fils
:

marcha en vers son appartement. De son ct, Mde


colre d'Aits, elle
:

se retira aussi

bien des penses s'agitaient dans son cur,


pass revenait; elle
elle
il

toutes ces penses dont les Eros forcent se proccuper

devant

ses

yeux, tout ce qui


tel

s'tait

le

voyait lui-mme,

qu'il

tait;

se

rappelait

quels

vlements
il

il

portait, quelles paroles

avait dites,
il

comment
ne
les

s'tait assis

sur son sige,

comment

tait sorti. Elle

pouvait, dans son trouble, s'imaginer qu'il existt

un autre

homme

tel

que

lui.

ses oreilles

rsonnaient toujours

accents de sa voix et les paroles douces au

cur
sa

qu'il avait

prononces.
pleurait,

Elle craignait pour lui

les

taureaux, Aits
perte?
et,

lui-mme, ne seraient-ils pas cause de

Elle le

comme
elle

s'il

tait dj tout fait

mort,

sur ses

joues, des larmes coulaient


piti;

doucement, signe de

sa

profonde

car

tait

angoisse.

Au

milieu de ses larmes


:

muettes,

Infortune, elle dit de sa voix harmonieuse pourquoi suis- je en proie cette douleur? S'il doit mourir, soit en se montrant le plus brave des hros, soit le plus

loG

LES ARGONAUTIQUES
Mais
s'il

lche, qu'il prisse!

plaisait

aux dieux

qu'il sortt
tille

du danger

sain

et

sauf!...

vnrable

desse,

de

Perses, qu'il en soit ainsi! Qu'il retourne dans sa maison,

ayant chapp
soit tu

la

mort!

Au

contraire,
le

si le

destin est qu'il

par les taureaux, qu'il

sache du moins, avant de

V. 471-575-

mourir, son malheur n'est pas pour moi un sujet de joie! C'est ainsi que, dans son cur, la jeune fille tait remue

Cependant, quand les hros furent sortis du milieu du peuple et de la ville, en suivant la mme route par o ils taient venus auparavant de la plaine, alors Argos Aisonide, tu blmeras le interpella Jason en ces termes dessein que je vais exposer. Mais il me semble que, dans notre situation difficile, on ne doit ngliger de rien tenter. Tu as dj appris de moi qu'ici une jeune fille s'occupe de
par
les soucis.
:

que lui a inspires Hcate, fille de Perses. Si nous pouvons nous la concilier, je pense que tu n'auras plus craindre de prir dans la lutte; mais j'ai terriblement peur que ma mre ne veuille pas me promettre d'intervenir: j'irai cependant de nouveau la ville pour me rencontrer avec elle, car c'est une perle commune qui nous menace tous. Il parla ainsi, plein de bonnes intentions, et Jason lui Mon ami, si tel est ton avis, je ne rpondit par ces mots m'y oppose en rien. Va donc que tes sages paroles flchissent ta mre et l'excitent intervenir! Mais, bien faible est notre esprance, si nous confions des femmes le soin de notre
l'art

des poisons, d'aprs

les ides

retour.
Il

dit; ils furent bientt arrivs

au marais. Ds qu'ils

les

virent devant eux, leurs

compagnons, pleins de

joie, les inter:

rogrent. Mais l'Aisonide, afflig, leur adressa ce discours

mes amis,

le

cur du

cruel Aits est manifestement


fallait

irrit contre nous. Certes,

s'il

tout vous raconter en


Il

dtail, je n'en finirais pas

de parler, ni vous d'interroger.


la

m'a

dit,

en somme, que dans

plaine d'Ares paissent deux

taureaux aux pieds d'airain, qui exhalent des flammes de


leur mufle.
Il

m'a ordonn de leur

faire

labourer une jachre

CHANT TROISIEME

loy

de quatre arpents; il me donnera, pour les y semer, des dents de serpent, d'o doivent natre des hommes qui sortiront de
la terre,

couverts d'armes d'airain. Dans ce jour-l

mme

il

faut les tuer.

imaginer,

Eh

bien!

comme

je

ne voyais rien de mieux


faire ce qu'il

j'ai

promis intrpidement de

ordonnait.
Il

parla ainsi, et l'entreprise leur semblait tous impos-

sible accomplir; silencieux, ne trouvant rien dire, ils se

regardaient
difficult

les
la

uns

les autres, abattus

par

le

malheur

et la

de

situation. Enfin, Pele osa prendre la parole


:

au milieu de tous les hros sur ce que nous ferons. Ce

C'est le

moment

de dlibrer

n'est pas

dans
sous

la

dlibration autant d'utilit


joug, hros Aisonide,

que je compte trouver que dans la force des

bras. Si, ds maintenant, tu penses mettre les boeufs d'Aits


le
si

tu te portes avec ardeur


agir.

cette lutte, fidle tes


si

engagements, prpare-toi

Mais

tu n'as pas entire confiance en ton courage, ne t'empresse

non plus assis dans cette assemble jeter yeux sur l'un ou l'autre de ces hommes car, moi, je ne demeurerai pas inactif; la mort, en effet, sera le pire des maux que cette lutte peut causer. Ainsi parla l'Aiacide; mais le cur de Tlamon s'mut imptueux, il se leva en hte. Idas se leva le troisime, plein de hardiesse; et, aprs lui, les deux fils de Tyndare; puis le fils d'Oineus se mit au nombre de ces jeunes hommes dans
pas; ne reste pas
les
:

la force

l'ge, et cependant la floraison des premiers poils ne s'levait pas encore sur ses joues si grande tait l'audace

de

qui excitait son

C(ieur.

Les autres, s'effaant derrire eux,

restaient silencieux. Alors Argos adressa ces paroles ceux

Mes amis, c'est un parti extrme; mais je pense que l'aide de ma mre pourra vous tre de quelque utilit. Aussi, malgr votre ardeur, restez encore un peu de temps enferms dans le navire, comme vous l'avez
qui aspiraient au combat:

vaut certes mieux nous contenir que de nous perdre par ddain du pril. Une jeune fille a
fait

jusqu' prsent; car

il

nourrie dans

le

palais d'Aiits, instruite, entre toutes les

I08

LES ARGONAUTIQUES
la

femmes, par
produisent
s'adoucit
la

desse Hcate prparer tous les pDsonsque


terre et la

la

mer aux

vastes flots. Grce

eux

flamme du
la

feu

indomptable;

elle arrte l'instant


les astres et

les fleuves
le

qui coulent avec bruit, elle enchane

cours de

lune sacre.
faisant,

ici,

chemin

Quand nous revenions du palais nous nous sommes souvenus d'elle:


la

peut-tre notre mre, qui est sa sur, pourrait

persuader

de nous aider dans ce combat. Si ce que je dis vous plat, je vais revenir, aujourd'hui mme, la maison d'Aits pour
faire la tentative; et je pourrais la faire avec l'aide
Il

d'un dieu.

dit;

mais les dieux bienveillants leur donnrent

un

Car une timide colombe, fuyant l'attaque d'un faucon, vint, du haut du ciel, tomber tout effraye dans le sein de Jason, et le faucon s'abattit lui-mme sur le haut de la poupe. Aussitt Mopsos, interprte des dieux, pronona C'est pour vous, ces paroles au milieu de tous les hros mes amis, que ce prsage a t produit par la volont des dieux. Il n'y a pas de meilleure manire de l'interprter que
prsage.
:

d'aller la jeune fille et

de

la

supplier par tous les

moyens

demande, vridique prdisant en que montr si toutefois Phi ne notre retour aurait lieu grce la desse Cypris. Or, ce doux oiseau, qui lui est consacr, a chapp la mort puisse donc arriver ce que, dans ma poitrine, mon cur pressent, d'aprs ce prsage! Ainsi, mes amis, implorez Cythre votre aide
possibles. Je pense qu'elle ne repoussera pas notre
s'est
;

et

htez-vous de suivre
Il dit, et

les conseils

d'Argos.

les

jeunes gens approuvrent, se souvenant des

recommandations de Phine; seul, Idas, fils d'Aphareus, se leva d'un bond, profondment indign, et il s'cria trs haut: Malheur nous! Nous sommes donc venus ici pour faire campagne avec des femmes, puisqu'on invoque pour nous le secours de Cypris et qu'il n'est plus question de la grande force d'nvalios! Est-ce la vue des colombes et des faucons qui vous carte des combats? Allez-vous-en, ne
vous occupez plus des choses de la guerre, mais des jeunes filles qu'on sJuit avec des prires.
faibles

CHANT TROISIME
Telles
furent
ses

109

paroles

irrites;

hros frmirent, mais sans faire


la

parole contre lui;

quand

il

se

beaucoup parmi les d'clat. Personne n'leva fut assis, bouillonnant de


:

aux hros, pour affermir leur rsolution a Qu'Argos quitte le navire et soit envoy la ville, puisque tel est votre dsir tous. Quant nous, du fleuve o est le navire, nous irons, ds prsent, attacher, sans nous dissimuler, les amarres au rivage. Car il ne convient pas de nous cacher plus longtemps, comme si nous redoutions le combat. Il parla ainsi, et fit repartir rapidement Argos vers la ville; quant aux autres, ayant retir les pierres de fond dans le navire, sur l'ordre de l'Aisonide, ils avancrent un peu la rame hors du marais, et abordrent la terre ferme. Mais Aits runit l'assemble des Colchiens hors de sa maison, o l'on avait ds longtemps coutume de s'asseoir pour le conseil; il prparait contre les Minyens des ruses qui devaient les faire succomber et d'inquitantes machinations. Il assurait qu'aussitt que les taureaux auraient mis en pices cet homme qui s'tait engag accomplir un si terrible
colre, Jason dit
travail,
il

V. 576.608.

ferait
le

draciner

la

fort de

sa

masse

sommet de

la colline, et

chnes qui couvrait de brler avec le bois du

navire tous
la

les hommes qui le montaient: ainsi s'vanouirait misrable insolence de ces gens aux orgueilleuses entre-

prises.

En

etiet, jadis

il

n'aurait jamais consenti recevoir

comme

hte, dans son palais, malgr tout le dsir qu'il en

montrait, l'Aiolide Phrixos, rccommandable entre tous


trangers par sa douceur
reu,
si

et sa pit,

les

il

ne l'aurait jamais

Zeus lui-mme n'avait envoy du ciel le messager Herms, pour lui ordonner que Phrixos trouvt en lui un

hte bienveillant.
avaient pntr sur

plus forte raison, ces brigands, qui

de son pays, ne pouvaient chapper longtemps au chtiment, eux qui n'avaient d'autre but que
le sol

de mettre

la main sur embches dans l'ombre,

le

et

bien d'autrui, de prparer des de dvaster les parcs des bergers


il

dans de tumultueuses incursions. Cependant,

se dit part

IIO
lui

LES ARGONAUTIQUES

que les fils de Phrixos subiraient pour leur part un chtiment expiatoire bien mrit, eux qui taient revenus, en compagnie de ces hommes pleins de mauvaises intentions, pour lui arracher ses honneurs royaux, et son sceptre, les impudents! C'tait l'accomplissement du terrible oracle qu'il avait jadis entendu de son pre Hlios, lui annonant qu'il
fallait

djouer

les

ruses habiles et les projets de sa race, et


les fils

viter ainsi de

nombreuses calamits. Aussi, quand

Phrixos avaient manifest le dsir d'aller en Achae, d'entreprendre ce long voyage, d'aprs les recommandations de leur pre, il les avait envoys. Car, du ct de ses filles, il
de

moindre crainte de leur voir mditer quelque dessein funeste; pas davantage du ct de son fils Apsyrtos. Mais ces machinations perfides devaient venir des enfants
n'avait pas la

de Chalciop. Et ces crimes,


que, plein de fureur,
il
il

il

ne

les tolrerait

pas

c'est ce

dclara aux

hommes

de son peuple;

V. 609-743.

ordonna, avec grandes menaces, de surveiller le navire et les hros, pour qu'aucun d'eux n'chappt la mort. Cependant, de retour dans la maison d'Aits, Argos exhortait sa mre avec toute sorte de prires supplier Mde de venir leur secours. Chalciop elle-mme y
pensait dj; mais

une crainte

arrtait son esprit: c'tait,

ou de chercher, hors de propos et inutilement, se concilier une fille effraye du terrible courroux de son pre, ou, si Mde cdait ses demandes, que ce qu'elle ferait ne ft
trop visible, trop manifeste.

de ses douleurs dans un profond sommeil, tendue sur son lit. Mais, tout coup, des songes

La jeune

fille

se reposait

vains l'agitrent, effrayants,

comme
Il

il

en. arrive

une

per-

sonne matrise par

avait entrepris la lutte; ce n'tait pas qu'il dsirt

sembla que l'tranger ardemment emporter la toison du blier, ni qu'il ft venu dans ce but vers la ville d'Aits non, il tait venu pour l'emmener
la

douleur.

lui

elle-mme dans
le

sa

maison,

comme
ses

sa jeune pouse.
les

Il

lui

semblait qu'elle combattait elle-mme

taureaux,

et

que

combat

lui tait ais.

Mais

parents ne restaient pas

CHANT TROISIEME
tidles leur

III

promesse:

car, ce n'tait pas la

jeune

tille,

ordonn de mettre les bufs mais lui-mme sous le joug; de l un dbat, une contestation, entre son pre et les trangers. Quant elle, des deux parts, on la laissait libre de se conduire suivant limpulsion de son cur et aussitt, c'est l'tranger, oublieuse de ses parents,
qu'ils avaient
:

qu'elle se choisit. Ceux-ci turent saisis d'une insupportable

douleur et ils poussrent des cris d'indignation. En mme temps qu'elle entendait ces cris, le sommeil l'abandonna.

Le cur

palpitant, la crainte la

tit

sauter bas de son

lit;

jetant autour d'elle des regards etfrays, ses

rurent successivement

les

murs de

la

yeux parcouchambre. C'est avec


reprendre

peine qu'elle rassembla ses esprits

et qu'elle fit

son cur
alors, elle

le

calme qu'il avait auparavant dans sa poitrine; pronona ces paroles plaintives: Malheureuse

Quels songes pnibles m'ont pouvante! Je crains qu'elle ne soit cause d'un grand malheur, cette expje

que

suis!

dition des hros.

Autour de

l'tranger,

mon me

voltige.

Qu'il recherche en mariage dans son peuple, bien loin d'ici,

une jeune tille d'Achae! Nous, que notre virginit, que la maison paternelle nous intressent seules; en tous cas,
laissant de ct toute intention cruelle, je ne tenterai rien

sans

ma sur:
le

je

verrai

si

elle

me demande
ses

d'intervenir

dans

combat, inquite pour

enfants.

Car

ainsi

la

cruelle souffrance de

mon me

s'apaiserait!

Elle

dit,

et,

s'tant leve,

elle

ouvrit les portes de

la

chambre, pieds nus, revtue seulement d'une robe; elle dsirait aller chez sa sur et elle franchit le seuil. Cependant, elle s'attardait l, dans le vestibule de son appartement, retenue par la pudeur; puis elle retourna sur ses pas et rentra dans sa chambre; elle en sortit une seconde fois pour s'y rfugier encore. L'inutile mouvement de ses pieds
l'amenait et
la

la

ramenait.
faisait
la

Quand
et,

elle s'lanait

pudeur

la

rentrer;

retenue

par

pour sortir, la pudeur,


fois elle

l'audacieux

amour

poussait

en avant. Trois
retenue;
la

essaya de sortir, trois

fois elle fut

quatrime

112

LES ARGONAUTIOUES
lit,

tentative, elle se jeta en avant sur son

et s'y roula.

Telle une jeune marie pleure dans sa

l'poux

florissant

parents l'ont unie.

chambre nuptiale de jeunesse auquel ses frres ou ses Sa pudeur et sa sage rserve l'empchent
l'a

de

se

mler

la

foule des servantes; dans son affliction, elle

s'assied

l'cart.

Lui, un destin funeste

enlev avant
et
elle,

qu'ils

aient

pu

jouir de leur mutuelle affection;

dchire par une douleur intime, elle pleure en silence

la

vue de son lit dsert; elle craint que les femmes moqueuses ne l'accablent de leurs railleries telle Mde se lamentait. Au milieu de ses gmissements, elle fut tout coup surprise par une esclave, une jeune fille qui tait sa suivante.
:

Cette

fille

alla aussitt avertir


fils,

Chalciop, qui tait assise


se concilier l'aide

entre ses

cherchant

les

moyens de
:

de

sur. Elle ne resta pas incrdule, en entendant ces paroles inattendues de la servante pleine de trouble, elle
sa

se prcipita en hte
fille

de sa chambre
la

la

chambre o

la

jeune

tait

couche, en proie

douleur, et dchirait ses

joues de ses deux mains.


elle

l'interpella ainsi:

Voyant ses yeux baigns de larmes, Malheur moi! Mde, pourquoi


t'est-il

verses-tu ces larmes?


terrible s'est glisse

Que

arriv? Quelle douleur

dans ton cur? Un mal envoy par les dieux parcourt-il tes membres, ou bien as -tu entendu de mon pre quelque parole terrible sur moi et sur mes fils? Plt aux dieux qu'il me ft permis de ne plus voir ni la maison de mes parents, ni cette ville, mais d'habiter aux
confins de la terre,
l

l'on ne connat pas

mme

le

nom

des Colchiens!

Elle parla ainsi; les joues de

la

jeune

fille

rougirent, et

longtemps
bout de
la

sa

pudeur virginale

la

retint,

quoiqu'elle ft

impatiente de rpondre. Tantt

les

paroles lui venaient au

langue, tantt elles s'envolaient jusqu'au fond

de sa poitrine. Bien des fois, elle dsirait tout dire de sa bouche aimable; mais sa parole ne pouvait aller plus avant.
Enfin, elle s'exprima de cette manire artificieuse, car
tait
elle

pousse par

les

ros audacieux

Chalciop,

c'est

au

CHANT TROISIME
sujet de tes
fils

Il3

que mon cur

est agit; je crains

que

mon

pre ne

les fasse

bientt prir avec ces

hommes

trangers.

Assoupie tout l'heure, dans un court sommeil, tels sont les songes terribles que j'ai encore devant les yeux! Puisse un dieu faire qu'ils ne s'accomplissent pas! Puisses- tu ne pas prouver cause de tes fils une affliction pnible! Chalciop allaitElle parla ainsi, pour prouver sa sur elle s'adresser elle, la premire, pour lui demander son
:

secours en faveur de ses

fils?

Mais

le

cur de Chalciop
:
:

tait

accabl d'une angoisse insupportable

car ce qu'elle avait

entendu

l'effrayait. Elle

rpondit par ces paroles

Et moi

que je suis venue toi, voir si tu pourrais te concerter avec moi et imaginer quelque moyen de salut. Mais jure par Gaia et par Ouranos que tu garderas mes paroles dans ton cur et que tu
aussi, c'est agite par toutes ces penses

seras

mon

aide. Je te conjure par les dieux, par


:

toi-mme,

par nos parents

ces enfants,

que

je

ne

les

voie pas, victimes

d'un destin funeste, prir misrablement. Autrement je serais pour toi, moi morte avec mes fils chris, une terrible Erinys qui te poursuivrait depuis la maison d'Ads! Elle dit, et versa aussitt d'abondantes larmes; tombe

aux pieds de Mde, elle entourait ses genoux de ses deux mains et jetait sa tte dans le sein de la jeune fille. Toutes les deux se lamentrent l'une sur l'autre d'une manire telle pitoyable. Des cris aigus s'levrent dans la maison tait la douleur des deux afHiges! Mais, la premire, Mde Malheureuse! prit la parole et dit sa sur avec tristesse quel remde trouver, alors que tu parles d'imprcations et d'rinyes terribles! Plt au ciel qu'il ft srement en notre c'est le serment pouvoir de sauver tes fils! Qu'il sache
:
:

inviolable des Colchiens par lequel tu


qu'il le sache, le

me

forces de jurer,

grand Ouranos, qu'elle le sache aussi celle qui est au-dessous de lui, Gaia, la mre des dieux elle ne te fera jamais dfaut, toute la force qui peut tre en moi, si
:

tu

me

supplies de faire ce qui est possible.

Elle dit; et Chalciop lui rpondit par ces mots

N'ose-

114
rais-tu pas,

LES ARGONAUTIQUES
quand
cet tranger le dsire

quelque ruse, quelque artifice pour le mes lils? De sa part, en effet, Argos est venu me pousser solliciter ton secours. Et je l'ai laiss la maison pour

lui-mme, imaginer combat, cause de

me

rendre

ici.

Elle dit; le

cur de Mde bondit de


l'excs
elle

joie;
elle

son beau visage


eut
:

rougit

et,

dans

de son bonheur,

comme un

pronona ces paroles Chalciop, ce qui vous est utile et agrable, je le ferai. Qu' mes yeux ne brille plus l'aurore, que toi-mme tu ne me revoies plus vivante, s'il est quelque chose au monde que je fasse passer avant ta vie et avant tes fils, qui sont pour moi des frres, des parents bien-aims et de mon ge. Et toi, ne puis-je pas
blouissement; alors,

me

dire la fois ta

sur

et ta fille,

puisque,

comme

eux, ton
:

sein

m'a nourrie, alors que j'tais une petite enfant je l'ai toujours entendu raconter par ma mre. Mais, va; ne dis pas ce que je veux faire pour toi, que je puisse, l'insu de mes parents, accomplir ce que j'ai promis. Au matin, je porterai dans le temple d'Hcate les substances magiques qui charmeront les taureaux. [Je les porterai l'tranger qui
cause ces difficults.]

Chalciop quitta
le

et

annoncer ses fils secours que sa sur leur donnerait. Mais elle, la pudeur la crainte terrible la saisirent de nouveau quand elle se
la

chambre

et alla

trouva seule. Car, cause de cet


des projets contre son pre.
V. 744-S24.

homme,

elle

mditait bien
terre: en

Cependant
mer,
les

la

nuit tendait ses ombres sur


et les astres

la

matelots s'endormaient en contemplant de leur

navire l'Hlice
tait souhait

d'Orion;

le

moment du sommeil

aux

portes.

du voyageur en route et du gardien qui veille La mre elle-mme qui vient de voir mourir ses
la

enfants, tait enveloppe dans

torpeur d'un assoupissement


la

profond; l'aboiement des chiens ne s'entendait plus dans


ville
;

plus de

rumeur sonore
n'tait pas

le

silence possdait les tnbres

de

la nuit.

Mais Mde

envahie par

le

doux sommeil.

CHANT TROISIME
tenaient
veille
:

Il5
la

Bien des inquitudes, nes de son amour pour Jason,


elle

redoutait

la

force
il

puissante des

taureaux par qui


tu dans
le

sort indigne!

tait destin tre

cur bondissait dans sa poitrine. Tel, dans une chambre, un rayon de soleil bondit, reflt par l'eau qui vient d'tre verse dans un chaudron ou dans une terrine; agit par un rapide tournoiement, il sautille c et l de mme, le cur de la jeune fille tourbillonnait dans sa poitrine. Des larmes de piti coulaient de ses yeux; une douleur intime ne cessait de l'accabler de consumer toutes les parties de son corps, autour

champ

d'Ares. Sans cesse, son

des nerfs minces, et surtout la nuque, au nerf


derrire la tte; c'est l

le

plus bas

que pntre

la souffrance la plus

Eros ne se lassent pas de lancer dans l'me les tourments d'amour. Elle se disait tantt qu'elle donnerait la substance pour calmer les taureaux, tantt qu'elle ne le ferait pas; elle pensait prir elle-mme, puis ne pas mourir, ne pas donner la substance, supporter son mal sans rien faire. Puis, s'tant assise, elle
insupportable,
les

quand

rflchit et dit

Infortune que

je

suis!

Entoure de malheurs, de quel

ct

me
:

laisser aller!

Partout, des incertitudes pour

mon

me aucun remde ma souffrance, elle est toujours l qui me brle. Oh! si Artmis, de ses flches rapides, avait pu

me

tuer avant qu'il

me

ft

apparu, avant que


la terre
ici

Ghalciop fussent partis vers

Achenne

les fils de eux qu'un

dieu ou une Erinys a ramens


si la fatalit

de l- bas, pour nous

porter de lamentables angoisses. Qu'il prisse en combattant,

veut qu'il meure dans ce champ!

Comment, en

effet,

pourrais-je, l'insu de

mes

parents, prparer ces subs-

tances magiques? Quelle fable dire?

Quelle ruse, quelle

habilet secrte pourrait dissimuler l'aide que je lui donnerais? Et lui! loin de ses compagnons, l'entretiendrai-je amicalement, le voyant seul? Malheureuse! Quand mme il mourrait, je n'espre pas tre dlivre de mes tourments!

La douleur nous

entourerait, ft-il priv de la vie!

Adieu

Il6

LES ARGOXAUTIQUES

pudeur, adieu honneur! Sauv, grce moi, sain et sauf, l o son cur le poussera, qu'il s'en aille! Quant moi, ce jour-l mme o il aura livr son combat, puiss-je mourir pendue par le cou la poutre qui soutient le toit, ou rassasie des poisons qui dtruisent la vie. Mais, morte ainsi, les

au loin, la ville entire passant de bouche en bouche, je serai indignement outrage par les Colchiennes, moi, la morte par excs d'amour pour un homme tranger, la fille opprobre de ses parents et de sa maison, la fille qui s'est abandonne une folle passion! Quelle ne sera pas mon
railleries
et,

me poursuivront; proclamera ma destine; et,

infamie! Hlas, malheur moi, quelle destine!

Il

me

serait

bien meilleur de quitter la vie dans ma chambre, cette nuit mme, par une mort imprvue qui m'viterait ces hontes;
il

me

vaudrait mieux mourir, avant d'avoir mis excution

cette action misrable, laquelle je n'ose

donner un nom!

Elle dit, et alla chercher

un

coffret

o taient enfermes

beaucoup de substances,

unes salutaires, les autres funestes. L'ayant plac sur ses genoux, elle se lamentait; elle inondait, sans s'arrter, sa poitrine de larmes qui coulaient
les

et se

rpandaient, pendant qu'elle dplorait sa destine. Elle

dsirait choisir des poisons meurtriers


elle avait dj dfait les liens

du

coffret,

pour s'en rassasier; dans le dsir d'en tirer

malheureuse! Mais, tout coup, la terreur de l'odieux Ads pntra son me. Elle resta muette longtemps, et, autour d'elle, toutes les occupations de la vie, qui sont douces au cur, apparaissaient. Elle se souvenait des plaisirs qui charment les vivants; jeune fille, elle se souvenait des compagnes de son ge et de leur gaiet; et la vue du soleil lui devenait plus douce qu'auparavant, mesure qu'elle repassait toutes ces choses dans son esprit. Alors elle enleva le coffret de dessus ses genoux; l'influence d'Hra
ces poisons, la

changeait son me, ses penses n'taient plus hsitantes. Elle


n'avait plus qu'un dsir
lever,
:

voir le plus tt possible os se

pour lui donner, lui, les substances qu'elle avait promises, pour paratre en sa prsence. Bien des fois elle

CHANT TROISIME
dfit les

117

verrous de ses portes, piant les clarts de l'aube.

rigne lui envoya enfin la lumire bien-aime, et dj, dans la ville, tous taient en mouvement. Cependant Argos ordonnait ses frres de demeurer
encore
l

v. 825-911

ils

taient, afin

d'observer

les
il

dispositions

et les projets

de
il

la

jeune

fille.

Quant

lui,

retourna au

vaisseau dont

tait
la

jusque alors rest loign.


fille

Mais, ds que
d'Eos,

jeune

eut aperu

les

premires lueurs

elle lia de ses mains ses blonds cheveux, qui fiottaient abandonns eux-mmes en dsordre; elle essuya ses joues o les larmes s'taient sches; grce un enduit aussi doux que le nectar, elle rendit son corps brillant. Elle revtit un

beau pplos attach par des agrafes bien arrondies;


tte divine, elle jeta

et,

sur sa

un voile blanc. Alors, circulant dans le palais, elle foulait aux pieds le sol, oublieuse des angoisses prsentes qui taient sans nombre, et de celles qui devaient plus tard s'lever devant elle. Elle avait douze esclaves qui, toutes, taient du mme ge et habitaient dans le vestibule de sa chambre parfume; elles n'avaient jamais par un lit qui leur ft commun avec un homme elle leur ordonna de mettre en hte les mules sous le joug de son char pour la conduire au temple splendide d'Hcate. Aussitt, les
:

servantes prparaient
coffret

tira cependant de son profond un poison qu'on appelle, dit-on, du nom de Promthe. Si, aprs avoir apais par des sacrifices nocturnes
le

char;

elle

unique de sa mre, on s'enduit le corps du suc de on est sur d'tre invulnrable aux blessures de l'airain, et de ne pouvoir tre dompt par l'ardeur du feu au contraire, on devient, ce jour-l, plus remarquable en force
Cor,
fille

cette plante,

et

en courage. Cette plante est ne pour

la

premire

fois

alors

que l'aigle carnassier laissait couler sur les coteaux boiss du Caucase le sang divin du misrable Promthe.

Sa

fleur, haute d'une coude environ, apparut semblable peu prs par la couleur au safran de Corycie elle s'levait sur deux tiges jumelles; et, dans la terre, la racine se dve:

loppait, pareille de la chair

que

l'on vient de couper.

Son

Ii8

LES ARGONAUTIQUES
la

SUC, semblable au suc noir des chnes des montagnes,

jeune

fille

l'avait recueilli
la

coquille des bords de

enchantements dans une mer Caspienne, aprs s'tre lave

pour

ses

sept fois dans des eaux qui ne tarissent jamais, aprs avoir appel sept fois Brim, nourricire de la jeunesse, Brim

errante

la

nuit, desse souterraine, matresse des enfers

Mde l'avait invoque, couverte d'un sombre manteau, au milieu de l'obscurit lugubre. Les noires entrailles de la terre taient branles par un gmissement, qui sortait de leurs profondeurs, au moment o la racine Titanienne tait
tranche; et lui-mme
il

gmissait,

le fils

de Japet, agit

dans son cur par l'excs de la souffrance. L'ayant donc enleve, elle l'avait noue dans la ceinture parfume qui tait place au-dessous de sa poitrine divine. Sortie de la maison, elle monta sur le char rapide, et, avec elle, deux esclaves montrent de chaque ct; elle prit dans
la

main

droite les rnes et le fouet artistement travaill, et

conduisit travers la ville; les autres esclaves, se tenant cramponnes par derrire au coffre d'osier adapt au char,
elle

couraient dans

la large rue,

retroussant leurs fines tuniques


s'tre

jusqu' leur genou blanc. Telle, aprs

baigne dans

les

eaux tides du Parthnios ou du fleuve Amnisos, la fille de Lt, monte sur son char d'or, se fait emporter par ses biches rapides travers les collines, et vient de loin pour

odeur de graisse; elle est suivie par la foule des Nymphes, ses compagnes, qui se sont rassembles, les unes la source mme de l'Amnisos, les autres dans les bois et au milieu des rochers d'o les cours d'eau jaillissent en abondance. Et, tout autour de la

une hcatombe qui exhale une

forte

desse

qui s'avance, les btes sauvages, pleines d'effroi, remuent la queue en poussant des rugissements craintifs telles, les jeunes filles s'avanaient par la ville; tout autour
:

le

peuple

se retirait
fois

pour viter

les

yeux de

la

vierge royale.

Mais une

sortie des quartiers

bien btis de
le

la ville,

quand

elle fut arrive, travers

champs, vers

temple, alors,

en cet endroit

mme,

elle se

hta de descendre de son char

CHANT TROISIME
aux roues rapides,
amies,
j'ai

119
:

et elle

parla ainsi ses servantes


faute;
je

Mes

commis une grande


et

n'ai pas

song au

ressentiment que doivent prouver contre nous ces


trangers qui vont

hommes

Toute la ville venu aucune de ces femmes, qui auparavant s'assemblaient ici chaque jour. Mais, puisque nous voil arrives, puisqu'il n'y a personne autre que nous, allons, nous pouvons, sans nous gner, charmer notre cur par des chants agrables, en cueillant les belles fleurs de cette tendre prairie. Puis, nous reviendrons, quand il en sera temps. D'ailleurs, vous pourrez rentrer aujourd'hui la maison en rapportant bien des richesses, si vous approuvez mon dessein. Car Argos me circonvient par ses discours, ainsi que Ghalciop elle-mme: mais gardez dans le silence de votre cur ce que vous entendez de moi; il ne faut pas que ces paroles parviennent aux oreilles de mon pre. Ils veulent donc que cet tranger, qui s'est engag lutter contre les taureaux, je l'arrache, moyennant des prsents que je recevrai, aux funestes dangers de ce combat. J'ai accueilli cette demande, et je fais venir devant moi l'tranger, seul, sans ses compagnons, pour que nous partagions entre nous les prsents qu'il pourra porter; quant nous, nous lui donnerons quelque substance funeste. Pour vous, loignez-vous de moi, quand il viendra.
viennent sur notre
:

sol.

est

dans

le

trouble et la confusion

aussi,

il

n'est

Elle parla ainsi, et ce plan perhde leur plaisait toutes, v. 912-1

ms

Or, bientt aprs, ayant

emmen

l'cart de ses

compagnons

l'Aisonide seul, Argos, qui avait dj appris de ses frres

que

la

jeune

tille

viendrait ds
le

le

matin au temple sacr


la

d'Hcate, conduisait

hros travers

plaine.

leur suite

venait l'Ampycide Mopsos, habile tirer des prsages des oiseaux qu'il apercevait, habile conseiller ceux avec qui il
allait.

Certes, ce moment, personne parmi les anciens hros, ceux qui taient ns du sang de Zeus lui-mme ou des autres dieux, personne n'tait tel que parut Jason en ce jour, tant

12C)

LES ARGONAUTIQUES

l'pouse de Zeus avait


sa

parole.

sa

donn de charmes son aspect et vue, ses compagnons eux-mmes taient


il

frapps d'admiration, car

resplendissait de grces.

Et,
il

pendant

la

route, l'Ampycide tait rempli

de

joie,

car

prvoyait peu prs tout ce qui allait arriver. Or, il y avait sur la route de la plaine, prs du temple,

une chevelure touffue; les corneilles bavardes avaient coutume de s'y percher. Au moment o les hros passaient, un de ces oiseaux se plaa, d'un mouvement d'ailes, sur une des

un

peuplier qui ses feuilles sans

nombre

faisaient

hautes branches,

et

interprta

ainsi

la

volont d'Hra

Mprisable

est le

devin qui n'a pas su concevoir dans son


les

eux-mmes certes, la vierge ne dira ce jeune homme aucune parole de bienveillance ou d'amour, tant qu'il sera accompagn par d'autres hommes, par
esprit ce

que savent

enfants

des intrus. Va-t-en, mauvais devin, mauvais conseiller! Ni Cypris ni les aimables ros ne te protgent de leurs
faveurs.

Elle lui adressa ces reproches;

Mopsos

sourit en entenil

dant la voix de l'oiseau, inspire par la divinit, et

dit

Aisonide, va donc vers

le

temple de

la desse,

o tu trouveras

la

jeune

fille;

elle

sera bien dispose en ta faveur, grce

Cypris qui luttera avec loi dans tes preuves, suivant ce qu'a prdit l'Agnoride Phine. Quant nous, Argos et moi, en attendant que tu reviennes, nous resterons ici mme l'cart. Seul avec elle, prie-la, persuade -la par
d'habiles discours.
Il

deux hros s'empressrent de l'approuver. De son ct, Mde, malgr ses chants, ne pouvait penser qu' Jason; tous les jeux accompagns de chant, quel que ft celui auquel elle se livrt, taient impuissants la charmer longtemps. Mais elle s'interrompait, pleine d'angoisses, et ne pouvait tenir un instant en
parla ainsi avec sagesse
les

repos ses yeux fixs sur


rei^ardait

le

groupe de

ses servantes

elle

au loin sur

la route, la tte fixe

en avant. Certes,
fois

son cur battait se rompre dans sa poitrine, chaque

CHANT TROlSIExME
qu'il lui semblait entendre passer

121

rapidement le bruit d'un il apparut ses yeux qui pas ou celui l'attendaient, s'levant rapide vers elle, tel que Seirios il est beau sans doute et resplendissant s'lve de l'Ocan aux yeux, mais il amne bien souvent pour les troupeaux

du vent. Mais bientt

des misres affreuses. Aussi beau voir s'avanait l'Aisonide

vue causa Mde des peines terribles. Le cur de la jeune fille cessa de battre dans sa poitrine; ses yeux s'envelopprent de tnbres; une ardente rougeur couvrit ses joues, et ses genoux ne pouvaient la faire avancer ni reculer mais ses pieds taient clous au sol sous elle. Et
dont
la
:

cependant, toutes ses servantes s'taient retires bien loin


d'elle et

de

lui.

Ils se

trouvaient en prsence tous

les

deux,

silencieux, incapables de parler, semblables

des chnes

ou

de hauts sapins qui, cte cte, ont pouss leurs

racines dans les montagnes, calmes, alors


taisent
:

que

les

vents se
ainsi

mais
et

si

l'imptuosit des vents s'lve, les arbres

s'agitent

retentissent d'un bruit

immense. C'est

qu'ils allaient s'entretenir


le

souffle d'Eros.

ardemment tous les deux, sous L'Aisonide reconnut que la jeune fille
les

tait atteinte

du mal envoy par


douceur
fille,
:

dieux, et

il

lui adressa

ces paroles pleines de

Pourquoi, jeune

un

tel

trouble en face de moi,

alors

que

je

suis seul?

Non

certes, je

ne suis pas ce que sont


et je n'ai

certains

hommes

insupportables par leur orgueil;

jamais t ainsi, autrefois, quand j'habitais dans

ma

patrie.

Ne

crains donc pas, jeune

fille,

soit

de m'interroger sur

que tu as dire. Puisque nous nous rencontrons, mutuellement anims de dispositions favorables, dans ce lieu divin, o une tromperie serait un sacrilge, interroge-moi et parle- moi
avec franchise.

ce qui peut t'intresser, soit d'exposer la premire ce

Ne me

joue pas avec des paroles aimables,

puisque dj tu as promis ta propre sur que tu me donnerais le charme ncessaire. C'est au nom d'Hcate ellemme que je te supplie, au nom de tes parents et de Zeus, qui tend sa main protectrice sur les trangers et sur les
i6

122
suppliants:
je

LES ARGONAUTIQUES
suis l'un et l'autre; c'est
je

comme
je

tranger et

comme

suppliant que

viens

ici,

forc par la

dure ncessit

de l'implorer

genoux. Car, sans vous,

ne pourrai venir

bout de ce travail qui


tard, je te tmoignerai,

sance pour l'aide que tu on peut, quand on habite bien loin l'un de l'autre. Je ren:

me cause bien des peines. Plus comme il est juste, ma reconnaism'auras donne je le ferai, comme
de

drai clbres ton

nom
toi

et ta gloire; et,
ils

mme,

les

autres

hros parleront de
et

quand
et les

seront de retour en Hellade,

aussi les

femmes

dj, pleurent notre sort,


toi

mres des hros qui, peut-tre immobiles sur les rivages c'est
:

qui feras cesser leurs


ses

tristes

soucis.

Certes,

autrefois

Thse fut dlivr de Minode, Ariane, qui


qu'avait enfante

funestes travaux par la vierge

tait

bien dispose pour


la
fille

lui,

elle

Pasipha,

d'Hlios.

Mais, aprs

que Minos eut apais sa colre, monte sur le navire de Thse avec lui, elle quitta sa patrie. Aussi les immortels eux-mmes l'ont chrie, et, au milieu des rgions suprieures de l'air, un signe cleste, une couronne d'toiles, qu'on appelle couronne d'Ariane, accomplit toutes les nuits sa rvolution parmi les constellations du ciel. C'est ainsi que les dieux te tmoigneront de la reconnaissance, si tu sauves une si nombreuse troupe de hros. Et, certes, voir le charme de tes traits, tu sembls pare d'une aimable
bont.
Il

lui

dit
les

ces

paroles

louangeuses;

mais

elle,

la

tte
le

penche,
leva les

yeux

baisss, eut

un sourire doux comme


Puis

nectar; son

cur

se fondait, tant l'loge l'exaltait.

elle

yeux

et le

regarda en face. Elle ne savait quelle

parole lui dire pour

commencer,

et elle dsirait

ardemment

lui tout dire la fois. Et, d'abord, se livrant tout entire,


elle tira

de sa ceinture

embaume

la

substance magique:

et lui, aussitt, il la saisit dans ses mains, rempli de joie. Certes, elle aurait arrach toute son me du fond de son

cur, bien heureuse de la mant tait l'clat qu'ros

lui

donner s'il l'et dsire. Si charfaisait rayonner de la tte blonde

CHANT TROISIME
de l'AIsonide; ravis, vers lui; une ardeur
les
:

123

yeux de Mde taient entrans au fond de sa poitrine son la brlait me se fondait, comme, sur les roses, on voit se fondre les gouttes de rose l'ardeur des rayons du matin. Tantt ils tenaient tous les deux les yeux fixs terre, car ils taient vaincus par la pudeur; tantt, au contraire, ils se regardaient, et la joie dtendait leurs sourcils par
sourire.

un aimable
adressa ces

Enfin, grand'peine,
:

la

jeune

fille

paroles Jason

Maintenant, rends-toi compte de


le

la

manire dont

je

dois

combiner
vers

secours que

je te prterai.

Quand

tu seras all

donn semer les funestes dents arraches aux mchoires du serpent, alors observe le moment exact qui divise en deux parties gales la nuit au
pre et qu'il t'aura

mon

milieu de sa course; alors, lave-toi dans


fleuve dont les eaux ne tarissent jamais;
tous, en vtements sombres, creuse
l

le
et,

courant d'un
seul, loin

de

une

fosse circulaire, et

gorge un agneau femelle


la fosse

et place

crue et tout entire la

victime sur un bcher que tu auras construit avec soin

dans

mme. Rends-toi propice Hcate,


ta

fille

unique

de Perses, en versant de
tance produite dans
les

coupe,

comme

libation, la subs-

ruches des abeilles. Alors, aussitt

que tu

seras souvenu d'apaiser la desse, hte- toi de du bcher. Que le bruit de pas que tu entendras ne te fasse pas retourner en arrire, pas plus que le hurlement des chiens. Sans quoi, tout ce que tu aurais fait deviendrait inutile, et toi-mme tu ne retournerais pas dans un tat convenable vers tes compagnons. Au matin, fais
te

t'loigner

fondre cette substance magique,

et,

nu, frottes-en complte:

ment

ton corps,

comme on

fait

d'un onguent

alors

tu

auras une force immense, une grande vigueur; tu ne te croirais plus gal aux hommes, mais aux dieux immortels.

Que non seulement

ta lance,
la

mais aussi ton bouclier

et

ton

pe soient enduits de
et la

substance.

invulnrable aux lances pointues des

Tu seras de hommes fils de


les

la

sorte

la terre,

flamme

irrsistible

que lancent

funestes taureaux.

124

I-^S

ARGONAUTIQUES

ne resteras pas longtemps en cet tat, mais ce jour- l seulement aussi, n'hsite en rien engager la lutte. Je vais te
:

Tu

donner, en outre, une autre indication utile: quand tu auras mis sous le joug les bufs robustes, et labour rapidement toute la rude jachre, grce la force de tes bras et ton
courage,
pis

quand

dj les gants seront


sillons

du fond des

monts comme des moisson ne des dents du serpent

si tu vois qu'ils se dressent semes dans la glbe noire, nombreux dans le champ, lance, sans qu'ils s'en aperoivent, une pierre des plus solides. A cause d'elle, semblables

des chiens affams autour d'un aliment,

ils

se tueront les

uns les autres. Alors, empresse-toi d'aller toi-mme droit au combat; tu pourras ainsi emporter la toison en Hellade, bien loin d'Aia. Va cependant l o il te plait d'aller au
loin, tant parti d'ici.

Elle dit; puis, silencieuse, tenant les


ses pieds, ses joues s'arrosrent

yeux baisss

et fixs

d'une violente pluie de


dit aller

larmes chaudes,

la

pense qu'il

bien loin d'elle

nouveau des paroles pudeur avait quitt ses yeux Souviens-toi, si du moins tu reviens un jour dans ta patrie, souviens- toi du nom de Mde, comme moi aussi je me souviendrai de celui qui sera parti. Mais dis -moi de bon cur o est ta demeure, quelle route ton navire prendra sur la mer en partant d'ici? Dois-tu aller auprs de l'opulente Orchomne ou aux environs de m'as l'ile d'Aia? Parle-moi de cette jeune fille que tu nomme, enfant illustre de Pasipha, qui est la sur de
errer sur la mer. Elle lui adressa de
affliges et lui saisit la
:

main

droite: car la modeste

mon
fille,

pre.

Elle parla ainsi:


le

mais
le

lui,

avec

les
il

larmes de

la

jeune

cruel

amour

pntrait, et

rpondit de son ct

en ces termes: Certes, jamais, ni jour ni nuit, je ne pense t'oublier, si j'chappe au destin, si je puis rellement me
rfugier sain et sauf en Achae, au cas

o Aits ne placera
je

pas devant nous quelque travail plus funeste encore. Mais,


s'il

te

plait

de savoir ce qu'est notre patrie,

vais

t'en

CHANT TROISIME
parler
:

[25
C'est

moi-mme, mon cur m'y pousse ardemment.


elle est

une terre entoure de hautes montagnes; abondante en brebis et en gras pturages;


tide

tout fait

Promihe a engendr
et

le

premier, a bti des villes

et

que l'Iapbienfaisant Deucalion qui, le lev des temples aux dieux


c'est l

immortels,

qui

le

premier

rgn sur

les

hommes. Les
l

peuples voisins de ce pays l'appellent Haimonie. C'est

que se trouve lolcos, ma ville; c'est l que se trouvent beaucoup d'autres villes pleines d'habitants on n'y connat, mme pas de nom, l'le d'Aia. C'est de ce pays que Minyas partit, l'Aiolide Minyas, qui, dit-on, alla fonder la ville d'Orchomne, dans le voisinage des peuples de Cadmos. Mais, pourquoi te raconter toutes ces choses inutiles sur nos demeures, sur la fille de Minos, Ariane, dont la renomme s'est tendue bien loin? Car elle a reu le nom charmant de vierge aimable, celle sur qui tu m'interroges. Minos a convenu avec Thse de la lui donner plaise au ciel que, de mme, ton pre s'accorde avec nous!
: :

Il

dit, la caressant

par l'intimit de ses douces paroles;


angoisses,

mais
et

elle avait le

cur tourment par de pnibles

c'est

avec une grande tristesse qu'elle lui adressa ces

plaintes dsoles:

gard de

telles

En Hellade, il peut tre beau d'avoir conventions d'alliance. Mais Aits n'est pas

parmi les hommes ce qu'tait, comme tu viens de me le dire, Minos, poux de Pasipha; et moi, je ne me juge pas gale Ariane. Aussi, ne parle plus d'amiti faite avec un tranger. Je ne te demande qu'une chose de retour lolcos, souvienstoi de moi; et moi aussi, en dpit de mes parents, je me souviendrai de toi. Et que, de l-bas, il nous vienne quelque vague rumeur ou quelque oiseau messager, le jour o tu m'auras oublie! Ou que moi-mme, les temptes rapides m'enlvent par-dessus les flots d'ici lolcos, pour que j'arrive devant toi t'accabler de reproches et te rappeler que c'est grce mon secours que tu as chapp la mort. Ah plt au ciel qu'il me ft permis de me trouver ainsi l'improviste dans ton palais, ton foyer
:

126

LES ARGONAUTIQUES
Mais
il

Elle parla ainsi, et des larmes pitoyables coulaient sur ses


joues.
lui dit
et les

son tour: Amie,


effet, si

laisse errer les

vaines temptes
sur

oiseaux messagers, car tu prononces


tu viens dans

des paroles inutiles.


la

En

ma demeure
femmes Tous
et

terre d'Hellade, tu seras

honore par

les

par

les

hommes,

tu

seras

un

objet de respect.

te

vnreront en toute chose,


les fils

comme une
la

divinit,

puisque

de ceux-ci auront pu revenir

celles-l

puisque les frres, les amis et auront t arrachs par toi tout danger. Et tu partageras notre couche qui sera ton lit nuptial de jeune femme lgitime rien ne nous sparera dans notre amour
conseils,
:

maison grce tes les jeunes poux de

jusqu'au
Il dit;

moment o

la

mort

fixe par le destin

nous enve-

loppera dans son ombre.


ces mots, le

cur de

la

jeune

fille dfaillait.

En

prsence des

crimes affreux qu'il faudrait


la

frissonna d'horreur,

commettre, elle malheureuse! Et cependant, elle ne

devait pas longtemps refuser d'aller habiter en Hellade.


effet,
fille

En

Hra mditait que, pour

la perte

de Plias,

la

jeune

d'Aia, Mde, vnt dans la ville sacre d'Iolcos, ayant

quitt sa patrie. Dj les esclaves, qui observaient de loin

avec curiosit, s'inquitaient en silence

ce

moment

de

V.

11/16-1162.

la journe, il devenait ncessaire que la jeune fille retournt la maison, vers sa mre. Mais elle ne se serait jamais souvenue qu'il fallait rentrer car son cur se charmait si l'Aisocontempler Jason, couter ses douces paroles Il est nide, soucieux enfin de leur sret, ne lui avait dit temps de nous sparer; que le coucher du soleil ne nous prvienne pas, ou quelque tranger pourrait tout deviner. Nous reviendrons ici et nous nous retrouverons. C'est ainsi que longtemps, avec de douces paroles, ils

prouvrent leurs sentiments mutuels;

et,

ensuite,

ils

s'arra-

chrent l'un l'autre. Car Jason, plein de joie, se mit en route pour rejoindre le navire et ses compagnons. Mais elle
se

dirigea vers ses esclaves qui


et,

toutes ensemble s'appro-

chrent sa rencontre;

cependant, Mde ne s'aperut

CHANT TROISIEME
pas que ses suivantes l'entouraient
:

127

car, loin de la terre,

son

me

s'tait

envole dans

les

nuages. D'un
le

mouvement
elle

machinal de
prit les rnes

ses pieds, elle

monta sur
et,

char rapide;
le

d'une main,

de l'autre,
la

fouet de cuir,
les

artistement travaill, pour mettre en


et celles-ci

mouvement

mules;

se htaient

de courir

ville vers le palais.

Quand Mde

fut

de retour, Chalciop, angoisse au sujet


:

de ses enfants, se mit l'interroger

mais, en proie au
elle

trouble et l'indcision, elle n'coutait rien,

dsirait

assise sur

aucune question. Elle se tenait au pied de son lit de repos, la tte incline, la joue appuye sur sa main gauche. Ses yeux taient humides entre ses paupires, car elle tait
vivement ne rpondre

un escabeau

trs bas,

inquite, songeant quel terrible forfait allait s'accomplir,

dont

ses conseils la faisaient

complice.
V.

Une fois que l'Aisonide eut de nouveau rencontr ses compagnons, l'endroit o il les avait laisss en les quittant,
il

1163-1190.

se dirigea

avec eux, leur racontant toute chose, vers


Ils

l'assemble des hros.

arrivrent ensemble au navire

peine l'eurent-ils aperu, les

compagnons s'empressaient
et le

amicalement autour de Jason

questionnaient.
tille,

Il
il

leur

communiqua
montra
l'cart
la

tous les projets de la jeune

et

leur

de

substance puissante. Seul de tous, Idas restait ses compagnons, dvorant sa colre. Tous les
et,

autres taient pleins de joie,

comme

les

tnbres de

la

nuit

les

tenaient captifs,
les

ils

s'occupaient tranquillement de
ils

ce qui

concernait eux-mmes. Mais, l'aube,

en-

voyrent Aits, pour demander la semence, deux d'entre eux, d'abord Tlamon lui-mme, chri d'Ares, et avec lui
Aithalids,
fils

illustre

d'Herms.
inutile
:

Ils se

mirent en route,

et

ce ne fut pas

un voyage

car, lorsqu'ils furent arrivs


la

devant

lui, le roi

Aits leur donna, pour faire natre

bataille, les dents terribles

avait tu dans
la

du serpent Aonien que Cadmos Thbes Ogygienne, alors qu'il y tait venu recherche d'Europe: le monstre tait le gardien d'une

source consacre Ares.

C'est

que

s'tablit

Cadmos,

128

LES ARGONAUTIQUES
conduit
par

merveilleusement
d'Apollon

une gnisse que

l'oracle

lui avait

donne comme

guide de son chemin.

La

desse Tritonide arracha ces dents des mchoires


fit

du

serpent et en

prsent, partie Aits, partie celui-l

inme qui avait tu le monstre. L'Agnoride Cadmos les sema dans les champs d'Aonie, et, avec tous ceux des guerriers sortis de ces dents qui avaient survcu aprs que la lance d'Ares eut moissonn au milieu d'eux, il tablit un Quant Aits, il permit peuple d'hommes ns du sol. bien volontiers qu'on emportt au navire celles des dents qu'il possdait; car il ne pensait pas que Jason arrivt au terme du combat, quand mme il aurait russi mettre les

taureaux sous
V.

le

joug.

1(91-1224.

Cependant
dans
le
la

le soir

venait; au-dessus des


le

sommets
ses

les

plus

reculs des thiopiens,


terre obscure.

soleil allait,
la

au

loin, s'enfoncer

Et

Nuit mettait

chevaux sous
le sol,

joug; les hros prparaient leurs couches sur

prs

des amarres
l'Hlice

du de furent couches, Grande-Ourse splendide alors que du ciel l'atmosphre se rpandait, partout, trs calme, Jason s'en alla secrtement, comme un voleur qui se

vaisseau. Mais, au

moment o

la

les toiles

cache, dans la plaine dserte.

Il

avait avec lui toutes les


le

choses ncessaires dont


lui porta,
le lait; et

il

s'tait

muni pendant

jour.

Argos
et
il

d'une bergerie o il tait all, l'agneau femelle il se procura le reste au navire mme. Quand

eut trouv
les

un endroit l'cart de la route frquente par hommes, le hros, en sret au milieu des prs tranarross
les

quilles

par des

ruisseaux,

commena
le

par laver,
Il

suivant
jeta

rites,

son corps dlicat dans

fleuve divin.

autour de lui un manteau sombre que la Lemnienne Hypsipyl lui avait donn en souvenir de la couche o ils avaient souvent repos ensemble. Puis, ayant creus dans le sol une fosse profonde d'une coude, il y amoncela des morceaux de bois fendus pour le feu, il gorgea l'agneau et rtendit avec soin sur le bcher. Il enflamma le bois en

allumant du feu au-dessous,

et

il

versa par-dessus,

comme

CHANT TROISIEME
libations,

129

un mlange de substances
en
arrire.

diverses, en

invoquant

Brim- Hcate,
il

protectrice de ses travaux. Aprs cet appel,

se

retira

L'ayant entendu du fond de ses


la

aux crmonies sacres de l'Aisonide. Elle avait une couronne de terribles serpents entrelacs des rameaux de chne; des torches rpandaient autour d'elle une lumire clatante, et
demeures souterraines,
desse redoutable se rendit
les

chiens des enfers faisaient retentir

le

bruit perant de

leurs aboiements. Sous ses pas, les prairies tremblaient loin; elles hurlrent aussi, les

au

Nymphes

fluviales des marais,

qui parcourent, dans leurs courses errantes, les plaines basses et humides du Phase Amarantien. L'Aisonide fut
de crainte; mais, sans qu'il regardt derrire lui, ses pieds le ramenrent vers ses compagnons auxquels il se
saisi

au-dessus du Caucase neigeux, os, qui nat le matin, se levait et rpandait la lumire. C'est ce moment qu'Aits fixait autour de sa poitrine v. la cuirasse toute d'une pice, dpouille du Phlgraien Mimas
joignit.

Et

dj,

1225-1245,

qu'Ares

lui avait
Il

donne, aprs avoir tu


plaa sur sa tte

le

gant de ses
d'or,

propres mains.

un casque

orn de
la

quatre pointes en mtal brillant, aussi splendide que

lumire qui rayonne autour du soleil au moment o il sort de l'Ocan. Il brandissait un bouclier recouvert de plusieurs

une pe immense, invincible aucun des hros n'aurait pu en soutenir le choc, depuis qu'ils avaient laiss loin derrire eux Hracls, qui, seul, et t capable de lui rsister, opposant la force la force. Auprs de lui, Phaihon tenait en mains, pour qu'il y montt, le rapide attelage d'un char deux places, bien construit le roi y monta lui-mme, et prit les rnes en mains; il le fit sortir de la ville et le lana par la vaste route praticable aux chariots, pour aller assister la lutte; une foule immense se rpandit leur suite. Tel, mont sur son char, Posidon se rend aux combats de l'Isthme, ou Tainaros, ou la source de Lerne, ou au bois d'Onchestos Hyantien; tel il arrive avec ses chevaux Calauria ou Ptra Haimocouches de cuir,
et
: :

l3o

LES ARGONAUTIQUES
:

nienne, ou au Graistos, plant d'arbres


apparaissait Aits, roi des Colchiens.
V. 1246-1277.

semblable au dieu

Cependant, suivant
fait

les

instructions de Mde, Jason avait

tondre

la

substance merveilleuse, et en avait enduit

son bouclier, sa forte lance et son pe. Autour de lui, ses compagnons mirent ses armes l'preuve, en usant de
toutes leurs forces
:

mais

ils

ne pouvaient pas

le

moins du

monde
leurs

faire plier cette lance, qui, rsistant au contraire


s'tait

mains robustes,

durcie en schant. Plein de

rage, l'Apharien

Idas frappa avec sa grande pe sur la

pointe qui terminait

comme

le

le bas de la lance. Mais l'pe rebondit marteau du forgeron repouss par l'enclume un
:

frmissement de
entier de la

joie
la

agita
lutte.

les

hros, car

ils

concevaient

bonne esprance de

Ensuite, Jason s'enduisit tout


il

substance merveilleuse;

fut
la

pntr d'une

vigueur coulait comme une sve dans ses deux mains devenues admirablement robustes. Tel, un cheval guerrier qui dsire la bataille avec impatience, hennit, frappe le sol en bondissant, puis
force effrayante, indicible, irrsistible:
se cabre, dresse l'oreille et lve la tte: aussi ardent tait

l'Aisonide, plein de confiance dans la force de ses


Il allait

membres.

de tous cts, grands pas, d'une dmarche fire, brandissant dans ses mains son bouclier d'airain et sa lance.

On

aurait cru voir s'lancer


les

du haut du
la

ciel

sombre

l'clair
les

dont

frquentes lueurs, pendant


ils

tempte, sillonnent

vont amener la pluie noire leur suite. Les hros ne pouvaient pas rester loigns plus longtemps du lieu du combat; ils se placrent en ordre leurs bancs de rameurs, et amenrent vite le navire au rivage de la plaine d'Ares. Cette plaine se trouvait au del de la ville et de l'autre ct que celui o ils taient, la distance qui spare de la barrire, limite du champ des luttes, la borne qu'un char doit atteindre, dans les jeux que les chefs d'un
nuages, quand

peuple, aprs

la

mort du

roi,

tent le prix, soit pied, soit

proposent ceux qui se dispuen char. Ils trouvrent au lieu


ci s'taient

du combat Aiis

et la foule

des Colchiens; ceux

CHANT TROISIME
places sur les rochers

l3[
tenait

du

fleuve, l'endroit
les

du Caucase, et le roi se o il y a un tournant.


t attaches

au bord
1275-1407.

Quand

amarres eurent
et

par ses compa- v.

gnons, l'Aisonide sauta du navire et marcha au combat avec


son bouclier
l'pe
sa lance;
il

prit aussi

son casque d'airain

brillant, qui tait rempli des dents aigus

du serpent; nu,

suspendue aux paules, il semblait la fois aussi fort qu'Ares et aussi beau qu'Apollon, le dieu aux armes d'or. Il jeta les veux sur la jachre et vit le joug d'airain destin aux taureaux, et, ct, une charrue d'une seule pice, tout entire du mtal le plus dur. Il s'en approcha jusqu' la
toucher, et enfona tout auprs sa terrible lance, qui se tint
droite sur la pointe infrieure; contre sa lance,
il

appuya

son casque
il

et le laissa terre. Alors,

couvert de son bouclier,

s'en alla plus

avant dans

la

plaine, cherchant des traces

certaines des taureaux.

Tout

coup, sans qu'il s'y attendt,

sans qu'il st d'o

ils

venaient, sortant d'un abme souter-

rain o taient leurs affreuses tables, envelopps de tous


cts d'une paisse vapeur, les

deux taureaux se prcipitrent la fois, en exhalant une flamme clatante. Les hros furent saisis de crainte leur vue mais, solide sur ses jambes cartes, Jason attend leur choc tel un cueil qui s'avance dans la mer rsiste aux flots excits par les temptes dcha: :

nes.
les

Il

tenait devant lui son bouclier qu'il leur prsentait


le

deux taureaux, en mugissant,


:

frapprent de

leurs

cornes solides

mais leur imptuosit ne put pas l'branler

le moins du monde. De mme que, dans ces creusets ouverts par un bout, o l'on fond des mtaux, les souftiets de cuir solide que les ouvriers manient, tantt s'illuminent des

reflets

du
et

feu violent qu'ils allument, tantt se tiennent en


alors
il

car

un pouvantable frmissement, de mme les deux taureaux soutlaient une flamme rapide qui sortait grand bruit de leur gueule. L'clat ennemi de la flamme brillait autour du hros comme les clairs d'un orage: mais le charme donn par la jeune fllle le protgeait. Il saisit par
repos:
s'exhale
l'air

s'chappe du fond de l'appareil

i32

LES ARGONAUTIQUES
le

l'extrmit de sa corne

taureau qui tait sa droite,


il

et,

usant de toute sa vigueur,


jusqu'auprs du
lanc

entrana l'animal

matris

joug d'airain; l, d'un

coup de pied rapide,


il

sur

le

pied d'airain

du monstre,

le

renversa
il

genoux sur
lui aussi

le sol.

Le second taureau s'approchait:


Il

le jeta

genoux, terrass d'un seul coup.

avait lanc
il

terre loin de lui son large bouclier; et, solidement tabli,

maintenait de part et d'autre sous ses deux mains les deux les flammes taureaux tombs en avant sur leurs genoux l'avaient aussitt envelopp.
:

Aits fut saisi d'admiration en voyant la force du hros.

Cependant,
le

les

Tyndarides

suivant ce qui

lui
le

avait t rgl

l'avance entre eux et Jason

joug dont

il

devait couvrir

amenrent de la plaine cou des taureaux il les


:

assujettit,

en
il

effet, trs

solidement, puis, saisissant

le

timon

d'airain,

l'adapta la
la

pointe de l'extrmit recourbe

qui termine

charrue. Les Tyndarides s'loignrent des

flammes

et

retournrent au navire.
le

Quant

Jason,

il
il

reprit
saisit
et sa

son bouclier,

plaa derrire lui sur ses paules, et

son casque solide rempli des dents aigus du dragon,


lance invincible qu'il tint par
le

milieu

tel

un laboureur

les bufs dont il pique ferme le manche de la Jason dirigeait d'une main les flancs. charrue solidement adapt et fait de l'acier le plus dur.

aiguillonne de sa perche Plasgique

Pendant un moment,

la

fureur des

animaux

fut terrible;

ils

vomissaient des torrents de flammes,

et leur soufile s'levait,

semblable l'agitation des vents mugissants, grande tcri eur des navigateurs qui alors carguent leur large voile. Mais
bientt, contraints par la lance,
ils

marchrent; derrire eux,

l'pre jachre se brisait, fendue par la force des taureaux et

vigueur du laboureur. Cependant, des mottes de terre, grosses faire la charge d'un homme, clataient avec un
la

bruit affreux dans le sillon de la charrue;

il

le

hros marchait
le

la

suite,

appuyant son robuste pied sur


dents loin de lui dans
:

contre, et

jetait les

la

terre qu'il ne cessait

de labourer

il

se retournait,

craignant d'tre prvenu par

CHANT TROISIME
l'attaque des
allait

33

hommes
du
sol.

ns de la terre, funeste moisson qui


les

sortir

Et

taureaux peinaient, enfonant


le

toujours plus avant leurs ongles d'airain.

