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DE LYON

FACULT

DE DROIT

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DOCTRINES

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POPULATION

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THSE POUR LE DOCTORAT et conomiques) (Sciences politiques


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Antonin

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L-5TO3ST

IMPRIMERIEDE LA REVUE JUDICIAIRE s3, Rue Claudia, 3 1912

EN PHHCE LA POPULATION DE LES DOCTRINES


/<^ 'W AUl^VIII" P V 11 SICLE DE 1695 1776

UNIVERSIT

DE

LYON

FACULT

DE

DROIT

MM. C. $, I. &&, Doyen honoraire, Caillemer, de l'Institut. honoraire. Thaller, >fe, I. %]i, professeur honoraire. I. &?, professeur Audibert, correspondant

de Droit civil. I. f, doyen, professeur Flirer, de Droit criminel. Garraijd, I. ?,&, professeur de Droit romain. APPLETON(Charles), T. ?,, professeur Droit commercial. de 0. 1. &, professeur CoHENDY, $e, international de Droit public. Pic, I. ?,&, professeur de Droit administratif. Appleton (Jean), I. g., professeur -in Droit d'Histoire gnrale Lambert, A. j5, professeur franais. et de I. , professeur de Science financire Bofyier, des finances. franaise Lgislation du Droit public et I. d'Histoire g, Lameire, professeur de Droit administratif. du de Droit civil, assesseur I. S, professeur Josseraxd, Doyen. d'Economie I. S$, professeur politique. Brouilhet, de Droit romain. Hivelix, I $, professeur de Droit civil. Lvy, I X, professeur Ecodes Doctrines d'Histoire Gonnard, A. g.S, professeur et d'Economie politique. nomiques civile. de Procdure I. Iouvier-Bangillox, $$, professeur Beco (.T.), 1: g.S, secrtaire.

JURY DE LATHSE
Prsident Assesseurs M. R. GONNARD, professeur MM. P. PIC, professeur E. BOUVIER, professeur

La Facult n'entend donner aucune approbation ni improbation aux opinions mises dans les thses; ces opinions doivent tre considres comme propres leurs auteurs.

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THSE POUR LE DOCTORAT et conomiques) (Sciences politiques


PRSENTE ET SOUTEXUE Le DEVANT LA FACULT heures DE DUOIT DE LYON

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PAR

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Antonin

PUVILLAND

LYosr IMPRIMERIE DE LA REVUE a3, Rue Claudia, 1912 JL'DICfAlKK 2 3

BIBLIOCRAPHIE

Ouvrages BoisDaire. Les Economistes du xvmc sicle, Vauban, Guillau1 Melon, Dutot, vol., Paris, guilbert, Law, niin, 1843. d. Les Lettres Persanes, 1721, uvres, Montesquieu. t. I. 1825, L'Esprit des Lois, 1748, (Euvres, d. 1825, t.* III et IV. d. 1785, t. 42. Voltaire. Le Dictionnaire philosophique, sur les Murs, d. 1785, t. 18. L'Essai d. Renouard, La Flicit publique, 1822, t. 2, chap. V, VIII. uvres, d. Oncken, 1888, 1 vol. Quesnay. Mirabeau. L'Ami des Hommes, d. Rouxel, 1885, 1 vol. La Philosophie 1765. rurale, des grains, d. Herbert. Essai sur la police gnrale 1 vol. Depitre, 1910, Malthus. Essai sur lo principe de Population, 3e d., 1845. Prvost, Paris, Paris E. Levasseur. La Population 1889, Franaise, 3 vol., t. I, chap. 11 et 12. PaLes Progrs de la Science conomique, M. Block. ris 1897, t. 1. chap. 21. H. Denis. Histoire des systmes conomiques et socialistes, 1907, t. II, chap. 1. Chastellux. 2 vol.,

Schmoller. d'Economie Principes Politique, ris 1905, traduct. t. I. Platon, F. Nitti. La Population et le Systme social, lro partie.

5 vol., Turin

Pa1897,

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INTRODUCTION

Un problme angoissant devrait seul occuper la pense des Franais (1) proclamait M. Beriillon, dans un recc-nt outrage, o le savant dmographe, se faisant de une fois encore r interprte loquent des rvlations la statistique, dnonait l'opinion souciaisc de l'avenir national le pril extrme, que fait courir la France, de sa natalit. rabaissement exceptionnel comme un Ce phnomne qu'on redoute aujourd'hui danger public et dans lequel on mit non seulement une cause de dchance politique et de dgradation morale, mais encore un obstacle au dveloppement de lu richesse au contraire au commencement publique, apparaissait du sicle dernier comme trs favorable au progrs de la civilisation. A cette poque, la plupart des conomistes franais, qui voyaient dans la thorie de Mallhus un argument

(1) V. Bertillon avant-propos.

La Dpopulation

de la France,

.1911',

individualiste, s'taient I mupour en accepter les conclusions soi-disant et pour encourager les hommes comscientifiques volontaire do leur battre la misre par la restriction fondamental rs d'accord de la doctrine progniture. Mais bientt le courant des ides prit une autre direccointion, lorsque, vers I8i8, les recherches statistiques exmencrent signaler, au lieu d'un dveloppement marque de la natalit. cessif, une dcroissance Aussi bien, les crivains auparavant de la trop sances et croyaient aux menaces de surpopulation, furent contraints par l'vidence des faits se proccuper de la tends lors des symptmes plus inquitants dance oppose. Rien n'est plus instructif d'opinion pour dmontrer cation large que ce bivsque changement d'une applimmes qui se plaignaient (les naisgrande multiplicit

qu'en dehors et dsintresse de la mthode

la formule il est impossible d'difier loi de la population. Cela pos, toute doctrine culire, ft-elle d'un homme illustre, lie saurait buer la solution

induciive, gnrale de la particontri-

du problme de la population, qu'autant qu'elle est le rsidtat de l'observation impartiale des phnomnes dmographiques De la thorie de Maltuhs, dont lesucc.s fut clatant, il y a plus d'un sicle, il lie reste plus grand' chose retenir aujourd'hui. Sous l'action dissolvante de ta vrit, issue des recherches objectives, les ides prconues, les hypothses vagues, se sont peu peu, comme des parties caduques, dtaches du fameux systme. L'tat de surpopulation que

reprsentait comme un phnomne rel, comme une condition normal'- de la rie sociale, se vrifie tout au [dus, dans les socits civilises, parmi les couches celui-ci chez ceux dont l'imprde la population, m partie de leur condition misrable, voyance rsulte d pour rue, de toute chance d'amlioration. Aussi restreinte que soit la part dl' r vit qu'il coninfrieures n'en reste pas moins l'Essai sur la Population Il serait injuste, en effet, de (Atdigne d'admiration. tester l'auteur Ur puret de ses intentions philanthrotient, de grandeur morale qui rgne piques et le caractre dans son livre. En outre, s'il est vrai que sous sa premire forme l'uvre de Malthvs soit domine pur la, mthode dduclive, les Mitiorts qu'il fit paratre ensuite remarquable qu'il sut aptmoignent de la pntration consciencieuse des faits. pliquer la recherche Maisau point de vue de la thorie mme de la population, on voit, d'aprs ce qui prcde, combien il serait faux de chercher dans la doctrine de Malthus la solution dfinitive du problme de la population. Ce serait une erreur non moins grossire de s'imaginer crue Malthus eut le mrite d'ouvrir la voie aux

recherches tions

le predmographiques et de reconnatre mier dans le problme de la, population l'une des quesles plus considrables de l'Economie politique. Malthus n'a jamais eu la prtention d'avoir dcouvert des principes absolument nouveaux. Denis la pr-

face de la troisime dition de son Essai sur la Population, il minire tous ceux dont les uvres lui ont suggr Vide centrale de son systme, et son tmoi-

confinn par V lude atten{/nage se trouve aujourd'hui lire des auteurs qui l'ont prcd. (intrieures celles de De l'histoire des doctrines a, Malthus, il rsulte que la question de la population de tout temps, fait l'objet des proccupations les plus rires. Parmi les lgislateurs, les philosophes et les conomistes, nombreux sont l"s crivains qui ont reconnu let c/rcit clu ~rO~/CM!<? rt CO~~OT cr sitjet des ctlurrus intressants (1). Mais bien qu'il soit ais de retroules plus anciens, comme au MoyenAge, le germe des conceptions divergentes, qui ont eutraiu- dans des directions opposes, les conomistes de noire temps, cette lude ne saurait ru" un intrt accessoire. Dcouvrir gure prsenter ver, chez les auteurs

les opinions isoles, les intuitions profondes, les analogies, les affinits troites, par o la pense moderne recueille l'hritage du pass, cela permet de chasser bien des illusions sur l'originalit de nos ides, mais n remplit pas le vritable but de la critique historique.. Ce qu'il est utile et ncessaire d'apprendre, c'est

mesurer l'espace par coma par l'esprit humain, pour dont il parvenir ce degr de certitude scientifique Voir comment les thopeut seulement s'enorgueillir. ries conomiques se. sont dgages peu ci peu des lments htrognes dans lesquels, l'origine, elles se

(1) V. Reynaud La thorie de la population en Italie (du xvii11au xvin0 sicle), p. 5. et suiv. V. Gonnahd La dpopulation de la France, c. I.

reconstituer V laboration dont enveloppes, et issues lu courbe accidente qu'elles ont suivie dans leur volution, tel est l'objet de V histoire en matire, de doctrines conomiques. Aussi bien l'tude des diffrentes thories sur ta population commence-t-etle d'offrir un srieux intrt partir du moment o la pense conomique se spare de la thologie et de la morale. Le rigoureux effort d'manelles sont cipation qui, vers le seizime sicle, arec la renaissance des ludes antiques, ouvre une voie indpendante la recherche scientifique, aboutit d'autre part la consdes grandes nationalits modernes. C'est alors que (les considrations thoriques au suet du dclin de la population jet du l'augmentation </C/ ?/ possibles, hcctrtcl o~t se mit ~t a~ttrsortrtcr sztr la vie de l'Etat et de la socit en gnral. De mme, le lgislateur devait, avoir suivre uw politique dtermine en matire de population, lorsquel'Etat se fut veill au sentiment de lui-mme, avec la entit organique suprieure des individus qui le composent. l'agrgation Mais prcisment cause des ncessits de l'organisation politique et sociale, qui l'emportaient cette poque sur les questions conomiques, celles-ci sont subordonnes la raison d'Etat. En France particulirement, la pense des crivains, qui traitent de la population, au xvi" et au xvii" sicles, se trouve domine par l'intrt du Prune. La concentration des ides s'opre autour celui d'un principe du pouvoir absolu et sans limite -de l'Etat. encore conscience d'tre une titution

irouraienl

lu Sous V influence de cette conception autoritaire, Utoiie qui pr vaut au sujet de la population revt tes de la popuapparences d'un dogme. L'accroissement comme le bien suprme de l'Etal, par tous les moyens possibles. qui doit l'encourager Cette croyance, qui poussa chez nous des racines prolation est considr occupe dans l'histoire fondes, l'poque mrrcanlilisle, une place trs impordes doctrines de la population tante. Cependant, si l'on s'en tient remonter aux orides ides en matire de l'volution gines immdiates sicle qu'il c'est au dbut du xvjif de population, de fi.~r;erle lroiztt. de cllrrrz~t clc .cette tude. C0~/ Le passage de l'es prit de foi l'esprit critique se manifeste alors dans les ides conomiques comme dans les autres parties du domaine de la pense. Un moucommence se dessiner dans l'opinion contre les principes et les rsultats du rgime pra ce moment tiqu par Colbert. On voit apparatre c<rtrcirzes idoes dircetricns qui, szcbissrcrat urzc: zolzctiarz lente dans la premire moiti du xvnf sicle, finiront dans un vritable systme, implipar se coordonner conouvelle de< l'organisation quant une conception vement de raction part, dans combien de directions nouvelles les esprits se lancrent, partir de celle pod'un violent dsir d'mancipaque, sous l'impulsion le culte tion. Le mpris de la tradition et de l'autorit, de la raison humaine, l'ambition de connatre tous les d'autre secrets de la nature, l'esprit d'examen, la discussion, nomique. On sait,

la recherche

voil les tendances scientifique, nent la pense du xvnr sicle.

qui domi-

Dans ces conditions, il parait donc lgitime, de s'enau qurir des lments nouveaux dont a pu s'enrichir, murs de cette priode trouble de l'opinion franaise, le problme de la population JI cet gard, le prestige conserv par l'Essai de Malthus a, pendant longtemps, relgu dans l'ombre l'uvre de ses prdcesseurs Avant Malthus, crit un conomiste italien, M. Nitti, presquetous les conomistres n'tudiaient \toinl celle de dclarer que le devoir question: ils se contentaient des souverains et des rpubliques consistait encourager par tous les moyens possibles la population. Cette opinion, f accroissement de

qui rsume une impression gnrale demande une rvision srieuse, ni trop superficielle, ce qui concerne du moins nos crivains du xviii" sicle. La plupart d'entre eux. il est vrai, n'ont pas approfondi la question. Beaucoup t'ont entrevue travers des ou politiques. proccupations philosophiques S' ap- ` puyant sur des prmisses fausses, ils ne pouvaient aboutir qu'ci des conclusions entaches d'erreur. Il est bon, ne noter chez eux les vrits dont ils ont cependant, Quelle que jet la semence parmi leurs contemporains. soit, d'ailleurs, pour chacun de ces auteurs, la valeur de sa part contributive la solution du problme, ne

(1) F. Nitti

La Population

et le Systme social, p. 11.

convient-il uvre

pas d'envisager commune ?

surtout

lr rsultat

de tour

A ce point le rue, rien n''est plus instructif que I," spectacle des progrs qu'ils ont fait accomplir aux rela Grce leurs efforts, cherches dmographiques. question de la population s'rsf dpouille de sa forme empirique et routinire pour revtir un caractre scientifique. et mthodiquel'eu peu, des faits mieux obserrs ment recueillis, certains auteurs, dont les noms restent obscurs, comme celui de Messoitce et de Moheau, sont substituant des rues nouvelles, arrivs dgager aux rables. sicle qitc Aussi bi'-n, c'est aux hommes du xvm rerient, l'honneur d'avoir dirig dans sa vritable voie Ce mrite ost assez grand la question de la population. l'examen de au point de vue thorique, pour justifier, leurs crits. cette lude. un autre intrt s'attache Le problme de la population soulve, aujourd'hui plus d'ordre pratique. que jamais, des considrations strilit En prsence de. ce fait que la sxjstmatique Cependant, est la cause, principale de la diminution progressive de la natalit, on a voulu chercher les origines de celle mentalit, qui dveloppe chez nous, d'une manire anorses consquences funestes. Jetant un regard en arrire, on s'est d'abord arrt la doctrine de Mal mis en thus. Sans doute, l'Essai sur la Population male, lumire ta cause, du mal. En prconisant la contrainte vagues conjectures des vrits utiles et du-

monde, il a donne libre essor tau instincts gostes, ci son systme, dnatur par uni' odieuse contrefaon, a rpandu des habitudes contraires la nature. Cependant, si grande que soit la part de responsabilit qui incombe la thorie de Maltlnts, il est certain que celle-ci n'a pas caus tout h' mal. Sous sommes bien les fils de nos pres , conclut en effet M. Lemsseur, la fin de ses recherches sur te mouremeut de la population au xvm" sicle, aprs a noir montr qu' celle poque les conditions dmographiques ne se diffrenciaient pas de celles d'aujourd'hui autant qu'on h1 suppose ordinairement. A ce point de rue encore, on roit quel intrt il y a consulter les sources du la statistique franaise en roie de formation. Ces humbles tranaux renferment, sur les direrses classes de la socit franaise au xvine sicle-, des documents trs importants, dont l'autorit confirme les enA l'gard des proccupations seignements de l'histoire. il est bon qui nous agitent au sujet de la population, d'interroger le xvm0 sicle, dont la chane des gnrations nous a transmis la manire de rin-e et, de penser. Sans doute, il existe de notre temps des modalits nour elles du problme de>la population, et peut-tre, avec des symptmes plus effrayants de dcadence, des raisons plus graves de dsesprer. Il n'en est pas moins vrai auteurs du xvlne sicle ont que nos anciens abord la question mme nous.s par le ct qui inquite. En face de ce danger de la dpopulation que redoutalent nos pres, alors mme que les fails lie jusli-

fraient plus leur crainte (1), tandis (pie pour nous il s'agit d'un pril de plus en plus menaant, il n'est pas inutile d'voquer la France d'autrefois, pour lui demander comment elle rpondit cette question si grave de la population, sous l'influence de quelles ides et dans quel sens elle et modifier V orientation de ses recherches. Parmi les lments de solution qu'elle recueillit, nous /errons s'il en est dont l'importance a grandi de nos jours. Du spectacle des plaies qui, sous l'ancien rgime, affligaient dj la population franaise, et des efforts que nos aeux tentrent pour y porter remde, puisd'un" part sions-nous retirer ce double enseignement un motif d'esprer dans la destine de notre pays, mais d'autre part, une invitation pressante de pourvoir son salut par l'tude et l'application des moyens les plus efficaces. Il n'entre pas dans le plan de celte tude de faire l'analyse complte des thories qu'ont mises au sujet de la population tous les auteurs franais du xviii0 sicle. Une pareille entreprise, m admettant qu'elle devint possible par la runion de tous les matriaux ncessaires, serait un travail considrable et (l'ailleurs peu prs inutile. Aussi bimi, n'ayant pas d'autre but que de rsumer les aspects diffrents sous lesquels fut envisage au (1) La Population tendait, sernble-t-il. s'accrotre partir de 1715. V. Levasseuu La Population Franaise, t. 1. chap. 12.

xvm" sicle la question de la population, nous nous bornerons l'luda des principaux crivains dont l'uvre le mouvement principales Remontant aux dernires annes du xvii0 sicle, c'est--dire aux origines de la science conomique, nous no suivrons pas le dveloppement de celle-ci au del de sa constitution dfinitive. Nous croyons pouvoir fixer le terme de nos recherches Canne 1776, date de la publication du clbre ouvrage par lequel A. Smith a mrit le litre de fondateur de V Economie politique. A partir de cette poque, l'influence de la doctrine ne va cesser de anglaise pas s'accrotre, et de son volution mme natra, la fin. du sicle, le -systme de Mal Unis. Ce qui caractrise, au contraire, lu priode que nous considrons, c'est le dveloppement remarquable de la dans le pense franaise domaine conomique- et notamment Vlaboration dans la deuxime moiti du sicle, de ce fameux systme physiocratique, soit dans l'opinion, soit dans les faits, tions considrables qui dtermina des modificaen caractrise dans ses phases des ides sur la population.

fconde, qui s'ouvre vers 17!8, correspondant au rveil de la pense philosophique et politique. La premire moiti du sicle^ ne retiendra notre attention que dans une mesure beaucoup plus restreinte. La littraire conomique, d'ailleurs peu abondante cette poque, offre nanmoins pour notre sujet cet in2

Aussi bien, l'objet de nos recherches portera-t-il, majeure partie, sur celle, poque particulirement

de nous prsenter les premiers travaux en matire de population. En outre, par ses critiques contre les abus du mercanses revendications en faveur rie la libert, cette priode annonce l'ordre conomique' nouveau dont elle jette les bases. Le champ de noire lude ainsi dlimit, il conviendra, avant d'exposer les diffrentes thories de la population au xviif sicle, de jeter un coup d'il sur le irt capital de statistique la rigueur de tilisme et par mouvement d'ides antrieur dont elles sont issues. Aprs avoir indiqu quels principes dirigeaient la socit mercantiliste en matire de population, et les mesures prises ce sujet par Colbert, nous examinerons d'abord les lments nouveaux qui s'introduisirent dans la conception populationniste avec les uvres de Boisguilbert, de Vauban et de Melon. Passant la priode suivante, que nous avons signale comme la plus importante, nous rpartirons en trois groupes les auteurs qu'il convient d'tudier. Un premier groupe runira les populationnistes convaincus qui voient le bien suprme de l'Etat dans l'accroissement de la population. Dans un second groupe, nous classerons ceux qui, sans tre hostiles au dveloppement de la population, refusent d'admettre l'importance primordiale du nombre. A cette opinion se rangent les Physiocrates, dont la doctrine doit retenir plus longuement, notre attention raison de son importance. Dans un troisime groupe, nous rnettfionnerons les auteurs qui ont trait la question de la population en

se plaant surtout nu point de rue de la statistique. Parmi ces derniers, Vo'urve de Moheau couronne, nous pour ainsi dire, la priode que nous tudions, en du xvin" sicle, offrant le premier trait systmatique bas sur des recherches objectives. Jusque l, en effet, les thories sur la population ne se rencontrent gure qu' l'tat fragmentaire, au milieu d'ouvrages consacrs d'autres questions conomiques ou politiques, dont elles subissent forcment l'empreinte. Mais partir du jour o les phnomnes dmographiques sont l'objet d'une tude distincte, fonde sur les rsultats de l'exprience, on peut dire que la question de la population est entre d'une manire dfinitive, dans le domaine de la science.

CHAPITRE PRELIMINAIRE

Le systme mercantiliste et le problme de la population

Je suis prt reconnatre, avec tous les anciens crivains, que la puissance d'un Etat ne doit pas se mesurer par l'tendue d'un territoire, mais par l'tendue de la population. Ce n'est que dans la manire d'obtenir cette population que je diffre de ces crivains (1). La divergence de vues que Malthus signalait en ces termes entre sa propre doctrine et celles de .es devanciers, n'apparat nulle part aussi profonde qu' l'poque du mercantilisme. A cet gard, Malthus pouvait dire avec le plus de vraisemblance qu'ayant trouv l'arc trop courb d'un ct, il l'avait peut-tre trop courb dans l'autre. Ce premier systme conomique se caractrise en effet par une politique tout fait dtermine en matire de popu(1) Malthus Essai sur la population, 3e dition, p. 582.

lation, qui fut prdominante pendant deux sicles au moins, du xvT au milieu du xviii0 sicle. Toute une srie de mesures qui rappellent en partie la lgislation romaine du dbut de l'Empire, furent prises par les principaux Etats d'Europe, pour acclrer le mouvement de la population. Cette proccupation fut trs vive en France, principalement sous le rgne de Louis XIV. Colbert en tit notamment l'objet de sa sollicitude et l'uvre qu'il tenta d'accomplir en cette matire est trop significative pour ne pas tre mentionne. Les mesures que prit Colbert pour dterminer un mouvement ascendant de la population furent de deux sortes empcher sa diminution, favoriser au contraire son accroissement. Il commena donc, tout d'abord, pour empcher la dcroissance de la population, par interdire l'migration des Franais hors de leurs pays (1). Cette interdiction fut sanctionne de peines svres pouvant aller jusqu' la mort. Tout sujet devait demeurer en France soumis la volont royale (2). Mais comme cette migration, indpendamment de l'intolrance religieuse du gouvernement, avait sa raison d'tre dans la misre du

(1) P. Clment Let. inst. et mm., t. VI p. 158. Arrt qui Edits pordfend aux protestants de sortir du royaume. tant dfense sous peine de confiscation de corps et de biens, de prendre service ou d'habiter l'tranger. (2) P. Clment Op. cit. t. II p. 552. Colbert parle de l'obligation que les sujets contractent leur naissance envers leur souverain .

Colbert s'effora d'atteindre Il essaya de reformer dpopulation. peuple,

les causes de cette

l'impt des tailles dans les campagnes, et de crer des manufactures qui vinssent en aide aux paysans pa^ le travail qu'elles Dans le mme ordre d'ides, il s'ocleur procureraient. les plerinages, et de fonder des de rglementer en vue de charit, hpitaux et autres tablissements et de la mendicit. de la rpression du vagabondage cupa A ct de ces mesures, il en prit d'autres plus posil'accroissement de la tives pour favoriser directement population (1). Le premier moyen France Cette amena des trangers fut inspiration en France en qu'il employa fut d'attirer dont il htait la naturalisation. d'autant heureuse qu'elle avec des indus-

plus une lite d'ouvriers

tries nouvelles.

Mais ce moyen n'avait qu'une porte limite et Colberl jugea avec raison qu'il fallait avant elle-mme son propre tout intresser la population accroissement. Dans ce but, il chercha le nombre et la dure dans la revision en premier des mariages. lieu augmenter C'est ainsi que

en 1666, mettait a cet impt tout individu mari, quelque fut son ge, il exempta de cet impt, jusqu' un certain ge, tout individu qui se mariait avant vingt ans (2).

des rglements de la taille qu'il opra non content de supprimer l'article qui sou-

(1) P. Clkment Op. cit. t. IV, p. 39. Colbert vent qu'il y ait dans le royaume un nombre infini de sujets . Recueil, t. XVIII, p. 60. (2) Isambebt

Le clibat religieux lui paraissant nuisible au progrs de la population, Colbert se proposa de diminuer insensiblement les moines de l'un et l'autre sexe qui ne produisent que des gens inutiles en ce monde et souvent des diables dans l'autre (1). Ayant remarqu que le chiffre trop .lev de la dot que l'on donnait aux jeunes filles riches empchait cellesqui ne l'taient point de se marier, Colbert conut le projet chimrique d'unifier, par un rglement, le chiffre de la dot que l'on pourrait donner toutes, en sorte que les pres y puissent satisfaire, disait-il, quelque nombre qu'ils en aient (2). Colbert, en second lieu, accorda de vritables primes la procration des enfants. Il fit dclarer, en effet, par le roi, dans un dit clbre, que certains privilges et notamment l'exemption de l'impt des tailles, seraient accords aux pres de famille ayant de dix a douze enfants. Cette exemption se transformait en une pension de 1.000 2.000 livres pour les pres de famille

(1) P. Clment: Op. cit. t. VI, p. 3, mmoire au roi, 22 octobre 1664.Colbert soumit au roi plusieurs projets de rforme trs importants. Il demanda notamment qu'on recult l'ordination des prtres 25 ans, les vux des religieuses 20 ans et ceux des religieux 25 ans. Insistant particulirement sur les rformes oprer dans les couvents de femmes, Colbert voulait que les suprieures de ces maisons remissent au roi, des intervalles dtermins, l'tat de lemsS biens afin que le gouvernement rglt le maximum des filles que les couvents pourraient recevoir. Aucune de ces rformes ne put aboutir par suite de ^'opposition du cleig.
(2) P. Clment Op. cit., t. VI, p. 13.

dans le appartenant la noblesse qui se trouveraient mme cas. Les enfants qui taient morts sur les champs de bataille taient considrs par l'dit comme vivants (1). Colbert attendait les plus grands effets de cet dit, on dut qui en ralit furent insignifiants, car, ds 1683, le rvoquer cause des difficults pratiques qu'il souleva et des fraudes mmes auxquelles son excution ` donna lieu (2). Quoiqu'il en soit, la politique poursuivie par Colbert en matire de population nous offre une application caractristique du mercantilisme au moment de son ce sysapoge. L'importance accorde au nombre dans tme, qui renferme d'ailleurs l'ensemble des notions de rgnantes a cette poque sur les diffrents aspects la vie sociale, drive naturellement des principes directeurs de cette socit, tant an point de vue conomique qu'au point de vue politique et social. La prdominance de l'Etat sur tous les autres facteurs de la socit est la caractristique essentielle du mercantilisme. Ne du besoin d'accroitre la puissance de l'Etat, cette doctrine aboutit a reconnatre dans l'Etat lui-mme l'me de la vie sociale et le facteur le plus important dans la formation de la richesse nationale. 1666. (1) P. Clment, op. cit., t. II, p. 69 Edit de novemb. auto(2) Plus tard, de 1768 1787,les intendants furent de ce cas des dans certains exemptions riss accorder t. 201. La V. franc.; I, p. Levasseur, Pop. genre.