A
que

l'heure o, depuis

le

matin,

jour a tellement avanc

qu'il n'en reste plus


les

que
si

la

troisime partie accomplir, alors

laboureurs fatigus appellent avec


qui leur est
le

impatience

le

moment

doux o

l'on dtelle les bufs, cet

instant, Jason,
la jachre,

laboureur infatigable, avait hni de dfoncer


il

quoiqu'elle ft vaste de quatre arpents;


les effrayait

dtachait
la fuite

les

taureaux, et
le

pour leur
il

faire

prendre

dans

champ. Quant

lui

retourna au navire, profitant

de ce qu'il ne voyait encore sortir des sillons aucun des guerriers, fils de la terre. Ses compagnons l'entouraient avec
des paroles d'encouragement; et lui,
il

puisa avec son casque

mme

dans

le

fleuve, et l'eau apaisa sa soif. Il

courba ses
il

genoux

rapides, et son grand


le

cur
:

se

remplit de force;

attendait, impatient,
ses dents

combat
les

tel

un sanglier qui aiguise


le sol,

pour attaquer

chasseurs; dans sa rage, l'cume

qui sort de sa gueule coule en abondance sur

autour
des

de

lui.

Dj, par tout


pis,
les
fils

le la

champ, on voyait
terre;
et

s'lever,

comme

de

de tous cts se hrissait de


et

solides

boucliers,

de lances deux pointes

de casques

splendides, Tenceinte d'Ares, dieu qui fait prir les


et,

hommes

ciel.

du mtal montait travers les airs jusqu'au on voit, dans une nuit noire o la neige est tombe sur la terre en grande quantit, la tempte dissiper
sol, l'clat

du

Comme

les nues hivernales et les astres apparatre tous en rangs presss, clatants de splendeur au milieu des tnbres de mme ces guerriers resplendissaient, mesure qu'ils

ensuite

Mais Jason se souvint des instructions que lui avait donnes Mde, fconde en ruses. Il arracha du sol une grande pierre arrondie, disque terrible
s'levaient de terre.

d'Ares Enyalios
l'ge n'auraient

certes,
la

quatre

hommes dans

la

force

pu

soulever de terre. Jason

la saisit et,

de de

bien loin,

il

la

lana, en bondissant, au milieu d'eux; puis,

l34
il

LES ARGONAUTIOUES
de son bouclier qui
le

s'assit l'abri

cachait

il

tait plein
:

de confiance. Les Colchiens poussaient de grands cris tels les mugissements de la mer, quand elle se lance avec bruit contre des rocs aigus. Mais, en voyant lancer ce disque immense, une muette stupeur s'empara d'Aiis. Quant aux guerriers, semblables des chiens imptueux qui se sautent dessus mutuellement, ils se dchiraient en hurlant; certains d'entre eux tombaient sous les coups de leurs lances vers la terre, leur mre, comme des pins ou des chnes que les tourbillons du vent renversent. Tel, du haut du ciel, un astre de feu est lanc, laissant derrire lui une trace lumineuse, prodige tonnant aux yeux des

hommes

qui

le

voient

passer rapidement dans sa splendeur au milieu de l'air obscur: tel le fils d'Aison se prcipita contre les guerriers

ns de
il

la terre. Il portait

son pe nue hors du fourreau, et

moissonnant au hasard ceux en grand nombre dont la moiti du corps, jusqu'aux flancs et au ventre, mergeait seule encore la lumire du jour, et ceux qui sortaient de terre jusqu'aux membres infrieurs, et ceux qui commenaient se tenir debout, et ceux dont les pieds se htaient vers le combat. De mme, si, un jour, la guerre s'l\^e aux frontires, le matre d'un champ qui craint que les ennemis ne le prviennent en coupant sa moisson, saisit deux mains sa faux flexible qu'il vient d'aiguiser et se hte de couper les pis qui ne sont pas encore mrs il n'attend pas la saison o les rayons du soleil les auront desschs de mme, Jason fauchait la moisson des enfants de la terre; et le sang remplissait les sillons^ comme l'eau remplit le canal d'une fontaine. Ils tombaient les uns en avant, prenant entre leurs dents le sol raboteux et le mordant, les autres en arrire, ou sur les mains et sur le flanc; et en voyant ces
frappait,
:

corps tendus on et cru voir des baleines. Plusieurs, blesss, avant d'avoir dtach leurs pieds du sol, courbs sous le
poids de leur tte qui se laissait tomber, inclinaient vers
ainsi
la

terre tout ce qui de leur corps s'tait lev l'air libre. C'est

que des plantes accables par

les

pluies sans fin

que

CHANT TROISIME

i35

Zeus envoie, des plantes qui viennent de grandir dans une


ppinire, s'affaissent vers la terre, brises jusqu'aux racines,
elles, l'objet

des travaux des cultivateurs.

Il

baisse la tie,

envahi par une mortelle


sentait son

tristesse, le possesseur

du fonds de
le

terre qui a fait la plantation. C'est ainsi

que

roi Aits

cur envahi par une douleur accablante. Il partit, reprenant le chemin de la ville, en mme temps que les Colchiens il pensait au moyen le plus prompt de se venger
:

des hros.

Le jour
impos.

disparaissait, et Jason avait

accompli

le travail

'hi^^^t^'

CHANT

IV

O M M AIRE
et angoisses

Invocation

la

Muse

(i-j)-

Elle va rejoindre les Argonautes (66-91). pendant la nuit (54-6;). Les hros conduisent le navire la rive o se trouve la toison (92-108). Avec l'aide de Mde, Jason s'empare de la toison d'or (109-1S2). Dpart des Argonautes (183-211). Aits donne l'ordre de poursuivre les hros (212-235). Poursuivis par les Colchiens, les Argonautes dbarquent en Paplilagonie (256-252). Argos leur indique la route suivre (255-295). Les Argonautes pntrent dans l'Ister (294-302). Les Colchiens leur ferment le passage %-ers la mer (505 - 337). Convention des Argonautes avec les Colchiens (358-349). Reproches de Mde Jason; le hros l'apaise et ils dcident tous deux de tuer Apsyrtos par trahison (550-444). Imprcation du pote contre ros(445Apsyrtos est tu par Jason (452-481). Les Argonautes s'embarquent, sur le 451). conseil de Pele, et les Colchiens renoncent les poursuivre (482-521). Les hros abordent chez les Hyllens (522-5 51). Zeus ordonne Jason et Mde de se fliire purifier par Circ du meurtre d'Apsyrtos (5 52-591). Le navire Argo entre dans l'ridan Il passe de ce fleuve dans le Rhodanos d'o il sort, (592-626). eu face des les Stoichades (627-658). Il arrive l'le de Circ (659-684). Jason et Mde se fout purifier par Circ (685-717). Circ, ayant appris qui est Mde, la chasse de sa demeure (718-752), Hcra ordonne Thtis de secourir le navire Argo dans les difficiles parages de Charybde et de Scylla (75 5-S;2). Thtis va annoncer Ple le secours que ses surs et elle porteront aux Argonautes d'aprs les ordres d'Hra (853-884). Le navire Argo passe en vue de l'le des Sirnes; les Nrides le sauvent des Rochespalais

du

Projets d'Aits

de Mcdce (6-33).

Bile

s'enfuit

Arrive des hros chez les Phaiaciens. Les Colchiens viennent Errantes (885-981). rclamer Mde supplications adresses par la jeune fille la reine Art et aux hros (9S2-1067). Art obtient d'Alcinoos que, si Mde est dj la femme de Jason, il ne la rendra pas aux Colchiens (1068-1109). Art prvient Jason de la dcision d'Alcinoos;

Le dieu Triton conduit navire hors du (1537-1637). pisode du gant Talos (1658-1695). Anaph (1694-1750). Le songe d'Euphcmos Jason
(1502-15 56).
i"er
le

mariage (1110-1169). Alcinoos rend son arrt; dpart des Argonautes (i 170-1227). La tempte jette Argo dans la Syne de Libve; dsespoir des hros (1228-1504). Les desses tutlaires de la Libye apparaissent Jason; prodige qu'elles montrent aux Argonautes (i 505-1 579). Les hros portent le navire sur les paules jusqu'au lac Triton; grce aux Hesprides, ils trouvent une source (i 580-1460). Quelques hros vont k la recherche d'Hracls (1461-1501). Mort de Mopsos
les

hros se htent de clbrer

le

lac

et

le fait

pntrer dans

la

.\rrivc des hros

l'le

Aigin (1765-1772).

Conclusion du

l'interprte (1731-1764).

.\rrivc

l'Ile

pome (1775-1781).

IS

l38
V.
1-5.

LES ARGONAUTIQUES
A INTENANT,

V. 6-33.

dis-mo toi-mme, desse, Muse, enfant de Zeus, la peine et les projets de la jeune fille Colchienne. Car 1^ mon esprit profondment troubl s'agite dans l'impossibilit de prononcer si je dois attribuer la dure passion d'amour impose par la fatalit, ou aux outrages dont on l'accablait, la fuite qui lui a fait quitter les nations de Colchide. En etfet, au milieu des hommes les plus illustres de son peuple, Aits passa, dans son palais, toute la nuit combiner des ruses profondes contre les hros. Ce combat odieux excitait dans son me une colre sans bornes; et

^^^^^^Sl^^^^

souponnait bien que toutes ces choses ne s'taient pas accomplies sans le concours de ses filles.
il

Cependant, Hra
pleine d'angoisses.

jeta

dans

le

cur de Mde une terreur


se

mit trembler, comme une biche lgre, effraye au plus profond d'un taillis pais par les aboiements des chiens qui s'appellent. Aussitt, elle se persuada, en toute sincrit, que l'assistance qu'elle avait donne Jason n'tait pas ignore de son pre, et qu'il allait bientt mettre le comble sa misre. Elle redoute ses esclaves qui savent tout; et, aussitt, ses yeux s'emplissent de flammes, et ses oreilles retentissent des bruits effrayants; plusieurs reprises, elle porta violemment les mains sa

La jeune

fille

gorge; plusieurs reprises aussi,


sa chevelure en gmissant,

elle

arracha

les

boucles de

certes, ce

moment,

la

dans son chagrin lamentable. Et jeune fille serait morte, contrairement

aux

arrts de la destine, elle aurait pris


si

du poison

et

rendu
fils

ainsi inutiles les desseins d'Hra,

la

desse ne lui avait

inspir, au milieu de son effroi, l'ide de fuir avec les

de

Phrixos. Et, dans sa poitrine, son


ses

cur

agit se calmait;

projets taient

changs. Aussitt, elle tira du pli de

son vlement toutes les substances vnneuses, et les jeta ensemble dans le coffret d'o elle les avait tires. Elle embrassa son lit et les montants qui, des deux cts, entouraient la porte aux doubles battants, elle caressa les murs;

CHANT QUATRIME
puis, elle arracha de ses

]3g

mains une longue boucle de cheveux qu'elle laissa dans la chambre, souvenir de sa virginit des Je m'en tin sa mre, et, levant la voix, elle se lamenta vais, te laissant au lieu de moi cette longue boucle de cheveux, ma mre! Sois heureuse! c'est le souhait de celle qui s'en va au loin. Sois heureuse, Chalciop! Que toute la maison soit heureuse!... Mais plt au ciel que la mer t'et englouti,
:

tranger, avant ton arrive

la terre

de Colchide!

Elle parla ainsi; et de ses paupires coulrent des larmes v.

34-65.

abondantes.

Telle,

d'une demeure opulente,


a
t

s'chappe

une jeune femme qui y


nagure

amene
:

captive,

enleve

sa patrie par la destine

elle n'a

jamais eu l'exp-

rience des labeurs difficiles; elle n'est pas

accoutume

la

misre; c'est avec un tonnement indign qu'elle se voit

soumise aux travaux de


matresse exigeante.

Semblable

la servitude, entre les

cette

mains d'une femme, l'aimable

jeune

du palais. Devant elle, les verrous des portes cdrent d'eux-mmes, se retirant en arrire sous
fille

sortit

l'influence rapide de ses incantations. Pieds nus, elle courait

par les rues troites, tendant de sa


les sourcils, et,

main gauche son long

voile sur ses belles joues et sur son front, jusque par-dessus
les bords de sa tunique, qui tombaient jusqu' ses pieds. Rapidement, sa frayeur l'entrana, par la route obscure, hors des murailles
la

de sa main droite, relevant

de

ville spacieuse;
et elle

gardiens,

personne ne la reconnut parmi put s'chapper leur insu. De l,


le

les
elle
les

rsolut de se diriger vers

temple; elle n'ignorait pas

routes, car elle avait souvent autrefois err dans ces lieux la

recherche des cadavres

et

de ces racines caches dans

la terre,

dont

la

puissance est irrsistible,

comme

ont coutume de

le

femmes qui s'occupent de magie; et son cur tait secou par une terreur qui la faisait trembler. Mais la desse, fille du Titan, qui commenait s'lever de l'extrmit de
faire les

l'horizon, la Lune, en la voyant errer de la sorte, se rjouis-

ardemment, et parlait ainsi en elle-mme: .Te ne suis donc pas la seule m'enfuir vers la caverne du Latmos; je
sait

I4(

f^ES
la

ARGONAUTIQUES
me consumer d'amour pour
fois,
le

ne suis pas

seule

bel

Endymion. Oui, bien des


tu m'as fait souvenir de
dti

par

tes

habiles incantations

ma

passion, tu m'as fait descendre


la

ciel

pour pouvoir, dans


ces

nuit obscure,

te livrer,

sans
si

cire inquite,

oprations magiques qui

te

sont

V. 66-91.

Mais voici sans doute que tu as en partage une semblable calamit. Un dieu cruel a voulu que Jason t'ament cette peine affligeante mais va! malgr toute ta sagesse, il te faut supporter une souffrance qui te fera pousser bien des gmissements! Ainsi parla la desse; cependant la jeune fille se htait, et ses pieds la portaient rapidement. C'est avec bonheur qu'elle monra sur les rivages escarps du fleuve, voyant sur l'autre bord l'clat du feu que les hros faisaient briller toute la nuit, en signe de la joie que leur avait cause l'issue du combat. Alors, du milieu des tnbres o elle se trouvait sa voix tait sur la rive oppose, elle appela bien haut
chres.
:

perante
Celui-ci,

le

plus jeune des


ses frres et

fils

de

Phrixos,

Phrontis.

lui-mme, devina que c'tait la voix de Mde. Leurs compagnons demeuraient dans un silence fait d'tonnement, car ils avaient compris ce qui tait vrai en effet. Trois fois, Mde rpta son cri; et, trois fois, sur les conseils de ceux qui l'entouraient, Phrontis lui rpondit en criant de son ct; cependant les
hros, avec leurs rames rapides, conduisaient le navire vers
la

comme

comme Jason

jeune

fille.

Ils

n'avaient pas encore lanc


celle

les

sur

la rive

oppose

d'o

ils

taient partis,
tillac;
et,

amarres que Jason


aprs lui,

se hta

de sauter terre du haut du


et

Phrontis
sur
ses

Argos, tous deux

fils

de Phrixos, s'lancrent

le rivage. Mais elle, leur saisissant les genoux dans deux mains, parla ainsi: Mes amis, arrachez-moi, malheureuse que je suis, et en mme temps arrachez-vous vous-mmes Aits! Car tout est dcouvert, il n'y a plus

de

moyen de
la

salut

fuyons sur

le

navire avant qu'il soit

mont sur son char


donnerai

tran par de rapides chevaux. Je vous

toison d'or, ayant

endormi

le

dragon qui

la

CHANT QUATRIME
garde.

141

Mais toi, tranger, prends d'abord, en prsence de tes compagnons, les dieux tmoin des promesses que tu m'as faites, pour que tu ne me laisses pas m'loigner d'ici, rendue mprisable et vile par l'absence de dfenseurs qui

me

protgent!

Elle parla ainsi, en proie

la

douleur; mais
il

l'Aisonide tait plein de joie; aussitt,

releva

cur de doucement
le

V. 92-108.

en l'embrassant
et
je
il

qui tait tombe ses genoux, lui adressa ces paroles encourageantes: Chre amie,
la

jeune

fille

prends tmoin de
et
je t'tablirai

mme,
oui,

l'pouse de Zeus,

serment Zeus Olympien luiHra qui prside au mariage dans ma demeure titre d'pouse lgitime,
:

mon

ds que nous serons de retour dans


Il

dit, et serra aussitt


fille;

jeune
tant

et elle,

le pays d'Hellade! de sa main droite la main de la cependant, les engagea faire avancer

le bois sacr, pour pouvoir, nuit durait encore, enlever la toison, contre la volont d'Aits. Telle tait leur hte que l'action eut lieu

en hte

le

navire rapide vers

que

la

presque en

mme
ils

temps que

ses paroles. Car,

ayant embar-

qu Mde,

le navire loin du rivage; et les hros faisaient grand bruit, courbs sur leurs

poussrent

bien

vite

rames. Mais, se retournant brusquement, elle tendait les mains vers la terre, profondment trouble; cependant, Jason l'encourageait par ses paroles, et la retenait dans sa
douleur.

Au moment
qu'ils ont

les

santi sur leurs yeux,

chasseurs secouent
les

le

sommeil appela

V. 109-1S2.

chasseurs qui, malgr

confiance

dans leurs chiens, ne dorment jamais aux approches du matin, craignant que la lumire de l'aurore ne fasse
disparatre la trace et l'odeur des btes sauvages,
le
si

elle a

temps d'accabler

la

terre de ses blancs rayons,

eu
ce

dbarqurent dans un endroit couvert d'herbes, qu'on appelle la couche du Blier : car c'est l que, pour la premire fois, se plirent les genoux fatigus de l'animal qui portait sur son dos le Minyen, fils
et la
tille

moment, l'Aisonide

jeune

d'Athamas.

Aux

environs se trouvaient, noircis par

le feu,

14les

LES ARGONAUTIQUES
l'autel qu'autrefois l'Aiolide

fondements de

Phrixos avait
le

lev Zeus protecteur des fugitifs, pour immoler

prodi-

gieux animal tout en or, suivant


bienveillant tait

les

instructions

qu'Herms

venu

lui

sur

les conseils

d'Argos,

les

donner. C'est en cet endroit que, hros firent descendre Jason et


tait

Mde. Par
cherchant
le

le sentier, ils

arrivrent tous deux au bois sacr,

chne immense o

suspendue
les

la

toison,

semblable un nuage que rougissent

rayons enflamms

du

soleil levant.
le

Mais, prcisment devant l'arbre,

pntrants tendait son cou trs long en

les

dragon aux sens voyant s'approil

cher, grce ses yeux toujours en veil, et

faisait

entendre
rivages
Ils

un du

horrible sifflement;

et,

aux alentours,

les vastes

fleuve et l'immense tendue de la fort retentissaient.


la

entendirent ce sifflement ceux qui, bien loin de

Tita-

nienne Aia, habitaient la terre de Colchide, auprs des bouches du Lycos, fleuve qui, s'loignant de l'Araxe sonore, porte au Phase son cours sacr; et tous deux, runis en un
seul, coulent vers la
les

mer Caucasienne. La

terreur rveilla

femmes nouvellement accouches;


bras, pleines

et elles serrrent

dans

leurs

d'angoisse, les
et

tout petits enfants qui

dont ce sifflement faisait palpiter le cur. Comme, au-dessus d'une fort embrase, les tourbillons ardents de fume s'enroulent immenses,
reposaient
se suivant sans

sur leurs seins,

interruption l'un aprs


gouffre de feu
spirales
:

l'autre,

s'levant

du fond de
les

ce

ainsi ce

monstre enroulait

innombrables

de son corps couvert d'caills


s'avanait en
protec-

dessches.

Pendant
face

qu'il se roulait ainsi, la jeune

fille

de

lui,

demandant d'une douce voix


la

Hypnos
la

teur, le plus puissant des dieux, de fasciner le monstre;


elle

invoquait aussi
la

reine vagabonde des nuits,

desse

souterraine, en

priant de donner l'entreprise une issue

favorable. L'Aisonide suivait, plein de terreur; mais dj le

monstre, charm par l'incantation, laissait flchir


arte de son corps sinueux n de la terre, et
il

la

longue

dnouait

CHANT QUATRIME
ses
se

143

nuds innombrables. Tel, sur une mer languissante, roule un flot noir, qui va sans force et sans bruit.
le

dragon tenait encore haute son horrible tte, plein du dsir de les saisir tous deux dans ses mchoires funestes. Mais, au moyen d'une branche de genvrier rcemment coupe, puisant les pures substances qui composaient la prparation magique, Mde lui en arrosait les yeux, en chantant; et l'odeur pntrante de ces substances l'enveloppa d'un profond sommeil. Il laissa retomber sa mchoire, et s'abattit l'endroit mme o il se: tenait; et ses innombrables anneaux s'tendaient bien loin en arrire dans la fort aux arbres abondants. Alors Jason enleva du chne la toison, sur l'ordre de la jeune fille; mais, se tenant toujours dans la mme attitude, elle continua enduire de la substance magique la tte du monstre, jusqu'au moment o Jason lui dit de retourner au navire; et elle quitta le bois obscur d'Ares. Telle, au moment o la splendeur de la pleine lune brille au-dessus
Cependant,

maison, une jeune fille en recueille les rayons sur sa robe d'un fin tissu; et son cur se rjouit profondment la vue de la lueur clatante tel, ce
de l'tage suprieur de
la
:

moment, Jason,
grande toison; front, l'clat de

plein de joie, levait dans


et,

ses

mains

la

sur ses joues qui se doraient, sur son


laine mettait

la

du anne, ou
celui
la

est la peau d'une gnisse d'une d'une de ces biches que les chasseurs appellent biches achanennes, aussi grande tait la surface de

feu.

Aussi vaste

un rouge ardent semblable

celle

toison d'or charge de lourds flocons; et toujours le sol resplendissait bien loin devant les pieds de Jason. Il s'avanait,

tantt la portant sur son


elle

paule gauche,
car

et alors

depuis son cou,


il

descendait jusqu' ses pieds,


la roulait,
il

tantt

la

prenait dans ses mains et

avait grand'-

peur que quelque


la lui

homme
se

ou quelque dieu ne survnt pour


la terre

enlever.

La lumire d'Eos

rpandait dj sur

quand

ils

V. 183-21

rejoignirent l'assemble des hros.

Les jeunes gens furent

144
saisis

LES ARGON AUTIQU ES

d'tonnement la vue de cette immense toison qui brillait, semblable Tclair de Zeus. Chacun s'lana avec le dsir de la toucher et de la manier. Mais l'Aisonide les carta, et, avant jet sur la toison un manteau nouvellement fait, il la dposa la poupe et y lit asseoir la jeune fille. Puis Mainil s'adressa en ces termes tous ses compagnons tenant, amis, n'hsitez pas davantage retourner vers la patrie. Car nous avons heureusement accompli, grce aux conseils de cette jeune fille, ce qui avait rendu ncessaire cette navigation pnible que nous avons accomplie en
:

faisant effort

au milieu des

difficults. Cette

jeune

fille,

je

l'amnerai de son plein gr dans

ma
elle

maison,
porte

comme mon

pouse lgitime. Vous,

comme
et

un courageux

secours l'Achae entire

vous tous en particulier,

veillez son salut. Car, j'en suis bien sr, Aits viendra

avec une troupe nombreuse nous empcher de passer du


fleuve dans la mer. Aussi, que, sur
le

navire, les uns

la

chaque

homme

hom.me

s'asseyant son tour la place d'un autre


les

manuvrent

moiti de notre troupe

rames;

que

les

autres

tenant dresss devant eux

les

boucliers en peau de buf, rapide protection contre les traits ennemis, assurent notre retour. Car maintenant, mes

amis,

nos enfants, notre patrie, nos parents vnrables, nous les avons entre nos mains. L'Hellade a l'esprit fix sur notre entreprise qui lui donnera ou la honte ou une
gloire.

grande
Il

parla ainsi et revtit ses armes de guerre; ses compa-

gnons s'exclamrent, pleins d'une ardeur qui venait des dieux. Mais Jason, ayant tir son pe du fourreau, trancha les amarres qui retenaient le navire du ct de la poupe; puis il alla, tout arm, prs de la jeune fille, se placer, pour l'aider, aux cts du pilote Ancaios; et le navire tait pouss
force de rames, car les hros se htaient de
le faire sortir

du
V. 212-235.

fleuve le plus tt possible.


le

Mais dj

superbe Aits

et

tous les Colchiens connais-

saient bien l'amour de

Mde

et tout ce qu'elle avait fait;

CHANT QUATRIME
ils

145

se

rassemblaient en armes sur


les
flots

la place

publique

aussi

nombreux

de

la

mer

se

soulvent sous

l'action

d'un vent de tempte, aussi nombreuses, d'une fort

branches ombragent de toutes parts, les feuilles et terre dans un de ces mois qui dpouillent les arbres nombreux Aussi nombre? qui pourrait en apprcier le

que des tombent

les

Colchiens arpentaient
cris

les

rivages escarps

du

fleuve,

en poussant des
truit,

de fureur; sur son char bien cons-

Aits se distinguait entre tous, grce ses chevaux

qu'Hlios lui avait donns, rapides


vent.
Il

comme

le

soufl:ie

du

levait de sa

main gauche un bouclier


les

arrondi, de

l'autre,

une immense branche de pin;

ses cts se dressait

sa

lance norme.

Apsyrtos avait en mains


la cte,
le

rnes des

chevaux. Mais dj, bien loin de


les flots,

navire fendait

pouss par de vigoureux rameurs

et

par

le

courant
sous

du grand
le

fleuve qui se prcipite dans la mer.

Le

roi,

coup d'un malheur qui lui causait une grande peine, leva les bras et invoqua Hlios et Zeus, tmoins des mauvaises
actions;
il

appela aussitt des maldictions sur son peuple

entier. Si

on ne

lui
la

ramenait pas

la

jeune

fille

soumise
le

son pouvoir, qu'on

dcouvrit sur terre, ou dans

navire,

au milieu des
apaiser son

flots de la mer navigable, si cur avide de se venger de

Aits ne pouvait

tous ces forfaits,


ils

leurs ttes prouveraient toute sa colre;

supporteraient

tout le poids de son propre malheur.

Ainsi parla Aits;


tirrent les

dans ce mme jour, les Colchiens vaisseaux dans les flots, les munirent de tous
et,

v. 236-252

leurs agrs et prirent la

cru avoir devant

les

mer leur vue, on n'aurait pas yeux une simple expdition navale,
:

mais un peuple innombrable d'oiseaux runis en troupe et frmissants sur la mer. Cependant, d'aprs les desseins de la desse Hra qui voulait que Mde, la jeune fille d'Aia, arrivt le plus tt
possible sur
la

terre Plasgienne,

maison de
les

Plias, le souflle
et,

pour la du vent entranait rapidement


flau
ils

comme un

hros,

la

troisime aurore,

attachrent

les

19

I4<-)

l'ES

ARGONAUTIOUES

amarres du navire sur les rivages des Paphlagoniens, en avant du Reuve Halys. Alors, descendus terre, la jeune fille leur ordonnait d'apaiser Hcate par des sacrifices. Mais ce sacrifice, le^ prparatifs qu'elle fit pour l'accomplir, que personne n'en soit instruit; que mon cur ne me pousse
pas en faire l'objet de

de parler... Depuis ce
hros levrent
et
la

mes chants! La crainte m'empche temps, il est un monument que les


il

desse sur la falaise;

subsiste toujours
les

peut aujourd'hui encore tre vu de bien loin par


ns longtemps aprs l'expdition.
se

hommes
V. 253-293.

Aussitt Jason

souvint, et les autres hros

comme

lui,

des paroles de Phine, qui avait dit qu'il

fallait

naviguer

par une autre route pour revenir d'Aia; mais aucun d'eux

ne savait rien de
vers

cette route.

Comme
:

ils

avaient grand dsir

de savoir, Argos leur parla ainsi

Nous nous en retournons


devin

Orchomne o vous

a dit d'aller cet infaillible

que vous avez rencontr nagure. Il y a pour la navigation une autre route qu'ont rvle ces prtres des immortels qui sont originaires de Thbes la Tritonienne. Alors que
tous ces astres qui font leur rvolution dans
le ciel n'exis-

taient pas encore, alors que ceux qui s'en seraient informs

n'auraient pas entendu parler de la race sacre des Danaens,


alors

que seuls existaient

les

Arcadiens Apidanens,
la

les

Arcadiens qui, suivant ce que dit

renomme,

existaient

antrieurement Sln, se nourrissant de glands dans les montagnes; alors la terre Plasgienne n'avait pas encore

pour

rois les

illustres fils de

Deucalion

dj en ce

temps

rria,

riche

en moissons, tait clbre, l'Egypte, mre

d'une jeune population, la premire qui soit venue au monde; et le fleuve Triton au large cours tait clbre aussi, lui qui arrose toute l'Eria. Car Zeus n'y fait jamais

tomber
qu'un
et

la

rose de la pluie

les

inondations du fleuve
pis.

suffi-

seni faire

monter
partit

les bls

en

C'est de

l,

dit-on,

homme

pour

faire le tour
la

de toute l'Europe
fonda

de toute l'Asie, confiant dans

force et la vigueur de
il

ses soldats et

dans

sa

propre audace; sur sa route,

CHANT QUATRIME
dix mille villes;
il

47

aujourd'hui; les depuis lors une bien longue suite d'annes. Mais Aia subsiste encore aujourd'hui, ainsi que les descendants des hommes

encore et l qui sont habites autres ne le sont plus: car il s'est coul

en

est

dans Aia pour y habiter. Ceux-ci conservent des colonnes qui ont t graves par leurs pres, et o se trouvent toutes les routes de la terre et de la mer, les
qu'il avait tablis

termes de tous
il

les

y a un fleuve bras extrme

voyages que l'on peut entreprendre. Or, qui est large de l'Ocan

et trs

profond
ils

ei
le

qui peut tre travers par un navire de

transport;
loin sur ces

nomment l'Ister, et l'ont indiqu bien colonnes. En vrit, l'Ister est, pendant un long

espace,

le

seul de tous les fleuves qui coule travers la terre


car,

au del du pays o soufliie le Bore, ses sources lointaines murmurent dans les monts Riphes. Mais, une fois entr sur le territoire des Thraces et des Scythes, alors il se divise en deux branches l'une se jette directement dans la mer Orientale; l'autre rtrograde et se dverse dans

immense;

un

golfe profond qui s'tend au-dessus de la

laquelle est situe auprs de votre terre,

mer de Trinacrie, s'il est vrai que

l'Achloos
Il

jaillisse

du
ils

sol

de votre patrie.

parla ainsi; et la desse leur procura

un prsage
:

favo- V- 294-302.

rable.
fallait

cette vue,
la

l'interprtrent tous en s'criant qu'il

suivre

direction qui leur tait indique


le

sur une longue tendue, apparaissait

en effet, sillon d'un ravon


fils

cleste qui traait la route prendre. Ils taient pleins de


joie; c'est
Ils

en

cet endroit qu'ils laissrent le


la

de Lycos.
Ils

naviguaient sur

mer, ayant
les

la

voile

dploye.
ils

passrent en vue des monts de Paphlagonie, mais

ne

doublrent pas

le

Carambis, car
courant de

vents et

l'clat
ils

de cette

flamme

cleste persistrent jusqu'au


le large

moment o

eurent
v. 303-337-

pntr dans

l'Ister.

Cependant quelques-uns des Colchiens, dont la poursuite devait tre vaine, sortirent du Pont en passant entre les
roches Cyanes; mais les autres se dirigrent vers
le

fleuve

Apsyrios

les

commandait. Celui-ci,

s'iant dtourn, pntra

148
par
la

LES ARGONAUTIQUES
bouche de
la

l'Ister

que

l'on

nomme

Galon

aussi,

langue de terre qui l'en sparait, il arriva avant les Argonautes au golfe le plus recul de la mer Orientale. Car une le, nomme Peuc, est enferme par rister; elle est de forme triangulaire, et sa plus grande largeur s'tend dans le sens de la grve, tandis qu'elle
ayant travers

du courant un angle aigu. Le fleuve se spare en deux embouchures qui l'embrassent. On nomme la premire Narcos, et Galon celle qui se trouve en face
dirige

du

ct

de l'extrmit de

l'le.

C'est par celle-l qu'Apsyrtos et les


les

Colchiens, plus rapides que

Argonautes,

se prcipitrent.

Ceux-ci naviguaient loin d'eux suprieure de l'le. Mais, dans

et plus haut, vers la partie


les prairies basses, les

sau-

vages bergers abandonnaient leurs innombrables troupeaux,


aussi effrays l'aspect des navires

que

s'ils

avaient aperu
les baleines.

des monstres sortant de la

mer que peuplent


les

Car
flots,

ils

n'avaient jamais
:

vu

navires qui parcourent

les

ces peuples

Scythes mls aux Thraces, Siginniens,

Graucniens, Sindiens, qui habitaient dj la vaste plaine


dserte de Laurion. Ensuite, les Colchiens ctoyrent le

mont Angouros et le rocher Cauliacos, qui est bien loin du mont Angouros; c'est prs de ce rocher que l'Ister partage son courant en deux fleuves qu'il dverse dans la mer
des endroits diffrents:

ayant enfin dpass la plaine de Laurion, ils pntrrent dans la mer de Cronos dont ils interceptrent tous les passages, pour empcher les Argonautes de leur chapper. Ceux-ci descendirent aprs eux le fleuve, et en sortirent auprs des deux les Brygiennes d'Artmis.

Dans

l'une tait
la

un

lieu consacr; c'est dans l'autre


ils

que, se prservant de

troupe d'Apsyrtos,
les

dbarqurent.

Car, au milieu de beaucoup d'autres


ration pour la

qui sont dans cet

endroit, les Colchiens avaient respect ces deux-l par vnfille

de Zeus; mais

ils

remplissaient les autres,


la

qui

fermaient ainsi tout passage vers

mer. C'est ainsi

qu'ils avaient
les

mis des troupes sur les rivages voisins des jusqu'au fleuve Salangon et jusqu' la terre Nestienne.

CHANT QUATRIEME
L,
les

149
V. 338-349-

Minyens auraient alors succomb dans un funeste combat, vu leur petit nombre en face d'ennemis trop nombreux. Mais ils se htrent, pour viter une lutte terrible, de conclure une convention puisque la toison d'or leur
:

avait t promise par Aits lui-mme, dans le cas o

ils

auraient accompli

les

travaux imposs,

elle

devait toujours

rester de plein droit leur proprit, qu'ils l'eussent enleve,

Mde
elle serait
la

malgr

le roi, soit
c'est elle

par des ruses, soit ouvertement.

qui

faisait l'objet
la

de

la

contestation

Quant

remise en dpt
la justice

vierge,
ce

fille

de Lt, loin de
rois

compagnie des hros, jusqu'


la

que quelqu'un des


fallait qu'elle

qui rendent

et dcid

s'il

revnt

dans

maison de son pre o


la terre

qu'elle allt la suite des

hros vers

d'Hellade.

Alors

la

jeune

fille,

ces conventions, sentit son

ayant mdit dans son esprit toutes cur cruellement agit par des
l'cart, et

V. 350-444.

angoisses aigus, incessantes. Aussitt, elle appela Jason


seul, loin de ses
ils se

compagnons, l'emmena

quand

trouvrent bien loigns, elle lui adressa face face Aisonide, quel arrangement avez-vous ces paroles dsoles
:

donc prpar ensemible mon sujet? Est-ce que l'heureuse fortune t'a amen une complte absence d'esprit? Est-ce que tu ne t'inquites plus en rien des paroles que tu m'adressais, alors que tu tais press par la ncessit? O sont les
serments
le

par

lesquels

tu

attestais

Zeus, protecteur des

suppliants?

Que

sont devenues ces promesses, douces

comme

miel? C'est cause d'elles que, contrairement mon devoir, obissant de honteux sentiments, j'ai abandonn

ma

patrie, la gloire de

tout ce que j'avais

maison, mes parents eux-mmes, de plus prcieux; loin des miens, seule
je

ma

avec

les tristes

alcyons,

suis entrane sur la

mer;

et cela,

cause de tes travaux, pour t'avoir fait achever sain et sauf


tes

combats contre
la

les

taureaux

et

dernier lieu,

toison

contre

le

fait

est

avr

les

gants.

En

c'est grce

ma

folie que un opprobre

tu as

pu

t'en saisir; et j'ai jet sur les

femmes
ta
fille.

funeste.

Aussi

je

prtends,

comme

l5o

LES ARGONAUTIQUES
ton pouse et

comme

comme
de

ta

sur,

te

suivre vers

la

terre

d'Hellade.

Maintenant, dfends-moi en toute chose avec

bienveillance,

au

lieu

me

laisser

seule,

loin

de

toi,

pendant que tu
tu dois

iras

chercher
:

l'avis des rois.

Voici

comment
la justice

me

protger

considre

comme immuables

et la loi suivant lesquelles

nous nous sommes engags tous

deux.

Ou

bien, de ton pe
la

milieu de

mes

folies.

coupe-moi sui- le-champ le gorge, que je reoive un bonheur convenable Malheureuse! S'il juge que je dois appartenir
auquel vous confiez tous deux le soin pacte! Gomment me prsenter devant les

mon

frre, ce roi

de rgler ce

triste

mon pre? C'est sans doute avec une glorieuse Quel chtiment, quelle terrible maldiction n'auraije pas supporter, dans ma misre, pour les crimes que j'ai Mais toi, auras-tu un retour capable de te accomplis rjouir le cur? Ah! qu'elle ne le permette pas l'pouse de Zeus, la reine du monde, dont tu te glorifies d'tre le protg. Puisses-tu te souvenir de moi, un jour, quand tu
yeux de
attitude?
I

seras

lentement consum par

les

peines!

Puisse

la

toison

s'vanouir

comme un songe et disparatre dans les tnbres infernales! Que loin de ta patrie, ds que tu y seras arriv,
mes rinyes
te

chassent! C'est ce que

moi-mme

j'ai

souffert

de ta perversit. La justice ne permet pas que ces maldictions que je lance tombent terre sans accomplissement.

Car
sans

c'est

un bien grand serment que


l

tu as viol,

homme

Mais certes vous ne continuerez p^is vous moquer de moi, vous ne resterez pas longtemps tranquilles,
piti

grce vos pactes.

Elle parla ainsi; et dans son

cur bouillonnait une prole

fonde colre:
toute
la

elle dsirait

mettre

feu au navire, en dtruire

masse

solide, et se jeter ensuite

elle-mme au milieu
le

du

violent incendie. Jason, qui n'tait pas sans craintes, lui

adressa alors ces paroles douces

comme

miel

Apaise-toi,

mon

amie. Ce pacte ne

me

plat pas

non plus
la

moi-mme.
le

Mais nous cherchons quelque moyen si grande est la nue d'ennemis dont

de retarder

combat:
s'allume

colre

CHANT QUATRIME
autour de nous,
tos,

l5l

cause de toi.

Car

tous, autant sont-ils

qui habitent cette terre, brlent de prter leur aide Apsyr-

pour

te

conduire ton pre, pour

te faire rentrer,

comme

une captive, dans ta maison. Quant nous, nous mourrons tous d'une mort misrable, si nous en venons aux mains. Et
notre douleur serait d'autant plus affreuse qu'en

nous

te

laisserions

comme

butin ces

mourant hommes. Mais ce

pacte a pour rsultat une ruse par laquelle nous ferons aller

Apsyrtos sa perte. Et les habitants de ces contres ne marcheront pas contre nous de concert avec les Colchiens; ils ne les aideront pas te prendre, s'ils sont privs du chef qui est ton protecteur et ton frre. Quant aux Colchiens
seuls, je

ne leur cderai pas,


s'ils

je

n'hsiterai point les

com-

battre en face,
Il

s'opposent notre passage.

pronona ces terribles paroles: Poursuis donc ton projet. Aprs mes actions indignes, je dois encore m'occuper de cette perfidie, puisque, du moment o j'ai commenc me laisser aller de
alors

parla ainsi pour l'apaiser;

Mde

coupables garements,
inspirs par les dieux.

j'ai

accompli tant de funestes desseins


toi, vite la bataille et les
il

Quant
lui,

lances des Colchiens; pour


je l'y attirerai

viendra entre

tes

mains
je

par mes sductions.

toi

de lui tmoigner
puisse
le faire

ton amiti par des prsents splendides; pourvu que

persuader aux hrauts qui seront envoys vers lui de


paroles; alors,
tue-le et

venir seul se mettre d'accord avec moi seule, grce


si

mes

cette action te plat, je


la

ne m'oppose rien,
ils

engage

bataille avec les Colchiens.

C'est ainsi que, d'accord tous les deux,


terrible

formrent un

complot contre Apsyrtos; ils prparrent beaucoup de prsents d'hospitalit; ils donnrent entre autres le pplos sacr d'Hypsipyl; ce pplos tait couleur de pourpre,
c'tait
fait

l'uvre des desses Charits elles-mmes qui l'avaient


la

pour Dionysos Dia, que


le

mer entoure de
fils

tous cts.
l'avait

Puis,

dieu l'avait donn son


fille

Thoas, qui

laiss

son tour sa

ce chef-d'uvre,

comme

Hypsipyl. Celle-ci remit Jason cadeau d'hospitalit, emporter

l52

LES ARGONAUTIQUES

avec beaucoup d'autres riches ornements.


voir

le

manier,

le

mme, on ne pouvait
il

rassasier la

inspirait, car
roi

s'en exhalait

un parfum

divin, depuis

douce passion qu'il que le

endormi, ivre demi de vin et de nectar, aprs avoir serr dans ses bras la belle poitrine de la vierge fille de Minos, par qui Thse s'tait autrefois fait suivre depuis Cnosse, et qu'il avaitabandonne dans Tile Cependant Mde communiqua aux hrauts ses de Dia. avis mensongers il s'agissait de lui persuader, aussitt qu'il serait arriv au temple de la desse, suivant la convention, et ds que la nuit l'aurait entour de son ombre obscure, de venir concerter ses ruses, alin qu'elle-mme, s'tant empare de la grande toison d'or, elle pt retourner dans la

Nyscien lui-mme

s'y tait

demeure d'Aits; car (il grce la violence que

fallait le dire
les

Apsyrtos)

c'tait

emmener
elle

par

les trangers.
l'air,

fils de Phrixos l'avaient fait Aprs avoir dit ces mensonges,

rpandit dans

au

souflfle

des vents, des substances

magiques dont le charme tait capable de faire venir du haut des montagnes escarpes la bte sauvage, errant dans
le

lointain.

V. 445-451-

Misrable ros, peine cruelle, grand objet de haine pour


les

mortels, de toi viennent


les

les

discordes funestes,

les

gmisles

sements,

cris

de

deuil

et,

par

surcrot,

toutes

V. 452-4S1.

innombrables douleurs dont l'me est trouble! Arme-toi contre les fils de mes ennemis, dieu, lve-toi contre eux, tel que tu t'es lev contre Mde, quand tu as inspir son me cet garement odieux! Comment, en effet, a-t-elle dompt par une mort affreuse Apsyrtos qui s'avanait vers elle? C'est ce qui nous reste encore chanter. Lorsque, suivant ce qui avait t convenu, les Argonautes
eurent laiss Mde dans
l'le

d'Artmis,

les

Colchiens

abordrent en divers endroits, avec leurs vaisseaux, s'tant


spars les uns des autres. Mais Jason se plaait en embuscade, pour recevoir Apsyrtos,
et,

ensuite, ses
les

compagnons.
les

Cependant, Apsyrtos, tromp par

promesses

plus

cruelles, se hta de traverser sur son navire les flots de la

CHANT QUATRIME
mer,
et,

l53

au milieu de

la

nuit noire,

il

aborda dans
il

l'le

sacre. Se prsentant seul en face de sa sur,

essaya de

la

persuader par ses paroles;

tel

un

petit enfant,

en face

d'un torrent gonfl par les temptes, que les hommes, qui sont dans la force de l'ge, n'essaieraient pas eux-mmes de il voulait la persuader de prparer quelque traverser;

pige aux
choses,

hommes

trangers.

Ils

taient d'accord sur toutes

quand l'Aisonide bondit de sa perfide embuscade, la main son pe nue. Aussitt, la jeune fille dtourna les yeux et se couvrit de son voile, pour ne pas
tenant dans

meurtre de son frre qui allait tre frapp. Jason, tueur de bufs qui s'attaque un grand taureau dont la force rside dans les cornes, frappa Apsyrtos qu'il piait. C'tait prs du temple qu'avaient lev Artmis les Brygiens qui demeurent sur le continent, en face de l'le. Le hros s'abattit genoux dans le vestibule du temple, et enfin, exhalant son dernier souffle, il recueillit dans ses deux mains le sang de couleur fonce qui sortait de sa blessure ouverte, et en rougit le voile blanc et le pplos de sa sur qui se dtournait. Et cependant, celle qui dompte tout, l'impitoyable Erinys vit, aussitt, de son il au regard oblique, l'horrible forfait qu'ils venaient d'accomplir. Mais le hros Aisonide trancha les extrmits des membres du mort; trois fois, il essuya le sang en le lchant, et, trois fois, il cracha hors de ses dents ce sang expiatoire; car c'est ainsi qu'il est permis aux meurtriers d'expier le meurtre commis par trahison. Puis, il ensevelit dans la terre le cadavre
voir
le

comme un

humide de sang,

l'endroit oti ses os gisent encore aujour-

d'hui, dans le pays des signal que la jeune

hommes

Apsyrtiens.
l'clat

Mais, ayant aperu en face d'eux


fille

d'une torche, v.
Ils

482-521,

avait lev pour les faire venir, les


le

hros lancrent leur navire contre


font d'une troupe de colombes,

navire colchien.

massacrrent l'quipage des Colchiens,

comme

des perviers

qui portent

la

quand

ils

se

ou comme des lions froces dvastation au milieu d'un grand troupeau, prcipitent dans une bergerie. Aucun des
20

l54

I^ES

ARGONAUTIQUES

Colchiens n'vita la mort; semblables un incendie, les hros parcoururent toute leur troupe en l'exterminant. Jason n'arriva que plus tard, avec l'envie de leur porter
secours, mais
ils

n'avaient pas besoin d'aide,


ils

et ils

taient

mme

dj inquiets propos de lui. Alors

s'assirent et

commencrent dlibrer avec sagesse au sujet de leur navigation. Pendant qu'ils rflchissaient, la jeune fille vint Tout vers eux; mais Pele prit la parole le premier d'abord, je vous exhorte monter en navire, pendant qu'il fait encore nuit, et naviguer la rame dans la direction oppose celle que les ennemis surveillent. A l'aurore, quand ils se rendront compte de tout ce qui s'est pass, j'espre qu'ils n'auront pas tous un avis unanime, qu'ils ne seront pas tous convaincus qu'il faut nous poursuivre plus
:

avant. Privs de leur chef,

ils

se disperseront, la suite

de

pnibles discussions;

et

plus tard,

quand nous reviendrons,

comme
Il

ces gens se seront spars, la route

parla ainsi, et les

nous sera facile. jeunes gens approuvrent le discours

de l'Aiacide. Monts aussitt en navire, ils se courbrent sur les rames, sans relche, jusqu'au moment o ils furent
arrivs
l'le

sacre lectris, la dernire de toutes les les

lectrides, celle qui est voisine

Lorsqu'ils se

du fleuve ridan. furent aperus du meurtre de leur

roi, les

Colchiens entreprenaient dj de rechercher dans toute la mer de Cronos le navire Argo et les Minyens. Mais Hra
les

en dtournait en faisant

briller

dans
terre
la

l'air

des clairs

Cytaienne leur sauvage colre devenait odieux, car ils redoutaient ils se dirigrent les uns d'un ct, les autres de d'Aits l'autre, et s'tablirent dans le pays d'une manire stable. Les uns dbarqurent dans les les mmes que les Argonautes
effrayants.

Enfin

le

sjour

de

la

avaient occupes,

et

ils

y habitent encore,
d'Illyrie,
et

conservant,

comme nom

de nation, celui d'Apsyrtos. D'autres, auprs


l'endroit

du profond et sombre fleuve trouve le tombeau d'Harmonia


forteresse
et

se

de Cadmos, btirent une


le

s'tablirent ainsi

dans

pays des

hommes

CHANT QUATRIME
Enchliens; d'autres, enfin, habitent dans
les

l55

montagnes qui ont reu le nom de monts Crauniens, du jour o le tonnerre du Cronide Zeus les a dcourns de passer dans
l'le

qui est situe en face.


les

Quand

hros pensrent pouvoir revenir en sret,


la terre

ils

V. 522-551,

s'avancrent vers

des Hyllens, et y attachrent


saillie,

les

amarres. Car des


les

les

s'avanaient en
elles
les

qui ne laissaient entre


navigateurs. Mais

que des passages


les

difficiles

nombreuses, pour

Hyllens n'avaient plus,


hros.

comme

auparavant, de projets hostiles contre


ils

Au

contraire,

combinaient avec eux la route suivre, ayant reu comme rcompense un des grands trpieds d'Apollon. Car Phoibos avait donn deux trpieds l'Aisonide, pour qu'il les emportt au loin dans le voyage qu'il tait forc d'entreprendre; il les lui avait donns quand le hros tait venu, dans la ville sacre de Pytho, consulter l'oracle, au sujet de cette expdition mme. Or, il tait dans les destines que l o ces trpieds seraient tablis, l les ennemis ne pourraient
faire d'invasion. Aussi, ce trpied est-il

aujourd'hui encore
l'a

profondment enfoui dans le sol, pour qu'il reste jamais invisible aux yeux des mortels. Les hros ne trouvrent plus vivant dans cet endroit le roi Hyllos, que la belle Mlit avait enfant Hracls dans le pays des Phaiaciens. Car Hracls s'tait rendu vers les demeures de Nausithoos et vers l'le Macris, nourricire de Dionysos, pour se purifier du meurtre funeste de ses enfants; l, il soumit l'amour dont il tait possd la fille du fleuve Aigaios, la naade Mlit, qui enfanta le courageux Hyllos. Or, quand celui-ci fut devenu grand, il ne voulut plus demeurer dans cette le, soumis l'orgueil du roi Nausithoos. Mais il s'embarqua sur la mer de Cronos,
la ville

prs de

Agan des Hyllens; on

ayant assembl

lui-mme, le s'tablit dans


pagne.

peuple indigne des Phaiaciens; le roi hros Nausithoos, lui facilita son vova^je, et il
le

cet endroit

les

qu'il dfendait contre

eux

ses

Mentores le turent, alors bufs parqus dans la cam-

l56
V. 552-591.
Cl

LES ARGONAUTIQUES
comment
se fait-il que, hors de cette
et

Mais, 6 desses,
sur
la

mer

terre

Ausonienne

dans

les

les

Liguriennes,

nomme Stoichades, des marques clatantes du pasnavire Argo aient pu rellement se manifester? du sage
que
l'on

Quelle fatalit, quelle ncessit a entran loin? Quels vents les ont conduits?
C'est

les

hros aussi

apparemment Zeus lui-mme,

roi des dieux, saisi

d'une violente colre cause de la mort d'Apsyrtos qu'ils avaient tu. Il arrta qu'ils devaient se purifier par les
soins de Circ, desse d'Aia,

du sang

qu'ils avaient vers

d'une manire impie, et subir bien des peines, avant de retourner dans leur patrie. Aucun des hros ne devina les ordres de Zeus; mais ils voyageaient, s'loignant de la terre des Hyllens. Ils laissaient en arrire toutes les les Liburniennes, qui, nagure, avaient t successivement occupes
par
les

Colchiens, Issa et Dysclados,


ils

et

l'aimable Pityia.

Ensuite,
tablit la

passrent

le

long de Cercyra,

o Posidon

avait enleve par


les

jeune Asopide la belle chevelure, Cercyra, qu'il amour bien loin de la terre de Phlionte:
la

haute mer, voient cette le obscurcie par de som.bres forts qui la couvrent de toutes parts, les matelots donnent Cercyra le surnom de Mlaina.
matelots, qui, depuis

Aprs cette le, ils dpassrent, seconds par une brise tide, Mlit et Crossos aux rivages escarps, et Nymphai, qui se trouve bien au del; c'est dans cette le qu'habitait la
reine Atlantide, Calypso.
les
les
Il

leur semblait dj apercevoir


:

nbuleux monts Crauniens mais alors Hra pntra desseins que Zeus avait sur eux, et devina la grande colre du dieu. Soucieuse de leur faire accomplir la navigation qui leur tait fixe, elle excita en face d'eux des vents imptueux, qui les ramenaient violemment en arrire vers
les

ctes d'lectris,

l'le

rocailleuse.
le

Et voici que, tout


la

coup, au milieu des hros dont

vent prcipitait

course,

une voix humaine


la

retentit, la voix

parole, qui faisait


le

poutre doue de partie du navire creux; car Athn


la

de

avait adapt dans

milieu de

la

carne cette poutre tire

CHANT QUATRIME

iSy

d'un chne de Dodone. Et, cependant, une affreuse terreur les saisit, en entendant cette voix et l'annonce de la pnible colre de Zeus. Car cette voix leur disait qu'ils ne sortiraient sains et saufs ni des routes de la

mer immense
les purifit

ni

des temptes cruelles, moins que Circ ne

du

meurtre atroce d'Apsyrtos; elle ordonnait Pollux et Castor de supplier les dieux immortels d'ouvrir devant eux les routes de la mer d'Ausonie o ils trouveraient Circ,
fille

de Perse

et d'Hlios.

Ainsi parla Argo au

moment du
tendant
les

crpuscule; mais les V.

592-626.

Tyndarides
tels,
ils

se levrent et,

mains vers

les

immor-

firent toutes les prires

qui avaient t indiques;

une morne tristesse possdait les autres hros Minyens. Mais le navire tait entran bien en avant par sa voile, et ils se jetrent jusqu'au fond du cours de l'ridan c'est l qu'autrefois, frapp au cur par Ta foudre ardente, Phathon tomba demi consum du char d'Hlios dans l'estuaire, vaste comme un tang, du fleuve profond; et, maintenant encore, le fleuve exhale une lourde fume qui provient de la blessure enflamme. Au-dessus de ces eaux, aucun oiseau ne peut tendre ses ailes lgres et planer mais son vol le prcipite au milieu de l'abme incandescent. Aux alentours, les jeunes Hliades, enfermes dans de hauts peupliers noirs,
et
:

gmissent,

les

misrables! Plaintives sont les lamentations


se

rpandent et coulent vers la terre des gouttes transparentes d'ambre, qui sont sches par le soleil sur le sable. Mais, quand l'abme noir se gonfle
et

de leur deuil; de leurs paupires

inonde le rivage, sous l'action du vent retentissant, alors tout ce qui se trouve sur le rivage est roul dans l'ridan par les eaux en fureur. Les Celtes, cependant, ont attri-

bu ce fait une autre origine ce sont, disent-ils, les larmes du Ltoide Apollon qui sont emportes dans ces tourbillons,
:

les

dirigeait vers le peuple sacr des


ciel

larmes sans nombre qu'il versa autrefois, alors qu'il se Hyperborens, chass du
clatant par les reproches de son

pre;
la

car

il

s'tait

irrit

au sujet de son

fils,

celui que,

dans

riche Lacria,

l58
la

LES ARGONAUTIQUES
la
les

divine Goronis lui avait enfant, prs de Tembouchure


tradition

de l'Amyros. Telle est Cependant, hommes.

rpandue parmi ces

hros n'prouvaient aucun dsir

de boire ni de manger, et leur esprit n'tait pas tourn vers la joie; pendant le jour, ils s'puisaient dans l'angoisse, supportant avec peine, et fort incommods, la lourde odeur, l'odeur intolrable du corps fumant de Phathon qui s'exhalait des eaux de l'ridan; pendant la nuit, ils entendaient
les cruelles

lamentations,

les cris

perants des Hliades;

et,

comme
V. 627-658.

elles pleuraient, leurs

larmes taient portes sur

les

eaux, semblables des gouttes d'huile.


Sortis de ce fleuve,
ils

pntrrent dans

du Rhodanos qui
eaux retentissent
vient des terres

se jette
et se
les

le cours profond dans l'ridan; en se mlant, leurs

soulvent leur confluent. Ce fleuve


le

plus recules, o sont les portes et


c'est

domaine de
une

la

Nuit;

de

l qu'il

s'lance:

il

prcipite
il

partie de ses eaux sur les rivages de l'Ocan, et

jette

les autres soit dans la mer Ionienne, soit dans la mer Sardonienne, golfe immense o son cours se dverse par sept embouchures. De ce fleuve, ils passrent dans les lacs

aux rudes temptes, qui s'tendent l'infini sur le territoire Et l, assurment, ils auraient trouv une destine indigne; car un courant les portait aux golfes de l'Ocan, o ils allaient entrer sans l'avoir prvu, et d'o ils n'auraient pu revenir sains et saufs. Mais, du haut des monts Hercyniens, Hra poussa un cri elle s'tait lance du ciel; en entendant ce cri, ils furent, tous la fois, saisis de terreur, car l'air immense le rpercutait d'une manire terrible. Ils taient donc ramens en arrire par la desse,
des Celtes.
:

et

ils

comprirent alors quelle


la

tait

la

route par laquelle


aprs,
ils

leur retour devait s'accomplir.

Longtemps

arri-

mer, suivant les desseins d'Hra, s'avanant invisibles au milieu des peuples innombrables des Celtes et des Ligyens. Car, autour d'eux, la desse avait

vrent aux rivages de

enveloppa tout le temps qu'ils traversrent ces pays. Lors donc que le navire eut
les

rpandu une nue obscure qui

CHANT QUATRIEME
franchi

l5g
les

l'embouchure du milieu,
sains
et

ils

arrivrent aux
fils

Stoichades,

saufs,

grce

aux

de Zeus

c'est

pourquoi des autels ont

t levs et des

crmonies sacres

institues en leur honneur d'une manire stable; ce n'est pas seulement cette expdition qu'ils devaient accompagner

pour

lui

porter secours,

mais Zeus leur confia aussi


la suite.
l'le

les

navires des

hommes
ils

qui sont ns dans


ils

Ayant

laiss les Stoichades,

passrent dans

Aithalia o,

puiss de fatigue,

essuyrent avec des galets leur abonlors, les galets

rpandus sur la grve sont d'une couleur semblable celle de la sueur des hros. On voit encore dans l'le leurs disques de fer et leurs armes merveilleuses, et un port d'Aithalia a t surnomm Argoos. De l, ils naviguaient rapidement au milieu des flots gonfls de la mer Ausonienne; les rivages Tyrrhniens passaient devant leurs yeux. Ils arrivrent au port clbre d'Aia; et, du navire, ils jetrent les amarres sur le rivage,
dante sueur; depuis
qui tait proche.
Ils

V. 659-684.

dans

les flots

de

la

y trouvrent Circ qui purifiait sa tte mer, tant elle avait t effraye par des
les

songes nocturnes. Elle avait cru voir


l'enceinte de sa

chambres
lui

et

toute

mait

les

demeure dgouttant de sang; nombreux charmes magiques qui

le feu

consuavaient

jusqu'alors servi enchanter les

hommes

trangers, quel

que

ft celui

qui arrivt dans son


le
et,

le; ce feu clatant, elle

rteignait avec
pleines mains;

sang d'un meurtre qu'elle

puisait

agissant ainsi, elle cessait d'prouver cet

effroi funeste. C'est

veille, elle lavait


ses

pourquoi, au retour de l'aurore, peine, dans les eaux de la mer ses cheveux et

vtements. Et des btes sauvages, qui ne ressemblaient

pas aux

animaux

carnassiers, et qui n'avaient pas

non plus

un corps pareil celui des hommes, mais dont les membres taient un mlange emprunt aux uns et aux autres, s'avanaient nombreuses,

comme
du

des brebis qui sortent en foule

des tables
la terre

limon primitif, elle-mme enfanta des monstres aux membres htrognes, alors que l'air sec ne l'avait pas encore condense,
la suite

berger.

Tels, du

l6o
et

L]ES
n'avait

ARGONAUTIQUES
encore
:

suffisamment absorb les vapeurs humides, grce aux rayons brlants du soleil mais la suite des temps combina les diverses parties de ces monstres et les classa pour en former des espces. De mme
qu'elle

pas

des tres de genre incertain suivaient Circ. furent saisis d'une


l'aspect et les

Les

hros

peine que la
V. 685-717.

immense stupeur; mais ayant considr yeux de Circ, chacun d'eux conjectura sans sur d'Aits tait devant eux.
dlivre ainsi des terreurs causes par vers sa demeure,
les
et,

Aprs

s'tre

songes de
les flattant

la nuit, elle se retira aussitt

de

la

main,

elle

voulut, par ses ruses, les contrainla foule

dre de la suivre. Mais, sur l'ordre de l'Aisonide,

des

hros resta o
Jason,
ils
il

elle tait,

sans s'inquiter de Circ; quant


la vierge

entrana avec lui


la

Colchienne. Tous deux,

suivirent

mme

route que Circ, jusqu'au

moment o

ils

furent parvenus sa

demeure

elle

leur dit de s'asseoir

sur des siges splendides, trs embarrasse de leur venue.

Tous deux,
le

silencieux, sans dire

un mot,
la

ils

s'lancrent vers
tristes

foyer et s'y assirent, car telle est

coutume des

suppliants.

Mde mit son


le

visage dans ses mains, et Jason


d'Aits; et

enfona dans
tous deux
aussitt,
les

sol sa

grande pe munie d'une poigne,


le fils
ils

qui lui avait servi tuer

gardaient

yeux baisss sous les paupires. Circ comprit, qu'un malheur les exilait et qu'ils avaient commis
horrible. Aussi, ayant ador la justice de Zeus,
s'irrite

un meurtre

dieu des suppliants, qui

beaucoup, mais qui porte aussi un grand secours aux meurtriers, elle accomplit les sacrifices qui purifient, lorsqu'ils se sont approchs du foyer, les suppliants dont l'me a t sans piti. Et d'abord, pour expier le meurtre irrparable, elle tint tendu au-dessus d'eux le petit d'une truie (sa mre venait de mettre bas, et
ses
;

mamelles dbordaient encore du premier lait) elle arrosait leurs mains de son sang, lui ayant tranch le cou par devant; puis elle expiait le crime par d'autres libations, en invoquant Zeus purificateur, protecteur des suppliants dont les mains sont ensanglantes. Et toutes les eaux

CHANT QUATRIME
impures

l6l

que

l'on

rejette

aprs

les

purifications

furent

portes hors de la

demeure par

les

Naades servantes, qui

lui prparaient toute chose.

Mais, se tenant son foyer, elle consumait elle-mme dans sa maison les gteaux de fleur de farine et les offrandes expiatoires, en prononant

les prires

qui accompagnent

les sacrifices

les

libations

se font sans vin; elle se proposait d'apaiser ainsi la colre

des redoutables rinyes et de rendre Zeus lui-mme doux


et
les

propice aux deux criminels, quelle que ft l'angoisse qui

ament, souills soit d'un sang tranger, soit mme du meurtre d'un parent. Quand elle eut accompli toutes ces crmonies, elle leur ordonna de se relever, et les fit asseoir sur des siges bien
polis,
et
elle

v. 7^8-752.

s'assit

elle-mme tout

prs,

en face d'eux.