Mais, a la diffrence de la socit moderne, que nous considrons comme un tout indivisible, la socit mercantiliste distinguait dans la nation deux lments le souverain et les sujets. Les intrts de l'un n'taient pas ncessairement les intrts des autres. Aussi bien fut-il admis, d'une part, que les sujets avaient avant tout le devoir d'obir au prince, reprsentant de l'Etat. D'autre part, le souverain vit dans la socit qu'il avait conduire une force destine .servir au maintien et l'accroissement de sa puissance personnelle- Quand cette ide, progressant avec l'autorit royale elle-mme, et compltement triomph en France, aprs la Fronde, le roi devint l'origine de toute puissance dans l'Etat et ce pouvoir sans limite eut pour contrepartie la soumission absolue de tous les sujets. La consquence naturelle de cette identification du roi avec l'Etat fut de subordonner tout autre intrt la satisfaction des intrts royaux. Toute la question tait de savoir en quoi consistaient ces besoins, qui devaient guider ta conduite du gouvernement. Il tait ncessaire que la transformation politique, qui avait amen l'avnement de la monarchie absolue, ft suivie d'une transformation sociale et conomique, qui devnt le soutien et le complment de la premire. La conservation de l'Etat moderne et l'accroissement de sa puissance exigeaient en effet la possession permanente des lments qui avaient concouru sa formation. Le pouvoir royal avait r.ssur son triomphe dans les luttes qu'il eut a soutenir, soit l'intrieur contre la fodalit, soit a l'extrieur contre les Etats

voisins, l'aide de deux institutions nouvelles, toutes une administration les deux pinces entre ses mains centralise, forme de fonctionnaires, nomms et rtribus par le roi, et l'anne mercenaire, qu'il paya et qui fut son entire disposition. De la rsultait donc pour le gouvernement l'imprieuse ncessit d'avoir en abondance des hommes et de l'argent, pour asseoir sa souverainet politique et pour mener bien ses projets de conqute. Il ne faut pas oublier, en effet, que l'ide d'un antagonisme irrductible. entre les nations dominait la conception mercantiliste. Celle-ci ne voyait aucun moyen d'assurer la survivance et le progrs de l'Etat en dehors d'une pre lutte, dans laquelle un pays gagne ce que l'autre perd. Cette situation ne pouvait recevoir de solution que par le triomphe de la nation la plus forte. A ce point de vue, l'exemple des puissances voisines dmontrait que, pour tre victorieuse, la lutte devait porter non seulement sur le terrain politique, mais encore sur le terrain conomique; elle devait mettre en jeu l'activit et l'nergie de toutes les forces de la nation (1). (1) On se basai surtout sur l'exemple de la Hollande, qui, malgr le peu d'tendue de son territoire, tait toute puissante grce son commerce. Les Hollandais, dit Colbert, savent bien que, tant qu'ils seront matres du commerce, leurs forces de terre et de mer crotront toujours et les rendront si puissants qu'ils pourront se rendre arbitres de la paix et de la guerre dans l'Europe, et donner des bornes telles qu'il leur plaira la justice et tons les desseins des rois .
V. P. Clment, op. cit., t. VI, p. 264, t. VII, p. 251.

On considrait obtenue vait seule prosprit quantit breuse. On croyait, plier tait dans C'est l'argent (1), dans par

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(1) P. Clment, op. cit., t. VII, p. 239. fondamentale sur laquelle (2) La proposition repose le c'est l'or et l'argent sont pour systme mercantiliste, que une nation les premires et les plus importantes de toutes les richesses celles qui lui permettront d'acqurir par le domaine l'change toutes les autres. Transportant'dans de l'conomie nationale les principes de l'conomie domessur une erreur essentielle, tique, cette conception reposait ce qui fait la richesse qui tait de confondre d'un Etat avec ce qui constitue la richesse mme d'une nation. Pour cette collectivit, l'or et l'argent prise dans son ensemble, ne reprsentent richesse qu'une relative, parce qu'ils ne peuvent par eux-mmes donner satisfaction qu' une partie de ses besoins ceux qui tiennent la ncessit de se servir d'instruments Pour l'Etat, comme pour les d'change. Por et l'argent sont la richesse particuliers qu'il gouverne, par excellence, qui contient toutes les autres.

Mais le roi n'a pas seulement besoin d'argent: il lui faut aussi des hommes, pour seconder ses plans de domination. Or, l encore, le commerce extrieur est indispensable car, indpendamment du grand nombre de personnes que fait vivre la marine marchande, comme ce commerce s'alimente principalement des produits de l'industrie nationale, il fait subsister ainsi quantit de personnes qui travaillent dans les manufactures. La prosprit du commerce extrieur exigeait ncessairement l'existence dans le royaume d'une production suprieure la consommation nationale, mais pour tirer le meilleur parti de l'activit conomique du pays, on pouvait opter entre l'agriculture et l'industrie. Sully avait prfr l'agriculture. Colbert, au contraire, se prononce en faveur de l'industrie. Parmi les raisons qui le' -guidrent dans son choix, nous savons dj qu'il reconnaissait l'industrie l'avantage de pouvoir plus facilement et avec plus de bnfices exporter ses produits l'tranger. Colbert avait un second motif de prfrer l'industrie l'agriculture, c'est que l'industrie seule paraissait offrir un dbouch d'une tendue presque illimite an capital et au travail national dont il voulait favoriser l'accroissement. Le principe de la productivit essentielle du travail se trouvait plac dans cette doctrine bien au-dessus de la fcondit du sol. L'homme semblait tout puissant pour augmenter l'excdent de la production industrielle sur la consommation, mais non l'excdent de la production agricole, qui dpendait surtout de la nature.

En rsum, i'intrt suprieur de l'Etat, suivant cette conception mercantiliste. rside dans le dveloppement (le l'industrie nationale et, par suite, dans l'accroissement de la population laborieuse. Ainsi, la densit de la population est considre non seulement comme une cause de force militaire, mais encore comme une cause de force conomique. Pour aider l'industrie dtruire la concurrence trangre par le bas-prix de ses produits, il fallait obtenir avant tout de la main-d'uvre bon march. C'est pourquoi l'on usa de tous les moyens possibles pour augmenter la masse des travailleurs. Le travail fut considr comme une obligation stricte envers l'Etat, sanctionne par des peines svres les mendiants et les vagabonds furent enferms dans (les hpitaux ou bien encore envoys aux galres. Pour amener le peuple travailler, Colbert procda tantt par la douceur, promettant des primes et des privilges il ceux qui viendraient dans les manufactures, tantt par la violence, menaant d'amendes et de prison ceux qui refuseraient (1). Partant de cette ide, reue comme un axiome cette poque, que les hommes travaillent en raison de leur gne, on voyait plutt un danger dans l'amlioration du sort des classes infrieures. Aussi le

(1) P. Clment, op. cit., t. II, p. 89. Colbert prescrivait mme aux municipalits d'envoyer d'autorit aux manufactures tous ceux qui avaient besoin de travailler pour vivre et ne faisaient rien. U recommandait aussi aux curs de reprsenter leurs fidles comme un devoir de conscience l'obligation de travailler aux manufactures.
V. P. Clment, ibid, t. II, p. 254.

gouvernement se proccupait-il seulement d'assurer par la police des subsistances le bas-prix des denres alimentaires afin que les ouvriers fussent nourris il meilleur march et par suite moins exigeants pour leurs sala ires. Ce systme reconnaissait toute l'importance de l'quilibre raliser entre la population et ses moyens de subsistance, mais l'Etat, matre de l'activit conomique de la nation, croyait avoir entre ses mains la clef du problme. En dirigeant les forces productives du pays vers le commerce et l'industrie, on pensait tirer de l'tranger des quantits de plus en plus considrables d'or et de subsistances, de sorte que l'accroissement du nombre des sujets, loin d'apparatre comme une cause de misre, tait considr comme le bien suprme de l'Etat. Il faut ajouter que l'histoire des faits contribuait largement mettre en faveur cette opinion, nonce comme une loi. Le sentiment d'un accroissement trop rapide de la population pouvait-il se faire jour a cette poque o de nombreux obstacles entravaient le progrs de la population ? La mortalit tait considrable et s'expliquait par des causes multiples des maladies terribles, comme la peste et la variole, l'insalubrit gnrale, le dfaut d'hygine, enfin les guerres et les famines si frquentes qu'on croyait communment an retour priodique de ces calamits publiques. Le besoin d'hommes, au contraire, se fit trs vivement ressentir, lorsque les jeunes Etats, conscients de leur force, ne virent bientt plus de bornes leur esprit d'entreprise.

Les rcentes dcouvertes gographiques leur ouvraient des dbouchs illimits, des produits nouveaux et des capitaux en abondance. L'industrie, le commerce, ]a marine et les colonies, ces branches nouvelles de l'activit conomique, n'attendaient plus pour se dvelopper que l'augmentation du capital humain ncessaire pour les mettre en valeur. Il est ais de voir combien ces circonstances rendaient difficile l'closion d'une thorie plus complte de la population. Aussi bien, nos premiers conomistes du xvf et du XVIIesicles ne nous offrent gure qu'un reflet de l'opinion commune en matire de population. C'est ainsi que dans sa Rpublique (1576), Bodin dclare que le pays le plus populeux est toujours le plus riche et le plus fort. Il fait l'loge des lois caducaires et rejette sur- leur abolition la cause'de la dcadence de l'empire romain. Repoussant l'ide de la surpopulation, il ne faut jamais craindre, dit-il, qu'il y ait trop de sujets, vu qu'il n'y a de richesses que d'hommes (1). Cependant, on rencontre chez Bodin des vues originales sur la solidarit conomique qui existe entre les divers Etats ainsi qu'entre les diverses classes d'une mme nation. Une particularit intressante relever chez Bodin, c'est l'intrt qu'il attache la description des faits et l'ide qu'il donne d'un recensement priodique de la population.

(1) Bodin, La Rpublique, 1. II, chap. V.

Mon I c'.u tiu, dans son Trait d'Economie politique (1615), limite .ses vues l'horizon national. Enumrant les ressources que renferme la France, il reconnat qu'elle est capahle, raison de ses richesses naturelles, de supporter une immense population, mais il insiste sur la ncessit de dvelopper l'industrie nationale et de crer des ateliers publics pour combattre le pauprisme. L'intrt de l'Etat est pour lui la rgle suprme. La richesse de vos sujets est vtre , dit-il en- s'adressant au roi. Mais il se proccupe aussi du bonheur du peuple, dont il fait la raison, d'tre du pouvoir royal. A certains gards mme, dans sa notion plus comprhensive de la richesse et dans l'ide qu'il se fait de la socit, conue comme un grand corps naturel, Montchrtien se dgage des formules troites du mercantilisme, laissant entrevoir la conception nouvelle de l'ordre conomique, qui va s'laborer au sicle suivant.

CHAPITRE PREMIER

La Raction antimercantiliste

A mesure que les ambitions politiques et le got des avantages exclusifs s'taient empars des souverains d'Europe, la ncessit d'accrotre le 'nombre de leurs sujets avait acquis pour eux une importance prpondrante. Suivant l'opinion mercantiliste, c'tait par l'intervention de l'Etat dans la vie conomique du pays qu'on pensait rsoudre le problme. C'est ainsi que Colbert, en imposant la production nationale une direction dtermine, avait cru trouver le moyen d'augmenter le nombre des habitants du royaume.. Contrairement ses vues, l'extension prodigieuse que prit sous son ministre l'industrie franaise fut suivie, peu de temps aprs sa mort, d'un dclin sensible d la population. Le systme troitement rglementaire, dont Colbert avait entour la production industrielle, pour lui per-

mettre de dtruire la concurrence trangre, fut aggrav par ses successeurs, qui compromirent son uvre. Les mesures de protection, auxquelles il n'avait donn, semble-t-il, qu'une valeur ducatrice, devinrent des lois intangibles. L'exagration des tarifs douaniers, l'abus des privilges et des monopoles commerciaux, la prohibition d'exporter les grains, la police des marchs, la minutieuse rglementation des corps de mtiers et des procds d'industrie, toutes ces causes runies amenrent bientt le triomphe de la routine et le dcouragement de l'initiative personnelle. Entre les nations, ce rgime prohibitif avait suscit des reprsailles, caus la rupture des relations commerciales et chang l'Europe en un vaste champ de bataille. En mme temps les besoins croissants de l'Etat firent augmenter le chiffre des impts,- que l'on demandait surtout aux campagnes. Ces dernires, dont on avait dj sacrifi les intrts ceux d'un industrialisme trop exclusif, virent s'abattre sur elles, pour comble de disgrce, une srie de mauvaises rcoltes, par lesquelles fut acheve la ruine des classes agricoles. A tout cela s'tait joint la rvocation de l'Edit de Nantes, qui fit dans la population et la richesse du royaume des vides considrables, surtout dans tes provinces du sud et du sud-ouest (1). La perscution reli(1) V. Levsseur, La Popnl. Franc., t I, p. 198. L'vque de Montauban crivait au contrleur gnral Dans le Bas-Armagnac, il ne nous reste pas le tiers des mes qui y taient il y a trois ans. On a vcu en beaucoup d'endroits de vieux ppins de raisin et de racines de fougre qu'on faisait moudre. Cit par Levasseur, ibid, p. 197.

gieuse avait chass de France, dit-on, plus de trois cMit mille protestants, appauvri le commerce et jet la ruine dans beaucoup d'industries. La famine vint ensuite cruellement svir pendant la en 1693 et en guerre d'Allemagne, particulirement 1694. L'tat de misre affreuse, qu'elle engendra, rduisit la mendicit un grand nombre d'habitants et dtermina une mortalit considrable (1). Dans ces conditions, il tait impossible que la population totale de la France n'et pas subi quelque diminution. Mais pour valuer l'importance de ces pertes, le gouvernement ne disposait encore d'aucun instrument certain (le connaissance dmographique. Jusqu' cette poque, en effet, on en tait rduit des hypothses pour apprcier le nombre des habitants du royaume. A peine comprenait-on d'ailleurs l'intrt de ce genre d'informations. Des hommes clairs se montraient rfractaires l'ide mme d'un dnombrement gnral de la population (2). Le sicle allait finir, dit M. Levasseur (3), lorsque

(1) L'attention publique avait t attire sur les souffrances du peuple par les crits de La Bruyre, de Racine et de Fnelon, ainsi que par les rvlations de l'enqute poursuivie par les conseillers d'Etat d'Aguesseau et d'Ormesson, dans les provinces du Centre et de l'Ouest, en 1687. (2) Depuis l'dit de Villers-Cotteret, 10 aot 1539, les curs taient tenus sous le contrle des officiers de judicature, d'enregistrer les baptmes, les mariages et les enterrements.
/5tt V T wvicciTTiu T.n Pnnnl Franc. f. T. n. 201.

pleinement inform de l'tat des aux prescrivit provinces du dedans de son royaume, intendants de dresser des mmoires sur la gnralit Ce travail, sur la entrepris qu'ils administraient. le roi, voulant tre demande (\u duc de Beauvilliers, dont il tait cation du dauphin, pour servir l'dule gouverneur, conssur l'tat de la popuaitue le premier document ofliciel lation franaise avant 1789 (1). Malheureusement, pour les d leur circonscription, tablir le dnombrement Intendants ne suivirent tions qu'ils avaient base sur des lments pas avec prcision les instrucreues, de sorte que leur enqute,

ne donnait en clfidisparates, live que des rsultats partiels rie valeur trs ingale. Nanmoins, la rdaction de ces Mmoires, qui tmoignait d'un souci nouveau de connatre les faits sociaux, une niarjuc dans l'histoire des ides sur la population Ces documents servirent de date des plus importantes. renpoint de dpart des recherches plus compltes, offides dnombrements dirent plus sensible l'utilit ciel d'ides et contriburent favorable la formation d'un courant de l'agriculture. Il se dgageait, en effet, de l'enqute des Intendants de dcadence Les une profonde impression agricole. de Mmoires tnient remplis de tmoignages effrayants ce dlabrement, de cette misre atroce qui dpeuplait les campagnes (2). Cette situation lamentable tait, en au relvement

(1) Les mmoires des Intendants furent rdigs dans les annes 1698, 1699 et 1700. (2) V. Taine, L'Ancien Rgime, t. II, p- 210 et s.

grande partie du moins, la consquence logique do la mauvaise politique suivie l'gard de l'agriculture par tous les gouvernements qui succdrent Henri IV, et par Colbert en particulier. Celui-ci voulait faire natre la richesse du travail des doigts (1). Pour avoir le bl au plus bas prix possible, il avait empch celui que produisait le pays de sortir de France, favorisant au contraire la libre importation du bl tranger. Il pensait qu'avant d'enrichir les cultivateurs, il fallait nourrir les ouvriers et les soldats bon march afin d'en augmenter le nombre. Aussi bien arriva-t-il que, priv de tout espoir de gain, le cultivateur dlaissa les terres mdiocres, et l'agriculture ne produisit plus gure que la quantit de bl strictement ncessaire la consommation nationale, en supposant que la rcolte fut bonne. Les funestes effets de la lgislation des "grains s'aggravaient encore des consquences produits par les vices de l'impt foncier, injuste dans son assiette, arbitraire dans sa rpartition. Agissant comme un impt somptuaire sur les capitaux d'exploitation agricole, la taille entravait les progrs de la culture, et l'impt, raison des fraudes dont il tait l'occasion, retombant de tout son poids sur les plus pauvres, les dcourageaient de tout effort srieux pour amliorer leur condition. Le capital et le travail dsertant la terre, il tait de plus en plus difficile de recouvrer l'impt, de sorte qu'aprs avoir caus les souffrances du peuple, la dca-

(1) Quesnay, Maximes gnr1" cit p. Weulersse, t. I, p. 8.

deuce agricole plongeait dans la dtresse les finances publiques. C'tait la politique mercantiliste, celle qui attendait le dveloppement de la richesse de la toute-puissance de l'action gouvernementale, qui avait entran, par les abus de son rgime rglementaire, la ruine de l'agriculture, puis les forces du pays, sans assurer du reste la prosprit du cumiicrco et de l'industrie. Il devait se produire d-ns l'opinion, mue de tant de maux, un nouveau courant d'ides dans le sens d'une libert plus grande et d'un retour l'agriculture trop nglige. Le besoin de ragir contre la confusion faite par le mercantilisme entre l'or et la richesse, entre l'Etat et la nation,, allait conduire la critique nouvelle dvoiler l'existence d'un ordre conomique soumis des lois naturelles. Parmi les crivains, qui secourent les premiers le il faut citer d'abord joug des prjugs-mercantilistes, et surtout Boisguilbert. Cet crivain, sous le patronage duquel se plaaieut les Physiocrates, est aujourd'hui considr comme un des plus grands prcurseurs de la science conomique. C'est en 1695 que Boisguilbert fit paratre son Dtail dl' la France, dans lequel il dpeignit avec une rude franchise la misre du peuple. Cet ouvrage, qui rencontra peu de lecteurs, fut suivi de plusieurs publications de l'auteur, ciont les principales sont le Factum de la France (1706), le Trait des Grains et la Dissertation sur la nature des richesses (1707). Boisguibert n'a pas abord directement la question

de la population, mais son uvre n'en mrite pas moins d'tre signale dans cette tude, car les principes, qu'elle tablissait comme fondements de l'ordre conomique, introduisaient des lments nouveaux dans la thorie de la population. C'tait d'abord la conception autoritaire, qui s'effondrait devant l'ide de loi naturelle gouvernant les phnomnes conomiques. La nature, dit Boisguilbert, loin d'obir l'autorit des hommes, s'y montre toujours rebelle et ne manque jamais de punir l'outrage qu'on lui fait (1). C'est la nature seule qu'il appartient de faire la police dans l'ordre conomique. Il n'est pas question d'agir, il est ncessaire seulement de cesser d'agir avec la violence qu'on fait la nature, qui tend toujours la libert et la perfection (2). La nature mise en libert fera rgner l'abondance, multipliant les vritables richesses, qui consistent dans la possession, non plus de l'or, mais des choses propres satisfaire les besoins de la Vie. A la diffrence des mercantilistes, qui s'attachaient l'extension de l'industrie, cause de l'infriorit qu'ils attribuaient la puissance productive de la terre. BoisguilDert estimait que l'art agricole pouvait augmenter cette puissance dans des proportions incalculables. L'excdent de production que pourrait fournir le sol parfaitement cultiv, empcherait de craindre les effets d'aucune

Trait des grains (dit. Daire, p. 387). (1) BoiSGUii.BRT. Dissert. sur la nat. des rich. (d. Daire, p. 419). Ibid, (2)

dit il, suppos que les hommes (Hissent doubl, ce qui est trs possible (ij. Le principe de l'accroissement de la population se trouve donc, d'aprs Boisguilbert, dans l'augmentation strilit, du fonds des subsistances, qui dpend son tour de la libert rendue a la culture et au commerce ainsi que du relvement des conditions morales et sociales des cultivateurs (2). L'intrt de toutes les classes de la notion et l'intrt du roi lui-mme sont engags dans cette rforme, car il existe une harmonie d'intrts entre les diverses et c'est conomique (3;, dans ce concert le rle l'agriculture qui joue primordial. Boisguilbert substituait ainsi l'ide d'anla conception mereantiliste, qui dominait de la solidarit conomique, qu'il tendait aux relations internationales, et aux rapports de la socit avec l'individu. nat du L'opulence gnrale tagonisme, !e principe branches de l'activit

(1) Boisgcilbeit, Trait des grains (d. Daire, p. 389). (2) Ibid., (d. Daire, p. 352). (3) Boisguilbert, Factuiu de la France (d. Daire, p. 285). Cette harmonie est ncessaire entre plus de deux cents professions qui composent aujourd'hui le maintien de la France. Le bien et le mal qui arrivent toutes en particulier est solidaire toutes les autres, comme la moindre indisposition survenue l'un des membres du corps humain attaque bientt tous les autres et fait, par suite, prir le sujet, si on n'y met ordre incontinent. Les pauvres, dit-il ailleurs, sont dans le corps de l'Etat les yeux et le crne et par consquent les parties dlicates et faibles les coups que l'on y porte sont mortels, ce qui, par contrecoup, dsole ceux qui leur avaient refus leur secours . Boisguilbert, Le Facturn de la France (d. Daire, p. 336).

libre jeu des intrts iniUviduels. C'est l, dit Boisguilbert, l'unique principe de la richesse, quoique trss inconnu aux personnes qui n'ont que (le la spculation (1). L'intrt propre du prince doit, par consquent, l'inciter tenir compte des intrts de ses sujets. Par une justice qu'on doit jusqu'aux btes , il faut laisser aux hommes, avant d'exiger d'eux l'impt, de quoi suffire aux ncessits de la vie. Bien plus, l'accroissement de l'aisance et de la consommation populaire est une condition essentielle de la prosprit de l'Etat (2). Aussi Boisguilbert dnonce-t-il comme la principale cause de la misre publique tout ce qui "tend rduire au minimum d'existence la consommation individuelle. Des hommes qui il faut une peine continuelle pour subsister, dit-il, sans autre aliment que du pain et de l'eau, peuvent-ils esprer une longue vie ou plutt ne prissent-ils pas tous la moiti de leur course, sans compter ceux que la misre de leurs parents empche de sortir de l'enfance (3). Parmi les institutions sociales, auxquelles ont peut attribuer cette consquence dsastreuse, BoisguiJbert signalait avec insistance le mauvais systme d'impositions. De toutes les mesures propres porter remde aux souf-

(1) Boisgttilbert, Dissert. sur la nat. des rich. (d. Daire, p. 410). (2) Ibid., Le Factum de la France. V. La consommation et le revenu sont une seule et mme chose . (3) Ibid.. Dissert. sur la nature des rich. (dit. Daire, p. 41-1).

du royaume, aucune n'tait plus pressante ses yeux que la rorganisation des finances publiques, base sur la suppression des privilges et l'galit de tous devant l'impt. Par l se trouvait mise en lumire de la distribution des richesses. L'accroisl'importance sement de la^ population ne dpendait plus seulement mais encore d'une rparLe moyen de remplir ces tition quitable deux conditions, Boisguilbert ne l'attendait pas de la police .rglementaire de l'Etal. L'action libre des individus lui semblait seule capable de raliser par une tendance naturelle entre la production l'quilibre el la consommation, et, par suite, entre la population et ses moyens de subsistance. Le marchal, de Yauban occupe dans l'histoire de la statistique franaise une place minente. Celui que le duc de Saint Simon appelait le plus honnte homme des penseurs sociaux les plus de son temps. Sa vie se passa, dit un de remarquables ses biographes, dfendre, son pays et a recueillir toutes les ides qui lui semblrent utiles la gloire et au bonheur de l'Etat (i). La plupart des grandes questions conomiques paraissent avoir t pour Vauban les sujets de nombreux Mmoires, qui devaient renfermer pour l'histoire conomique de prcieux documents. Ces Mmoires, dont quelques-uns seulement nous sont parvenus, furent rdigs l'aide de matriaux du royaume , fut l'un d'une production suffisante, des biens.

frances

(1) Daire,

Collection

des

Economistes,

t. 1.

du royaume (1). Il est certain que Vauban manifesta au plus haut degr le souci constant de l'observation des faits, devinant que ces dtails mprisables et abjects , ce sent les expressions de Fontenelle, appartiennent cependant au grand art de gouverner. Aussi bien le tmoignage de Vauban qui concerne l'tat du xviiic sicle. Suprieur a ses devanciers par la fermet de ses projets sur l'organisation des dnombrements, ce fut lui qui rdigea, de concert avec Fnelon et le duc de Beauviiliers, le questionnaire qu'on adressa aux Intendants propos de l'enqute de 1697, et qui attira particulirement leur attention sur la question de la Plus tard, il se servit des Mmoires des pour dresser, dans la Dme, royale, crite publie en 1707, le premier tableau de la -population. Intendants en 1704 et est-il (les plus considrables en ce de la population franaise au dbut

que l'auteur les provinces

avait

runis

dans

ses voyages

travors

population de la France par gnralits. Le total auquel il arriva le tait pour de 19.064.146 habitants. royaume Ce chiffre, tabli sur des bases imparfaites, ne pouvait tre mais il avait exact, nanmoins un caractre a peu prs

(1) Foiitenelie nous le peint interrogeant, sur l'industrie, l'agriculture et le commerce, les hommes de tous les rangs, de toutes les" professions, de toutes les classes, et prtend qu'il occupait sans cesse un grand nombre de secrtaires, de calculateurs et de copistes. V. Fontenelle, Eloges acadmiques.

a ct des valuations de fantaisie qui r authentique, gnaient nette poque (1). La Dme royale renferme aussi dans un chapitre spdes vues intrescialement consacr la statistique santes sur l'utilit et la technique des dnombrements. Vauban annuel insiste sur la ncessit dress d'un recensement de la population, vont un formulaire dont Pour faciliter sui mthodiquement, l'auteur prcise le dtail.

cette opration, le marchal imaginait de diviser tout le peuple par dcuries, comme en Chine, ou par compagnies, et de crer des capitaines de paroisse chargs de visiter les familles places sous leur 1rs principaux vnements contrle et de s'informer comme les morts et les arrivs au cours de l'anne, naissances. De tous ceux qui le dnombrement du peuple peut tre utile, disait Vajiban, il n'y en a point qui il le soit davantage qu'au roi mme, tant certain que son premier et principal intrt est celui do la conservation de ses peuples et leur accroissement, parce que le plus grand malheur qui puisse arriver son Etat est leur dprissement. la Dme royale, c'tait Or, le tablenu que prsentait celui de l'effrayante misre qui dsolait prcisment la France la fin du rgne de Louis XIV (2).

(1) Vossius crivait en 1685 que la France ne contenait que 5 millions d'mes. (2) Par toutes les recherches que j'ai pu faire, dit Vauban. depuis plusieurs annes que je m'y applique,

Le pays, qui point peupl, selon Vauban, eu raison de son tendue et de sa fertilit, et qui pouvait nourrir aisment jusqu' 25 millions, et davantage, voyait sa population dcrotre au lieu d'augmenter. Constatant ce malheur public, qu'il dnonait, hardiment, le marchal n'pargnait aucune recherche pour en dcouvrir les causes ainsi que les remdes les plus efficaces. Vauban partait de ce principe que la vraie richesse du royaume consiste dans l'abondance des denres, dont l'usage est si ncessaire la vie des hommes qu'ils ne sauraient s'en passer. Si la France n'est e pas, ce point de vue, le pays le plus riche du monde, il faut l'attribuer, cl'aprs l'auteur, a des causes trangres la fcondit du sol. Mais la terre est mal cultive, parce que le paysan vit misrablement, va presque nu et ne fait que trs peu de consommation . Or, cette partie basse du peuple qui, par son travail enrichit

j'ai fort bien remarqu que dans ces derniers temps, prs de la dixime partie du peuple est rduite la mendicit et mendie effectivement que, des neuf autres parties, il y en a cinq qui ne sont pas en tat de faire l'aumne celle-l, parce qu'eux-mmes sont rduits trs peu de choses prs, cette malheureuse condition que des quatre autres parties qui restent, trois sont fort malaises, et embarrasses de dettes et de procs et que dans la dixime o je mets tous les gens d'pe, de robe, ecclsiastiques et laques, les bons marchands, -les bourgeois rents, on ne peut pas compter sur cent famille et je ne croirais pas mentir quand je dirais qu'il n'y en a pas dix mille, petites ou grandes, qu'on puisse dire tre fort leur aise ! Vauban, Dme royale, prface.

tout le royaume, ne peut subir de lsion sans que tout le monde en soutire et le roi lui-mme, qui est le chef de l'Etat comme la tte l'est du corps humain . La cause principale de la misre rside dans la triste condition des cultivateurs. Ce qui les accable, c'est surtout l'ingalit des charges publiques, les privilges en matire d'impt, les entraves la libert du commerce et l'accroissement immodr des classes improductives. Vauban concentre ses coups sur l'iniquit la plus gnrale, celle qu'il importe autant au roi qu'au peuple le mauvais systme d'imposition. de voir disparatre De cette pense dominante naquit le Projet de Dme royale. Ce plan de rorganisation fiscale reposait sur ce principe que les rois ont un intrt trs essentiel ne pas surcharger leur peuple jusqu' les priver du ncessaire et qu'il faut distinguer leurs revenus de ceux de leurs sujets (1). En d'autres termes, il faut voir dans la culture, le commerce et l'industrie, la source des revenus particuliers des hommes, et considrer comme le vritable fonds du revenu des rois les hommes mmes, qui payent et qui s'exposent toutes sortes de dangers pour la conservation des biens et de la vie de leur prince . Grce au nouveau systme prconis par Vauban, le peuple, ne craignant plus les impts arbitraires, et travaillant qui mieux mieux ramnera l'abondance dans le royaume.

d. Daire, p. 147. (1) VAUBAN,

ncessairement, ajoute le marchal, que le pays se repeuplera bientt, attendu qu'il s'y fera beaucoup de mariages, que les enfants y seront mieux nourris et les paysans mieux vtus (1). Vauban n'approfondit pas davantage le problme de la population. Il est constant, pour lui, que la grandeur des rois se mesure par le nombre de leurs sujets . La population est en elle-mme le plus grand bien pour un Etat. Son accroissement est limit, il est vrai, par tes moyens de subsistance, mais il ne saurait dpasser cette limite. Cependant, a ct du gnreux sentiment; d'humanit qui pntre la pense de Vauban, il faut noter comme un prsage heureux l'ide dj fortement exprime dans son uvre qu'il suffira d'carter les obstacles qui nuisent la population, pour que la nature se. charge du reste. Les publications courageuses de Boisguilbert et de Vauban n'eurent immdiatement d'autre rsultat que d'attirer sur ces citoyens clairvoyants et dvous au bien public la disgrce et la perscution (2). En fait,

D'o s'ensuivra

(1) Vauban.. d. Daire, p. 106. (2) Deux mois aprs son apparition, la Dme royale se trouvait dj frappe de deux arrts de proscription. En mme temps, le Faclum de la France recevait le mme honneur, et l'auteur, suspendu temporairement de ses fonctions, recevait une lettre de cachet l'exilant pour quelque temps au fond de l'Auvergne. Quinze jours ne s'taient point coul depuis la condamnation de son livre que Vauban, dj malade( mourut le 30 mars 1707, consum de douleur, dit Saint-Simon, et d'une affliction que rien ne put adoucir . V. Saint-Simon, Mmoires, t. V, p. 285.

le gouvernement prit des mesures exactement contraires au rgime de libert et (le justice que rclamait la critique nouvelle des crivains rformateurs. L'exportation des grains, qu'on avait rendu libre depuis. 1702 jusqu'en 1708 fut prohibe sous peine de mort par un arrt de 1710, et la rglementation du commerce intrieur, plus tyrannique que jamais, interdit toute circulation du bl sans autorisation spciale et fora les cultivateurs eux-mmes a porter leurs grains au march et les y vendre n'importe quel taux. Au milieu de la raction violente qui distingue du rgne prcdent l'poque de la Rgence, l'agitation confuse qu'engendra le systme de Law avait favoris momentanment le relvement effectif de l'agriculture (1). Mais la dprciation des terres fut bientt aggrave par la faillite de la monnaie de papier et. par le dsordre qu'elle entrana dans la plupart des fortunes prives. Cependant, les esprits dsillusionns des spculations mobilires taient naturellement ports rconnatre, dans les biens-fonds, la source ci'une richesse plus solide et plus sre. Aussi bien devaient-ils commencer d'accueilir avec faveur les projets de rforme cono-

(1) La hausse des terres fut provoque par les achats des spculateurs heureux. Les actionnaires enrichis dans une nuit, crit Mirabeau, arrhaient tout prix tous les biens du royaume, qu'ils fussent vendre ou non. Cit par Weulersse, t. 1, p. 9.
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mique dans lesquelles l'agriculture occupait le premier rang parmi les facteurs de la richesse nationale. Ce fut l'apparition de V Essai politique sur le Commerce, de Jean-Franois Melon, en 1734, qui fixa l'attention du public sur les problmes conomiques. Le grand succs obtenu par ce livre (1) permet de le considrer comme reprsentant l'tat gnral de l'opinion d'alors, opinion encore indcise, qui rclame des rformes librales au nom des principes mercantilistes et qui hsite entre la libert dans l'ordre conomique et les vieux prjugs sur la balance du commerce. Vauban et Boisguilbert n'avaient presque touch qu'aux rformes fiscales. L'ouvrage de Melon rsumait avec beaucoup de lucidit la plupart des grandes questions de l'conomie politique. Bien plus, il faisait entrevoir la liaison qu-'elles ont entre elles, et par suite ]a ncessit de soustraire l'empirisme.la direction des intrts matriels de la socit. Considrant le commerce comme un objet de science et comme le principe de la conservation de l'Etat, l'auteur invitait le gouvernement rompre avec les prventions populaires et s'avancer hardiment dans la-voie du progrs, en profitant des lumires acquises par l'exprience. La politique trop guerrire de Richelieu et de

(1) Le livre fut chaudement accueilli par le public, dit Maupertuis il eut plusieurs ditions on prouva le sentiment qu'une science nouvelle, encore innomme, presque populaire chez les Anglais, mais peu cultive chez nous, passait la mer et s'installait en France . V. Espinas, Rev. intern. de Sociologie, 1902, p. 165.

Louis XIV ayant fait ressortir les rsultats funestes d'un gouvernement militaire proccup de ngociations trangres, Melon se plaisait montrer, ct des dangers de l'esprit de conqute, les bienfaits de l'esprit de commerce et la supriorit d'une nation qui cherche s'agrandir par la sagesse de son gouvernement intrieur. Toutes les combinaisons possibles pour fortifier l'Etat par le dveloppement de ses intrts conomiques sont rductibles, d'aprs l'auteur, aux trois principes suivants 1 Considrer le bl comme la base du commerce, parce qu'il est le soutien ncessaire de la vie et qu'une arme o le pain manque ne connat plus de discipline )>. 2 Multiplier les denres et les produits de l'industrie par l'augmentation du nombre des habitants et la police claire du travail. 3 Possder une certaine quantit de monnaie, afin de permettre chacun d'utiliser ce qu'il a pour acqurir ce qui lui manque. On voit la place importante que tient dans ce systme l'accroissement de la population. Il s'agit bien, comme pour les premiers mercantilistes, d'augmenter par ce moyen les forces productives de l'Etat, mais une condition, nouvelle s'impose au lgislateur. L'objet qu'il ne doit pas perdre de vue, dit Melon. c'est de rendre les hommes aussi heureux que leur misrable condition peut le permettre. L'expression

arithmtique de sa gloire est le nombre de personnes dont il fait le bonheur, multipli par le nombre des obstacles qu'il a surmonts. (1) Si l'on veut accrotre la population, il faut songer d'abord maintenir le peuple dans l'abondance. De mme que l'architecte qui btit un difice doit commencer par en assurer les fondements et les murs, de mme le lgislateur, aprs avoir assur la nourriture (lu peuple, ouvrira la porte toutes sortes d'industries, le superflu venant aprs le ncessaire qu'il suppose . Ainsi Melon reconnat qu'il existe un lien troit entre la productivit du sol et le nombre des hommes qu'il peut nourrir, mais il croit qu'on peut obtenir de la terre des ressources illimites par une culture assidue et laborieuse. Dans l'intrt de la production agricole, il rclame la libert du commerce extrieur des grains et dclare que pour encourager ie laboureur, il suffira de lui donner l'esprance d'une rcolte paisible et d'une heureuse vente . Melon se montre galement libral l'gard du luxe, qu'il s'efforce de rhabiliter en combattant les dits somptuaires (2). C'est l; pour lui, un excellent moyen d'utiliser les passions humaines et de

(1) C'est multiplier les hommes, dclare l'auteur, que de travailler leur conservation, mais ce doit tre toujours avec le grand motif de les rendre heureux, pour Vous avez ne pas s'attirer le reproche de l'Ecriture augment le nombre des hommes, mais vous n'avez point augment leur bonheur . Melon, Essai, d. Daire, p. 818. Essai, d. Daire, chap. IX. (2) MELON,

susciter la fois de nouveaux mobiles de travail et des emplois pour un plus grand nombre d'hommes. Le progrs de l'industrie n'a pas de bornes, dit-il, il est prsumer qu'il augmentera toujours et que toujours il se prsentera des besoins nouveaux sur les (1). quels une industrie nouvelle s'exercer. Melon proclame, avant les Physiocrates et Adam Smith, que l'emploi des machines et la division du travail ne sont pas des obstacles au progrs de la population. Il n'en est pas moins vrai que, malgr sa foi invincible dans le progrs des arts et de l'agriculture, pour procurer tous des subsistances et du travail, Melon fait appel aux stimulants artificiels pour favoriser directement l'augmentation des habitants (2). II rclame notamment des mesures pour entraver le clibat, favoriser les mariages et punir la mendicit. Partant de ce principe que le clibat des prtres n'est pas d'institution divine, il juge qu'on pourrait en obtenir l'abolition en s'adressant l'autorit qui l'a tabli. De mme l'tat monastique devrait tre interdit avant l'ge de 25 ans. Ce moyen d'augmenter la population est 'a~ ` mais l'auteur trs contestable, e va pllls dj `~.. `.`~ plus loin

(1) Il est galement vrai, dit-il, que de savoir faire avec un matelot, un laboureur, un voiturier, un ouvrier, ce qu'auparavant on ne faisait qu'avec deux, c'est savoir doubler le nombre des citoyens, et en ce sens, multiplier les travailleurs et adoucir le travail est le chef-d'uvre de la sagesse humaine. Melon, Essai, d. Daire, p. 739. (2) Melon, Essai, d. Daire, chapitre III.

et il propose au gouvernement l'trange problme de savoir si la substitution de l'esclavage la domesticit ne serait pas une mesure prendre dans l'intrt de l'Etat (1). Melon demande aussi des encouragements au mariage sous forme de secours aux pres chargs de nombreuse famille (2). L'auteur voudrait qu'on fit de l'oisivet un crime d'Etat parce qu'elle est le germe des crimes et des sditions. Il estime qu'une police claire devrait veiller la rpartition des tches, suivant l'ge et le sexe, occupant les filles aux travaux sdentaires et faciles et renvoyant les garons aux travaux plus rudes et plus ncessaires. Quant aux mendiants de profession, il suffirait, pourles empcher de se multiplier, d'en faire des travailleurs et de les employer des travaux pnibles (3). Si l'Etat supprimait en outre les charges inutiles et rduisait le nombre de ses fonctionnaires, il pourrait, d'aprs Melon, tourner son profit le maximum de forces disponibles de la nation.

(1) Le lgislateur qui ne dtruit pas l'esclavage, crit Melon, doit le rendre plus utile par son tendue. MELON, Essai, d. Daire, p. 819. (2) Veiller l'ducation des orphelins et des enfants trouvs, dit-il, c'est fortifier l'Etat bien plus que de faire des conqutes. Ibid. p. 718. (3) Il rappelle ce propos cette maxime Demander vivre sans travailler est un crime, parce que c'est un vol continue: fait la nation . Ihid., p. 718.

Cependant, tout en proclamait dsirable pour l'Etat nue population trs dense, Melon conoit l'ide d'une surabondance possible de population. Mais dans son esprit, ce phnomne s'explique par l'incapacit du pays de procurer les subsistances les plus ncessaires la vie ou par l'absence d'industrie pour y suppler. d'est ainsi qu'il interprte les migrations anciennes des peuples du Nord, et la ncessit qui pousse les Suisses s'expatrier < sans pouvoir esprer d'augmenter leur terrain, ou mme d'envoyer des colonies dans aucune partie du monde . (1) Au sujet de la Chine, Melon discute les assertions du pre Duhalde, dont Malthus devait plus tard s'inspirer largement pour tayer sa propre doctrine. JI refuse d'admettre que le grand nombre des habiune cause de misre et tants puisse tre lui-mme (le crime. Ou bien, si le sol est fertile, la misre du peuple vient d'une production insuffisante due au dfaut de culture, la fainantise, ou d'une mauvaise distribution des aliments dont la police du pays est responsable. Ou bien, si l'on suppose que les terres bien cultives ne peuvent pas encore nourrir tous les habitants, il est singulier, dit Melon, que depuis 4.000 ans, il ne se soit pas trouv un gnie assez profond pour imaginer des colonies . En ralit, la misre du peuple chinois s'explique, d'aprs l'auteur, par l'tat arrir de sa civilisation,

(1) Melon1,Essai, d. Daire. p. 719.

ses coutumes barbares et son ignorance en matire de marine et de commerce tranger. Melon n'en reconnat pas moins la ncessit d'une politique coloniale propre dcharger un Etat de la surabondance de ses habitants. Mais il n'y a qu'une manire sage de peupler les colonies c'est d'augmenter le nombre (les comptoirs commerciaux et d'y envoyer les hommes ncessaires pour les dfendre sans vouloir assujettir la population indigne. Ce procd a fait la fortune de la Hollande, tandis que l'Espagne, au contraire, a perdu ses forces et provoque sa ruine en se dpeuplant tout d'un coup pour tablir sa domination sur les terres amricaines. Il est bon, certes, qu'un gouvernement s'assure des possessions l'tranger pour se soulager du poids des hommes qui lui sont superflus, mais combien prfrable serait la colonisation intrieure du pays. <( Dfricher de nouvelles terres, dit Mlon, c'est conqurir de nouveaux pays sans faire de malheureux. (i) L'auteur (le VEssai politique sur le Commerce expose, la fin de son livre, des vues trs intressantes sur la mthode a suivre dans l'tude et l'application pratique des rformes politiques et conomiques. Pour ne point tomber dans l'erreur, il faut se mfier

(1) Celui qui peuplerait les Landes, ajoute Melon, rendrait un plus grand service l'Etat que celui qui, par une guerre meurtrire, s'emparerait de la mme quantit de terrain . Melon, Essai, d. Daire; p. 724.

des systmes et des spculations vagues et s'appliquer la recherche de connaissances positives et prcises. Partisan convaincu de l'arithmtique politique , dont l'Anglais W. Petty fut le crateur, tout est rductible au calcul, crit-il: il s'tend jusqu'aux choses purement morales. (1). En pratique, ce calcul doit s'appliquer notamment la quantit de rcoites et au nombre des habitants, mais au calcul des hommes, dit-il, il faut ajouter le calcul (le ce qu'ils valent par leur travail . Il serait important d'avoir des dnombrements gnraux et dtaills, indiquant le genre de mort de chacun. Connaissant les causes de dprissement, on pourrait y porter remde. Jusqu' prsent, les tentatives faites soit l'tranger, soit en France, n'ont donn que des informations peu concordantes d'o l'on ne peut tirer aucune conclusion prcise sur le taux d'accroissement de la population, sur la dure de la vie moyenne et sur le rapport qu'on peut tablir annuellement entre le chiffre des morts et celui des naissances (2). Cette sorte d'tude vague en elle-mme ne saurait tre trop ramene l'ordre mthodique, le seul qui puisse satisfaire et dterminer un esprit juste . Une recherche patiente et sre doit clairer l'esprit du lgislateur, et dans l'application des rformes, il ne doit pas non plus se presser d'arriver. Prenant un juste

(1) Melon, Essai, d. Diiire, chap. XXIV. (2) Melon, Ibid.

milieu entre une sagesse timide et des projets prcipits, il abolira les abus de proche en proche, sans heurter de front des prjugs trop enracins . On voit, en rsum, d'aprs cette analyse de l'uvre (le Melon, combien de lueurs vives et d'enseignements utiles taient rpandus dans le public par l'Essai poliliquc sur le Commerce. Quoique, certains gards, sa doctrine ft certainement fausse et malheureusement dpare par d'tranges paradoxes, les vues exposes par Melon manifestent un tat d'esprit nouveau. L'auteur s'attaque avec fermet aux abus qu'il dcouvre, mais dans un langage exempt de violence et qui ne prte que plus de force l'autorit de la raison. Ses rapides aperus contiennent des ides fcondes sur les conditions essentielles du progrs conomique. Enfin, relativement au problme de la population, la thse qu'il soutient commence revtir un caractre critique. Il reconnat la ncessit de la recherche exprimentale conduite avec prudence. Il comprend que la population est ncessairement limite par le niveau des subsistances, et s'il possde une confiance excessive dans les forces de la nature et dans la puissance de l'Etat, il se fait nanmoins une ide juste de a personne humaine, considre comme un facteur de la production. L'homme n'est pas seulement pour lui un instrument de travail, c'est un tre de raison et de sentiment, dont il faut satisfaire les besoins essentiels, si l'on veut a la fois accrotre la valeur des individus et multiplier leur nombre.

CHAPITRE II

LES POPULATIONNISTES

I. Il.

Montesquieu. Les Agrariens. I. Montesquieu

Parmi les crivains franais du xvihp sicle, partisans d'une population nombreuse et qui prconisaient en outre ce qu'on est convenu d'appeler les stimulants artificiels de la population, il n'en est pas de plus clbre que Montesquieu. Son grand livre de YEsprit des Lois dtermina, suivant le mot de Grimm, une rvolution entire dans !'esprit de la nation. Les Economistes eux-mmes ont reconnu combien Je succs de cet ouvrage avait prpar celui de leur propre systme. L'poque de .l'branlement gnral qui a dtermin les esprits a s'appliquer l'tude de l'eo-

nonne politique, dclare Dupont de Nemours, remonte jusqu'.Montesquieu. Ce furent les clairs de son gnie qui montrrent notre nation, encore si frivole, que l'tude de l'intrt des hommes en socit pouvait tre prfrable aux recherches d'une mtaphysique abstraite et mme plus constamment agrable que la lecture des petits romans. (1) i Ce qui le diffrenciait, en effet, des esprits de son temps, c'tait notamment la large part, faite dans son uvre, l'observation des faits sociaux. Ses thories ne semblaient reposer que sur des connaissances positives, sur de simples faits, tombant sous le coup de l'exprience. Et quand il s'appliquait montrer l'action invitable des forces naturelles sur la vie des peuples; quand il expliquait par des rapports ncessaires qui rsultent de la nature des choses les formes varies de civilisation, les murs, la lgislation, l'tat social et politique des socits humaines, l'apparente simplicit de ses descriptions pouvait procurer l'illusion de la vrit scientifique. Ce n'est donc pas sans surprise que l'on dcouvre, dans Montesquieu, ct du philosophe exprimental, un philosophe rationaliste, qui parait moins proccup du besoin de connatre la ralit que du dsir de la rformer suivant ses ides prconues. Cette disposition d'esprit, si fcheuse au point de

(1) Cit par Weulersse, Le Mouvement phvsioc., t. I, Liv. I, ch, I.

vue scientifique, se manifeste particulirement, lorsqu'on examine l'ensemble de ses ides sur une question spciale, telle que la question de la population. Montesquieu a recueilli sur ce sujet un grand nombre d'observations; et Malthtis lui-mme, dans son Essai sur la Population, l'a range parmi ceux qu'il reconnat comme l'ayant prcd dans la voie de ses recherches. C'est surtout dans les Lettres Persanes que Montesquieu dveloppe ses vues sur la population. Mais on en trouve aussi dans divers chapitres de l'Esprit des Lois, et principalement dans le livre xxine, intitul c Des lois, dans le rapport qu'elles ont avec le nombre des habitants . Pour comprendre le sens de la solution donne par Montesquieu au problme de la population, voyons d'abord comment la question se prsentait lui et quelles proccupations cherches. dominantes dirigeaient ses re-

Montesquieu part de cette opinion courante, qui hante comme une ide fixe l'esprit de ses contemporains, et suivant laquelle la population du monde va en dcroissant d'une manire constante depuis l'antiquit. Cette hypothse, Montesquieu l'admet avec une tonnante facilit, sur la foi des apprciations vagues qu'il a trouves clans Strabon, Tite-Live, Polybe et Csar, et il se demande avec surprise pourquoi le monde est si peu peupl en comparaison de ce qu'il tait autrefois ? Aucune exagration de l'arrte. Il y a des gens qui prtendent que la seule ville

de Home contenait autrefois trois fois plus de peuple qu'un grand royaume de l'Europe n'en a aujourd'hui. Les villes de l'Italie sont entirement dsertes. La Grce ne contient pas la centime partie de ses anciens habitants. La France n'est rien en comparaison de cette ancienne Gaule dont parle Csar. Enfin, je parcours la terre et je n'y trouve que dlabrement. (1) De l, il tire cette conclusion pessimiste sur la des Aprs un calcul aussi tine historique de l'humanit exact qu'il peut l'tre dans ces sortes de choses, j'ai trouv qu'il y a peine sur la terr la dixime partie des hommes qui y taient du temps de Csar. Ce qu'il y a d'tonnant, c'est qu'elle se dpeuple tous les jours, et si cela continue, dans dix sicles elle ne sera qu'un dsert. (2). Cette croyance, aussi navement accepte, ne s'explique pas seulement par l'absence de toute donne srieuse, ni par ce fait que Montesquieu, adorant l'antiquit, voudrait y chercher des modles, surtout dans Il cette histoire romaine qu'il aime particulirement. ne faut pas oublier que les Lettres Persanes sont, avant tout, un pamphlet contre le despotisme et le christianisme'. C'est pourquoi Montesquieu, voyant, comme le dit M. Gonnard, la question de la population . travers ses prjugs de polmiste, tait bien aise d'adopter une croyance qui venait corroborer les cri-

lettre 113. (1) MONTESQUIEU,


(2) Montesquieu, Ibid.

tiques diriges contre la royaut absolue et contre l'Eglise. (1). L'influence de ces proccupations subjectives n'apparait pas moins clairement dans la recherche des causes qui, selon Montesquieu, font obstacle au dveloppement de la population. Considrant d'abord l'action de certaines causes physiques, il semble leur accorder une importance tout fait exagi'e. La terre, crit-il, souffre au-dedans d'elle un combat perptuel de ses la mer et le contiprincipes: nent semblent tre dans une guerre ternelle. cent mille causes peuvent agir dont la plus petite peut dtruire les hommes et plus forte raison augmenter ou diminuer leur nombre. (2). Les guerres et les pidmies sont des flaux destructeurs qui ont du moins pour effet (le stimuler la natalit. Pour Montesquieu, ces grandes destructions sont irrparables, parce qu'un peuple qui manque a un certain point reste dans le mme tat, et si par hasard il se rtablit, il faut des sicles pour cela. , (3). Passai aux causes morales de dpopulation, Montesquieu leur attribue l'influence la plus considrable. Si la terre est moins peuple qu'autrefois, la grande Reviifrl W^- Lef doctrines de la popul. au xvm sicle, Kevue dhist. des doci\, anne 1908.
(2) Montesquieu, lettre 114.