Aussitt, elle prit la parole et les


la ncessit

interrogea en dtail sur

qui

les pressait et
ils

sur leur navigation; elle leur

demanda d'o
pays
et

taient partis pour venir ainsi, dans son

dans sa maison, s'asseoir son foyer; carie souvenir affreux de ses songes pntrait son me, et son cur s'agitait. Elle dsira connatre la langue nationale de la jeune
fille,

aussitt qu'elle lui vit lever les

yeux du

sol.

Car tous

ceux qui descendaient d'Hlios taient faciles reconnatre: l'clat brillant de leurs yeux jetait au loin, en face d'eux, une splendeur semblable celle de l'or. Elle rpondit toutes les interrogations, en s'exprimant dans la langue des Colchiens, avec douceur, la fille d'Aits aux sombres
penses;
elle

dit

l'expdition

et

les

routes suivies par les

raconta tout ce qu'ils avaient souffert dans les hros; combats imptueux, comment elle avait elle-mme pch
elle

par

les conseils

de sa sur afflige;

comment

elle avait lui

au loin

les

menaces terribles de son pre, avec

les

fils

de Phrixos;

mais elle recula devant le rcit du meurtre d'Apsyrtos. Mais rien ne resta cach l'esprit de Circ; apitoye, cependant, par les lamentations de la jeune fille, Malheureuse, elle lui adressa la parole en ces termes
:

'<

certes,

tu as rsolu

un voyage funeste

et

dshonorant. Je
2
1

l62

LES ARGONAUTIQUES

pense que tu ne pourras pas longtemps viter la terrible colre d'Aits. Bientt, il viendra mme dans les demeures
de

meurtre de son fils, car tu as accompli des crimes qu'on ne peut supporter. Toutefois, puisque tu es venue en suppliante et que tu es de
la terre

d'Hellade, pour venger

le

ma
qui

race, je
t'es

ne mditerai aucun malheur nouveau contre toi rendue ici. Mais sors de cette demeure, toi qui es la
tranger, quel qu'il soit, cet inconnu

compagne d'un

que tu
foyer,

as choisi, sans l'aveu de ton pre.

Ne

reste pas

mon
tes

me

suppliant genoux. Car

je

n'approuverai pas

desseins

et ta faute honteuse.

Elle parla ainsi;

une douleur insupportable s'empara de


son voile sur ses yeux,
elle

Mde; ayant
la

jet

pleura en

gmissant, jusqu'au
quittrent ainsi
V. 753-832.

moment o le hros, l'ayant prise par main, l'emmena, tremblante d'effroi, hors des portes; ils
la

demeure de
fit

Circ.

Mais
de
la

ils

ne restrent pas cachs l'pouse du Gronide


Iris les lui

Zeus; car

voir,

quand

elle les

aperut sortant

demeure. Hra lui avait, en effet, ordonn d'pier le moment o ils iraient vers le navire. Aussi, elle lui adressa Chre Iris, si jamais tu as ces paroles pour l'exhorter excut mes ordres, va maintenant, t'lanant sur tes ailes rapides; ordonne Thtis de sortir de la mer et de venir
:

me
les

trouver
rivages

ici

car

j'ai

besoin

d'elle.

Ensuite, tu iras vers

enclumes d'airain d'Hphaistos sont heurtes par les durs marteaux; dis-lui de tenir en repos les soufflets qui excitent le feu, jusqu' ce qu'Argo ait dpass
les

ces rivages.

Puis, tu iras encore vers Aiolos, Aiolos qui

commande aux
Dis-lui

vents ns de
:

la

rgion suprieure de
tous
les

l'air.

dans qu'aucun vent ne hrisse la mer. Seule, la brise du Zphyre doit souffler jusqu' ce que ceux-ci soient arrivs dans l'le Phaiacienne d'Alcinoos.
qu'il

ma

volont

arrte

souffles

l'espace,

Elle parla ainsi


fendait
l'air,

aussitt,

s'lanant de l'Olympe,
ailes

Iris

ayant dploy ses


l

lgres.

Elle pntra

sous

la

mer Ege,

o sont

les

demeures de Nre. Tout

CHANT QUATRIME
d'abord, elle alla trouver Thtis
instructions d'Hra, et lui
;

l63
parla suivant les

elle lui

commanda

de se rendre auprs

de
et

la desse.

En

second

lieu, elle se dirigea vers

lui
fer
:

fit

arrter aussitt le

Hphaistos mouvement de ses marteaux


rendit auprs d'Aiolos,

de

dj les soufflets noircis par le feu retenaient leur

haleine.
l'illustre

En
fils

troisime lieu,

elle se

d'Hippotas.

En mme temps

que,

lui

rap-

terminer leur course ses rapides genoux, Thtis, ayant quitt Nre et ses propres surs, allait de la mer au ciel, vers la desse Hra. Celle-ci
portant son message,
elle faisait
la
fit

asseoir auprs d'elle et

lui

dclara ses intentions


je

coute maintenant, divine Thtis, ce que

dsire te
le

dire.

Tu

sais, certes,

combien
les

est

cher

mon cur

hros

Aisonide, ainsi que


entreprise; tu sais

autres hros qui l'aident dans son


je

comment

les

ai

sauvs alors qu'ils


navi-

pntraient au travers des roches mobiles, dans ce passage

o de

terribles temptes accueillent

en grondant

les

gateurs,
rochers.

o les flots Maintenant,


je

jaillissent

de tous cts sur

les

durs

qui

rejette les flots

leur route. Or,

le grand roc de Scylla et Gharybde, d'une manire horrible, se trouvent sur t'ai nourrie moi-mme depuis ton enfance,

et chrie par-dessus toutes les desses


la

qui demeurent dans


lit

mer

cause de cela, tu as craint d'entrer dans le


le dsirait.

de

Zeus qui

Certes,

il

a toujours

cur de

pareilles

entreprises, qu'il s'agisse de coucher soit avec des


telles, soit

immora jur,

avec des mortelles. Mais, pleine de respect pour


l'as fui; et

moi, effraye dans ton cur, tu


jamais appele
il

ensuite

il

en s'engageant par un serment terrible, que tu ne serais la compagne d'un dieu immortel. Cependant
n'a pas cess de tourner vers toi et
la

malgr

toi ses regards,


fait

jusqu'au jour o
toutes choses
:

vnrable

Thmis

lui a

connatre

la

fatalit avait

ordonn que tu enfanterais

suprieur son pre. Aussi, quoique enflamm de dsirs, il a renonc toi, dans la crainte que quelque dieu gal lui ne rgnt sur les immortels; car il voulait garder
fils

un

pour lui-mme

sa

puissance jamais. Mais, moi,

je

t'ai

164

LES ARGONAUTIQUES
le

donn pour poux


cur,
et

meilleur de ceux qui habitent

la terre,

afin qu'il te ft possible d'obtenir

un mariage agrable
j'ai

ton

d'avoir des enfants;

j'ai

appel aux festins des noces

l'assemble de tous les dieux;

moi-mme,

tenu dans

mes mains la torche nuptiale, en tmoignage de l'honneur flatteur que je te faisais. Or, coute, je vais te dire une quand ton fils sera arriv la plaine parole infaillible lysenne, ton fils, enfant priv du lait de sa mre, que les Naades lvent maintenant dans les demeures du centaure Chiron, il doit tre l'poux de la fille d'Aits, de Mde; toi donc, belle-mre future, viens au secours de ta bru et de Pele lui-mme. Pourquoi cet inflexible courroux contre lui? Il a commis une faute; mais les fautes fatales atteignent les dieux mmes. Certes, je pense que, sur mon ordre, Hphaistos va s'arrter de faire jaillir la violence du feu; et
:

l'Hippotade Aiolos apaisera Tlan rapide des vents, except le souflie calme du Zphyre, jusqu'au moment o ils seront
arrivs dans les ports des Phaiaciens.

un retour
vagues
soeurs.

sr.

Ils

Mais toi, prpare-leur n'ont craindre que les rochers et les


:

irrsistibles

dtourne-les d'eux avec l'aide de tes


pas donner dans leur impuissance sur
les

Ne

les laisse

Gharybde, de peur qu'elle ne


tissant tous.

emporte en

les

englou-

Ne

les laisse

pas arriver au gouffre hassable de

Scylla, de cette Scylla,


la

monstre malfaisant d'Ausonie, que

desse vagabonde des nuits, Hcate, enfanta Phorcos, et qu'on appelle Cratais car, se prcipitant, arme de ses horribles mchoires, elle dtruirait cette lite de hros. Mais
:

dirige le navire

du

ct

o un passage, bien

troit, sans

doute, leur permettra d'chapper la mort.


V. 833-884.

Elle parla ainsi, et Thtis lui rpondit en ces termes


Si la

force

du

feu imptueux,

si

les violentes

temptes

doivent rellement s'apaiser, certes, je peux affirmer avec confiance que, malgr les flots contraires, le navire sera

sauv grce la douce agitation du Zphyre; mais il est temps d'entreprendre une longue, une immense route, pour aller rejoindre mes surs qui seront mes aides, et pour me

CHANT QUATRIME

l65

rendre l'endroit o sont fixes les amarres du navire, afin que, ds le point du jour, les hros se souviennent de

reprendre leur voyage.


Elle dit
et,

s'tant lance

dans

les

tourbillons de la

du haut des airs, elle plongea mer azure; elle appelait son

aide les autres Nrides, ses surs, et celles-ci, l'ayant enten-

due, arrivaient, se rencontrant mutuellement. Thtis leur


exposait
les

instructions d'Hra,
la

et,

aussitt aprs, elle les

envoyait toutes vers

prompte que
elle

la

lumire, ou que

mer Ausonienne. Pour elle, plus les traits du soleil quand il

se lve, apparaissant au-dessus des terres les plus lointaines,

mit en mouvement, rapide, au milieu des eaux jusle pays Tyrrhnien. Elle trouva les hros auprs de leur navire, en train de s'amuser au disque et au jet des flches; elle s'approcha davantage de l'Aiacide Pele, et le toucha de
se

qu' ce qu'elle ft parvenue au rivage d'Aia, dans

l'extrmit de

la

main

car

il

tait

son poux; personne

ne put la voir d'une manire certaine; lui seul, elle lui Ne vous apparut devant les yeux, et elle parla ainsi attardez pas plus longtemps sur les rivages Tyrrhniens;
:

mais, au point du jour, dliez


rapide, dociles

amarres de votre vaisseau aide. Car, suivant son ordre, toutes ensemble, les jeunes Nrides vont se runir pour tirer le navire hors des roches qu'on nomme les RochesErrantes; l se trouve, en effet, la route o vous devez passer. Quant toi, ne me montre personne, lorsque tu
les

Hra qui vous

me
l'as

verras m'avancer avec


esprit,

mes surs; garde mes paroles

dans ton
fait

autrefois,

pour ne pas m'irriter encore plus que tu ne quand tu as agi avec moi sans nul

mnagement.

Elle dit, et se plongea invisible dans les abmes de la mer.

Une
plus

cruelle

douleur blessa Pele; en


lui

effet,

il

ne l'avait

revue venir vers


et

chambre

depuis qu'elle avait quitt sa sa couche, pleine de colre cause de l'illustre

Achille, qui tait encore

un

tout petit enfant.

Car

elle
la

avait
nuit.

coutume de brler

ses chairs mortelles,

au milieu de

l66

la

LES ARGONAUTIQUES
flamme du
feu;

pendant
tendre

le

jour,

d'autre part, elle

oignait d'ambroisie

son

corps,

pour

qu'il devnt

pour que sa chair ft garantie de l'odieuse vieillesse. Mais Pele, ayant saut de sa couche, vit son fils se dbattre au milieu des flammes; cette vue, il poussa un cri affreux: grande tait son imprudence! Car, en l'entendant, Thtis arracha son fils aux flammes, le lana terre, gmissant; elle-mme, son corps devint semblable au
immortel,
vent, et,

comme un

songe,

elle s'lana,

rapide, hors de sa

demeure
elle

et se prcipita

dans

les flots,

Aussi, une angoisse serra le cur de ne revint plus. Pele: cependant, il communiqua ses compagnons toutes les instructions de Thtis. Ceux-ci s'arrtrent aussitt,
cessant sur-le-champ leurs exercices; et
ils

indigne. Et, depuis,

s'occupaient de
leurs couches,

prparer leur repas


011,

et

de disposer sur
ils

le sol

aprs avoir mang,

dormirent

la

nuit,

comme

ils

l'avaient fait auparavant.


V. 885-981.

Au moment o Eos, qui porte la lumire, atteignait le haut du ciel, alors, en mme temps que descendait un doux Zphyre, ils quittrent la terre pour aller leurs bancs; du fond de l'eau, ils tiraient les ancres, joyeux, et paraient tous
les agrs,

comme
les

il

convenait.

Ils

dressrent la voile, l'ayant

tendue sur

cbles de la

vergue.

Une

brise

modre

poussait le navire. Bientt, une

Anthmoessa, o
saient par
le

les

le charmante fut en vue, l'le harmonieuses Sirnes Achlodes cau-

charme de

leurs suaves accents la perte de tous

ceux qui jetaient l'amarre sur leur rivage. Unie Achloos, la belle Terpsichore, une des Muses, les enfanta. Autrefois,
elles

servaient l'irrprochable
elle;

fille,

vierge encore, de Dmter,

chantant avec

mais alors, elles apparaissaient semblables en partie des oiseaux, en partie des jeunes filles. Toujours en observation sur un lieu lev qui domine un bon port, elles avaient dj priv d'un doux retour bien des hommes, en les faisant prir peu peu de langueur. Aussi, c'est avec empressement que leurs bouches envoyrent aux Argonautes des chants dlicieux; et dj les hros taient au moment de

CHANT. QUATRIME
lancer les amarres
le

167
le fils

du navire au rivage, Thrace Orphe, n'avait tendu dans


et
fait

si

d'Oiagros,
sa

ses

mains

phor-

minx de Bistonie
chant lger
les oreilles
:

entendre

la
les
:

rapide mlodie d'un


accents
le

et voici

que, entendant

de tous les hros frmissent

du musicien, chant des vierges

phorminx. Le navire tait entran, la fois, par le Zphyre et par le flot sonore qui le poussait, venant du ct de la poupe; le chant des Sirnes n'arrivait plus que d'une manire indistincte. Cependant, seul des compagnons, le noble fils de Tlon, Bouts, plus ardent que les autres, s'lana du banc bien poli dans la mer, le cur sduit par la voix harmonieuse des Sirnes. Il nageait au milieu de l'clat des vagues gonfles, dans l'espoir d'aborder, le malheureux! Certes,
a t vaincu par la
elles lui

auraient enlev tout espoir de retour,


lui, la desse

si,

prise de

piti

pour

l'avait

qui rgne sur l'ryx, Cypris, ne enlev, alors qu'il tait encore dans les flots tourcap Lilyben.

billonnants, et sauv en venant vers lui, bienveillante, pour


l'tablir sur le

Les hros, en proie l'angoisse, s'loignrent des Sirnes, mais ils s'engageaient entre les cueils dans des passes de la

mer plus
raissait le

funestes encore aux navires. Car, d'un ct, appa-

rocher abrupt de Scylla


le

sans trve encore,

gouffre

de l'autre, mugissait bouillonnant de Charybde. Ailleurs


;

frmissaient sous

les

flots

immenses
la

les

Roches-

Errantes qui, nagure, exhalaient de


obscurcissait
soleil.
l'air

par-dessus les rocs brlants, une flamme ardente.


:

cime de leurs pics, La fume


l'clat

on ne pouvait

apercevoir

du
ces

Hphaistos avait bien cess alors


les

ses travaux,

mais

la

mer continuait de lancer une chaude vapeur. Dans


jeunes
la

parages,

divers cts;

Nrides se runissaient, venant de divine Thtis toucha par derrire l'extr-

mit amincie du gouvernail, pour le diriger au milieu des Roches-Errantes. Tels des dauphins, heureux la surface

de

la

mer,

se

groupent en troupeau autour d'un navire qui

se hte; tantt

on

les voit l'avant, tantt l'arrire, tantt

l68
sur
les
les cts, et

LES ARGONAUTIQUES
leur prsence rjouit
les

matelots

de

mme

Nrides,

s'lanant en

troupe serre, se groupaient

autour du navire Argo dont Thtis dirigeait la course. Au moment o les hros allaient se heurter contre les Roches-Errantes, ayant relev la bordure de leurs robes jusqu' leurs blancs genoux et s'tant places en haut des cueils eux-mmes et aux endroits o les vagues se brisent, elles s'empressaient de-ci et de-l, quelque distance les
unes des autres. Le navire s'levait, frapp par le flot, et, autour de lui, les vagues violemment lances se brisaient avec bruit sur les roches, qui tantt s'levaient dans les airs, semblables des pics escarps, tantt, plonges au plus profond des abmes de la mer, se fixaient dans les
endroits o
les
les

tourbillons les plus furieux font rage. Mais


telles

Nrides,

auprs d'une grve sablonneuse des


des

deux cts leur jusqu'aux hanches, jouent avec une balle qu'elles
vierges,

ayant retrouss

vtement
se lancent

la ronde; elles la reoivent l'une de l'autre, l'envoient

dans
sol;
le

les airs

elle

monte

trs haut,

ainsi, tour tour, elles se

mais ne touche jamais le renvoyaient l'une l'autre


flots,

navire qui volait lev au-dessus des

toujours loin

des roches; et l'eau, autour d'elles, bouillonnait et s'lanait. Debout sur la cime d'un rocher uni, le roi Hphaistos, sa lourde paule appuye sur le manche d'un marteau, les considrait; elle les regardait aussi, se tenant en haut du ciel clatant, l'pouse de Zeus; elle entourait Aihn de ses

bras

telle tait sa

frayeur de ce qu'elle voyait.


la

Aussi longue s'tend


aussi

dure d'une journe de printemps,


des

long fut
le

le

travail

Nrides, occupes faire

avancer
tissant.

navire
les

au travers des roches au bruit retenhros,


profitant

Mais

de

nouveau du vent,
ils

s'avanaient toujours davantage; bientt

dpassaient

le

pr de Trinacrie qui nourrit

les

gnisses

d'Hlios.

C'est

alors que, semblables des plongeons, les desses s'enfon-

crent dans les abmes de la mer, aprs avoir accompli les

ordres de l'pouse de Zeus. Mais

le

blement des troupeaux

CHANT QUATRIME
parvenait aux hros travers l'espace, en

169

mme

temps

que

le

mugissement des gnisses frappait leurs


dans
les

oreilles.

Phathousa, la plus jeune des fiUec d'Hlios, faisait patre


ces troupeaux

prairies couvertes de rose, tenant

en

gnisses en brandissant
celant.

main une houlette d'argent; et Lamptia suivait les une barre recourbe de cuivre tin-

Les hros voyaient ces btes qui paissaient auprs des eaux du fleuve, dans la plaine et dans la prairie marcageuse. Aucune d'elles n'avait un corps de couleur sombre;

au dpassrent, pendant
toutes, semblables
et, la

lait,
le

taient pares de cornes d'or.

Ils

jour, l'endroit

elles paissaient;

nuit venant,

ils

pntraient, joyeux, dans les abmes

de

haute mer; ils y firent route jusqu'au moment o os, qui nat le matin, leur envoya sa lumire. Avant le dtroit Ionien, il est, dans la mer de Craunie,
la
le

V. 982-1067.

une

riche et d'un abord facile, o, dit la tradition, se


la

trouve

faux (Muses, pardonnez-moi; ce n'est pas de

mon

que je rapporte la parole des anciens), la faux dont Cronos se servit pour trancher cruellement les parties sexuelles de son pre. D'autres prtendent que c'est la faucille que Dmter, desse de la terre, employait pour couper le bl. Car Dmter a autrefois habit ce pays, et, par amour pour Macris, elle a enseign aux Titans moissonner les pis nourrissants; c'est pourquoi cette terre, nourrice sacre des Phaiaciens, a reu le nom de Drpan les Phaiaciens eux-mmes sont, par leur origine, du sang
plein gr

ce peuple qu'Argo, aprs avoir t soumise de nombreuses preuves, arriva, venant de la mer de Trinacrie sous l'action des vents. Alcinoos et son peuple reurent les arrivants avec amiti, en clbrant des sacrifices agrables aux dieux. En leur honneur, la ville entire faisait clater sa joie on aurait dit que les

d'Ouranos.

C'est vers

du retour de leurs propres enfants. Les hros eux-mmes marchaient parmi la foule aussi heureux que s'ils se fussent avancs au milieu de l'Haimonie. Mais ils devaient bientt s'armer pour la
Phaiaciens se
rjouissaient

22

IJO
guerre
:

LES ARGONAUTIOUES
car,

tout auprs de

l'ile,

apparut une expdition

immense de Colchiens; sortis du Pont par le dtroit qui y donne accs, et au milieu des roches Cyanes, ils avaient
travers les mers, la recherche des hros.
Ils

dclaraient
hros, et
ils

bien haut qu'ils dsiraient reprendre


la ramener chez son pre;
si elle

Mde aux
tait

ne leur

pas livre,

menaaient avec une rigueur cruelle d'engager sur-le-champ une lutte lamentable, une lutte qui recommencerait avec
l'arrive d'Aits. Ils taient impatients de
le

combattre

roi

Alcinoos

les arrta,

car

il

dsirait apaiser des

mais deux

parts, sans qu'il ft besoin de bataille,

une aussi violente

querelle.

La jeune

fille,

en proie une terreur affreuse,

essayait de se concilier par ses


ls

nombreuses supplications
:

compagnons de l'Aisonide; bien souvent, elle touchait de ses mains les genoux d'Art, femme d'Alcinoos Je
genoux, reine; mais toi, sois-moi propice; ne me livre pas aux Colchiens qui m'emmneraient chez mon pre, si toutefois tu es toi-mme une des filles de cette race humaine qu'un esprit trop prompt aux vaines erreurs
suis tes

entrane vers les fautes d'o nat

l'infortune. C'est
s'est

ainsi

que toute
n'est

pas
la

prudence de mon esprit une passion mauvaise qui


la

vanouie; ce
sduite
:

m'a

j'en

lumire sacre d'Hlios et les mystres de la vierge, fille de Perses, qui erre pendant la nuit. Non, je ne suis point partie volontairement de l-bas avec ces hommes
atteste

mais une crainte odieuse m'a persuade de me rsoudre cette fuite, alors que j'avais dj commis une faute; c'est le seul motif qui m'a fait partir. Ma ceinture reste encore intacte, comme elle l'tait dans la maison de mon pre elle n'a t ni profane ni souille. Prends-moi en piti, femme vnrable; concilie-moi ton mari; et que les dieux immortels t'accordent une longue vie, tous les
trangers
: :

bonheurs, des enfants


larmes; mais voici

et la gloire

d'une

ville invincible.

C'est ainsi qu'elle supplia Art genoux, en versant des

comment
:

elle s'adressait

chacun des

hros l'un aprs l'autre

C'est cause de vous,

hommes

CHANT QUATRIEME
trs
illustres,

171
je

cause de vos travaux, auxquels

me

suis

que je suis maintenant pleine de terreur. Grce moi, vous avez mis les taureaux sous le joug et vous avez taill cette funeste moisson d'hommes ns de la terre; grce moi, vous retournerez en Haimonie, portant la toison d'or. Moi, qui ai perdu ma patrie et mes parents, qui ai abandonn ma maison et tous les plaisirs de la vie, j'ai russi vous faire revenir, vous, dans votre patrie et dans vos demeures; et vous reverrez vos parents, leur vue sera douce vos yeux. Moi, une divinit, qui appesantit sa colre, m'a enlev mon honneur: j'erre, odieuse, en compagnie d'tranfatigue,
gers.

Mais respectez
craignez de

les

conventions
les

et les

serments; respectez

l'rinys

qui protge

suppliants, et la

vengeance des
et

dieux

me

remettre aux mains d'Aiis

de

me

dans des supplices affreux. Je ne cherche ni des temples, ni une forteresse qui me protge, ni aucun autre moyen de salut: c'est vers vous seuls que je me rfugie...
laisser prir

Misrables au cur dur,

hommes

insensibles la piti,

n'tes-vous pas honteux, au fond du cur, de

me

voir,

dans

mon
le

angoisse, tendre les

trangre! Certes,
fer

mains quand vous

vers les

genoux d'une reine

dsiriez enlever la toison,

en main, vous auriez engag la lutte avec tous les Colchiens, avec le superbe Aits lui-mme. Maintenant, vous avez oubli votre courage, alors qu'ils sont seulement

quelques-uns, spars du reste du peuple!


Telles
qu'elle

taient ses prires instantes, et chacun de ceux

suppliait

genoux
les

l'encourageait,

calmait

ses

angoisses. Ils brandissaient dans leurs

pointe acre,

et

tiraient
la

mains les lances la pes du fourreau ils ne


:

manqueraient pas de
leur assemble

secourir,

affirmaient-ils,

s'ils

se

trouvaient en prsence d'un jugement inique. Pendant que


s'agitait

ainsi,

survint

la

nuit,

qui
le

fait

reposer

les

hommes

de leurs travaux;
elle,

elle

tendit

calme

sur toute
lui

la terre la fois. Mais donner un instant de repos

angoiss s'agitait

le sommeil ne put au contraire, son cur dans sa poitrine. Telle une femme, qui
:

172
doit

LES ARGONAUTIQUES
supporter
elle

patiemment
la

le

travail,

fait

tourner

son
et,
si

fuseau pendant
orphelins;

nuit; auprs d'elle gmissent ses enfants


la

pleure elle-mme

perte de son mari,

comme

elle se souvient, les

larmes coulent sur ses joues,

misrable est la destine qui l'accable. de Mde taient humides, et son cur d'une pntrante douleur.
V. 10C8-1109.

De mme,
se serrait,

les

joues

transperc

Or, dans la ville, l'intrieur de leur inaison, comme de coutume, le roi Alcinoos et la trs vnrable pouse d'Alcinoos, Art, rflchissaient au sujet de la jeune fille; c'tait
la

nuit, et

ils

taient couchs.

En femme
!

qui s'adresse
:

son lgitime poux, Art parlait sans crainte

Certes,

veux m'couter, allons dlivre des Colchiens cette jeune fille que les soucis tourmentent, et rends-toi agrable aux Minyens. Car Argos et le pays des hommes Haimoniens sont proches de notre le. Aits, au contraire, ne demeure pas dans notre voisinage; Aits nous est tout nous entendons seulement parler de lui. fait inconnu Cette jeune fille, qui a souffert des maux si cruels, m'a dchir le cur, quand elle est venue vers moi. O roi, ne permets pas aux Colchiens de la reconduire chez son pre elle a commis une faute, au dbut, quand elle a donn Jason les substances qui devaient charmer les taureaux. Et bientt, voulant (comme cela nous arrive souvent dans notre garement) remdier un mal par un autre mal, elle
ami,
si

mon

tu

s'est

drobe par

la fuite

la

pesante colre de son pre,

dans la vengeance. Mais Jason, je le sais, elle par de grands serments qu'il lui a envers engag est faits; il lui a promis de l'tablir dans sa maison titre de femme lgitime. Aussi, mon ami, ne va pas tre cause de
ton plein gr que l'Aisonide se parjure; vite que, par ta faute, cette jeune fille, livre au cur irrit de son pre, ne
soit

homme immodr

cruellement chtie. Car

les

pres ne sont

que trop
:

souvent anims d'une haine funeste l'gard de leurs filles tmoin les maux que Nycteus a prpars la belle Antiop; tmoin les chtiments que Dana a subis en mer, victime

CHANT QUATRIME
de
la

173
encore, et

folle

me'chancet de son pre.


d'ici,

Rcemment

Echtos a enfonc des pointes yeux de sa fille. Elle se consume, sort dplorable! tourner la meule pour broyer de l'airain, au fond d'une cabane sans jour! Telle fut sa prire, et le cur d'Alcinoos s'amollissait aux

non

loin

l'injuste

d'airain dans les

paroles de sa

femme;

il

lui

rpondit en ces termes

Art,

service

mes armes chasseraient bien les Colchiens, et je rendrais ce aux hros cause de la jeune fille. Mais je crains

de traiter sans respect l'impartiale justice de Zeus. D'autre


part, mpriser Aits,

comme

tu

me

le conseilles,

ce serait
lui;
s'il

mauvais
le

car
il

il

n'est pas de roi plus puissant

que

voulait,

pourrait, de son lointain pavs, porter

la

guerre

jusqu'en Hellade. Aussi,


arrt qui sera regard

me comme le
il

semble juste de rendre un

mes;

cet arrt, je
je la

ne

le

meilleur par tous les homtiendrai pas secret pour toi. Si elle
si

est vierge,

fais

reconduire son pre;

elle a dj

partag

le lit

de cet

homme,
si

je

ne

la

sparerai pas de son


ses entrailles,

mari;
je

et
le

son enfant,
ainsi,

elle

ne
Il

livrerai pas ses


et

en porte un dans ennemis.


aprs
les
lit,

parla

aussitt

le

sommeil

l'accabla, v. 1110-1169.

Mais, gravant dans son esprit Art se leva aussitt de son

sages paroles de son mari,


et

passa dans une autre


ses

chambre de
fait

la

demeure. Or,

les

femmes,

servantes,

l'entourrent, s'empressant auprs de leur matresse.

Avant

mander sans
:

bruit son hraut, elle lui exposa son mes-

sage

la

elle

exhortait, dans sa prudence, l'Aisonide s'unir


fille

jeune

et

ne pas adresser de prires au roi


allait
il

Alcinoos; car son mari, disait-elle,

rendre cet arrt


la livrerait

aux Colchiens
qu'on
la

si

Mde

tait vierge,

pour
si elle

conduist aux demeures de son pre; mais,


le
lit

avait partag

de Jason,

il

ne l'arracherait pas sa

tendresse conjugale.
Elle parla ainsi, mais les pieds

du hraut

le

portaient en
le

hte loin du palais;

il

s'empressait de transmettre Jason

message favorable

d! Art et la

dcision

du pieux Alcinoos.

174
Il

LES ARGONAUTIQUES
les

trouva

Argonautes auprs de leur navire, veillant en

armes dans le port d'Hyllos, prs de la ville. Il exposa tout le message dont il tait charg, et chacun d'eux se rjouit dans son cur, car le hraut leur disait des paroles bien agrables pour eux. Aussitt, ayant fait dans un cratre le mlange d'eau et
de vin en l'honneur des dieux, comme il convient, ils entranrent, suivant les rites sacrs, les brebis qu'ils devaient sacrifier l'autel, et dans cette nuit mme ils
prparrent
la

jeune

fille

la

couche nuptiale, au fond

autrefois Macris, fille d'une caverne divine o d'Ariste, celui qui s'occupait du miel, celui qui dcouvrit aux hommes l'uvre des abeilles et le liquide onctueux

habitait

qu'on fait sortir, force de travail, des olives. C'est elle qui reut dans ses bras le fils Nysien de Zeus, ds sa naissance, c'est elle qui humecta de miel les lvres sches de l'enfant, qu'Herms venait d'arracher au feu et lui apportait. Elle habitait alors l'Eube Abantide mais Hra
:

la vit, et, pleine

de colre,

elle la

chassa de toute

l'le.

C'est
la

alors qu'elle vint habiter, bien loin

de l'Eube, dans

caverne sacre des Phaiaciens; et elle procura aux habitants

une inexprimable flicit. C'est donc dans cette caverne qu'on prpara un vaste lit; on tendit par-dessus l'clatante
toison
d'or, afin

d'entourer d'honneur ces

noces, dignes
les

d'tre chantes.

Et

les

Nymphes

avaient cueilli pour

poux des

de diverses couleurs qu'elles portaient serres contre leurs blanches poitrines. Toutes, elles taient entoures d'un clat semblable celui du feu, si vive tait
fleurs

la

splendeur

que

lanaient

les

flocons
les

d'or.

La

toison

allumait dans leurs yeux un dsir qui vaincues par leur rserve, elles s'abstinrent toutes d'y porter les mains, malgr l'envie qu'elles en avaient. Parmi elles, on nommait les unes les filles du fleuve Aigaios; les autres
sduisait; mais,

habitaient
les

les

sommets du mont Mlitien;


des
bois,

d'autres encore,
la
fait

Nymphes

demeuraient dans
les avait

plaine.

Car

Hra elle-mme, l'pouse de Zeus,

venir pour

CHANT QUATRIEME

lyS

honorer Jason. Cette caverne s'appelle maintenant encore la caverne sacre de Mde, nom qu'elle a reu depuis le jour o les Nymphes y unirent les deux poux, aprs avoir tendu des voiles parfums. Les hros, brandissant dans
car ils craignaient mains leurs lances de guerre d'tre prvenus par la troupe des ennemis se ruant inola tte couronne de branches pinment au combat feuillues, chantaient en mesure l'hymne l'entre de la chambre nuptiale, au son de l'harmonieuse phorminx d'Orphe. Certes, ce n'est pas dans le pays d'Alcinoos que le hros Aisonide aurait souhait de clbrer ses noces, mais dans le palais de son pre, une fois de retour lolcos; Mde elle-mme pensait comme lui c'est la ncessit qui
leurs

les

forait de s'unir

hommes

en ce pays. Mais, race misrable des que nous sommes, nous avons beau courir au
de nos pieds, toujours quelque peine
ct de nos joies. C'est ainsi

plaisir de toute la force

amre marche
dait

qu'au milieu
les

des volupts de leur douce passion,


:

une crainte

poss-

la dcision

d'Alcinoos serait-elle excute?


V.
1

Mais os s'levant, avec ses divines lueurs, dissipa la nuit noire dans l'air; tout dans la nature tait souriant: et les
rivages de
l'le,

170-1227.

et,

au loin, par

les

plaines, les

sentiers

couverts de rose; une


les

rumeur s'levait dj dans les rues; habitants commenaient s'agiter dans la ville, comme

au loin les Colchiens l'extrmit de l'le de Macris. Alors Alcinoos s'avana, fidle ses conventions, pour prononcer
son arrt au sujet de
sceptre d'or dont
il

la

jeune

fille.

Il

avait dans sa

main

le

se
il

sceptre grce auquel

pour rendre la soumettait dans la ville


servait

justice,
ses

le

peuples

des jugements quitables.

la suite

du

roi,

recouverts de

leurs

armes de guerre,
en
foule.

les

plus

nobles
les

des

Phaiaciens
les

s'avanaient
sortaient

Pour voir

hros,

femmes

nombreuses hors des murs; les hommes de la campagne arriyaient, eux aussi, ayant appris ce qui se passait, car Hra avait dj rpandu des bruits exacts. Ils conduisaient, celui-ci, un blier de choix, mis part du

ly
reste

LES ARGONAUTIQUK
du troupeau;
celui-l,

une gnisse qui n'avait pas encore travaill la terre. D'autres placrent, aux environs, des amphores de vin, pour faire les mlanges consacrs: 'et, au loin, s'levait la fume des sacrifices. Les femmes,

comme
long

il

leur convient,

portaient des voiles, objet d'un


d'or, et,
les

travail, des

joyaux
se
la

en outre, tous

les

divers

ornements dont
saisies
et

parent

jeunes maries. Elles furent

vue des illustres hros, de leur aspect vue du fils d'Oiagros qui, se tenant au milieu d'eux, accompagnait les accents de sa phorminx sonore en frappant le sol coups presss de sa sandale splendide. Et les Nymphes, toutes ensemble, chaque fois qu'il faisait mention des noces, entonnaient un voluptueux hymne; et, par moment, elles chantaient, chacune part, en dansant en rond, Hra, grce toi car c'est toi qui
de stupeur
de leur visage,
la
:

as

inspir

l'esprit

d'Art de
dcision,
Il

rvler le
avait-il

sage dessein

d'Alcinoos.

Mais, peine celui-ci


sa

prononc

les

termes

de

juste

dj

l'accomplissement du
ses rsolutions,
le

mariage

tait

proclam.

resta
la

ferme dans
crainte

sans se laisser branler par

funeste, ni par

terrible ressentiment d'Aits; car il tait li par d'inviolables serments. Aussi, quand les Colchiens eurent compris

que leur opposition serait ordonn ou de respecter


l'effet

inutile, et
ses
arrts,

qu'Alcinoos leur eut

ou d'loigner leurs
l'ile,

navires des ports et des rivages de


des menaces de
leur roi,
lors,
ils
ils

alors,

redoutant
les

le

supplirent de

recevoir en allis. temps dans l'le, avec les Phaiaciens, jusqu'au jour o, bien des annes plus tard, les Bacchiades, qui sont des hommes originaires d'phyra, vinrent 's'installer dans le pays. Ils passrent alors dans une le plus lointaine; de l, ils devaient encore se rendre aux monts Crauniens des Abantes, et chez les Nestaiens, et dans la ville d'Oricos: mais le temps avait march longuement, quand ces vnements eurent lieu. Dans l'le des Phaiaciens, aujourd'hui encore, des victimes sont immoles, chaque anne, en

Depuis

habitrent trs long-

CHANT QUATRIME
l'honneur des Moires
et des

77

Nymphes, au temple d'Apollon Nomios, sur les autels que Mde a levs. Cependant, Alcinoos donna de nombreux prsents d'hospitalit aux Minyensqui partaient. Art leur en donna aussi beaucoup; de plus, elle fit cadeau Mde de douze Phaiaciennes,
esclaves

du

palais,

pour qu'elles fussent


ils

ses suivantes.

Le

septime jour aprs leur arrive,


il

quittrent Drpan;

vint au matin une brise favorable, envoye par Zeus,

et

pousss par
le

le soufifle

du vent

ils

avanaient rapidement.

Mais

destin ne permettait pas encore aux hros de dbar:

ils devaient, auparavant, supporter de quer en Achae nouvelles preuves sur les frontires de la Libye. Dj, depuis longtemps, ils avaient laiss derrire eux, naviguant la voile dploye, le golfe qui doit son nom aux Ambraciens, et le pays des Courtes, et les les qui le suivent, entre autres les troites chinades; et la terre de

v. 1228-1304.

Plops commenait tre en vue alors, violemment, une funeste tempte, excite par Bore, les emporta, pendant neuf
:

nuits entires et pendant autant de jours, au milieu de la

mer de Libye, jusqu'au moment o


fait au fond de
la Syrte, golfe

ils

furent arrivs tout

d'o

les

navires qui ont t

peuvent plus sortir. Car c'est partout un marais, partout de profonds abmes recouverts d'algues
forcs d'y entrer ne
:

leur surface,

l'cume afflue sans bruit;

la

suite des

l'air.

marais s'tend une plaine aussi vaste que les plaines de Aucun des animaux qui se meuvent sur la terre ou qui volent ne s'y hasarde. C'est l que le flux de la mer
(car

du continent et se rue ensuite violemment lanc), c'est l que le flux les emporta rapidement, pour les jeter sur le rivage au fond du golfe; une faible partie de la quille tait reste au milieu des eaux. Les hros sautrent hors du navire, et l'angoisse les saisit, car ils ne vovaient que les plaines
souvent
le flot

s'loigne
est

sur les rivages o

il

de

l'air et la

surface de

la

terre

loin, sans interruption, aussi

immense qui s'tendait au vaste que l'air mme. Aucun


ils

abreuvoir, aucun sentier battu;

n'apercevaient au loin
ai

iy8

LES ARGONAUTIOUES

aucune table de berger; partout rgnait un calme silence. Dans leur inquitude, ils s'interrogeaient l'un l'autre Quel nom donner avec certitude cette terre? O les temptes nous ont-elles jets? Plt au ciel que nous eussions os, ddaigneux de la crainte funeste, nous lancer et traverser
:

d'un bout l'autre cette route au milieu des rochers, par o nous avons dj pass! Partis contre la volont de Zeus,

nous aurait mieux valu prir en mditant quelque grand dessein. Maintenant qu'allons-nous faire, si les vents nous retiennent ici, quelque peu de temps que ce soit? Si dserte est la plaine qui s'tend au loin sur ce continent! Ils s'entretenaient ainsi; mais alors, pouss lui-mme au dsespoir par l'impuissance o le mettait leur situation Nous prissons, pnible, le pilote Ancaios leur dit vaincus par la destine la plus funeste; il n'est aucun moyen d'chapper la fatalit. Il nous faut subir les plus affreuses preuves, puisque nous avons t jets dans ce dsert. C'est en vain que les vents souffleraient de terre. Car, aussi loin que je puisse voir, je n'aperois partout qu'une mer marcageuse les masses d'eau roulent pour
il
:
:

se briser sur des sables blancs

d'cume. Certes,

il

a long-

temps que notre navire sacr aurait t fracass misrablement, mme loin du rivage, si, depuis la haute mer, le
flux

lui-mme ne

l'avait lanc

maintenant ne fait que rouler le tant elle s'lve peu au-dessus du fond. Aussi, je dis que tout espoir nous est enlev de prendre la mer et de nous en retourner. Qu'un autre fasse montre de son habilet. Libre qui dsirera guider notre retour de s'asseoir au gouvernail. Mais assurment Zeus ne veut pas mettre le jour du retour comme terme nos preuves! Il parla ainsi en pleurant; tous ceux qui taient habiles
dans

la

les vagues ont reflu vers la

au-dessus des flots. Mais mer; l'eau sale vaisseau qu'elle ne peut mettre flot,

conduite des navires s'associaient par leurs paroles


ils

son dsespoir. Tous,


la

sentirent leur

cur

se

glacer

d'effroi, et

pleur se rpandait sur leurs joues.

Tels,

CHANT QUATRIME

79

semblables des fantmes sans vie, des hommes errent dans leur ville, soit qu'ils attendent la fin d'une guerre ou d'une peste, soit qu'ils voient tomber, infinie, la pluie d'orage

innombrables travaux des boeufs, soit que des statues des dieux dcoule spontanment une sueur de sang ou qu'on croie entendre des mugissements retentir dans les temples, soit qu'au milieu du jour le soleil amne du ciel la nuit, et que les astres brillants paraissent dans l'air tels les hros, le long de la plage immense, se Cependant, vint le soir tranaient, en proie la tristesse. obscur. Aprs de tristes embrassements, ils se faisaient leurs adieux en pleurant, pour aller ensuite, chacun de son ct, s'abattre et mourir sur le sable. Ils s'avanaient, l'un plus loin que l'autre, pour choisir un lieu o s'tendre; la tte enveloppe de leurs manteaux, ils restrent couchs toute la nuit et toute la journe qui suivit, sans boire ni
qui submerge tous
les
:

manger, attendant
gmissaient
d'Aits.

la

plus triste des morts.

D'autre part
fille

abandonns, tombs de la cavit du roc o est leur nid, des petits oiseaux qui ne peuvent encore voler poussent des cris perants; tels encore, sur les bords escarps du Pactole au cours magnifique, les cygnes font entendre leur chant; au loin, rsonnent les prairies couvertes de rose et le gracieux courant du fleuve. De mme ces jeunes filles, ayant souill de poussire leurs blondes chevelures, se lamentaient toute la nuit en exhalant les plaintes
d'un chant de deuil.
Certes,
ils

Tels

les

jeunes esclaves, runies autour de la

auraient tous

pri

en ce lieu, sans gloire, v.

1305-1379.

inconnus des hommes, ces hros illustres entre tous; ils auraient pri sans avoir accompli leur tche mais, alors que le malheur les puisait, elles eurent piti d'eux, les
:

hrones tutlaires de

la

Libye,

elles qui,

autrefois, lors-

qu'Aihn

dans tout son clat, de la tte de son pre, allrent la chercher pour la baigner dans les eaux du lac Triton. C'tait le milieu du jour, et, de toutes parts, les rayons les plus ardents du soleil brlaient la Libye. A
s'lanait,

l8o
ce

LES ARGONAUTIQUES
les

moment,
et,

desses vinrent se ptacer auprs de l'Aisole

nide,

de leurs mains, enlevrent doucement


tte.

qui couvrait sa
tait

Alors

le

hros dtourna les

manteau yeux d'un

autre ct, par respect pour les desses.


seul,
et

Mais,

comme

il

frapp de
:

terreur,

elles

lui

adressrent de

douces paroles
atteindre par

Malheureux, pourquoi
te

t'tre ainsi laiss

un dsespoir qui

rend incapable de dcision?

Nous savons que vous


d'or;

tes alls la recherche de la toison

nous connaissons chacune de vos preuves, chacun des travaux au-dessus de la force humaine que vous avez accomplis sur la terre, sur la plaine humide, errant au
milieu
et filles

des

mers.

Nous sommes
:

les

desses

solitaires,

indignes, doues de la parole humaine, hrones tutlaires

de

la

Libye. Mais lve-toi

ne continue pas davan-

compagnons; et, aussitt qu'Amphitrite aura dtel le char aux belles roues de Posidon, alors empressez-vous de rendre la
tage de pleurer et de te lamenter. Fais lever tes

pour ses peines, votre mre, elle qui s'est fatigue si longtemps vous porter dans son ventre. C'est ainsi que vous pourrez revenir dans la divine Achae.
pareille,

Elles parlrent ainsi, et devinrent invisibles, l'endroit

mme
lui

elles

venaient de se tenir auprs du hros,


leur
voix.

et

de

faire

entendre

Alors

Jason,

aprs

avoir
:

regard de tous cts,

s'assit terre et

parla en ces termes

Soyez-nous propices, vnrables desses qui habitez les dserts. Je suis loin de pntrer compltement le sens de votre parole au sujet de notre retour. Mais je vais rassembler tous mes compagnons et leur rapporter ce que vous m'avez dit, dans l'espoir d'y trouver quelque signe qui guide notre retour car la sagesse de plusieurs vaut mieux
:

que
Il

celle

d'un seul.

il

dit, et,

bondissant de sa place,
sale

appela longuement

ses

compagnons;
voix

de poussire,
loin

il

tait

comme un

lion
:

qui, travers la fort, rugit la recherche de sa


sa

puissante branle au

les

compagne halliers des mon-

tagnes; une profonde terreur

fait

frissonner les bufs qui

CHANT QUATRIME
les
la

l8l

paissent dans les campagnes, et les bouviers qui conduisent

bufs. Mais
voix d'an

elle n'avait rien d'effrayant

pour
ils

les hros,

compagnon appelant
yeux
le

ses

amis;

se

rassem-

blaient autour de lui, les

baisss.

Ayant

fait asseoir,

auprs de l'endroit o

navire tait mouill, ses tristes

compagnons,

ainsi

que

les
:

femmes,

il

prit la parole

pour

leur exposer toutes choses

Ecoutez, mes amis!

Au
dos

milieu
et les

de mes angoisses, trois desses ceintes de peaux de chvres


qui,

du haut de

la

nuque, leur retombaient sur

le

hanches, trois desses, semblables des jeunes


dresses auprs de moi, au-dessus de
cart de leur
vrait, et

filles, se

sont

ma

tte.

Elles ont

main

lgre et retir le

manteau qui me cou-

m'ont ordonn de me lever moi-mme et d'aller vers vous pour vous faire lever et vous dire de rendre la pareille, comme il est juste, votre mre, pour ses travaux, elle qui s'est si longtemps fatigue nous porter dans son ventre. Il faudra le faire aussitt qu'Amphitrite aura dtel le char aux belles roues de Posidon. Quant moi, je ne peux comprendre d'une manire prcise cette prdiction divine. Elles m'ont dit qu'elles taient les hrones tutlaires et filles de la Libye; et tout ce que nous avons support jusqu' prsent sur terre et sur mer, elles affirmaient le savoir en dtail. Puis, je ne les ai plus aperues, l'endroit o elles se tenaient mais une nue ou une obscurit subite est intervenue qui m'a cach leur apparition.
:

Il

parla ainsi, et tous l'coutaient avec stupeur: alors

un

grand prodige eut lieu pour les Minyens. Car, sortant mer, un cheval d'une taille merveilleuse bondit sur le rivage; une crinire dore retombait des deux cts de son cou qu'il portait trs haut. A peine eut-il secou l'eau sale
trs

de

la

qui dcoulait de ses membres,


pieds taient aussi

il

commena
:

courir; et ses

que le vent. Aussitt Pele, plein de joie, dit ses compagnons runis Certes, je puis affirmer que maintenant le char de Posidon a t dtel par les mains de sa chre pouse. Quant notre mre, je reconnais qu'elle n'est autre qu'Argo elle-mme; car, nous
rapides

18-2

LES ARGONAUTIQUES
elle

gmit accable par de pnibles travaux. Mais, que notre vigueur ne flchisse pas levons le navire sur nos paules infatigables et portons-le l'intrieur de cette rgion sablonneuse, dans
:

portant continuellement dans son ventre,

la direction
Il

se sont lancs les pieds rapides

de ce cheval.

n'ira pas,

ses

traces

j'espre que en effet, nous indiqueront quelque golfe qui domine la


:

vers la terre ferme

mais

mer.
V.

1380-1460.

Il

parla ainsi, et son heureuse conjecture fut approuve


ici la

Muses; pour moi, c'est en coutant les Pirides que je chante, et j'ai entendu leur voix d'une manire trs certaine; oui, vous les plus illustres
de tous. C'est
tradition des

entre tous les

fils

des rois, grce votre force et votre

dunes solitaires de la Libye, vous avez port, pendant douze jours entiers et pendant autant de nuits, le navire que vous aviez lev sur vos paules et, avec lui, tout ce qu'il contenait l'intrieur. Les souffrances,
courage, par
les

la

misre des hros, qui pourrait


ils

les

dire?

Que

de travaux

ont accomplis! Certes, ils taient du sang des dieux, eux qui ont support une telle entreprise, forcs par la ncessit. Aprs une trs longue marche, c'est avec
pnibles

grande
ils

joie que, aussitt entrs

dans

les

eaux du

lac

Triton,

y dposrent le fardeau de leurs robustes paules. Puis, semblables des chiens furieux, ils se prcipitaient la recherche d'une source; car ils taient accabls d'une soif desschante, par suite de leurs efforts et de leurs souffrances. Leur course errante ne fut pas inutile; car ils
arrivrent
la

plaine sacre o,

la veille

encore,

le le

serpent

Ladon, n de
d'Atlas.
saient,

la terre,

gardait

Autour de

lui, les

pommes d'or dans Nymphes Hesprides


les

champ

s'empres-

chantant avec des accents charmants. Or, il avait t mis en pices ce jour -l mme par Hracls, et il gisait auprs du tronc du pommier; seule, l'extrmit de sa queue
:

s'agitait encore

de

la tte
le reste

jusqu' l'extrmit de la noire

chine du dos, tout

du corps

tait
le

tendu sans

vie.
le

Comme

les flches

avaient laiss dans

sang du monstre

CHANT QUATRIME
funeste venin de l'hydre de Lerne, les

l83

mouches mouraient au milieu de la putrfaction des blessures. Prs du serpent, les Hesprides, tenant leurs blondes ttes dans leurs mains
blanches, poussaient d'harmonieux gmissements. Soudain,

mais peine ensemble taient-ils arrivs que les Nymphes se changrent aussitt, la place o elles taient, en terre et en poussire. Orphe reconnut un prodige divin, et leur adressa ces prires pour Belles et bienveillantes divinits, les concilier aux hros soyez-nous propices; reines, soit que l'on vous compte au
les

hros

s'approchrent

tous

nombre

des desses du ciel ou de la terre, soit que vous

portiez le

nom

de

Nymphes

habitantes des dserts

allez,

Nymphes, postrit sacre d'Ocanos, apparaissez devant nous qui souhaitons votre prsence, et montrez-nous soit quelque cours d'eau qui dcoule des rochers, soit quelque source sacre qui jaillisse de la terre, que nous puissions, desses, apaiser la soif qui nous brle furieusement. Si notre navigation nous ramne un jour au sol de l'Achae, alors, parmi les premires des desses, vous recevrez de
notre reconnaissance dix mille dons, des libations
festins qui suivent les sacrifices.

et

des

Telle fut la prire qu'il pronona d'une voix plaintive;


elles

prirent en piti ceux qui s'affligeaient auprs d'elles.

d'abord de l'herbe; puis, du milieu de cette herbe, naquirent et grandirent de vastes arbustes, et
Elles firent sortir
sol

du

ensuite de jeunes arbres verdoyants croissaient et se dressaient bien au-dessus de la terre. Hespr devenait un peuplier noir, rythis,

un ormeau,

et Aigle, le tronc sacr

d'un saule
encore

et,

du milieu de

ces arbres, elles apparaissaient

exactement qu'elles taient autrefois, prodige merveilleux! Aigle, d'une voix douce, leur rpondit suivant Certes, c'est tout fait pour porter une aide leur dsir
telles
:

puissante vos preuves, que cet


tous, est

homme,

le

plus effront de
la vie le

venu

ici,

lui qui, aprs avoir priv de

serpent, leur gardien, est parti en enlevant les

pommes

d'or

des desses; et

il

nous en

reste

une horrible douleur. Oui,

184
hier,

LES ARGONAUTIQUES
un homme
est

venu, aussi dangereux par sa violence que par sa stature; sous un front farouche, ses yeux tincelaient; il avait l'air impitoyable; la peau d'un lion prodigieux l'entourait,
solide
et

crue,

sans

prparation;
et

il

tenait

une
qui,

noueuse branche
le

d'olivier,

des flches

lances contre

monstre, l'ont tu. Cet


il

homme

est

donc

venu,

et

comme
:

parcourait

la

terre

pied, la

soif le

desschait

il

fouillait des

yeux

cet

endroit dans tous les

sens, cherchant l'eau qu'il ne devait rencontrer nulle part.

Mais

voici ce rocher, prs

pens de lui-mme, soit


dieux,
il

y et qu'il obt un avis envoy par les


lac
:

du

Triton

soit qu'il

en frappa

la

base coup de pieds,

et l'eau

coula en

deux mains et sa poitrine, il s'abreuva abondamment la crevasse du rocher^ jusqu'au moment o, toujours courb en avant comme une
le sol ses

abondance. Alors, ayant appuy sur

gnisse,

il

eut fini de remplir ses vastes entrailles.


:

)>

Ainsi parla l'Hespride

ds qu'Aigle leur eut indiqu la

ils y coururent et Telles, autour ne s'arrtrent pas avant d'y tre arrivs. de l'ouverture troite d'un trou, vont et viennent en foule les fourmis qui fouillent la terre, ou telles des mouches qui, autour d'une petite goutte de miel dlicieux, se pressent, masse serre, pleines d'une ardente convoitise tels les

source souhaite, aussitt, pleins de joie,

Minyens nombreux s'empressaient autour de


rocher.

ranim aprs avoir abreuv ses Par les dieux! Il est certain que, lvres, s'cria alors compagnons, Hracls les a sauvs alors mme loin de ses qu'ils taient accabls de soif. Plt au ciel qu'en nous avanant nous puissions le rencontrer, faisant route travers
l'un d'eux,
:

Et

la

source du

le V.

continent!
Il

1461-1501.

on rpondit ses paroles, et ceux qui taient propres une telle entreprise se sparrent des autres hros, partant, chacun de son ct, la recherche d'Hracls. Car ses traces avaient t effaces par les vents qui, pendant la nuit, avaient agit le sable. Les deux fils de Bore se prcipitrent, confiants dans leurs ailes, et Euphmos, qui
dit
:

CHANT QUATRIME
comptait sur ses pieds lgers,
perants pntraient au loin;
le

l85

et

Lynce, dont les yeux cinquime, qui partit en

mme temps qu'eux, tait Canthos. La volont des dieux et sa valeur le poussaient entreprendre cette course, dans
l'espoir d'apprendre

srement d'Hracls ou
:

il

avait laiss

cur de s'enqurir de Mais celui-ci, tout ce qui concernait son compagnon. aprs avoir fond chez les Mysiens une ville illustre, tait all, soucieux du retour dans sa patrie, au loin sur le
l'Eilatide

Polyphmos

car

il

avait

continent,

la

recherche d'Argo. Cependant,

il

arriva au

pays des Chalybes voisins de la mer, et c'est l que la Moire le dompta. Au pied d'un haut peuplier blanc, un tombeau
lui a t lev

en face

et

non
lui

loin de la mer.

Or,

ce

moment, Hracls,

seul, apparaissait
il

Lynce, au loin dans


le voir,

la plaine sans bornes;

semblait
la
Il

comme au
croit
ses

premier jour du mois on aperoit l'apercevoir cache par un nuage.

lune,

ou on
le

retourna vers

compagnons

et leur dit

que nul parmi ceux qui

cherIls

chaient ne pourrait l'atteindre en marchant sa suite.

revinrent de leur ct,


les

Euphmos aux

pieds
fait

rapides, et

deux

fils

du Thrace Bore, qui avaient


les

des

eft'oris

inutiles.

Kres funestes t'ont pris en Libye. Tu avais rencontr des troupeaux qui paissaient; le berger qui les suivait, dfendant ses brebis que tu voulais mener tes compagnons qui en avaient grand besoin, te tua d'un
toi,

Mais

Canthos,

coup de
la

pierre.

Ce

n'tait pas

un adversaire

ddaigner,

ce berger, Caphauros, petit-fils de Phoibos Lycorios et de

vnrable Acacallis,
elle

fille

avait fait partir pour la

de Minos, qu'autrefois son pre Libye, alors que, dans son sein

appesanti,

portait

l'enfant

d'un dieu. Elle donna

Phoibos un fils illustre qu'on Garamas. Amphithmis s'unit


Tritonis, qui lui enfanta

nomme Amphithmis
plus
et le

ou

tard

la

nvmphe

Nasamon

robuste Caphauros,

celui qui, cause de ses brebis, tua alors Canthos.


il

Mais
ils

ne put chapper aux bras terribles des hros quand


24

l86

LES ARGONAUTIQUES

eurent appris ce qu'il avait fait. Les Minyens cherchrent ensuite le cadavre de leur compagnon, le prirent et l'ensevelirent dans la terre
:

et c'est

en pleurant qu'ils emmenrent


jour,

avec eux ces troupeaux.


V.
1502-1536.

C'est l aussi, et le
fut

mme

que l'Ampycide Mopsos


:

impitoyable; et il ne put viter son art de la divination car il n'y l'amre destine, malgr a pas de moyen de dtourner la mort. Dans le sable, vitant
enlev par
sort
la

un

chaleur du milieu du jour, se tenait couch un affreux


:

serpent

peu dispos blesser de lui-mme le passant inoffensif, il ne se serait pas non plus lanc sur celui qui,
il

sa vue, aurait pris la fuite. Mais, peine aurait-

jet

son venin noirtre sur un quelconque des tres vivants, aussi nombreux sont -ils ceux qui vivent nourris par la
terre
fertile,

que

la

route qui conduit vers Ads serait


;

qu'une coude Paion devenue pour lui-mme, s'il m'est permis de tout dire ouvertement, et-il donn des remdes celui sur lequel se seraient seulement
cet tre plus courte

appliques

les

dents
le

du monstre. En

effet,

lorsque au-dessus

de

la

Libye volait

hros gal aux dieux, Perse-Eurymdon

(c'est

de ce dernier

nom que

sa

mre

l'appelait),

portant

au roi la tte de la nombreuses tombrent sur


aussi
d'elle.

Gorgone qu'il venait de couper, aussi


le sol les

gouttes de sang noir,


ns

nombreux grandirent

les

serpents

de chacune

du dos d'un de ces que Mopsos en marchant appuya la plante du pied au mme instant, s'tant roul par suite de la gauche douleur, le serpent, mordant la chair, entailla le gras de la jambe et le pron. Aussitt, Mde et les autres femmes, ses suivantes, tremblrent d'effroi. Mais Mopsos porta sa sanglante blessure une main intrpide, car il n'y prouvait pas de douleur excessive, le malheureux! Et dj son corps
C'est sur l'extrmit de l'pine
reptiles
:

tait

pntr

d'une

langueur
se

qui

lui

engourdissait

les

membres; un

Bientt, il qui se refroidirent, vaincus par un mal sans remde


le sol ses

nuage pais laissa tomber sur

rpandait

sur

ses

yeux.
ses

membres

appesantis,
:

CHANT QUATRIME
compagnons,
et

187

avec eux

le

hros Jason, se rassen:iblaient

autour de lui, stupfaits de cet affreux malheur. Mais le mort ne pouvait rester un instant dp plus expos au soleil; car, l'intrieur du corps, le venin dcomposait les chairs instantanment, et les poils tombaient en pourriture de la
peau.
Ils se

htrent de creuser aussitt avec leurs pioches

une tombe profonde; ils s'arrachrent, ainsi que les jeunes filles, une partie de leur chevelure, en pleurant le mort qui avait t victime d'un sort misrable. Trois fois, les hros, revtus de leurs armes, tournrent autour du cadavre, lui rendant les honneurs funbres, comme il convenait ensuite, ils amoncelrent la terre pour lever
d'airain
:

le tombeau. Mais, alors qu'ils se furent embarqus, le vent du sud soufflait sur la mer; ils cherchrent par conjecture les passages par o il ft possible de sortir du lac Triton; mais, pendant longtemps, ils n'eurent aucun dessein arrt toute Tel la journe, ils se laissaient porter c et l, au hasard. va chemin, rampant en biais, son quand l'clat un serpent blouissant du soleil le brle; il tourne, en sifflant, la tte
:

V. 1537-^637-

de ct et d'autre, et les yeux de l'animal furieux brillent, semblables aux tincelles du feu, jusqu' ce qu'il ait pntr dans son trou par quelque crevasse telle Argo, cherchant
:

une passe du

temps, dans diverses directions. Mais, tout coup, Orphe

lac

qui ft accessible aux navires,

alla long-

ordonna que l'on tirt du navire le grand trpied d'Apollon pour l'exposer comme offrande aux dieux indignes, afin
d'obtenir
terre et

un retour
le

favorable.

Aussi,

ils
:

descendirent

y tablirent le
trs

don de Phoibos

semblable un
l'offrit

jeune

homme,

puissant Triton se prsenta eux;


il
:

levant dans ses mains une motte de terre,

aux

hros comme

prsent d'hospitalit et
je n'ai ici

il

leur dit

Recevez-la,

mes amis

car

ceux qui viennent. Mais, si vous souhaitez de connatre les passes de cette mer, comme c'est souvent le dsir ardent des hommes qui voyagent
prsent d'hospitalit

pour donner

le

moment aucun magnifique

i88

LES ARGONAUTIQUES
:

dans des rgions trangres, je vous les indiquerai car, en vrit, mon pre Posidon m'a instruit de tout ce qui concerne cette mer. Je rgne, en effet, sur cette contre maritime peut-tre, alors que vous tiez loin d'ici, avez -vous entendu parler d'Eurypylos, n dans la Libye,
:

nourricire des btes froces.


Il

parla ainsi; aussitt,

Euphmos
il

s'empressa de tendre
hros, te

la

main

vers la motte de terre, et


:

rpondit son tour en

ces termes

Si l'Apide,

si

la

mer de Minos,

sont par hasard connues, rponds, sans nous tromper, nos


questions. Car ce n'est pas volontairement que nous sommes arrivs ici. Jets par les temptes qui nous accablaient

sur les rivages de ce pays, nous avons lev sur nos paules, et, fatigus sous le poids, nous avons port notre navire
travers le continent jusqu'aux flots de ce lac. Et nous ne

savons de quel ct entreprendre notre navigation pour aller


la terre de Plops.

Telles furent ses paroles;

le

dieu tendit

la

main

et dsi-

gna, en les indiquant par ses paroles, la


passe profonde qui conduisait hors

mer au
:

loin, et la

du lac C'est par ici qu'on pntre dans la mer, l'endroit o l'abme est le plus immobile et le plus sombre- Des deux cts, de blanches
falaises se hrissent, clatantes la
est

vue

et,

entre ces falaises,

une route

troite
le

pour

sortir

du

lac.

La mer que vous

apercevez dans

brouillard s'tend jusqu' la divine terre

de Plops, au del de la Crte; une fois sortis du lac et jets au milieu des vagues de la mer, dirigez votre course main

un endroit o vous la verrez s'avancer vers la mer en ce lieu o elle se recourbe de part et d'autre et se dveloppe dans une autre direction,
droite et serrez de prs la cte jusqu'
:

une route droite et sans danger s'tend devant vous sur la mer, pourvu que vous vous loigniez de l'angle de terre qui fait saillie. Allez donc, joyeux, et que vos efforts n'amnent

aucune dons de

fatigue capable de lasser vos


la

membres orns des

jeunesse.
le

C'est ainsi que

dieu leur donnait des avis bienveillants;

CHANT QUATRIME
aussitt
ils

189

rame.

Ils

s'embarqurent, dsireux de sortir du lac la avanaient pleins d'ardeur; cependant ils voyaient
le

grand trpied, entrer dans le lac; mais bientt aucun d'eux ne le vit plus, car il disparut tout ils coup ainsi que le trpied. Leur cur se rjouit dieu s'tait prsent eux pour leur comprenaient qu'un donner un bon prsage. Alors ils demandrent l'Aisonide
Triton, qui tenait
:

de choisir

entre

toutes la

plus

belle

des

brebis

et

de

l'immoler en disant des paroles pieuses, qui plaisent aux dieux, quand il la tiendrait dans ses mains. Aussitt, le
hros se hta de choisir une brebis;
et
il

l'leva

dans

ses bras

mme temps qu'il prononait que tu sois, toi qui nous es apparu aux limites de ce lac, que l'on te nomme Triton, le monstre marin, ou Phorcys, ou que tes filles, habitantes de la mer, te donnent le nom de Nre, sois -nous propice et accorde -nous l'accomplissement souhait du
l'immola
:

la

poupe, en

ces prires

dieu, quel

retour!

Pendant
haut de
la

qu'il priait ainsi,

il

gorgeait la brebis,
les
flots;

et,

poupe,

la

milieu de l'abme,

le

dans dieu leur apparut


prcipitait

mais,

du du

tel qu'il

devait tre

vu sous sa forme vritable. Ainsi, quand un un cheval rapide dans la vaste enceinte de
tient par
la

homme
la

lance
il

carrire,

son paisse crinire l'animal docile et l'entrane course; et le cheval, superbe, la tte haute, le suit; des

deux cts de sa bouche on entend craquer le frein blanc d'cume qu'il mord. C'est ainsi que, s'attachant la quille d'Argo, le navire aux flancs creux, Triton le conduisait plus avant dans la mer. A partir du haut de la tte jusqu'au ventre, dans la rgion du dos et au-dessus des hanches, son corps tait d'une conformation admirablement pareille celle du corps des dieux bienheureux; mais, au-dessous de
ses flancs,

de part

et d'autre, s'allongeaient les


Il

deux

extr-

mits d'une queue tranante de baleine.

fendait la surface

de

la

mer, au

moyen

extrmits courbes se

queue dont les partageaient, semblables au croissant

des artes de cette

igo

LES ARGONAUTIQUES
Le dieu conduisit entrer dans la mer o
lune.
il

de

la

le
il

navire jusqu' ce qu'il l'et


devait

fait

s'avancer: aussitt

aprs,

plongea au fond des vastes abmes, et les hros poussrent de grands cris, la vue de ce monstre terrible
s'tait

qui

montr leurs yeux.

En

cet endroit se trouvent des souvenirs

du passage du
levs

navire,

un port
:

nomm

Argoos

et

des

autels

Posidon ainsi qu' Triton. Car ils durent s'arrter tout mais l'aurore suivante ils s'avanaient, la voile le jour dploye au souffle du Zphyre, ayant leur droite une cte dserte. Le lendemain matin, ils virent la fois l'angle de la cte et la partie la plus recule de la mer, s'tendant

au del de ce coude qui fait saillie sur les flots. Aussitt le Zphyre s'apaisa, et le soufl^e du Notos, qui amasse au ciel des nuages blancs, s'leva et la force de ce vent rjouissait leurs curs. Au coucher du soleil, quand parut l'toile du soir, qui ramne les troupeaux la bergerie et
:

qui

fait

cesser le travail des laboureurs misrables, alors,

dans

la

nuit noire,

le
le

vent

les

abandonna;

ils

dtachrent

la voile,

couchrent

long mt,
la

et restrent

courbs sur

leurs rames bien polies toute

nuit, tout le jour suivant, et

encore la nuit qui vint aprs ce jour.


:

Au

loin, la rocailleuse

V. 1638-1693.

Carpathos les accueillit de l, ils devaient passer dans l'le de Crte, qui surpasse par sa grandeur toutes les les de la mer. Mais un gant d'airain, Talos, qui arrachait pour les leur lancer les fragments d'un dur rocher, les empcha de fixer les amarres au rivage et de trouver une station sre dans le C'tait, parmi les hros demi-dieux, un port de Dict.

survivant de cette race d'hommes d'airain, ns des frnes; le Cronide l'avait donn Europe pour qu'il ft le gardien

de

l'le

de Crte dont ses pieds d'airain faisaient

le

tour

trois fois

chaque jour. Son corps

entier, tous ses


le

membres
la

taient d'airain indestructible; mais, sous


il

muscle du cou,
la

une veine pleine de sang, qui descendait jusqu' cheville du pied. Dans cette mince enveloppe rsidait
avait

CHANT QUATRIME

191

Dompts par condition essentielle de la vie ou de la mort. le malheur qui les menaait, les hros, pleins d'effroi,
entranaient force de rames
le

navire loin de

la terre. C'est

d'une manire

affligeante qu'ils auraient t carts

de

la

Crte, accabls qu'ils taient la fois de soif et de fatigues, si Mde ne leur et parl ainsi, alors qu'ils s'enfuyaient
:

coutez-moi
effet,
il

homme,
en

quel qu'il
n'est
le

que seule je quoique son corps soit tout d'airain pas dou d'une vie ternelle. Mais veuillez
car je pense
soit,
;

peux vous tuer cet

bien tenir

navire hors de porte de ses rochers jusqu' ce


il

que, dompt,
l'abri

m'ait cd.

Elle parla ainsi; les rames des hros tinrent

le

navire

des pierres qui leur taient lances;

ils

attendaient
elle,

l'excution

du

projet inattendu de

Mde. Mais
lui

relev et fix de part et d'autre de ses joues les plis


voile de pourpre, elle

ayant de son
la

monta sur

le tillac

ayant pris

main dans
parvenue au

la

sienne,

l'Aisonide

la

conduisait

pendant

qu'elle s'avanait travers les bancs des rameurs.


tillac, elle

Une

fois

charma par ses chants et invoqua les Kres, qui rongent le cur des humains, chiennes rapides d'Ads, qui, du milieu des brouillards o elles
tourbillonnent, se lancent sur les vivants. Les adorant

genoux, elle les invoqua trois fois en chantant, et trois fois en leur adressant des prires. Pntre de leur esprit
funeste, elle fascina de ses
le
fit

yeux ennemis

les

yeux de Talos,
et

gant d'airain,

elle l'treignit

d'une rage pernicieuse


:

passer devant ses yeux d'affreuses apparitions

car sa

colre contre lui tait violente.

O
n'est

pre Zeus, un grand tonnement trouble

mon me:

ce

donc pas seulement par des maladies ou des blessures mort vient vers nous; un ennemi peut aussi nous atteindre de loinl C'est ainsi que ce gant, quoique son corps ft d'airain, se laissa dompter par la colre de Mde, savante dans les poisons. Alors qu'il soulevait avec peine de lourdes pierres, pour empcher les hros d'aborder au

que

la

port,

il

s'corcha la cheville sur la pointe d'un rocher

192

LES ARGONAUTIQUES
blessure coulait une
il

de

la

humeur semblable

du plomb

ne put pas rester longtemps debout sur le cap form par la falaise. Mais, tel un pin immense, qui se dressait sur la montagne laiss moiti fendu par les

fondu;

haches bien
la fort,

affiles

des bcherons qui se sont retirs de


la

est

d'abord branl pendant

nuit par

le
:

choc
ainsi,

des vents, et enfin, dracin compltement, s'croule


ce

gant,

aprs

s'tre

tenu droit quelque temps sur ses

pieds infatigables, tomba enfin sans force avec un bruit immense. Aussi les hros purent-ils passer la nuit en Crte; et quand os apparut ensuite, ils construisirent un temple Athn Minode, puis ils firent de l'eau, et s'embarqurent pour doubler la rame au plus rite le

cap Salmonide.
V.

1694-1730.

Mais, ds qu'ils furent en route sur


la

la vaste
la

mer de

Crte,

nuit

les

effraya, celle

qu'on appelle
la

nuit pleine de

dangers affreux
les astres, ni

cette nuit funeste n'tait traverse ni par

par

les

rayons de
et
il

lune.

Du

ciel

tombait une

profonde obscurit,

s'levait d'paisses tnbres qui se

dgageaient du fond des abmes. Les hros ne pouvaient

compte s'ils taient emports au milieu des rgions d'Ads ou sur les flots. Ils abandonnrent la mer le soin de leur retour, incapables de savoir o elle les menait. Alors Jason leva les mains et invoqua Phoibos
plus se rendre

mme

grands

angoisse, ses larmes coulaient

et, dans son promit de porter en grand nombre des prsents magnifiques Pytho, Amycles,

cris,

en

le

suppliant de
:

les

sauver;

il

Ortygie.
Certes, tu l'entendis, Ltode,
et,

du haut du

ciel,

tu

vins en hte vers les rochers Mlantiens, qui sont assis dans
la

mer;

te

plaant sur l'un de ces deux rochers, tu tins

lev ton arc d'or dans ta

main

droite

et l'arc projeta

de

toutes parts

un

clat splendide.

En mme

temps, au-dessus

des eaux apparut aux yeux des hros une des Sporades, une
le
ils

peu tendue situe en


y jetrent
les pierres

face de la petite le
et

Hippouris;
et dj

de fond

y abordrent,

os,

CHANT QUATRIME
son lever, brillait. Alors,
ils

IQS

et
ils

au milieu d'un bois ombreux, tracrent pour Apollon une magnifique enceinte sacre, ils levrent un autel que l'ombre des arbres couvrait;

donnrent Phoibos le surnom d'Aiglts, cause de l'clatante lumire qui leur avait permis d'y voir, et ils appelrent Anaph cette ile plate, parce que le dieu la leur
avait dcouverte au milieu de leurs inquitudes. Ils prpa-

rrent ensuite toutes les crmonies sacres que des

hommes
voyant
retenir

peuvent prparer sur un


jeter,

rivage dsert. Aussi, en

les

comme

libations, de l'eau sur des charbons ardents,

les

suivantes Phaiaciennes de

Mde ne purent plus

leur rire dans leur poitrine, car elles

avaient toujours vu

dans l'immolation de bufs nombreux. Les hros ripostaient par de libres paroles de raillerie, et s'amusaient de leurs moqueries. Un agrable change de plaisanteries, une lutte de mots piquants s'engageait entre elles et eux. C'est en souvenir de ce jeu des hros que les femmes de cette le font assaut de railleries avec les hommes, chaque fois qu'on institue des crmonies sacres en l'honneur d'Apollon Aiglts, protecteur d'Anaph. Alors que, confiants dans la srnit de l'air, ils avaient
chez Alcinoos
les sacrifices consister

V.

1731-1764.

dj dtach les amarres,


qu'il avait

Euphmos
nuit
:

eu pendant
il

la

il

souvint d'un songe vnra le fils illustre de


se

sembl qu'il tenait serre dans ses bras, contre son sein, une divine motte de terre qui s'abreuvait de blanches gouttes de lait; de cette motte de terre, quoiqu'elle ft fort petite, sortait une femme qui paraissait tre une vierge; il s'unit elle dans les embrassements de
lui avait

Maia. Car

l'amour, possd par une irrsistible passion

et

il

dplorait
et qu'il

de

s'tre

uni avec une femme qu'il croyait vierge


lait,
:

avait nourrie de son propre


paroles douces

quand

elle lui

adressa ces

comme
tes

le

miel

Fille de

Triton,

mon
Mais
la

ami,

et

nourrice de
car

enfants,

je

ne suis pas une vierge

mortelle,

Triton

et

Libye sont mes parents.

confie-moi aux vierges, hlles de Nre, pour que j'habite


2

194

I^ES

ARGONAUTIOUES

mer aux environs d'Anaph; et j'apparatrai plus tard la lumire du soleil, prte recevoir tes descendants. Son esprit se rappela ces choses il les raconta l'Aisonide. Celui-ci, aprs avoir mdit dans son cur les prdictions du dieu qui lance au loin les traits, les comprit et s'cria O mon ami, certes, une grande, une brillante gloire t'est rserve. Car, lorsque tu auras lanc dans la mer cette motte de terre, les dieux en feront natre une le o demeureront,
:

jusqu'aux derniers,
offert

les

fils

de

tes

fils,

uisque Triton
la

t'a

comme

prsent d'hospitalit cette motte de

terre

Libyenne. Ce n'est pas un autre des immortels, c'est bien lui qui, s'tant prsent nous, t'a fait ce don.
Il

parla ainsi, et la rponse de l'Aisonide ne resta pas vaine


car,

pour Euphmos,
milieu des

heureux de

cette prdiction,

il

lana au
Callist,

flots la inotte
fils

de terre, d'o s'leva


la

l'le

nourrice sacre des


chasss de

d'Euphmos. Ceux-ci,
les

aprs avoir

habit d'abord pendant quelque temps

Sintide

Lemnos,

Lemnos par

hommes

Tyrrhniens, vinrent

Sparte pour y tablir leur foyer. Mais Thras, fils illustre d'Autsion, leur fit quitter Sparte et les conduisit dans l'le

V.

1765.1772.

changer de nom, et, de son propre nom Mais ces vnements de Thras, il la nomma Thra. d'Euphmos. le temps aprs bien arrivrent Partis de l sans retard, aprs avoir laiss derrire eux les vagues innombrables de la mer, les Argonautes abordrent sur les ctes d'Aigin. Aussitt, descendus pour faire de
Callist;
il

lui

fit

engagrent une lutte sans aigreur qui se procurerait de l'eau le premier et reviendrait au navire avant les autres car ils avaient deux motifs pour se hter ie besoin De l vient qu'aujourd'hui d'eau et la force du vent.
l'eau, ils
:
:

encore, portant sur leurs paules des amphores pleines, les


fils

des

Mvrmidons

se htent

dans

la

carrire de toute la
la victoire.

vitesse de leurs pieds lgers et se disputent

V.

1773- 1782.

Soyez-moi propices,

fils

des hros bienheureux; et que,

d'anne en anne, ces chants semblent aux

hommes

plus

C II A N T

UATRIME

iqD

au terme glorieux de vos travaux. Vous n'avez plus eu aucune lutte affronter depuis que vous avez pris le large, aprs avoir quitt Aigin; aucun ouragan ne s'est oppose voire route mais c'est au milieu du calme que vous avez arpent la mer le long de la terre de Ccrops et devant Aulis, entre la cte du continent et l'Eube, et qu'ayant dpass les villes Opountiennes des Locriens. vous avez abord avec joie sur les rivages de
chanter.

doux

Car

j'arrive dj

Pagases.

NOTES
CHANT PREMIER
On n'a pas rappeler ici la lgende de la Toison d'or I. motifs du voyage des Argonautes. Voir, ce propos, les dtails donnes par iM. Decharme sur l'expdition des Argonautes {Mythologie de la Grce antique, 2*= dition, Paris^ 1886, pages 606-G14), et le chapitre consacr aux Argonautiques par M. Couat, dans son livre sur la Posie alexandrine (Paris, 1882, livre III, chapitre P% pp. 294-326). Plias est fils de Crtheus et V. 3. Sur l'ordre du roi Plias.
Vers
et les

Athamas et Crtheus taient fils d'Aiolos, roi des neveu d'Athamas. Minyens d'Orchomne, en Botie. Athamas, qui rgnait Orchomne, fut pre de Phrixos et d'Hell, qu'il eut de la desse Nphl; sa seconde femme, Ino, dnaturant la rponse de l'oracle, qu'on avait consult sur les moyens de faire cesser une peste qui dvastait le pays d'Orchomne, prtendit qu'il fallait immoler Phrixos Zeus. Ce qui aurait eu lieu si Phrixos et Hell ne s'taient chapps sur le blier la toison d'or, dou de la parole, prsent d'Herms Nphl. Pendant le voyage, Hell tomba dans la mer, qui prit son nom, et Phrixos
fils d'Hlios et de Perse, frre de Circ et de Pasipha. Phrixos fit prsent de la toison d'or au roi Aits, qui lui donna en mariage sa fille Chalciop. Phrixos resta en Colchide. Crtheus fonda la ville d'Iolcos, sur la cte mridionale de la Thessalie; aprs lui, son fils Aison occupa le trne, qui lui fut bientt perfidement enlev par son frre Plias. Jason est le fils d'Aison et le neveu de Plias. V. 3. Les roches Cyanes. (Cf. Strabon, dit. Didot, p. 265, 1. 35). Ce sont deux petites les l'entre du dtroit du Pont-Euxin; l'une situe du ct de l'Europe, l'autre de celui de l'Asie, distantes l'une de l'autre de vingt stades environ. On les appelle aussi Symplgadcs; elles rendent difficile la navigation dans le dtroit (cf. Hrodote, \\\ 85 ; Pline l'Ancien, IV, 92 ('); Pomponius Mla, II, 7; Ovide, dans plusieurs passages, et, en particulier. Met., XV, v. 337, o il rappelle

arriva en Colchide, chez le roi Aits,

(1) Je cite

r/Z/V/u/r*-

XaiunUc de

Pline d'aprs Tdition de

L.

Jamis (Leipzig, 2

dit.,

1870

et

annes suiv.).

10^

NOTES

que CCS rochers, mouvants avant le passage du navire Argo, devinrent Le niot xuvsai indique la couleur bleu fonc de ces ensuite stables). roches. Le mot <7'j(X7:/-r<ydco? rappelle qu'elles s'entre-choquaient. y. 4. A}-go. Apollonios dit que le nom d'Argo vient d'Argos, qui construisit le navire; Phrcyde, d'Argos, fils de Phrixos [tradition adopte par Apollodore, Bibl., I, 0, iG (^)]. On dit qu'Argo fut le premier navire. D'autres prtendent que Danaos, poursuivi par Aigyptos, construisit, le premier, un navire qui, de son nom, s'appela Danas. (Scol.) (^). Argo peut aussi venir d''Apy6, r<^jt7z<i<? (Decharme, MythoL, D'aprs Pindare [Pyth., IV, v. 184), c''est sous l'inspiration p. Gio). d'Hra, protectrice de Jason (cf. Hom., Od., XII, v. 72, et tout le pome d'Apollonios), que le navire est construit. Le navire Argo, muni de bancs nombreux de rameurs (svruyov 'Apy^). Le sens du mot sj^-jyo; est dtermine par le Scol. qui lui donne pour synonyme j/ctOsopo, qui a de bons ou de nombreux siges. V. 3. Car voici l'oracle... (To:r,v yp). Dbner conjecture O''/-,v un oracle divin . V. 8. Suivant cet oracle vridique... (Tsr,v). Les manuscrits ont Tr,v {ton oracle)^ mot qui n'a pas de sens ici, puisque le pote raconte les faits et ne s'adresse pas Plias d'ailleurs, tuum oraculum pourrait-il signifier oraculum quod tibi latum et datum est? Cuper, qui fait cette remarque {Observ., Lib. III, cap. vu), propose av'r^^i (suum oraculum), ou

mieux, 62r,v pour Oer/jv. Brunck approuve et adopte cette dernire conjecture; Ruhnken crit xo-'ov, qui se trouve dans la marge de .certains mss.; cette leon est adopte par Wellauer, Beck, Lehrs, etc. Merkel cite une conjecture de Kchly, aO-cv-v, et crit lui-mme Ter,v, mot qui
est un torrent de Thessalie qui se jette de Pagases. C'est prs de son embouchure que Dmtrios Poliorcte construisit une ville qu'il appela, de son nom, Dmtrias (cf. Strabon, 375,3). Lucain cite l'Anauros dans la description gographique qu'il fait de la Thessalie, au moment o Csar et Pompe vont s'y rencontrer (Pliarsale, VI, v. 333-38o). Il dit de l'Anauros (v. 369)

donne un sens satisfaisant. V. 9. L'Anauros. - L'Anauros


le golfe

dans

Quique nec liumentes nebulas, nec roie madentem Ara, nec tenues ventos suspirat Anauros.
C'est
a-j'pa,

une allusion

l'tymologie possible

du mot

"Ava-jpo ( privatif,

sans brise, qui n'exhale aucun souffle, L'ediiio minor de Merkel porte vapo'j, ce qui signifierait un torrent . \'. i3. Au pre Posidon. Peut-tre faudrait-il traduire a son pre Posidon ; j'ai dit (note au v. 3) que Plias tait fils de Crthcus mais, d'aprs une autre tradition, Tyro, fille de Salmoneus, aprs avoir eu de Posidon Nle et Plias, pousa Crthcus et lui donna Aison, Phrs et Amythaon (Scol. Odyss., XII, v. 70). Rien dans les Argobrise),

(*) Je cite Apollodore d'aprs l'dition de R. Hcrcher, Berlin, 1874.

(-) Je cite toujours les SchoVui

iii

Apolloiiii Argouaullca ex rccenslom Hcurici Keilii,

trouvent
suiv.int

maior de Merkel, Leipzig, 1854. (Malgr rt}'raologie, l'usage franais, sccUaste. Voir le Diclionr.aire de Littr.)
la suite

de

l'editio

qui se
j'cris

NOTES

199-

nautiques ne prouve qu'Apollonios se soit conform cette tradition. Au contraire, il est question, au v. 263, de la funeste vieillesse qui rend Aison incapable de tout mouvement, et il n'est jamais parl, dans les Argonautiques, de la vieillesse de Plias, qui semble le frre cadet d'Aison, et qui ne doit donc pas tre n de Posidon avant le mariagj de Tyro avec Crtheus. Hcra, adore dans les IhAaTyix Tsoia V. 14. Hva Plasgienne. (Strabon, 374, 29), dans la Plasgiotide, rgion de la Thessalie. Les mss. et les V. 18. Les anciens ades chantent... {iTn-Aldo-jciv). dit. antrieures celle de Brunck ont sti xXsio-jctiv, leon absurde, dit ce dernier, qui corrige en 7nx>,to'j7'.v, correction gnralement adopte. Veram lectionem reposuit Brunck., quem recte secuti Cf. Wellauer sunt ornnes. Merkel, qui conservait l'ancienne leon dans son editio minor, adopte la correction de Brunck dans l'cditio maior, et dit en note Brunckii correctio evitari vix posse videtuv. V. 23. Orphe. Ce hros est trop connu pour qu'il soit besoin d'en parler; je me borne a traduire la note du Scoliaste Hrodore dit qu'il y a deux Orphe, dont l'un suivit l'expdition des Argonautes. Phrcyde, dans son livre VI, dit que c'est Philammon, et non pas Orphe, qui navigua avec eux. Orphe, suivant Asclpiade, tait tils d'Apollon et de Calliop; suivant quelques autres, d'Oiagros et de Polymnia. On se demande pourquoi Orphe, qui tait faible de corps, navigua avec les hros. C'est qu'en sa qualit de devin, Chiron prdit qu'ils pourraient passer sans danger drivant les Sirnes, si Orphe Philammon tait un clbre chanteur de Thrace, tait avec eux. qui aurait institu les churs de danse Delphes. Cf. Scol. au v. 432 du Ch. XIX de VOdysse. Pimpla, bourg de Macdoine, V. 23. Les hauteurs de Pimplda. prs de la ville de Dion, au pied de l'Olympe, patrie d'Orphe (Strabon, 276, 45). Ce bourg fut consacr aux Muses; ce dont les potes latins, ceux surtout de la dcadence (cf. Stace, Silv., I, iv, v. 25; Ausone, Epist., XIV, V. g; Sidoine, X, v. 17, etc.), abusent, pour faire de perptuelles allusions aux Muses, desses de la source, de la montagne ou de la ville de Pimpla. Le Scoliaste constatait dj cettedi vergence d'opinions sur ce que pouvait tre Pimpla: Lieu de Pirie; les uns croient que c'est une montagne de Thrace, les autres une source et un bourg de Pirie. Rgion montagneuse et ville du mme nom, au V. 29. Zone. Ville cite par Pline (IV, 43) et par Pomdire de Nicandre. (Scol.) ponius iMla (II, 2), qui rappelle la lgende rapporte par Apollonios Serrium, et quo cancntem Orphea secuta narrantur etiam nemora. Zone. Le texte dit s'avajicent V. 3o. Sont venus, s'avanant sa suite. sa suite. Les scolies du ms. de Paris, dans l'explication qu'elles donnent de ce vers, mettent le verbe l'imparfait. Merkel admet le prsent aTi/coTi recte habit et signijc.it 'ordine stant' qu'il explique ainsi A rat. 3j r, Nicand. Hier. 442, ut memini etiam cl. Lobeckium vionere. \Vellauer,ds 1828, rejetait la fois l'imparfait des scol. du ms.de Paris, Cctcruni et l'explication du prsent que Merkel devait conserver

a.

200

NOTES

(7Tt7f'(0(Tt non csl, ut solet li. l. verti, stant ex ordine, quod ne polest qiiidcm significare, sed, ut ubiquc ordine incedunt, quod poetica liccntia de stante arborum srie dixit Apollonius. Je crois que Wellauer a raison ne voulant pas dtruire l'image d'ApoIIonios, mais ne pouvant, en franais, conserver toute l'audace que lui donne l'emploi du prsent, j'ai d me rsigner employer un pass dans la traduction, comme le faisaient les scolies de Paris dans l'explication de ce vers. Piria, mont de Thrace o \ ivait V. 3i. Les hauteurs du Piros. Orphe. (Scol.) Du mont Piros vient l'pithte bien connue des
:

Muses, Pirides. D'aprs le Scol., Hrodore dit, comme Apollonios, que Chiron conseilla Jason de s'adjoindre Orphe. La Pirie, rgion de Macdoine qui V. 34. La Pirie Bistonienne. va jusqu'au fleuve Axios (Strabon, 275, 29). Les Bistoniens taient des Thraces qui habitaient au sud du mont Rhodope (Strabon, 281, 5i); Bistonien est une pithte frquente d'Orphe. Ce hros est mentionn par Valrius Flaccus(i) V. 35. Astrion.

([,

V.

355 sqq.)

... celer Astrion quem niatre cadeiitem Piresius gemino lavit paler amne Comeles, Segnior Apidani vires ubi sentit Enipeus;

Ce sont, tous les deux, des V. 36, 38. L'Apidanos..., VEnipeus. tleuves de Thessalie. (Scol.) L'Apidanos, aprs avoir reu l'Enipeus,
Pne (Strabon, 371, 5; 3o<3, 24). Lucain (VI, description de la Thessalie, laquelle il a allusion propos de l'Anauros (cf. note au v. 9)
se jette

dans

le

v.

373)

en parle dans

la

t fait

it

Apidanos, nunquamque
Cf. Ovide, Met.,
I,

celer, nisi

gurgite raplo mixtus, Enipeus.

v.

579

irrequietus Enipeus

Apidanusque

senex...

Phyllios. Mona Nom de ville. (Scol.) V. 37. Peirsies. tagne de Macdoine. (Scol.) Le Scoliaste remarque que trois villes portent ce V. 40. Larissa. nom de Larissa, et fait observer que le pote parle ici de Larissa, ville de Thessalie, que fonda Acrisios, et qui, au dire d'Hellanicos, reut son nom de Larissa, fille de Plasgos. Strabon distingue, en Thessalie, Larissa Plasgique ou Crmaste, vingt stades du golfe Maliaque (373, 38), Larissa, voisine du Pne (376, 3o), et enfin Larissa, prs du mont

Ossa (378, 20). Comme le Scoliaste nomme Apto-a TypTcovo; celle dont Apollonios fait venir l'Eilatide Polyphmos, et que la ville de Gyrtone est voisine de l'Ossa, il est permis de supposer qu'il s'agit ici de Larissa qui est prs du mont Ossa.
(I)

pour tous
Flacci)

Pour Astrion et Je cite Valrius Fiaccus d'aprs l'dition de Thilo, Halle, 1863. les Argonautes, voir Burmann, Catalogus Argonaiitarum ex Argonavlicis (Valcrii
el aliis

scriplorihus coUeciiis, la fin

du tome

II

du Valrius Fiaccus de

l'dition

Lcmaire.

NOTES

201

a XpoWomos dit que Polyphmos est fils d'Elatos; Polyphmos. et Eupliorion, disent qu'il est fils de Posidon. contraire, Socrate, au On connat la guerre des Centaures et des Lapithes (voir (Scol.) Le Lapithc laios, pre de Decharme, MythoL, p. Sgi et suiv.). dont le Scoliaste parle au que celui mme P(I} phmos, n'est pas le V. I02 Phrcyde, au 1. IX, dit qu'latos, fils d'Icarios, pouse rymd, fille de Daraasiclos; de lui nat Tainaros, de qui se nomment Au v. 1241, le Scoliaste la ville, le golfe et le cap de Tainaron. ajoute que Polyphmos avait pour femme Laonom, sur d'Hracls et fille d'Amphitryon et d'Alcmne. V. 45. Pliylac. Il y a plusieurs villes de ce nom, par exemple, aux confins de l'Argolide et de la Laconie (Pausanias, \ III, 54); chez

les Molosses, en pire (Tite-Live, XLV, 26, etc.)- H s'agit ici de Phylac en Phthiotide (Strabon, Syi, 32), ainsi nomme par Phylacos, pre

d'Iphiclos, qui la fonda.

Homre, ni Hsiode, ni Phrcyde ne disent qu'Iphiclos alla avec Argonautes. Mais Phrcyde est d'accord avec ApoUonios pour dire que Jason tait fils d'Alcimd, Hrodore lui donne pour mre Polyphm, fille d'Autolycos. [Apollodore, I, 9, 16, dit que Jason tait fils d'Aison, fils de Crtheus et de Polymd, fille d'Autolycos.] Andron, dans V Abrg des gnalogies communes, dit qu'il tait fils d'Aison et de Thognt, fille de Laodicos. Hsiode dit qu'Iphiclos courait sur les pis de bl [cf. Hsiode-Didot, fragment CLXII]; Dmarate, qu'il courait la surface de la mer. C'est le fils de Phylacos et de Clymn, Burmann, dans son Catalogue des Argofille de Minyas. (Scol.) nautes, donne, sur l'origine d'Iphiclos, des indications diffrentes dues d'autres auteurs, et remarque qu'il ne faut pas le confondre, comme on l'a fait souvent, avec un autre Iphiclos, fils de Thestios, Argonaute, lui aussi, qu'Apollonios mentionne au v. 201. Phres se nomme ainsi de Phrs, fils de CrV. 4g. Plires. theus et pre d'Admte; le mont Chalcodonion domine Phres. Phres est une ville de la Plasgiotide, voisine de Pagases (Scol.) On connat le roi de Phres, Admte, (Strabon, 874, 28; 432, 8). chez qui Apollon fut esclave, et qui eut pour femme Alceste, l'hrone de la tragdie d'Euripide. Comme Iphiclos, c'est une raison de parent
Ni
les

qui le poussait venir rejoindre Jason. On a vu (note au v. 3) que Jason, fils d'Aison, est petit-fils de Crtheus; Crtheus, pre de Phrs, est aussi grand-pre d'Admte. Les deux hros, fils de deux frres, sont donc cousins germains du ct paternel. V. 5i. Alop. 11 y a plusieurs villes de ce nom dans les Locrides. Celle-ci serait, d'aprs le Scoliaste, en Thessalie ou en Magnsie. Strabon (371, 33) dit qu'on se demande si Alop ne serait pas en Locride, pays jusqu'oii s'tendait le royaume d'Achille, plutt qu'en Thessalie (cf. aussi 366, 42 et 369, 5o, o il cite VIliade, II, v. 682). Mais il semble que l'Alop, dont il est ici question, doit tre une ville entre le golfe Maliaque et la montagne, en Phthiotide (Strabon, 366, 42). \ b^. L'Amphrysos. Fleuve de Thessalie (Strabon, 371, 49; 374, 10), auprs duquel Apollon, le pastor ab Amphryso de Virgile {Geovg., m, V. 2), fit patre les troupeaux d'Admte.
.

26

202
AitluTlidc's.

NOTES

Le Scoliaste remarque que, malgr sa forme de patroApollonios met en premier dans sa un nom propre. la mre d'Aithalids, Eupolmia, Jason allis de et parents liste les est, en ertet, la tille de Myrmidon et de Peisidic, sur de Crtheus (cf. Apollodore, I, 7, 3). Quant k Erytos et chion, le Scoliaste n'en dit rien; c'est par une double erreur que le Dictionnaire latin de FreundTheil, au mol Antianira, dit que la mre d'chion et d'Euvytus tait tille de Mendias; Apollonios la dit fille de Mntos. Ville de la Plasgiotide, prs du Pne (cf. StraV. 57. Gyrtone.

nymique,

c'est

bon, 377, 3g, etc.). Le Scoliaste dit que, suivant certains auteurs, ce n'est pas Coronos, mais son pre, Caineus, qui accompagna les ArgoOn sait que Caineus, fils d'Elatos, naquit fille et devint nautes. garon, grce Posidon. Ses aventures, sa lutte contre les Centaures, sa transformation en oiseau sont racontes par Ovide {Met., VIII, V. 3o5 sqq. XII, v. 189 sqq., v. 607 sqq.). D'aprs Virgile {Aen., VI, V. 448), il redevint fille aux enfers. Wellauer explique bien comment Caineus V. 59. Vivant encore... descendit vivant encore dans la demeure des morts Caeneum quamquam eiamtum viventem per Centauros periisse tradunt poetae, quo cxprimitiir id, qnod deinde plnribiis enarratur, Caeneiim a Centauris non interfectiim esse, sed vivum periisse. C'est le fils de la nymphe Chloris et d'Ampycos, V. 65. Mopsos. fils lui-mme de Titaron. (Scol.) D'o l'pithte que lui donne Lycophron, V. 881 Ttraiptoveio;. Le surnom de Titarsien semble venir, non de Titaron, mais du fleuve thessalien, le Titarsos, voisin de l'Oiympe et affluent du Pne. Strabon (379, 1 1) remarque qu'il ne se fait pas de mlange entre l'eau limpide du Pne et l'eau charge du litarsos. Cf. Lucain (VI, v. 373)

Solus, in alterius nomen cum venerit undae Dfendit Titaresus aqiias, lapsiisque superne Gurgite Penei pro siccis utitur arvis.

On

connat les vers de Musset, dans


Et
le le

la

Nuit de mai

Et

front chevelu du Plion changeant, bleu Titarse

Le Scoliaste n'en dit rien; Valrius Flaccus ne V. 67. Eurydamas. pas dans son catalogue. Burmann avoue qu'il n'a pas trouv grand'chose sur son compte. Hygin {FabuL, 14), qui semble, pour le reste, s'inspirer du passage d'Apollonios, le dit fils d'Iros, ce qui le ferait frre d'Eurytion dont le pote va parler. Ctimnos, qu'Apollonios donne pour pre Eurydamas, est absolument inconnu.
le cite

Le
dont

lac

Xynias.

Lac deThessalie; certains

nomment ainsi

la ville

ce lac Xynias, cause de la ville qui en est voisine. Ctimn, ville de Thessalie; le pote appelle Dolopie la Thessalie, car les Dolopes sont un peuple de Thessalie. (Scol.) Mais la Dolopie, voisine de l'pire et de l'toIie, est bien loin de la .Magnsie o se trouve le lac Bobias (aujourd'hui lac de Karla, d'aprs
est voisin le lac Bobias.

Le pote

nomm

C. Mllcr, diteur du Strabon-Didot). Cela n'a pas

empch Vossius

NOTES
:

203

d'essayer de restituer ainsi un des vers les plus illisibles du pome LXIV de Catulle (v. 288 des anciennes ditions, 287 de l'dit. L. Mller)
Xyniasi
et linqueiis

Doris celebranda choreis

Boebiados...

Dictionnaire latin de Frcund et Theil de traduire le mot Xyniades Strabon ne parle pas nymphes du lac Bohis, prs de Xynia . de Xynia, lac ou ville, pas plus que de Ctimn. par Opous est une ville de la Locride fonde V. 69. Opoiis. Opous, fils d'Elios. (Scol.) C'est la mtropole des Locriens Oponiens (Strabon, 357, 8). Hrodore, dans ses Argonautiques, l'appelle V. 71. Ery botes. Eurybats, et dit qu'il tait fils de Tlon. Actor eut pour fils Mnoitios, pre de Patrocle, et Iros, pre d'Eurytion. (Scol.) Erybots n'est gure connu son pre Tlon n'est pas le Tlon pre de Bouts (cf. le Scol. Eurytion ne doit pas tre confondu avec Erytos (v. 52). au V. 95). Oileus, roi de Locride, eut, de sa femme Eriopis, Ajax qu'on distingue, par l'addition du nom de son pre, d'Ajax, fils de Tlamon (//._, Xlll, V. 697 XV, V. 336). Il eut, de sa concubine Rhn, Mdon {IL, II, v.727). Les interprtes ne sont pas d'accord sur la manuvre habile V. 76. d'Oileus dont parle Apollonios est-ce quand l'ennemi fuit, ou quand ses amis commencent lcher pied qu'Oileus attaque les ennemis par derrire r II semble qu'il y a peu d'habilet attaquer par derrire un ennemi qui fuit. Il y en a bien plus faire diversion sur les derrires d'un adversaire, au moment o il se croit vainqueur. Burmann (dans son Catalogue, au mot Oileus) explique peu prs comme je le fais Dotes eius praecipuas fuisse dolo liostes aggredi a tergo, si inclinata essct acies, canit Apollonius; quod posset intelligi non de acie hostium, sed de sua, in quapugnabat Oileus, quaecumfugeret, ipse, quasi in tergo manus haberet, insequentes hostcs poterat impetere. \'. Canthos est aussi cit par Clon. Il est le fils 77. Canthos. de Canthos, qui a donn son nom une montagne d'Eube [que Strabon, 384, 9, mentionne, en effet,comme voisine de Chalcis]. Celui-ci tait fils d'Abas, cause duquel les Eubens se nomment Abantes [origine du nom des Abantes cite par Strabon, 382, 25]. (Scol.) V. 82. Il n'est pas pour les hommes... Ce vers obscur a t diversement interprt. Le Scoliaste dit Il n'y a pas de malheur si grand qu'il ne puisse arriver l'homme. Shaw traduit Adeo non licet
et le

par

('

hominibus se a maximo malo (morte scilicet) eripcre. Bcck Sic a nemine longe remotum est malum, quin illud subeant. Lehrs Nam non hominibus malum longe remotum est quin incidant. Wellauer explique Nullum est malum hominibus adeo in longinquo situm, quin in illud incidere possint. Dubner n'explique rien; il se borne constater judicieusement a Taie epiphonema praecipue Alexandri:

norum

est et

Romanorum

eos imitantium.-

V. 85. Entre son lever et son coucher. Il veut dire aussi loin du pays des Colchiens que les endroits o le soleil se couche sont loin de ceux o il se lve. Car la Libye est au couchant, et la Colchide au
:

levant.

(Scol.)

204
X.
Sf).

NOTES

De ces deux fils d'Antiopc, l'un, Clytios, Clytios et Iphitos. le Catalogue de Valrius Flaccus. Ils avaient pour sur lol, qu'Hracls enleva; le Scoliasie de Sophocle [Trachin., v. 355) dit qu'Hracls furieux arracha Iphitos son arc et le prcipita du haut d'une tour. Le pre de ces deux Argonautes, Eurj-tos, ne doit pas tre confondu avec l'Argonaute Erytos, cit au v. 52. D'aprs une tradition, ce roi, clbre par son adresse l'arc, avait promis sa tille lol celui qui l'emporterait sur lui dans l'art de lancer les flches. Vaincu par Hracls, il lui refusa la rcompense promise et fut tu par lui, ainsi que ses fils. La tradition cite par Apollonios, au sujet des rapports d'Eurytos avec Apollon, se trouve dj indique dans YOdysse (VIII, v. 224-228). Il s'agit de la ville d'Eubc, dit le Scoliaste. Le passage Oichali. d'Apollonios montre bien qu'il est question de l'Oichali qu'Homre {IL, II, V. ySo) appelait la ville d'Eurytos. Mais Strabon (Sy, 3i) fait remarquer que cette ville d'Eurytos est place soit en Thessalie, soit eu Eube, soit en Arcadie. Soit par imprudence, soit par V. 93. Sans le vouloir (^paoV^). suite d'un mauvais dessein (xaxogo-j)/'a), dit le Scoliaste. Ce dernier sens, qui n'est pas donn dans les dictionnaires et qui ne semble pas venir lgitimement de privatif, p^ofxai, aura t imagin par le Scoliaste pour concilier ce que dit Apollonios avec la tradition commune, d'aprs laquelle Tlamon et Pele, jaloux de leur frre Phocos, qui l'emportait sur eux dans les concours gymniques, voulurent se dbarrasser de lui au milieu d'un jeu, l'un des deux complices, Tlamon (suivant Apollodore, III, 12, 6), ou Pele (suivant Diodore de Sicile, IV, 72; Pausanias, II, 29, 9; X, 3o, 4), lana le disque la tte On trouvera pour Tlamon de Phocos qui mourut sur le coup. Quant Pele, la lgende de d'autres renseignements au v. 1289. son mariage avec Thtis est trop connue pour qu'on y revienne ici. au moment o le navire Argo Il y a cependant un dtail noter gagne la haute mer, Apollonios montre le Centaure qui tend le petit Achille son pre (v.^ 558\ Or, la tradition ordinaire, celle mme que suit Catulle dans Vpitlialame, donne le mariage de Pele comme postrieure l'expdition des Argonautes; Valrius Flaccus (I, v. 255) a suivi son modle grec
est

omis dans

lamque aderat summo decurrens vertice Cliiron, Clamantemque patri procul ostenlabat Achillen.
situe dans le golfe Saronique entre l'Attique Strabon, 102, 40; 372, 27. C'est--dire Salamine, remarque le Scoliaste. L'le Attique. Strabon fait observer (370, 26 sqq.) qu'Homre (//., II, La Phthie. IX, V. 395 et 498) distingue <I>8a et 'EXXdc. Mais il se demande si, v. 683 dans Vlliade, Phthie est une ville ou un pays. Chez les potes romains, c'est une ville, par exemple, dans Virgile [Aen., I, v. 284)
et l'Argolide. Cf.

A igin. L'le d'gine,

Cum domus

Assaraci Phthiam clarasque Mycenas

Servitio premet ac victis dominabitur Argis.

NOTES

205

la Phthiotide, c'est-k-dire la Il semble qu'ici Apollonios dsigne Thessalie mridionale. De l'Attique, dit le Scoliaste, ainsi nomme V. 95. De Ccropie. du roi Ccrops. C'est aussi le nom d'une des douze villes d'Attique fondes par Ccrops et runies ensuite par Tlise (Strabon, 341, 2S). Catulle (LXIV, v. 79) en fait un synonyme d'Athnes. Ce Tlon, pre de Bouts, est un autre que le Tlon, pre d'Erybotes, dont il a t dj parl [v. 71], Quant Alcon, Proxne le dit fils d'Erechte; il dit aussi qu'il s'enfuit d'Attique en Eube avec sa tille Chakiop, et que, malgr les rclamations de son pre, les habitants de Chalcis ne le livrrent pas. (Scol.) A propos d'Alcon, on peut relever cette conjecture, assurment inattendue, de Burmann dans son catalogue des Argonautes, le commentateur cite le vers connu de Virgile {Ed., V, V. Il)

Aut Alconis habes

laudes, aut iurgia Codri.

Il y voit matire supposer qu'Alcon avait accompli quelque action admirable, digne d'tre mise en parallle avec le dvouement du roi Codros. Il y a beaucoup de Bouts dans la lgende grecque, entre autres, celui dont parle Ovide {Met., VII, v. 5oo), un Troyen et un cuyer d'Anchise cits par Virgile {Aen., XI, v. 690; IX, v. 647), et surtout le fameux descendant d'Amycos {Aen., V, v. 872)

Victorem Bulen immani corpore qui


Bebrycia veniens

se

Amyci

de gente fefebat.

D'aprs une tradition cite par Servius (cf. le v. 915 du IV'' chant des Argonautiques), c'est Bouts, fils de Tlon, qui eut d'Aphrodite cet ryx dont il est question dans ce mme W" chant de Vnide (v. 24). Phalros aurait, d'aprs Pausanias (II, i), donn son nom au port de Phalres Athnes. V. loi. Mais Thse... L'amiti de Thse et de Peirithoos et leurs expditions faites de concert sont clbres. Il semble que Thse n'avait pas besoin d'tre retenu aux enfers pour ne pas pouvoir prendre part l'expdition des Argonautes, qui, d'aprs Apollonios luimme, est bien postrieure ses exploits. En effet, Jason [Argon., III, V. 997) racontera Mde, comme un fait antique, les amours de Thse avec Ariane; et, qui plus est, Jason est aim d'Hypsipyl, tille de Thoas {Argon., I, v. 609 sqq.). Or, Thoas est le lils d'Ariane et de Dionysos qui, comme on sait, succda Thse dans le cur de la fille de Minos et de Pasipha. D'autre part, Apollodore (I, 9, iC)) et Hygin font de Thse un Argonaute; suivant cette tradition, Stace {Theb., V, V. 431) le montre venant rejoindre les hros et fait dire Chiron {AcIiilL, 1, v. i56) qu'il l'a vu aux cots d'Hracls sur le navire Argo. Plutarque ne dit rien de semblable. V. 102. La terre Tainarienne. On plaait prs du cap Tainaros, en Laconic, une des portes des enfers; d'o, chez les potes latins, la synonymie de Taenarius et d'infernus {\\v^., Georg., IV, v. 467; Ovide, A\fct., X, V. i3, etc.). Claudicn va jusqu' dire Taenarius currns pour le char de Pluton {Rapt. Proserp., I, v, 2).

2o6
V. io5. Siplia.

NOTES
est

Siphaen

Siphai est une un dcme des Thespiens.


((

ville

de

Bcotie;

et

le

dme
de

(Scol.)

Thespies est une


:

ville

Botie, prs de l'Hlicon. (Cf. Strabon, 35i, 36.) \. io8. // tait habile... D'aprs le Scoliaste, le sens est habile diriger le navire, le jour, d'aprs le soleil; la nuit, d'aprs quelqu'un des astres. Shaw traduit ex sole et Stella; Beck et Lehrs, ex sole et

sidre. Je traduis par la Grande-Ourse, suivant une observation de Brunck qui se fonde sur un vers d'Aratos disant que les hommes Achens guident la marche de leur vaisseau sur la Grande-Ourse. Ce serait l ce quelqu'un des astres dont parle le Scoliaste. ApoUonios donne Tiphys toutes les connaissances requises d'un bon xupspvY-rr,;. Dans l'Odysse (V, v. 271 et suiv.), Ulysse se bornait diriger habilement son embarcation en se guidant sur l'observation des C'est toiles. A l'poque classique, on demandait davantage au pilote sur les connaissances techniques de cet officier qu'insiste Aristotc {Rlit., II, 21), lorsqu'il fait ressortir l'anomalie qu'il y aurait tirer au sort parmi les gens du bord celui qui doit diriger le navire, au lieu de choisir le plus capable. Platon cite quelques-unes de ces connaissances en disant : Pour mriter rellement de commander tin vaisseau, il faut savoir tenir compte de l'anne, des saisons, du ciel, des astres, des vents et de tout ce qui intresse la science du timonier. {Rp., 6, p. 488.) C'tait en effet une science qui portait un nom spcial; on l'appelait importance... Et Maxime r, xupepv/)Ttx^, et on lui attribuait une grande principales rsumer les connaissances xxxi), pour {Dissert., de Tyr qu'elle renferme, nous apprend qu'elle consiste surtout faire la route, tenir compte de l'tat du ciel et connatre les ports. (Cartault, La Trire Athnienne, p. 228, Paris, 1881.) Je mets ces vers entre crochets comme le font Wellaucr V. 1 1 i-i 14. Ce Lehrs. Wellauer explique ainsi les doutes qu'il a, sinon sur l'authenti Mirum in cit de ces vers^ du moins sur leur opportunit cette place hoc et tribus qui sequuntur versibus neminem praeter Beckium offendisse,. Quatuor versus videntur hue e priore editione venisse] [Beck dit quum eos quam ineptissime hoc loco legi quivis intelligere facile possit. Facilius tuleris, si supra ante v. 20 legerentur, quamquam et illi loco, ut nunc legitur,parum apti forent. Vero igitur simillimum est, in priore
:

recensione poetayn de navi aedifcata paulo fusius locuum esse, et ex nia enarratione hos quatuor versus superesse, qui deinde, propter

pronomen

quod ad praecedens Minervae nomen referri dbet, liuic Hic vero eos abesse debere vel scholia docent quae eos neverbo quidem tangunt. Propterea non dubitavi uncis eos includere. Les scolies ne passent pas absolument ces vers sous silence, puisque H. Keil donne une note, d'ailleurs additionnelle, du Scoliaste concernant le vers 112. Mais, que les vers 111-114 appartiennent la premire dition, ou qu'ils proviennent d'une interpolation, ils ne sont videmment pas leur place ici; ils semblent, comme Wellauer le remarque, amens par le nom d'Athn, cit incidemment propos de Tiphys. D'ailleurs, s'il a dj t dit (v. 19-20) que le navire a t construit par Argos sur les conseils d'Athn, Argos lui-mme
aOrr,,

loco assuti sunt.

aura plus loin

(v.

226) sa place dans

le

Catalogue des hros.

NOTES

207

Ce hros n'est pas mentionn dans Apollodore; V. i5. Phlias. d'aprs Burmann, il serait le tils d'Ariane et, par suite, oncle d'Hypsipyl, tille de Thoas, lequel est, comme Phlias, fils de Dionysos et d'Ariane. Araithyra, ville du Ploponse, maintenant nomme Phlious, de Phlious, fils de Dionysos et de Ghthonophyl, situe prs des frontires de Sicyone. Dionysos s'appelle, lui aussi, Phlious, parce que le vin
kaxvi -j6/;vev]. (Scol.) Pausanias (II, 12) coule en abondance ['fXev, attribue la fondation de cette ville Phlias, fils de Dionysos et d'Araithyra. Apollonios cite, sans doute, Phlias, parce qu'il voit en lui le fondateur de Phlionte (ou Phlious). Araithyra est citj dans le Catalogue des navires (//,, II, v. Syi) parmi les villes d'Agamemnon Dbner fait observer que Phlias tait riche (cf. Strabon, 828, 24). L'Asopos, fleuve de Sicyonie, prend sa source au ob vini cultum.

mont Carnats, passe devant Sicyone et se jette dans le golfe de Corinthe (Strabon, 328, 2g). Il ne faut pas le confondre avec les fleuves du mme nom qui coulent dans l'le de Paros (Strabon^ 328, 34), et dans la Phthiotide (Strabon, 326, 7), et surtout avec l'Asopos, fleuve de Botie, qui, personnifi, est pre d'Aigin, la mre d'Aiacos. Le Scoliaste fait cette confusion L'Asopos, dit-il, fleuve thbain, qui a ses sources Araithyra. Il fut foudroy par Zeus, ravisseur de sa fille, qu'il poursuivait, selon ce que dit Callimaque. (Cf. Hymne Dlos, v. 77.) Ibycos affirmait bien, au dire de Strabon (225, 46), que l'Asopos, qui coule Sicyone, venait de Ph'ygie! Il s'agit du pays et non de la ville, dit le Scoliaste. V. 1 18. DArgos. Il semblerait que Talaos, Arios et Lodocos ont tous trois Pro pour mre, mais que, seuls, les deux premiers sont fils de Bias. Apollodore (I, g, 3) dit que Talaos est fils de Bias et de Pro, et numre les enfants qu'il eut de Lysimach, mais il ne parle pas des frres de Talaos. Ces trois hros sont d'ailleurs peu connus ils taient parents assez proches de Jason en etfet, Aiolos, comme on l'a dj dit (note au v. 3), eut pour fils Crtheus et Athamas; Crthcus, Aison et Amythaon; Aison, Jason; Amythaon, Bias et Mlampous. Jason est donc cousin germain de Bias, pre des hros. Properce (II, m, v. 5i; dit. MuUer II, iv, v. 7) fait allusion l'aventure de Mlampous, raconte a\i long par Apollodore
:

(I,

9,

II

sqq.).
fille

Nle, pre de Nestor, avait pour


Iphiclos,
il

Pro, que, par haine pour

avait jur de ne donner qu'au hros capable de voler les bufs de cet Iphiclos (d'aprs Apollodore, I, .g, 12, cet Iphiclos, qui aurait eu son table Phylac, serait le mme qu'iphiclos de Phylac,

parent de Jason et Argonaute, cit par Apollonios, v. 45). Bias aimait Pro pour tre agrable son frre, le devin Mlampous entreprit ce vol. Surpris par Iphiclos, il fut enferm dans Ttable. Mais Iphiclos tait strile; le devin lui enseigna le moyen d'avoir des enfants; par reconnaissance, Iphiclos lui rendit la libert et lui donna ses bufs. Nle accorda alors Bias sa fille Pro (cf. Odysse, XI, v. 286 sqq.; Pausanias, IV, 36). V. 122. Le travail d'Hracls, auquel Apollonios fait ici allusion,
:

est bien
llf,

connu

{cf.

Decharme, MythoL,

p. 52o).

Aristote {Politique,
et

i3) dit qu'il

ne voulut pas accepter Jason pour chef

qu'il se

208

NOTES
:

retira de l'expdition, Apollonios suit la tradition bien connu Cui non dictiis Hylas? La suite

son origine et son enlvement par les Le Scoliaste, qui lit Auyxv^tov (leon du Argos Lyrcienne. Guclferbytanus et du Laurentianus), dit que ce nom d'Argos Lyncienne vient de Lynce, roi d'Argos (qu'il ne faut pas confondre avec l'Argonaute cit au v. i5i, ni avec le fils d'Aigyptos que sa femme Hypermnestra, seule des Danades, sauva de la mort; cf. ApoUodore, II, \, 5). Si
d'ailleurs

125.

commune. Hylas est du pome raconte Nymphes.

on

lit A'jpxr,iov, il

admet que

l'origine de cette pithte est

une montagne

argienne o l'Inachos a sa source. L'Inachos, qui passe Argos, sort en ertet du Lyrcios, montagne qui sert de frontire entre l'Argolide et l'Arcadie (cf. Strabon, 3i8, 25; 323, 41). Brunck soutient la leon des mss. avec plus de vivacit que de bonnes raisons Sic codices omnes, bene. Argos Lynceum dicituv a Lynceo Danai genero, qui post socerum ibi regnavit. Notus quidem ille satis et abunde... Ridiculum esset celebrem iirbcm, regionis capiit ab ignobili oppidiilo cognominari. Si quis vero Lyncei filins fuit Ly reins, cujus rei fides pnes Hesychium esto, quem vide in Aupxio'j o%\i.ov, ab eo Argi denominari non potuerunt quum ibi ille nunquam regnaverit. Successores habuit Lynceus nepotesex AbanteflioAcrisium et Proetum. Uignobile oppiduhnn, auquel Brunck fait allusion, est, sans doute, le bourg de Lyrceion en Argolide (Strabon, 364, 21); mais ce n'est pas de cette ville, c'est, on l'a dj vu, du mont Lyrcios que vient le surnom d'Argos. Dbner l'affirme et le prouve l'aide d'une citation de Valrius Flaccus Omnino legendum A'jpxT|tov ob montem ibi situm; sic apud Valerium Flaccum, IV, v. 355, Lyrceia tellus. Le Lampia est un mont d'Arcadie V. 1 27. Lampia... rymanthos. (Strabon, 293, 3-j), o prend sa source l'Erymanthos qui se jette dans l'Alphe (Strabon, 295, 12; 3o6, 5o). L'Erymanthos est aussi le nom d'un massif montagneux d'Arcadie dont le Lampia ne serait qu'une partie, et o Hracls tua le sanglier (ApoUodore, II, 5, 4). V. I 3o. Sans l'ordre. Je traduis suivant l'interprtation de Dbner,
: ,
:

injussu.
\'
.

Nauplios, fils de Posidon et d'Amymon, fille de Danaos. descend de l'ancien Nauplios. Le pote parle du Proitos, ennemi de Bellrophon, et mari d'Antia [plus connue sous le nom de Sthnbe]. (Scol.) Le texte d'Apollonios ne permet pas de douter qu'il ne s'agisse ici ujeuyie Nauplios^ fils de Clytonos, comme dit le pote en termes prcis. Burmann, qui consacre Nauplios une longue notice, veut que l'Argonaute soit le Nauplios, fils de Posidon et d'Amymon. Properce parle en deux endroits (IV, i, v. 1 15, dit. Mller V, I, V. ii5; III, VII, v. 39, dit. Mller, IV, vi, v. 39) d'un Nauplios, fils de Posidon, roi d'Eube et pre du fameux Palamde (ApoUodore, II, I, 5, i3; III, 2, 2), que les manuvres dloyales d'Ulysse firent tuer devant Troie. Pour se venger de cette trahison, Nauplios attira par de faux signaux, sur le roc de Caphara, les Achens qui retournaient dans leur patrie, et causa ainsi leur naufrage. Le pre de Palamde ne semble pas tre le mme que le pre de Proitos, mais un homonyme. Apollonios ne fait aucune allusion Palamde Nauplios n de Posidon
1

34.

Celui-ci

NOTES
et

209

d'Amymon a pour tils Proitos; Pioitos a pour fils Lernos; Lernos, Naubolos; Naubolos, Clytonos; et Clytonos est le pre de Nauplios l'Argonaute. Le Nauplios, pre de Palamde, tait roi d'Eube; le Nauplios, pre de Proitos, passe pour le fondateur de Nauplia, port de l'Argolide (Strabon, 3i5, 46; SiG, 48): il'devait donc rgner en Argolide et non en Eube. C'est d'Argos, en effet, que vient le jeune
Nauplios.
\'.

Chamailon dit que les anciens donnaient Thestor le cause de sa science [ojxwv de oloa]. D'autres disent aussi que Thestor navigua avec les Argonautes Dilochos dit qu'Amphiaraos les suivit. iMais Idmon, ce que raconte Phrcyde, tait fils d'Astria,
139.

nom d'Idmon

de Coronos, et d'Apollon; et Thestor, d'Idmon et de Laotho; et Calchas, de Thestor. Idmon fut tu chez les Mariandyniens par un sanglier. Hrodore le dit fils d'Abas. (Scol.) Si Idmon tait fils d'Abas, il tait parent de Jason, puisque Abas tait fils de Mlampous dont il a dj t parl. Apollonios (II, v. 8i5-85o) raconte cette mort d'Idmon chez les Mariandyniens, peuple de Bithynie. Y. 141. Craignant que le peuple ne traitt avec mpris sa bonne renomme. Wellauer explique Ne populus ipsi propter gloriam deficientem indignaretur. V. 146. L'tolienne Lda. Il l'appelle naturellement Etolienne, puisque Thestios tait tolien. [On sait que Lda avait pour pre Thestios, fils d'Ares, cf. Apollodore, III, 10, 5.] Il la dsigne par le nom de son pays, comme on dsignerait un Syracusain par le nom de Sicilien, ou un Romain par le nom d'Italien. Ibycos la nomme Pleuronia [petite-fille de Pleurn qui donna son nom une ville d^Etolie, voisine de Calydon, cf. Strabon, SgS, 4]; Hellanicos la nomme Calydonia [descendante de Calydon, roi d'tolie, ou ne Calydon, ville fonde par ce roi?]. Elle tait fille de Thestios, roi d'Etolie, fils d'Ares et de Dmodic. On dit que sa mre tait Didamia. (Scol.) Le Scoliaste rapporte aussi d'autres traditions sur l'origine de Lda mais celle-l est la plus communment admise. Castor et Pollux sont trop connus pour qu'il faille ici en parler davantage. Apollonios donne entendre qu'ils sont fils de Zeus. Dans VOdysse (XI, v. 298-305), ils sont fils de Tyndare. Dans Pindare, Lda, unie la mme nuit Zeus et Tyndare, a Pollux du dieu et, de son mari, Castor (Xmennes, X, v. 80). Plus tard les deux frres, surnomms les Dioscures, sont regards tous deux comme fils de Zeus (Thocrite, XXII, V. i), comme ils l'taient dj, d'ailleurs, dans l'Hymne homrique qui leur est consacr. V. i52. Arn. Ville du Ploponse prs de Pylos. (Scol.) Le Catalogue des vaisseaux la cite en mme temps que Pylos (//., II, V. 591). Strabon (297, 53) hsite sur sa position. Pylos est la patrie de Nestor, bien connue, grce Homre. Aphareus (le Dictionnaire latin de Freund et Theil parle de ses filles Lyne et Idas?), fils de Prirs, tait frre de Leucippos et, suivant certaines traditions, de Tyndare, d'icarios, d'Hippocoon, tous hros de Messnic et de Laconie. Hippocoon fut tu par Hracls; Icarios eut pour fille Pnlope; Tyndare fut l'poux de Lda; Leucippos eut deux filles qui furent enleves
fille

27

2 10

NOTES

par Castor et Pollux, et Aphareus eut ces deux tils, Idas et Lynce, qui composent une paire fraternelle qui a peut-tre la mme origine que celle de Castor et Pollux (Decharme, Mythul., p. 653). Mais une longue inimiti devait rgner entre ces deux couples de hros et avoir un dnouement fatal pour les deux tils d'Aphareus. Lynce fut tu par Pollux, et Idas, consum par la foudre de Zeus, pour avoir tu Castor (Apollodore, IIl^, 1 1, i). Le rle de Lynce est assez effac dans les Argonautiqiies ; quant au violent Idas , son caractre tranche sur la politesse commune des autres hros. Apollonios le montre toujours La mre de ces deux hros, dit le Scoliaste, est, colre et insolent. d'aprs Phrccyde, Arn, qui donna son nom la ville; d'aprs Pisandre, Polydora ; d'aprs Thocrite, Laocoosa. Les deux frres furent rivaux des Dioscures. Apollodore (III, lo, 3) leur donne, comme Phrcyde, pour Wellauer insiste sur le commencement mre Arn, tille d'Oibalos. du V. i5i O't' 'A:papr,Tioai. Ot o' ex conjectura ddit Beck., quia in liac herouvi cmnncratioyie semper os transitui inservit, nunquam te. Sed in omnium librorum consensu niJiil hic mutandum est, quum poeta lios Apliaretiadas arctius cum praecedentibus Dioscuris jungere voluisse videatuv, par fratrum cum pari. Simile quid innuere videtur SchoL, cujus haec sunt verba : o-jtoi a'jvr./.ij.aaav xoiz T'jvoap''oat:. Posidon, pre de Nle, suivant le Scoliaste, tait par suite V. i56. le grand-pre de Priclymnos. D'aprs la IV*= Pythique de Pindare, M. Decharme voit dans Priclymnos un fils de Posidon [Mythol., p. 609). Apollodore (I, 9, 9) cite, entre autres tils de Nle et de Chloris, Nestor et Priclymnos celui-ci avait, dit-il, reu de Posidon le pouvoir de se transformer. Il cite, il est vrai, un autre Priclymnos, (III, 6, 8). Un fragment d'Hsiode (dit. Didot, fils de Posidon n" XXX), cit par le Scoliaste, dit que, grce Posidon, Priclymnos pouvait se changer en aigle, en fourmi, en abeille, en serpent, mais que la volont d'Athn le fit s'abuser sur le pouvoir de ces transformations. Il fut en effet vaincu par Hracls, quoiqu'il et pris dans la lutte la forme d'un lion, puis celles d'un serpent et d'une abeille (Apollodore, I, 9, 9, et II, 7, 3). Cette lutte est raconte par Ovide [Met., XII, v. 556, sqq.). Qiiia filins est Xeptuni, dit Diibner. V. i58. Du divin Nle. L'hritage veut dire le royaume d'Aphidas, V. 162. L'hritage. Car on dit qu'Alos est le tils d'Aphidas, fils lui-mme d'Arcas... Il y a deux Cpheus, l'un fils d'Alos, dont parle Apollonios, l'autre dont Hellanicos fait mention dans son livre sur l'Arcadie. Ancaios et Lpochos taient hls d'Antino et de Lycourgos, hros honor chez les Arcadiens, au dire d'Aristomns . (Scol.) Apollodore, qui ne nomme pas Amphidamas, dans son Catalogue des Argonautes, numre toute la postrit d'Arcas, le hros de l'Arcadie. Arcas eut pour hls latos et Aphidas; Aphidas, Alos et Sthnobia, ou Sthnbe, nomme aussi Antia (voir la note au v. i34). Alos eut pour fils Cpheus et Lycourgos, et pour hlle Auge, qui fut viole par Hracls et enfanta Tclcphos (III, (), i). On voit qu'ApoJlodore ne cite pas Amphidamas parmi les hls d'Alos. C'est parmi les hls de Lycourgos qu'il le place; il donne, en effet, pour hls Lycourgos Ancaios, qui, aprs l'expdition

i*

NOTES

211

des Argonautes, devait tre tu par le sanglier de Calydon, Epochos, Amphidamas et lasos, pre de la fameuse Atalante (III, 9, 2). Ce Lvcourgos n'a aucun rapport avec le roi des Edoniens, ennemi et Tge, ville d'Arcadie (Strabon, 32o, 45). victime de Dionysos, Du Mnale. Mainalos, montagne et ville d'Arcadie, dont le nom vient de Mainalos, Arcadien, tils de Lycaon. (Scol.) Le massif montagneux du Mnale va de Mgalopolis Tge; il est souvent clbr par les potes latins, en particulier comme berceau de la posie pastorale en Arcadie (cf. Virgile, c/. VIII, v. 21, etc.). Strabon (333, 40) mentionne aussi en Arcadie la ville homonyme. horreum ligneum, a quo -/.a).-.?,, V. 170. Au fond du grenier. calones ^Dubner). Le Scoliaste indique qu'il s'agit d'une construction

en bois.