(3) Id., lettre 122.

diffrence

vient

de celle qui est arrive

dans

les

murs. (1) se jette aussitt dans la critique de la Montesquieu religion chrtienne et de suite il tombe dans une contradiction singulire. Opposant d'abord au culte romain la religion mahomtane, il montre l'influence nocive exerce par la polygamie sur la natalit: Je ne trouve rien de si contradictoire, dit-il, que cette pluralit de femmes permise par le saint Alcoran, et l'ordre de les satisfaire ordonn dans le mme livre. (2) Puis, se tournant vers le catholicisme, il l'accuse de provoquer des suites galement dsastreuses par la prohibition du divorce Rien ne contribuait plus l'attachement mutuel que la facult du divorce un mari et une femme taient ports soutenir patiemment les peines domestiques, sachant qu'ils taient matres de les faire finir. Il n'en est pas de mme des chrtiens que leurs peines prsentes dsesprent pour l'avenir; il ne faut donc pas s'tonner si l'on voit chez eux tant de mariages fournir un si petit nombre de citoyens. -Et toujours pouss par la mme passion, il dclare que s'il avait t tabli que les maris changeassent de femmes tous les ans, il en serait n un peuple innombrable. (3)

(1) Montesquieu, lettre 115. (2) Id. lettre 115. (3) Id., lettre 117.

Le clibat ecclsiastique ne cause pas moins de prjudice la race future. Ce mtier de continence a ananti plus d'hommes que les pestes et les guerres les plus sanglantes n'ont jamais faites. (1). Montesquieu s'empresse d'expliquer par des motifs religieux l'affaiblissement numrique des peuples catholiques, dont il n'tablit pas, d'ailleurs, Ja ralit. II affirme simplement que les pays protestants doivent (.'trc, et .vont ivjilement plus peupls que les. catholiques, parce que la. religion protestante ne souffre ni prtres ni dervis. Aussi, les sujets des princes protestants vivent-ils dans l'opulence tandis que ceux du pape sont misrables. Montesquieu s'lve aussi contre les effets pernicieux du droit d'anesse. Parmi ses griefs, le principal est des plus contestables. Pour lui, la plus grave consquence du droit d'anesse est de dtruire l'galit des citoyens qui en fait toute l'opulence . Or, aujourd'hui que nous jouissons de l'galit successorale, beaud'auteurs coup estiment que cette galit est prcisment une des causes de la dpopulation de la France (2). Au sujet de l'migration et des colonies, Montesquieu formule les jugements les plus errons. L'effet ordinaire des colonies, dit-il, est d'affaiblir les pays d'o on les tire, sans peupler ceux o on les envoie. (3). (1) Montesquieu, lettre 118. (2) V. R. GosNARD' La dpopul. en France, th., Lvon 1898 p. 69-70. (3) Montesquieu, lettre 122. 5

11 ne dit pas qu'elles ne russissent quelquefois. il y a des climats si heureux, que l'espce s'y multiplie toujours , mais alors mme elles sont inutiles, car au lieu d'augmenter la puissance, elle ne feraient que la partager. De cette srie de causes, dont il apprciait inexactement l'importance comme facteurs de dpopulation, il rsulte bien que Montesquieu voulait dcouvrir avant tout des arguments nouveaux contre des institutions qui lui semblaient mauvaises d'autres gards. Cependant, ct de ces imputations fausses, on trouve dans l'uvre de Montesquieu une foule d'observations originales au sujet des vritables causes qui agissent sur le mouvement de la population. Parmi les circonstances dfavorables la fcondit, Montesquieu met au premier rang certains facteurs d'ordre psychologique. Les femelles des animaux, crit-il, ont peu prs une fcondit constante. Mais dans l'espce humaine, la manire de penser, le caractre, les passions, les fantaisies, les caprices, l'ide de conserver sa beaut, rembarras de la grossesse, celui d'une famille trop nombreuse, troublent la propagation de mille manires. (1). L'immoralit, l'incontinence publique et les unions illicites entranent des consquences aussi funestes, en la puissance gnratrice des hommes. paralysant Mais l'action des facteurs conomiques sur la popu-

(1) Montesquieu, Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. I.

lation n'est pas moins importante, et Montesquieu s'applique a mettre en vidence le lien qui fait dpendre la population de ses moyens de subsistance. C'est dans l'Esprit des Lois, au chapitre 10 du livre xxiii0, qu'il formule la loi naturelle rgissant le principe de population. Partout o il se trouve une place o deux personnes vivre peuvent commodment, il se fait un mariage. La nature y porte assez lorsqu'elle n'est point arrte par la difficult de la subsistance, (1). Ainsi la population se trouve limite par le fonds des subsistances. Montesquieu constate ce fait, mais il ne s'inquite pas de savoir si la population tend dcette limite. Il passer croit, au contraire, que les hommes sont loin d'avoir atteint le maximum de ressources disponibles. Pour la France, en particulier, il estime que cinquante millions d'habitants pourraient y vivre sans peine alors qu'on en trouve seulement quatorze. Ce n'est pas dire que la du so! soit productivit illimite, Montesquieu nous a fait entendre, dans une de ses Lettres Persanes, que la terre pourrait bien se lasser de fornir la subsistance des hommes, et qu'en fait, la en preuve existait dj dans plusieurs contres (2). Toutefois, cette crainte ne le proccupe gure et les moyens de l'carter lui semblent nombreux. Montesquieu s'attache en effet l'examen des cir-

(1) Montesquieu, Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. 10. (2) Id. lettre 114

constances les plus favorables l'augmentation des moyens de subsistance. Le dveloppement de la culture est la premire con les dition d'une population nombreuse, tandis que l'pays sauvages sont ordinairement peu peupls, par le travail et la loignement qu'ils ont presque tous pour culture de la terre. (1). Mais le nombre des hommes dpend du genre de et la faciproductions que donnent les terres cultives lit de la subsistance se trouve augmente quelquefois C'est ainsi que par suite de certaines causes spciales. dans les ports de mer, on voit plus d'enfants qu'ailleurs, de mme, dans les pays de mines, o toutes Au contraire, les les terres peuvent tre cultives. tandis que les pays de pturages sont peu peupls., terres bl occupent plus d'hommes et les vignobles infiniment davantage (2). mais le L'agriculture 'doit avoir la place d'honneur, n'est pas dveloppement parallle des industries moins ncessaire pour assurer l'accroissement des suhsistances. Si l'on nglige les arts et qu'on ne s'attache qu' Ceux qui l'agriculture, le pays ne peut tre peupl. cultivent ayant des fruits de reste, rien ne les engage il faut leur donner envie travailler l'anne d'ensuite. d'avoir le superflu, mais il n'y a que les artisans qui le donnent. (3). lettre 121. (1) MONTESQUIEU, des Lois, liv. XXIII, ch. 1-3et 14. (2) Id, Esprit (3) Id, Esprit des Lms,liv. XXIII, ch. 15.

Enfin, il faut songer au concours que peuvent se prter entre eux les divers pays par l'change- des produits de leur industrie. En effet, les bourgades de sauvages, isoles les unes des autres, ne peuvent se soutenir, parce qu'elles n'ont pas la ressource des grands Etats, dont toutes les parties se rpondent et se secourent mutuellement. (1). Tout est pour le mieux, semble-t-il, puisque l'augmentation de la population ne va pas sans l'accroissement (les subsistances et rciproquement. Il n'en est pas moins vrai que la tendance naturelle qui porte les hommes procrer rencontre un obstacle dans la misre ou plutt dans la crainte de la misre. Montesquieu signale ici une distinction intressante, qui sera reprise par les thories modernes. D'une part, en effet, il est un tat de misre o les pauvres prolifrent sans mesure. Les gens qui n'ont absolument rien, dit Montesquieu, comme les mendiants, ont beaucoup d'enfants. C'est qu'ils sont dans le cas des peuples naissants, il n'en cote rien au pre pour donner son art ses enfants, qui mme sont en naissant des instruments de cet art. (2). Et Montesquieu dplore les consquences de cette misre excessive. A quoi sert, dai$un Etat, dit-il, ce nombre d'enfants qui languissent dans la misre ? Ils prissent presque tous mesure qu'ils naissent, ils ne prosprent

(1) Montesquieu, lettre V21. (2) Id, Esprit des lois, liv. XXIII, ch. 11.

jamais. Ceux qui chappent aux pidmies atteignent l'ge viril sans avoir la force et languissent tout le reste de leur vie. (1). Mais, d'autre part, il y a des gens qui s'abandonnent au dcouragement et ne se reproduisent plus. Ce sont ceux qui redoutent les vexations et l'oppression tyrannique. Si un homme est mal son aise et qu'il sente se qu'il fera des enfants plus pauvres que lui, il ne mariera pas; ou s'il se marie, il craindra d'avoir un trop grand nombre d'enfants, qui pourraient achever de dranger sa fortune, et qui descendraient de la condition de leur pre. (2j. La conclusion de toutes ces recherches sur les causes de la dpopulation, Montesquieu n'hsite gure la De tout ceci, il faut conclure que l'Euproclamer rope est encore aujourd'hui dans le cas d'avoir besoin de lois qui favorisent la propagation de l'espce bumaine (3). Montesquieu ne doute pas, en effet, qu'une population nombreuse soit ncessaire la prosprit de l'Etat. Son dsir est que l'harmonie rgne entre les Etats. Pour que le maintien des bons rapports soit assur, il faut que le dveloppement des nations soit aussi uniforme que possible, car la supriorit de l'une d'entre elles serait de nature a lui faire concevoir de mauvais desseins il l'gard des autres et compromet(1) Montesquieu, lettre 123. 123. (2) Id, lettre 12,3. (3) Id, Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. 26.

tre leur scurit. Or, Montesquieu a constat que dans ccftains pays, la population a une tendance invincible s'accrotre d'une manire particulirement rapide; afin (le maintenir l'quilibre si ncessaire la paix et a la prosprit commune, les lgislateurs des nations chez lesquelles des causes naturelles de fcondit n'existent pas, doivent prendre des mesures pour conserver leur rang. A ces considrations d'ordre politique se joignent certaines proccupations conomiques. J'aurai peuttre, crit Montesquieu, l'occasion de te prouver que plus il y a d'hommes dans un Etat, plus le commerce y fleurit; je prouverai aussi facilement que plus le commerce y fleurit, plus le nombre des hommes y augmente: ces deux choses s'entr'aident et se favorisent ncessairement. (1). Quoi qu'il en soit, c'est au lgislateur qu'il appartient de ragir contre les causes de dpopulation et de favoriser par tous les moyens la propagation de l'espce. Nous avons vu Montesquieu chercher dans (les institutions mauvaises la cause principale du dpeuplement. De mme, pour lui, si l'on veut porter remde au mal, ce sont les institutions qu'il s'agit de corriger et d'amliorer par des lois bienfaisantes. Cela pos, de quelles vues le lgislateur doit-il s'inspirer pour favoriser et maintenir une nombreuse population ?

(1)

Montesqi'iku,

lettre

116.

Le meilleur moyen d'assurer au plus grand nombre la facilit de subsistance serait sans doute d'tablir l'galit des biens. Quoi qu'il y ait peu d'arts, le pays peut tre trs peupl, parce que chaque citoyen trouve dans le travail de la terre prcisment de quoi se nourrir. (1). Cependant, Montesquieu, quittant cet idal de simplicit et d'galit, se place dans l'hypothse de la civilisation industrielle, o les fonds de terre sont ingalement rpartis. Dans ce cas, il faut dvelopper l'esprit de commerce et d'industrie . Mais la fortune est sujette mille accidents. C'est pourquoi le gouvernement doit alors se proccuper du sort des chmeurs involontaires. Il doit leur venir en aide en leur procurant du travail ou des secours passagers. Montesquieu fait la critique des hpitaux qui ne font qu'augmenter la pauvret gnrale en inspirant l'esprit de paresse. Mais il n'en pose pas moins formellement ce principe que l'Etat doit tous les citoyens une subsistance assure, la nourriture, un vtement convenable, et un genre de vie qui ne soit point contraire la sant. (2j. Tout cel tmoigne de quelle vigilance le gouvernement doit user l'gard de la population existante, mais vis--vis de la gnration future ses obligations ne sont pas moins lourdes. (1) Montesquieu, Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. 15. Prise au (2) Id. Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. 29. pied de la lettre, cette formule contient l'affirmation formelle du droit l'assistance. Remarquons toutefois que Montesquieu ne rclame l'intervention lgislative que pour ceux qui ne peuvent pas subsister par eux-mmes.

Montesquieu se proccupe maintes reprises des procds employer pour encourager les mariages et la procration. Cependant, il conoit d'abord qu'il existe des cas o le lgislateur n'a rien faire. Il y a des pays o la nature a tout fait, dit-il quoi bon engager, par des lois, la propagation lorsque la. fcondit du climat donne assez de peuple ? (1). Parfois mme, comme en Chine, la surpopulation se produit avec les horreurs qui en drivent. De l, Montesquieu conclut que les circonstances seules doivent dterminer les rglements sur le nombre des citoyens. Passant en revue, ce sujet, les lois mises en usage par les Etats de l'antiquit, il insiste particulirement sur la lgislation romaine et sur le systme de rcompenses et de peines qu'elle impliquait puis il montre comment les lois perdirent peu peu leurs sanctions sous l'influence croissante du christianisme l o le clibat avait la prminence, il ne pouvait plus y avoir d'honneur pour le mariage (2). De l'exemple donn par l'empire romain dont la chute s'explique par le despotisme et la superstition d'une monarchie faible, il rsulte aussi, pour Montesquieu, que suivant les causes de ja dpopulation -il faut appliquer des remdes diffrents. D'une part, en effet, si le mal provient de causes passagres, d'accidents particuliers, des guerres, des pestes, des famines, il y a des ressources. Les hommes peu(1) Montesquieu, Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. 16. (2) Id, Esprit des Lois, liv. XXIII, ch. 21.

vent devenir plus industrieux par leur calamit mme. Mais il y a d'autre part des cas o le vice est plus profond et le mal presque incurable, c'est--dire quand la dpopulation vient par un vice intrieur et un mauvais gouvernement. Les pays dsols par le despotisme ou par les avantages excessifs du clerg sur les laques en sont deux grands exemples. (1). Aussi bien, toujours en proie aux mmes proccupations subjectives, Montesquieu ramne sur le terrain philosophique la question de la population, et la subordonne sa thorie de la libert politique, qui forme le point culminant de l'Esprit des Lois. On sait que Montesquieu est avant tout un modr qui hait le despotisme sous toutes ses formes Ceux qui ont dit qu'une fatalit aveugle gouverne le monde ont dit 'une grande absurdit (2). Mais il a foi dans la raison humaine. C'est elle qu'il faut lever au-dessus des puissances naturelles, c'est l'ide qu'il faut mettre au-dessus des faits. Et partant de l, Montesquieu trace le cadre d'une constitution libre dont doit dpendre le plus grand bien de l'Etat. De mme qu'un mauvais gouvernement enlve tout espoir de relever la population, de mme il faut attendre d'une bonne constitution les meilleurs rsultats. Voici d'ailleurs comment se traduiront ces effets bienfaisants. La douceur du gouvernement contribue merveil(1) Montesquieu, Esprit des Lois, liv. XXIII, chap. 28. (2) Id, Esprit des Lois, liv. 1, ch. 1.

leusement la propagation de l'espce. Toutes les rpubliques en sont une preuve constante. Rien n'attire plus les trangers que la libert et l'opulence qui la suit toujours. L'galit mme des citoyens, qui produit ordinairement l'galit dans les Fortunes, porte l'abondance et la vie dans toutes les parties du corps politique, et la rpand partout. (1). On pourrait dire qu'en signalant ainsi l'influence de la forme politique sur la population, Montesquieu annonait une grande vrit, dont l'importance a t proclame par les thories modernes. La libert, l'galit, ainsi que l'opulence, sont aujourd'hui considrs comme exerant une action dcisive sur le mouvement de la population. Mais prcisment ces trois facteurs agissent contrairement aux prvisions de Montesquieu. On voit, en effet, dans l'union de l'galit politique fct de la libert conomique une cause restrictive de la natalit. Quand la constitution politique supprime les barrires entre les diffrentes classes de la socit et permet tous les citoyens de s'lever au-dessus de leur position, tout en maintenant parmi eux l'ingalit conomique, il est tabli que chacun cherche alors s'imposer des sacrifices et limiter sa progniture, de telle sorte que la population totale tend demeurer stationnaire. En rsum, l'ensemble des ides de Montesquieu sur la population nous apparat comme un mlange regret-

(1) Montesquieu,

lettre

123.

table d'observations exactes et de conceptions fausses. Parti d'une hypothse dnue de fondement srieux, domin par des considrations" trangres l'esprit scientifique, Montesquieu ne pouvait manquer d'aboutir d'tranges paradoxes. Aussi ses conclusions sont-elles, pour la plupart, dmenties par les faits. Je n'ai point tir mes principes de mes prjugs mais de la nature des choses , dclarait-il dans sa prface de l'Esprit des Lois. En dpit de cette affirmation il semble bien qu'en traitant la question de la population il partageait, beaucoup d'gards, les prjugs de ses contemporains. Toutefois, il convient de voir surtout dans les Lettres Persanes un livre d'pigrammes contre les actes du gouvernement, et dans l'Esprit des Lois un trait de lgislation et d'art politique et social. Si l'on tient compte, en outre, de l'poque o furent publis ces deux ouvrages, il faut reconnatre Montesquieu ce mrite d'avoir mis en lumire beaucoup mieux que ses prdcesseurs les lments essentiels du problme de la population. Il a prcis dans ses formules sentencieuses l'influence dmographique des principaux facteurs d'ordre social, conomique et moral. En affirmant que les phnomnes sociaux sont assujettis des lois naturelles, en discernant le fait que les phnomnes sociaux dpendent des conditions du milieu conomique, en prconisant enfin l'emploi de la mthode d'observation, Montesquieu s'est rellement plac au premier rang parmi les fondateurs de la science sociale.

II.

LES AGRARIENS

Dans la littrature conomique qui prcde la naissance du systme physiocratique, l'agriculture occupait dj la place d'honneur. Se plaant sous l'illustre patronage de Sully, beaucoup d'auteurs posaient en principe que l'agriculture tait pour un grand royaume comme la France la plus sre de toutes les sources de richesses. Mais cette opinion dont ils ne tiraient pas d'ailleurs les mmes consquences que les Physiocrates reposait sur des principes diffrents de ceux de Quesnay. Celui-ci se plaait au point de vue financier de la production du revenu. Les agrariens, au contraire, apprciaient surtout les avantages politiques de l'agriculture. L'idal qu'ils se proposaient, ce n'tait pas tant de procurer l'Etat la, plus grande richesse mais la puissance la plus solide. Aussi bien l'agriculture, par le privilge qu'elle possde de former des hommes robustes et de les fournir en grand nombre, satisfait au premier besoin de l'Etat. Une population rurale trs dense apparat comme le vritable moyen d'entretenir dans '.p. royaume des forces toujours actives, toujours renaissantes, l'abri des disettes et des excs du luxe, au sein d'une vie grossire peut-tre, mais simple, saine et tranquille, toujours prtes enfin fournir au pays des denres abondantes, l'industrie des bras superflus, la milice de bons soldats et au trsor des revenus assurs. La productivit essentielle du travail humain s'affirme dans cette doctrine avec autant de force que

dans le mercantilisme industriel ou commercial. L'homme est toujours considr comme l'agent principal de la production des richesses, mais ct de lui, le rle de la terre devient prpondrant. Cette conception s'inspire ouvertement de la formule qu'avait tablie le pre de l'conomie politique anglaise , William Petty, et qui fut introduite et dveloppe en France par l'Essai sur la nature du Commerce, de Cantillon La terre, disait celui-ci, est la source ou la matire d'o l'on tire la le travail de l'homme est la forme qui le richesse produit (1). De l rsulte que la propagation de l'espce est la fois une cause et un effet de l'augmentation des moyens de subsistance. Le rapport troit qu'on tablit entre le nombre des hommes et la productivit du sol servira dsormais de base la thorie de la population. Le phnomne dmographique dpend en premier lieu de la constitution conomique. De cette vrit mise en vidence par les conomistes prcurseurs des Physiocrates on voit se dgager une comprhension plus large du problme de la population. L'accroissement de l'espce humaine apparat comme tant li aux diffrents progrs de la vie sociale, conomique et morale. La puissance du principe de population est nettement proclame et l'on observe judicieusement l'influence des principaux facteurs qui agissent sur la force gnratrice de l'homme, pour la mettre en veil ou la paralyser.

Essai sur la nature du commerce, ch. 1. (1) CANTILLON,

La conclusion laquelle on arrive gnralement, c'est qu'en principe il suffira, pour obtenir une population nombreuse, d'carter les obstacles qui diminuent la production totale des subsistances, richesses immdiates et certaines, les plus ncessaires et les plus assures de toutes. Ou croit trouver dans la puissance productive du sol et dans l'amlioration de la culture des ressources inpuisables, et par suite on ne s'inquite pas des maux que pourrait entraner une surabondance de population. Mais l'opinion des auteurs varie en fait quant aux moyens d'augmenter le produit brut. Les vues les plus librales se mlangent avec les ides les plus autoritaires. Les uns prconisent la libert de culture, l'emploi des avances et du btail, la libre exportation des denres. D'autres, se plaant au point de vue strictement alimentaire, vont jusqu' proscrire l'levage tt prohiber toute production autre que celle du bl et des denres de premire ncessit. L'intervention du pouvoir est rclame par certains auteurs pour multiplier les petites exploitations, rglementer la culture, dcentraliser la consommation intrieure et ramener dans les campagnes les grands propritaires et les cultivateurs. Au fond, des proccupations mercantilistes se fonf jour travers ces ides. On voit dans le dveloppement de la production agricole non seulement un moyen pour la nation de se rendre indpendante des Etats voisins pour son approvisionnement, mais encore une pratique commerciale avantageuse pour assurer sa suprmatie politique en se rendant matresse de la consommation des pays trangers. Cependant il faut noter comme un

progrs considrable les revendications qu'on fait entendre cette poque en faveur de l'amlioration du sort des cultivateurs. La prosprit de l'Etat et l'intrt des autres classes de la socit dpendent en ralit, suivant la conception nouvelle de l'organisation conomique, des conditions d'existence du peuple des campagnes (1). Le moyen d'obtenir pour le plus grand nombre un bien-tre constant et durable, c'est d'encourager la culture, et pour cela il faut attacher le paysan la terre par des liens d'intrt personnel, allger le poids des charges qui l'oppriment, faciliter la vente de ses produits, lui donner en un mot plus de libert, plus de scurit dans le prsent et plus de confiance en l'avenir. C'est ainsi qu'en dissipant sa crainte de ne pouvoir lever une famille on dtruira l'obstacle principal au dveloppement d'une population saine et robuste en mme temps que trs nombreuse. Parmi les partisans de ce populationnisme agricole il faut citer au premier rang le marquis de Mirabeau, le fameux auteur de l'Ami des Hommes . L'analyse de cet ouvrage est des plus importantes pour notre tude, mais nous croyons utile d'en joindre l'examen celui que nous ferons de la doctrine physiocratique.

(1) C'est dans les chaumires, dit un auteur contemporain, Bearde de l'Abbaye, qu'on peut apprcier les richesses physiques et relles d'un pays c'est l le baromtre o l'on peut en valuer les vritables forces . Cit par Weulersse, op. cit. t. I, p. 246.

L'auteur, en effet, se ralliant dans la suite aux ides de Quesnay, s'en montra le disciple le plus ardent et t le plus dvou. Croyant de toute son me l'vangile .nouveau il jugea bon de rfuter lui-mme ses premires ides sur la population. Rapproches l'une de l'autre, il nous semble que ces deux phases de l'histoire intellectuelle de Mirabeau auront l'avantage de mettre en relief l'un des principaux conflits d'ides que souleva au xviii" sicle le problme de la population. Mais en dehors de Mirabeau, immdiatement avant les Physiocrates et en mme temps qu'eux, quelques auteurs, trangers la ' secte , mritent d'tre signals cause de leur influence sur l'opinion et sur le mouvement des ides en matire d'conomie rurale et de population. U Essai sur la Police gnrale des grains, de ClaudcJacquc Herbert, dont la premire dition parut en 1753, remporta auprs du public un succs des plus remarquables et des plus mrits (1). Bien qu'il ait consacr son livre la question spciale du commerce des grains, l'auteur exprime sur la population un ensemble de vues plus exactes et plus compltes que celles de la plupart de ses contemporains. Herbert considre l'agriculture et la population comme les bases les plus solides de la force et de l'opulence de l'Etat. On voit des pays de peu d'tendue s'galer de vastes

(1) Six ditions de l'Essai se succdrent de 1753 1757.


6

calculer le royaumes parce qu'ils ont su les premiers conprix d'un homme et la valeur d'un arpent (1) et sidrer les denres, les sujets et le travail assidu comme le germe des richesses et de la puissance. La valeur d'un Etat ne se mesure donc point par l'tendue de son domaine mais par le nombre de ses habitants et par l'utilit de leurs travaux. L'occupation la plus essentielle au bien public est l'agriculture. C'est du sein de notre mre commune que les hommes tirent leurs besoins; de la supriorit de la culture nat une supriorit de population; du plus grand nombre d'habitants vient une plus grande industrie; de l'industrie bien dirige suit un commerce plus tendu et ces diffrents accroissements forment les sources inaltrables des revenus publics (2). L'agriculture florissante est une ppinire d'ouvriers, de matelots et de soldats robustes, qui sont accoutums aux travaux pnibles et qui soutiendront aisment ceux de Mars . Mais il n'y a pas de terre assez fconde pour produire sans ie secours des hommes. Les meilleures contres restent en friche, faute de colons pour les cultiver. Ceux que le sort destine ce travail ont droit, d'aprs l'auteur, l'estime publique et l'attention du gouvernement, car il y a des citoyens plus prcieux, il n'y en a gure de plus ncessaires; il s'en trouve beaucoup qui ne leur sont pas comparables (3). Essai, d. Depitre, p. 107. (1) HERBERT, (2) Id, Essai, d. Depitre, p. 109. (3) Id, Essai, d. Depitre, p. 105.