Il tait rellement fils d'Hlios et soi-disant de V. 172. Augis. Phorbas. (Scol.) C'est l'Augias des Latins, bien connu par ses tables et ses dmls avec Hracls. V. 17(5. Astrios. Cet Argonaute se distingue d'Astrion dont il a dj t parl. Hygin et d'autres auteurs confondent les deux hros. ApoUodore, qui n'en dit rien, donne le nom d'Astrios (I, 9, 16) au fils de Comtes, Astrion, cit au vers 35. Il cite sous le nom d'Astrion le roi de Crte qui pousa Europe (III, i, 2). Amphion, fils d'Hyprasios, se distingue du fameux Amphion, fils de Zeus et d'Antiop, videmment plus ancien, puisque Amphion et Zthos sont reprsents sur le manteau de Jason {Argon., I, v, 756). Quant Hyprasios, le Scoliaste se borne dire que c'tait un roi d'Achae, fondateur de la ville d'Hyprasia, mentionne par Homre (//., II, V. 373). Pelles semble inconnu quant la ville fonde par lui, voici ce qu'en dit le Scoliaste Pellene, ville d'Achae, s'crit avec une; Pallne, ville d'Arcadie, avec un a; l'Achae est une partie de a Thessalie o se trouvait Pellene. Pellne est une ville d'Achae, capitale du plus oriental des douze petits Etats d'Achae, aux environs de Sicyone, distante de la mer de o stades, dans une position forte (Strabon, 324, 14; 33i, i7'. Quant l'Achae, on sait que c'est une rgion du Ploponse. Le Scoliaste fait une confusion avec l'Achae Phthiotide, petite contre de la Thessalie, sur le golfe Maliaque, d'o taient d'ailleurs originaires les Achaens du Ploponse (Strabon, 329, 34). C'est d'aprs O. Schneider que Merkel crit, dans son dit. maior, ce qui signifie non plus du rivage, Alyia/.oo, avec une majuscule mais de VAigialos, ancien nom de l'Achae (Strabon, 33 i, 39; 329, 3;

cf.

lliad., II, V. 57}.

du vers 102. Pour Euphmos, voir la IV Pythique de Pindare. Sa mre Europe, qu'il ne faut pas confondre avec la Phnicienne, sur de Cadmos, qui fut enleve par Zeus, chang en taureau, est la fille du gant Tityos, bien connu pour sa tentative sur Lt, et sa punition aux enfers o deux vautours lui
fils

V. 179. Tainaros.

Cap de Laconie dont

le

nom vient deTainaros,

de Posidon.

(Scol.) Cf. la note

rongent

le foie. \'oir,

pour Tityos,
l'illustre

V. 186. L<3 ville de autrefois Pityussa; son

nom

la note au v. 761. n Cette ville s'appelait Milctos. lui vient de Millos, fils d'Euxantios, fils

2 12

NOTES

de Minos [et de Dexithca, Apollodorc, III, i, 2]. On dit aussi que Miltos tait rils d'Apollon et d'Aria, fille de Clochos. [C'est la tradition adopte par ApoUodore, III, i, 2.] On dit que la ville s'appela d'abord Pityussa ou Astria, ensuite Anactorion et enfin Miltos. Parthnia, (Scol.) C'est la ville bien connue de Milet, en Carie. demeure d'Hra Imbrasienne. Le Scoliaste voit dans ces mots une dsignation de Samos, l'Imbrasos tant un fleuve de Samos nomm Parthnien, parce qu'Hra, vierge encore (uapOivov o'jcrav), fut nourrie sur ses bords (voir Strabon, SgS, 3; 544, 17). D'aprs Lucillus de Tarra, cit par le Scoliaste, Samos aurait t nomme Parthnia, Il s'agit videmment ici cause de Parthnia, femme du roi Samos. de l'le de Samos pour laquelle on connat l'amour d'Hra. Artmis partageait avec elle la dsignation d'Imbrasienne (Callimaque, Hymyie Erginos, dit le Scoliaste, n'est que le descendant, Artmis, v. 228). mais Ancaios le fils de Posidon. Ancaios (qu'il ne faut pas confondre avec son homonyme dj cit, v. 161- 171) est le fils de Posidon et d'Astypalaia, fille de Phoinix; et Erginos, le fils de Clymnos, fils de ApoUodore ne cite pas Presbon, et de Bouzyg, fille de Lycos. cet Ancaios et fait d'Erginos un fils de Posidon (I, g, 16). Pour ApoUodore, Erginos, fils de Clymnos, roi des Minyens, est un autre hros qui fut tu par Hracls (II, 4, 11). C'est une ancienne ville d'Etolie, bien connue V. 190. Calydon. par le sanglier qu'Artmis suscita dans la fort voisine et qui fut tu Mlagros, fils d'Oineus, est aussi trs connu par Mlagros. (Decharme, MythoL, pp. 586-589). Apollonios en fait un tout jeune homme au moment de l'expdition (cf. aussi Argonautiqiies, ch. III, Laocoon, cit aussi par Hygin, n'est pas autrement connu V. 5 18). Iphiclos, fils ApoUodore et Valrius Flaccus ne parlent pas de lui. de Thestios et frre d'Althaia, mre de Mlagros (qu'il ne faut pas confondre avec Iphiclos, frre d'AIcimd, mre de Jason, cf v, 46), est cit par Valrius Elaccus (I, v. 370) et par ApoUodore (I, 9, 16). Ce hros est un des plus inconnus parmi V. 202. Palaimonios. les Argonautes; il ne fait que figurer dans le catalogue d'ApoUonios et ne joue aucun rle dans le pome. Valrius Flaccus ne le cite pas. ApoUodore, qui le mentionne dans son catalogue (I, 9, 16), dit qu'il tait fils d'Hphaistos ou d'Aitolos, et le nomme Palaimon. Son pre putatif, Lernos d'Olnos, est inconnu; ce n'est pas le mme que le Il y a deux villes du nom d'Olnos pre de Naubolos (cf. v. i35). l'une en Achae (Strabon, 33 1, 24), l'autre en Elolie, cite dans le Catalogue des navires {IL, II, v. 639). C'est sans doute de celle-l que venait Palaimonios, puisqu'il est cit immdiatement aprs d'autres hros, venant aussi d'Etolie. [Phocidiens, suivant la dnomination Les Phocens V. 207. moderne] s'appelaient ainsi de Phocos, fils d'Aiacos. (Scol.) C'est ce Phocos qui fut tu par ses frres Tlamon et Pele (cf. v. 90-94). Pytlio est l'ancien nom de Delphes; nom qui vient soit du serpent Python, soit de ce que l'on y apprenait les oracles (7:-jv9vo-9ai). Iphitos, mentionn par tous les catalogues d'Argonautes et qu'il ne faut pas confondre avec son homonyme (v. 86), est le fils de Naubolos, inconnu

NOTES

2]

qu'Apollonios a soin, par l'adjonction du nom de son pre Ornytos, de distinguer de l'autre Naubolos qui avait pour pre Lernos (v. i35). V. 211. Pour le mythe de Zts et Calais, voir Decharme, MytJioI. p. 563 sqq. Les tils de Bore jouent un rle important dans le pome d'Apollonios. Ccropie. Voir la note au vers gS. Ullissos, cours Le rocher de Sarpdon, cap de d'eau de l'Attique bien connu. Thrace (Strabon, 283, i6), entre le golfe Mlas et le fleuve Erginos (qui n'a aucun rapport avec l'Argonaute cit au vers 187), fleuve qui coule l'ouest de Byzance et se jette dans la Propontide (Strabon, 282, 52). Le Scoliaste dit que le cap Sarpdon a pris son nom d'un roi de Thrace, frre de Poltys, et il fait remarquer qu'il y a sur la cte de Cilicie un autre cap Sarpdon (cf. Strabon, 572, 5). V. 219. Des ailes noires (pcjxv;). D'aprs le Guelf. et le Laur^, Merkel admettait dans son edit. minor p'j[jLva (fortes), mot qui n'a pas ici un sens satisfaisant; pefxv fait image; c'est d'ailleurs la leon que le Scoliaste explique. V. 224. Acastos. Cet Argonaute qui est cit par Apollodore (I, 9, iG), quoi qu'en dise Burmann, fut le hros d'une lgende curieuse mentionne par le Scoliaste et expose dans la Mythol. de Decharme (pp. 599-600). Pour ce qui est de son rle dans les Argonautiqiies, Apollonios se borne dire qu'il dsirait ardemment faire partie de l'expdition. Dmagtos, cit par le Scoliaste, rapporte qu'Acastos ne partit qu'aprs avoir pris ses prcautions Plias avait, en effet, ordonn de n'employer la construction du navire que des chevilles peu solides, afin que le vaisseau se perdt bien vite; Argos ht tout le contraire et Acastos ne s'embarqua que sr de la solidit d'Arg(^. V. 226. Argos. Il ne faut pas confondre avec Argos constructeur du navire, ses homonymes, le gardien dTo, et le fils de Phrixos et de Chalciop, que les Argonautes recueillirent en route ainsi que ses frres, et qui leur rendirent en Colchide des services importants. D'aprs Apollodore (I, 9, 16), suivi par Decharme {Mythol., p. 610), c'est le fils de Phrixos, Argos, qui construit le navire. Telle n'est pas la tradition d'Apollonios qui, plusieurs reprises {Argon., I, v. 112 v. 325, etc.), rpte que le constructeur du navire est fils d'Arestor. C'est par suite d'une confusion qu'Ovide appelle le gardien d'Io a Arestoridae Argo {Met., I, v. 624^ Cet Argos, qui voyait tout, tait fils d'Agnor (Apollod., II, i, 2). V. 23o. Les Ji lies de Minyas. Minyas avait beaucoup de filles. Jason est fils d'Alcimd, fille de Clymn, fille de Minyas. Stsichore le dit fils d'Etoclymn, et Phrcyde, d'Alcimd, fille de Phylacos. De Zeus et d'Isino, fille de Danaos, nat Orchomne qui donne son nom

et

d'Orchomne. D'Orchomne soi-disant, de Posidon en ralit, d'Hermipp, fille de Boiotos, nat Minyas qui habita Orchomne et donna son nom au peuple des Minyens. De Minyas et de Clytodora naissent Presbon, Priclymn et Etoclymn; de Phanosyra, fille de Paion et de Minyas, naissent Orchomne, Diochtonds et Athamas. Dmtrios de Scepsis dit que les habitants d'Iolcos se nommaient Minyens. (Scol.) Strabon (356, 4) rapporte une tradition d'aprs laquelle ce nom de Minyens donn aux Argonautes viendrait de ce
la ville

214
que
les

NOTES
Minyens auraient conduit une colonie
p.

lolcos. (Voir

Decharme,

324.) Lehrs \^ 235. Tout ce dont il faut munir l'intrieur d'un navire. traduit vTuvovrai par armantur. L^armement proprement dit du navire ne regardait pas les esclaves dont l'office doit se borner munir l'embarcation des provisions et autres objets ncessaires la traverse. Homre numre les outres de vin et d'eau et les vivres dont Calypso garnit le bateau qu'Ulysse s'est construit {Odyss., V, v. 265-267). SchefFer

MvlhoL,

(De Militia navali veterum, Ubsaliae, 1654, pp. 254-2 55) indique de quelles provisions on munissait, l'poque classique, les navires en
partance.
C'est une ville de la Thessalie, en \. 2 38. Pagases Magnsiennes. Magnsie, sur le golfe Plasgique ou Pagasen. Le Scoliaste parle d'un cap du mme nom sur la cte de Magnsie, et d'un temple d'Apollon Pagasen. Strabon (374, 35) cite les deux tymologies de ce nom soit parce que le navire Argo y fut construit (ub t/,? vauirr^Yia; Tr,; 'ApyoO;), soit cause des sources qui y abondent (aTro tcv ir/iytbv). Strabon admet plutt la seconde tymologie; le Scoliaste les mentionne toutes deux, Cf. Properce (I, xx, v. 17) la seconde d'aprs Dmtrios de Scepsis.
:

Namque

ferunt olim Pagasae navalibus

Argon

Egressam...

V.243. La terre Panachenne. Cette expression semble signifier Grce tout entire. Le Scoliaste, au contraire, prtend qu'il s'agit de la Thessalie, parce que cette contre, la premire, reut d'Achaios, fils de Xouthos, le nom d'Achae. Achaios, cit par Apollodore (I, 7, 3), dut, la suite d'un homicide commis par imprudence, se rfugier dans une contre du Ploponse laquelle il donna son nom (Strabon, 329, 14). Le sens gnral montre qu'il s'agit ici de toute THellade, puisque de toutes ses parties il est venu des compagnons Jason, \^ 246. Mais un long voyage est invitable rude est la peine pour ceux qui partent. Les explications du Scoliaste sont fort embrouilles; si on. fait retomber la ngation o sur a7ipY)XTo? aussi bien que sur (puxxa, il faut dtourner la signirication d'aTiprf/.xo? pour avoir un sens acceptable. Brunck remarque avec raison qu'il n'y a de justes parmi les explications du Scoliaste que celles-ci a7:pr,xTo:, oTTrpav.To:, 0'jTspyr,, 0'jTxaTp6o)To. Cetera^ ScJioliastarum expositiones nauci non sunt ; latina interpretatio, ineptissima Brunck fsi\t sans doute allusion la traduction de Shaw,
la

comme il l'appelle, qu'il malmne volontiers. Cette traduction latine est, en effet, peu intelligible Sed inevitabile est iter, laborquc inefficax abeuntibus. Brunck donne de tout le passage une paraphrase trs claire que Wellauer approuve et reproduit Mens loquentium liaec est : Aeetem vi cogent, ut sibi vellus tradat, si ad eum pervenerint. Sed illuc perveniendum est. Quantumlibet animi et corporis robore praestent, non effugient quin longissimum iter conticiendum sit, et iter facientibus (toOatv) difficillimi perfercndi sint labores. V. 2 58. Les accents d'une voix humaine. On a dj vu (note au vers 3) que le blier tait dou de la parole. Voici, d'aprs le Scoliaste, quelle occasion le blier fit entendre ces accents qui devaient tre si funestes
le

magister oxoniensis,

NOTES
a Alcinicdc
:

215

Hcll tait tombe la mer^ de ce qu'il ferait, le blier, obissant la volont de Zeus, prit la parole pour l'encourager se rfugier en Scythie [c'est--dire en Colchide]. C'est ce qui devait tre dans la suite un malheur pour Alcimd elle-mme, puisque son rils y serait envoy en expdition. C'est dans Hcate qu'on trouve cette tradition que le blier prit la parole. Quelques auteurs disent que Phrixos naviguait sur un navire dont la proue portait la reprsentation d'un blier. Denys [de Mitylne] dit que Crios, pdagogue de Phrixos, navigua avec lui en Colchide d'o la fable du blier sacriti dans ce pays. Voir la note au v. 1144 du Ch. IL V. 260. Alors qu'ils s'loignaient {km 7ipo[xo).r;Tt). Au dpart des hros du verbe s'en aller en avant (jxoXstv); de 'l vient qu'on appelle 7rpo[xoAat les premiers avancements (le pied) d'une montagne. (Scol.) Voir la note au v. 32o. V. 2G4. Qite la forme de son corps. J'ai d paraphraser le mot vx-j7ra que les interprtations latines ne rendent pas. Ce mot, dans V Iliade (XXIV, v. i63), dsigne la manire dont Priam s'enveloppe dans son manteau. Eustathe l'explique ainsi Etre moul dans son manteau, de faon que la forme du corps paraisse seule, et qu' travers ce qui enveloppe on voie seulement la forme, le moule de celui qui est envelopp. V. 269. Telle une jeune fille... Le Scoliaste trouve la comparaison incohrente, car, dit-il, le pote suppose que c'est Jason qui reprsente la vieille, et sa mre, la jeune fille. Une autre scolie contredit cette dernire On prtend que, dans cette comparaison, il aurait fallu le contraire de ce qu'il y a. Mais nous disons que le rle de Jason est convenable, sinon son ge, du moins aux soins dont il entoure sa mre. Le pote rend plus touchante la situation de cette mre, aussi abandonne que la jeune fille, victime d'une martre, et qui ne peut mme plus compter sur sa nourrice. Jason est tout pour Alcimd, expose, ainsi que son mari, la haine de Plias contre laquelle Aison infirme est impuissant. Dbner remarque l'art de cette comparaison n Alexandrini imagines optime exornare soient. V. 275. Elle ne peut exhaler autant de sanglots qu'elle le voudrait. C'est aussi la situation de l'Electre de Sophocle (i:.lcctrc, v. 283) II ne m'est pas permis de pleurer autant que mon cur trouverait

On

dit

qu'au

moment o

alors

que Phrixos

tait indcis

i^t

plaisir.

Cette phrase est la V. 281. C'est toi qui m'aurais ensevelie. reproduction presque textuelle des paroles de la Mde d'Euripide
io3i sqq.) ses enfants. Le Scoliaste V. 287. Toi seul cause de qui j'ai dli ma ceinture. dit que, d'aprs Ibycos, elle aurait eu une fille, Hippolyt. Il ajoute : u Celles qui accouchent pour la premire fois dlient leur ceinture et la consacrent Artmis d'o, Athnes, le temple d'Artmis qui dlie les ceintures (Auail^wvYi). C'est la desse de la maternit, fille de Zeus V. 289. Eilithyia. et d'Hra (cf. Decharme, MytJiol., p. 290). Le Scoliaste cite de ce mot (xivjpcxo) V. 292. Elle se lamentait.
(v.

2l6
TY]v

NOTES
:

une ctymologic au moins bizarre, due, parat-il, Apollodore t xtvsv oOpv v T(o [xuxaOat, parce que les bufs remuent la queue en mugissant. Ct". Apollodore, /r^^m. 217 (Fragment. Histor. grce,

Didot, vol. I, p. 465). \'. 2q3. Qiii se tenaient auprs d'elle. Je traduis ainsi, d'aprs l'explication du Scoliaste (scpsa-nqy.-jai). l'adverbe iiiaxav, que Hoelzlin et Shaw traduisent par sine intermissu et Beck et Lehrs par assidue. semble que si les servantes avaient cri sans cesse, cela aurait Il

singulirement gn l'entretien de Jaon et de sa mre. Est-il besoin de remarquer combien ces paroles de Jason V. 293. sa mre font penser celles d'Hector Andromaque (//., VI, v. 486), et celles de Priam Hcube (//., XXIV, v. 218)? C'est--dire videmment aller au V. 3o5. Je vais m'y rendre. navire. Le Scoliaste veut que ce soit jusqu'en Scythie (c'est--dire en Colchide) qu'on accompagne Jason ce qui, dans aucun cas, ne pourrait s'admettre des esclaves, qui ne doivent pas monter dans le navire. Ces esclaves (oijlws:) sont videmment les serviteurs mles de Jason; je ne sais pourquoi Shaw, Beck et Lehrs, dont le texte porte aussi Sfxwe, traduisent ce mot par ancillae. Dlos est bien connue par la naissance d'Apollon. V. 3o8. Dlos. Claros, petite ville d'Ionie, prs de Colophon, clbre par le temple Delphes Pythienne. Cf. note au vers 207. et l'oracle d'Apollon. La Lycie, dans l'Asie-Mineure, entre la Carie et la Pamphylie; a Le Xanthos, Patara, sur la cte de Lycie, tait un oracle d'Apollon. nom de plusieurs fleuves en pire, en Troade, en Lycie; il s'agit ici de ce dernier (cf. Horace, Od., IV, vr, v. 2(3; \irgile, Aen., IV, v. 143, qui imite cette comparaison). Il n'est pas question de cette prtresse dans Valrius V. 3 12. Iphias. Flaccus, dans le Scoliaste, ni dans Apollodore. Son nom est un nom patronymique dont Ovide a us [Trist., V, xiv, v. 38) pour dsigner Evadn, la femme deCapaneus, qui tait tille d'Iphis (Apollod., III, 7, i). Je traduis ainsi l'expression peu V, 320. Aux abords du navire. claire st 7:pojj.o>,r,, que les traducteurs latins rendent par in aditu, Dubner, par le mot allemand zugang (accs, abord, avenue, approche), et que le Scoliaste expliquait par touz Tipoooi? (action de s'avancer, de paratre en public). Flangini, auteur d'une dition d'Apollonios avec traduction en vers italiens et commentaire (Rome, 2 vol.^ 1791 et 1794), se fondant sur un passage du Scoliaste (note au vers 260) oij il est dit que ce mot Tcpo[jLoXr, signitie soit Vaction de sortir, soit les premires hauteurs qui prcdent les montagnes (x Tiptoxa upopdcffsi tcov opwv), croit devoir adopter ici ce dernier sens du mot et traduit "/' si un' alti'.ra Stea di quel sito. Cette interprtation me semble inadmissible Jason arrive, et comme il est le chef de l'expdition, il s'arrte aux abords du navire, attendant que ses compagnons viennent sa rencontre, ce qu'ils ne manquent pas de faire. Dbner Virg., duplex V. 32G. Un double manteau magnifique. amictus; sive de duplici subtemine, sivc de magnitudinc. On donne en soit, effet ces deux sens du mot '.t.clI {double, sous-entendu manteau) ce qui semble le plus vraisemblable, un manteau assez ample pour se

NOTES
doubkr

217

et envelopper deux fois celui qui en est recouvert; soit un vtement fait d'une toffe double tissu, c'est--dire broche, avec des Plopia. Le dessins formant une seconde trame sur celle du fond. Scoliaste n'en dit rien. Apollodore (I, 9, 10) se borne la citer parmi Peisidic, Plopia, Hippotho, Alcestis (l'Alceste les filles de Plias d'Euripide). Une autre Plopia ou Pelopa, plus connue, est la fille de Thyeste, fils de Plops, qui fut la mre d'Egisthe. V. 358. Tire:{ au sort les rames (spm), suivant chaque banc (xat La x/.r,t; est une barre, une traverse, et les bancs de rameurs y,Ar,*c5a\ sont proprement des planches transversales (transtraj du navire. Dans Apollonius de Rhodes, les xXr,oE; sont les bancs de rameurs et non les tolets [les iolets sont des chevilles places sur le plat-bord des deux cts de l'aviron, pour lui donner un point d'appui].,.. Les tolets se nomment dans Apollonius ol (rxaXfxoi. (Vars, L'art nautique dans l'antiquit, Si nous examinons le navire grec primitif, nous Paris, 1887, p. 19.) voyons que chaque rameur est assis le long du bord sur un banc qui traverse le btiment dans toute sa largeur et fait l'office de bau [les baux sont les poutres principales places en travers des btiments pour en lier les deux murailles, pour les maintenir dans l'cartement voulu et pour supporter les bordages des ponts ainsi que leur charge]. Chaque banc porte donc deux rameurs, l'un tribord, l'autre bbord, et ces rameurs, assis l'un derrire l'autre, distance gale, forment deux files horizontales le long des flancs du navire. Lorsqu'il s'agit d'armer le navire Argo, on tire les bancs au sort, en assignant deux rameurs chaque banc; le banc du milieu, considr sans doute comme la place d'honneur, est except du sort et rserv Hrakls et Ance. Tous les btiments de guerre grecs de l'poque primitive sont construits selon le systme dcrit par Apollonius de Rhodes pour le navire Argo. Ils ont deux files horizontales de rameurs, une le long de chaque bord. (Cartault, ouvr. cit, pp. 126-127.) "~ Ri^i^ "^ prouve que ce ft, dans l'antiquit hroque la coutume de tirer au sort les places sur les bancs des rameurs ainsi, dans l'Odysse (II, v. 419), quand les compagnons de Tlmaque montent sur le navire, ils vont se placer tout simplement sur les bancs sans tirer leurs places au sort. Mais ici, il est question de rameurs d'lite, tous hros gaux entre eux les places, bonnes ou mauvaises, doivent donc leur tre atribues par le sort. Le banc du milieu serait rserv, d'aprs M. Cartault, comme une place d'honneur Hracls et Ancaios je crois que c'est aussi par mesure de scurit qu'on place le gant Hracls au centre du vaisseau; quand il s'y installera il fera enfoncer le navire (cf. v. 533) plac un autre endroit, il le ferait peut-tre chavirer. Il n'y a aucune ressemblance entre le tirage au sort des Argonautes et l'expression de \ irgile, sortiti remos (Aen., III, v. 5 10). Le sens de ce passage n'est pas clair. Selon quelques interprtes, les Troyens dsignent par la voie du sort ceux qui doivent tenir les rames. Cf. Properce, III, xx, v. 12 Nunc agite, socii, propellite in aequora navem, Remorumque pares ducite sorte vices. Mais il est plus vraisemblable, comme le veut Dbner, qu'il s'agit de partager en deux bandes ceux qui doivent aller terre et ceux qui doivent passer la nuit sur le navire ct des rames. (Note de

ce

1^

28

2i8

NOTES

redit. B.-noist ii ce vers de Virgile.) En tout cas, il ne peut tre question de tirer au sort les places sur le navire, puisque dans ce passage de Vnide nous voyons les hros dbarquer et se prparer passer la nuit terre. Dbner Ut \'. 3G4. P'A accumulrent en masse leurs vtements. celerius navem in mare ducerent. Le sens de 7i).a'. V. 36(). Que le jlot de la tempte lavait parfois. montre bien, par l'imitation connue le Brunck comme tix, semble me que Virgile a faite de ce vers (Aen., V, v. 12G [Saxum] quod... tunditur olim Fluctibus). Je traduis par l'imparfait uoixA-jTcv, qui est un aoriste d'habitude. Je crois que Shaw (hiberna vero iamdiu abluerat salsugo), Bjck et Lehrs {hiberna vero olim abluerat aqua marina) se trompent en traduisant par un plus-que-parfait, et en donnant TcXai son sens

ordinaire.

Il semble assez facile de V. 368-370. Ils commencrent, etc.. cette manuvre tout fait primitive, qui montre l'enfance de l'art des dessein, sans doute, chez un docte Alexandrin constructions navales au temps des Argonautes ou entoure le navire d'un cble solide, pour que, sous l'effort de l'eau, les diverses parties de

comprendre

coque, mal retenues par des chevilles, ne se dsagrgent pas. Hic locus, vel nondum est trouve le passage inintelligible intellectus, vel corruptus, quod potius puto. Nam, non video quomodo /unes intrinsecus costricti navis compagines reddant firmiorcs. (Mais ce n'est pas l'intrieur du navire que le cble est dispos; ce sont les cordes qui sont si fortement tendues l'intrieur du cble form par leur runion.) Brunck attendait une meilleure leon et la dcouverte des scolies concernant ce passage, lesquelles sont perdues (^). a A meliori libro expectanda liujus loci restitutio, aut a codice qui integriora scholia habeat. Nam desunt quce ad hune locum annotaverunt veteres critici. Aucun de ces deux vux n'a t exauc Merkel a le mme texte et ne donne aucune scolie nouvelle. Le dernier diteur cite simplement les critiques qui ont interprt dans le sens de cette ceinture de cordes le Perjdus in Creta religasset navita vers de Catulle (LXIV, v. 174) tort, ce me semble, religare funem tant une expression funem... ciEtym. Magn. 22, 20, a^waio vaO; toute faite qui veut dire amarrer vj7ir|Xtpo:, c.-a.-d., un navire sans ceinture est un navire qui n'est ETTiv pas enduit, goudronn. La difficult de l'intelligence de ce vers vient de ce que les interprtes ont tous voulu que le mot k'voOev se rapportt l'intrieur du navire. Brunck le dit expressment: Codices omnes dnt vrjrJitu quod quid sibi velit, nondum comminisci potui. Absurdum sane videtur. sxtoOv facili conjectura reponit eruditus Britannus. Sed vereor ut hoc a Poeta sit. Adeo manifestum est funem, quo navis constrictafuit extrinsecus eam cinxisse, ut hoc addidisse pne ineptum fucrit. Mais ce cble qui entoure le navire l'extrieur est form lui-mme l'intrieur de cordes bien tresses vo6v, qui se trouve plac entre s-jarps^st et ouXf;) ne se rapporte pas videmment au navire.
la

Shaw

-fi

(I)

Le

Scoliaste

et d'ailleurs

nous fait dcfaut entre les vers 325 et 401 (hors une observation insignifiante, additionnelle, ayant trait au vers 35 ().

NOTES

2:9

Il est question de l'intrieur de ce cble que des cordes constituent par leur assemblage. Aussi ne semble-t-il pas utile de remplacer k'vooOv par les conjectures que Wellauer et Merkel rapportent (vo-jtv, k'uTtEoov, est propose par Dbner, avant Merkel ivo'jx). Cette dernire Cette ceinture de Corrige vo-jy.? (pro Hom. vo-jy.sw) accurate. cordes (jTr'i^wiJLa, tormcntimi, mitra) s'employait dans l'antiquit en cas de gros temps pour maintenir la charpente du vaisseau (voir Isidore,
:
{(
:

Orig., XIV, IV, 6; Horace, Od., I, xiv, v. 6; Scheffer, op. cit., p. i5i). M. Cartault parle des Tio^foixaTa de la trire athnienne, qui, l'poque classique, taient de gros cbles vraisemblablement aplatis et disposs une certaine distance les uns des autres. On pouvait volont les mettre ou les enlever, et ils formaient autour de la trire de fortes ceintures horizontales. {Ouvr. cit, p. 56.) Il n'y a videmment aucun rapport entre ces fortes ceintures et le cble que les Argonautes sont obligs de mettre autour de leur navire pour viter que les parties ne s'en disjoignent pendant la laborieuse opration du lancement.

Dans le chapitre de son livre qu'il consacre l'tude du naufrage de Saint-Paul, M. Vars s'occupe de ce passage d'ApoUonios qu'il traduit ainsi a Sur les conseils d'Argus, ils ceintrrent fortement le navire, et raidirent l'intrieur le cable aux torons bien tordus pour maintenir l'assemblage du bord, et le fortifier contre la violence des lames. Cette est d'autant plus digne de crance continue M. Vars description qu'Apollonius avait t souvent tmoin, Alexandrie, du lancement d'un navire. On plaait le cble d'arrire en avant, autour des deux on faisait passer l'extrmit tribord du cts du navire (ixxcpev) cble par l'cubier de bbord (en lui faisant contourner l'avant), et
:

l'extrmit bbord par l'cubier de tribord. Les deux bouts une fois rentrs dans le navire, on les raidissait sur le pont, svoOsv Tcivp-vo'., soit l'aide de poulies, soit au moyen du cabestan. On ne faisait pas passer les extrmits tribord et bbord du cble par les cubiers correspondants, car, dans ce cas, tout l'avant au del des cubiers et t dpourvu de ceintrage. En outre, la forte tension du cble

et spar l'trave du reste de la coque. L'u7r6^w[xa tait donc double autour de l'trave. On a critiqu la leon 'evooOcv, et Bckh lui-mme prtend que la traction des cbles l'intrieur tait impossible. Le procd mentionn ici est cependant trs clair pour tout marin, et ne permet pas d'autre leon qu''vooOsv. Qu'Apollonius ait prt aux Argonautes une manuvre employe de son temps et inconnue mme Homre, cela va sans dire. {Ouvr. cit, pp. 215-217.) Cette savante dmonstration ne me convainc pas le moins du monde que le procd longuement expliqu par M. Vars soit trs clair pour tout marin moderne, c'est probable; mais les Argonautes n'auraient gtire compris toutes les belles manuvres que le savant archologue leur prte. La leon svooOsv me semble dfendue par des raisons bien diflrentes. Prtendre enfin qu'Apollonios attribue aux Argonautes une manuvre absolument inconnue de leur temps, c'est se mpjendre singulirement sur le caractre de ce pote qui a vcu plus au Muse que sur le port et qui connaissait aussi bien les navires primitifs qu'il essayait de restituer, que le lancement des navires de son temps. J'ai cit (note au
:

220

NOTES

vers 3>5Si) un passage de M. Cartault, qui dmontre bien qu'Argo est pour Apollonios le type du navire primitif: il semble supertu de chercher des rapprochements entre cette embarcation archaque et le navire de Saint-Paul, comme M. \"ars essaie de le faire. Cependant, M. Cartault lui-mme, qui voit dans Argo le type du navire primitif, se fonde sur ce passage pour admettre dans l'embarcation des Argonautes l'existence des prceintes intrieures qui se trouvent dans la trire athnienne L'existence des prceintes intrieures nous est atteste par un passage d'Apollonius de Rhodes (I. 367 Il s'agit de la construction du navire
:
.

dWrgos, ils commencrent par lier fortement l'intrieur les parties du navire par une prceinte qui en pousait la courbure et qui s'tendait des deux cots afiyi que les bordages, bien assujettis par des chevilles, rsistassent l'effort des flots. Je ne peux
Argo
:

Sur

les conseils

pas admettre l'interprtation de M. Cartault, plus que celle de M. Vars. On voit dans VIliade (II, v. i5o V. 371. Ils creusrent... un foss. et suiv.) une manuvre peu prs semblable au moment de lancer les navires, les Achens nettoient les fosss (oCpoO: T's^sxOatpov); ces fosss avaient t creuss pour tirer les vaisseaux terre et depuis le temps qu'ils ne servaient plus, ils s'taient remplis de vase, de sable, d'immondices de tout genre qui les avaient combls et mis hors d'usage il fallait donc les nettoyer pour s'en servir de nouveau telle est l'explication ordinaire. M. Pierron ne l'admet pas Opo'j;, les sentines. On entend ordinairement par ce mot les fosss ou canaux par o les Grecs lanaient les vaisseaux la mer. Les 5c/2o//>5 donnent ce sens, mais elles ajoutent, interprtation bien plus vraisemblable. Il n'y a pas T, -a; vTAa: trace, chez Homre, de l'usage de ces prtendus canaux. C'est force de bras que l'on tirait les navires de la mer en terre, de la terre en mer. Plus un hros tait brave et vigoureux, plus il avait tenu honneur de tirer loin ses vaisseaux. Achille et Ajax campaient une grande distance de la mer. Voyez VIII. 223-226, et XI, 8-9. On ne se figure pas aisment des canaux portant l'eau jusqu' leurs campements. Vider la sentine est donc probablement l'opration dont il s'agit. Il n'est pas question de canaux portant l'eau jusqu'aux campements; le texte d'Apollonios montre bien qu'il n'y a pas d'eau dans les fosss qui servent lancer et tirer les navires, force de bras. L'aide de ce foss en pente n'conomise pas tellement le travail des hommes qu'Achille et Ajax ne puissent faire montre d'une vigueur prodigieuse en faisant remonter leurs btiments la pente des oOpo:. L'tymologie probable du mot (po), opvoa'., tirer, pousser) montre qu'il ne s'agit pas d'une sentine, et dsigne bien le foss sur la pente duquel on mettait les navires en mouvement. f L'trave portait chez les Grecs le V. 375. De l'trave v^Tstpr,:). nom de n-zlz-x. Les lexicographes la confondent tort avec la quille, dont elle est en ralit le prolongement, et avec laquelle elle forme un angle qui varie selon le systme de la construction. (Cartault. ouvr. cit, p. 33.) M. Cartault donne de l'trave la dtnition suivante emprunte Jal. C'est une pice de bois forte, recourbe en dedans et plante l'extrmit antrieure et dans le plan de la quille qu'elle continue. C'est sur cette pice, qui souvent, au lieu d'tre d'un seul morceau, est

NOTES

221

compose de plusieurs pices unies par des carts pratiqus leurs bouts, que repose en partie i'dilice de la construction de la proue. Le mot TTcpa (ou, en dialecte ionien, TTStpr.) vient de l'adjectif TTpo; Jenne, solide), et dsigne la partie la plus solide du navire. Des rouleaux polis. Les XAa'fj-s sont des rouleaux ou cylindres de bois que l'on plaait, pour les mettre en mouvement, sous des objets pesants, tels que la quille d'un vaisseau, pour le lancer ou pour le mener terre. Le mot a pass en latin. Cf. Nonius Marcellus, i63, 23: PJialangae dicuntur fustes teretes qui navibus subjiciuntur, quum attrahuntur ad yelagus, vel quum ad litora subducuutur. V. 379. Autour des chevilles. Il s'agit des tolets (-r-xa/a:, scalmus), fortes chevilles en bois auxquelles la rame tait attache au moyen d'une courroie, pour qu'elle se maintnt toujours en place pendant qu'on la maniait. Aujourd'hui on place deux tolets sur le plat-bord et des deux cts de l'aviron. Chez les anciens, on se contentait d'un tolet. On maintenait la rame sur le tolet laide d'un anneau en cuir, -zpoTz ou TpoTTWTT.p. (\"ars, ouvr. cit, p. 117. \'oir la note au vers 358.) A propos de ce vers prcisment. M. Vars ajoute (p. 18) Un passage d'Apollonius de Rhodes (I, 379^1 semble prouver que les anciens avaient galement deux tolets, et qu'ils fixaient bord la partie extrieure de
ki

<*

l'aviron l'aide d'une lanire.

V. 393. M. Vars {ouvr. cit, pp. 144-145) dveloppe ainsi le tableau d'Apollonios Apollonius de Rhodes nous a dcrit le lancement d'un grand navire... On creusait partir de la mer jusqu' l'trave une fosse de la largeur du navire. Au milieu de cette fosse, on pratiquait un profond sillon destin la quille. Au fond du sillon on plaait des rouleaux. On retournait ensuite les rames, la pelle l'intrieur, en leur donnant une saillie extrieure d'une coude, et on les fixait fortement sur leurs tolets. Alors l'quipage appuvait les mains et les paules sur l'extrmit des rames pour pousser l'avant du navire vers le premier rouleau. A un signal du pilote post sur le navire, l'impulsion de tous les bras se produisait en mme temps pour viter un gaspillage inutile de force. Le navire une fois arriv sur le premier cvlindre, l^ lourde coque acclrre de plus en l'etfort exercer tait moindre. plus sa descente. Les rouleaux grincent et s'chautfent sous la pesante masse, au point de faire jaillir une paisse fume. Le navire pntre alors dans l'eau, et irait loin du bord avant de s'arrter, s'il n'tait retenu par des cbles frapps d'avance sur le navire et hals terre. Comme le poids du navire emport aurait pu briser les cbles, on avait soin, avant le lancement, de prparer quelques avirons bord, pour faire force de rames vers le rivage. Pour le navire Argo, cette prcaution n'tait pas indispensable on se contenta de le ramener avec des cbles. Aprs le lancement, tout tait dispos pour le dpart. Le navire Argo n'tait certes pas ^ un grand navire . comme M. \'ars lui-mme l'avoue en faisant remarquer que la prcaution ncessaire pour les grands btiments n'tait pas indispensable pour l'embarcation des Argonautes. Ce n'est pas partir de la mer jusqu' l'trave que la fosse est creuse, c'est de la proue la mer (v. 3-i). et nous voyons que plus ils avanaient, plus ils creusaient profondment au-dessous du niveau de l'trave (v. 374-375).
:

>

222
Il

NOTES
d'un profond
:

au milieu de cette que le mot propre qui indique la fosse, o'jp, n'est pas exprim (note au vers 371); le mot Xx; est employ comme synonyme de oOp. Les mots grecs ur,)juiov 7rpo'j-/ovTa nj peuvent signifier une saillie extrieure d'une coude, mais bien un objet long d'une coude qui fait saillie cet objet long d'une coude (ttvjX'j'.o:), c'est le manche de la rame (autrement nomm 7rr]-/'ja/."j;).
n'est pas question
la

sillon pratiqu

fosse et destin

quille

j'ai

dj dit

V. 398. Ancaios, qui habitait la ville de Tge. Cette dsignation pour viter toute confusion entre cet Ancaios (v. 164) et l'autre Argonaute, son homonyme, qui venait de Samos (v. 188). V. 401. Le gouvernail (o:r,ia). Le mot oIr,iov est, dans la langue
est ncessaire

Les o'.r.ta sont les Trr.ota; c'est car celui qui gouverne a besoin de rflexion (otr,(7(i)). Les glossateurs emploient le mot otaxs;. (Scol). Il n'est pas besoin de discuter l'tymologie propose par le Scoliaste; le mot oiaH vient sans doute du verbe oo, porter, et signifie la barre du gouvernail: on emploie ce mot au pluriel parce que le navire antique possdait deux gouvernails (voir la note au vers 562); la synonymie entre les deux mots olr,ta et 7rr,).ia est indique par de nombreux passages des lexicographes (voir Cartault, ouvr. cit, p. 102), mais elle n'est pas exacte: les oaxs; sont proprement les barres qui font mouvoir les gouvernails. V. 407. Deux bufs. Le Scoliaste explique que ce nombre de deux est naturellement amen par les deux appellations sous lesquelles on invoque le dieu. Il ajoute que le soin de ces prparatifs revient aux On sait que le jeunes, puisque Apollon est un dieu toujours jeune. type d'Apollon toujours jeune est relativement rcent. Apollon est dsormais conu (depuis l'cole de Praxitle qui a fix le type) comme un adolescent qui n'est pas encore arriv son complet dveloppement, qui n'a rien de la maturit virile, mais dont les formes dlicates sont dj empreintes de vigueur et de force. (Decharme, Mythologie, p. i3o, d'aprs O. Mller, Handbuch d. Arcli. d. Kunst.) C'est une ville de Magnsie, ainsi V. 411. La ville Aisonide. nomme du pre de Jason, comme le rapportent aussi Pindare et Strabon n'en parle pas. Dbner dit avec raison Phrcyde. (Scol.)
le

d'Homre,
si

synonyme du mot
disait les

oa^.

comme

l'on

otr,<7ia,

que

cette ville est lolcos.


i"' livre

Phanodicos en a parl dans ses Dliaques ; et de ses toliques, dit que Dlos a reu le nom d'Ortygie, ville d'tolie. \oici ses paroles Les gens partis d'Ortygie Titanienne allrent, les uns phse, d'autres dans l'le appele autrefois Dlos, d'autres encore dans une le contigu la Sicile; de l vient que tous ces lieux se nomment Ortygie. C'est ainsi que Dlos a pris ce nom, et non pas, comme on l'a imagin, cause de la mtamorphose d'Astria, sur de Lt, mais parce que toutes les Ortygies Cette Astria, sur sont des colonies de l'Ortygie d'tolie. (Scol.) de Lt, est mentionne par Apollodore (1, 2, 2), qui raconte comment, en fuyant les poursuites de Zeus, elle fut change en caille (op-rj^, caille)^ se jeta la mer et donna son nom d'Astria l'le de Dlos, prs de
V. 419. Nicandre, au
:

Ortygie.

laquelle elle

tomba dans

les flots (I, 4,

i).

Ovide

{Met., VI,

v.

loS)

NOTES

223

allusion Aslria, et Callimaque (H. Dlos, \. Syj en parle. Strabon cite Tile d'Ortygie, voisine de la Sicile et clbre par la fontaine d'Arthuse (^24, 48), et le bois d'Ortygie, prs d'Ephse, o, suivant une tradition, Lt aurait enfant Apollon et Artmis (546, 27). Il remarque aussi (417, 38) qu'Ortygie est l'ancien nom de Dlos, et (546, 41) que c'est aussi le nom de la nourrice d'Apollon et d'Artmis. Il ne parle pas d'Ortygie en tolie. V. 421. Comme prix de notre voyage. Le mot Tri'papov signifie le prix du passage que le voyageur paie au matre du navire sur lequel il s'embarque (cf. Odyss., XV, v. 449). 11 s'agit ici, comme le Scoliaste le remarque, de sacrifices qui sont le prix offert Apollon de la traverse heureuse demande pour le navire. Dbner Uno impctu, ita ut V. 428. Comme une masse (Opoo). non primum in genua prolaberetur. Dbner: a Qui V. 43i. L'animal, projet en avant (7rpippr,or,). prima capitis parte in terram cadit (cf. Odyss., XXII, v. 84). D'aprs le Scoliaste, Antimaque dit que ce mot signifie tomber aprs avoir tourn sur soi-mme; il ajoute qu'ici 7tcpippr,orj? indique la chute en avant. V. 444. Le continent asiatique. L'Asie a t ainsi nomme d'Asia, mre de Promthe et d'Atlas [Asia est tille d'Ocanos et femme de Japet; cf. ApoUodore, I, 2, 2]; ou, suivant d'autres, du limon qui s'y La mort d'Idmon, tu par un trouve en abondance (a<n;). (Scol.) sanglier, est raconte par Apollonios {Argon., II, v. 81 b, sqq.). Le Scoliaste explique que le mot V. 45o. Le point oii il s'est arrt. (TiraOspov, stationnaire, signifie ici le moment le plus chaud, le plus ardent, car le moment o le soleil passe au milieu du ciel est celui o sa position le fait tre le plus ardent, et celui aussi o il semble immobile. VJEtymol. Magn. (cit par Brunck) rappelle l'expression d'ApoUonios

fait

et dit aussi qu'elle signifie le

milieu du jour,

moment

oi le soleil

reste

stationnaire.

V. 466.
Dieu.
le
))

Cf.

la lance qu'il

Eschyle, Les Sept contre Tlibes, v. 329 Il jure par porte et qu'il juge dans sa confiance plus vnrable qu'un
:
:

Cf. Iliade, XV, v. 254 Prends courage maintenant; tel est protecteur que le Cronide a envoy de l'Ida pour se tenir auprs de toi et pour te dfendre. V. 475. Idmon... Le pote fait naturellement rpondre Idmon qui est devin, Idas, l'ennemi d'Apollon. i^Scol.) Idmon est d'ailleurs fils d'Apollon (cf. v. 139). Homre connat leur histoire. EratosV. 482. Ces fils Aloades... thne dit qu'ils taient fils de la Terre, mais qu'ayant t nourris par la femme d'AIoeus, on imagina qu'ils taient rils d'Aloeus. Hsiode dit qu'ils taient soi-disant fils d'AIoeus et d'Iphimdia, mais en ralit de Posidon et d'Iphimdia, et que leur pre prtendu fonda Alos en Etolie, ville dont Homre fait mention. (Scol.) Homre cite Alos dans le Catalogue des vaisseaux (//., H, v. 682) et les Aloades, Otos et Ephialts dans VIliade (V, v. 385), o il raconte comment les deux frres chargrent Ares de liens, et dans VOdysse (XI, v. 3o5 et suiv.), o il rappelle leur tentative malheureuse pour escalader l'Olympe.
V. 471
.

224

NOTES

On n'a plus le passage o Hsiode donnait sur les loades les Cf. Decharme, MythoL, renseignements conservs par le Scoliaste. cits. sont auteurs qui les et y p. 597, Merkel admet sv'cnTs (leon du V. 487. Indique-moi ynaintenant. Laur.) qui signifie tu m'indiques. Il me semble que l'impratif (Guelf., dit. vulgo) convient mieux la vivacit de la phrase, comme Brunck et Wellauer le font remarquer. \'. 496. Il chantait... Il veut chanter la confusion primitive des lments, comment chacun d'eux est sorti de l'tat de lutte et s'est organis. Ce chant est adapt aux vnements qui viennent de se passer, car il est convenable de cesser la lutte et de revenir des dispositions naturelles... Empdocle dit que, dans la confusion primitive de tous les lments, la Lutte et l'Amiti [la Discorde et l'Amour], qui y furent envoyes, tablirent la distinction ordonne des parties, et que, sans elles, rien ne peut se faire c'est lui, semble-t-il, que suit ApoUonios. Thaes a suppos que le principe de tout est l'eau; il empruntait cette ide au pote qui a dit Mais, vous tous, devenez eau et terre [Iliade, VII, V. 99]. Zenon dit que le chaos dont parle Hsiode, c'est l'eau [sur la conception du chaos dans Hsiode, cf. Thogonie, v. 116 sqq.]. Quand elle se solidifia, vint la boue, dont la condensation forma la terre ferme. En troisime lieu, selon Hsiode, naquit ros, pour que le feu se produist car la passion qu'il inspire est comme le feu. Anaxagore dit que le soleil est une masse incandescente d'o toutes choses sont nes. Aussi, Euripide, qui le connaissait, dit-il que le soleil est un lingot d'or. Le mme Anaxagore prtend que la lune est une vaste contre, d'o il pense que le lion de Nme est tomb. (Scol.) Douris dit que des pierres prcipites par V. 5o Les montagnes. les gants, celles qui tombrent dans la mer devinrent des les, et celles qui tombrent sur la terre, des montagnes. (Scol.) Brunck rapproche de V. 5o3. Ophion et VOcanide Eurynom. ce passage les paroles de Promthe (Eschyle, Promthe, v. 956) N'ai-je pas dj vu tomber deux de ces tyrans?... , et la note du Scoliaste d'Eschyle Il veut dire Ophion et Eurynom. Nous avons peu de renseignements sur Ophion (cf. Claudien, R. Proserp., III,

y>

((

V. 348).

Quant l'Ocanide Eurynom, mre des Charits (Hsiode, Thogonie, v. 907), elle fut une des pouses de Zeus, aprs avoir rgn sur les Titans avec Ophion, son poux primitif. V. 509. L'antre du Dict. Le Dict, montagne dans la partie orientale de l'le de Crte, o Zeus avait t lev et possdait un temple. (Cf. Strabon, 411, 18; Virgile, Georg., lY, v. i52
:

Dictaeo caeli regem [apes] pavcre sub antro.


(xepa-jv)), du tonnerre (Ppovtv-), et de Vclair du mot xspa-jv; comprend celui des deux autres qui y sont joints ici par ApoUonios xEpauvo? est en effet le coup de foudre, c'est--dire l'clair qui est suivi aussitt du tonnerre. On sait que des trois Cyclopes deux, Bronts et Stropcs (Hsiode, Thog., v. 140), ont des noms qui rappellent les phnomnes de l'clair et

V.

5 10.

((TTepoTrfj)

Le sens

De

la

foudre

NOTES
da tonnerre. Le troisime, Args,
p. 6), l'clat
I

225

est, dit M. Decharme {Mythol., blanchtre des feux lectriques . \. 5 G-5 17. Je traduis suivant le texte de Merkel, qui adopte, d'aprs Ruhnken Ati, au lieu de la leon des mss., 5r;, et qui remplace la leon TTtxio; ((7-A. Tsto; vulgo; Inii, OsoU Gerhard) par la conjecture s'jayw;. \' 5 \-]. Suivant l'usage religieux. a C'tait l'usage parmi les anciens de faire le mlange dans les cratres, quand on allait dormir, de consacrer les langues des victimes Herms et de rpandre le vin. Et c'est naturel comme Herms est par tradition le dieu de la parole, dont l'organe est la langue qui s'arrte quand vient le sommeil, il est tout simple de la sacrifier Herms. Homre dit aussi 7/5 jetaient les langues dans le feu [Odysse, III, v. ?4i]. (Scol.) Une autre scolie donne une autre origine cet usage Dieuchidas, dans ses Mgariques, raconte qu'AIcathous, fils de Plops, exil cause du meurtre de Chrysippos, s'en allait loin de Mgare pour s'tablir dans une autre ville. Il rencontre un lion qui dvastait le pays de Mgare et contre lequel le roi avait envoy bien des gens; il en est vainqueur, lui coupe la langue, la met dans son sac et rentre Mgare. Et comme ceux qu'on avait envoys contre la bte prtendaient en tre les vainqueurs, il apporta son sac et les convainquit de mensonge. Le roi fit cause de la mort du lion un sacrifice aux dieux, et plaa en dernier lieu cette langue sur l'autel. Telle est l'origine de cette coutume qui a subsist chez les Mgariens. Philochoros, dans son livre sur les Sacrifices, dit que la langue est la plus belle partie du corps, celle qui tient le premier rang et Homre Allons, coupe:{ les langues, au sens de Cesse^ de parler. (Scol.) L'interprtation du vers d'Homre {Od., HI, v. 332, mme passage

que
((

le vers prcdemment cit) est un contre-sens. Homre dit Allons, coupez les langues, faites le mlange du vin, dans le sens mme de ce passage d'ApoUonios. Cet Alcathous, fils de Piops, est
:

simplement mentionn par Apollodore comme pre de Priboia (III, ii,2)eid'Automdousa (11,4, ) Ovide (^Ifef., VIII, v. 8) appelle Mgare
' i

urbs Alcathoi.
V. 523. D'ajuster les rames. On comprend qu'il est ncessaire de remettre en place pour pouvoir s'en servir les rames qui ont t retournes au moment du lancement (v. 378-379). D'ailleurs, l'expression pT-jv(79ai peT[x est explique par un passage de VOdysse'e (IV, v. 782) o l'on voit des navigateurs, au moment du dpart, aprs avoir tir le navire en mer, ajuster les rames xpoizoX; sv optxaT-'voto-tv, c'est--dire en emboter la poigne dans les anneaux de cuir nomms aujourd'hui les estropes d'aviron. Quant au mot $pT(j.6, employ par Apollonios comme par Homre, M. Cartault (ouvr. cit, p. 1 54) fait remarquer, en s'appuyant sur Hsychius et sur le Scoliaste d'ApoUonios (scolie au v. i253 du chant II), que c'est une expression potique pour xcoTir,, qui signifie proprement poig)ie, puis poigne de la rame et, enfin, par extension,
la

rame elle-mme.

V. 520. Une poutre divine. Le Scoliaste rappelle que les chnes de la fort de Dodone parlaient, et il cite le vers de VOdysse (XIV, v. 327) // disait tre all Dodone, lui-mcme, pour entendre d'un chne au feuillage touffu les desseins du dieu Zeus.
:

('

20

226

(jXtxaxa, dit le Scoliaste, V. 528. l'ers les bancs sont la fois les siges des rameurs et les espaces qui sparent deux rangs de bancs (asXiowfxaxa). En gnral, ajoute-t-il, on donne toute vaste pice de bois le nom de selma ou de slidma, d'o nous disons mme les selides [les pages] des rhapsodies cause de leurs dimensions tendues. Le mot cr^ixa signifie donc le vaste espace l'intrieur du navire o sont disposs les bancs de rameurs, et par suite ces bancs eux-mmes. Les commentateurs assimilent en gnral les aXixaTa aux transira et traduisent les deux mots par bancs de rameurs. (Voir Scheffer, op. cit., p. i36; Rich, Dictionn. antiq. rom. et grecq., au mot transtrum, etc.) M. Vars {ouvrage cit, p. 61) traduit aiXfxa par la coque du navire, terme qui me semble avoir trop d'extension, puisque le mot coque signifie l'enveloppe des bordages, le corps (Dictionn. de Littr). Il est ici question seulement de l'endroit o se trouvent les bancs des rameurs. Le mot xpTii (en latin V. 533. La quille fut inonde par en bas. carina, cf. Scheffer, op. cit. p. 45) signifie quille. Il s'agit ici de la seconde quille r^ oeuTpa xpoTii {cL Schetfer, p. 47), qui consistait en munies d'entailles, aujourd'hui carlingue. Ces entailles poutres n'taient pas assez profondes pour s'appuyer sur la quille. On obtenait ainsi des ouvertures pour le passage de l'eau de l'un l'autre bord disposition indispensable pour dgorger un vaisseau trop inclin. (Vars, ouvr. cit., p. 42.) C'est par ces ouvertures que s'introduit l'eau qui inonde par en bas la quille, le fond du vaisseau. Cette explication confirmerait, s'il en tait besoin, la leon de Merkel U7ix).a0y] contre celle de Lehrs, -jTexXcrOr,, inclinabatur. Le Scoliaste dit d'ailleurs Quand il s'assit, la quille s'inonda d'en bas ses pieds, et s'enfona dans la mer par le poids du hros. L'Ismnos est un fleuve de Botie de l le nom V. 537. L Ismnos. Cf. Strabon, 35i, 19. du temple d'Apollon Ismnien. (Scol.) M. Cartault {ouv. cit, p. 162) V. 540. Au son de la cithare d'Orphe. fait remarquer qu'Orphe remplit sur le navire Argo la fonction du Tptr,pa-j>>r,:, joueur de flte charg de faire entendre pendant toute la dure de la nage un air qui excitait les rameurs et leur faisait oublier

NOTES ('TAU.aTa". Les

leur fatigue. Voir, sur le sens du surnom Tritonide ou TriV. 55 1. Tritonide. tognia, Decharme, MytJu, pp. 75-76. Merkel admet dans son edit. miner la leon Itonide ('Ixtovioo:) qui se trouve dans la plupart des mss. et qui a t adopte par la gnralit des ditions. Wellauer dit propos de la leon TpiTwvt'o, qu'il n'adopte pas Qiiod valde dubitavi an

quia reliquis omnibus locis Apollonius eam Tritonidem vocat, cujus omnino magnae sunt in fabulis ad Minyas pertinentibus partes, cf. C. O. Miiller. Orchom. pp. 21 3, 355.Sed 'Itwvoo; nonpotuit a librariis profcisci, Tptxwvio; /ac//e reponere potuerunt, quum id reliquis locis reperissent. Praeterea vulgatam eamdemque librorum plurimorum lectionem tuetur etiam Etymol. M., /. /., et qui ejus verba exscripserunt, T^et:{. ad Lycophr. 355, Eudoc, p. 32 2 et Phavorin. Le Scoliaste ne connat que la leon 'Itwvo; le temple d'Athna llonienne, dit-il, est Corone en Botie. Mais il ajoute qu'Athn est nomme ici

recipiendum

sit,

NOTES

227

cause d'an autre temple qu'elle avait Itne, en Thessalie. Strabon cite le temple d'Itne en Thessalie {3~b, 26) et celui de Corone en Botie (353, 27). A propos de la ville d'Itne, dans la Thessalie Phthiotide, il dit que c'est de ce temple d'Athcn Itoniernne que vient le nom du temple de la desse en Botie (374, 1 1). Cf. Catulle, LXIV, v. 228
:

Quod

tibi si

sancti concasserit incola Itoni.

Itone en Thessalie n'tant pas bien loin de Pagases, il serait naturel de supposer qu'en parlant de l'uvre de la desse qui a construit Argo, ApoUonios lui donne plutt le nom de desse d'Itne que celui de desse Tritonide. Suidas, dans ses Thessaliques, dit que Chiron V. 554. Chiron. tait fils d'Ixion. L'auteur de la Gigantomachie dit que Cronos, mtamorphos en cheval, s'unit l'Ocanide Philyra, et c'est pourquoi Chiron, qui naquit d'eux, fut un hippocentaure. La femme de ce dernier tait Chariclo. (Scol.) ApoUodore (I, 2,4) le dit fils de Cronos et de Philyra. Chiron, le plus doux et le plus juste des Centaures, est le matre en mdecine de tous les hros Thessaliens,de Jason entre autres, comme l'indique le Scoliaste, qui prtend que le nom de Jason vient de ses tudes mdicales ('I<7cov iiap Tr,v aTiv). Quant Chariclo, femme du Centaure, ApoUodore n'en parle pas il cite (III, 6, 7) une nymphe Chariclo, mre de Tirsias; mais Ovide {Met., II, v. 636) dit que Chariclo eut du Centaure une fille, Ocyrho. On donne aussi comme fils Chiron et Chariclo le hros Carystos qui fonda et nomma de son nom la ville de Caryste en Eube (Strabon, 383, 20). ApoUonios a suivi les potes posthomriques V. 558. Achille. en disant qu'Achille fut lev par Chiron. (Scol.) Homre {IL, XI, V. 83o) se borne dire que la mdecine a t enseigne Achille par Chiron, le plus juste des Centaures. La fable de l'ducation d'Achille par le Centaure n'est pas connue des pomes homriques. (Cf. Decharme,

Myth.,

p.

5^7.)

Le gouvernail primitif est un fort (ur^Xia). aviron large pelle (in^oov, qui donna son nom au gouvernail tout entier), fix extrieurement l'arrire du navire. Les anciens ne connaissaient pas notre gouvernail poste fixe, attach l'tambot par des pivots tournant dans des manchons... On gouvernait dans l'antiquit au moyen de rames qui diffraient des autres avirons par
V. 562,

Le gouvernail

leur longueur et leur largeur,


ur;oia, s'explique

(Vars, oiivr.

cit.^

p. 120.)

Le

pluriel,

naturellement puisque le navire antique avait deux gouvernails (voir la note au v. 401). V. 563. La poutre transversale, C'est l'\<sxo^r,y.r, [place du mt], oii l'on place le mt et o on le couche. (Scol.) Pour dresser ou abaisser le mt, on pratiquait une ouverture qui traversait les baux et le pont situs l'arrire du navire. Des madriers (aujourd'hui pontillcs) devaient soutenir par dessous les baux ainsi tranchs. Cette sorte de fosse ou de cage pour le mt se nommait y; (jLSdoojxr,, ou ta-To9r,xr et parfois aussi rj 'kttoooxy). [\''ars, ouvr. cite, p. 63. Le mme auteur traduit ailleurs par cmplanturc (p. 76) le mot laTOOxr,.]

))

228

NOTES

Les cbles que l'on tend du haut du V. 564. Des cordes tendues. mt jusqu' la proue et jusqu' la poupe. (Scol.) Cf. Odjyss., II,

V.

424-425. Ces cordes (upoTovoi) quivalent, d'aprs M .\' a.rs, slu\ hauba}2S modernes. Le mme auteur accuse d'erreur Bckh, Pierron, etc., qui disent que les TipoTovoi vont du mt la proue et la poupe {ouvr. cit, mais M. Vars suppose p. 71). Hsychius avait affirm la mme chose son texte interpol, et s'appuie, ce qui semble assez piquant, sur a le Scoliaste d'Apollonius de Rhodes remarquable entre tous par la sret de son savoir. Le Scoliaste dit en effet (scolie au vers dGj) que les TipTovoi sont les cbles qui vont du mt la proue. La scolie au vers 564 disait que ce sont les cbles qui vont la proue et la poupe. Si ce Scoliaste est remarquable par la sret de son savoir, il l'est
:

le nombre de ses contradictions; ce n'est pas lui demander la preuve que les ttotovoi vont du mt la proue, et les -niTovoi, du mt la poupe. Hsychius, Bckh, Pierron, etc., peuvent aussi bien fonder leur opinion sur la scolie au vers 564 que M. Vars appuie la sienne sur la scolie au vers 567. M. Cartault, qui pense que les irpoTovoi vont de chaque ct du mt l'avant du navire, admet que le Scoliaste corrige au vers 567 son erreur du vers 564 Le Scoliaste d'Apollonius de Rhodes (I, v. 1204) explique qu'ils [les TipTovot] tiennent le mt par en haut, comme les coins introduits dans la carlingue le tixent par en bas. Ailleurs Apollonius de Rhodes (I, V. 564) dit qu'aprs avoir dress le grand mt on l'assujettit au

encore plus par

qu'il faut

(i

d'tais qu'on tend bbord et tribord (IxxspOcv). Il faut noter que le Scoliaste entend le mot autrement et prtend qu'il s'agit de l'avant et de l'arrire; il serait donc ici question la fois des tais et des galhaubans mais il se corrige lui-mme, deux vers plus loin, quand il ajoute que les TipoTovoi sont les cordages qui vont de chaque ct du mt l'avant du navire. [Ouvr. cit, p. 209-210.) L'endroit le plus haut et le plus V. 565. La partie suprieure. mince du mt; au-dessus se trouve le y.y.px^^Giov. Le pote indique que la voile est tire jusqu'en haut du mt. (Scol.) Le sommet du mt l'indique (tj y-jXay.dcTr,) avait la forme d'une quenouille comme son nom
:

moyen

[r,).axdcTO signifie, en effet, quenouille]. L'r)).axT/) tait assez mince pour permettre au carchsium (to xapxTri<Tiov) de l'envelopper comme un manchon. Le carchsium tait une sorte de gobelet fait de pices

d'assemblage et portant les poulies destines au passage de la drisse (cordage qui sert hisser la vergue). (Vars, ouvr. cit, p. 64.) Le mot 'xpiov que je V. 566. Autour des vergues (sTi'Ixpiosiv). rends par vergue est traduit dans les Dictionnaires d'Alexandre et de Chassang par tillac, pont de vaisseau, et, dans les diverses traductions latines, par tabulata, mot qui signifie tillac. Je suis l'explication du Scoliaste L't'xpiov est une partie du mt. Eratosthne dit dans son Architectonique : Dans le mt, il y a le pied, la hune, le parapet de la hune (Owpxiov), la flche, les vergues et rxpiov. Et le Scoliaste ajoute que ce mot dsigne l'extrmit des vergues. \'oici, d'ailleurs, une confirmation de ce sens dans les Scholia grca ex codice biblioth. imprial. Paris., nunc primum evulgata (dit. BrunckSchacfer, Leipzig, 181 3): L'-xp-.ov est, au dire de certains, une partie

NOTES
du mt;
il

229

vaut mieux penser que c'est ce que d'ordinaire on appelle entend aussi par ixp''a le plancher du navire [c'est--dire, le tillac]. M. Vars, qui traduit ixpia par gaillards d'avant et d'arrire (p. 5o), se fonde sur la scolie que je viens de citer, pour dire: L'extrmit du mt (tte) se nommait parfois to xpiov. (Ouvr. cit, p. GG.) La scolie au vers 566 n'indique rien de semblable. Scheffer, qui a bien lu la scolie, avoue ne pas comprendre clairement le sens du mot Sed qiiid sclioliasti Apollonii faciamus qui quartam adliuc mali partcm ex Eratosthene nominal?... An et in malo i'y.piy. habuere? hoc est alia quaedam ligna, supra carchesium erecta, velut parvas arbores, uthodie in navibus quandoque fieri videmus? An potius quaedam cornua in ea parte dnotant, qualia et in nostris sunt? {Op. cit., p. 144.) M.Cartault^ aprs avoir fait remarquer (ouvr. cit, p. 47) que les xpia Tipcpa; et les 'xpia 7i:p'j[xvY; correspondent nos gaillards d'avant et gaillards d'arrire, montre avec raison que le passage d'Eratosthne cit par le Scoliaste ne nous enseigne rien sur la faon dont se succdaient les diverses parties du mt numres dans un ordre absolument arbitraire (p. lyS). Quant au mot Ixpiov, il dsigne le mt l'poque primitive. (P. 1 yS.) Ce sens du mot 'xpiov est attest par divers passages dEustathe, mais je crois que le pluriel employ ici par ApoUonios Il me semble d'ailleurs qu'une correction bien dsigne les vergues. simple ferait disparatre toute difficult. Il s'agit videmment ici des vergues, ou plutt de la vergue qui tait compose de plusieurs pices. Au lieu de -K'lxpiocpiv, que l'on crive, en un seul mot, sTTixpto^'.v. On sait qu'Homre nomme la vergue to ETrtxptov. Par des anneaux faits en bois bien poli. M.Vars(oz^v?-. cit, p. 12) voit dans le mot Trepovai, que je traduis par anneaux, un quivalent des cabillots modernes, chevilles arrondies, mousses, dbordant des deux cts, qui reposent sur le rtelier, sorte de planchette dispose le long de la muraille du vaisseau. Le Scoliaste dit en eftt Les Trepovai sont des 7i<T(7aXoi chevilles en bois) disposs sur les aavtowfjLaxa 'ouvrages en planches, bordages); c'est aux irepovat que l'on attache les cbles de la voile. Mais M. Cartault dit justement propos des cordages (xwe) dont il est ici question que ces cordages sont les cargues. Les cargues taient comprises sous le nom gnrique de xXoi ou x/.toE. Ce sont, nous dit le Scol. d'Apollonius de Rhodes (I, 3G6), les cordages qui servent carguer la voile, et ils passent travers les cosses. {Ouvr. cit, p. iqb.) M. Cartault traduit par cosses le mot xpt'xot; il dit ailleurs (p. 2i"3): Quant aux xpt'xot par lesquels passaient les cordages... il est difficile de ne pas y voir les cosses. Eustathe nous apprend qu'on les faisait en fer, mais qu'on se servait aussi pour les fabriquer d'autres matires analogues. La cosse est aujourd'hui un anneau de fer cannel dans sa circonfrence extrieure, et qui prsente ainsi un canal circulaire propre recevoir et maintenir un cordage Dictionnaire de marine, de Bonne/aux et Paris). Les uspvai sont ici synonymes des xpt'xoi qu'ApoUonios suppose avoir t en bois au temps des Argonautes. Dans toute la manuvre que le pote dcrit, les Argonauies parent les cbles et les vergues pour que tout, dans le navire, soit en situation de pouvoir tre utilis suivant que le vent continuera tre fort ou qu'il s'apaisera.
vergue.

On

230

NOTES

Ce cap est en Thessalie ou en Magnsie, V. 568. Le cap Tise. suivant certains, en Thesprotie. (Scol.) La Thesprotie est une contre de l'pire. Strabon ne mentionne pas le cap Tise, mais Valrius Flaccus (II, V. 7) le cite
:

Templaque Tisaeae mergunt obliqua Dianae.


lolcos est une ville de Thessalie, vingt V. 572. La terre d'Iolcos. toute la cte voisine se nomme stades de Pagases, patrie de Jason cte d'Iolcos (Strabon, 356, 4; 375, 5). V. 573. Les petits au milieu des monstres normes. Dbner fait remarquer que, grce au pouvoir des chants d' Orphe, tous ces animaux
;

bonne intelligence, uniquement occups d'entendre Majores cum minoribus mixti (nec iis insidiantes). V. 58o. Dans la brume. Le mot Yjlpio; signifie arien, envelopp de brouillards, obscur, matinal. Le Scoliaste dit que cette pithte vient de ce que la terre de la Thessalie est noire et qu'elle s'applique pour le
se runissent en
l'ade
:

motif au sol d'Egypte. Ou bien ce mot veut dire matinal, venant qui signifie le matin. Il me semble que l'on traduirait mieux Bientt a disparu dans les brouillards... C'est d'ailleurs Topinion de Dubner qui, aprs avoir combattu les sens proposs par le Scoliaste, ajoute Sed multo melius esse puto, sic explicare : nubilus, ob discessum ab hac terra. A propos des Plasges, le Scoliaste dit Il s'agit des Thessaliens, dont le nom vient soit de Plasgos, filsd'Inachos, soit des Plasges, peuple barbare qui habita la Thessalie et le pays d'Argos, soit de Plasgos, fils de Posidon et de Larissa. Staphylos de Naucratis dit que Plasgos, de race argienne, migra dans la Thessalie qui, cause de lui, fut nomme Plasgie. Les Plasges, regards comrne les plus anciens habitants de la Grce, habitaient principalement l'Epire et la Thessalie; expulss, ils durent se retirer soit en Asie-Mineure, soit en trurie. Apollonios fait ici montre d'rudition archologique, en donnant la Thessalie le nom de ses plus anciens habitants. Le Scoliaste dit que 58 1. Les rocs dtachs du Plion (piuva). l'on donne ce nom aux caps parce que le vent y souffle beaucoup (irap xo yav 7Tvea-9ai). Mais piTivr, semble venir du verbe psTru) qui, l'aoriste Ces rocs du Plion rendaient difficile second, a le sens de s'abattre. la navigation le long de la cte (Strabon, 38o, 47). V. 582. Spias. C'est la pointe la plus orientale de toute la Magnsie (Strabon, 279, 33). Le Scoliaste dit que le nom de ce cap lui vient de ce que c'est l que Thtis, poursuivie par Pele, se changea en sche ((Tr,7ita). V. 583. Sciathos. C'est une le de la mer Ege en face du cap Spias (Strabon, 375, 17). V. 584. Peirsies. Magnsa. \'ille de Magnsie qui Cf. v. 3/. porte le mme nom que la contre et que le Scoliaste distingue de son

mme
r^pt

de

homonyme
V. 585.

d'Asie.

Dolops tait fils d'Herms. Valrius Flaccus (II, v. 10) traduit Vidisseputant Dolopeiabusta, que le Thsaurus de Quicherat et le Dictionnaire de Freund et Theil traduisent mal en expliquant Dolopeia, qui a rapport aux Dolopes , peuple de Thessalie,
:

Le tombeau de Dolops.

v.

NOTES

231

qui n'a que faire ici. Le vers 587 d'ApoUonios montre bien que les hros rendent un culte Dolops qui, dit le Scoliaste, mourut Magnsa; Clon, d'aprs le Scol., parle, au premier livre de ses Argonautiques, du tombeau qui fut lev -sur la grve ce hros. V. 591. Le lieu de dpart du navire Argo. Je traduis textuellement le nom grec 'AsTai 'ApyoO;. Strabon (374, 38) indique l'origine de ce nom de lieu 'Acpxai, to; av acpxr,pi6v ti twv 'Apyova'Jiiv, passage qui est ainsi rendu dans la traduction Tardieu (Paris, 1873, tome 11^ p. 289) :.... un lieu appel Aphtes, comme qui dirait VAphtrion ou embarcadre des Argonautes. V. 592, Mliboia. Ville maritime de Thessalie, au pied de l'Ossa^ lieu de naissance de Philoctte (Strabon, 375, i5). V. 593. Dont ils vitrent. Je traduis suivant la correction de Meinecke {Vindic. Strabon., p. i83) exuEpvTs ( traverser, passer au loin) adopte par Merkel dans son edit. maior. Les mss. terminent les vers 593 et 594 par le mme mot elcropowvTs;, ce qui semble une rptition inadmissible. On a esay plusieurs conjectures. \'oici, ce propos, les remarques judicieuses de Wellauer Quod versus hic et sequens in idem vocabulum slaopcovTE exeunt, id omnino ferri nequit, quamquam enim II, 5 "4 s., uterque versus in aOi? [corrig par Merkel, d'aprs Kchly], et II, 1 108 s., in a-jTw [corrig aussi par Merkel] exit, ea et breviora sunt vocabula et minoris momcnti, liane autem ejusmodi repetitionem tolrasse Apollonium nemo putaverit. Qiiare Brunck. ad Theocr. XX, 26,prius s'taopowvTs in exve-JaavTc; mutandum judicavit, quo in simile re utitur Orpli., Arg. 460, idque deinde in textum recepit, et eamdem emendationem iterum laudibus extulit. Ad Aristoph. Eccles. 6 14. Sed ea est admodum temeraria mutatio neque probabilior Jacobsii conjectura apud W^eicho't., de vcrsibus \"irgilii et Valerii injuria suspectis, p. 88 ouTrjVEijLov oppwooOvTs;. Praetera totiis versus ita est comparatus, ut sine ullo sensus detrimento abesse possit; denique xTr,v et a'.y'ocXov, vocabula idem signijcantia, quis conjunctaferat? Itaque rectius vidisse videntur Matthiae Obss. p. 2O, et Beckius qui versum spurium judicant. Omnino dubitari non potest, quin ex priore recensione irrepserit in qua sequens versus ita. Comparatus erat ut non in staopwvTe; desineret, quae est et Gerhardi p. 2q s. sententia. Portasse tum axpr;y TalyiaAv t lectum est. Mis causis commotus versum uncis inclusi. Lehrs met, comme Wellauer, le vers 693 entre crochets. La plupart des ditions modernes adoptent la conjecture de Brunck, Ixve'jaavxs; is'tant dtourns), qui a peu prs le mme sens que le mot exTiEpowvT;, mais qui s'loigne bien davantage de la lettre des mss. La conjecture de Meineke me semble trs admissible: si on l'adopte, le vers ^93, loin de faire double emploi avec levers 392, le renforce et en explique le sens. C'est une montagne de Thessalie ou une ville V. 594. Homol. de Thrace. (Scol.) C'est, d'aprs Strabon (38o, 28), une ville de Magnsie prs du mont Ossa. Virgile {Aen., VII, v. 675, Dcscendunt centauri Homolen OtJirymque nivalem) fait de l'Homolc une montagne, voisine de TOthrys, qui est en Thessalie (Strabon, 374, 4.). On voit donc, quoi qu'il en soit, que les Argonautes suivent la cte de Magnsie

^<

232

NOTES

V. 596. L'embouchure du fleuve Amyr-os. C'est un fleuve de Thcssalie, voisin de Mliboia, ainsi nomme d'Amyros, fils de Posidon; il )' a aussi une ville de ce nom. (Scol.) Apollonios cite encore l'Amyros (IV, v. 617). Strabon (38o, 11) ne dit rien du fleuve et cite une ville de Thessalie, Amyros, prs du lac Boebeis. Cf. Valrius Flaccus (II, V. Il):
Intrantemque

Amyron curvas

quaesita per oras.

Aequora.
V. 597. Eurymnes. Il n'est question de cette ville ni dans le Scoliaste, ni dans Strabon, ni dans Pausanias. Hcate (fragm. iii,

Frag-m. Histor. Graec., Didot, vol. I) la cite comme une ville de Thessalie. Il en est fait mention dans Tite-Live (XXXIX, 25) et dans Valrius Flaccus (II, v. i3). V. 599. Pallnes. Palln est le nom d'une montagne de Thrace et d'une ville d'o tait Prote. Canastre est le promontoire de Pallcn. (Scol.) Strabon (278, 35 et suiv.) dit que Palln est une presqu'le situe en face de celle de Magnsie et termine par le cap Canastre. Cette presqu'le serait l'ancienne Phlgra, autrefois clbre par le sjour des gants. Cf. Pausanias (I, 25 VIII, 29). Les Argonautes, aprs avoir suivi la cte de Magnsie du cap Spias au mont Ossa, traversent le golfe Thermen, longent la cote mridionale de la presqu'le de Palln jusqu'au cap Canastre; de l, ils passent en vue du mont Athos pour aborder dans l'le de Lemnos qui en est

voisine.

V. 601. Le mont Athos. L'Athos est la plus haute montagne de Thrace. Le pote veut dire qu'en mme temps que le jour, leur apparut l'Athos, qui est de Lemnos une distance gale celle qu'un navire voguant depuis l'aurore jusqu' midi pourrait parcourir; et cependant il couvre d'ombre Lemnos si loigne de lui, car son sommet intercepte le soleil et il couvre l'le d'ombre jusqu' Myrin. (Scol.) Les anciens se faisaient une ide extraordinaire de la hauteur de l'Athos. Strabon (279, 43 et suiv.) dit que les habitants du sommet voient le soleil se lever trois heures plus tt que ceux de la cte. Pline rapporte la mme tradition qu'Apollonios ... Myrinam, in cuius forum solstitio Athos eiaculatur umbram. (N. H., V, 73.) V. 602. Alyrin. Myrin est une ville situe l'extrmit de Lemnos qui en possde deux, Hphaistia et Myrin, cette dernire ainsi nomme de Myrin, femme de Thoas et hlle de Crtheus. (Scol.) Strabon ne parle pas de ces deux villes. On a vu (note prcdente) que Pline cite Myrin, qui est aussi mentionne par Ptolme, Stphane de Byzance, etc. Les mmes auteurs citent aussi Hphaistia. Il est dj question de ces villes dans Hcate (fragm. 102, io3, 104, Fragm. Histor. Graec, Didot, vol. I), qui dit que Lemnos possde deux villes, Hphaistia et Myrin, et dans Denys de Chalcis (fragm. 2, Fragm. Histor. Graec, Didot, vol. IV), qui rapporte aussi, au III' livre de ses Fondations des villes, que Lemnos avait deux villes nommes Hphaistia et Myrin. Le nom d'Hphaistia est d, sans doute, au dieu Hphaistos, protecteur de Lemnos. Quant Myrin,
:

y>

ce

NOTES

233

V. 6o3. U7i vaisseau de transport bien ^quip. Si Apollonios prend dans son sens propre, ce qui est probable, le mot Xx;, il fait allusion un genre de btiments dont la marche tait peu rapide. Les oAxoe;, comme leur nom Tindique (eXxo), tirer, remorquer) taient primitivement remorques par d'autres navires. Cf. Scheffer {op. cit., p. 257) Dicebantur autem oXxaoe; a trahendo, quia funibus nonnunquam consueverunt religari ad naves militares. Quand ces navires n'taient pas remorqus, lourdement construits, pesamment chargs, et disposs pour n'aller qu' la voile, ils devaient avoir une allure fort lente. D'aprs Pline {N. H., IV, 73), la distance entre le mont Athos et Lemnos est de 87,000 pas; le pas romain vaut 5 pieds, d'aprs Pline lui-mme (X. H., II, 85 Stadium centum viginti quinque nostros efficit passus, hoc est pedes sexcentos viginti quinqu). Le pied romain o^aQ; le pas =: o"2q6 < 5 i"'48; i'48 X 87,000 87,000 pas 128,760 mtres. II parat invraisemblable qu'un navire de charge puisse parcourir plus de 128 kilomtres entre le matin et midi. Mais les mesures de Pline sont videmment fort inexactes il n'y a que 70 kilomtres entre le mont Athos et Lemnos. M. Cartault (02^1-'?-. cit, p. 252) dit propos de ce vers d'ApoUonios La vitesse qu'ils [les anciens] obtenaient pour leurs navires voiles n'tait pas de beaucoup infrieure celle que ralise notre marine, ce qui prouve une fois de plus que les anciens avaient pouss fort loin la pratique de l'art naval. Apollonius de Rhodes, en parlant de l'Athos, dit qu'il est loign de Lemnos de la distance qu'une holcade bonne marcheuse parcourrait du matin au milieu du jour. Malheureusement, le pote ne nous indique pas l'heure du dpart. Si nous plaons le matin six heures, comme il y a de l'Athos Lemnos environ 70 kilomtres en ligne droite, nous obtiendrons une vitesse d'un peu plus de kilomtres et demi ou d'environ 6 nuds et demi par heure. Cette vitesse semble exagre pour un navire de charge le btiment qui portait saint Paul de Sidon Csare ne faisait que 3 nuds l'heure (Vars, ouvr. cit, p. i8i). Je crois qu'il faut fixer le dpart de cette holcade l'aurore d'un jour d't, soit vers quatre heures du matin; la distance de 70 kilomtres parcourue en 8 heures donne 8,730 mtres l'heure, c'est--dire plus de 4 nuds et demi, ce qui me semble encore beaucoup pour une holcade, quelque bien quipe qu'elle soit. V. 608. Et c'est en ramant... & Ils [les Athniens] naviguaient donc la voile et ne considraient les rames que comme un secours auxiliaire qu'on employait lorsque le vent faiblissait ou devenait contraire. On s'en servait galement pour gagner ou pour quitter le mouillage ou pour franchir un passage difficile dans des cas spciaux et pour un trajet de peu de dure. C'est ainsi que nous sont reprsents les marins du navire Argo; ils utilisent les voiles tant que le vent leur est propice, puis ils mettent la rame et se dirigent vers la
: :

on n'a pas de renseignements sur son compte, et il est peu probable que son pre Crtheus soit le mme que Crtheus, pre de Plias.

terre. (Cartault, ouvr. cit, p. Lemnos, sjour des Sintiens.

Sirabon (282,

i23.)

17; 471, 3) dit

que

les

30

234

NOTES

premiers habitants de Lcmnos furent des Sintiens, peuple de Thrace; ils recueillirent Hphaistos prcipit du ciel [Iliad., I, v, 593-594). Le Scoliaste donne sur Lemnos, sjour des Sintiens, les renseignements suivants 5/^c75 est une pithte de Lemnos, car elle eut pour premiers habitants les Tyrrhniens, les plus mchants des hommes [(TivTr,; signifie ifc brigand]; Homre dit: // alla Lemnos vers les Sintiens au parler sauvage {Odyss., VIII, v. 294.) Hellanicos dit que
:

(c

Lemniens furent nomms Sintiens parce que, les premiers, ils des armes de guerre pour piller [o-ivsaOai] leurs voisins et leur Strabon dit qu'il est rest Lemnos beaucoup de faire du mal. traces du passage des Argonautes (38, 25); il parle d'un certain
les

firent

Eunos, fils de Jason, qui rgna Lemnos (jy, 42). Il est question dans VIliade {\'U, v. 468 et suiv.; XXIII, v. 747) de cet Eunos, fils de Jason et d'Hypsipyl c'est la naissance future de ce fils qu'Apollonios fera allusion (v. 905 et suiv.). V. 609. Dans cette ile... Le Scoliaste paraphrase le rcit d'Apollonios. Mais il explique comment Aphrodite se vengea des Lemniennes elle les affligea d'une puanteur insupportable; ce dtail ncessaire, qui est une circonstance attnuante pour les maris, est nglig par la rserve du pote alexandrin. Mais ApoUodore (I, 9, 17) ne manque pas dy faire allusion. Le Scoliaste cite une autre tradition, due l'historien Myrsilos Alors que d'autres disent que les Lemniennes taient devenues puantes par une vengeance d'Aphrodite, Myrsilos, dans le livre I de ses Lesbiques, raconte les faits d'une manire diffrente. Mde, dit-il, alors qu'elle ctoyait Lemnos, jeta, par jalousie, dans l'le, une substance magique qui affligea les femmes d'une mauvaise odeur. Aussi, maintenant encore, il y a, chaque anne, un jour o, cause de leur puanteur, les femmes cartent D'aprs Myrsilos, comme d'aprs Pindare leurs maris et leurs fils. (IV" Pythique), c'est au retour de la Colchide que les Argonautes
:

1)

s'arrtent

Lemnos.

C'est d'abord parce qu'il tait son V. 620, Seule entre toutes. pre qu'Hypsipyl sauva Thoas, comme elle le devait; ensuite, cause de son ge et parce qu'il n'tait ni le conseiller ni le complice du libertinage des Lemniens. (Scol.) Cette histoire est prise de Tholytos. Sicinos V. 623. Oinoi. est une le, au Sud de l'Eube, qui s'appelait autrefois Oinoi, parce qu'elle tait plante de vignes [olvo, vin]. Xnagoras fait mention de ce changement de nom, en disant qu'il eut lieu cause de Sicinos, fils de Thoas et de la nymphe Oinoi. Que Thoas fut sauv des eaux en cet endroit, Clon de Curium le raconte, ainsi qu'Asclpiade de Myrla, qui montre qu'Apollonios a tout emprunt Clon. (Scol.) Sicinos est une petite le, situe dans la partie de la mer Ege qu'on appelle d'ordinaire mer de Crte (Strabon, 416, i5). Pline l'Ancien (iV. H., IV, 70) constate ce changement du nom de l'le. C'est de l, dit le Scoliaste, que Sml V. 636. Les Thyades. est appele Thyon; l'tymologie de ce mot serait ou 6-jetv (offrir un sacrifice, immoler) ou va!;op.vrj, cause des transports divins de la Thyade. ApoUodore (III, 5, 2) rappelle que c'est sous ce nom de

NOTES
Thyon que Dionysos amena
{MythoL,
p.

235

sa mre au ciel, et M. Decharme 460) remarque la ressemblance de prononciation entre Oucovr], la Mnade divine, Sml, et Aicov/;, qui est quelquefois attribue comme mre Aivjcro;, peut-tre aussi par suite d'une similitude de mots. Les Bacchantes d'Euripide montrent, entre autres exemples, comment les Thyades mritent cette pithte de mangeuses de chair crue . V. 645. Aithalids. Voir la note qui le concerne au vers 64. Le Scoliaste explique ce que veulent dire ces mots l'oubli n'a pu pntrer dans son ame. C'est, dit-il, que les morts passent pour oublier ce qui leur est arriv pendant leur vie. Quant lui, quoique mort, il n'oublia pas, et, possesseur d'une nouvelle me, par la mtempsycose, comme parlent les philosophes, suivant la volont d'Herms, il savait toujours qui il tait. Phrcyde dit qu'il avait reu d'Herms ce privilge que son me ft tantt dans la demeure d'Ads, tantt sur la terre. Les Pythagoriciens disent que, dou d'une me imprissable, il revcut en la personne d'Euphorbos, fils de Panthos, au temps de la guerre de Troie, puis en la personne de Pyrrhos de Crte, puis d'un homme d'Elide dont le nom n'est pas connu, et enfin de Pythagore lui-mme. Pythagore disait que son me, avant de lui appartenir, avait t celle d'Ailhalids, puis d'Euphorbos le Troyen, ensuite d'un fils dHerms et d'une courtisane de Samos, et enfin la sienne. Ces renseignements sont peu prs les seuls que nous ayons sur Aithalids, dont il n'est parl ni par Apollodore et les autres mythographes, ni par les potes latins, except Valrius Flaccus, qui le cite parmi les Argonautes (I, V. 437.) Diogne Laerce (VTII, 4) rappelle que Pythagore prtendait avoir t autrefois Aithalids, fils d'Herms. Le Pythagore d'Ovide se souvient seulement d'avoir t Euphorbos {Met., XV,

(.(

v.

161)

Ipse ego

nam

memiiii, Troiani tempore

belli,

l'anlhoiJes

Kuphorbus eram...

Aulu-Gelle (I\', xr, 14, edit. Hertz, Teubner) cite Aithalids parmi incarnations de Pythagore, mais dans un autre ordre que le Scoliaste Pythagoram vero ipsum (sicutil clbre est, Euphorbum primo fuisse dictasse. Ita liaec. Remotiora sunt his qtiae Clearclius et Dicaearchus memoriae tradiderunt, fuisse eum postea Pyr[rhum Py]ranthium, deinde Aethaliden, deinde feminam pulcra facie meretricem, cui nomen fuerat Alco. V. 652. Ils ne dtachrent pas les amarres (TTccrfjLaTa). Lorsqu'ils
les
:

[les

marins
le

grecs]

ne retiraient pas

terre leur navire, ils l'amarraient

au rivage au
navales,

de cbles qui portent, dans les inscriptions chez les lexicographes, ceux de (T)^oi^iX eTiiyua, ocTcoyua, de y'Jata, de Tre-'apiaTa ou de Trpufxvriata. Pollux nous apprend que ce dernier terme tait potique; en tout cas, le mot nous indique que ces amarres partaient gnralement de l'arrire. C'est en effet par l'arrire que devaient de prfrence accoster les navires, qui, cause de leur peron, avaient l'avant un tirant d'eau plus fort qu' l'arrire^ et qui ne pouvaient gure aborder par le

moyen
de

nom

o-xoivta Tryja, et

236
ouvr.
cit,

NOTES

travers cause des avirons qui garnissaient leurs flancs.


p. 87.)

(Cartault,

Le

vent Bore.

Le sens

est

et

cependant Bore

soufflait,

dont

le souffle tait utile la

navigation des Argonautes.

(Scol.)

Shaw

Ob Jlatum Aquilonis. De le sens du Scoliaste reproduit une note de Wes^seling {Observt., p. i3o), qui dit que Bore tait contraire aux Argonautes Milii perspectum est nihil veri his inesse. Noti cnirn ventiis Aquilo seaindus est tendentibus in Pontum, sed adversuyn tcnet. Debuisset enarrator in memoriam redigere Lemnioritm responsuni, quo irridentes Miltiadi olim dixisse perhibentur, tum se in Atheniensium potestatem venturos, cum ille domo navibus prqficiscens Lemnum, vento Aquilone, venisset. Hoc ergo Apollonius indicat Minyas non solvisse illo mane ex insula Lemno quod Aquilo, qui ipsis in Pontum porrecturis adversus erat, flaret. Cette anecdote que Cornlius Nepos raconte {Miltiade, I) n'a rien faire ici Athnes tant au Sud de Lemnos, le Bore, dont le souffle vient du Nord, ne peut conduire d'Athnes Lemnos. Quant aux Argonautes, qui, aprs avoir long l'Athos, ont aborde au Nord de Lemnos, il semble que, pour arriver l'Hellespont, ils auraient besoin d'un vent soufflant de l'Ouest, car la partie septentrionale de l'le de Lemnos se trouve, comme l'ouverture de l'Hellespont, au 40 degr de latitude. Mais les Argonautes auront besoin d'un vent du Midi pour arriver l'Hellespont o ils ne se rendent pas directement. On verra en effet (v. 910 et suiv.) qu'au dpart de Lemnos ils se rendent Samothrace, et reviennent de l l'Hellespont en ctoyant la Chersonse. Voil pourquoi, chose qui semble trange au premier abord, ils ont besoin d'un vent du Midi pour aller de Lemnos

interprte contre
il

plus,

l'Hellespont.

V. 668. Polyxo.

Apollodore

(II,

i,

5)

parle d'une Naade de ce

nom, femme de Danaos, et (III, 10^ i) d'une autre Polyxo, femme de Nycteus et mre d'Antiop. On en cite une autre, Rhodienne, femme de Tlpolmos, chez qui Hlne se serait rfugie aprs la mort de
Mnlas
(cf.

Decharme, Mytiiol.,

p.

663). Polyxo est aussi le

nom

d'une des Hyades (Hygin, Poet. Astr., II, 21). Mais nous n'avons dans le Scoliaste, ou dans les mythographes, aucun renseignement sur la nourrice d'Hypsipyl. Valrius Flaccus, qui parle d'elle, avoue cette ignorance son sujet (II, v. 3 16)
:

Non

Vates Phoebo dilecta Polyxo palriam non cerla genus...

Hypsipyl, dans le discours que lui prte Stace, dit que c'est Polyxo qui a conseill aux femmes de Lemnos de tuer leurs maris {Theb., V, V. 90, sqq.). Je traduis V, 672. Couverte comme d'un duvet de cheveux blancs. suivant le texte de Merkel, qui adopte la conjecture de Frank Passow, Trr/'^oao'jar), dj adopte par Wellauer, au lieu de la leon des mss. 7ii-/voo"jaai, leon d'aprs laquelle ce seraient les jeunes tilles qui auraient les cheveux blancs. Lehrs traduit en ce sens Albis obtectae capillis. Le Scoliaste remarque que les cheveux des jeunes filles

NOTES
taient

237

comme un duvet, mais il ne dit rien de leur couleur. Shaw pense que ce sont des cheveux qui paraissent blancs, tant ils sont blonds, et traduit a Flavis pubescentes crinibus. Shaw suit d'ailleurs l'opinion d'Hoelzlin, combattue par Brunck^ qui fait remarquer qu'il n'y a aucun exemple de ce sens de blonds attribu ),E'jxY)'jtv, et qui veut corriger en ^avjcrtv, se fondant sur ce que les servantes de Mde (A rg., Ch. IV, V. i3o3) ont ^av Oeipa. Wellauer cite d'autres corrections du mot Xe'jxTjdiv 7iXxxY)aiv (Weston), Xeupfjcriv (Gerhard); mais il adopte comme dfinitive la 'correction de Passow, qui porte sur le mot eTtixvoaouaai, qua omnis loci difficiiltas ita tollitur, ut eam in textum recipiendam esse jiidicaverim. La conjecture de Passow ajoute un trait la description de cette vieille, sur qui le pote attire l'attention, sans s'inquiter de ses suivantes. Dbner ne parle pas de cette correction; il trouve trop hardie celle de Brunck, mais il avoue ne pas bien comprendre le sens de la leon qu'il conserve Habentes primam lanuginem; sed cur cani ? Sine dubio de pnbescentium puellarum crinibus in temporibus crescentibus. V. 689. Les Kres ont craint de me faire mourir. Dbner croit que cette crainte des Kres leur est inspire par l'horrible dcrpitude de Polyxo a Id est me horrentem ob formam, scilicet decrepitam; asti dit. Mais si les cf. Plaut. Fastidium orci, id est quem orcus ipse f Kres craignent de faire mourir Polyxo cause de sa dcrpitude qui leur inspire du dgot, comment la vieille femme peut-elle dire (v. 691) qu'elle mourra l'anne suivante, alors que sa dcrpitude, aggrave avec le temps, sera encore plus dgotante pour les desses de la mort? Le Scoliaste dit bien Les Kres ont peur de venir vers moi maintenant; cependant, je mourrai, c'est--dire je mourrai de vieillesse. Mais je crois qu'Apollonios veut dire que si les Kres ont, jusqu' prsent, vit de faire mourir Polyxo, soit cause du respect qu'elle leur inspire, soit dans la crainte de dpeupler Lcmnos, le temps viendra bientt o, malgr ces considrations, la vieille femme
:
:

devra disparatre. V. 702. Iphino. Cette Lemnienne n'est pas autrement connue Dans Valrius Flaccus, Iphino est galement que par ce passage. envoye en ambassade auprs des Argonautes (II, v. 326, portatque preces ad litora Graiis Iphino). Le pote latin a montr auparavant la Renomme qui, sur l'ordre de Vnus, excite au meurtre de leurs maris plusieurs femmes de Lemnos, entre autres Iphino (II, v. 162). Voir la note au vers 55i.Le Scoliaste lit et V. 721. Tritonide. explique 'Ixtovi'o, comme au vers 55 r. V. 722. Un manteau double, couleur de pourpre. Voir la note au vers 326. Il ne s'agit pas ici, comme dans ce vers, d'un de ces vtements trs amples qui se mettent doubles, mais d'un manteau de luxe dont en effet, les dessins l'toffe est double tissu, c'est--dire broche varis forment une seconde trame dans la premire. L'tymologie de ce mot V. 723. Les premiers tais (puo^ou). (p, e'xw, qui contient des pices de chne) ne peut en dterminer le sens exact. Le Scoliaste, qui se contredit dans ses explications, ne nous est d'aucun secours On appelle ainsi les pices de bois sur

238

NOTES
:

lesquelles on tablit la quille. Homre a dit Il dressait en ordre comme des p-jo/oi toutes [les haches qui taient] au nombre de dou:^e. Les po^oi sont donc les entrailles [yxoD.ta, mot qu'on traduit par le terme technique de ctes ou varangues] du navire. D'aprs le Scoliaste, les p'joxot correspondent donc aux colombiers ; puis il se contredit en les assimilant aux varangues. Les colombiers sont des appuis latraux qui soutiennent par leurs ttes la carne du vaisseau en construction les varangues sont des pices de bois qui font partie du navire mme et non du ber que l'on tablit autour du navire en construction. Le sens de la phrase d'ApoUonios est que la desse a fait cadeau du manteau Jason au moment o l'on commenait s'occuper d'Argo comme il faut tablir le ber avant de songer au navire mme, il est logique que le mot po^oi se rapporte au be)plutt qu'au navire. M. Cartault donne des raisons excellentes qui prouvent qu'il s'agit bien en effet des colombiers: Nous retrouvoni
;
:

colombiers dans les 6p"jo-/ot. En effet, les Spuo^/oi sont, pour Suidas Zonaras, des tais dont on se servait pendant la construction du btiment. Le grand tymologique y voit des pices de bois verticales, des supports qui soutiennent la quille du vaisseau qu'on difie. Eustathe entend par l des tais disposs enfile, et sur lesquels repose la quille du btiment en construction, afin qu'elle ait une forme rgulire. Il ajoute qu'ils maintiennent la carne des deux cts et l'entourent de soutiens continus. Platon, dans le lime, donne du mot po^oi une explication courte, mais parfaitement nette. Ce sont des appuis qui servent pendant la construction du btiment. Hsychius, qui emploie la forme Spaxe;, les dfinit d'une faon plus vague /?/C'5 de bois qui soutiennent la quille du navire. De mme, le Scoliaste d'Apollonius de Rhodes -.pices de bois sur lesquelles on tablit la quille. Plus loin, il confond tort les Spo'/ot avec les ctes du btiment. Malgr cela, toutes ces explications sont suffisamment claires et concordantes pour qu'il faille admettre sans hsitation l'identification des Spuoxot avec nos colombiers. {Ouvr. cit, p. 27-28.) M. Vars {ouvr, cit, p. 39-40), qui se fonde prcisment sur le vers d'Homre cit par le Scoliaste d'Apollonios {Odyss.., XIX, v. SyB), o il est dit qu'Ulysse dispose la suite ses douze haches comme autant de pyoxot, prtend que les po-/oi sont des couples, pices de construction deux branches qui s'lvent symtriquement de chaque ct de la quille jusqu' hauteur du bat-bord . {Dictionnaire de marine de Bonnefoux.) A la question suivante quelles parties dans un navire peuvent ressembler le plus des haches places sur une ligne, des marins rpondraient l'unanimit ce sont les couples. M. Vars impose aux marins qu'il met en scne la rponse qu'il veut avoir en posant la question d'une manire favorable son systme. Il ne faut pas demander quelles parties dans un navire; mais quelles parties, soit dans un navire, soit dayis le ber qui sert la construction de ce navire. Le vers de Catulle (LXIV, v. 10), videmment inspir de ce passage d'Apollonios, ne peut en rien nous clairer sur le sens du mot poxoi. Le pote latin rappelle que Minerve Ile-mme (diva ipsaj a prsid la construction du navire Argo
les

et

Pinea coniunge.is inflexae t;xta ciriiiae.

NOTES
:

J9

L'dition Lemaire explique bien Inserens et adaptans curvae carinae trabes et alia quitus naves instruuntur. Le mot texere est le terme propre qui signifie disposer la contexture d'un navire, le construire. Le jeu de mots de Properce III, vu; IV, \i, dit.

Muller,

V.

29)

Ite,

rates cuivas et
le

leti texite

causas,

nous l'indique

ainsi

que

vers de l'Enide (XI, v. 326)

Bis denas Italo texamus robore naves...

passages d'Ovide <^Met. XI, v. 524; XIV, v. 53 1; F:ist., 5o6) o se trouve l'expression j:/He<2 texta carinae. Il n'y a aucun rapport entre ces pinea texta et les lyW/o'.. V. 724. Des traverses (^-jy). C'est dans son sens primitif qu'Apollonios emploie le mot ij'jy. Il y avait pour dsigner les baux [poutres principales places en travers des btiments pour en lier les deux murailles] un terme qui remontait aux premiers ges de la marine grecque, celui de ^uy. Dans les navires primitifs et non ponts, les couples taient, leur extrmit suprieure, runis par des poutres qui servaient en mme temps asseoir les rameurs... La double fonction des r-jy est nettement indique par Eustathe Ils servent la fois joindre les flancs du bdtiiyioit et fournir une place aux rameurs. Il s'exprime d'une faon aussi prcise ailleurs On appelle C"jy ces longues poutres qui rattachent l'un Vautre les flancs du navire et les maintiennent comme un joug. (Cartault, ouvr. cite', p. 41.) M. Cartault explique comment, plus tard, le mot ^'^yv tant rest dans la langue maritime, mais les deux objets qu'il dsignait tant devenus trs diffrents, il en est rsult une confusion qui n'a pas peu contribu fausser les restitutions de la trire (p. 42). Mais ici il n'y a pas de confusion possible Apollonios, qui est un archologue, emploie le mot dans son sens homrique (c(. Odvss., IX, v. 99; XIII, V. 21). V. 72g. Etaient tisss (-sTraaTo). Merkel admet dans son edit. maior le mot iTzir^xo-o Ruhnkenii est coniectura, non fartasse certissiyna , alors qu'il conservait dans l'edit. minor xxaTTo, leon des mss., commente par le Scoliaste et adopte par la plupart des ditions. \\ ellauer, qui admettait dj la correction de Ruhnken, la jugeait fort bonne Cause de deux passages de VIliade o le mot propos par Ruhnken se trouve en effet dans des phrases tout fait semblables celle d'ApoUouios a Cera est emendatio, propter locos Homericos [Iliad., III, v. i25; XXII, v. 440]. Hsiode (Thog., v. 141) dit aussi que les V. 73o. Les Cyclopcs. durs Cyclopes Bronts, Strops, Args, ont donn Zeus la foudre et ont forg son tonnerre. (Voir aussi Argon., Ch. I, v. 5 10.) V. 735. Antiop. 11 y a deux Antiop, l'une fille de Nycteus, l'autre d'Asopos; c'est de celle-ci qu'il est fait mention. D'elle et de Zeus naquirent Amphion et Zthos, qui btirent Thbes, comme dit Homre Les premiers, ils tablirent les fondements de Thbes aux Sept Portes [Odyss., XI, v. 26?]. Phrcyde en donne le motif: c'est
et les divers
I,

V.

240

NOTES

parce qu'ils prenaient leurs prcautions contre les Phlgyens, ennemis de Cadmos alors rgnant. (Scol.) D'aprs Apollodore (III, 10, i), c'est l'Antiop, fille de Nycteus et de Polyxo, qui aurait t la mre de Zthos et d'Amphion. Apollonios parlQ (Arg., Ch. IV, v. 1090) de la fille Il y a encore une de Nycteus, Antiop. Voir la note ce vers. Antiop, fille de Thespios, de laquelle Hracls eut Alopios (Apollod., Une autre xVntiop, au dire du Scoliaste, fut mre des II, 7, 8). Argonautes Clytios et Iphitos. (Voir la note au vers 86.) Le pre de l'Antiop, mre d'Amphion et de Zthos, tait, suivant Apollonios, le fleuve Asopos (cf. Decharme, Mythol., p. SyS). Amphion est bien connu comme fondateur de Thbes (Apollod., III, 5, 5). Cf. Horace, Art potique, v. 394, sqq. Armnidas raconte dans son livre I que les pierres suivaient d'elles-mmes la lyre d'Amphion; il dit aussi que cette lyre lui fut donne par les Muses; c'est ce que rapporte Phrcyde dans son livre X. Suivant Dioscoride, la lyre tait un prsent d'Apollon. (Scol.) Amphion pousa Niob, dont on sait l'histoire, et Zthos, Thb ou Adon (le rossignol), image de l'clat du printemps, V. 743. Le bouclier commode manier (6obv crxo). Dbner traduit bien par habile le mot 8o6v qui signifie rapide et quelquefois aigu. Le sens i'aigu, termin en pointe, ne peut videmment pas convenir au (Taxo, le grand bouclier ovale de l'poque archaque. Les Tlboens, ou Taphiens, taient un V. 748. Les Tlboens. peuple d'Acarnanie, clbre par ses brigandages (Strabon, 394, 26). Le Scoliaste rappelle cette lutte d'Electryon, pre d'Alcmne, et de ses fils, contre les brigands qui venaient lui voler ses bufs. Il dit que Taphos est une des chinades, petit groupe d'les de la mer Ionienne, l'embouchure de l'Achloos, le long de la cte d'Acarnanie. Leur double nom vient de Tlboos et de Taphios; ou, suivant Apollodore (II, 4, 5), de ce que Taphios alla loin de sa patrie (ty]XoO tyj TiarpiSo e^Y)) ou enfin, suivant le Scoliaste, de ce qu'ils amenaient au loin les bufs vols (xYiXe... tS poO). On sait que, dans V Amphitryon de Plante, les Tlboens sont en guerre avec les Thbains a Nam cum Telebois bellumst Thebano poplo. (Prolog., v. loi.) V. 752. Le combat de deux chars, La lutte d'Oinomaos et de Plops est trop connue pour qu'il soit ncessaire d'y insister. (Voir Decharme, Mythol., p. 647, sqq.) V. 760. Par son voile (xaX'jTrxprj). La xaXuuTpY], terme frquemment employ par Homre {Iliad., XXII, v, 406; Odyss., V, v. 282; X, v. 545), est l'enveloppe (xaXu-KTw, envelopper), le voile dont les femmes s'enveloppaient le visage quand elles sortaient. Ce voile, plac sur le haut de la tte et entourant le visage de manire le cacher, except la partie suprieure du nez et les yeux (Eschyle, Agamemnon, y. II 78; Euripide, Iphignie en Tauride, v, 372), retombait sur les paules et descendait jusqu'au milieu du corps. V. 761. Tityos. On sait que ce gant Tityos, qui avait tent de violer Lt, est puni aux enfers de sa concupiscence par deux vautours qui lui rongent le foie (cf. Odyss., XI, v. 575 ; Lucrce, III, v. 984 Aen., VI, V. 593, etc.). \o\v Decharme, Myth., p. 137 et 429. Quant sa

(c

NOTES
double naissance, voici
scolies
:

241

les diverses explications donnes dans les lar fut la mre de Tityos [c'tait une fille d'Orchomne, Apollodore, I, 4, i]. Aprs la mort de sa mre, il fut, dit-on, nourri par Et je vis Tityos, fils de la terre la terre, comme Homre le raconte Phrcyde dit qu'uni lar, fille d'Orchoillustre [Od., XI, v. 576]. mne, Zeus, par crainte de la jalousie d'Hra, la renferma sous la terre [cf. mme rcit dans Apollodore, I, 4, i], d'o sortit Tityos, nomm cause de cela fils de la terre. Autre tradition Elar, mre de Tityos, enceinte des uvres de Zeus, ne put mettre l'enfant au monde cause de ses grandes dimensions, et mourut. Mais que Tityos ait t mis au monde une seconde fois par la terre, cette histoire ne semble mriter foi ni croyance. Nous pouvons dire que les potes donnent le nom de fils de la terre aux tres dont le corps est monstrueusement grand. C'est ainsi que Callimaque a dit que les animaux monstrueux naissent de la terre. Homre constate la grande taille de Tityos en disant que tendu, il couvrait neuf arpents {Od.^ XI, v, 577]. Notre avis est que, lorsqu'il fut mis au monde par lar, les faibles dimensions de son corps firent penser qu'il tait son fils; mais quand, en grandissant, il devint monstrueux, on imagina qu'il avait t enfant et nourri par

la terre.

V. 763.

Le

Scoliaste se
le

demande quel sens


Il

il

faut attribuer

aux

pense que le pote a voulu simplement reprsenter, par les dessins de la chlamyde, l'ordre de l'univers et les actes de l'humanit. D'abord, par le tonnerre et les Cyclopes, il fait une allusion allgorique quelque dieu et la nature divine, et c'est pourquoi il dit qu'iVs sont courbs sur un ouvrage ternel; ensuite, au moyen de la lyre d'Amphion, il indique la fondation des villes; puis tous les vnements qui arrivent dans les villes, les amours et les guerres; c'est ce que signifie, dans son ide, Aphrodite, porteuse
sujets brods sur

manteau.

d'armes. La violence et les combats sont reprsents par l'histoire des Taphiens; les jeux et les mariages, par la course en char de Plops; l'impit et le chtiment qui vient des dieux, par Tityos ; les embches, en un les trajets sur mer et le salut final par l'histoire de Phrixos mot, peu prs tout ce qui arrive dans les villes est potiquement dcrit sur la chlamyde. Dbner trouve ces tableaux fort bien faits, mais il leur reproche de ne se rapporter en rien Jason Optime Apollonius TToiVjasv, liac una in re vituperandus quod pleraeque, quas recenset, picturae ad lasonem proprie non pertinent. (l'pTiv -K'jxivr, est mens in V. 766. De sages paroles (u-jxivyjv ^Htv). se congesta ap. Claud. de Rapt. Pros., hoc loco sapiens. (Dbner.) On trouve dans VIliade (XIV, v. 294) TT'jxtv; pva;- Claudien {de Rapt. Pros., I, V. 4) a bien mens congesta; mais cette expression ne me semble pas rpondre exactement 9pr,v Tr'jxivrj. L'adjectif uuxvo; ou TTuxivo signifie compact, serr et, par suite, intense, sage. La lance V. 769. Sa lance qui frappait au loin (ey^o; xr,pXov). tait deux fins; elle se jetait comme un javelot ou elle servait percer de prs un ennemi. Atalante. Atalante, fille d'Iasos qu'pousa Milanion; c'est une autre Atalante, Argienne et fille de Schoineus, qu'pousa Hippomdon.
:

31

242
(Scol.)

NOTES

La fille d'Iasos et celle de Schoineus semblent gnralement confondues; d'aprs Apollodore (III, 9, 2), Hsiode et quelques autres auteurs disent que la fameuse Atalante, la chasseresse du sanglier de Calydon, tait fille de Schoineus et non d'Iasos; Euripide lui donne pour pre Mainalos, fils d'Arcas, hros ponyme du mont Mnale. Vaincue la course, grce au stratagme des pommes d'or par Milanion, ou, suivant Euripide, par Hippomns, elle pousa son vainqueur. (Voir, pour la lgende d'Atalante, Decharme, MythoL, p^ 58y,)_ Dans leurs catalogues, Apollodore (I, 9, 16) et Diodore de Sicile (IV, 41) mettent au nombre des Argonautes Atalante, fille de Schoineus. a Quant ce fait, que les Argonautes eurent commerce avec les femmes de Lemnos, Hrodore en parle dans ses Argonaiitiques. Eschyle, dans son Hypsipyl, raconte que les femmes de Lemnos vinrent en armes attaquer les Argonautes que la tempte avait fait chouer la cte, et les repoussrent jusqu'au moment o elles leur eurent fait promettre par serment qu'une fois dbarqus, ils auraient commerce avec elles [cf. Aeschyli Fragmenta, Hypsipyl, p. 2o5 de VEschyle grec-latin, Didot]. Sophocle, dans ses Lemniemies, dit aussi que les Argonautes durent engager un combat srieux du Sophocle grec-latin, [cf. Sophoclis Fragmenta, Lemniae, p. 32
1

Didot].

))

(Scol.)

Le mot xaA-j^r,, qui corresV. 775. Dayts une demeure (xa>.'jPr,(7iv). latin, dsigne proprement une chaumire de paysan, faite de branchages, de claies et d'autres matriaux aussi simples. Dbner pense avec raison que le pote dsigne ici par ce mot le TTapOevojv ou appartement des jeunes filles. Dbner fait observer qu'Iphino joue ici le rle V. 788. Iphino. du x-p'j; homrique. C'est la matresse des crmonies du palais Le Scoliaste dit qu'on lisait dans l'dition primitive d'Hypsipyl. des Argonautiques : Alors Iphino s'empressa de le conduire travers le vestibule [irpooixo;; voir sur le 7rp65o|xo<; la note au vers 789] construit avec art et le fit asseoir sur un beau sige [ocppaE]. Au sens propre, le t'ppa^ est un sige pour deux personnes. Le Scoliaste lit comme les mss. V. 789. Une belle salle (TiaaTotSoi:). ocvaaTao;, mot qui ne semble pas avoir de sens prcis, et qu'il explique par Tiacrtdco; ce dernier mot viendrait de TcaaaOai (se nourrir), et signifierait par suite salle manger. L'auteur de la correction uao-TSo est, d'aprs Brunck, Jean Rutgers; d'ailleurs, VEtymol. M. cite le mot Tiaat comme se trouvant dans ApoUonios, et ajoute que, d'aprs quelques auteurs, c'est un synonyme du terme upoofxo, souvent employ dans Homre: le Tipoooixo; homrique, lavant -maison., a, semblc-t-il, un sens assez tendu: IIp6'jpa et Ti^rjo\t.oz, ex Vossii sententia, omnino ad eas acdificii partes referenda sunt, quae intrantibus ex adverso sunt, et gencrali notione vel spatium ante fores

pond au tugurinm

aedificii

vacuum, vel aedium partem aliquam dsignant. (Terpstra, Sur un sige Antiquitas homerica, Lugd. Batav., i83i, p. 194.) Le x)>tatj.6? (x)ivw) est spcialement un sige oii l'on (x>.i(7}X().

a.

s'appuie.

V. 800. Les tables (eTrauXou).

Les tables ou, par abus,

les

NOTES
demeures des Thraces.
(Scol.)

243
sTia'jXo? signifie

Le mot

videmment

table dans le seul passage o Homre l'emploie {Odyss., XXIII, V. 358). Le Scoliaste a t choqu que le pote ne dsigne en fait d'endroits pills que les tables, et en fait de butin que les jeunes filles, que les Lemniens ne devaient pas enlever dans les tables. Mais ce n'est pas une raison d'tendre le sens du mot eTca-jAo;. D'ailleurs, le Scoliaste cite un vers de la premire dition, o il est dit que les Lemniens emmenaient de Thrace des brebis et des bufs : Apollonios n'a pas fait attention qu'en supprimant ce vers il rendait difficile

expliquer le sens du mot eua'jXo;. V. 83 1. La mer ^e. La mer Aige [Ege] a t ainsi nomme de l'le Aigai. Homre dit: Ceux qui te portent des prsents Hlice et Aigai [lliad., VIII, v. 2o3]. Elle est consacre Posidon, et l'on rapporte, dit Nicocrate, que personne ne peut y passer la nuit cause des apparitions du dieu. D'autres disent que la mer a t ainsi nomme cause de Posidon; car, suivant Phrcyde, le dieu est appel Aigaios. Nicocrate dit que le nom de la mer vient d'Aigeus [Ege], qui s'y prcipita du haut de l'Acropole; mais c'est tort, car l'Acropole est loin du rivage de la mer. (Scol.) On admet gnralement qu'Aigai et Hlice sont deux villes de la cte du Ploponse qu'un tremblement de terre dtruisit, au jv" sicle av. J.-C. (Cf. Strabon, 33 i, 42 et suiv.) Strabon distingue cette Aigai d'une ville homonyme, situe en Eube, qui, dit-il (33 i, 47), est cite par Homre {lliad., XIII, v. 21) et qui a donn sans doute son nom la m'er Ege. Strabon et Pausanias ne citent aucune le Aigai. Mais Nicocrate (Scol. ad lliad., Xlll, v. 21) distingue l'Aigai, ville d'Eube, d'Aigai, le de la mer Ege, o les navigateurs craignaient d'aborder, car tous ceux qui s'y taient arrts disparaissaient dans la nuit. Virgile parie de Neptunus Aegeus {Aen., III, V. 74), mais c'est sans doute comme dieu de la mer Ege que Posidon a pris ce surnom. L'tymologie du nom de la mer Ege venant du roi Ege est aussi assez rpandue, V. 845. Sur des chariots (fxEai). L'a[j.a^a est le chariot de transport, par opposition au char de combat (apixa). Car Lemnos est consacre V. 85 I. Par gard pour Hphaistos. Hphaistos. (Scol.) Tradition bien connue d'aprs Homre (//., I, V. 593), c'est Lemnos que fut recueilli Hphaistos, prcipit par Zeus de l'Olympe. Le pote parle ainsi cause de W 855. Except Hracls. l'conomie de son ouvrage. Car, alors que tous sont vaincus par les plaisirs, il [Hracls] les excite la lutte; c'est aussi cause de la nature sage du hros. (Scol.) Shaw remarque qu'Apollonios fait toujours Hracls semblable lui-mme, et qu'il suit le prcepte d'Horace, longtemps, il est vrai, avant qu'il soit formul:

Honoratum si forte reponis Achillem, Impiger, iracuiidus, incxorabilis, acer

V. 859. Le fils illustre d'Hra. [Thog., v. 927] que Hphaistos est le dit fils de Zeus et d'Hra. (Scol.)

Le
le fils

pote suit Hsiode qui dit de la seule Hra. Homre

244
V. 874.
V.

NOTES

Ce

discours est une imitation vidente de VIliade

(II,

236 sqq.). On appelle ruches V. 880. Qiii leur sert de ruche (<rt[xp>>Y)i5o;). (<T[jLp).ot) les objets creux o les abeilles construisent leurs cellules. Iifi^Xr/; TTTpa est donc ici une roche, o, dans les montagnes, on lve les abeilles, roche dispose comme un o-i(xp>>o. (Scol.) C'est un rocher creux, comme Homre le spcifie dans le passage de VIliade (II, v. 88),

d'o celui-ci est imit TisTpr^; x y^aupr,!:. Le Scoliaste trouve redire V. 882. Telles, ces femmes... Cette comparaison n'est pas juste l'exactitude de cette comparaison et ne s'accorde pas dans tous ses termes. Que Ton compare les femmes aux abeilles, les hros aux teurs, la ville aux roches creuses, soit. Mais pour le reste, comment cela ne serait-il pas incohrent, alors que la prairie est joyeuse, et la ville triste, et que les femmes sont en larmes? Voici encore un dtail auquel rien ne rpond Dans leur vol d'une fleur l'autre, elles expriment les sucs les plus doux. Car elles ne tchent pas de ravir chaque hros ce qu'il y a de meilleur en lui cela s'accordait mieux leur premire union, leur premier commerce. En imitant cette comparaison, Virgile a compris ce qu'elle avait de dfectueux, puisqu'il l'a applique l'empressement des travailleurs et non la dsolation de femmes abandonnes {Aen., I, v. 43o). Shaw, appuy sur l'autorit de Sanctamandus, prtend que le Scoliaste et Hoelzlin n'ont pas compris cette comparaison Qiiid enim ineptius quam quae ab Hoelzlino dicuntur Heroes sunt flores, ac discessu gaudent; apes, seu Lemniae mulieres, dolent. Qiiomodo enim flores discessu gaudere possunt? An apes, dum flores sugunt, dolent? Niliil taie in ipso Apollonio. Rupes alveata est iirbs, ex qua mulieres se effundiint in campos, sicut apes ex riipe. (Sanct.) W 908. Loin du roi Plias (avof/a too avaxTo). Le traducteur latin de l'dit. Didot croit que ce roi est Jason lui-mme ut sine me rege suis defendantur incolae in aedibus. D'ailleurs, le mot TuopavwvTai ne peut gure se traduire par defendantur. Au lieu d'o-Ttoi, leon des mss. que Merkel conserve, Brunck veut crire scplo-rtov, accusatif qui se trouve dans des passages peu prs semblables d'Euripide {Mde, v. 714), de Sophocle {Trachin., v. 262), etc.; il trouve sa correction dfinitive uSic certissime emendo Sensus est : ut seorsum a Pelia pater meus et mater in suis aedibus commorantem eum alant. Le iesoin de cette correction ne se fait pas sentir; si nous gardons cplaTiot, nous pouvons admettre l'interprtation de Brunck en changeant seulement commorantem en commorantes, ce qui ne modifie pas le sens de ils se rlveront leur la phrase. En tout cas, la traduction franaise foyer, correspond aussi bien TTiov, lui tant leur foyer, qu' cffTioi, eux-mmes se tenant leur propre foyer. C'est--dire d'une roche V. 91 3. De la roche marine ()vi[i.upo). baigne tout autour par la mer. On appelle fleuves ay.\.\i.'jpr,z.-neQ ceux qui se jettent dans la mer. (Scol.) C'est dans ce dernier sens et joint au motyZez^ve qu'Homre emploie l'adjectif Xtfxup-rj (Iliad., XXI, v. 190; Odyss., V, V, 460). M. Couat fait observer [ouvr. cit, p. 104) que l'autre sens, celui d'Apollonios, est employ de prfrence par les
:

''

NOTES

245

potes alexandrins. On le trouve, en effet, deux fois encore, dans les Argonautiques (Ch. II, v. 554; Ch. IV, v. 645), dans un fragment de Phanocls, dans Oppien {Halieut., Ch. II, v. 258), o l'expression est C'est autour d'une roche que le TcTpr,; X'.jj.upo. la mme qu'ici cble avait t enroul. A l'poque homrique, dit M. Cartault {oiivr. cit, p. 88), les marins avaient coutume de passer leurs amarres dans un trou de rocher ou dans de grosses pierres perces. Apollonios ne parle pas ici d'un trou de rocher, mais simplement d'une roche autour de laquelle l'amarre aura t enroule, ce qui semble le procd le plus primitif et le plus facile pratiquer. Les Argonautes font la rame le trajet de Lemnos Samothrace. C'est galement la rame qu'ils [les Argonautes^ s'loignent de la terre pour aller chercher la brise au large. Quelquefois, quand le vent fait dfaut, ils font un certain trajet la rame. (Cartault, oiivr. cit, p. i23. \ oir la note au vers 608.) Il dsigne Samothrace, o V. gi6. L'ile de V Atlantide Electva.
:

habitait lectra, tille d'Atlas, laquelle tait nomme Stratgis par les indignes. Hellanicos dit qu'elle s'appelait lectryon. Elle eut trois Dardanos, qui alla s'tablir Troie; les habitants, dit-on, enfants puis, Etion, que l'on nomme lasion, et qui l'appelaient Polyarchs; fut, dit-on, foudroy pour avoir outrag une statue de Dmter; en
:

troisime lieu, Harmonia, que Cadmos pousa. C'est en souvenir de la mre de sa femme, dit Hellanicos au P"" livre de ses Troques, et Idomne dit comme lui, que Cadmos nomma Electrides les portes de Apollodore cite Electra au nombre des filles d'Atlas Thbes. (Scol.) et de rOcanide Plion (III, 10, i). Il parle, comme le Scoliaste, de ses deux fils (III, 12, i). Mais, pour Harmonia, femme de Cadmos, il la dit fille d'Ares et d'Aphrodite (III, 4, 2). Ephore (fragm.^ 12, Histor. Graec. Fragm., Didot, vol. I) dit, comme Hellanicos, qu'Electra est la mre d'Harmonia. Voir Decharme, Mythologie, p. 572. Voir pour l'amazone Harmonia la note au vers 990 du Chant II, et, pour la femme de Cadmos, la note au vers 5 17 du Chant IV. Samothrace est une le de la mer Ege, prs de la cte de Thrace et de l'embouchure de l'Hbre. Valrius Flaccus (,11, v. 431) dit de cette le:

Electria tellus, Threiciis arcana sacris.