Herbert n'en constate pas ruoins l'tat de langueur dans lequel se trouve la culture, tandis que les autres professions trouvent sans cesse de nouveaux sujets d'mulation. Nos campagnes, crit-il, ne sont pas cultives raison de leur fertilit, ni peuples proportion de leur tendue. Dans des cantons entiers, les habitants mal couverts, mal nourris, livides et dcrpits avant l'ge ne promettent point une postrit plus vigoureuse (1). Il trouve tonnant que la France avec les avantages- qu'elle tient de sa situation privilgie, ne' contienne que seize dix-huit millions d'habitants, ainsi qu'on le pense communment, dfaut de dnombrements certains dont l'auteur regrette l'absence. En tout-cas, il estime que la moiti de son terrain mise en valeur pourrait fournir la France de quoi faire subsister de vingt-huit trente-cinq millions de sujets. Partant de l, Herbert recherche les causes de cette population dficitaire et les moyens les plus efficaces <!e la rgnrer et d'en porter le chiffre aussi loin que possible. Parmi les obstacles qui s'opposent au dveloppement de la population Herbert distingue deux catgories de causes dont l'importance respective lui parait trs ingale. Les premires sont plus apparentes ce- sont !es guerres, les famines et les maladies, dont les ravages sont terribles; mais ces maux passagers se rparent. Les autres, au contraire,- qui tarissent les sources prin-

(1) HERBERT, Essai, d. Depitre, p. 110.

ripa les des subsistances ont des effets plus redoutables Ce sont les. vices intrieurs qui minent l'Etat par degrs imperceptibles et par l Herbert entend surtout ce qui tend dtriorer le travail de la terre . Si l'on manque de colons, il ne faut pas s'en tonner, car c'est un penchant naturel qui porte les hommes au bien-tre et l'oisivet et plus les autres classes seront riches et distingues, plus l'attrait des plaisirs les pousseront dans les villes, o . le luxe touffe souvent la postrit . L'histoire de la civilisation, celle du peuple romain en particulier, prouve que si les Rpubliques tt les Empires se forment dans la simplicit et la frugalit, ils seperdent par la corruptioivdes villes, la. mollesseet les .dsordres du luxe. Les murs ne sont point indiffrentes pour la conduite des peuples Elles sont quelquefois, dit Herbert, plus efficaces que les lois mmes, et oprent les plus grands effets pour l'accroissement et la diminution des sujets (Ij. A ce point de vue la supriorit morale de l'agriculture parat vidente. Jamais a cu!1 ;: !-3 corrompit les hommes et les esprits . Elle entretient une aisance plus dsirable que les richesses factices; elle multiplie les travaux et des hommes toujours occups ne tombent point dans des carts dangereux (2). Si l'on veut accrotre la population, il faudra donc s'efforcer, suivant Herbert, de soutenir l'agriculture a quelque prix que ce soit. Elle seule, dit-il, entretient Essai, d. Depitre, p. 116. (1) HERBERT, (2) Id, Essai, d. Depitre, p. 117.

la circulation ncessaire et comme le sang cacli dans les veines, elle seule imprime la vie et le mouvement tous les membres de l'Etat (). Ce n'est pas dans les villes, ni dans les plus hauts rangs de la socit qu'il faut chercher une ressource pour la postrit . La manire de vivre, les passions, l'intrt, la dlicatesse sont des obstacles la population. La nature humaine ne dploie toute sa fcondit, que dans les campagnes florissantes, et chez celui qui, sans ambition, ne travaille prcisment que pour vivre (2). Il suffira donc d'carter les obstacles qui nuisent au progrs de l'agriculture et l'accroissement de la population se produira en vertu de sa loi naturelle, sans qu'il y ait besoin d'aucun autre stimulant. Herbert a bien compris la force du principe de popu Nous n'examinerons lation pas, dit-il, de quelle faon la race des hommes se multiplie. Il est vident que leur nombre augmenterait l'infini, sans des obstacles physiques, politiques et moraux. Il nous suffit de savoir que les hommes sont toujours en abondance, partout o ils se trouvent bien, et l'on remarque aisment que les Etats ne se peuplent pas suivant la progression naturelle de la propagation, mais en raison de leur industrie, de leurs productions et des diffrentes institutions (3). Il ne s'inquite pas d'une rupture possible de l'quilibre entre ta population et les moyens (1) Herbert, Essai, d. Depitre, p. 120. (2) Id, (~ Jd, Essai, d. Depifre, Dppih-p. p. 108. !(?. (3) Id, Essai, d. Depitre, p. 108.

de subsistance, car pour lui l'abondance dpend moins de la fertilit du terrain que des causes qui attachent le cultivateur son pays ou qui l'en dgotent. II mette n'y a pas de terre si ingrate que l'industrie ne profit quand l'intrt l'y engage (1). Or; si le travail l'emporte sur la qualit du sol, les hommes pourront se multiplier comme les denres. Aussi bien, faut-il aider la nature dans ses oprations et par des lois douces et sages protger les produits de la terre et ceux qui les font clore. Des gens vie dcourags, remarque Herbert, prisent trop peu la pour avoir soin de celle des autres. On ne songe point arroser des plantes quand on a besoin d'eau pour soi-mme (2). Au contraire, si le colon peut jouir sans inquitude du fruit de ses peines, il n'apprhende point de voir crotre sa famille quand il prvoit pouvoir la soutenir . Sa simplicit 'et son conomie lui font trouver de nouvelles ressources et des esprances dans ses rejetons . Ses terres mieux cultives lui fournissent plus de subsistances: et leur abondance facilite la population. Il y a donc plus gagner pour l'Etat favoriser l'agriculture que de chercher a s'enrichir subitement par des arts recherchs. La culture pourra faire entrer moins de mtaux dans le pays, mais elle y entretiendra plus d'hommes, et ces hommes font une puissance effective . tandis que ll'or et l'argent,

(1) Herbert, Essai, d. Depitre, p. 103. (2) Id, Essai, d. Depitre, p. 108.

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partisan que

en principe

p. 120. (1) HERBERT, Essai, d. Depitre, des grains la Police l'Essai sur de gnrale L'auteur vues intlivre des de son le dernier chapitre expose dans Partant de ce de la sur statistique. ressantes l'emploi fait point par hasard, l'Etat ne se le bien de principe que d'obtenir il insiste sur la ncessit pour le gouvernement des diffrentes dtaille parties de son une connaissance des Le dnombrement sujets, des producadministration. de juger avec certitude tions et des revenus permettrait et de leur diminution. accroissement des causes de leur ne seraient cette pas de tude, Cet esprit calcul, dit-il, les les connaissances utiles au humain, que moins genre L'ignorance des dtails et il sublimes , ajoute plus Il faut des dtails entrane quelquefois celle des principes. l'errreur. Des spet des faits pour ne poin tomber dans de l'exdes lumires dnus des raisonnements culations, varient les objets sont des prismes qui prience pratique, les la main qui guide. et les couleurs, suivant Herbert ces connaissances ncessaires, Pour acqurir qui ne ft occup d'un Bureau l'tablissement prconise de ses causes et de ses effets. que du soin de l'agriculture, lui persuivie avec les provinces Une correspondrance ia des anne de quantit mettrait de s'assurer chaque les et de dcouvrir rcoltes et du nombre des habitants On sauet de leur succs. causes de leur affaiblissement rait pourquoi une province est plus peuple qu'une autre, et la culia population attirer ou dcourager ce qui peut d'un cadastre ture . Il demande aussi l'institution gn C'est les peut-tre servant impositions. ral, rgler l'existence d'un Registre public du revenu des terres que de sa culture d'aprs lui, doit l'augmentation l'Angleterre, et de son peuple.

gnral dpend la richesse de la Rpublique . Il voit dans l'accroissement de la population rurale, la cause du progrs agricole. Il ne faut point de capitaux, dclare-t-il, rien que des bras. Pour lui, l'agriculture n'a pas de bornes, plus on s'y adonne, plus on y dcouvre de nouvelles branches. C'est la base de la vritable puissance conomique et militaire de l'Etat. Ses productions, indpendantes des prjugs, des gots, des caprices des nations constituent des richesses fixes et permanentes , assures d'un coulement plus avan tageux que celui des produits manufacturs dont l'tranger peut facilement se passer. Mais l'avantage d'une puissance agricole rside surtout, selon Goudard, dans l'indpendance de son approvisionnement. Point de pain, point de politique, critil il faut que le ncessaire physique des sujets se trouve en entier dans l'Etat. La faiblesse d'un peuple augmente mesure qu'il dpend plus des autres pour sa subsistance (1). La supriorit politique dpend donc de l'agriculture. En permettant de nourrir directement une population aussi presse que robuste, celleci est la force motrice des combats, l'me de la victoire . Mais il faut d'abord songer prserver le peuple actuel de la disette, et travaillcr ensuite donner au pays les 8 millions d'habitants dont il pourrait s'ac-

Les int. de la France, t. 1, p. 9. (1) GOUDARD,

crotre (1). Dans ce but, il s'agit de faire produire au royaume la plus grande quantit possible de subsistances. Goudard attaque avec vigueur tout ce qui peut, d'aprs lui, diminuer la population rurale et l'tendue (les terres cultives. S'il critique le luxe, c'est parce que celui-ci entretient toute une arme de laquais, valets de pied, matres d'htel, intendants, pages, portiers. qui diminuent d'autant le nombre des piqueurs, etc. travailleurs de la terre. Il voudrait anantir les rentiers, parce qu'ils font obstacle' l'accroissement des gnrations (2). C'est toute une lgislation qu'il propose pour ramener au travail agricole le plus grand nombre de citoyens. S'il fallait l'en croire, le gouvernement devrait forcer les pauvres s'adonner l'agriculture, organiser des sortes de workhouses agricoles (3). Ne pourrait -il pas donner gratis aux pauvres mnagers des outils comme il donne au soldat des armes pour soutenir sa puissance ? Pour remdier au divorce gographique de l'agriculture et de l'industrie dans les provinces, il faudrait s'opposer l'installation des manufactures dans la capitale. Un moyen de dcentraliser la consommation consisterait encore, d'aprs l'auteur, il forcer les millionnaires d'aller habiter les

(1) I! s'en faut de 8 millions d'habitants (17 au lieu de 25) que notre puissance ne soit au degr de force o notte gouvernement politique pourrait la porter . Gorard, Les intrts de la France mal entendus, t. 1, p. 11. (2) V. Weulersse, Le Mouvement Physiocr., t. II, p. 209. (3) Id, Le Mouvement Physiocr., t. I, p. 393.

provinces pauvres du royaume, et donner l'ordre aux grands seigneurs de consommer leurs revenus dans leurs terres (\). Pour |arer au danger de la dpopulation rurale, il faut favoriser les cultures qui exigent le plus- de maind'uvre. Dans ce but, Goudard demande des rglements svres contre l'extension des bois, des vergers. C'est du bl qu'il faut avant tout. Poussant l'extrme les consquences de sa thorie, il voudrait voir disparatre tout ce qui n'est pas terre laboure les btisses inutiles, les domaines gaspills en parcs, en jardins fleuristes ou en garennes. Dnonant l'extension de la trts grande proprit, on trouve chez nous, dit-il, des particuliers qui jouissent de 10.000 arpents, tandis que d'un autre ct on voit 10.000 particuliers qui n'en possdent pas .100. Une quantit prodigieuse de citoyens n'a point un seul pouce de terre en proprit (2). Or, il s'agit de multiplier les petits propritaires parce qu'ils vont au plus press, qui "est leur subsistance, et font valoir leur portion de terre par des productions de premire ncessit, tandis que les particuliers qui possdent de grands domaines ne cherchent en tirer que les plus grands revenus au dtriment du bien gnrai de l'Etat. (1) Signalant les dangers de la. bienfaisance aveugle, Goudard estime que le total des charits publiques et prives s'lve 400 millions par an, somme qui suffit pour donner vivre au dixime des sujets de l'Etat sans rien faire . Goudard, t. 11, p. 56. (2) Cit par Weulersse, op. cit., t. II, p. 445.

Ce plaidoyer violent en faveur de la production agricole n'empche pas Goudard de soutenir galement, dans l'intrt de la population, la cause de l'industrie. Celle-ci doit, en effet, contribuer faire subsister un plus grand nombre d'hommes, mais il va de soi, cette condition que l'usage des machines qui diminuent la main-d'uvre, soit prohib. L'auteur ne fait, ce principe, qu'une seule exception, pour les industries de luxe et d'exportation. Toutes ces ides de Goudard, qui, par endroits, tmoignent d'un protectionnisme outrancier, s'allient d'autre part des opinions trs librales, notamment en ce t qui concerne la circulation des grains l'intrieur et leur libre exportation l'tranger. Forbonnais (1), qui s'inspire beaucoup d'gards des principes restrictifs du mercantilisme, se rapproche parfois de trs prs de la doctrine physiocratique, dont il se montra souvent l'adversaire. La plus grande distribution des richesses circulantes dans l'Etat, critil, s'opre, sans aucune comparaison, par le produit des terres (2;. On voit par l qu'il attache beaucoup de prix la supriorit de l'agriculture. Il s'inquite, en effet. de ia dpopulation paysanne et se plat a rappeler qu'au temps de la fodalit les domaines taient

(1) Forboxxais (Vron. de) publia ses Elments du Commerce en 1754, sous l'inspiration de Vincent de Gournay. Les Principes et Observations conomiques parurent en 1767. (2) Cit par Weulersse, op. cit., t. I, p. 269.

subdivises, parce que chaque seigneur alors, rsidant et toujours en tat de guerre, songeait multiplier .ses hommes (t). A la fin du xvi sicle, d'aprs lui, i! y en beaucoup d'endroits, infiniment plus d'hai;!fmits dans la campagne qu'il ne s'en trouve aujourd'hui (2). Une population dense lui semble indispensable a la grandeur et la prosprit de l'Etat. C'est pourquoi il se prononce contre l'usage des machines, dans l'agriculture, parce que diminuer l'emploi des cultivateurs, c'est dtruire la force de la socit, la masse des hommes, la consommation intrieure (3). Il voudrait que les propritaires fassent vivre sur leurs terres des familles industrieuses au lieu de dpenser leur revenu v entretenir un peuple de clibataires et des espces d'animaux qui ne valent pas la ntre . En vue de favoriser la culture, il est d'avis d'accorder aux exploitants l'exemption de la taille et la dispense de la milice pour leurs enfants, mais il compte aussi, pour ralentir l'exode rural, sur la rduction de la main-d'uvre ouvrire par le perfectionnement du machin isine industriel

(1) Forbonxais, Pr. et Obs.. t. II, p. 66. (2) Forbonnais tait pourtant du nombre des auteurs qui se faisaient une ide exacte du mouvement rel de la population. U soutient, en effet, contre l'opinion commune, que la France n'a pas moins de 19 20 millions d'hommes. S'il admet qu'elle s'est un moment dpeuple, il considre que depuis 1715le nombre de ses habitants s'est continuellement accru. V. Princ. et observ., t. I, p. 271. V. El. corara., p. 126. (3) Forbonnais, El. du comm., p. 297.

Dans l'intrt mme de l'agriculture, il recommande de ne pas ngliger l'industrie. C'est un fait certain, dit-il, que les provinces o la culture langut particulirement sont celles o il n'y a point de manufactures (1). Et Forbonnais cite l'exemple de certains pays exclusivement agricoles, comme la Pologne et la Sicile, qui sont misrables, tandis que l'Angleterre, par son exportation de marchandises de main-d'uvre, s'assure un tribut constant de la part des autres nations. Ainsi l'industrie, autant que l'agriculture, est productive de richesses: elle contribue de mme l'accroissement de la population en multipliant les ressources et les facults des citoyens. En somme, dans la pense de Forbonnais, la population dpend de l'tat conomique du pays et du dveloppement simultan de ses forces productives. Toutefois l'auteur ne parait point hostile l'intervention du pouvoir en matire de population, car il fait l'loge de Colbert a propos de l'dit de 1668. Ce ministre, crit-il dans ses Recherches sur les Finances de la France (1754), semble avoir voulu mettre le comble ses bienfaits, en encourageant la population par une loi que nous regardons comme l'un des plus grands monuments de son administration, mais qui aurait pu recevoir des amliorations dans son application pratique (2).

(1) Forbonnais, Pr. et observ., t. I, p. 142. (2) M. Recherches et considrations, p. 391.

CHAPITRE

III

LES

PARTISANS

D'UNE

POPULATION

LIMITE

1. Voltaire. Jl. III. Chastellux. Les Physiocrates Quesnay, Mirabeau.

I. Voltaire comment en France, a dcrit, dans

VOLTAIRE une souvent cite

page de

(1),

le got des problmes aprs (1748). la conclusion

conomiques la paix curieux

se rpandit d'Aix-laqui voulait

Chapelle

Lui-mme,

esprit

de vers, de tragdies, (1) Vers 1750, la nation rassasie de comdies, de romans, d'histoires romanesd'opras, morales ques, de rflexions plus romanesques encore, et de disputes sur la grce et sur les convulthologiques sur les bls. sions, se mit raisonner Cit par Lavergne, Les Econom. franais, p. 177.

tout savoir et toucher toutes choses, assez attentif d'autre part la popularit, ne pouvait s'empcher de suivre son temps et d'intervenir dans les controverses qui l'occupaient. II semble d'ailleurs que, par l'impulsion de ses propres tendances, ce Bourgeois gentilhomme (1) devait prendre l'tude de ces questions pratiques touchant aux rformes administratives un trs vif intrt. Homme d'affaires et surtout de grand bon sens, form a l'cole exprimentale de Newton et de Locke (2), aid lui-mme d'une information vigilante et trs tendue, il joua dans la discussion de certains problmes conomiques ou sociaux dbattus de son temps un rle des plus srieux et des plus efficaces. En particulier, sur le sujet qui nous occupe, Voltaire exprima des ides trs justes et trs opportunes. Le ct soi-disant historique sous lequel on envisageait alors principalement le problme de la population, offrait, on le devine, une proie facile l'humeur sceptique et railleuse de notre auteur. Robert Wallace, en Angleterre, et Montesquieu, en France, venaient d'implanter l'hypothse du dpeuplement progressif de l'univers. Contre ce prjug, qui viciait ds l'origine toute recherche sur la population, Voltaire ouvrit rso(1) Ce mot est de M. Emile Faguet. (2) En 1734,Voltaire publiait ses Lettres sur les Anglais, rvlant au public franais le philosophe J. Locke, qui exera sur le progrs des ides conomiques en France une action apprciable. V. aussi l'loge qu'il fait du chancelier Bacon, dans sa douzime lettre philosophique.

lumen la lutte et dtermina en faveur de la thse oppose, que David Hume avait dfendue le premier, une raction salutaire et dcisive. Sa faon de penser en matire d'histoire, qui n'tait pas certes exempte d'ides foi aux prconues, le dtournait pourtant d'ajouter considrations des auteurs anciens. Leurs calculs fantaisistes ne pouvaient tre accueillis par un homme chez qui l'esprit de doute confinait souvent la ngation (1). pas dans Quoiqu'il en soit, si Voltaire n'apportait sa controverse des preuves positives bases sur des chiffres exacts, il dmontrait aux partisans fanatiques et dans cette (lu pass la vanit de leurs supputations, uvre de critique, o prvalait le bon sens, on voyait conomiques dont l'inapparatre des considrations fluence se faisait sentir d'une manire heureuse. C'est dans le Dictionnaire Philosophique (2) que Voltaire, se ralliant aux conclusions nonce en faveur de l'accroissement population. Il rappelle les valuations donnes de Hume, se proprogressif de la soit par le pre

(1) II n'y a pas lieu de croire ' est la formule favorite de son Essai sur les murs. A qui fera-t-on croire que le ftichisme ait exist sur la terre ? qui fera-t-on croire que Diocltien ait fait couler le sang des chrtiens ? Il n'est pas vraisemblable qu'un homme assez philosophe pour renoncer l'empire l'ait t assez peu pour tre un per' v scuteur fanatique.- (2) Article Population , d. de 1785, t. 42 d. Beuchot, t. 27.

Petau, qui comptait prs de 700 milliards d'tres humains produits en deux cent quatre-vingts ans, aprs l'aventure du dluge , soit par Montesquieu qui a toujours exagr et tout sacrifi la dmangeaison de montrer de l'esprit , soit enfir. par l'arithmticien Wallace qui a exagr encore plus que Montesquieu, s'il est possible . Pourquoi le monde aurait-il t plus peupl qu'il ne l'est de nos jours ? Premirement, je voudrais qu'on m'tablt bien nettement l'poque de la cration, et comme nous avons dans notre occident prs de quatre-vingts systmes sur cet vnement, il est difficile de rencontrer juste. En second lieu, ls Egyptiens, les Chaldens, les Indiens, les Chinois, ayant-tous des calculs encore plus diffrents, il est encore plus malais de s'accorder avec eux (1). Mais avez-vous bien calcul, demande Voltaire Wallace, ce qu'il aurait fallu d'argent au grand roi Josaphat pour payer, nourrir, habiller, armer d'lite ? (2). onze cent soixante mille soldats

Quant l'objection tire des multitudes de barbares qui se rpandirent comme des torrents sur l'Europe au cinquime sicle, pour effrayer l'imagination populaire il n'est pas besoin d'un si grand nombre d'hommes. Voyez seulement quel effroi un loup jeta dans le Gvaudan en 1766 (3). De mme que Mandrin, suivi

(1) Voltaire, Dict. Philos., d. 1785, p. 359. (2 ) Id, Dict. Philos., d. 1785, p. 360. 362. (3) Id, Dict. Philos;>^Crp>88NP.
7

de 50 gueux, passait pour en avoir 4.000, de mme les 500.000 combattants d'Attila pouvaient bien se rduire 50.000 assassins affams; car la Sibrie, d'o ils venaient, n'tait' certainement pas plus fertile que de nos jours . A toutes ces vagues dclamations, on peut opposer des rponse prcises. Le canton de Berne, par un dnombrement exact, possde seul le nombre des habitants qui dsertrent l'Helvtie entire au temps de Csar. L'espce humaine est donc plus que double dans 1'.Helvtie depuis cette aventure (1). C'est donc une ide digne des plaisanteries de l'auteur ds Lettres Persanes de prtendre que l'Europe soit dpeuple depuis le temps des anciens Romains. Ce que Rome a perdu, non seulement l'Europe l'a regagn, mais la population a tripl presque p; jut depuis Charlemagne . Qu'on considre, crit Voltaire dans l'Essai sur les murs, depuis Ptersbourg jusqu' Madrid ce nombre prodigieux de villes superbes, bties dans des lieux qui taient des dserts, il y a six cents ans; qu'on fasse attention ces forts immenses qui couvraient la terre des bords du Danube la mer Baltique et jusqu'au milieu de la France. Il est bien vident que quand il y a. beaucoup de terres dfriches, il y a beaucoup d'hommes. L'agriculture, quoiqu'on en dise, et le commerce ont t beaucoup plus en honneur qu'ils ne l'taient auparavant (2). Dict. Philos., d. 1785,p. 361. (1) VOLTAIRE, (2) Id, Essai sur les Murs, d. 1785, t. XVIII, p. 188.

En ce qui concerne la France, Voltaire prsente dans le mme sens la rfutation de l'article publi dans l'Encyclopdie sur la population , et dans lequel il n'y a pas un mot de vrai . Suivant l'auteur de cet article, Damilaville, la France, bien que s'tant. accrue de plusieurs grandes provinces trs peuples, vu sa population dcrotre d'un cinquime et ses belles provinces devenir incultes. Voltaire oppose cette affirmation trois sortes de raisons tablissant au contraire que la France n'a jamais t mieux cultive et par consquent plus peuple. 1 Si le royaume avait perdu un cinquime de ses habitants, le roi devrait avoir perdu un cinquime de ses revenus. Cependant 'le revenu annuel de la couronne est port prs de trois cent quarante millions de livres anne commune, quarante-neuf livres et demie le marc . 2 Comment peut-on dire que les belles provinces Je France sont incultes ? En vrit c'est se croire damn en paradis. Mais sans entrer dans un long dtail, considrons Lyon, qui contient environ cent trente nnlia habitants, c'est--dire autant que Rome. Il n'y a pas de ville o l'on fasse meilleure chre. D'o vient cette affluence de nourritures excellentes, si ce n'est des campagnes voisines. Ces campagnes sont donc trs bien cultives; elles sont donc riches. (1). aurait

(1) VOLTAIRE, Dict. Philos., d. 1785, p. 356 et 366. C'est un grand plaisir de se plaindre et de censurer, je l'avoue il est doux, dis-je, de plaindre, dans une diges-

3 Enfin, n'est-il pas prouv par les recherches de trois intcnjtants que la population est augmente depuis vingt ans dans leurs gnralits ? )J (1). Mais d'ailleurs sur quel fondement Damilaville faitil reposer son opinion ? Il s'inspire des donnes incertaines de l'abb Dubos (2) qui, basant tout son raisonnement sur le calcul des feux (ce mot dsignant une famille de trois ou quatre habitants), tablissait le total des feux compris dans le royaume de France d'aprs un document dress a l'poque de Philippe de Valois. Ainsi, remarque Voltaire, suppos que l'tat de subsides de 1328 soit juste, il faudra ncessairement conclure que la France, telle qu'elle est aujourd'hui, contenait, du temps de Philippe de Valois, trente-six millions d'habitants J) (3). Or, de la comparaison de ce chiffre avec celui qu'on peut induire du dernier dnombrement fait en 1753, sur un relev des tailles et autres impositions, il rsulterait qu'en quatre cents ans !e nombre des Franais serait rduit au quart et dans huit cents ans au huitime, et en suivant cette progression,

tion un peu laborieuse, le sort des campagnes qui ont fourni trs chrement toutes ces dlicatesses. Voyagez, Messieurs, et vous verrez si vous serez ailleurs mieux nourris, mieux abreuvs, mieux logs, mieux habillls et mieux voiturs. Dict. Philos., d. 1785,p. 364. (1) VOLTAIRE, (2) DuBos, Histoire critique de l'tablissement de la monarchie en France.
(3) VOLTAIRE, Dict. Philos., . 1785, p. 369.

dans neuf mille deux cents ans il ne restera qu'une seule personne mle ou femelle avec fraction (1). Aprs avoir montr l'invraisemblance et la fragilit des anciens dnombrements, Voltaire value pour son compte au chiffre de vingt millions la population de la France. Se trouvant peu prs d'accord avec l'auteur de la Dme royale, et surtout avec le dtail des provinces donn par les intendants la fin du dernier sicle, il croit pouvoir en tirer cette conclusion que la population ne diminue ni n'augmente comme on le croit (2). Mais quels sont prcisment les facteurs qui agissent ` sur le mouvement de la population ? Sur la puissance du principe de population, Voltaire, fait observer M. Gonnard (3) avait une ide qui se rapproche de celle de Mirabeau et qui, sans le conduire aux exagrations de Malthus, est plus forte et plus juste que celle de Montesquieu. C'est l'ide d'un quilibre naturellement obtenu qui domine dans la conception de Mirabeau et de Voltaire. La population tend toujours, suivant ces deux auteurs, se mettre au niveau des subsistances disponibles. Partout o la nature a mis des pturages, crit Voltaire, le taureau se marie la gnisse, le blier la brebis et l'homme la femme (4).