Slrabon rappelle, propos de Samothrace, les mmes traditions que Scoliaste sur lasion et Dardanos (288, i et suiv.). Il parle aussi des dieux mystrieux de Samothrace. Il parle des crmonies d'initiation V. 917. Ces arrts des dieux. clbres Samothrace; l'initi chappe aux temptes de la mer. On dit qu'Ulysse, initi Samothrace, se mit un bandeau autour de la tte, au lieu d'user de la ceinture. Car les initis s'entourent le ventre d'une ceinture de pourpre. On dit qu'Agamemnon, se faisant initier, au milieu de tous les troubles o il se trouvait devant Troie, mit fin au dsordre des Hellnes quand il eut pris la bande de pourpre. C'est au culte des Cabires qu'on s'initie Samothrace, comme le dit Mnasas. Ils sont quatre et se nomment Axiros, qui est Dmter, Axiokersa qui est Persphon, Axiokersos qui est Ads. Vw quatrime qui leur
le

246
est adjoint, Casmilos, est

NOTES

Herms, ce que raconte Dionysodore. Athnicon dit que Dardanos et lasion sont tils de Zeus et d'lectra. Les Cabires semblent avoir t ainsi nomms des Cabires, monts de Phrygie d'o leur culte a t apport. [D'aprs Stsimbrote, cit par Strabon (405, 42), leur nom vient du mont Gabirosen Brcynthie.] On le plus ancien dit aussi que les Cabires n'taient d'abord que deux tait Zeus, et le plus jeune Dionysos. Samothrace s'appelait d'abord Leucosia, comme le dit Aristote dans la Constitution de Samothrace. Plus tard, de Saos, tils d'Herms et de Rhn, elle se nomma Samos, avec intercalation de la lettre m. [Homre donne Samothrace le nom de Samos; cf. Strabon, 392, 41; 283, i.] Les Thraces l'ayant habite, elle prit le nom de Samothrace. (Scol.) M. Decharme {Mythol., p. 266-273) complte les renseignements du Scoliaste au moyen des tmoignages d'Hrodote, de Pindare, etc. L'assurance o se trouvaient les initis aux mystres de Samothrace de voir leurs vux couts favorablement, est confirme par une allusion d'Aristophane {La Paix, V. 277 et scolies ce vers). Voir la note au vers 913. Du golfe Mlas. V. 922. A la rame. Le golfe Mlas borne au Nord -Ouest la Chersonse de Thrace. Le Scoliaste dit que ce golfe, cit par Homre {Iliad., XXIV, v. 79), fut ainsi nomm soit du tleuve Mlas qui s'y dverse [c'est l'opinion de Strabon (283, 23) qui s'appuie sur Hrodote et Eudoxe], soit de Mlas, Mlas est mentionn par Apollodore fils de Phrixos, qui y tomba. (I, 9, i), qui ne dit rien de cette chute. D'ailleurs, comme Mlas est bien vivant au temps de l'expdition des Argonautes (cf. Argon., Ch. H, V. II 56), ApoUonios ne peut admettre qu'il ait donn, en s'y noyant, son nom au golfe Mlas. Le mot xauTiepe signifie en haut; V. 924. Au nord (xaOOixepOe). comme terme gographique, au nord. L'le d'Imbros est un peu au Nord -Ouest des Argonautes quand ils arrivent la pointe de la Chersonse. C'est--dire V. 927. Les difficiles courants de la fille d'Athamas. dans l'Hellespont, ainsi nomm d'Hell, fille d'Athamas. (Scol.) Voir la note au vers 3. De Rhteia, fille di Proteus. V. 929. Le rivage Rhtien. (Scol.) Le cap Rhtien est sur l'Hellespont; c'est l que se trouvait
:

le

ainsi nomme cause du de Troie. V. 931. Dardanie.. A bydos. Dardanie est une ville de la Dardanie sur l'Hellespont, l'embouchure du Rhodios (Strabon, 609, 18, l'appelle ApSavo)- soixante-dix stades d'Abydos, ville bien connue par sa position en face de Sestos en Chersonse, par l'amour de Landre et d'Hro, et par le pont de Xerxs. Abarnis est une ville du V. 932. Percot... Abarnis... Pityia. Prise pays de Lampsaque. Voici pourquoi elle fut nomme ainsi d'amour pour Dionysos, Aphrodite eut commerce avec lui; son dpart pour l'Inde, elle eut commerce avec Adonis. Quand Dionysos revint, elle fit une couronne, alla sa rencontre et le couronna; mais

V. 930.

tombeau d'Ajax (Strabon, 509, 36). La Phrygie, La terre Idaienne.

mont

Ida, voisin

NOTES
elle

247

avait honte de l'accompagner, cause de sa prcdente union, S'tant retire Lampsaque, elle voulait y mettre au monde l'enfant dont elle tait enceinte. Mais Hra, jalouse, lui toucha le ventre de sa

main magicienne, et lui fit enfanter un tre -informe [dont le membre viril avait une indcente longueur] et qui fut appel Priape. Aphrodite
le renia cause de cela, la ville fut appele Aparnis [Tiapvv-craaOat, avoir reni]. Plus tard, par le dplacement d'une lettre, elle s'appela Abarnis. (Scol.) Strabon ne parle pas d'Abarnis ou Aparnis; Valrius Flaccus n'en dit rien non plus, quoiqu'il mentionne Percot et Pityia (II, V. 622} lam iu.;a Percotes, Pariumque infme fragosis
: :

Exsuperant Pityamqiie vadis.

Hcate de Milet parle (W-ibarnos, promontoire de Lampsaque {Fragm. Histor. Graec, Didot, vol. I, p. 260, fragm. g3 d'phore). Pour la lgende de Priape, voir Decharme {Mythol., p. 482-483). Percot est une ville de la Troade dont parle Homre [Iliad., II,

V.

V. 348]. (Scol.) Voir aussi Strabon (5oi, 18 et 25 5o5, i5). Pityia c'est l'ancien nom de Lampsaque, aussi nomme Pitya [ou Pityussa, d'aprs Strabon, 5o4, i3]. Certains disent que ce nom vient de ce que Phrixos y dposa un trsor. Car les Thraces appellent un trsorjc/()^. Homre fait mention decelte ville [//.,II, v. 829]. (Scol.) V. 934. Aprs que le navire eut couru tantt d'un ct, tantt de Le mot 6idcvr/a (5ia, v, r/a) signifie en deux Vautre (SivStxa). parties, de deux cts). Dbner interprte Vento utrinque Jlante, non remis. Je ne crois pas cette interprtation exacte, et il me semble que le sens de idvixa est indiqu par un passage de Catulle (IV, v. 19-21) :

835; XV,

))

...

laeva sive dextera

Vocaret aura sive utrumque Jupiter Simul secundus incidisset in pedem.


Soit que le vent appelt le navire droite ou gauche, soit qu'il frappt les deux coutes la fois. Le vent souffle tantt de droite, tantt de gauche, et change ainsi la direction du navire Argo. V. 936. Une presqu'le (vr,(ro). Apollonios donne le nom d'ile la presqu'le de Cyzique parce que, dit le Scoliaste, elle n'tait pas d'abord rattache au continent. La ville de Cyzique est situe sur une langue de terre qui relie la cte de la Dolionie la pninsule qui s'avance dans

Propontide. V. 940. L'Aispos. Ce fieuve vient du mont Ida et se jette dans la Propontide, au Sud -Ouest de la presqu'le de Cyzique; il formait la limite de la Mysie et de la Troade (Strabon, 483, 26; 484, 4, etc.). V. 941. La montagne des Ours. Cette montagne ("ApxTwv opo;) domine la ville; au-dessus d'elle est un autre mont, le Dindymos, o, dit Strabon (493, i), les Argonautes levrent un temple la mre Dindymne des dieux. Apollonios en parlera d'ailleurs (v. 985), et, ce vers, le Scoliaste explique que ce mont, consacr Rhca, est, au dire de Philostphane, ainsi nomm cause de deux mamelons jumeaux (toyfjioi) qui s'y lvent. 11 y avait beaucoup d'ours dans le
la

248

NOTES

pays, puisque, d'aprs Pline (iV. H., V, 142), la presqu'le s'appelait, cause d'eux, Arctoyinesus {" S.)Y.x(jiv vriTo;)- Le mont des Ours a reu ce nom au sens propre, parce que, dit-on, les nourrices de Zeus qui y sjournrent furent changes en ourses; ou bien, parce que, rempli d'animaux sauvages, il prit le nom de l'un d'eux, l'ours; ou bien, cause de la hauteur de la montagne qui semblait voisine des constellations des Ourses. (Scol.) fait mention dans ses Hrodore en V. 943. Enfants de Gara. Argoyiautiques, et dit qu'ils combattirent contre Hracls. Donc, ces fils de la terre habitaient Cvzique, et les Dolions dans l'isthme.
)

(Scol.)

\. 947. Des hommes Dolions. Strabon (483, i3) confirme que les Dolions habitaient auprs de Cvzique. Le pre de Cyzicos tait Aineus, fils d'Apollon V. 949. Cyzicos. et de Stilb... Aineus, Thessalien d'origine, s'tablit au bord de l'Hellespont; il pousa Aint, fille d'Eusoros, roi des Thraces, et engendra Cyzicos, qui donna son nom la ville. Le fils d'Eusoros, Acamas, est cit dans Homre [Iliad., II, v. 844]. (Scol.) Cyzicos n'est gure connu que par cet pisode des Argonautiques. Apollodore fait mention de lui (I, 9, 18). Valrius Flaccus raconte aussi dans son pome les vnements qui le concernent. V. 954. Le port Calos. Ce port, d'aprs le Scoliaste, s'appelle Panormos. Le pote distingue donc deux ports Calos, o le vent amne les Argonautes, et un autre, voisin de la ville, Chytos, o ils conduisirent le navire Argo, sur le conseil des habitants; Chytos, fortifi par des digues, tait fait de main d'homme; Calos tait un port naturel. Merkel, dans son editio maior, est le premier crire KaAo; Xi(j.T,v avec une majuscule, ce qui fait de l'pithte un nom propre. Ka/b Xiu.-r,v signifie le Beau port. V. 953. La pierre defond, qui tait petite{vj-^cdt\zo\l^(i'^\[^ov). Ayant dli, parce qu'elle tait ronge par la mer, la pierre qui leur tenait lieu d'eOvata et d'ancre (ayxupa), ils en prirent une autre. (Scol.) Hoelzlin pense qu'il s'agit d'une ancre de pierre Pro ancora lapidem e Scholiis. Alius mihi sensus. Non ille pro ancora erat lapis, sed ancora est igitur Trsppao-i; et ancora intelligenda lapidea. Apollonios ne parle pas d'une ancre semblable aux ancres de fer, mais faite en pierre il donne comme ancre aux Argonautes la pierre dont la marine antique se servait l'poque la plus recule. Tel est le sens du mot e-W,, qui se trouve souvent dans Homre, et que M. V'ars traduit ^2iV pierre de fond ou pierre-amarre {ouvr. cit, p. 3o). Les ancres n'taient pas connues aux poques primitives de la marine grecque. On y supplait en jetant au fond de l'eau de grosses pierres, des sacs pleins de cailloux ou de sable, des masses mtalliques pesantes lies des cbles; ce sont l les engins qu'Homre appelle eOvai et qu'Eustathe confond tort avec les ancres proprement dites. (Cartault, ouvr. cit, p. 90.) Apollonios dit que la pierre qui compose l''jvr, tant trop faible, les Argonautes en choisissent une autre capable de plus de rsistance. V. 967. Artaci. C'est une source prs de Cyzique dont font mention Alce et Callimaque. (Scol.) Strabon ne parle pas de la

NOTES
fontaine Artaci
:

249
Artac, dans

la presqu'le de au mme lieu (498, .45), et une le Artac, prs de Cyzique, en face de la montagne homonyme (493, 3q). Homre (Odyss., X, v, 108) cite, daps le pays des Lestrygons, une source Artaci laquelle Tibulle (ou, d'aprs l'dition Mller,
il

Cyzique (493,

Sg),

mentionne une ville du

le

mont

mme nom

IV,

I,

V. 59,

un

aiictov incertiis) fait allusion

Incultes adiit Laestrygonas, Antiphatenque Nobilis Artaci gelida quos irrigat imda.

Les Ioniens, qui avaient migr d'Attique avec V. 959. Nle. Nle, fils de Codros, et qui taient alls s'tablir en Carie et en Phrygie, dociles k l'oracle d'Apollon, consacrrent cette pierre Athn. (Scol.) Ce Nle fonda Erythra, d'aprs Hellanicos {Fvagm. Histor. Gvaec, Didot, vol. I, p. 53). D'aprs le Scoliaste, on voit que l'pisode V. 96 1 Tous les Dolions. des Argonautes chez Cyzicos avait t racont par Dilochos. V. 9G3. Pour fixer dans le port de la ville les amarres du navire. Dans ce port, il ne sera plus ncessaire d'amarrer le navire au moyen de la pierre de fond, comme dans le port Calos o les hros ont dj abord. Le port o les Dolions invitent les Argonautes fixer les amarres de leur navire est fait de main d'hommes; il est sans doute muni de ces pierres perces, dont parle Homre (xpriTo'i ),t9oi), et qui taient destines recevoir les amarres. Dans les ports vritables, habits par une population civilise, voue par mtier la navigation, on avait recours l'art pour offrir un accostage facile aux vaisseaux. On y trouvait des digues et des jetes, cela n'est pas douteux; Homre en attribue aux Phaciens. (\'ars, ouvr. cit, p. i52-i53.) Le nom mme de Chytos (fortifi par des digues, par des jetes prouve que le port des Dolions n'avait rien envier celui des Phaiaciens. V. 9GG. Apollon qui prside aux dbarquements. Dilochos dit que l'autel n'tait pas ddi Apollon qui prside aux dbarquements, mais Apollon Jasonien; Socrate, dans son ouvrage sur les Dnominations, dit qu'il tait ddi Apollon de Cyzique. (Scol.) \'oir, pour 'AuAAtov 'lacrv'.Q, L. Preller, Griechisclie Mythologie, dritte Autlage, Berlin, 1872, erster Band, note i de la page 208. V 975. Mrops. Cleit tait la fille Mrops, Percosien de naissance, devin. Dilochos et Ephore racontent que Cyzicos l'pousa. (Scol.) Une autre fille de Mrops, Arisb, pousa Priam et en eut un fils, Aisacos, qui son grand -pre enseigna l'art d'interprter les songes (Apollodore, III, 12, 5). V. 987. Le port de Chytos... la route de Jason. Un port de l'le de Cyzique portait le nom de Chytos. Les Plasges, dit Dilochos, essayrent de le combler par haine contre les Thessalicns par qui ils avaient t repousss. Apollonios dit potiquement que c'est par les
.

fils

de Gaia qu'il fut combl. (Scol.) Le Scoliaste ne dit rien de la route de Jason; les gographes anciens ne parlent ni du port ni de la route. Mcrkel a heureusement corrig en Xurov AiijLiva le texte des mss. et de la vulgate, -/utoO- >,i[jLvo;, ce qui signifierait, comme traduit Lehrs Navem fossi portus priore propulerunt c statione. Le pote
:

32

250

NOTES

veut dire, au contraire (voir la note au vers g6b), que les Argonautes amenrent leur navire du premier mouillage au port de Chytos. Cette lutte avec V. 907. Un des travaux rservs Hracls. les gants n'est pas au nombre des douze travaux consacrs par les mythographes (cf. Apollodore, II, 5; Decharme, MythoL, p. 517 et suiv.). Apollodore n'en parle pas davantage dans les travaux supplmentaires (uppya) d'Hracls ni dans le rcit qu'il fait de l'expdition des Argonautes. Les vieillards thbains qui, dans V Hracls furieux d'Euripide, chantent les louanges du hros, n'en disent rien; pas plus que V'alrius Flaccus, dans les derniers vers de son Chant II, consacre la rception des Argonautes chez Cyzicos. Le Scoliaste rapporte qu'au dire de Polygnoste, auteur d'un ouvrage sur Cyzique, Hracls eut affaire des brigands; il rappelle aussi que Callimaquc {Hymne Artmis, v. 107) fait allusion la lutte d'Hracls et des gants, La comparaison est tout fait exacte et V. ioo3. Ahisi, lorsque... convenable; le pote assimile les gants des troncs d'arbres cause de la disposition de leurs corps et de leur habitude de vivre dans les montagnes; il compare les hros des bcherons. Quant au vers, ajn que ces arbres, une fois humects par les flots, se laissent pntrer par les coins solides, il s'explique par la proximit du rivage, et aussi parce que les charpentiers agissent ainsi pour s'viter un travail trop considrable quand ils enfoncent les coins de mme les hros les avaient renverss pour que, dsormais, l'ascension de la montagne ft sans dangers. (Scol.) Le grec a le pluriel >,at:p(T(ji. Mais on sait que V. 10 1.5. A la voile. le navire Argo n'avait qu'une seule voile, et M. Vars (ouvr. cit, p. 79) explique que le pluriel employ, mme quand il est question d'une seule voile, vient de ce que, sur la largeur insuffisante des grandes voiles, on devait coudre plusieurs bandes ou laides. C'est un euphmisme; car, par euphV. 10 19. Pierre sacre. misme, nous appelons beaux, sacrs, les plus grands des maux, comme les rinyes, qu'on surnomme les Eumnides; comme la maladie C'est par un pestilentielle, appele sacre, dont Callimaque dit mensonge que nous l'appelons sacre. (Scol.) \'. 1024. L'arme Plasgienne des Macriens. On les appelle aussi Macrnes, car ce sont des colons de l'le d'Eube qui se nommait d'abord Macris. Les Macrnes taient voisins des Dolions. Certains disent que les Macriens, qui taient toujours en guerre avec les habitants de Cyzique, taient un peuple des Bcheires. Ils taient trs exercs dans les travaux de la guerre, comme le racontent Philostphane et Nymphodore qui ont crit sur leur vie. Denys de Chalcis dit qu'on les a nomms Macrnes parce qu'ils taient colons de l'ile d'Eube. D'autres disent qu'on les a nomms Macrnes parce qu'il y avait parmi eux beaucoup de macrocphales... Il dit Varme Plasgienne des Macriens, car ce sont des colons des Eubens, et l'le d'Eube est voisine du Ploponse qui se nommait autrefois Plasgis. (Scol.) On saitquel'Eube se nommaitautrefoisMacris (Strabon, 382, 6; cf. Argon., Ch. IV, note au vers 640). Nous ne connaissons pas les Macriens et nous ne pouvons affirmer s'ils viennent de l'le d'Eube. Le Scoliaste

NOTES

251

les confond avec les Macrnes, peuple du Pont-Euxin, voisin de Trapzonte (Strabon, 470, 10), dont il sera question au Chant II (notes au vers 3g3 et 1242). Apollonios distingue nettement par les noms qu'il leur donne les deux peuplades des Macriens et des Macrnes. Scylax (PeripL, 85, Geogr. Graec. Minor., Didot, vol. I, p. 63) donne aux Macrnes le nom de Macrocphales. Voir les notes de l'dit. Didot ce passage de Scylax. V. 1037. A Vabri de tout mallieiir fcheux. Dilochos fait le rcit du combat. Mais au sujet de la mort de Cyzicos et de l'ensemble du combat, il n'y a pas d'accord entre les historiens. Ephore dit que les

Dolions, tant Plasges et anims de dispositions hostiles contre les habitants de la Thessalie et de la Magnsie, parce que ceux-ci les avaient expulss de leur pays-, les attaqurent. C'est dans son livre IX' qu'il crit cela. Apollonios a suivi Dilochos. Mais Callisthne, dans le livre I" de son Priple, dit que c'est avec des intentions ennemies que les habitants de Cyzique attaqurent de nuit les Argonautes. (Scol.) \ 1040. Tlcls, Mgabronts... Apollonios a imagin ces noms et ne les a pas pris dans l'histoire. C'est ce que dit Lucillus de Tarra. Quant Cyzicos, les uns disent qu'il fut tu par les Dioscures, les autres par Jason. (Scol.) La plupart de ces noms ont d'ailleurs un sens Tlcls Mgabronts T?|Xc, -ao, gloire au loin; jxyVr,, Sphodris [iJpovrr], grand tonnerre; aoop, imptueux ; Gphyros ysupa, pont, etc. V. lODQ. Ils firent trois fois le tour du tombeau. Cf. Iliade, XXIII,
.

V. i3 et suiv.

V. 1061.

La

plaine herbeuse.
(il

Le

Scoliaste dit

mention de

cette plaine

crit AEifxwviov avec

que Dilochos fait une majuscule, comme


:

s'il s'agissait non de l'pithte herbeux, mais d'un nom propre la plaine Leimonienne) et du tombeau de Cyzicos. Apollonios dit que Cyzicos tait nouvellement V. io63. Cleit. mari et sans enfants; Euphorion, dans Apollodore, qu'il tait sur le point de se marier non Cleit, fille de Mrops, mais Larissa, tille de Piasos, laquelle ne souffrit aucun mal, mais fut emmene par son pre. Nanths, dans ses Mythiques, est d'accord avec Apollonios. Dilochos dit de Cleit qu'elle mourut de chagrin. Apollonios raconte que Cyzicos mourut sans enfants; Nanths qu'il avait un fils nomm

comme

lui. (Scol.)

V. 1068. Une source appele Cleit. Nanths et Dilochos, au dire du Scoliaste, confirment l'existence Cyzique de cette source dont les anciens gographes ne disent rien. V. 1076. Les Ioniens. Il les appelle Ioniens parce qu'ils taient venus de Milet en colonie Nle conduisit k Milet une colonie; et de Milet, longtemps aprs, on migra Cyzique. C'est pourquoi il donne aux Milsiens le nom d'Ioniens. (Scol.) Pour Nle, voir la note du vers 959. V. 1082. La dernire partie de la nuit. Ils prenaient la dernire portion de sommeil sur la terre de Dolonie, car ils devaient ensuite se mettre en mer. (Scol.) L'explication du Scoliaste ne semble pas exacte il n'est pas dit qu'ils dussent s'embarquer, puisque rien encore

ci

252
ne prouve que
la

NOTES

la tempte qui les arrte va cesser. n-j[xaTov Xxo;, c'est dernire veille pendant laquelle Acastos et Mopsos sont de garde. Shaw, qui admet la leon du cod. Laur., X^o;, traduit in extremo lecto. Brunck remarque que cette expression se retrouve encore dans Apollonios (Ch. III, v. iIho) et dans Moschos {Idylle II, v. 2); c'est, dit-il, la troisime veille de la nuit que l'on divise en trois parties l'poque hroque, et non en quatre. Dbner explique inexactement : per totam noctem. Hra, selon Pindare, dans ses V. 1086. La divinit qui l'envoyait.
:

Pans,

dit le Scoliaste.

Apollonios, dans son V, io8g. En haut de la poupe (XdcaToio). Lexique, explique a>vaTTov par xpocrT6>,tov. C'est une erreur, puisque rxpoarXiov est l'extrmit du (ttXo;. Or, on appelle ailoz la pice de

bois qui part de


est

la

tt-j-/-/,

et

qui traverse jusqu'

la

proue. L'xpoTToXtov

donc l''^/.aaTov qui se trouve la proue. Le pote l'entend aussi de Hector qui avait saisi le navire par la poupe ne la poupe quand il dit le lchait pas, tenant /'aXao-xov dans ses mains [Iliad., XV, v. 716]. Par suite de la parent du 9 avec le 6, r^Xaaxov se dit 'Xao-Tov par antiphrase, car il est fragile [uOXaarov]. L''cp>,a'TTov est donc une poutre du ct de la poupe. (Scol.) Il est impossible de se reconnatre dans
:

cette

juxtaposition

de

remarques incohrentes

et

contradictoires.

{puvr. cit, p. 82) propose bien une heureuse correction qui fait disparatre le non -sens de la phrase concernant le (ttoXo : Or, on appelle ttXo; la pice de bois qui part de la 7rrj*/r, et qui partage l'avant en deux. Mais il faudrait bien d'autres corrections

M. Cartault

pour mettre d'accord les diverses parties de la scolie. Toutefois, en se fondant sur des tmoignages plus nets que ceux du Scoliaste d'Apollonios, M. Cartault a pu dtinir d'une manire prcise le sens de ces divers mots techniques Nous pouvons conclure, dit-il, que les Grecs avaient deux mots distincts pour dsigner les extrmits, souvent assez diffrentes de l'avant et de l'arrire de leurs navires. Ces termes techniques taient a?Aa<7Ta pour l'arrire, xpoo-irXta pour l'avant... Le aToXo, large sa base et pointu son extrmit, qu'on appelait rxpocTTXiov, prenait naissance la hauteur de la Tzx'jyjt, large bor:

dage, qui portait le nom du navire. (Cartault, ouvr. cit, p. 82-83.) Le mot aaTxov est devenu en latin aplustre (Festus croyait qu'il fallait dire amplustra, quia erant amplius quam essent necessaria usu ). Le mot aplustre, que le Thsaurus de Quicherat traduit par ornements de navire qu'on suspendait au mt , ne se trouve pas l'poque d'Auguste. Cicron (dans ses pomes) et Lucrce, plus tard Lucain, Silius Italicus, Juvnal l'emploient. Dbner explique bien Idem portus, V. II 10. Le port thrace. sed ostium ejus e regione Thraciae situm. Flangini paraphrase de mme: al porto, che volto E' ver la Tracia. L'explication du Scoliaste ne me semble pas juste. Il l'appelle le port thrace, parce que Cyzique se trouve aux confins de la Phrygie; or, la Bithynie touche la Phrygie, et les habitants de la partie orientale de la Bithynie sont des Thraces. Ou bien ce nom vient de ce que les Thraces ont peupl

Cyzique.

V. II 12. Les roches

du Pont.
V.

(Scol.)

Le Scoliaste les

NOTES Macriades. Les

253

Macrnes sont un peuple confond encore avec les Macriens


v.

Bosphore. 'Le. Bosphore, passage de ce qu'il fut travers la nage par une gnisse, lo. (Scol.) Il s'agit ici du Bosphore de Thrace, primitivement nomm le Bosphore de Mysie (Strabon, 484, 45). Il ne veut pas dire sur l'autre continent; V. 1 1 iD. D'autre part. car la Mysie et l'Aispos sont en Asie; il veut dire dans l'autre pays, la Troade, o coule l'x-ispos, qui la spare de la Mysie. (Scol.) Sur
II 14.

(voir la note au vers 1024).

L'embouchure du
Propontide, ainsi

troit

de

la

nomm

l'Aispos, voir la note

du vers 940.

C'est une V. iiiG. La ville et la plaine Npienne d'Adrestia. contre de la Mysie qui touche au Nord l'Hellespont, et l'Ouest Cette plaine est voisine de la Propontide (Strabon, 5o3, 1 1, sqq.). Cyzique Callimaque en fait mention dans VHcal. Denys de Milet dit que c'est une plaine de Mysie; car le roi de Mysie, Olympos, pousa la tille de lasos, nomme Npia, et s'tablit dans cette plaine, qui s'appelle maintenant plaine de Npia. ApoUodore dit que cette plaine est en Phrygie. Callimaque, dans ses Commentaires, dit que c'est Nmsis qui a occup cette plaine. Il y a aussi une ville nomme Adrestia du nom de son fondateur. Apollonios fait mention et de la ville et de la plaine. Homre cite la ville [Iliad., II, v. 828]. (Scol.) La ville d'Adrastia ou Adrestia est ainsi nomme de son fondateur. Callisthne, d'aprs Strabon (5o3, 14), dit qu'Adrastia prit son nom du roi Adrastos qui, le premier, leva un temple Nmsis. C'tait un petit roi de Mysie, fils de Mrops et frre d'Amphios, roi de Troade. Dans cette lgende du temple de Nmsis lev Adrestia, on trouve une preuve de la confusion ordinaire entre Nmsis, desse grecque, et Adraste, divinit asiatique, originaire de Phrygie, qui s'associe Nmsis et n'est souvent qu'une de ses pithtes. (Voir Decharme, Mythol., p. 3o5.) \'. 1 1 ig. Un simulacre sacr. Le mot que je traduis par simulacre (Ppxa, To PpoT) oix;, un brtas, ce qui ressemble un mortel, dit le Scoliaste) indique un antique Eoavov, comme le Scoliaste lui-mme le fait remarquer. Euphorion dit propos de cela que le xoayion de la mre des dieux est taill dans un cep de vigne, parce que la vigne est, elle aussi, consacre Rha. Pour les xoana, types primitifs de la statuaire archaque, voir CoUignon, Mythologie figure de la Grce, p. 14 et suiv. Au lieu du mot pptJJwvTat, leon des V. 1 122. Qiii sont enracines. mss. de Mcrkcl, Brunck prfre pprtovxo, leon d'un ms. de Paris 'Eppt^wvxai tueri quis possit, intclligendo poetam de his arboribus loqui, tamquam sua aetate adhuc vigentibus. Ou, plus simplement, le pote se met la place de ses hros, pour qui les chnes taient les plus hauts de tous ceux enracins dans la terre, au moment o le

sacritice se clbrait.

V.

124. Couroyins de feuilles de chne.

C'estnaturel;
chne
tait

car, suivant

ApoUodore, dans son


Rha.
(Scol.)

livre 111 sur les dieux, le

consacr

254

NOTES

\'. II25. La mre du Dindyynos. a Cyble est essentiellement la desse montagneuse, comme on l'appelait, celle qui trne sur les hauts sommets et dans les solitudes impntrables des forts. (Decharme,

MythoL,
I

p. 365.)

Il dit que ceux-ci sont les premiers V. 12G. Titias et Cyllnos. des Dactyles Idaiens, les assesseurs de la mre des dieux. Il suit Maiandros d'aprs qui les Milsiens, quand ils vont faire un sacrifice ce sont, Rha, commencent par sacrifier Titias et Cyllnos parmi les Dactyles Idaiens, les conducteurs des destins et les assesseurs de la mre des dieux. Callistrate, dans son livre IP de l'histoire d'Hracle, dit de Titias C'est un hros indigne que les uns disent fils de Zeus, et les autres l'an des enfants de Mariandynos, fils de Cimmrios; grce lui, la nation s'est augmente et fait encore des progrs en bonheur. Promathidas, dans son ouvrage sur Hracle, dit qui tait ce Titias; Thcophane le dit aussi. Il a t divinis par les Mariandyniens. Qu'une Nymphe ait enfant les Dactyles Idaiens en saisissant dans ses mains la terre Oiaxienne..., et que c'est parce qu'elle les a mis au monde entre ses propres mains qu'ils ont t nomms Dactyles, Apollonios l'a emprunt Stsimbrote. Sophocle, dans son drame satyrique, les Kphoi, les appelle Phrygiens. (Scol.) La lacune de la fin de la citation de Stsimbrote en rend l'intelligence difficile. C. Muller {Fragm. Histor. Graec, Didot, vol. II, p. 56) explique ainsi Haec ad cam narrationem spectant, ex qiia Dactyli e iactu pulveris Nympharum digitis sparsi nati nominatiqiie dicuntur. Callistrate confond le Dactyle Titias avec un homonyme, fils ou descendant de Mariandynos. Il sera question {Argon., Ch. Il, v. 783) d'un Mariandynien nomm Titias, qui a lutt au pugilat avec Hracls. On dit qu'ils taient six et cinq, V. 1 129. Les Dactyles Idaiens. ceux de droite mles, ceux de gauche femelles. Phrcyde dit que ceux de droite sont vingt, et ceux de gauche trente-deux. On dit qu'ils taient enchanteurs, habiles dans la connaissance des poisons, et qu'ils furent les premiers travailler le fer et les autres mtaux. Ils taient nomms Idaiens de leur mre Ida. Ceux de gauche, dit Phrcyde, taient les enchanteurs; ceux de droite dtruisaient les enchantements. Hellanicos dit qu'ils furent nomms Dactyles Idaiens, parce que, s'tant rencontrs avec Rha dans les cavernes de l'Ida, ils accueillirent bien la desse et lui touchrent les doigts. Mnasas, dans le livre I de son ouvrage sur l'Asie, dit qu'ils s'appelaient Dactyles Idaiens de leur pre Dactylos et de leur mre Ida. Voici comment s'exprime l'auteur de la Phoronide L, ces enchanteurs Phrygiens de l'Ida, hommes montagnards, avaient leurs demeures. C'taient Celmis, le grand Damnamneus et le puissant Acmon, serviteurs aux mains habiles d'Adrestia, desse des montagnes; eux qui les premiers ont dcouvert dans les vallons, entre les monts, l'art d'Hphaistos aux nombreuses penses, le fer bleutre, eux qui l'ont mis sur le feu et qui ont montr des uvres remarquables. (Scol.) La Phoronide tait un pome consacr Phoroneus, personnage ador en Argolide comme un gnie du feu (Pausanias, II, 19, 5). Pour les Dactyles, voir Pausanias (V, 7, 6), Diodore de Sicile (V, 64), Pline {N. H., VII, 197) et surtout Strabon.
:
:

NOTES
V. ii3i.
V.

25S
terre

La

nomme du
65)

terre Oiaxienne. fleuve crtois, l'Oaxe,


et

La

de

Crte

est

ainsi
I^

mentionn par Virgile {Ed.

Pars Scythiam

rapidum Cretae veniemus Oaxen.


la

propos de ce vers, Servius cite ce passage de Ai'gonautiqiies, par Varron de l'Atax


:

traduction des.

Quos magno

Ancliiale partus adducta dolore, Et geminis capiens tellurem Oaxida palmis.

Xnion {Histor. Graec. Fragm., Didot, vol. IV, fragm. lo) cite C'est l'habitude des femmes, une ville de Crte nomme Oaxos.

dans les douleurs de l'enfantement, de saisir les objets leur porte, en y cherchant un allgement leurs souffrances. C'est ainsi que Lt tenait le palmier de Dlos. (Scol.) V. II 35. Tournoyaient. Merkel admet la leon de l'Etymol. M.,. EiXcraovTo, leon qui semblait dj la seule bonne Ruhnken, au lieu du mot wpyr.TavTo, qui se lit dans tous les mss. Le Scoliaste voit dans V. 1141. Accessible aux prires (vTarJ. ce mot une pithte ordinaire de Rha, parce que la desse vint la rencontre des Telchines (vavTt'a); d'autres, dit-il, admettent que vxa-o. est un synonyme de eO) iTaveyTo {facile apaiser par des prires) et de -jcxvTr,To; (que l'on rencontre avec plaisir ). Le Scoliaste confond ksTelchines avec les Dactyles; Hellanicos (voir la note au vers 11 29) a parl de la rencontre des Dactyles avec Rha. Un hymne orphique est

adress

la Mr,Tr,p 'AvxaYi.

\"oir la note aux vers gi3 et 922. Les rameurs. Le fleuve Rhyndacos. C'est un fleuve de Mysie (Strabon^ V. La Phrygie, dont il est ici question, est cette partie de la 492, 39). Phrygie qui ctoie la mer et se nomme Phrygie sur l'Hellespont; elle s'tend sur la Propontide jusqu'au fleuve Rhyndacos, et est spare par la Mysie de la Phrygie proprement dite, qui est situe l'intrieur des

V.

1 1

156. 165.

terres et se divise en grande et en petite Phrygie. On diffre d'opinion sur l'identit de ce personnage. Aigain.

Une

scolie dit

que

c'tait

un hros mysien; mais

les autres

reconnaissent

lui ce gant de la mer que Thetis {Iliad., I, v. 404) appelle au secours de Zeus en lutte avec Hra, et qui est nomm Briareus par les dieux et Aigain par les hommes. Le Scoliaste dit que sa lgende a t traite par Dmtrios de Cnide. Il ajoute k Conon, dans son Hraclide, dit qu'Aigain, vaincu par Posidon, fut jet la mer il le nomme l'endroit appel par Apollonios le tombeau d'Aigain aussi Briareus... Hsiode le dit fils d'Ouranos et de Gaia. Il dit que Briareus, Aigain et Gys sont le mme personnage. Eumlos, dans sa Titanomacliie, dit qu'il tait fils de Gaia et de Pontos; il habitait la mer et fut alli des Titans. Ion, dans son Dithyrambe, dit qu'il tait fils de Thalass et que Thtis le fit venir de la mer pour secourir Zeus; d'autres disent que c'tait un monstre marin. Voici quel est le mythe d'Aigain s'tant enfui de l'Eube, il vint en Phrygie o il mourut. C'tait un gant. Tel est le rcit de Lucillus de Tarra. n (Scol.)

en

256

NOTES

Les scolies rapportent encore une tradition suivant laquelle le nom de la mer Ege viendrait de celui de ce gant. Voir, pour les origines du nom de la mer Ege, la note au vers 83 1. Quelquefois, sous V. II 68. Hcraccs brisa sa rame au milieu. l'action du rameur d'une part et sous l'effort du flot de l'autre, Taviron se brisait par le milieu. C'est prcisment d'un accident pareil qu'Hrakls est victime dans les Argonautiques. (Cartault, ouvr. cit, p. i6i.)

C'est le territoire d'une ville de la V. II77- La terre Cianide. Bithynie, sur la cte, auprs du mont Arganthonios et de l'embouchure d'un fleuve, appel Cios, comme la ville. Strabon rappelle que La terre la disparition d'Hylas eut lieu en cet endroit (482, 48}. Cianide est une priphrase pour Cios. C'est une ville de Mysie, ainsi nomme de Cios, chef d'une colonie de Milsiens, comme le raconte Aristote dans sa Constitution de Cios. Cios fut occupe d'abord par les Mysiens, puis par les Cariens, en troisime lieu par les Milsiens. Il y a un fleuve du mme nom qui baigne la Mysie; Scylax de Caryanda en fait mention [Peripl., 9?]. (Scol.) D'aprs Strabon (482, 52), Cios, fils d'Olympos, tait un compagnon d'Hracls; c'est son retour de Colchide qu'il fonda la ville qu'il nomma de son nom, et qui, plus tard, fut appele Pruses. D'autre part, Glaucos annonce aux hros {Argon., Ch. I, v. i32r) que Polyphmos doit fonder une ville illustre chez les Mysiens, l'embouchure du fleuve Cios. Cette ville, qui portera le nom du fleuve qui la baigne {Argon., Ch. I, v. 1347), ^^^'^ Cios. Le Scoliaste dit en eff'et (note au vers 1470 du Chant IV) Polyphmos, laiss en Mysie, fonda la ville de Cios, ainsi nomme du fleuve qui la baigne. Il mourut en combattant contre les Chalybes,

i<-

au dire de Nymphodorc. Charax dit, au livre I de ses Chroniques, Pour ApoUonios, Polyphmos est le fondateur de Cios. La terre Cianide, au moment o les Argonautes y arrivent, tire son nom du fleuve Cios et non pas de la ville qui n'existe pas encore. Le sens de ce vers est V. 1184. D'autres faisaient tourner... Ils faisaient tourner, ils frottaient les uns clairci par le Scoliaste contre les autres les morceaux de bois et en faisaient jaillir le feu. Le pote appelle T'jprjia ces morceaux de bois, frotts les uns contre les autres pour faire natre le feu; l'un de ces morceaux est tendu plat, on l'appelle o-xopu; [mot que le Dictionnaire grec d'Alexandre interprte ainsi morceau de bois dans lequel on en tourne un autre pour qu'il prenne feu]', l'autre a quelque rapport avec une tarire, c'est lui qu'on fait tourner dans le c-Tops. \'. Pisandre 196. De sa massue consolide d'un cercle d'airain. dit que la massue d'Hracls est en airain. (Scol.) On sait combien VHraclide de Pisandre a contribu constituer la lgende d'Hracls (voir E. des Essarts, Du Type d'Hercule dans la littrature grecque, Paris, i87i,p. 35 et suiv.). D'aprs Strabon (587, 14), c'est Pisandre, ou quelque autre auteur VHraclide, qui aurait le premier attribu Hracls la massue et la peau de lion. C'est un pote rhodien du vir sicle, Pisandre de Camiros, qui, dans son Hraklide, retrace, le premier, l'nergique figure d'Hrakls, telle qu'elle est connue par les monuments de l'art grec archaque, et donne pour attributs au hros
qu'il a fond Cios.

^^

NOTES
la

257
la

massue

et la

peau de lion. (Collignon, Mythologie figure de

Grce,

Les coins qui, placs autour eux-mmes. assurent le mt. La comparaison est, en tout, convenable et solide; car il assimile au mt le sapin, cause de sa belle venue et de son lvation en ligne droite il se dresse comme un mt. L'attaque vhmente du htos se compare la tempte, sa force est comparable au vent vhment; avec ses coins eux-mmes, cause des mottes de terre qui entourent la racine du sapin. Car ces mottes entourent l'arbre comme les coins entourent le mt, que les cordes par leur tension retenaient comme des Tpo-rovot. (Scol.) M. Cartault {ouvr. cit, p. 209) corrige la dernire phrase, et lit o\ 5 -npoTovoi tovwv txr,v... Il ajoute : Les TcpoTovot taient destins maintenir le mt par devant. Le Scoliaste d'Apollonius de Rhodes explique qu'ils tiennent le mt par en haut, comme les coins introduits dans la carlingue le fixent par en Tandis que le corps du mt est arrondi, le pied est bas. Cf. p. 174 taill rectangulairement pour s'adapter la carlingue, et comme l'adhrence entre le mt et la carlingue ne serait pas suffisante pour rendre la construction inbranlable, on la renforce par des coins qu'on

p. 332.) V. 1204. Avec ses coins

de

riaToxr,,

((

ce

introduit

les upTovoi les

dont

il

violemment dans l'espace rest libre. Voir pour ri(7To5xr, et notes aux vers 563 et 564. Quant aux a^^r^^iz;, ou coins, n'est pas question dans le navire homrique, M. Vars donne

leur sujet {ouvr. cit, p. G3) les renseignements suivants : De chaque ct [du mt], et presque le toucher, on fixait des montants sur le pont. Entre les montants et le mt on enfonait des coins (on coinait le mt). Montants et coins se nommaient a3r,vc;. L'ouverture

mnage dans
s'appelait
1

le

pont (aujourd'hui tambrai) pour

le

passage du mt

r,

lorToooxr,.

Voici cette fameuse lgende d'Hylas, raconte par beaucoup V. 207. d'auteurs dont les crits, aujourd'hui perdus, sont cits par le Scoliaste, popularise par ApoUonios et Thocrite {IdylL, XIII), si rebattue Rome, au temps de Virgile Cui non dictus Hylas puer? Properce (I, xx) traite son tour l'histoire d'Hylas et l'imitateur d'Apollonios, Valrius Flaccus, ne peut se dispenser d'y revenir (III, v. 645, sqq.), en mme temps que Juvnal (I, v. 164) y fait allusion
:
:

Aut multiim

qiiaesitus Hylas,

urnamque

secutus.

Parny Journe champtre, ^^Q.ns l'dition Lemaire de Properce) et Andr Chnicr {glogue XI, p. 5g, I'"" vol., dit. Lemerre, avec notes de Gabriel de Chnier) la racontent, le premier d'aprs Properce, le second d'aprs les Grecs directement imits. L'enlvement d'Hylas par les Nymphes est le symbole du charme irrsistible et de l'attraction exerce par les eaux profondes sur celui qui, aprs les avoir longtemps contemples, finit par s'y prcipiter. Mais Hylas n'est pas seulement un enfant victime du charme fatal des eaux les ftes asiatiques, clbres en son honneur, montrent que, comme Adonis et Hyacinthe, il est l'image de la frache vgtation du printemps, si vite fltrie. (Voir Decharnie, Mythol., p. 334.)
L'histoire d'Hylas a pass aussi en PVance o, entre autres,
{la
:

33

258

NOTES
:

Le Scoliastc donne sur Hylas de nombreux renseignements qui montrent combien d'auteurs grecs s'en taient occups Apollonios dit qu'Hylas tait fils de Thiodamas, Hellanicos de Thiomns. Anticlids, dans ses Dliaques, a racont non qu'Hylas tait tomb dans une fontaine, mais que ce fut Hyllos, et qu'on ne le retrouva plus. Il y eut beaucoup de gens aims par Hracls Hylas, Philoctte, Diomos, Prithoas et Phrix, qui donna son nom une ville de Libye. Socrate, dans son livre Eidothos, dit qu'Hylas tait aim de Polyphmos et non d'Hracls. Onasos, dans le livre I de ses Ama:{oniques, donne cette histoire une apparence plus vraisemblable, en disant qu'il ne fut pas ravi par les Nymphes, mais qu'ayant t entran dans la source il mourut ainsi. Le Scoliaste raconte plus loin (note au vers I2i2)dans quelles circonstances Hracls tua Thiodamas: Le hros se trouvait chez les Dryopes avec son fils Hyllos, qui mourait de faim; son pdagogue Lichas l'avait abandonn. Hracls demanda Thiodamas un peu de nourriture qui lui fut refuse. Hracls, saisi de colre, lui arracha un de ses bufs, l'immola et s'en rgala. Mais Thiodamas rentra dans sa ville et fit une expdition contre Hracls; il le rduisit, dit-on, une telle extrmit qu'Hracls arma sa femme Dianeira qui, dans ces combats, fut blesse au sein. Cependant, il fut vainqueur et tua Thiodamas dont il prit auprs de lui le fils Hylas. Quant au peuple, cause de ses habitudes de brigandage, il le fit migrer tout entier auprs de la ville thessalienne de Trachine, voisine du mont ta, prs des frontires de Phocide. C'tait pour que, mls beaucoup d'autres hommes, ils perdissent leurs murs de brigands [cf. Strabon, 3-2 1, 9; 372, 46]. Callimaque fait mention de ces faits. Phrcyde, dans son livre 11% dit que le fleuve Pne, uni Polydora, fille de Danaos, eut d'elle Dryops de qui ont tir leur nom les Dryopes qui habitent auprs du fleuve Sperchios. Dans sa note au vers 2 8, le Les Dryopes sont un peuple injuste, Scoliaste cite une autre tradition voisin du Parnasse, qu'Hracls vainquit et transporta dans le Ploponse. Ils se nommaient ainsi de Dryops, fils d'Apollon, et de Dia, fille de Lycaon. V. 1216. Victime de la fatalit. Je traduis suivant la correction de Merkel qui a chang en aL-zi\ la leon ordinaire vi-rj (souffrance) qui blessait le sens de la phrase et la prosodie, et que Dbner essayait d'expliquer ainsi Est tristis, aeger, ut fere omnes arayites finguntiir. Le Scoliaste ne dit rien de ces Sources; il V. 1222. Les Sources. remarque seulement que le nom commun devient ici un nom propre. Dans la pice qu'il consacre Hylas (I, xx, v. 33), Properce transcrit sans le traduire en latin le mot ITriyat' qui devient Pegae. Thocrite, dans celle de ses V. 1236. Aussitt, la Nymphe... Bucoliques qui est intitule Hylas, dit qu'il fut ravi par toutes les Nymphes. Onasos, dans le livre 1" de ses Atna^oniques, dit qu'Hylas tomba et s'enfona. Nicandre, dans le livre II* des Heteroioumena (Mtamorphoses), dit qu'il fut ravi par toutes les Nymphes; Apollonios, par une seule. (Scol.)
:

On crit aussi Eilaside, car, V. 1240. Polyphmos Eilatide. suivant certains auteurs, Polyphmos est fils d'lasos; suivant certains

NOTES

259

autres, de Posidon. Pulyphmos eut pour femme Laonom, sur d'Hracls, et tille d'Amphitrj-on et d'Alcmne. (Scol.) Voir la note au vers 40. - Je ne trouve aucun auteur qui dise Polyphmos fils d'Elasos. On ne connat gure, d'ailleurs, qu'un seul Elasos, Troyen obscur, tu par Patrocle {IliaJ., XVI, v. 696). La comparaison est en tout juste et ^^ 1248. Tel lEilatidc... exacte. Le pote assimile Hylas aux moutons blants, cause de sa jeunesse et de la dlicatesse de son corps. Il compare Polyphmos une bte froce qui a entendu et qui se hte, cause de la force naturelle du hros. La faim le rend ardent : lui aussi, il se prcipite avec ardeur vers l'enfant. Ces mots // ne s'est pas empar des troupeaux, sont justifis par l'vnement. Car la Nymphe s'est empare de l'enfant avant l'arrive de Polyphmos et le secours qu'il aurait port. 'Scol.) Le myops est une sorte de mouche V. 1265. Par un taon (tx-vW7:i). qui parat au printemps; cet insecte s'tablit sur le blanc de l'il des bufs qu'il affoUe par ses morsures, d'oij le nom d'oistros qu'on lui a donn [oItt^o; de oa-w, futur de :fir,w, ide de transport]. Sostrate, dans le livre IV* de son ouvrage sur les animaux, distingue le mvops de Voistros : car le myops nat du bois, et Voistros des animalcules qui nagent dans les fleuves. (Scol.; \'irgile, qui emploie le mot oestrus

III, V. 148), dit que c'est le second terme que les Grecs ont employ pour dsigner cet insecte. Cf. l'explication de NigidiusFigulus Asilus apud Graecos u.''jhyb vocabatur, postea magnitudine incommodi

{Georg.,

oiatpov appellarunt. Le terme mme d'asilus dont \'irgile se sert devint assez vite surann et fut remplac par celui de tabanus, d'o le franais taon. Servius {ad Georg., I, v. 148) croit que le mot 6l>7-.o; est une onomatope Oestrum Graii vertere vocantes; vertere ex soni simi:

litudine,

onomatopeam fecere.

\"oir la

note de l'dition Benoist ce

vers des Gorgiques. La comparaison est exacte en tout. Le V. 1270. Ainsi Hracls. pote assimile Hracls au taureau qui souffre, cause de l'imptuosit du hros. Le taon qui s'attache lui, c'est son angoisse rechercher Hylas; il en souffre comme d'un taon. Il abandonne les prairies et les marais c'est le navire et la runion de ses compagnons. // ne pense plus aux bergers ni aux troupeaux : car il oublie Jason, chef de l'expdition, et les autres hros. Tantt il va sans repos c'est que tantt il court jusqu' tre fatigu, tantt il s'arrte. Il pousse un mugissement : c'est que lui aussi criait parfois en appelant Hylas. (Scol.) Ayant V. 1276. A vaut tir eux sur le navire les pierres de fond. retir les ancres et dgag le navire du mouillage. Ephore est ridicule, lui qui croit qu'Anacharsis le premier a invent l'ancre deux bras. Les Argonautes sont plus anciens qu'Anacharsis. (Scol.) Il a dj t dit ^note au vers qS?; que l'rudit Apollonios ne donne ses Argonautes que l'antique -./vt, ou pierre de fond. Nous ne savons pas si c'est Anacharsis qui a invent l'ancre deux bras. En tous cas, la raillerie que le Scoliaste dirige contre Ephore tombe faux. Voici comment M. Vars [ouvr. cit, p. 147) explique la manuvre des .Argonautes Le vers suivant d'Apollonius de Rhodes (I, 1227 [sic pour 1277]), ils levrent la pierre-amarre en lialant les cables sur l'arrire, peut

26o
s'expliquer de

NOTES
:

l'e'poque o les cabestans taient la manire suivante inconnus, on soulevait l'ancre ou la pierre de fond en halant le cble de Tavant l'arrire. Par suite de la traction exerce par l'quipage, le navire arrivait d'abord au-dessus de la place occupe par l'ancre. Il tait alors pic. A ce moment, le bras de l'ancre lchait prise, drapait. C'est un cap de la Bithynie mridioV. 1279. Le cap Posidios. nale, aujourd'hui le Bos-Burun, selon Mannert. Car il tait l'ami intime V. 1289. Tlamon, saisi de colre. d'Hracls; il combattit avec lui dans beaucoup d'expditions, navigua avec lui contre Ilion, guerroya avec lui contre les Amazones et tua Alcyoneus, comme le raconte Pindare [Nem.^ IV, v. 27; Isthm., V, V. 33; cf. Decharme, Mythol., p. 528]. Le pote bucolique dit simplement qu'ils taient amis, eux qui partageaient toujours en compagnons la mme table [Thocrite, XIII, v. 38]. Apollonios affirme donc qu'Hracls, s'tant avanc dans les terres la recherche d'Hylas, fut abandonn aux environs de Cios. Denys de Mitylne dit que le hros navigua avec les guerriers jusqu'au pays des Colchiens et aida Jason dans toutes les conjonctures concernant Mde. Dmarate dit la mme chose; Hrodore dit, au contraire, que lui et quelques autres ne suivirent pas l'expdition jusqu'au bout. Hsiode, dans les Noces de Cyx, dit qu'Hracls, dbarqu en Magnsie pour chercher de l'eau, fut abandonn l'endroit appel Aphetai, cause de sa sparation (ae<7i) d'avec les hros effectue en ce lieu [voir, v. 591, le mme mot, 'AcpTai 'ApyoO;]. Antimaque, dans son pome de Lyd, dit qu'Hracls fut mis terre, parce que le navire Argo tait surcharg par le poids du hros. Posidippos, l'pigrammatiste, et Phrcyde ont suivi Hsiode. Ephore, dans son livre V, dit qu'il fut laiss, de son plein gr, auprs d'Omphale, reine de Lydie [cf. ApoUodore, I, 9, 19]. Suivant une tradition qui lui est particulire, Anticlids, au livre IP des Dliaques, dit qu'Hyllos, tls d'Hracls, tant descendu terre pour rechercher de l'eau, ne revint plus [voir la note au vers 1207]. (Scol.) V. i3oo. Les fils du Thrace Bore. Hracls les tua plus tard, les ayant rencontrs dans l'le de Tnos, voisine de Dlos. Ainsidamos, dans ses Tniaques, dit qu'ils avaient tendu des embches leur hte Hracls et voulu le tuer. (Scol.) a Apollonios dit qu'Hracls V. i3o4. Aux funrailles de Plias. tua les Borades, parce qu'ils avaient empch le navire de revenir en Mysie. Smos dit que ce fut parce que Hracls avait t vaincu la course par les Borades; Stsimbrote, cause des diffrends qu'ils eurent avec Hracls, au sujet des prsents donns par Jason aux hros. Nicandre de Colophon, au livre I"" de ses Oitaques [l'Oitaia, petit pays de Thessalie, cf. Strabon, 372, 44], dit que Bore fut la cause de leur mort, aprs les avoir avertis car il avait arrt par des temptes Hracls qui retournait Cos. (Scol.) Voir ApoUodore, III, i5, 2. La victoire d'Hracls, hros solaire, sur les tils du vent du Nord a videmment un sens symbolique. V. 1309. Et ces choses... Ce vers est de Callimaque. (Scol.) Glaucos, fils de Polybos, d'Anthdon, ville de V. i3io. Crlaucos. Botie, pcheur de profession, un jour qu'il avait pris un grand nombre

NOTES

261

de poissons, fatigu au milieu de la route, de'posa le panier qui les contenait. L'un d'eux, ayant mang une plante qui donne l'immortalit, revint la vie. Glaucos aussi, en ayant pris et mang, devint dieu. Plus tard, parvenu une extrme vieillesse, t la supportant mal, il se jeta la mer et fut honor comme un dieu marin. C'est de lui, dit-on,

Strabon (347, 53) le nom du poisson glaucos. (Scol.) une autre tradition, d'aprs laquelle Glaucos fut transform en ctac. Dans Ovide {Metanu, XIII, v. 904, sqq.), Glaucos raconte comment il est devenu dieu de la mer aprs avoir mang de l'herbe magique, l'imitation des poissons qu'il avait pris. Ausone (Mosell., V. 276, sqq.) reprend et rsume le rcit d'Ovide. Voir Decharme,

que vient

cite

MythoL,

p.

3 16.

V, i3i4. Les Jlancs du navire. On appelle ainsi (rj),xaov) la partie du navire que l'on tire, pour le descendre la mer. (Scol.) M. Vars pense que ce mot correspond Vtambot, pice de construction de mme largeur que la quille, qui s'lve selon le plan diamtral du navire sur l'extrmit arrire de celle-ci... C'est sur l'tambot que s'ditient l'arcasse et la poupe. (Dictionn. de Bonnefoux et Paris.)

ne dsigne l'tambot de Rhodes il apparat le nom de Xxaov ou oXxeov. L'explication de la scolie ne s'appliquer qu' l'tambot. Dans Apollonios, je ne trouve
:

Cf. Vars, ouvr. cit, p. 39 Aucun terme les grammairiens; mais dans Apollonius

dans sous peut

part la forme

6).xtov
le

explique ainsi
c'est

nulle (Ch. IV, v. 1609) oXxr.tov, et le Scoliaste sens de ce mot C'est une pice de bois, dans les
:

on

lit

parties infrieures
fixe la

du btiment

et

dans
le

par cette pice qu'on

tire le

navire

premire terre quand on

V. i323. Les Chalybes. C'est un peuple de Scythie (Strabon, 470, 3o). Voir les notes aux vers 373 et looi du Chant II. Le Scoliaste dit que Polyphmos mourut en combattant contre eux. C'est la ville de Cios, l'embouchure du Cios (voir la note au vers 1 177) que Polyphmos devait fonder. C'estune ville de Thessalie (Strabon, 367, 42), V. i356. Trachine. au pied du mont ta. Voir la note au vers 608. abordrent la rame. V. i362. Ils

prolongement de la quille; la mer; et c'est elle qu'on ramne.


le

cOc'Oc'C^'Oc^O^'^^c^^^Oc^^^'^O^^Oe

CHANT
V. 2. Le roi des Bbvyces. possdait cette poque toutes

II

tait le roi des Bbryces. II rgions de la Bithynie, y compris le littoral. Quelques Bbryces s'tablirent du ct de la Lydie, dans les contres voisines d'Ephse et de Magnsie. Charon dit qu'on appelait autrefois le pays de Lampsaque Bbrycie cause des Bbryces qui l'habitaient. (Scol.) Strabon dit que les Bbryces, qui ne sont pas cits par Homre, occuprent la Mysie avant les Thyniens et les Bithyniens, et qu'ils taient Thraces d'origine (464, 18); ils possdrent la rgion d'Abydos (5oi, 47). On ne sait lequel des deux V. 4. La nymphe bithyuienne Mlia. noms est le nom propre. On dit qu'elle s'appelait Mlia, parce que certaines nymphes, au dire de Callimaque, portaient ce nom cause <ie Mlia, fille d'Ocanos; ou cause de ce qu'elles habitaient les pommiers [jjLr,)ia, pommier] ce serait la mme origine que celle du nom des Hamadryades. Bitliynis viendrait de ce qu'elle tait d'origine bithynienne. Le pote appelle Posidon dieu de la gnration^ parce que, matre de l'lment humide, il nourrit et engendre toute chose, puisque l'eau fait tout natre. (Scol.) Dbner ne partage pas cette opinion du Scoliaste au sujet de Posidon: n De Amyco tantum, sub hoc nomine eum colente, intelligendum ; mirifice nugantur scholiastae. Il semble cependant que Posidon puisse tre considr comme dieu de la gnration. Cette heureuse union de l'eau et de la terre, d'o naissent les fruits nourriciers de la vie humaine, s'exprimait, dans le langage mythique, par l'image du commerce amoureux de Posidon avec des nymphes ou avec des filles de personnages fabuleux. (Decharme, Mythologie, p. 3z5.) L'orthographe des deux noms interdit toute confusion entre la nymphe Mlia (Msai)) et les nymphes Mliades (Mr|/.i). Quant la mre d'Amycos, Apollodore la nomme Bithynis, d'aprs les dit. vulg., Bithynis ou Mlia, d'aprs l'dit. Hercher (I, 9, 20); il cite ailleurs deux Mlia: l'une, fille d'Ocanos et femme d'Inachos(II, i, i); l'autre, qui eut de Silne le centaure Pholos(ll, ., 4). Les auteurs latins {Valrius Flaccus, IV, v. 119; Servius, ad Aeneid., \, V. 373; Hygin, FabuL, 17; Scol. ad Stat. Theb., III, v. 533, etc.) nomment cette nymphe Mli. Brunck suit l'opinion d'Apollodore, ou plutt des dit. vulg. de la Bibliotheca, et il ajoute y Potior in his veteriim Graecorum auctoritas quam Latinorum poetarum quorum nonnulli in diversa abierunt. Thocrite a racont les faits autrement [dans V. 8. L'expdition. l'Idylle XXII] , dit le Scoliaste, et peut tre mieux, ajoute Dbner Aliter et nescio an melius apud Theocritum. L'pisode de Pollux et d'Amycos se trouvait encore dans d'autres auteurs anciens qui sont cits par le Scoliaste (voir la note au vers 98). Nous avons les rcits
o

Amycos

les

NOTES

263

d'Apollodore (I, g, 2) et de V'alrius Flaccus (IV, v. i et suiv.), qui procdent de celui d'Apollonios. Aristote dit aussi que le lion agit de la sorte. V. 28. Seul seul.

(Scol.)

On sait que le bois en est fort dur. Il V. 34. Olivier sauvage. servait faire les rouleaux de navire. (Voir la note au vers 843.) Dbner Ligni genus durissimiim e quo et Herculis clava. Le
:

Scoliaste dit que ce bton raboteux d'olivier sauvage, semblable ceux des bergers, est une preuve du caractre dur et froce de celui

qui

le

portait.

V. 40. Dans sa colre. Car on dit que la Terre, dans sa colre de voir les Titans prcipits par Zcus au fond du Tartare, enfanta les gants. (Scol.) Quant Typhoeus ou Typhaon, qui sont gnralement regards comme deux noms du mme monstre, quoique Hsiode et Apollonios tablissent une distinction entre les deux, Apollodore lui attribue une nombreuse postrit la Chimre (II, 3, 4), le lion de Nme (II, 5, i), le chien Orthros (II, 5, 10), le dragon des Hesprides (II, 5, II), l'oiseau du Caucase (II, 5, 11), le Sphinx (III, b, 8). aAmycos ne fait pas l'essai de ses forces.. V. 48. Amycos, lui... Par cela, le pote montre quel tait son orgueil. (Scol.) Lycoreus est un personnage imagin par le pote V. 5i. Lycoreus. Dans la TJicbaide de et que l'histoire ne lui donne pas. (Scol.) Stace (VII, V. 713), il est question d'un Lycoreus, fils d'Apollon Cf. Hygin., FabuL, iGi. Voir la note au v. 71 1. Par cela aussi, le pote montre de V. 55. Sans tirer au sort. nouveau l'orgueil d'Amycos; pour que tu ne puisses pas ensuite m'adresser de reproches, il dit cela en homme dj sr de vaincre. C'est l aussi un langage de barbare. (Scol.) La paroi ou le flanc du V. 73. A travers les parois (-ror/oio). navire s'appelait xor/o? oti TtXs'jp. Les deux termes taient synonymes. Il semble toutefois que le premier tait le terme technique. (Cartault, ouvr. cit, p. 53.) Ce sens du mot xor/o; se trouve dj dans Homre {Iliad., XV, V. 382 Odyss., XII, v. 420). Je traduis V. 76. Reculait devant lui en bondissant (occrawv Xssivsv) selon la leon vulgaire des mss. et des anciennes ditions, celle que le Scoliaste connaissait et commentait et que Merkel reprend dans son edit. maior, aprs avoir admis dans l'cdit. minor, l'exemple de Brunck, Wellauer, etc., la correction o-o-ovr' propose par Pierson dans ses Pollux reculait devant son Verisimil., p. I25. Le sens serait alors adversaire bondissant contre lui. La leon des mss. donne un sens qui convient mieux la lgret de Pollux. Merkel ne blme pas d'ailleurs Piersonus coniecit, fortassis rcctc. Brunck la correction de Pierson pour lui, seule la correction est admissible Vulgo est plus absolu aawv Xeivev, quae sibi repugnantia neutiquavi conjungi possunt. V. 79. Aux chevilles aigus (yfxcpoi;). On appelle cheville un morceau de fer ou de bois, cylindrique ou quadr angulaire, gnralement peu gros et peu long, dont on se sert pour lier ensemble les pices qui entrent dans la composition d'un navire et dans les ouvrages de menuiserie (Jal)... Le second [le mot Y6|j.ot] s'applique aux chevilles
:

264

NOTES

de bois. Elles jouaient un grand rle dans la construction du navire. Eschyle (Siippl., v. 84G), en parlant d'un vaisseau, l'appelle yofjLooTO) 6pi. Apollonius de Rhodes (III, v. 343) nous dit qu'elles maintiennent les diverses parties du navire Argo, de faon qu'il puisse braver l'effort de tous les ouragans. C'est au moyen de fortes chevilles de bois
qu'taient implantes sur la quille les diverses pices de la membrure (Cartault, ouvr. cit, p. 43-44.) Ulysse use dj de yojxot dans la construction de son chaland {Odyss., \\ v. 248). \'oir

du btiment.

Vars, ouvr. cit, p. 161 et suiv. Dbner Kat magnopere offendit; melius legeris xat'. V. 85. Merkel a conserv xa et ne signale aucun texte o se trouve la correction dsire par Dbner. Je dois rendre par un quivalent l'expression V. 94. Sans se lidter. Trap* EX yovj yo'jvo; [j.''^tov, qui ne peut se traduire littralement en franais, et qui signifie cJiangcant un genou contre un autre, mettant successivement un pied devant l'autre, c'est--dire, marchant sans hte, ou, comme on dit vulgairement, pas compts . Homre emploie celte expression pour indiquer la lenteur de la retraite d'Ajax

{Iliad., XI, v. 547).

Apollonios prsente hommes Bbryces... Mais Epicharme et Pisandre disent que Pollux le chargea de liens. Dilochos, dans le premier livre de son ouvrage sur (Scol.) Pour les Cyzique, dit qu'il fut tu au pugilat par Pollux. divers rcits de la lutte d'Amycos et de Pollux, voir Stender, de ArgoV. 98. Cependant les
tu.

Amycos comme

)>

nautarum expeditione,
\.
1

Keil, 1874, p. 5i et suiv,

05-117. Itymoneus, Mimas, Oreids, Talaos, Are'tos, Ipliitos, Itymoneus n'est pas autrement connu; dans VIliade (XI, C/>'f/os. V. 672), il est question d'un Itymoneus, fils d'Hyprochos, qui est tu Mimas, d'ailleurs inconnu, ne doit pas tre confondu par Nestor. avec le fameux gant (le validus Mimas d'Horace) auquel Apollonios fera d'ailleurs allusion (Ch. III, v. 1227). Oreids et Artos sont inconnus. (Il est question dans Homre d'un fils de Nestor, d'un fils de Priam et d'un homme de Dulichion qui se nomment tous les trois Artos.) Talaos, Iphitos et Clytios ont t cits dans le catalogue des Argonautes (Ch. I, v. 86 et 118). V. 106. A coups de pied. Dbner fait remarquer que Pollux sans armes ne peut se dfendre qu'au moyen de ses pieds et de ses mains, munies de cestes, il est vrai. V. 118. A7icaios. Ce hros a t cit dans le catalogue (Ch. I, V. 164). V. 123. Tels, dans les parcs... Le Scoliaste remarque qu'il y a dans Homre une comparaison semblable {Iliad., XVI, v. 352). Il ajoute lloXioi veut dire soit d'une couleur un peu cendre, soit vnrables. Car cet animal tait respect des Athniens. Celui qui a tu un loup doit runir de quoi pourvoir sa spulture. D'ailleurs, comme lorsque Lt arriva enceinte Dlos, elle resta pendant douze jours change en loup, il y a depuis, chaque anne, une priode fixe de douze jours o toute louve met bas Philostphane le dit dans ses Mmoires. On s'explique comme Lt, personnification de la nuit (voir Dccharme, Mythologie, p. 100) est change en loup, animal nocturne. Quant

NOTES
IloXtoi, c'est

265

videmment une pithte de nature indiquant la couleur du loup auquel Homre l'applique dj {Iliad,, X, v. 334). V. 140. Mariandyniens. Les fils de Phine, ns de Clioptr, taient Parthnios et Crambos. D'Idaia, fitle de Dardanos, ou de

quelque concubine scythe, il eut Thynos et Mariandynos, de qui les deux peuples des Thyniens et des Mariandyniens furent nomms. D'autres disent que ce nom vient de Mariandynos, fils de Cimmrios. (Scol.) Voir, sur les fils de Phine, la note au vers 178. Apollodore (I, 9, 23) mentionne l'arrive des Argonautes chez les Mariandyniens, mais il ne dit rien de Mariandynos. Sirabon rapporte que les Mariandyniens, qui ne sont pas nomms par Homre (475, 16), taient, comme les Thyniens et les Bithyniens, originaires de Thrace (245, 35) et qu'ils habitaient auprs des Thyniens et des Paphlagoniens (466, 25;
482,
12).
Ils

devaient leur

nom

Mariandynos (464,

29), sur lequel

Strabon ne donne aucun renseignement. Les Mariandyniens sont cits dans le Priple de Scylax, g 91 {Geogv. Graec. Min., Didot, vol. I), dans Pomponius Mla (I, 19), etc. V. 145. Qit'auraient -ils fait, ces gens -l, avec leur lchet (r.crtv Dbner Sic legunt! Scilicet Bppuxs;; sed post ocvaXxeYjaiv epe^av)! Amyci caedem vaXxe erant. Sed ad Amycum ipsum rfrendum ; sed optime Rulinkenius, quamvis audacius, Tao-aXYiTtv epe^ev, scilicet Amycus : quid tum de eo futurum fuisset si Hercules, etc., scilicet: tum decretum caestu non fuisset. Brunck rejette aussi la leon vulgaire, quod nec Bebrycibus, nec eorum rgi convenit. Il admet soit la conjecture de Ruhnken, soit une de ces deux qu'il propose lui-mme oc7rrivtYi(Tiv ou XasOvyjoriv. Horum quodcumque eligatur vulgato praeferendum erit. Merkel, qui ne change rien, propose simplement de remplacer le substantif, sans parler de mettre le verbe au singulier Poterat temptari .yriyopiTi'jiv [fiert, arrogance], quod Etym. M., p. g, 5o, cum. Apoll. nomine sed versu Homerico e scholiis arripuit. Je ne vois pas la ncessit de remplacer le substantif par un autre de sens oppos les Bbryces ont montr peu de courage, et c'est d'ailleurs, dans l'antiquit, une habitude de rabaisser la valeur de l'ennemi

((

r>

vaincu.

V. iSg. Ayant couronn... C'est cause d'Apollon qu'ils se couronnaient de laurier. Ils se couronnaient de trois manires sur la tte, sur le front, sur la nuque, plaant les couronnes en signe de la joie de leur me. Ces couronnes taient faites avec le laurier auquel taient fixes les amarres du navire. Ce n'est pas par une fiction potique qu'Apollonios a imagin ce laurier. Il y en avait rellement un en cet endroit, qui tait un trs grand arbre, comme dit Androitas le Tndien dans son Priple de la Propontide, o il raconte en passant que la ville nomme Amycos, qui conserve encore quelques habitations, est loigne de cinq stades du temple des Nymphes des Chalcdoniens. Apollodore, dans le premier livre de ses Pontiques, dit que l tait le tombeau d'Amycos, et que celui qui aurait pris une branche du laurier se serait expos un reproche. (Scol.) Strabon parle du temple des Chalcdoniens (265, 38; 482, 21), mais il ne dit rien de cette ville d'Amycos que l'on trouve mentionne dans Pline
:

34

266

NOTES

l'Ancien (N. H., V, i5o; XVI, aSg) sous le nom de Portus Amyci (aujourd'hui Beikos, d'aprs le Dictionnaire latin de Freund-Theil). Merkel crit xr) xa te Tiepi, V. i6o. A l'arbre et aux alentours. corrigeant les textes vulgaires ty) xai ik Tiepu Wellauer, qui crivait T^ TY) xoi TTj expliquait et justifiait ainsi sa correction Lauro ad quam h'c et illic'retinacula alligata erant. Omisso priore ty), quod quam facile excidere potuerit nemo non videt, reliquae turbae exortae sunt. Neque in duplici xr^ tyj offendi potest quum oi'ol et similia saepissime occurrant. Dbner avait' dj propos la correction adopte par Merkel: a Lege Iliad., IX, v. 1 69 [o l'on vi\ xa Te Tiepi. Cf. v. 38g [o Ton lit tw xa te] trouve aussi xat te]. Cette correction est d'autant plus vraisemblable que, le laurier n'offrant pas une rsistance suffisante, on avait d enrouler un cble autour de son tronc, et les autres autour des rochers voisins. Le vers 166 o l'on voit les Argonautes, au moment de partir, dtacher aprs les autres l'amarre fixe au laurier, vExr^ ex qpvYi (du laurier en dertiier lieu), ne peut que confirmer cette hypothse. Cet adjectif vient de Thrapnai qui_, dit le V. i63, Thrapnaien. Scoliaste, est le nom d'une ville ou d'un canton de Laconie (cf. Pausanias, 111, 14, 8). Strabon ne cite qu'une ville de Thrapn qui se trouve en Botie (35 1, 3i). Thrapnai en Laconie est le lieu de naissance des Dioscures (cf. Stace, Thebaid., VII, v. 793 Tlierapnaei fratres), qui y taient l'objet d'un culte. C'est sans doute le Thrapnaien Pollux, vainqueur d'Amycos, que les hros clbrent par leur chant. Le

Scoliaste

suppose cependant

que

l'ETttvtxiov

d'Orphe

s'adresse

Apollon, qui avait un sanctuaire Thrapnai; il a dj dit (voir la note au vers lg) que les Argonautes se sont couronns de laurier en rhonneur d'Apollon. Voir la note au vers 1 1 14 du Chant I" o le V. 168. Le Bosphore. Scoliaste donne l'tymologie ordinaire du mot (mer passe par la gnisse lo). Ici, dans une longue note o il tablit la distinction des divers Bosphores (Thrace, Scythique ou Cimmrien), il donne d'autres origines plus ou moins fantaisistes de ce nom. Il suffit de reproduire les renseignements qu'il emprunte aux anciens historiens Nymphis dit qu'Acarion raconte que les Phrygiens, ayant voulu traverser le dtroit, construisirent un navire l'avant duquel le mufle d'un taureau tait sculpt. Aprs avoir travers le bras de mer, ils le nommrent Bosphore cause de l'emblme que leur navire portait. Ephore raconte qu'Io, enleve par les Phniciens, fut conduite en Egypte le roi de ce pays envoya Inachos un taureau en change de la jeune fille. Le taureau tant mort, on le porta de divers cts, car cet animal n'tait pas encore connu; et le Bosphore reut son nom de ce qu'il avait t travers par ceux qui portaient le taureau. Le V. 177. A la cte, en face de la terre de Bithynie (vTiTrpov). Scoliaste est embarrass pour expliquer ce mot vTiTispyjv, que je traduis par en face de la terre de Bithynie: 11 y a, dit-il, deux Bithynies, l'une sur le littoral de l'Europe, l'autre sur celui de l'Asie. Celle d'Europe est prs du Salmydesse en Thrace, l'autre sur le Bosphore, l'embouchure du Pont. [Strabon remarque bien que les Bithyniens sont originaires de Thrace et que de son temps il y en a encore en

NOTES
cte

267

Thrace (464, 12); il dit, d'autre part, que le Salmydesse est une longue du Pont-Euxin, rocheuse et sans ports (464, 17), mais il ne distingue pas deux Bithynies.] 11 y a une troisime Bithynie, qui est une le du Pont. [C'est l'le Thynia cite par Strabon (465,32).] On ne peut dire avec certitude laquelle des deux Apollonios fait allusion, puisqu'elles sont l'une et l'autre m xw upav. Il vaut donc mieux penser
:

Bithynie d'Europe. Car, dit le pote, le jour suivant, attachrent les amarres en Bithynie il est vident qu'ils viennent d'Asie en Europe. Et Phine, au dire du plus grand nombre, habitait le Salmydesse, rivage de la Thrace qui se prsente gauche quand on entre dans le Pont. On ne peut hsiter sur la position de la cote du
qu'il s'agit de la
ils

Salmydesse, quoique Eschyle (Promthe, v. 726) place auprs du le golfe terrible de Salmydesse. Le Scoliaste a t videmment gn par la tradition constante qui place la demeure de Phine dans le Salmydesse sur la cte thrace du Pont-Euxin. C'est ce qui justifie cette note embarrasse qui n'explique rien. Au vers 178, le Scoliaste rpte que c'est en Thrace, sur le continent europen, que Phine rside mais il cite aussi Hellanicos, d'aprs lequel Phine avait t roi de la Paphlagonie, en Asie. Au vers 181, il mentionne l'opinion de Phrcyde qui dit, en son livre XVIII% que Phine rgnait sur tous les peuples d'Asie jusqu'au Bosphore de Thrace, c'est--dire sur les Bithyniens et les Paphlagoniens. Mais l'opinion commune, celle d'Apollodore (I, 9, 21) aussi bien que celle des modernes (cf. Decharme, Mythologie, p. 61 1), c'est que Phine, tout au moins depuis sa ccit, demeurait sur la cte du Salmydesse. 11 me semble vident qu'Apollonios n'a pu tablir sur cette cte la demeure de Phine, puisque, aprs avoir quitt le vieux devin, les hros doivent passer entre les roches Cyanes pour entrer dans le Pont. Or, il suffit de jeter les yeux sur la carte VI du Strabon, dit. Didot, pour se rendre compte que si les Argonautes taient dj arrivs la cte du Salmydesse, qui est sur le Pont, ils auraient d commencer par traverser le Bosphore de Thrace et par passer au milieu des roches Cyanes; en sorte que, partant de la cte du Salmydesse, ils se trouveraient dj dans le Pont et n'auraient pas traverser les roches Cyanes pour y pntrer. Holstenius (Luc HolsteJ suppose qu'Apollonios se trompe et nomme la Bithynie au lieu d'un cap de Thrace, le cap Thynias Confundit Bithyniam cum Thyniade loco ceu promontorio Thraciae. Mais la cte Thyniade (0'jvi; xrri), ou le cap Thynias, est justement auprs de la cte du Salmydesse (Strabon, 265, 28; 464, 17). Que les Argonautes aient abord la cte du Salmydesse ou au cap Thynias, ils sont dans le Pont-Euxin et n'ont plus franchir les roches Cyanes. Dubner propose une explication ingnieuse du mot vTi7ipr)v Ex opposito, scilicet, lit saepe apud Apolloniiim, in opposito notimtllorum simium littore, ita ut eadem tamen sit terra. Ce sens de vTi7ipY)v peut tre confirm par le sens de ex S'iTlp/;;, etc. (v. 15 du Ch. I""; voir la note ce vers). Mais l'explication de ce passage semble bien simple Apollonios sait que Phine demeurait sur la cte du Salmydesse; l'conomie de son pome ne lui permet pas d'admettre cette rsidence

Thermodon

268
du vieux devin, qui

NOTES

doit donner aux Argonautes des instructions pour franchir les roches Cyances. Il suppose donc que Phine demeure bien en Thrace, mais sur la cte du Bosphore, en face de la Bithynie, et non sur la cte du Pont ce qui est confirm par le vers 271 o l'on voit les Borades passer le Bosphore la suite des Harpyes, pour aller vers les les Strophades. A Salmydessos, sur la cte de V. 178. L'Agnoride Phiue.
:

vieux prophte aveugle Phineus, perscut par les Harpyes, est dlivr de ces monstres par les Borades; il enseigne aux Argonautes le chemin de la Colchide... Il est peine besoin d'indiquer le sens naturel de cette fable. Les Harpyes, vents d'orage, sont chasses par les fils de Bore, le vent du nord au souffle purifiant. Phineus, le prophte aveugle, est probablement le soleil envelopp dans la nue d'orage. (Decharme, MythoL, p. 611, texte et note 3.) Le Scoliaste donne sur Phine un grand nombre de renseignements (v. 178, 181, suivant Hellanicos, Phine est le fils 207), dont voici le rsum d'Agnor; suivant Hsiode, Asclpiade, Antimaque et Phrcyde, il est le fils de Phoinix, fils d'Agnor, et de Cassipe, fille d'Arabos. Celle-ci donne son mari Cilix, Phine et Doryclos, et Zeus, Atymnos. (D'aprs Apollodore, I, g, 21, III, i, i et III, i, 2, Phine tait fils d'Agnor ou de Posidon Cilix et Phoinix taient fils d'Agnor, et Atymnos [Atymyiios, dans Apollodore], de Zeus et de Cassipe.) Les anciens attribuent beaucoup de motifs diffrents la ccit de Phine Hsiode dit, dans les grandes Ees, que Phine fut priv de la vue parce qu'il indiqua son chemin Phrixos dans le III^ livre des Catalogues, il dit, au contraire, que ce fut par choix, ayant prfr une longue vie l'usage de ses yeux. Istros dit qu'Aits, ayant su que Phine avait sauv les enfants de Phrixos par ses prdictions, le maudit; Hlios, qui l'entendit, priva Phine de la vue. Sophocle dit que son infirmit lui vint de ce qu'il avait crev les yeux Parthnios et Crambos, fils qu'il avait eus de Cleioptr, persuad par les calomnies d'Idaia leur martre. D'aprs d'autres auteurs, les mauvais traitements qu'il infligea ses fils lui auraient valu une punition plus forte, la mort. Denys, dans ses Argonautes, dit que Phine fut tu par Hracls, quand celui-ci eut vu ses enfants l'abandon et eut appris que Phine les avait chasss cause des calomnies de l'pouse scythe qu'il avait prise aprs avoir rpudi Cleioptr. Un vieillard se fit le dnonciateur de Phine auprs d'Hracls. Aussi celui-ci, ayant dcouvert

Thrace,

le

ces enfants innocents, les amena la maison paternelle. Phine se levait Hracls le tua alors coups de et voulait jeter l'un d'eux la mer pied. D'autre part, certains auteurs jugeant peu vraisemblable que Phine ait vcu tant de vies d'hommes, ont pens qu'il y a plusieurs personnages de ce nom et que c'est un autre Phine, un descendant de Phoinix au septime degr, que les hros rencontrrent, et que
:

celui-ci avait t priv de la vue pour avoir tendu des embches Perse. Apollodore, dans son rcit de l'expdition des Argonautes (I, 9, 21) parle longuement de Phine et dit, comme Apollonios, que le vieux devin aveugle fut dlivr des Harpyes par les Borades et, en rcompense, enseigna aux hros la route qu'ils auraient suivre. La

NOTES
ccit de

269

Phine viendrait, d'aprs Apollodore, soit de ce qu'il avait indiscrtement rvl aux hommes l'avenir tradition suivie par Apollonios soit du fait de Bore et des Argonautes, en punition de ce qu'il avait aveugl ses enfants sur les instig-ations de leur martre, soit du fait de Posidon, qui l'aurait puni d'avoir indiqu aux enfants de Phrixos la route suivre pour revenir par mer de Colchide en Hellade. Ailleurs (III, 5, 2), Apollodore raconte qu'Orithyia, ravie par Bore, eut de lui deux filles, Clioptr et Chion, et deux fils, Zts et Calais. Clioptr pousa Phine et eut de lui Plexippos et Pandion que leur pre priva de la vue, tromp par les mensonges d'Idaia, fille de Dardanos, qu'il pousa aprs Clioptr. Les Argonautes, dans leur voyage, le chtirent de concert avec les fils de Bore. Cette tradition, on le voit, est tout fait contraire celle qu'Apollodore rapporte dans son rcit du voyage des Argonautes. Comme le mythe de Bore a reu en Attique des dveloppements particuliers (Decharme, Mytliol., p. 562-b63), comme la mre de Clioptr, Orithyia est une Attique, fille d'Erechthe ou de Pandion, il est probable que c'est Athnes que la tradition de la ccit de Phine, punition des mauvais traitements infligs aux enfants de Clioptr, s'est dveloppe et qu'Eschyle et Sophocle l'ont mise au thtre dans leurs pices intitules Phine^ aujourd'hui perdues. Apollonios, qui devait rendre son Phine intressant et sympathique, n'a eu garde de rien prendre ces lgendes, et il donne la ccit du vieux devin une origine honorable, qui en fait un hros philanthrope, la manire de Promthe. Quant la tradition rapporte par le Scoliaste, d'aprs laquelle un autre Phine aurait t priv de la vue pour avoir tendu des embches Perse, Apollodore (II, 4, 3) raconte peu prs la mme histoire dont le hros Phine, fils de Blos et frre de Cphe, fut chang en pierre par Perse. Heyne {ad Apollodori Bibliothecam observationes, I, 9, 21) fait observer avec raison que si les traditions sur Phine sont si diffrentes, cela vient de ce qu'elles ont t associes beaucoup de lgendes diverses: De Phineo miris modis fabulae variatae exstant quia et in Argonauticis et in Heracliis eae tractatae, ynox et in fabulas

Atticas per
fiiere.

Cleopatram uxorem inductae,

et

in

scenam productae
:

Dbner Hoc ipso V. 2o5. Un tat de sommeil stupide (xtoixa-i). verbo utuntur medici. C'est--dire l'tat comateux. Apollonios met une grande exactitude dans les descriptions physiologiques. On en verra des exemples au Chant III, propos de Mde. Cf., en particulier, la note au vers 763 du Chant III. V. 224. De quelque repaire funeste et mystrieux. Dbncr a Alicunde, e loco funesto (oXeOpo)) s/c omnino interpretandum. Phrcyde, dans son livre \'I, V.2'j. Au-dessus de la mer. dit que les Boradcs les poursuivirent travers la mer Ege et la mer de Sicile. (Scol.) 11 est vident que, puisque les Harpyes sont en vue des Argonautes, alors qu'elles planent au-dessus de la mer, c'est le Bosphore qu'elles traversent. Elles ne peuvent se trouver dj au-dessus de la mer Ege la demeure de Phine est donc bien sur la cte thracc du Bosphore. Voir la note au vers 177.

y^

270

NOTES

V. 274. En avant (Trpoo-aw). Mcrkel, dans son edit. maior, adopte avec raison l'heureuse conjecture Tcporaw, propose par O. Schneider, au lieu de la leon des mss. suivie par toutes les ditions, otccto) ( la suite), qui fait double emploi avec le mot xaTTiiTOe du vers 273. V. 276. Elles dpassaient en vitesse le souffle du ZpJiyre. Cf. ce qu'Hsiode dit de leur vol rapide, Thog., v. 268-269. Le mot 7rp6| se trouve une fois V. 279. De chevreuils (Ttpoxa;). dans Homre {Odyss., XVII, v. 295); les Scoliastes l'expliquant par les mots Sopxa? (chevreuil femelle) ou eXao (cerf, biche). Le Scoliaste d'Apoilonios donne du mot 7ip6^ des explications fantaisistes C'est un animal semblable au cerf qu'on nomme vepp; {faon ou chevreuil). Denys l'Athnien, dans ses Fondations des villes [je pense que le Scoliaste confond Denys de Pergame, surnomm l'Attique (Strabon, 534, 33), avec Denys de Chalcis, auteur des Kxtcret? ou Fondations des villes (Strabon, 484, 46)], dit que le cerf se nomme Tcpo^, d'o le nom de la Proconnse [flpoxvvrjao;], le o ces animaux abondent. Cette le est aussi nomme 'EXaovrjTo [le des cerfs; cf. Plin., A''. H., V, i5i; Scylax, 94, distingue les deux les]. D'autres lisent Prochonnse [npoxovvYjorovJ et disent que ce nom vient de ce que cette le fut runie une autre par des amas de terre [TtpoTexwar)]. Philtas dit qu'on nomme Tip^ la biche qui a mis bas pour la premire fois ce mot quivaut a primipare [tipwttoxo;]. Je traduis ici irpo^ par chevreuil, comme le fait Theil, dans son Dictionnaire d'Homre et des Homrides : car des faons ne seraient pas capables de distancer des chiens de chasse. V. 286. Iris. Le Scoliaste fait remarquer que, d'aprs Hsiode (fragment qui n'est connu que par cette allusion), c'est Herms et non Iris qui arrta les Borades. Il ajoute que le pote a raison de supposer cette intervention d'Iris, puisqu'elle est sur des Harpyes. Cf. Dbner Rarissime ab love mittitur Iris; hoc autem loco sic factum quia, e Thaumante et Electra, Harpyarum soror. ^En effet, Thaumas, second fils de Pontos, a pous une fille d'Ocanos, Electre (la brillante). Cette union (Decharme, Mythol., p. 220) est une image des reflets clatants de la vague imprgne d'azur et de lumire. De cette union naissent les mtores clestes qui semblent avoir leur origine dans les flots d'o on les voit s'lever, au fond desquels on les voit rentrer Iris (l'arc-en-ciel), qui parat d'ordinaire aprs l'orage, les Harpyes (les vents violents qui ravissent tout), Aello (le souffle de l'ouragan), Ocypt (la tempte imptueuse), Celaeno (les nues obscures). V. 296. Les Strophades. Le Scoliaste dit qu'en donnant cette interprtation du nom des Strophades, Apollonios suit Antimaque, dans sa Lyd ; que, d'aprs Hsiode, ces les devaient leur nom nouveau ce fait que Zts et Calais, en s'en retournant, avaient adress Zeus, honor sur le mont Anos, une prire pour qu'il retnt les Harpyes en ce lieu. Plotes signifie, d'aprs le Scoliaste, entoures d'eau de toutes parts; d'aprs Dbner v.nantes insulaey>\c. Odyss., X, V. 3]. Certains auteurs, dit encore le Scoliaste, racontent que les Harpyes furent tues par les Borades. Hsiode et Antimaque adoptent la tradition suivie plus tard par Apollonios. Strabon, qui ne parle pas du nom primitif de ces deux les, dit que les Strophades se

NOTES
trouvent dans
la

271
ville

mer de

Sicile,

400 stades de Cyparissia,

de la

cte de Messnie (3o8, 5o). Pline (TV. H., IV, 55) et par

V. 299. Une caverne de la lme. L'auteur des Naiipactiques et Phrcyde, dans son livre VI, disent que cette caverne de Crte est sous la hauteur Arginon. [D'aprs Charon, cit par Pausanias (X, 38), l'auteur des Naiipactiques serait un nomm Carcinos de Naupacte. Keil {Index Scriptorum, p. 539, ^^ mot Hesiodus) adopte l'opinion qui attribue ce pome Hsiode.] ApoUodore (I, 9, 21) suit des traditions toutes diffrentes (Scol.) de celles d'ApoUonios. Il dit que les Harpyes devaient tre tues par les Borades; que l'une d'elles tomba dans le fleuve Tigrs, du Ploponse, depuis nomm Harpys, et que l'autre (ApoUodore n'en compte que deux), s'enfuyant vers la Propontide, alla jusqu'aux les Echinades, qui, cause d'elle, prirent le nom de Strophades, car elle se dtourna de sa course pour s'y arrter et tomba de fatigue sur le rivage avec celui qui la poursuivait. Les les Echinades, sur la cte d'Etolie, n'ont aucun rapport avec les Strophades. ApoUodore est, je crois, le seul faire mention du fleuve Tigrs ou Harpys. Voir les notes critiques de Heyne ce passage d'Apollodore. a II mangeait avidement avec un V. 3o6. Comme dans un songe. plaisir semblable celui qu'on prouve en songe, n'osant mme pas supposer, cause de ce qu'il avait souffert, qu'il se rgalait, se croyant Sive animum cibo delectans; le jouet d'un rve. (Scol.) Dbner sive: animum delectans, tanguant in somnis ederet; scilicet, ei videbatur quia dudum vere non vescitus erat. Voir la note au vers 3 du Chant I". V. 3 18. Les roches Cyanes. AsclV. 328. Faites d'abord un essai par le vol d'une colombe. piade dit aussi, dans ses Histoires tragiques, que ceux qui vont entreprendre une navigation se servent d'une colombe. (Scol.) Dbner a Cato, ap. Sallust. : Frustra V. 333. Car votre salut... deos implores... Le V. 349. Le fleuve Rhbas... le cap Mlas... Vile TJiynias... Scoliaste dit que le fleuve Rhbas est un fleuve de Bithynie; Strabon ne mentionne pas ce fleuve, non plus que le cap Mlas, dont le

Le nom de Plotae est mentionn par Pomponius Mla (II, 7). Crte. Ce fot est affirm par Nopto-

(<.

Scoliaste se borne dire cap ainsi nomm. L'le Thynias est cite par Strabon (465, 32). Le fleuve Rhbas est cit dans le Priple de

Scylax, en mme temps que l'le Thynias (Geogr. Graec. Minor., Didot, vol. I, p. 67), dans la Prigse de Denys, qui donne de grands loges au charme et la beaut de son cours (v. 794-796), dans le Priple d'Arrien {Geogr. Graec. Minor., vol. I, p. 38 1), o il est Je lis au vers 349 question la fois du fleuve Rhbas et du cap Mlas. xpYjv TS M/aivav et non xTr,v it MiXaivav, qui est la leon des mss. adopte gnralement par les diteurs, y compris Merkel; axpr^v est une correction de Pierson, adopte par Brunck, Beck et Wellauer. D'ailleurs, le Scoliaste disait dj MXatvav xpa oCtco; xaXo'jfxviQ. Voir la note au vers 140. V. 352. La terre des Mariandyniens. V. 353-355. Une route qui descend clie^ Ads... le cap AchrouStrabon ne parle ni de ce cap ni de ce fleuve. sias... VAchron...

272

NOTES

sait que le marais Achrousias et le fleuve Achron sont dans la Thesprotide. Il semble qu'ici Apollonios, servi par son rudition alexandrine, ait reproduit des traditions locales qui assimilaient un cours d'eau tributaire du Pont au fleuve fameux devenu fleuve infernal. Le Scoliastc constate, en effet, l'existence d'un Achron dans le pays des Mariandyniens; il dit que ce fleuve est prs d'Hracle, qu'il passe pour descendre dans la demeure d'Ads et que les habitants du pays nomment Achrousias un cap situ prs de la mme ville. Hrodore et Euphorion, dans le Xenion, disent que c'est par ce prcipice que Hracls tira Cerbre sur la terre o il vomit son venin qui donna naissance au poison nomm aconit. Andron de Tos, dans son Priple, dit que ce pays eut pour roi un certain Achron, qui fut pre de Dardanis; ayant eu commerce avec celle-ci, Hracls la rendit mre d'un fils nomm Poimn. Dardanis et son fils tant morts vers le mme temps, des endroits voisins d'Hracle furent appels de leurs noms Dardanis et Poimn. (Scol.) Denys le Prigte rapporte la mme tradition au sujet de Cerbre c'est, dit-il, sur la terre des Mariandyniens que le chien du Cronide infernal, entran par les mains du magnanime Hracls, vomit son venin terrible (v. 789-792). Diodore de Sicile raconte (XIV, 3i) que, prs d'Hracle, colonie des Mgariens, se trouve la presqu'le Achrousias, o, selon la tradition, Hracls amena des enfers Cerbre, aprs l'avoir tu. Voir, pour la presqu'le Achrousias, Hrodore (Fragm. 25, vol. II des Fr. Hist. Graec, Didot), Eustathe {Comment, au vers 791 de la Prigse de Denys). Le fleuve Achron est aussi mentionn par Valrius Flaccus (IV, V. 595). Cf. Pline (A^. H., VI, 4) et Ammien Marcellin Acherusium speciis, quod accolae [x'j-/o7:6vTtov appellant,.. fluvii diversi, Achron... (XXII, 8, 17.) Ce fleuve est aussi connu sous le nom de Soonauts. Voir la note au vers 746. Dbner a Longe alia igitiir hoc loco V. 359. Plops l'ntien. de Pelope traduntur quam vulgo. L'Alexandrin Apollonios se garde bien en effet de suivre la tradition commune; il semble qu'il remonte aux lgendes les plus antiques. C'est assez tard que les potes tragiques font de Plops le fils de Tantale. Au Chant II de VIliade, dans l'numration des possesseurs primitifs du sceptre d'Agamemnon, il est dit qu'Herms l'a transmis Plops, Plops Atre, Atre Thyeste et Thyeste Agamemnon (v. 100-108). Il n'est pas question du pre de Plops celui-ci semble bien un fondateur de dynastie. Il n'y a rien d'impossible ce que le hros ponyme du Ploponse soit originaire de l'Asie septentrionale, qu'il soit de la race de ces Entes dont il est dj question dans le Chant II de VIliade (v. 852), et dont Strabon dit que, suivant une opinion commune, ils taient les premiers habitants de la Paphlagonie (465, 47). Strabon dit d'ailleurs (266, 44) que Plops tait Phrygien et qu'il amena son peuple dans la partie de l'Hellade qui prit ensuite son nom. Le Scoliaste constate que si, d'aprs Apollonios, Plops tait Paphlagonien, selon d'autres, il tait Lydien, et qu'Euphorion admet les deux opinions. V. 36i. Carambis. Le Scoliaste constate qu'phore, dans son livre I\^, fait sur le cap Carambis les mmes observations qu'Apollo:
:

On

NOTES
nios.

273

Strabon

parle de ce

mme(io3, 17) qu'il divise pour ainsi Le Carambis est galement cit dans

cap plusieurs reprises et remarque dire le Pont en deux mers. le Priple d'Arrien, dans la

Prigse de Denys {w. 785), etc. C'est, en effet, dit Strabon, une cte V. 365. Le vaste Aigialos. longue de cent stades o est situ le bourg paphlagonien d'Aigialos (464, 47). Mais le gographe place l'Aigialos avant le cap Carambis A l'Aigialos succde immdiatement le cap immense de Carambis, qui s'avance vers les Ourses, en face de la Chersonnse Taurique. (467, 7-9.) C'est probablement cause de cette erreur gographique Merkel lui-mme dans son edit. minor d'ApoUonios que les diteurs ont conserv la leon des mss., a'iYia^, signifiant un rivage. Dans son edit. maior, Merkel adopte la correction AyiaXo, propose par O. Schneider, d'aprs Meineke {Vind. Strab., p. 192). D'ailleurs, un passage d'Eustathe, cit par Merkel, prouve que les anciens lisaient AlytaXo dans ce passage d'Apollonios AiytaXo Tipocre-/"",; tw Ttovxoj \izxh. rriv Kapa[jLpiv xpav co SriXot 'AttoXXcovio?. Eustath., ad IL, p. 302, Lips. Il faut donc admettre qu'au temps d'ApoUonios les gographes alexandrins n'avaient pas sur la position de l'Aigialos l'opinion que Dans sa note au vers 945, o il Strabon devait exprimer plus tard. est encore question de l'Aigialos, le Scoliaste dit expressment que cette cte s'tend au del du Carambis Aprs que le navigateur a doubl le cap Carambis, l'Aigialos s'tend sur une longueur de neuf cents stades jusqu' Sinope. Meineke {Vind. Strab., p. 214) a conjectur On a dj vu (note au vers 176 du mille stades au lieu de neuf cents. Chant I") que Merkel a aussi corrig dans son edit. maior en AyiaXoo le mot atyiaXoo du vers 178 du Chant I". Le texte porte xt^ V. 366. En un lieu oii la grve fait saillie. Nam t Treipaaiv tyiaXoTo 7 TipopXriTi; Wellauer veut crire cxp-rj in fine littoris non est littus, sed prmontorium; praeterea supra etiam v. 354 ^on erat ocx-n^ sed axpy) upo^Xr,;; postremo conferatur Dionys. Perieg. v. 784, qui ex nostro loco profecit, et Orph. Arg. V. j33. D'abord, il faut remarquer qu'au vers 354 il ^^'y ^ P^s dans les mss. 'xpY], qui est une correction de Pierson, mais bien xTr, ensuite atytaXo et xT-q ne sont pas, comme Wellauer le croit, deux synonymes

xT-n une grve, o les fiots se n'admettrait pas qu'AlyiaX; soit ici un nom propre, on comprend sans peine qu' une plage succde une grve qui fait saillie. L'Halys, aujourd'hui le Kizil-Irmak, se jette dans la Mer Noire un endroit o la cte fait saillie, mais o il n'y a aucun cap. Enfin, les passages de Denys le Prigte et du PseudoOrphe, invoqus par Wellauer, n'ont aucune importance, puisque ces deux potes disent que l'Halys se jette dans la mer auprs du cap Carambis, lequel est spar par tout l'Aigialos de l'embouchure du tieuve. C'est un fleuve de Paphlagonie bien Les eaux du fleuve Halys. connu. Strabon, qui en parle souvent, dit que son nom vient des nombreuses salines (aXe;) auprs desquelles il passe (468, 17). V. 367. L'Iris. Ce fleuve, souvent cit par Strabon, ne manque pas d'importance, quoique infrieur au fleuve Halys.

du

latin littus: alyiaXo est


ayv'j[xi).

une plage,

brisent (de

Quand mme on

35

274

NOTES
l'embouchure du terrains d'alluvions.
ni

Strabon
plate se

V. 370-371. L'embouchure du Thermodon... le cap Thmiscyrios. dit que le Thermodon parcourt la plaine de Thmiscyra
lui,

(46g, 8); d'aprs

compose de

Je ne trouve aucune mention

Thermodon,

la

cte basse et

dans Strabon, ni dans les autres gographes au Priple d'Arrien (Geogr. Graec. Min., Didot, vol. I, p. 389), suppose que ce cap est le mme que le cap des Amazones, mentionn par Apollonius, au vers 965 du mme Chant. Le cap Thmiscyrios ou des Amazones ne serait autre que le cap Hraclios cit par Strabon (469, 52) Haec duorutn promontoriorum distinctio nonnisi eo niti videtur, quod alio nomine poeta, alio geogr aphi eumdem locum appellant. V. 373. La plaine de Doias. Strabon n'en parle pas. Stphane de Byzance dit, au mot AotavTo; ireotov C'est une plaine de Phrygie; on dit qu'Acmon et Doias taient frres. Ils ont donn leurs noms la fort Doiantienne et la fort Acmonienne. Voir la note au vers 992. Acmon et Doias [qui ne sont pas cits dans la bibliothque d'ApoUodore] taient deux frres. Aucune tradition, dit Phrcyde, n'enseigne

du cap Thmiscyrios

grecs. C. Mller, dans ses notes

quel tait leur pre. Non loin de la plaine de Doias, sont les trois villes des Amazones, Lycastia, Thmiscyra et Chadsia. Les Chalybes sont un peuple Scythe, voisin du Thermodon, nomm de Chalybs fils d'Ares. (Scol.) Pour les Amazones, voir la note au vers 995; pour les Chalybes^ voir la note au vers looi. V. 377. Les Tibarniens. C'tait, dit le Scoliaste, un peuple Scythe voisin des Chalybes; Strabon cite souvent les Tibarniens. Voir la note au vers 10 10. V. 378. Le cap Gntaios de Zeus Euxne. C'est, dit le Scoliaste, un cap ainsi nomm du fleuve Gnts; il s'y trouve un temple de Zeus protecteur des trangers. Voir Strabon (469, 53). Voir la note au vers 1016. V. 379. Les Mossynoiciens. [V. 382-383.] Des demeures de bois... Ces deux vers, que Merkel place entre crochets et ne fait pas entrer en ligne de compte, se trouvent dans le texte des mss. et de toutes les ditions antrieures celle de Brunck, qui les a rejets comme interpols. Depuis Brunck, certaines ditions les ont conservs, entre crochets, d'autres (celles de Wellauer, Tauchnitz, Didot, etc.) les ont absolument rejets. Dans l'edit. minor de Merkel, ils font partie intgrante du texte. Le second de ces vers se retrouve, dans certains mss. et dans les ditions, la suite du vers 1016. V. 382. Une le au sol nu. C'est l'le Artias. Il n'en est pas question dans Strabon. Scylax {Peripl., 86) la nomme "Api^o vr|<To. Cf. Pomponius Mla, II, 7; Pline, N. H., VI, 32 Chalceritis, quam Graeci Ariam dixerunt, Marti sacram. Au dire du Scoliaste, dans le Phrixos d'Euripide (voir p. 819 de V Euripide grec-latin, Didot), il tait parl de cette le habite par des oiseaux qui se servaient de leurs plumes comme de flches. Contrairement la tradition commune, d'aprs laquelle Hracls aurait tu les oiseaux du lac Stymphale, ce seraient ces mmes oiseaux qui auraient fui devant le hros jusqu' cette le du Pont. Voir la note au vers io52.

V. 387. Otrr et Antiop. ne sait pas le cours de quelle expdition elles ont lev ce temple. V. 388. Un secours souhait. La rencontre avec les tls de Phrixos et de Chalciop. \'oir le vers 1092. V. 393-396. Les Philyres..., les Macrnes..., les Bcheires..., les Sapeires..., les Bvyres... Les Philyres sont ainsi nomms de Philyra, mre de Chiron. Voir la note au vers i23i. Les Macrnes sont un peuple du Pont que le Scoliaste (Ch. I", v. 1024) assimile aux Macriens venus d'Eube; les Sanniens qui habitent au del de Trapzonte se nommaient autrefois Macrnes, dit Strabon (470, 8); mais il ne dit pas qu'ils soient venus de TEube; Strabon ne mentionne pas les Bcheires; il dit que les Byzres taient des barbares, habitant la contre montagneuse qui est au-dessus de Trapzonte (470, 29). Le Scoliaste dit que les Sapeires devaient leur nom l'abondance des saphirs qui se trouvaient dans leur pays. Voir la note au vers 1242. V. 397. ^'ous continuere:{ de naviguer... Car aprs la Scythie la mer finit; le marais Motide lui succde, aprs lequel est l'Ocan Arctique. (Scol.) La Colchide est ainsi nomme de la ville Cytaia. V. 399. Cytais. (Scol.) Les Amarantes. Amarantos est une ville du Pont. Quelques-uns croient que c'est le nom des montagnes de Colchide d'o le Phase descend. Ce qu'ignorait Hgestrate d'phse, qui a prtendu qu'on appelait Amarantiennes les prairies du Phase, parce qu'elles taient florissantes et ne se tltrissaient pas [txpav-o;, qui ne se fltrit pas]. Ctsias dit, dans son livre II, que les Amarantes sont des montagnes de Colchide. Le Phase, d'aprs Eratosthne, descend des monts d'Armnie et se jette dans la mer, aprs avoir travers le pays des Colchiens... Time dit qu'une plaine de Colchide se nomme Circaienne; ce nom vient de Circ, sur d'Aits. (Scol.) Denys le Prigte dit aussi (v. 692-694) que le Phase, aprs avoir pris sa source dans les monts d'Armnie, traverse la plaine Circaienne

NOTES Le Scoliaste constate qu'on

275

dans

pour

se jeter,

cumant, dans
...

le

Pont-Euxin. Cf. Avienus

(v.

876^

Phasis... Circaeaque lapsus in arva

Incidit

Euxinum.

Priscien

(v.

673)

...

Phasidos undae

Circaeosque scant campos.

Voir

note au vers 1220 du Chant III sur le Phase Amarantien. bois sacr d'Ares. Hellanicos dit que la Toison tait dans le temple de Zeus. Beaucoup d'auteurs font mention d'une plaine, dite plaine d'Ares, qui se trouvait en Colchide, et d'une enceinte consacre Ares qui tait dans cette plaine. (Scol.) V. 414. Aprs avoir chapp. Dbner Peins : hos scopulos in reditu superantes. Potius in expeditione facienda; nam hoc et haec verba et PJiinei responsio liquido dant. V. 417. Aia, ville de Colchide... Aia est cite par Strabon (38, 12). V. 421. L'ne autre route... Dbner: Alium, id est diversum, ut vere accidit. Sed melius videtur : secundus cursus, id est simpliciter
la

V. 404.

Le sombre

276
reditus. J'aime
le vers

NOTES
mieux
uyie autre,

sens du Scoliaste, qui s'accorde avec


:

414. Dbner / hoc verbo sententiae ponV. 424. Succs glorieux. dus est. Voir la note au vers 509 du V. 434. L'antre du mont Dict.

Chant

I".

Dbner: vria, V. 447. Au comble du bonheur (otYWyiaiv). honores sepulcri. Cette interprtation d Dbner me semble inadPhine s'inquite non pas d'avoir de belles funrailles, missible mais de jouir, aprs une vie si pnible, du repos de la mort, qui Anima corporis comblera ses vux. Hoelzlin explique avec raison: egressa ergastulo, etiam sine usu oculorum, omnigena circumfundetur Defunctus, voluptate. Mais il traduit d'une manire assez vague omnis fiam nitoris compos. Shaw traduit, avec plus de prcision Mortuus, omnium par ticep s ero bonorum. Il est difficile de comprenMortuus, omnibus dre ce que Beck et Lehrs veulent dire exactement fruar ornamentis. Erigne, celle qui nat le matin, est un surnom y. 450. Erigne. d'os (l'Aurore). Apollonios emploie la forme 'Hpiyevr,; (cf. Ch, III, V. 824), et Homre la forme 'Hpiyveia. Voir Decharme, MythoL,
:

a.

<k

p. 243.

V. 456. Paraibios.
d'autres,

Apollonios dit que

c'est

un ami de Phine,

esclave fidle. (Scol.) Je ne sais quels autres auteurs le Scoliaste fait allusion, car on ne trouve nulle part aucun renseignement sur ce Paraibios. Allusion vidente au pays o demeure V. 460. La terre Thyniade. Phine. Il est certain que ce n'est pas l'le Thynias, le du Pont-Euxin, o les Argonautes, comme le leur prdit Phine (v. 35o), aborderont (v. 673-719). Par une singulire inadvertance, l'auteur de VIndex de l'ApoUonios-Didot a cru qu'au vers 35o il tait question de la demeure de Phine, et il dit Thynias, insula littoribus Bithyniae Thynias... adjacens, ubi Phineus habitabat (II, 35o); et plus loin insula, ubi Apollo Argonautis primo mane apparuit... (II, 673-719). on l'a dj dit la note au vers 178 cette Ce n'est pas davantage 0uvi xT-r, que Strabon mentionne comme voisine de la ville d'Apollonie et de la cte de Saimydesse (464, 17). Il s'agit ici de la terre de ces Thyniens, colonie des Thyniens d'Europe, qui ont pass en Asie et peupl la Bithynie. (Strab., 464, 14; 246, 35.) Dbner: .Omnino V. 461. Arrteraient, par l'ordre de Zeus... iungendum Atoev cum sequenti verbo cr-/-^crouaiv. Dbner fait remarquer la loquaV. 467. Adressa... ces paroles...

un

cit

du

vieillard.

\'. 474. Reprendre haleine... Dbner Omniyio non sumendum metaphorice ; est respiratio in labore. Aprs avoir cit MnsimaV. 477. D'une nymphe Hamadryade. que, qui dit que les Hamadryades naissent et meurent avec les chnes, le Scoliaste emprunte Charon de Lampsaque une histoire d'Hamadryade qui fait le pendant de celle qui est raconte par Apollonios Rhoicos, ayant vu un chne qui manquait d'tre renvers terre,
:

NOTES

277

ordonna ses enfants de l'tayer. La nymphe, qui devait mourir en mme temps que le chne, apparut Rhoicos, lui dit combien elle lui tait reconnaissante de l'avoir sauve et lui permit de demander ce
qu'il
elle

souhaitait.

Il

osa lui

demander
:

d'avoir

commerce avec

elle et

de frquenter une autre femme; d'ailleurs, une abeille serait leur messagre. Un jour, pendant qu'il jouait, l'abeille vint voler auprs de lui. Il pronona alors des paroles amres qui mirent la nymphe en courroux au point qu'elle le priva de l'usage de ses membres. Voir, sur les Hamadryades,
le lui

promit de

accorder

mais

qu'il se gardt

Decharme, MythoL, p. 355. V. 5oo. Cyrne. L,Q Scoliaste cite les traditions ayant rapport Cyrne, fille du fleuve Pne ou d'Hypseus, fils lui-mme du Pne; enleve en Libye par Apollon, qui s'unit elle dans le lieu o fut fonde la ville de Cyrne, elle enfanta Ariste. Voir Pindare, IX'Pyf^zque. Il est assez curieux qu'Apollodore, du moins dans ce qui nous reste de sa Bibliothque, ne parie pas de Cyrne (il cite une Cyrn, qui donna Ares Diomde, roi de Thrace), et se borne dire d'Ariste, dont il est question un peu partout (Diodore de Sicile, IV, 82; Pausanias, X, 17, 3, etc.), qu'il fut pre d'Acton (III, 4, 2). Phrcyde et Ariaithos racontent que c'est sur un char tran par des cygnes qu'Apollon fit enlever et conduire Cyrne la ville qui devait porter son nom. Agroitas, dans le livre I" de ses Libyques, dit qu'Apollon l'amena d'abord en Crte et, de l, en Libye... Mnasas dit que c'est de son propre mouvement, et non pas enleve par Apollon, qu'elle alla
en Libye. Acsandros, dans son histoire de Cyrne, raconte qu'au fut amene en Libye par Apollon, Eurypylos, roi du pays o devait s'lever la ville de Cyrne, avait promis la royaut en rcompense celui qui tuerait un lion par lequel le pays tait

moment o Cyrne
dvast

tua; elle eut pour fils Autouchos et Ariste. en Libye avec plusieurs compagnons, et que, ceux-ci ayant t envoys la poursuite du lion, elle se joignit eux. [Pindare raconte tout autrement cette lutte lgendaire de Cyrne contre le lion.] Certains auteurs, Bacchylide entre autres, comptent quatre hros du nom d'Ariste l'un, fils de Carystos, un autre fils de Ghiron, un troisime fils de Gaia et d'Ouranos, et enfin le fils de Cyrne. (Scol.) Voir, pour la lgende d'Ariste, Decharme, Afytliol., p. 491-492. C'est la Thessalie, ainsi nomme d'Haimon, V. 504. L Haimonie. fils d'Ares. (Scol.) Voir Strabon (38 1, i3). Haimon fut pre de Thessalos. Voir la note au vers 1090 du Chant III. Strabon ne parle pas de cette montagne, qui V. 5o5. Le Myrtose. est, dit le Scoliaste, voisine de Cyrne. Gallimaque cite le Myrtose
:

c'est

Cyrne qui

le

Phylarque

dit qu'elle arriva

((

Apollon, v. 91). Parce que c'est dans un champ [vyp)] V, 507. Agreus et Nomios. qu'Apollon s'unit sa mre qui tait bergre [ve[jLou<JYi]. D'autres disent que ces noms lui viennent de ce qu'il enseigna aux bergers cultiver les champs. (Scol.) 'Aypeu; signifie le chasseur, plutt que le dieu des champs, et N6[jlio, le protecteur des troupeaux. Le Scoliaste justifie ce surnom par l'histoire V. 509. Chasseresse. de la chasse au lion, rapporte dans la note au v. 5oo.

(Hymne

-278
V. V.
5 10.

NOTES
Chiron.

la note au vers 554 du Chant I"". C'est Autono, tille de Cadmos, que les marier. Muses firent pouser Ariste (Apollodore, III, 4, 2). Cette plaine, situe prs d'HaV. 514. La plaine Athamantienne. los, fut ainsi nomme d'Athamas, qui habita Halos, ayant quitt son royaume par suite de folie. (Scol.) II s'agit d'Athamas, fils d'Aiolos, frre de Crtheus, oncle de Plias et pre de Phrixos et d'Hell. (Voir la note au vers 3 du Chant Ie^) Victime d'Hra, acharne contre lui -et sa seconde femme Ino, fille de Cadmos et sur de Scml, dont elle avait recueilli le fils Dionysos, Athamas devint fou et tua, dans son garement, Larchos, un des fils qu'il avait eus d'Ino. Il quitta son royaume de Botie et alla fonder la ville d'Halos (Strabon, 371, 47) en Phthic. (Cf. Pausanias, IX, 24). C'est un mont de Thessalie (Strabon, 371,42; V. 5i5. L'Otlirys. voir la note au vers 36 du Chant I^r. fleuve Apidanos, pour le 374, 4); aW dsigne ainsi les Cyclades que Y.bi6.Les les Minoides. Minos de Crte gouvernait, comme matre de la mer et des les. (Scol.) Cette aXaTxoxpaTia, que le Scoliaste attribue Minos, est confirme par le tmoignage de Strabon (40, 32). C'est le chien du chasseur Orion, la plus brillante V. 517. Seirios. des toiles fixes, qui fait son apparition dans le crpuscule du matin, au plus fort de l't, alors que les chiens deviennent enrags Seirios symbolise tous les effets funestes de la Canicule. Voir Decharme, Mythol., p. 25o. Le Scoliaste veut que Seirios soit une altration du mot Zepio venant de ^ai; (bullition) : mais Seirios appartient videm-

Voir

5 II.

Pour

le

ment

la

mme

V. 520. Cos.

L'le de Cos est une des Cyclades. Sur


mmoire du
fait

racine que

o-Xa;, Sr,v/).

les

monnaies

rapport par ApoUonios, la tte d'Ariste et l'image de Seirios, sous la forme d'un chien couronn de rayons. Voir Decharme, Mythol., p. 25 1. Les Parrhasiens V. 521. Parrhasiens... de la race de Lycaon. sont un peuple d'Arcadie, ainsi nomms de la ville de Parrhasios. (Scol.) Strabon, qui place ce peuple (333, 21) au sud de l'Arcadie, ne cite pas la ville de Parrhasios. Lycaon, fils de Plasgos et de Mliboia ou de Cyllne (Apollodore, III, 8, i), premier roi des Arcadiens, fut U'Iliade (II, v. 608) mtamorphos en loup (Pausanias, VIII, 2). mentionne la ville de Parrhasia. (Cf. Pline, A''. H., IV, 20.) Zqms pluvieux ('Ixfxao;, d'ixfx, V. 522. Zeus qui rpand la pluie. pluie) avait en effet un temple Cos, dit le Scoliaste. Dieu de tous les phnomnes atmosphriques, Zeus est honor en beaucoup d'endroits comme dieu de la pluie, avec des surnoms analogues celui-ci. Voir Decharme, Mythol., p. 18, et Preller, Griech. Mythol., erster Band, dritte Auflage, p. 114 et 374. Les vents Etsiens soufflent V. 526. Pendant quarante jours. pendant quarante jours, disent les uns, pendant cinquante, disent les autres, par exemple Timosthne. Ils commencent quand le soleil est la fin du Cancer; ils soufflent pendant tout le Lion et cessent aux Voir Diodore de Les prtres... deux tiers de la Vierge. (Scol.)

de Cos on

voyait, en

Sicile, IV, 82.

NOTES

279

V. 528. Retenus par les vents. Le Scoliaste fait observer que, venant du nord, les vents tsiens sont, en effet, contraires aux navires qui veulent entrer dans le Pont. Le pote veut V. 532. Au del de la demeure de Phine {-Kipr^v). dire qu'ils traversrent le dtroit pour aller construire cet autel aux douze dieux en face d'eux (Tipav), sur la cte d'Asie. Il est donc vident qu'ils taient alors en Europe. Il y a encore maintenant sur la cte d'Asie^ en face de l'Europe, un lieu consacr ainsi nomm. Timosthne dit que les tls de Phrixos levrent douze autels aux douze dieux, et que les Argonautes n'en levrent qu'un Posidon. Hrodore dit que l'on sacrifia sur l'autel o Argos, fils de Phrixos, avait sacrifi son retour. (Scol.) Le sens attribu par le Scoliaste au mot TTp-/;v me semble inadmissible. Brunck rejette le mot 7rpr,v, qu'il remplace par In litoris extrema ora ad mare. udcpo;, ou par irXa, et il explique Bttmann {Lexilog., II, p. 3i), cit par Wellauer, conserve Trp-fjV, en Ai Monet... aram enim illam lui attribuant le sens de ex adverso duodecim Deorum in littore Asiatico exstructam fuisse, ubi nomine 'lepov a multis scriptoribus comynemoratur. Pourquoi, tant en Europe avec Phine, les Argonautes iraient-ils construire lear autel sur le continent oppos ? Comme ulpyiv signifie au del, je crois qu'on peut comprendre ce vers, peu prs comme Brunck ils lvent l'autel au del de la demeure de Phine, plus prs de la mer, d'o il pourra tre aperu par les navigateurs. V. 536. Les doubles amarres (otTiXoa TieicrfxaTa). ~ Le pote ne dit pas que les amarres soient au nombre de deux; il indique qu'elles sont doubles. Les Argonautes ont amarr en faisant, pour obtenir plus de solidit, ce que l'on appelle aujourd'hui un tour-mort. Un Tour mort est le Tour que l'on fait avec un cordage sur un autre cordage, ou sur un objet quelconque, avant de faire un nud, et pour qu'il y ait plus de frottement exerc, et, par suite, plus de solidit dans le nud. {Dictionnaire de Bonnefoux et Paris.) Le Scoliaste remarque que c'est une V. 541. Tel un homme... comparaison homrique (Iliad., XV, v. 80). Mais cette mlancolie, qui ne se trouve gure dans VJliade et qui est si profonde ici, ne scraitelle pas une impression du temps o Apollonios tait loin d'Alexandrie? Au lieu de xXe'jOot (routes), leon des V. 543. Toutes les villes. mss., qui semble amene par le mot xXe'jOo; du vers 544, avec lequel xXeuoi fait double emploi, Merkel admet le mot ttoXtqe; (villes), que le Scoliaste, d'ailleurs, d'aprs son commentaire, parat avoir lu dans son

texte.

Puisque, dit le Scoliaste, le destin avait V. 559. Les derniers. arrt que ces roches deviendraient stables, une fois qu'un navire les aurait traverses. Asclpiadc aussi dit, dans le livre II de ses V. 502. La colombe. Histoires tragiques, que les Argonautes firent l'preuve des SymplVoir la note au vers 328. gades au moyen d'une colombe. (Scol.)

Les mss. ont auxt;. Koechly, se fonV. 575. Par lui-mme (axi^). dant sur la leon du vers 1268 du Chant IV, aTY] 7r)>r,jj.|j.upi;, crit de mme ici atri 7iXr,[x[jLupt;. Merkel adopte cette correction, et change au

28o

NOTES

vers 574 a-jt;, leon des mss., en auTi. Il estime avec raison que ce rapprochement des deux mots auxi; et a-ji, placs la fin de deux vers qui se suivent immdiatement, est d quelque grammairien qui aura voulu donner un exemple frappant de la diffrence de leur sens, diffrence que l'usage d'ApolIonios ne semble pas confirmer dans les

Argonautiques.

V. 391. La violence desjlots le faisait reculer. Je traduis suivant l'interprtation de Wellauer qui se fonde sur le Scoliaste Qiiantum
:

qiiovis

remorum impulsu provehebatur Argo,


1)

bis tantiim rtro vehe-

L'explication errone de Bock quantum batur, fluctuum vi rejecta. vero cedcbat navis remigibus, bis tantum aequor resiluit est reproduite par Lehrs. V. 601. Les ornements du haut de la poupe (XffToio xpa xop'jfxpa). lia dj t question de l'acpXaaTov (note au vers 1089 '^^ Chant !*). L'expression axpa xopufx^a se trouve dans VIliade {IX., v. 241). C'est, dit M. Cartault (owvr. cit, p. 82), une expression potique qui s'applique aux uns aussi bien qu'aux autres [aux aXaaTa comme aux xpoCTToXta]. Le vers qui fait l'objet de cette note contredit l'affirmation suivante de M. Vars L'tambot ne se terminait pas en arte brusque, mais se recourbait en volutes lgantes, et reprsentait tantt une aigrette, tantt un corymbe. Cette partie se nommait xb Xaaxov, potiquement x axpa x6p'j[jLpa. {Ouvr. cit, p. 55.) D'abord, les xpa xop'jfxpa ne sont pas un synonyme potique de l')>a<TTov, puisque nous avons ici les xpa xpupL^a de l'Xaaxov et, ensuite, les xpa x6pu(xpa se trouvent aussi bien la proue qu' la poupe. V. 602. Par le choc obstin (vwXsix?, d'une manire continue). Ce mot qui se retrouve au vers 60 5 (d'une manire stable) semble Dbner hors de propos au vers 602 le critique prfrerait quelque mot ayant le sens de celeriter. Au vers 6o5, Brunck, pour viter la rptition du terme, propose [jl[jlV; qui a le mme sens, et que Dbner dsapprouve; Merkel pense qu'Apollonios a pu crire vw^eX;, qui signifie d'une manire lente et lourde. V. 606. Les aurait vus (lcov). Dbner trouve que le mot est ici dplac, et qu'il faudrait peut-tre Iwv. Wackefield avait, dit Wellauer, dj fait cette conjecture qui est d'ailleurs la leon d'un des mss. du Vatican. Wellauer repousse la leon Icov, disant que Scov signifie ici (kvivens., ut saepe; il est plus simple d'expliquer, comme Hoelzlin, interius videns . V. 611. Grce au navire (axY) vr]t). Le Scoliaste propose deux sens: que nous sommes sauvs avec le navire (en sous- entendant (Tuv, ce qui arrive souvent devant le datif d'aO-ro;), ou grce au navire mme la fin du discours de Tiphys montre bien que tel est le sens. V. 614. Avec des chevilles. Voir la note au vers 79. V. 63 1 Nuit gmissante. Le Scoliaste rapproche ces vers de V Odysse (XXII, v. igS). V. 637. Vous ramener. Merkel adopte, dans son edit. maior, 'j[ji[xe, leon du Guelf. et conjecture de Brunck, au lieu de la leon vulgaire

fxjx,

qu'il avait
:

Sensus est

lui-mme dans son edit. minor. Wellauer dfend fxfxe SolWckus sum, an salvi redituri simus, verum non mea
:

NOTES
sed vestra causa.

28r

Cette nuance semble bien subtile. Dbner dit, de Rectius in editioyiibus vetevibiis aaas, quia if se cum illis domum reverti viilt. Mais Jason vient de dire qu'il ne pense pas il se proccupe uniquement du retour de ses compagnons et non lui

son ct
:

du sien propre. La leon

uafxs

semble donc

la meilleure.

V. 65o. Le Rhbas... le rocher de Colon... le cap Mlas. Voir Colon est une hauteur prs du lieuve Lycos. la note au vers Sqg. Nymphis d'Hracle, dit le Scoiiaste, en fait mention dans son livre sur Hracle. Strabon n'en parle pas. V. 652. Les bouches du Jleiive Phyllis. Le Phyllis est un fleuve de Bithynie. (Scol.) Strabon ne parle pas de ce teuve; mais il dit (463, 19) qu'au nombre des fleuves de Bithynie qui coulent entre Chalcdon et Hracle il s'en trouve un nomm le Psillis. Se fondant sur ce passage de Strabon et sur une phrase du livre \'I de Pline o il est question du Psillis, Brunck voudrait crire M-'r/.).r,i$a; au lieu de mais Wellauer fait remarquer que Stphane de Byzance *>'j),).r,ioa; indique nettement, aux mots <I'ua;; et M^'O.'.ov, l'existence en Bithynie de deux fleuves bien distincts, le Phyllis et le Psillis. D'ailleurs, Pline ne parle ni de l'un ni de l'autre de ces fleuves puisque la vraie leon du passage sur lequel Brunck s'appuyait est Syris {X. H., \'I, 4). V. 653. Difsacos. Ce hros tait flls du fleuve Phyllis et d'une nymphe du pays dont le Scoiiaste ne dit rien de plus qu'ApoUonios et dont Apollodore ne parle pas. Le Scoiiaste ajoute que Phrixos nt chez Dipsacos un sacrifice Zeus Laphystios. La lgende de Phrixos est intimement lie au culte de Zeus Laphystios, le dieu glouton (a-jaaw, dvorer), ou le dieu du mont Laphystion en Botie (Pausanias, IX, 84, 5), qui tait spcialement ador Orchomne (Pausanias, I, 24, 2). C'est Zeus Laphystios qu'Athamas voulait sacrifler Phrixos. Voir Preller, Griech. Mythol., zweiter Band, dritte Auflage, Athamas

und die Athamantiden,


V. 659.

Ce fleuve, dont le Scoiiaste ne dit rien, est Calf. probablement le Calpas, fleuve de Bithynie, que Strabon (465, 20) cite immdiatement aprs le Psillis. C'est l'embouchure de ce fleuve que se trouve le port Calp, cit par Pline {Calpas portus, S. H., \'I, 4), par Xnophon (KXTir,; ).ifi.r,v, Anabase, VI, 11, i3, etc.), par Arrien {Peripl, l 17 et 18), etc. \'. 662. Tels fendant le sol... La nage tait extrmement fatigante... Apollonius compare ses hros des bufs couverts de sueur qui tracent pniblement leur sillon. (Cartault, ouvr. cit, p. 122.) V. 673. L'le Thynias. \oir la note au vers 349. Le Scoiiaste ajoute ici, propos de cette ile, que, d'aprs Nymphis d'Hracle, elle a sept stades de primtre; et que Callisthne dit, dans son Priple, que les Helln