Dict. Philos., d. 1785,p. 370. (1) VOLTAIRE, (2) Id, Dict. Philos., d. 1785,p. 370.
de la, population (3) Gonnard, Les Doctrines doctr. Revue d'hist. des cle, con., anne (4) VOLTAIRE, Dict. Philos., p. 363. au XVIIIe si1908.

C'est une loi gnrale, dit-il, ailleurs que la population est d'ordinaire en raison de la bont du sol . Nanmoins, la multiplication des animaux et la reproduction des tres humains sont rgies par des lois diffrentes. La nature a pourvu conserver et restreindre les espces. Elle ressemble aux parques qui filaient et coupaient toujours. Elle n'est occupe que de naissances et de destructions. Si elle a donn l'homme plus d'ides, plus de mmoire qu'aux autres; si elle l'a rendu capable de gnraliser les ides et de les combiner; si elle l'a avantag du don de la parole, elle ne lui a pas accord celui de la multiplication comme aux insectes. Il y a plus de fourmis dans telle lieue carre de bruyres qu'il n'y a jamais eu d'hommes sur le globe (1). Il faut donc regarder comme des chimres absurdes les calculs qu'on a faits sur cette prtendue multiplication, car on ne propage point en raison gomtrique. Si une famille d'hommes multipliait en cette faon, la terre au bout de deux cents ans n'aurait pal' de quoi les nourrir , (2).

d. 1785, p. 364. Nous rp(1) VOLTAIRE, Dict. Philos., tons que les hommes ne multiplient pas aussi facilement Un tiers des enfants meurent qu'on le croit en gnral. avant de progression l'ge de dix ans. Les calculateurs ont observ les conditions favorables sont que rarement runies nation s'accrotre d'un pour qu'une puisse ving Essai sur les time dans une priode de cent annes. Moeurs, d. 1785, t. XVIII. (2) VOLTAIRE, Dictionnaire p. 367. Philosophique, dition 1785,

Ne faut-il pas d'ailleurs tenir compte des obstacles la population ? que rencontre le progrs normal de Voltaire n'attribue qu'une porte restreinte aux causes des facphysiques gnralement considres comme teurs importants de dpopulation. La famine, la peste et la guerre, les deux surs venues de l'Arabie et Je l'Amrique, dtruisent les hommes dans un canton; on est tout tonn de le trouver peupl cent ans aprs (1). Les guerres, qui sont le plus horrible flau du genre humain, laissent en vie l'espce femelle qui le rpare. De l vient que les bons pays sont toujours peu prs galement peupls . Les migrations des familles entires sont plus funestes. La rvocation de l'dit de Nantes et les dramais gonades ont fait la France une plaie cruelle; cette blessure est referme, et le Languedoc est aujourd'hui la province de France la plus peuple, aprs l'Ilede-France et la Normandie (2). Voltaire n'aurait mis que des ides justes sur les causes de dpopulation, s'il n'avait pas voulu chercher des raisons puriles dans son hostilit contre le catho` licisme. C'est, en effet, dans le clibat religieux qu'il faudrait, au dvelopped'aprs lui, voir le plus grand obstacle ment de la population. Je crois l'Angleterre, dit-il, l'Allemagne protestante,

(1) VOLTAIRE, Dict.

Philos.,

d.

1785, p. 357.

(2) Id, Dict. Philos., p. 365.

la Hollande, plus peuple proportion. La raison en est vidente; il n'y a point dans ce pays l de moines qui jurent Dieu d'tre inutiles aux hommes M(1). Sur ce point le bon sens de-Voltaire se trouve en dfaut. Considrant le clibat monacal comme une cause d'infriorit numrique pour les nations catholiques, il ne semble pas discerner la contradiction dans laquelle il tombe ensuite lorsqu'il voit dans l'existence des moines une preuve que la population est assez nombreuse. Le terrain de la France est assez bon et il est suffisamment couvert de consommateurs, puisqu'en tout genre il y a plus de postulants que de places; puisqu'il y a deux cents mille fainants qui gueusent d'un bout du pays l'autre; enfin, puisque la France nourrit prs de quatre-vingt mille moines dont aucun n'a fait servir ses mains produire un pi de froment (2). Aussi bien, Voltaire ne serait-il point partisan d'une population nombreuse ? Jugerait-il que l'accroissement de la population n'est pas toujours un signe de prosprit ? Redouterait-il enfi. 'tiii dfaut d'quilibre vnt se produire entre la population et ses moyens de subsistance ? Sur ces diffrents points peut-tre la pense de Voltaire manque de clart parfaite. On dirait parfois qu'il penche mme avec un peu d'excs pour le dveloppement de la population. Pour Die. Philos., d. 1785,p. 366. (1) VOLTAIRE,
(2) id, Dict. Philos., d. 1785, p. 368.

la fortune, dit-il, il n'y a qu' se marier; faire des garons et des filles. Quoi, le moyen de vivre commodment est d'associer ma misre avec celle d'un autre ? Cinq ou six misres ensemble font un tablissement trs tolrable. Ayez une brave femme, deux garons et deux filles seulement, cela fait sept cent vingt livres de rentes, suppos que justice soit faite et que chaque individu ait cent vingt livres de rentes. Vos enfants en bas-ge ne vous cotent rien. Devenus grands, ils vous soulagent, leurs secours mutuels vous sauvent presque toutes les dpenses et vous vivez trs heureusement en philosophes, pourvu que ces messieurs qui gouvernent l'Etat n'ait pas la barbarie de vous extorquer chacun vingt cus par an (1). En ralit Voltaire, s'inspirant des ides de Melon, son guide en matire conomique, reconnait dans la population une source de la richesse nationale. Dans son < Dialogue entre un philosophe et un contrleur gnral des finances il dveloppe cette opinion que la richesse d'un pays consiste dans le plus grand nombre d'hommes laborieux. Le but, le devoir d'un gouvernement sage est donc videmment la peuplade et le travail (2), et il ajoute inconsidrment l'argent perdu doter les couvents serait donc trs bien employ encourager les mariages . De tout cela il rsulte bien que Voltaire sait apprcier

(1) Nouveau Diction. d'Econ. Polit., t. II, article Voltaire. (2) Voltajre, d. Beuchot, t. 39, p. 395.

sa juste valeur, au point de vue de la production des richesses, l'importance du travail humain appliqu soit l'agriculture (1), soit l'industrie ou au commerce. Il n'en est pas moins vrai que la notion d'un juste de subsisquilibre entre la population et ses moyens tance semble prvaloir dans son esprit. Une population Le point trop dense ne constitue pas la force de l'Etat. du superflu en homprincipal, dit-il, n'est pas d'avoir mes, mais de rendre ce que nous en avons le moins malheureux possible (2). Or, la misre ne manquerait pas de suivre un accroissement trop rapide de population. J'ai entendu parler beaucoup de population. Si nous nous avisions de fane le double d'enfants de ce que nous en faisons, si notre patrie tait peuple du double, si nous avions quarante millions au lieu de vingt millions d'habitants, qu'arriverait-il ? Il arriverait que chacun n'aurait dpsnser que vingt-cinq cus, l'un portant l'autre, ou qu'il faudrait que la terre rendit le double de ce qu'elle rend, ou qu'il y aurait le double de pauvres, ou qu'il

(1) Voltaire professait un got rel, une estime sincre pour l'agriculture. En 1759, par exemple, il crit Haller Tout ce que nous avons de mieux faire sur la terre, c'est de la cultiver. Honneur celui qui fertilise la terre malheur au misiable, ou couronn, ou encasqu, ou tonsur, qui la trouble. Cit par Weulersse, t. I, p. 89. (2) Voltaire, Dict. Philos., d. 1785, p. 3G8. Les rformes que Voltaire rclame dans les murs, les institutions s'inspirent surtout du sentiment de l'humanit. C'est bien ce sentiment qui tient la premire place H. Michel l'ide de l'Eta.t, p. 11. dans son uvre.

faudrait avoir le double d'industrie ou gagner le double sur l'tranger, ou envoyer la moiti de la nation m Amrique, ou que la moiti de la nation manget l'autre '(1). En fait, il existe aux yeux de Voltaire des symptmes avant-coureurs de cette surabondance de population. Le bois, dit-il, commence manquer 'Je nos jours presque partout. Notre Europe est si peuple qu'il est impossible que chacun ait du pain blanc et mange quatre livres de viande par mois. Voil o nous en sommes. Je ne sais si la terre manque d'hommes, mais certainement elle manque d'hommes heureux (2). Pour la France, en particulier, Voltaire ne semble pas dsirer autre chose que l'tat peu prs stationnaire de la population. Remercions la nature, dit-il, de nous avoir donn l'tre dans la zone tempre, peuple presque-partout d'un nombre plus que suffisant d'habitants qui cultivent tous les arts, et tchons de ne pas gter notre bonheur par nos sottises (3).

II.

LE MARQUIS DE CHASTELLUX

Le marquis de Chastellux, officier de grand mrite et diplomate de talent (1), figure aussi parmi les crivains les plus distingus du xvur sicle.

(1) Nouv. Dict. d'Econ. Polit., t. II, art. Voltaire, p. 1180. d. 1785, t. 44, p. 310. (2) VoLTAiRE, (3) Id, Dict. Philos., d. 1785,p. 368. (1) Le marquis de Chastellux se distingua successivement dans les campagnes d'Allemagne et d'Amrique. Il

Cet auteur, remarquable par son clectisme, d'aprs Blanqui, est l'un des partisans les plus rsolus de la mthode inductive. Il est de ceux qui ne concluent pas facilement en matire sociale, parce que les bases de la science i;e lui paraissent pas assez solides. Comme conomiste, c'est un esprit assez indpendant, obissant des tendances diverses, imbu des ides de Hume et de Voltaire, se rapprochant des Physiocrates par sa prdilection pour l'agriculture, mais s'loignant d'eux par la fermet de son opinion sur la productivit du travail; c'est en somme, comme on l'a dit justement, le type de l'crivain de transition (1). Son grand trait de la Flicit publique (1772) contient les ides les plus justes sur la population. Considrations D'aprs le sous-titre de l'ouvrage sur le sort des hommes dans les diffrentes poques de l'histoire on pressent quel intrt il devait prendre l'tude de cette question. L'objet de son livre consistait rechercher par l'examen des faits, si la socit est susceptible sinon de perfection du moins d'amlioration. Il s'agit de savoir, suivant l'auteur, si les hommes sont plus heureux de nos jours que jadis et de dcouvrir les indices de la flicit publique . Ayant vu dans le dveloppement de l'instruction et de la libert des prsomptions en faveur du progrs prit une part trs active la ngociation du trait de commerce franco-anglais de 1786.
(1) Sicot, Le marquis de Chastellux, thse, 1901.

avons lieu de penser, disait le marquis, que les hommes sont aussi heureux de nos jours qu'on veuille que dans quelque poque de l'histoire choisir, mais comme la science et la libert mme m accompli nous sont bonnes qu'autant qu'elles peuvent concourir au d'individus, plus grand bonheur du plus grand nombre cherchons quelques indices qui servent de mesure cette flicit publique (i). Il y en a deux qui, d'aprs lui se prsentent naturellement l'agriculture et la population. Mais entre ces deux facteurs, Chastellux voit une diffrence. Je nomme l'agriculture avant la population, parce cultive que, s'il arrive qu'une nation peu nombreuse avec beaucoup de soins une grande quantit de terres, il en rsultera que cette nation consomme beaucoup, tt la vie l'aisance qu'elle ajoute l'aliment ncessaire et la commodit qui en font le bonheur. Si, au contraire, du peuple est en proportion avec celui l'accroissement qu'en peut-on conclure, sinon que cette celle de toumultiplication de l'espce humaine, comme tes les autres espces, vient uniquement de son bientre (2). Ici, l'auteur apparat comme n'tant point de l'agriculture, partisan d'une population illimite. Quoiqu'il en soit, aprs avoir tabli la supriorit de moderne dont tmoignent la diminution l'agriculture

La Flicit publique, t. II, p. 120. (1) CHASTELLUX, (2) Id, La Flicit publique, t. II, p. 120.

des forts,' le changement de temprature- de l'air et le desschement d'une plus grande quantit de marars, Chastellux se demande si la population a fait moins de progrs que l'agriculture. Sur ce point, rencontrant les deux thories opposes de Hume et de Wallace il en fait tour tour l'examen. Parmi les explications de Hume qu'il adopte avec le plus d'empressement se trouve cette observation d'aprs laquelle la. population dans toutes les socits polices est dans une espce de gne et doit tre considre comme restreinte, de faon que lorsque les contagions ont emport un grand nombre d'hommes, les gnrations suivantes en rparent bientt la perte. Les nations sont alors dans le cas des colonies naissantes o l'on voit ordinairement les peuples se multiplier dans une plus grande proportion que dans la mtropole (1). Chez Wallace, au contraire, il n'y a que des erreurs, des calculs abstraits sur la propagation possible de l'espce humaine et les ides les plus fausses sur les causes qui peuvent nuire la population. Chastellux se range donc du ct de Hume et conclut Pour nous, nous pensons que les guerres tant devenues moins frquentes, le commerce, l'industrie et l'agriculture s'taut tendus et perfectionns, la terre en gnral est plus peuple qu'elle ne l'tait" autrefois et, que sans parler de quelques endroits privilgis o l'espce humaine parait encore se plaire particulirement, les nations

(1) Chastellux,

La

Flicit

pubiique,

t. II,

p.

140.

modernes ne sont pas moins nombreuses que les anciennes (1). En ce qui concerne la France, le marquis voudrait pouvoir prciser d'avantage l'aide d'informations certaines, dont il ne peut que dplorer l'absence. 11 exprime, cet gard, des vues originales sur le mauvais tat de la statistique et sur le danger qu'elle fait courir l'observateur superficiel. C'est toujours avec beaucoup de dfiance, crit-il qu'il faut examiner ces calculs et en gnral toutes les autorits sur lesquelles se fondent les auteurs anglais et franais. En voici la raison lorsque toutes les opinions ont t nonces, si l'on vient discuter les faits, c'est lorsqu'il s'agit de justifier quelque principe qu'on a dj tabli et alors les objets passent travers in verre ingal et dcolor qui' les change et les dnature (2). C'est ainsi qu'en matire de dnombrements, suivant qu'on. a voulu louer ou blmer le gouvernement, abroger d'anciennes lois ou en prconiser de nouvelles on a dit la diminution marque de la population, l'augmentation sensible de la population prouvent, etc. Et, comme la satire et la louange ne sont gure plus exactes l'une que l'autre, l'exagration s'est trouve galement des deux cts (3).

La Flicit publique, t. II, p. 155. (1) CHASTELLUX, (2) Id., La Fl. publ., p. 197. (3) Id, La Flicit publique, p. 166.

ttt. se rend compte de ces imperfections en dgage les raisons dans un passage o il pressent le rle qu'en cette matire l'Etat pourra jouer en grouChastellux pant une multitude de documents que lui seul peut runir. Cette besogne jusqu'ici a t abandonne l'activit des particuliers dont l nombre immense fournit des armes toutes les opinions. On dispute longtemps, on rsoud peu et l'on sait encore moins (1). Cependant de srieuses recherches ont t faites, notamment par certains magistrats qui ont profit des fonctions chargs pour rassembler quelques lments propres servir de base des calculs ultrieurs. On a runi ces documents, on a compar les poques et de ce travail il parait rsulter, suivant Chastellux, que la population de la France est augmente depuis cinquante ans d'environ un douzime et qu'on doit la porter maintenant vingt-un ou vingt-deux millions d'habitants. Cet accroissement rel de la population est-il un indicee certain de force et de flicit publique ? Chastellux ne veut pas trancher la question d'une manire absolue car il est un principe plus important, qui est plus connu que suivi dans ce sicle disert, c'est qu'on ne connat bien les vrits qu'en connaissant limites . leurs dont ils taient

Il est gnralement vrai que la population est lapreuve de la prosprit d'une nation, parce qu'il est

(1) Chastellux,

La Fl. pub!

t. II, p, 166.

le commerce ~t gnralement vrai que l'agriculture, une bonne lgislation multiplient le nombre des hommes. Mais la population n'a-t-elle pas quelquefois des causes physiques qui peuvent prvaloir sur les causes morales ? Et la proportion du nombre des hommes la flicit dont ils jouissent est-elle toujours gale ? Les crivains, dit-il, qui ne s'occupent que de politique sans sortir de leur cabinet ne connaissent pas toutes les ressources de la nature. Tel rgime, tel gouvernement qui porteraient la dsolation, la dpopulation mme dans une nation claire est loin de produire le mme effet sur un peuple abruti ou avili (1). Ainsi pntr de la contingence des phnomnes conomiques, le marquis passe l'examen des faits. Les petits Etats d'Allemagne lui donnent l'exemple de nation~ sans commerce et sans industrie, gouvernes tyranniquement et dans lesquelles le peuple se multiplie. Les mariages ne sont pas heureux, mais ils sont communs, les mnages ne sont pas riches mais fconds et l'espce humaine se soutient toujours )) De mme, en France, il existe des provinces trs misrables (le Berry, le Limousin). J'avoue que ce ne sont pas les plus peuples, mais elles sont loin d'tre dsertes et certainement les hommes s'y trouvent dans une proportion qui excde de beaucoup celle de leur aisance (3).

La Flicit publique, t. II, p. 157. (1) CHASTELLUX, La Fl. pub! p. 180. (2) Id, La Flicit publ., p. 182. (3) Id,
8

De tout cela il rsulte. que si les subsistances sont en principe la mesure de la population, le rapport entre ces deux termes varie parfois au dtriment du bien-tre, et Chastellux, qui a toujours en vue le bonheur du plus grand nombre, s'inquite de savoir comment s'tablit l'quilibre entre la population et les moyens de subsistance. Comme Malthus, il considre que les subsistances peuvent diminuer sans une diminution corrlative de la population. Avant que la vie des hommes s'abrge, dit le marquis, il faut que la misre ait abattu les forces et multipli les malades. Lorsqu'elle s'empare d'une contre, lorsque les subsistances diminuent d'un sixime par exemple, il n'arrive pas qu'un sixime des habitants meurt de faim ou s'exile, mais ces infortuns consomment moins en gnral, un sixime de moins et ainsi de suite. Malheureusement pour eux la destruction ne suit pas la misre et la nature plus conome que les tyrans sait encore mieux combien peu de frais les hommes peuvent subsister . Aussi bien pour Chatellux, l'indice le plus certain de la flicit publique consiste dans l'lvation du tarif de la vie humaine . L'auteur insiste beaucoup sur la ncessit d'augmenter le pouvoir de consommation de l'ouvrier et de rduire la dure de sa journe de travail. C'est l'exemple du travailleur anglais qu'il a devant les yeux. Comparez tat tat, classe classe, vous trouverez que la subsistance de l'Anglais est toujourss value un taux plus haut que celle d'un Franais ou

d'un Allemand. Aussi ce peuple est-il plus robuste et surtout meilleur ouvrier que les autres, car il faut bien se rappeler cette vrit, dmontre par l'exprience, c'est que le haut prix des salaires n'est pas si contraire au commerce que bien des gens se le figurent. La raison en est que l'homme qui consomme le plus est celui qui travaille le mieux (1). C'est la pense que reprenait Malthus lorsqu'il disait que le bonheur dans un pays est en raison de la quantit d'aliments que peut acheter l'ouvrier par une journe de travail (2). Mais o Malthus et Chastellux diffrent, c'est dans les conclusions tirer du principe de population. Loin de croire que le pril prochain soit dans un excs de population, le marquis a'une confiance absolue dans l'extensibilit des facults de production et dans la multiplicit des moyens de subsistance. Le grand objet du gouvernement est bien plus d'avoir une population heureuse qu'une population nombreuse mais pour la rendre plus riche, pour que la part de chacun croisse sans cesse, il importe d'assurer la dissmination propice des individus dans tout le territoire. Il faut empcher que les diffrences des lois locales n'attirent trop les hommes dans certains endroits pour les repousser dans d'autres. Il faut encourager l'agricul(1) CHASTEI.LUX, La Flicit publique, t. II, p. 183 Chastellux a pos l'un des premiers la question de la limitation des heures de travail.
(2) V. Malthus, Essai sur la population, p. 314.

ture en abolissant .les privilges exclusifs, en bannissant l'arbitraire des impositions, en laissant le champ libre la circulation des produits. Le dveloppement de l'industrie, l'extension du commerce qui rapproche les individus et suscite les besoins, multiplieront les emplois du sol, et de cette harmonie des forces productives dans une nation qui fait natre plus de subsistances sans nourrir plus d'habitants rsultera pour le plus grand nombre cette lvation du tarif de la vie humaine, l'indice le plus certain de la flicit publique. Aujourd'hui que les craintes exprimes par Malthus paraissent chimriques, dans notre pays du moins, il est curieux do rappeler l'opinion du marquis de Chastellux. Son livre, qui s'inspirait de cette pense rail desperandum, respire l'optimisme le plus rconfortant et la foi la plus profonde dans l'avenir.

III.

Les 1.

PHYSIOCRATES Qesnay

Le pre de la Physiocratie, l'illustre Docteur Quesnay, ne nous a pas laiss de thorie gnrale sur la population. Les ides qu'il a mises relativement cette question sont parses dans ses uvres. La plupart, toutefois, se trouvent runies dans deux opuscules assez rcemment mis au jour l'article Hommes , dcouvert en 1889 la bibliothque nationale

sur par M. Bauer (1), et Les Questions intressantes la population, l'agriculture et le commerce (2) ajoutes par M. Oncken la collection gnrale des uvres de Quesnay, en 1888. Un intrt particulier s'attache ce dernier ouvrage, entrer dans la voie parce que nous y voyons l'auteur des enqutes modernes reposant sur l'exprience. Toutefois, cette mthode ne l'a pas conduit l'examen vraiment scientifique de la question de la population. Quesnay se trouvait domin par des proccupations d'intrt national. Ce qu'il envisageait surtout c'tait de l'organisation du gouvernement conomique agricole la France. Cela explique pourquoi ses vues sur la population tout en se ralliant autour d'un principe fortement tabli, manquent parfois dans le dtail de cette rigueur Tableau coqui distingue la construction du fameux o nomique . On peut aisment relever des passages semble se trahir l'hsitation de sa pense et, bien que les connaissances acquises, en cette matire, par Quesnay fussent trs tendues, il apparat bien qu'il n'a pas eu le

(1) L'article Hommes , compos pour l'Encyclopdie en 1757, ne parut point dans ce recueil, dont la publication, interdite la mme anne, ne fut reprise qu'en 1765. L'article de Quesnay fut remplac par deux articles celui de Diderot, Hommes , et celui de Damilaville, Population .
de l'anne dans le courant paru (2) Ce questionnaire, aux Acadmies et aus'adressait 1758, particulirement tres Socit savantes des provinces .

souci d'en tirer une explication approfondie du problme de la population. Avant d'exposer les conceptions de Quesnay, relativement aux questions que soulve l'accroissement de !a population, les conditions de son dveloppement, les limites qui lui sont assignes par la nature ou par la raison, voyons comment Quesnay se reprsente et comment il explique l'tat dmographique de la France de son temps. Quesnay estime, d'aprs Dupr de Saint-Maur qu'il y a environ 16 millions d'habitants dans le royaume (12 millions d'adultes et 4 millions d'enfants dont il meurtt la moiti avant l'ge de 15 ans). Cette mme population tait il y a cent ans, d'environ 24 millions d'hommes il s'en est trouv encore par le dnombrement de 1700, 19 millions 500.000.)) Il y a donc eu pendant le rgne de Louis XIV, une diminution d'un tiers dans la population du royaume et cette diminution, Quesnay pense avec, la plupart de ses contemporains, qu'elle n'a pas t rpare pendant le rgne de Louis XV (1).

de la population (1) Ce que nous savons du mouvement au xviiie sicle tend prouver du que, vers le milieu xviii8 sicle, non seulement la population n'avait pas diminu, mais tendait s'accrotre, la dcadence de malgr et la misre des campagnes. Cet accroissel'agriculture ment allait se continuer, dans .des proportions assez condans la deuxime moiti du sicle. sidrables,
Voir tI, pour chap. les XII, dtails, Levassevr, La Population franc.,

La dcroissance suppose de la population s'explique aux yeux de Quesnay par des causes nombreuses, provenant en partie de l'ordre moral et surtout des vices de l'organisation sociale et conomique. Au point de vue moral, Quesnay signale l'influence dsastreuse exerce sur le mariage et la natalit par cet amour croissant du luxe et des plaisirs qui pousse les propritaires ruraux vers les villes et les bourgeois et les nobles vers la capitale. Ainsiles dpenses de dcoration qui entranent d'autres dpenses d'ostentation, et qui sont devenues des dpenses de besoin plutt que des dpenses de luxe, ne forment-elles pas une espce de luxe ce luxe ne porte-t-il pas les dsordonn et destructif citoyens pargner sur la propagation ou viter le mariage, pour soutenir les dpenses forces (1) L'emploi des salaires, dit-il, d'autre part contribue beaucoup la prosprit ou la dgradation du royaume, la rgularit ou au drg'ement des murs d'une nation et l'accroissement ou a la diminution de la population (2). Beaucoup plus importants sont les effets produits par les facteurs d'ordre social et d'ordre conomique. Parmi les obstacles l'accroissement de la population, Quesnay relve les consquences funeste de l'intolrance religieuse et notamment celles de la rvocation de l'dit de Nantes. Il parat accorder trop d'influence

(1) Quesnay, d. Oncken, p. 302.


(2) Id, d. Oncken, p. 323.

aux guerres continuelles, et dnonce surtout la guerre ruineuse de la succession la couronne d'Espagne (1). Les grandes armes sont pour lui une cause d'puisement des richesses et des hommes, et c'est cause de la milice que les garons dsertent la campagne et abandonnent le mtier paternel, pour viter de tirer au sort. Au fond ces institutions sont mauvaises, parce qu'elles aggravent la cause intime et profonde du mal, qui rside dans la dcadence agricole et Quesnay s'efforce d'analyser les causes qu'il rend responsables de la dgradation de la culture . Le mrite original de son enqute consiste mettre en lumire l'effet dplorable qu'exerce la pauvret en affaiblissant l'ardeur au travail. A ceux qui ont avanc qu' il faut que les paysans soient pauvres pour les empcher d'tre paresseux il rpond Les hommes ne sont point excits au travail quand ils n'ont rien esprer pour'leur fortune leur activit est toujours proportionne leur succs il n'y a que la proprit et la jouissance assure de leur gain qui puisse leur donner du courage et de l'activit (2). En vertu de ce principe, Quesnay dnonce tous les vices de la politique mercantile qui ont aggrav la misre du peuple des campagne. On a voulu, dit-il, enrichir le pays en or et en argent et pour cela on a cru devoir favoriser l'industrie et le commerce des produits

(1) Quesnay, d. Oncken, p. 245.


(2) Id, d. Oncken, p. 354.

manufacturs. Afin de faciliter l'industrie on a tch de faire baisser le prix des grains, d'o les entraves l'exportation du bl. D'autre part, la protection accorde aux manufactures a attir les capitaux vers celle-ci, ou dtriment de la culture. On y a employ une multitude d'hommes dans le temps que le royaume se dpeuplait et Le prque les campagnes devenaient dsertes (1). texte de remdier aux famines en interceptant le commerce des grains entre les provinces a donn lieu de* abus qui ont augment la misre. On a dtruit l'agriculture dans certaines provinces et les hommesdans les autres par la famine (2). Les obstacles mis l'exportation des grains l'extrieur ne sont pas moins prjudiciables l'Etat. On ruine les laboureurs, on dpeuple les campagnes . La conduite de l'Angleterre cet gard, comme celle de la France sous les rgnes d'Henri IV et de Louis XIII, prouve qu'il n'y a pas de moyen plus sr d'entretenir l'abondance et d'obvier aux famines que la vente d'une partie des rcoltes l'tranger. Cependant ce moyen ne suffit pas pour amliorer la condition des paysans. Il faut encore allger les charges qui teignent en eux l'esprance de pouvoir se procurer les moindres commodits de la vie, et rformer des

d. Oncken, p. 193. (1) QUESNAY,


sou(2) Id, p. 271. N'est-ce pas dans la consommation tenue et perptue du peuple par l'aisance que consiste la prosprit et la force constante d'un royaume, n'est-ce Ier disait pas en ce sens que Franois que ses sujets lui ses richesses ? Ed. Oncken, gardaient p. 264.

impts arbitraires et indtermins qui font que l'extrme jKUivret est leur seule ressource pour s'exempter du dplaisir de la saisie (i). Le laboureur craint, en effet, que ses .bestiaux *t ses moissons exposes dans les plaijieseli attirent des impositions ruineuses. Il faudrait le rassurer contre cette inquitude si prjudiciable l'agriculture qu'on la regarderait malheureusement comme une profession interdite sous peine de la confiscation et du mpris des citadins (2). Si la taille proportionnelle et fixe tait convenablement rgle, si la milice pargnait les enfants des fermiers, si les corves taient abolies, beaucoup de propritaires taillables, rfugis dans les villes, sans occupation, retourneraient dans les campagnes faire valoir paisiblement leur bien. Ainsi, en loignant d'abord toutes les autres causes prjudiciables aux progrs de l'agriculture, les forces du royaume se rpareraient peu pu par l'augmentation des hommes et par l'accroissement des revenus de l'Etat. >> (3).

art. Hommes, p. 90. (1) QUESNAY,


(2) Id, d. Oncken, p. 297.

(3) Id, d. Oncken, p. 192.


A ct de cette srie de causes d'ordre conomique, le docteur Quesnay consacre relatifs aux quesaperus quelques tions d'hygine. Au sujet du soin ou de la ngligence pour les enfants, il se demande si les pres et mres peuvent leurs besoins et leur conservation dans la pourvoir Quesnay, d. Oncken, province. p. 265. A propos des maladies cerpidmiques qui dsolent taines il en attribue les causes divers facparoisses, la mauvaise l'insalubrit teurs, du climat, alimentation, des vents, des saisons. d. Oncken, Quesnay, p. 268.

Telles sont les principales causes, auxquelles il faut attribuer, selon Quesnay, l'tat fcheux de la culture et -de la population. Avant lui on avait dnonc la paresse et le pruvianisme des ouvriers agricoles. Pour expliquer l'exode rural on invoquait d'tranges Tanas. Certains voyaient une cause de dsertion dans l'instruction rpMMhte~ans les campagnes (1). La plupart des auteurs se plaignaient du manque de bras et de l'migration dans les villes. Quesnay ne mconnat pas ces faits, mais il en cherche la raison. Ce n'est pas la mauvaise volont des hommes qu'il faut attribuer le mal mais leur indigence {2). Si les paysans vont dans les villes chercher de l'ouvrage ou se faire laquais n'est-ce pas faute de tessources dans le pays, de salaire suffisant, ou l'impossibilit par leur misre de s'occuper pour eux la culture et se procurer de quoi vivre et s'entretenir ? Personne, avant Quesnay, n'avait montr avec autant de force que tant que les paysans seraient misrables, nous le serions aussi M(3) et l'originalit de son point de vue consistait fonder sur des raisons conomiques le sentiment de piti qui l'inspirait.

(1) QUESNAY, Tableau con., note reiriarques. (2) QUESNAY, d. Oncken, p. 267.

a de

l'introduc.

aux

(3) WEIJLERSSE, Le Mouvement t. I, p. 488. Physiocr., Voltaire remercie La Chalotais l'tude dans de proscrire les campagnes Moi qui cultive la terre, crit-it, je vous prsente requte et non des pour avoir des manuvres clercs tonsurs. Lettre, 28 fvrier 1763.

De tout ce qui prcde il rsulte que le principal facteur de dpopulation rside dans la diminution des richesses. Il suffit de connatre, dit Quesnay, le dprissement des revenus de la nation pour s'assurer de la diminution de la population, car les royaumes ne sont peupls qu' peu prs en raison de leurs richesses. Ce n'est pas la population qui rpare les richesses, ce sont les richesses qui rparent la population les hommes t perptuent les richesses pour accrotre la population t-t les richesses. Il (1) Ce texte, qui renferme la thorie de Quesnay sur le principe d'accroissement de la population, semble affirmer simultanment deux thses opposes, savoir que la population dpend des richesses et les richesses de la population. En ralit ces deux lments ne peuvent se dvelopper qu'aprs l'augmentation pralable des revenus. voil le point essentiel et le plus ignor ou du moins le plus nglig on France. L'augmentation des revenus augmentera la population et c'est subsquemment que l'augmentation de la population augmentera les revenus. De l, nous pouvons tirer ces deux propositions qui s'imposent notre examen. 10L'accroissement de la population constitue pour la prosprit de l'Etat un avantage certain. 2 Cet avantage se subordonne certaines conditions. L'accroissement de la population est d'une certaine faon la source mme de la richesse. Directement, les

(1) Quesxay, d. Oncken, p. 269.

hommes contribuent enrichir l'Etat en tant qu'ils produisent plus qu'ils ne consomment. Indirectement il y contribuent en tant qu'ils consomment les productions du territoire et que leur consommation assure le dbit et le bon prix de celles-ci. Les avantages les plus essentiels qui rsultent d'une grande population sont les productions et la consommation qui augmentent et font mouvoir les richesses pcuniaires du royaume (1). Sans le travail des hommes les terres n'ont aucune valeur, d'o il suit que les hommes sont parmi les biens primitifs d'un grand Etat. D'autre part, les terres ne sont des richesses que parce que leurs productions sont ncessaires aux besoins des hommes et que ce sont ces besoins eux-mmes qui tablissent la richesse. Ainsi, plus il y a d'hommes dans un royaume dont le territoire est tendu et fertile, plus il y a de richesses. La dpense de chacun soutient le prix des denres, anime la culture et la fait progresser. Il s'en faut donc que l'accroissement de la population n'ait pas une influence heureuse sur la production des richesses. Cependant, cet accroissement n'est avantageux que s'il rsulte lui-mme d'une augmentation de revenus l'accroissement de la population n'est une source de richesses que si les hommes ne sont pas employs d'une manire dfavorable au revenu (2). Tout dpend du bon emploi des hommes Seuls doivent compter ceux qui produisent plus qu'ils ne consomment et qui four(1)"Quesnay,d. Oncken, p. 220.
(2) Id, art. Hommes, p. 2.

peut prendre sa part. Ce sont ceux dont le travail s'exerce avec l'aide d'une richesse antrieure C'est ce que veut dire Quesnay lorsqu'il crit que les hommes n peuvent obtenir et perptuer les richesses que par les richesses et qu'autant qu'il y a une proportion convenable entre les hommes et les richesses (1). Mais que faut-il entendre en dfinitive par ces revenus dont l'augmentation doit prcder toute augmentation de population ? Ce sont les revenus procurs par le dbit et le bon prix runis (2) c'est--dire ceux qui sont dgags par la production agricole. Onn'a pas reconnu, dit Quesnay, dans l'emploi des hommes la diffrence du produit des travaux qui ne rendent que le prix de la main-d'uvre d'avec celui des travaux qui paient la main-d'uvre et qui procurent des revenus. Dans cette inattention on a prfr l'industrie l'agriculture et le commerce des ouvrages de fabrication au commerce des denres du cru (3). L'agriculture, voil le pied de l'arbre qu'il s'agit de cultiver pour accrotre les revenus, source unique de les homl'aisance, des gains et des salaires qui attirent mes et favorisent la propagation (4). En d'autres termes, le problme de la population se rsoud conformment aux principes essentiels de la doctrine physiocratique. Le tableau conomique , grce Quesnay, Tableau con., note max. 23. Id, art. Hommes, p. 40. Id, d. Oncken, p. 207. Id, art. Hommes, p. 71.

nissent un revenu dont l'Etat

(1) (2) (3) (4)

auquel nous connaissons l'ordre naturel des socits doit galement nous dmontrer l'ordre naturel de la multiplication des hommes. La formule du produit net constitue donc le thorme fondamental dont il nous reste examiner les principaux corollaire appliqus l'tude de la population. Sur ce point, la pense de Quesnay peut, croyonsnous, se rsumer dans deux propositions gnrales La premire tablissant la ncessit d'obtenir par le dveloppement de l'agriculture le plus grand produit net La seconde prcisant les conditions auxquelles doit satisfaire la production agricole pour lever au maximum le produit net. Voyons d'abord les consquences de cette ide que, seule, l'agriculture est productive des revenus. Ce privilge exclusif de l'agriculture tient ce qu'elle donne un supplment sur la valeur consomme dans le travail agricole, qui est le rsultat de la vertu gnratrice du sol et 1.1. ne .m~ se retrouve avvavu a3 qui v pas dans l'industrie dont les produits reprsentent simplement la valeur des divers lments, matire premire et main-d'uvre entrs dans leur composition. Ce surplus matriel donn par l'industrie agricole au-del des frais de production, constitue la richesse, et pour l'augmenter il faut que les avances faites la terre soient suffisantes Il (1).

d. Oncken, p. 341. (1) QUESNAY,

A ce point de vue, tous les travaux qui ne s'exercent pas sur la terre sont improductifs . Cel ne veut pas dire que l'industrie et le commerce soient inutiles, mais ils sont incapables de reproduire et de multiplier la richesse, ainsi conue sous forme de matire utile. Tous les deux prsupposent l'existence de la production agricole. L'industrie n'est que la dpense du revenu des terres et .le commerce n'est que la vente de l'excdent des produitss sur les besoins. Dans ces conditions, il est facile de voir comment doit se produire normalement le dveloppement de la population. Du moment que l'agriculture florissante produira plus de revenus, l'industrie place sa suite ne peut dpas manquer de se dvelopper. La classe strile , clare Quesnay, s'tendra toujours proportion des richesses que la classe productive fera natre. Plus les richesses augmenteront, plus on aura besoin des agents de la classe strile, dont l'emploi se multipliera soutoujours en raison des moyens qu'auront de les doyer les agents de la classe productive et les propritaires du produit net de la culture (1). 11s'agit donc, avant tout, d'augmenter la production un proagricole., et celle-ci ne donnera, nous le savons, duit net un peu lev que si l'on fait la terre d'importoutes avances. Plus les avances sont insuffisantes, moins les hommes et les terres sont profitables l'Etat. Les colons qui subsistent misrablement d'une culture

(1) Quesxay, d. Oncken, p. 393.

ingrate, ne servent qu' entretenir infructueusement la population d'une pauvre nation. (1). Mais de quoi le montant des avances agricoles dpendra-t-illui-mme ? C'est par l'ordre de la distribution des dpenses, dit Quesnay, selon qu'elles reviennent ou qu'elles sont soustraites la classe productive qu'on peut calculer les effets de la bonne ou mauvaise conduite d'une nation . (2) L'agriculture subira un prjudice certain si l'on engage ses dpens des capitaux dans' l'industrie. Mais n'y a-t-il pas une cause plus grave de la diminution des revenus agricoles ? Il ne faut pas oublier que les produits de l'agriculture n'ont leur qualit de richesses que par leur valeur vnale et leur dbit, qu'il faut par suite se garder d'entraver. De l cette double consquence D'un ct l'augmentation de la quantit de denres n'a pas par elle-mme une influence heureuse sur la population. D'un autre ct, c'est l'augmentation de valeur de la production qu'il faut envisager et c'est du maximum de valeur disponible que doit rsulter la multiplication la plus avantageuse des hommes. Inbranlable dans sa croyance aux bienfaits de l'ordre naturel, Quesnay affirme donc que le haut prix des denres, utile l'agriculture est galement favorable au progrs de la population.

(1) Quesnay, d. Oncken, p. 341. (2) Id, d. Oncken, p. 320.


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avaient soutenu que beaucoup d'auteurs la population ne pouvait s'accrotre qu'autant que l'on de subsistances. produirait une plus grande quantit Pour eux, il suffisait d'obtenir les denres ncessaires pour la nourriture d'un plus grand nombre d'hommes. l'utilit de cette Quesnay reconnat parfaitement fonction de l'agriculture, mais l'accroissement de la population, bas sur ce principe, lui parat dangereux. L'abondance avec non-valeur n'est pas richesse dclare-t-il, mais l'abondance avec chert est opulence (1). Il ne faut pas croire que le bon march des car le bas prix denres est profitable au menu peuple des denres fait baisser le salaire des gens du peuple, diminue leur aisance, leur procure moins de travail et Avant lui, d'occupations lucratives et anantit le revenu de la nation. Si l'abondance, dit-il, fait tomber les productions en non-valeur, les revenus sont anantis et comme consquence la population dprira. (2) de producQuesnay n'admet pas que l'accroissement tion dans le pays suffise entraner par lui-mme une de population. Examinant l'hypothse augmentation d'une nation qui, par la fertilit de son sol et la difficult des transports, aurait annuellement une surabondance de denres qu'elle ne pourrait pas vendre aux voisins, il dit que cette nation aurait intrt d'attirer chez elle des artisans qui consommeraient les denres du pays ett vendraient leur ouvrage l'tranger.

(1) Quesnay, d. Oncken, p. 246. (2) Id, d. Oncken, p. 334.

Au contraire, lorsque le prix des denres ^era lev, il dterminera l'accroissement de la population. Le dbit et le bon prix runis produiront de grands revenus et de grands revenus accrotront la population. , (1). C'est qu'en effet, le haut prix des denres permettra d'augmenter les avances de l'agriculture et par l d'obtenir une quantit plus grande de produit net. des revenus amnera, l'augmentation de plus grandes dpenses et des gains seront offerts A un plus grand nombre d'hommes. La conviction profonde de Quesnay est qu'il existe part, entre le prix des crales et celui de la main-d'uvre une corrlation ncessaire. Et plus forte sera la hausse du bl, plus grand mme sera le bnfice que le salari pourra raliser sur la non-hausse des autres denres et marchandises. de la classe foncire augmente la masse des salaires et tend en faire hausser le taux par suite de la libre concurrence entre les propritaires, qui se.disputeront la main-d'uvre pour servir leurs enque l'on ne cherche pas conomiser cette main-d'uvre. Or, c'est prcisment ce que veut Quesnay pour lever au maximum le produit net. Son idal d'conomie treprises rurale comporte l'extension de l'emploi des machines et des amliorations susceptibles de diminuer les frais nouvelles. Encore faudrait-il Ainsi' l'enrichissement D'autre

(1) Quesnay, art. Hommes, p. 40.

de production. Il considre que les gens de la campagne rduits se procurer leur nourriture par la culture du b' noir ou de grains de vils prix ne sont d'aucune utilit pour l'Etat (1). Cependant, bien qu'il semble rsulter de l, qu'une certaine dpopulation soit ncessaire l'accroissement du produit net, la population gnrale du pays ne sera pas diminue. En-effet la culture qui occupe le moins d'hommes procure une plus grande population, parce qu'elle procure des revenus et la subsistance pour une plus grande quantit d'hommes. Ainsi le Perche, beaucoup plus peupl que la: Beauce, contribue moins que celle-ci la population du royaume (2). Si, en mme temps.que le produit net, le produit brut augmente, ce qui est gnralement le cas pour la grande culture, la population totale de l'Etat s'accrot. Il ne s'agit mme pour les campagnes que d'un dpeuplement relatif, parce que la restauration de l'agriculture, consquence naturelle de l'largissement des dbouchs, finira par relever le chiffre absolu de la population rurale. Ce que celle-ci aura perdu par les nouveaux procds d'exploitation lui sera largement rendu par l'extension du domaine de la culture. Tout compte fait, la recherche du plus grand produit net aura donc pour rsultat d'accrotre la population du royaume et la prosprit de l'Etat. Nous savons de quelle manire il convient, d'aprs Quesnay, d'obtenir l'accroissement de la population. d. Oncken, p. 235. (1) QUESNAY, (2) Id, art. Hommes, p. 195.

des revenus. Cet accroissement suivra l'augmentation Reste savoir comment se rglera le mouvement de la population ? Sera-t-il dtermin de telle sorte que toute augmentation de richesse sera compense par un accroissement spontan du chiffre des habitants ? Existe-til des limites l'accroissement de la population pour qu'elle puisse avoir le plus de bien-tre possible ? Fautil craindre qu'elles ne soient dpasses ? Quesnay s'est bien rendu compte de l'importance de ces questions. De nombreux passages suffiraient le prouver. Cependant il est clair qu'il n'a pas pris un grand intrt rsoudre ces difficults particulires du problme de la population. Quesnay, dit M. Landry (1), est avant tout un conomiste, dans le sens que ce mot avait jadis, c'est--dire un rformateur, exclusivement proccup d'une situation particulire, d'amliorations et de rsultats pratiques . Quoiqu'il en soit, voyons, pour complter notre expos, comment l'attention de Quesnay s'est porte sur ces phnomnes relatifs au mouvement de la population dans ses rapports avec la richesse acquise. A certains endroits, sa conception parat trs arrte. Il nous dit que les royaumes ne sont peupls qu' peu deux cents millions de prs en raison de leurs richesses revenus dans un Etat y entretiennent environ un million d'hommes (2) et d'autre part, remarque M. Landry (3)

(1) V. Landry, Revue d'histoire des doctrines conomiques et sociales, anne 1909, p. 87. (2) Ed. Oncken, p. 269. (3) Landry, Ibid, p. 59.

en ce qui concerne la. condition des classes laborieuses il semble exprimer une conception pareille celle des partisans de la loi d'airain des salaires. Le salaire de la journe du manouvrier, d'aprs lui, s'tablit assez naturellement sur le prix du bl, c'est ordinairement le vingtime du prix d'un setier. La propagation des hommes, crit-il encore, s'tend toujours au-del des richesses (1). La population excde toujours les richesses dans les bons et les mauvais gouvernements parce que la propagation n'a de bornes que celles de la subsistance et qu'elle tend toujours passer au-del partout il y a < des hommes dans l'indigence ><(2). On pourrait conclure de l que la population ouvrire, normalement rduite au minimum d'existence, vit dans une condition toujours semblable et dans un rapport fixe avec la richesse. Cette opinion ne s'accorderait gure avec l'ide de conciliation des divers intrts sociaux que le systme entier de Quesnay a pour but de raliser. En ralit, les circonstances qui favorisent cette tendance la misre, Quesnay ne les trouve pas runies dans les pays d'Europe, puisque c'est en Chine qu'il examine le phnomne de la surpopulation. Un tel danger n'est gure redouter pour la France. De l'augmentation des revenus rsultera, au contraire, de l'aisance moyenne. Le total des ril'augmentation chesses s 'levant par rapport aux besoins, il y aura plus

(1) Ed. Oncken, p. 579. (2) Ibid, p. 635.

pour chaque citoyen. En outre, il faut songer au dveloppement du luxe dans les villes et aux conomies qu'il entrane sur la propagagtion. Il n'est donc pas impossible que les richesses s'acd'aisance croissent plus rapidement que la population. Est-ce une chose dsirable, suivant Quesnay ? Sans doute il attache une grande importance celte de la population tend la conide que l'accroissement sommation et favorise la production, en soutenant le prix et le dbit des denres. Mais, loin d'tre absolue, cette opinion comporte bien des rserves. Les prix ne sont pas influencs d'une manire dcisive par le nombre des hommes. On dit que plus il y a de consommateurs dans un royaume plus ils renchce ne sont pas les consommarissent les productions. teurs qui manquent, c'est la consommation. Il (1) l importe peu mme, en considrant le profit de l'Etat, que les productions du pays soient consommes chez lui ou qu'elles le soient l'tranger. On voit que les ouvriers qui fabriquent chez nous des ouvrages ne nous sont pas plus utiles que les ouvriers des autres nations qui fabriquent les ouvrages qu'elles nous. vendent, puisque la consommation des denres que nous leur vendons, et qui valent leurs ouvrages, est aussi profitable que si cette consommation se faisait chez nous (2).

(1) Qitessay, d. Oncken, p. 393 (2) Id, art. Hommes, p. 114.

militaire de la nation, c'est Quant l'organisation l'ide dominante Il de la guerre qui fait penser que la force des Etats consiste dans une grande population; mais la partie militaire d'une nation ne peut subsister que par la partie contribuable (1).. Pour ne point manquer de bons soldats et de bons matelots, il suffit de les bien payer, et de se procurer amplement les fonds de cette dpense par une riche culture et par un commerce extrieur qui augmente les revenus des biensfonds (2). Quesnay avait vu l le secret de la puissance anglaise. Il avait remarqu que la population de l'Angleterre subvenait peine la manuvre de sa marine ; et il n'en avait pas moins proclam sa confiance dans la solidit de l'empire britannique, parce que (( Ja population ne rgle pas la force d'un Etat (3). Ne semble-t-il pas qu'il envisage la situation de son pays relativement celle de l'Angleterre quand il demande si un royaume qui aurait moins de revenus et qui serait plus peupl, ne serait pas moins puissant qu'un autre royaume qui serait moins peupl, et. qui aurait plus (le revenus (4). Le sentiment de C:y n?y ? traduit clairement, et quand il dclare que le gouvernement doit tre moins attentif l'accroissement de la population qu' l'acet moins dans l'aisance

Tableau conm., note max. 23. (1) QUESNAY, (2) Id, art. Hommes, p. 39. (3) Id, art. Hommes, p. 21. (4) Id, d. Oncken, p. 300.

croissement

des richesses , ce que'Quesnay veut dire, c'est que la prosprit de l'Etat est mieux assure par une population moindre jouissant d'une aisance moyenne plus leve. Il ne faut pas croire du reste que la population pays soit affranchie de toute limite. d'un

L'homme, en effet, ainsi que tout le reste de la cration, est englob dans les lois essentielles de l'ordie e naturel, et ce sont les lois physiques de la production qui commandant toutes les autres. Or, Quesnay conoit une limite pour la production des richesses et, par suite, une limite que la population ne peut pas dpasser. Il tablit mme plusieurs reprises des calculs pour indiquer jusqu'o l'on pourrait porter la production agricole de la France (1). Ce maximum de !a production une fois atteint la population rencontre un obstacle invincible. Quesnay nous montre, par l'exemple de la Chine, les maux qu'entrane l'excs de population Malgr l'industrie et la sobrit du peuple, la fertilit des terres, la pauet conduit des actes d'inhumanit qui font horreur. (2). Afin de prvenir ces funestes effets, quels moyens convient-il d'employer? Quesnay rfute l'argument tir de l'ingalit de la distribution des biens, parce que, si les riches sont dans l'abondance, ils ne peuvent vret devient extrme

(1) Quesnay, d. Oncken, p. 288, 261. (2) Id, d. Oncken, p. 634.

jouir de leurs richesses qu' l'aide des autres hommes qui profitent de leurs dpenses, car les hommes ne peuvent faire de dpenses qu'au profit les uns des autres (1). Il ne faut pas davantage compter sur la charit pour amliorer le sort de la classe pauvre, car ce qui se distribue en aumne est un retranchement dans la distribution des salaires qui font vivre les hommes dnus de biens (2). Il ne reste, en somme, que deux sortes Ou bien encourager l'migration dans des colonies bien administres, ou bien tablir des lois le mapareilles celles des Incas, qui retardaient riage des filles jusqu' vingt ans et celui des garons jusqu' l'ge de vingt-cinq ans . Cette loi, ajoute-t-il, ne serait pas moins convenable la Chine qu'elle l'tait au Prou . Quant aux pays d'Europe, il n'en est pas question. L'analyse que nous venons de faire de l'uvre de Quesnay nous a fait dcouvrir, dfaut d'une thorie un certain complte du problme de la population, nombre d'ides trs importantes, lesquelles nous avons reconnu des lments essentiels de la doctrine de Malthus. Sans doute, le but que Quesnay s'tait propos est de ressources.

(1) Quesxay, d. Oncken, p. 535. (2) V. Malthus, Essai sur la Population, 3* d., p. 350 et suiv. Donner de l'argent, crit Malthus, c'est donner un titre sur le fonds commun qui diminuera, ce qui fait hausser le prix des subsistances ou encourage persister dans sa consommation habituelle au lieu de a rduire. >?

essentiellement

pratique. Ce qui le proccupe surtout, c'est le souci de provoquer des rformes. C'est sou dsir de travailler au rtablissement des finances publiques qui l'avait amen considrer l'agriculture comme la source unique des richesses, et dvelopper sur cette base tout son programme conomique. Ce n'est que progressivement d'ailleurs que la doctrine physiocratique prit un caractre scientifique et philosophique. Les thories du droit naturel, dit M. Truchy, ne sont chez le fondateur de l'Ecole physiocratique qu'une sorte de dcor, la marque de l'esprit du sicle, et comme un hommage aux influences du milieu intellectuel. Elles n'expriment pas la substance intime de sa pense; elles ne sont pas la source o s'est ali (1). Mais c'est principalement dans les premiers crits que composa Quesnay que son esprit systmatique s'est dvelopp avec le moins de rigueur. L'article Hommes (1757), l'article Grains (1757;, l'article Fermiers (1756) et l'article Impts (1757), sont remplis d'observations judicieuses et de connais-sances pratiques. On y trouve dj pos nettement le principe essentiel de la thorie moderne de la population l'ide de la dpendance de l'individu visa-vis du milieu externe. La richesse consiste dans la facilit de vivre et dpend mente sa doctrine

(1) Truchy, p. 927.

Revue d'Economie politique,

anne 1899,

moins des formes du gouvernement que de l'observation des lois de la nature. Le revenu doit prcder la population, mais la population ne doit pas diminuer le revenu. Plus tard, Quesnay, domin par la mthode dductive et par la conception d'un ordre naturel, conoit le type idal, absolu de la socit conomique. L'intrt personnel, la proprit individuelle, la libert, la concurrence et l'ingalit sont autant de principes de cet ordre social immuable, indpendant de la volont humaine qui doit se borner it le connatre et l'appliquer. Or, c'est dans un milieu semblable que Malthus va drouler les effets de sa terrible loi de la population, aprs avoir dclar que le principe de la proprit prive est tabli pour toujours. (1). A la revendication du droit la vie s'oppose l'intrt de la production. L'homme doit produire au del de la valeur de son salaire et, pour ne pas affaiblir le ressort de son activit, il ne faut pas mousser en lui l'aiguillon de la ncessit. Par bien des cts, Malthus se rattache la Physiocratie, mais quelle distance ses conclusions Quesnay ? En ralit, se trouvent-elles relativement celles de

la pense de ces deux auteurs se meut dans un plan tout diffrent. Pour Mathus, crit M. Denis, l'homme, en obissant aux instincts de sa na-

(1) Malthus,

Essai sur la population, p. 408.

ture, ne serait qu'un artisan de dsordre et de ruine et pour qu'il ralise effectivement la fois le bonheur social et le bonheur individuel, il faut qu'il ragisse contre les instincts de sa nature, guid par la raison. (1;. clair par Quesnay, au contraire, l'intrt la lumire de l'ordre naturel guide l'homme vers la ralisation de l'ordre social, harmonieusement prtabli en vue du bien de l'individu et de l'espce humaine. Souponner ce monde de manquer d'quilibre serait offenser le Crateur qui nous a. donn la raison pour connatre l'ordre, dont nous devons attendre le bientre et le bonheur. Une communaut naturelle d'intrts entre les diverses classes de la nation tait la conclusion de ce systme, mais cette harmonie impliquait aussi une solidarit L droit voirs . Le droit de proprit est revtu d'une fonction sodoit se rendre digne de son ciale et le propritaire tat en accomplissant ses devoirs agricoles >. Il doit gouverner ses biens, amliorer la culture et, dispensateur du produit net, il doit veiller la distribution utile du revenu. Par suite, l'ingalit naturelle est corrige par ce fait qu'il existe une connexit inviolable entre l'intrt du riche et l'intrt du pauvre; la dpense du revenu, naturel morale. comporte des droits et des dePour

(1) Denis, Hist. des systmes con. et social., t. II, p. 80.

obligatoire pour le martre, constitue le patrimoine de ceux qui subsistent par le salaire de leur travail (1). aisment de l'ingalit Si Quesnay s'accommode la proprit, c'est qu'en assurant. le plus grand produit net, elle assure aussi la communication des biens et la distribution des richesses la plus avanqu'engendre tageuse. d'une Cette conception abstraite tait l'expression rgie invariable devant laquelle devait flchir la considration des faits. L'histoire apparaissait comme le rcit des dviations de l'humanit autour du type absolu de l'Ecole (2). Cela explique pourquoi Quesnay attache peu d'importance l'exemple que lui donne la Chine. Il y constate la population pays o l'agriculture politique admirable. la ralit d'un dfaut d'quilibre entre et- ses .moyens de subsistances, dans' un est florissante et- l'organisation

Il songe mme aux remdes qu'il faudrait apporter cette surpopulation qui fait la faiblesse de la Chine et y engendre des crimes, mais sa confiance n'en reste pas moins inbranlable dans les bienfaits de sa formule de bonheur universel. Toutefois, il faut bien reconnatre que cet optimisme correspondait des conditions conomiques trs diffrentes de celles dont surgit plus tard le pessimisme Malthus. de

(1) Quesnay, art. Impts, p. iU. (2) DENIS,op.. cit., p. 64.

Celui-ci se trouvait en face des misres affreuses engendres par le dveloppement du rgime industriel et les progrs de l'conomie rurale et l'application des procds de l'industrie la grande culture offraient une brillante perspective de dveloppement agricole. Quesnay voyait. la possibilit de doubler l'tendue des terres cultives et de porter la production totale plus de quatre milliards, alors qu'elle n'tait actuellement que de deux milliards. L'hypothse d'un monde dj possd et d'un pays entirement cultiv ne pouvait donc dominer dans l'espratique de relever prit de Quesnay la proccupation de sa dgradation l'tat agricole de la France. la chert des crales. A l'poque de Quesnay,

2.

LE MARQUISDE Mihabeai'

De tous les conomistes du xvnf sicle, dont l'attention s'est porte sur la question de la population, le marquis de Mirabeau, pre du grand tribun de la Constituante, est coup sr l'un des plus originaux et des plus intressants. C'est une singulire figure que celle de ce grand seigneur philanthrope, sorte de tte de Janus, prsentant, comme on l'a dit deux visages tourns, l'un vers l'aurore dj naissante des temps nouveaux, l'autre au contraire vers un pass caduc. (1). (1) V. Nouveau Dictionn. d'Econ.' Polit., t. II, art. Mirabeau. P:ri_s 1_t3Ol_ Paris 1901, V. Ripert, 'i,r~loea.o, thse, t.i_ISP, RIPERT, Le Marquis de Mirabeau, V. BROCARD, Le Marquis de Mirabeau, Paris, 1902.

Les tendances

les plus diverses, en effet, se rencontrent dans sa vie et son caractre, comme dans ses travaux. Mais l'une des matires esprit s'est manifeste cisment la question de la population. A cet gard, il y eut dans sa pense une vritable conversion, qui le fit renoncer ses propres doctrines, sa rputation de matre, pour devenir, l'ge de 42 ans, le disciple de Quesnay et l'aptre de la doctrine physiocratique. Il y a donc faire deux parts dans l'uvre de Mirabeau comprend ce que le marquis apporte de son propre fonds et correspond la premire moiti de sa vie l'autre comprend les ouvrages de propagande qu'il crivit en faveur des principes nouveaux de la science conomique, laquelle il se consacra jusqu' la fin de sa vie, avec un dvouement et une confiance que rien ne put branler. des ides de Mirabeau, en ce qui concerne, la population, se trouve marque de la faon la plus netje dans deux de ses ouvrages les plus remarquables. D'une part, .c'est l'Ami (les Hommes ou Trait de la Population, vraisemblablement paru en 1757, l'anne mme de la conversion de .Mirabeau, et qui fut le point de dpart de sa grande clbrit. Et d'autre part, c'est la Philosophie rurale, publie en 1763, que Grimm dsignait sous le nom de Pentateuque de la secte et qui contient en ralit l'un des meilleurs exposs de la science nouvelle. Toutefois, malgr le dsaveu dont il fut m quelque L'volution l'une o la transformation de son avec le plus d'clat, c'est pr-

sorte l'objet de la part de son auteur, c'est 1'.4mi ri~.s Hommes qu'il convient d placer au premier rang, et notre attention. Cet qui doit retenir particulirement ouvrage obtint, en effet, de son temps, une popularit unique en son genre. Il contribua plus que tous les autres livres publis avant lui mettre la mode la question de la population. L'impression produite sur les contemporains par l'Ami des Hommes fut vraiment On se disputait le portrait de l'auteur on se pressait pour le voir aux messes o il assistait, on y payait les chaises jusqu' 12 sous. Le Dauphin prtendait savoir te livre par cur et l'appelait le extraordinaire. livre des honntes gens. Son titre servait d'enseigne aux boutiques. De 1757 1760, les libraires publirent vingt ditions des uvres du marquis et avourent un bnfice de 80.000 livres (1). Il est prsumer que l'A.mi des Hommes rpondait a des besoins et des sentiments vivement ressentis au On devait apprcier surmoment de son apparition. tout ses ides de fire indpendance vis--vis de l'autorit royale et ses tendance humanitaires dont l'expression se retrouve jusque dans le titre de l'ouvrage. Il avait trouv dans ce sens des accents vraiment touchants. Les larmes me viennent yeux quand je ou songe cette intressante portion de l'humanit, quand de ma fentre comme d'un trne, je considre toutes tes obligations que nous leur avons, quand je

Le Marquis de Mirabeau, p. 4. (1) BROCARD,

les vois suer sous le faix et que, me ttant ensuite, je me souviens que je suis de la mme pte qu'eux. Cette proccupation essentielle d'assurer le bien-tre de tous les membres de la socit nous explique ce qu'il y a d'nigmatique dans le titre de l'ouvrage. On croit, d'aprs le sous-titre, se trouver en prsence d'une tude spciale sur la population et l'on est surpris de voir l'auteur tendue embrasser et traiter la question longuement sociale dans toute des questions son diverses

politique. li n'en est pas moins vrai que ce livre avait principalement pour but le relvement de la population et qu'il contient une foule d'aperus originaux dont l'examen constitue notre tude. Il est bien difficile de trouver un plan dans cet ouvrage, auquel on a reproch beaucoup de ngligence dans le style et un grand dsordre dans la composition. Aussi bien, pour l'analyse de ses ides sur la population, il pourra nous suffire, en suivant un ordre logique, de voir en premier lieu comment Mirabeau de la population et ses condis'explique l'importance tions de dveloppement. Ensuite, aprs avoir constat qu'il admet l'hypothse courante du dpeuplement, nous verrons quelles sont les causes gnrales auxquelles il attribue ce phnomne dplorable et la solution qu'il prconise pour en supprimer les funestes consquences. Au dbut de son Avertissement, Mirabeau, s'illusionnant un peu sur >a nouveaut de ses recherches, ne doutait pas, du moins, de leur importance. J'entrel'un des objets les plus intressants de

d'conomie

prends de traiter le plus utile et le plus intressant de tous les objets d'ici-bas pour l'humanit, la population. (1). Cette utilit de la population est pour lui d'une telle vidence qu'il juge superflu d'en faire la dmonstration. La population est-elle utile ou Cette question non ? lui semble l'quivalent claife-t-il ou non ? . de celle-ci Le soleil

Aussi, n'est-ce qu'incidemment qu'il fait connatre les raisons pour lesquelles il attache tant d'importance au dveloppement de la population. Sur ce point, la pense de Mirabeau procde d'un -mouvement d'ides mises avant lui. J'avais, crira-t-il plus tard, pris mes premires et uniques notions dans V Essai sur la nature du commerce, de M. Cantillon. Comme lui et tant d'autres, les richesses sont les fruits j'avais raisonn ainsi de la terre l'usage de l'homme; le travail de l'homme a seul le don de les multiplier; ainsi, plus il y aura d'hommes, plus-il y aura de travail; plus il y aura de travail, plus il y aura de richesses (2). Ainsi, la proposition fondamentale sur laquelle repose la thorie de Mirabeau c'est que le bien-tre rside surtout dans une entire harmonie entre les besoins et les moyens de les satisfaire. La richesse consiste

L'Ami des Hommes.- Avertissement. (1) MIRABEAU, (2) Id, Lettre Rousseau, 30 juillet 1767.

dans l'abondance

par rapport aux besoins (1). D'o Elle est produite par peut rsulter cette abondance? la terre fconde par le travail, mais dans cette coop Tant vaut ration, le travail a un rle prpondrant. l'homme, disait-il avec le proverbe, tant vaut la terre. Si l'homme est nul, la terre l'est aussi; avec des hommes, on double la terre qu'on possde, on en dfriche, on en acquiert. Dieu seul a su tirer de la terre un homme; en tout temps et en tous lieux, on a su, avec des hommes, avoir de la terre, ou du moins le produit, ce qi revient au mme. Il s'en suit de l que le premier des biens, c'est d'avoir des hommes, et le second de la terre (2). i^'on seulement il ne croit pas au rendement non proportionnel du travail, mais il considre comme possible le rendement plus que proportionnel (3). Mirabeau tait amen par l faire une place part au travail humain appliqu l'agriculture, et voir dans l'accroissement de la population rurale la cause du progrs agricole. Sans doute, on ne trouvait pas chez lui cette distinction entre les travaux productifs et les travaux improductifs qui, introduite par les Physiocrates, devait faire pendant longtemps la base de la science conomique. Toutes les classes sociales contribuent pour lui gale-

Ami des H., p. 7, 10. (1) MIRABEAU, (2) Id, Ami des H., p. 10. (3) Id, Ami des H., p. 31.

ment l'utilit

de la socit et sont dignes de la mme cependant

l'agriculture une imparce que d'elle dpendent oortanee prpondrante toutes les autres industries et la subsistance de tous. Cette solidarit qui existe entre les diffrentes branches de l'industrie humaine, Mirabeau la caractrise dans un passage justement clbre o il montre que la vie l'abconomique est essentiellement spontane comme ' L'Etat est un sorption et la nutrition des plantes. le tronc est la arbre; les racines sont l'agriculture, les feuilles population, les branches sont l'industrie, sont le commerce et les arts. . (1). Cette formule, dit M. Brocard, contient la loi de dveloppement des forces arbre ne productives d'un pays (2). De mme qu'un peut vivre et porter des branches vigoureuses sans avoir de fortes racines et un tronc solide, de mme un pays ne peut jouir d'une grande prosprit conomique sans une agriculture largement dveloppe et une population abondante. Il rsulte de la que la population est une richesse pour tout le monde. O il y a plus de gens obligs de vivre de leur travail, les services de ncessit respective pour tous les hommes sont meilleur march. (3). La racine bien entretenue fournira des toutes les aucolonies nombreuses et surabondantes (1) Mirabeai-, Ami des H., p. 45. op. cit., p. 32. (2) BROCARD,
(3) Mirabeau, Ami des H., p. 105.

estime. Mais il accordait

trs parties du travail; il suffit que la population presse le gnie franais et le force chercher des moyens de subsister (1). Ne voyons-nous pas apparatre ici le rle civilisateur de cet aiguillon de la ncessit que Malthus reconnat comme un instrument de la Providence ? Cause de progrs conomique et de bien-tre social, la densit de la population est pour l'Etat une condition de force et de richesse. Pour que l'Etat soit en mesure de se faire respecter, s'il s'agit du territoire exclusif, ii suffit de discipliner les habitants des frontires tellement peuples que les Tartares n'y sauraient pntrer (2). Quant au territoire commun, la mer, une forte poputation de marins y maintiendra la police et la libert gnrale. Par suite de l'accroissement de sa force, l'Etat verra ses revenus s'augmenter, les services tant pays moins chers et les impts procurant un rendement suprieur. Quoi qu'il en soit de tous ces avantages conomiques, politiques et fiscaux d'une population nombreuse, Mirabeau ne fait, jusqu'ici, que rpter les arguments d'une doctrine assez rpandue. Cependant, ds le chapitre 2 de son ouvrage, il arrive, en recherchant les conditions du dveloppement de la population, poser nettement la formule de la loi statique de la population, dont Malthus fera dc-

(1) Mirabeau, Ami des H., p. 450. (2) Id, Ami des H., p. 456.

couler plus tard toute sa doctrine. Mirabeau va dmontrer que la mesure des subsistances est celle de la population. Il voit trs bien que la multiplication d'une espce ne dpend pas de sa fcondit. S'il en tait ainsi, certainement il y aurait dans le monde cent fois plus de loups que de moutons, et pourtant la terre est couverte de la race des derniers tandis que celle des autres est trs rare. Pourquoi cela. C'est que l'herbe est fort courte pour les loups et trs tendue pour les Les sauvages moutons (1). Et le marquis a joute d'Amrique, qui ne vivent que de la pche et de la chasse, sont rduits la condition et presque la population des loups. Le principe dont il faut partir pour calculer juste sur la population, c'est que tout germe se dessche et meurt si les sucs alimentaires qui lui sont propres ne fournissent sa subsistance. Dieu cra tous les germes et leur donna la facult de se multiplier, mais il des moyens de subsisles rendit tous dpendants Il s'agit l, du reste, d'une vrit phyn'a pas invent. sique, d'un axiome que l'auteur Les hommes multiplient comme les rats dans une grange >>(3). Ainsi, pour Mirabeau, comme pour Malthus, la population avait une tendance naturelle s'accrotre, mais tance (2).

Ami des H., p. 15. (1) MIRABEAU, (2) Id, Ami des Hommes, p. 12. (3).Id, Ami des hom., p. 18.

cet accroissement se trouvait ncessairement limit par le niveau des subsistances. Partant de l, Mirabeau considrait le dveloppement cl la population comme li celui de l'agriculture. des deux termes et la Il tablissait l'indissolubilit de l'un sur l'autre. Le marquis ne mritait donc pas, semble-t-il, le reproche que devait lui faire, plus tard, Quesnay d'avoir mis la charrue avant les bufs, en faisant passer la population avant raction ncessaire l'agriculture. Quoi qu'il en soit, Mirabeau, parti d'un point de lui dpart analogue a celui de Malthus, se spare de sur le point essentiel. Pntr d'une foi invincible dans la puissance productive de la terre, il ne songe pas aux obstacles naturels, qui peuvent empcher les subsistances de se dvelopper, et par suite, loin de songer il ne pensait qu'aux la population, restreindre car elle tait pour lui une moyens de l'encourager, source nouvelle de richesses en suscitant de nouveaux progrs de l'agriculture. dominante du marquis Aussi bien, la proccupation de Mirabeau consistait rechercher les causes qui s'opde l'espce, posaient, d'aprs lui, au dveloppement la dgnreset dterminer les moyens d'entraver
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cence de la population. Cette dgnrescence tait-elle relle, l'poque o paraissait l'Ami des Hommes ? Pour nous, la question est rsolue dans le sens de la ngative. Mais le marquis, sur la foi de ses devanciers, se ralliait compltement l'hypothse du dpeuplement et, sur ce poinjt, son

livre ne contient presque aucune information prcise sur l'tat de la France. Adoptant pour la totalit probable de la population franaise le chiffre erron de dix-huit millions, il affirmait sans hsiter nous tendons vers la dpopulation (1), et repoussait la conclusion inverse du judicieux David-Hume sur l'augmentation constante de la population. Le cri d'alarme que poussait le marquis n'en tait pas moins justifi par une tendance relle la dsertion des campagnes, provoque par l'tat" d'abandon et de dlabrement dans lequel se trouvait l'agriculture. Mirabeau pouvait s'garer sur la statistique, mais il ne .se trompait pas sur les causes du mal, qu'il tait amen naturellement trouver dans la diminution des moyens de subsistance et dans la dcadence de l'industrie agricole. La supriorit du coup d'oeil et le grand mrite de Mirabeau consistait d'abord a rejeter toutes les causes secondaires et souvent inexactes, comme le clibat ecclsiastique (2), les pidmies, les guerres, les armes

(1) L'Ami des hom., p. 209. (2) Mirabeau insistait sur ce point qui lui tenait cur les effets du clibat ecclsiastique avaient t exagrs par les crivains protestants, qui avaient cherch en faire une des principales causes de la dpopulation. Mirabeau, sans mconnatre les abus introduits dans les monastres qu'il voudrait rformer, prtendait au contraire dmontrer que non seulement le monachisme ne nuit pas fa population, mais encore qu'il tend son accroissement, car les moines, habitus vivre en commun d'une quantit de subsistances relativement faible, laissent par l

dont les effets restrictifs iront pas une permanentes, grande porte, et qui sont mme des racines de la population (1). Le marquis faisait, d'autre part, dans l'analyse des une trs large vritables causes de la dpopulation, part aux facteurs moraux. C'est avant tout un moraliste, dit M. Brocard, qui tudie les usages de son temps dans leurs consquences sociales et conomiques. Son uvre est domine par cette ide que les murs sont la cause dernire de la prosprit et de la dcadence d'un pays, qu'en elles rsident l'explication de la plupart des phnomnes sociaux et le secret de toute rforme sociale durable et profonde (2). Cela pos, quelles sont les raisons dci`? sives de la dpopulation ? On peut les diviser en deux groupes 1 Les causes morales affectant la famille et les relations sociales, et principalement les dsordres qu'entrane l'amour du luxe. 2' Les causes conomiques et sociales qui s'opposent aux progrs de l'agriculture. Le principe de morale sociale sur lequel Mirabeau reposer ses spculations sur les murs et sa critique du luxe, c'tait qu'il existe dans la nature de faisait mme de la marge la population laque. Les moines, disait-il, ont de plus contribu au peuplement par l'instruction qu'ils ont rpandue et par les dfrichements des Voir terres, qui, sans eux, seraient restes incultes. 166. Le de Ripert, Mirabeau, p. Marquis (1) L'Ami des hom., p. 20. (2) BROCARD, op. cit., p. 82.

deux principes opposs, la sociabilit et la cupidit, qui portent avec eux celui-ci tous les vices, celui-l toutes les vertus. La cupidit, disait-il, n'est jamais riche de ce qu'elle possde et toujours pauvre (le ce qu'elle dsire. Elle dlaisse les biens naturels pour la fausse richesse, l'argent, le superflu, et l'estouffant l'esprit de sociabilit, prit de spculation conduit a la dissolution de la .socit. C'est quand on a donn la prominence l'or,' qu'on a entendu contre l'usage du clibat volontaire et des plaintes qu'on a dict des lois vaines pour rhabiliter le mariage il). Le luxe, crit-il encore, est dpopulateur et dmoralisateur; c'est le symptme de la dgnrescence de l'intrt particulier en une passion exclusive pour l'or et ses jouissances (21). C'est qu'en effet, pour Mirabeau, le luxe s'entend de deux faons. Au point de vue des besoins, il entendait pas la les besoins factices, les besoins superflus et inutiles, que l'homme se cre, et qui viennent compliquer sa vie au dtriment gnral de la socit. Au point de vue des dpenses, le luxe tait pour lui synonyme de consommations draisonnables, hors de proavec la situation portion de chaque personne. Ce n'est dire pas qu'il soit un ennemi des arts, encore moins de l'aisance. Il veut que le paysan soit riche afin qu'il lve beaucoup d'enfants, au lieu que ceux du pauvre desschent et rentrent dans la terre (3). (1) L'Ami des Hom., p. 266. (2) Id, p. 314. (3) Id, p. 65.

l'homme

Mais il ne fait pas grce aux raffinements sensuels et coteux et au got croissant des babioles . Ces usages dispendieux ont corrompu les murs ce qu'on a le plus perdu, c'est l'conomie et la sobrit, ce qui et t folie devient usage (1). Parmi les effets dplorables de cet affaissement moral, Mirai-eau signale l'influence dsastreuse qu'il exerce comme facteur de dpopulation. La verve originale de l'auteur dpeint en termes nergiques les effets de la prvoyance excessive, ce qu'on appelle, aujourd'hui, la peur de l'enfant et le phnomne de capillarit sociale. Nous l'avons dit, le plus ultra est la devise de l'homme, ses dsirs se dplacent au physique ainsi qu'au moral; ce dsir universel tend faire perdre la forme de pyramide pour prendre celle de cne renvers (2). Il critique l'ambition gnrale que chacun a en France de faire son fils noble et inutile a tout bien dans un pays o il ne reste de dbouch l'Etat la noblesse que de sous-entendre les neuf-diximes de ses enfants pour qu'il reste au fils unique de quoi vivre selon ce que la vanit du pre appelle son tat (3). C'est surtout dans la classe riche que svit le mal, mais il faut craindre son extension, favorise d'ailleurs

(1) L'Ami des nom., p. aurons un garon une Oh pour celui-l, le mtier l'accouche d'humeur me sacrifier (2) Ibid, p. 455. (3) Ibid, p. 313.

158. On annonce autre fois, dit la je vous demande n'en vaut rien et pour ma postrit

une fille nous vieille mre. excuse, rpond je ne suis pas . Ihid, p. 180.

par la littrature nos crits peignent les murs et ils les la jeunesse y puise le poison d'une indigne vofont lupt. (1). L'exemple de ce qui se passe en France l'heure actuelle confirme ces observations du marquis. Le temps n'a que trop justifi sa crainte de voir se rpandre cet esprit de prudence qu'il considrait comme particulirement dangereux pour la France et que Malthus applus tard de tous ses vux. Cependant c'est d'une autre manire encore que le luxe peut nuire la population. Partant de l'ide que l'accroissement des subsistances est la condition de l'accroissement de la population, Mirabeau ne songe qu' une chose, augmenter ces subpellera sistances par la restriction de la consommation des classes aises et la participation d'un plus grand nombre d'habitants la masse totale des produits. C'est pourquoi le supplment de consommations, correspondant, aux besoins factices, aura pour effet, en restreignant, au profit d'un petit nombre, la consommation de la masse, de scher dans la racine le germe de nouveaux citoyens . Il en arrive considrer les consommations en superfluit comme un crime contre la socit, qui tient l'homicide (2). Le marquis de Mirabeau attache d'ailleurs une influence aussi considrable ce qui est pour lui la deu-

(1) L'Ami des.h., p. 226. (2) Ibid, p. 245.

xime srie de causes de la dpopulation, de l'agriculture.

la dcadence

Le Marquis constate l'tat d'abandon dans lequel -e trouve cet. art si utile l'humanit il constate l'insuffisance des procds de culture, le ddain du gouvernement qui ne s'occupe que de favoriser le commerce et l'industrie. Il s'en afflige d'autant plus que la France est, d'aprs lui, le pays le plus favoris du monde en ce qui concerne l'agriculture et il s'efforce d'analyser les causes qui s'opposent aux progrs de la production agricole. Une des premires causes se trouve dans les grosses fortunes et les grands domaines, qui touffent les petits Les propritaires et diminuent la fertilit des terres gros brochets dpeuplent les tangs, dit Mirabeau, les grands propritaires touffent les petits . Et il ajoute Quelle diffrence cependant de la fertilit d'un petit qui fournit la subsistance d'une famille laborieuse, celle de ces vastes campagnes livres des fermiers passagers ou des agents paresseux ou intresss, chargs de contribuer au luxe de leur matre, domaine, plongs dans la prsomptueuse ignorance des villes. (1). En se prononant ainsi pour la division des terres et pour la petite proprit, Mirabeau se plaait au point de vue du produit, brut, et pensait que les petites exploitations, en intressant plus directement le propritaire au rsultat de l'entreprise, devait augmenter la produc-

(1) L'Ami des Hommes, p. 45.

tion totale de chaque domaine et par suite de tout !o territoire. Le marquis voyait d'autres obstacles une population nombreuse dans le mauvais rgime commercial et administratif. Au point de vue de la culture des grains, il dnonait l'indiscrte sollicitude avec laquelle le gouvernement, croyant assurer l'approvisionnement publie interdisait l'exportation des grains, non seulement en dehors du territoire national, mais mme hors de chaque province. Il estimait, avec raison, que de pareils procds, en enlevant ses dbouchs l'agriculture, tait le plus sr moyen de l'amener sa ruine et d'entraner par l la disette gnrale. Au point de vue de l'impt, il condamnait la taille personnelle, dans laquelle la cote de chacun tait grossie chaque anne raison des amliorations qu'il avait fait subir son champ. Il la considrait comme incompatible avec tout progrs dans la culture et dcourageante pour l'esprit d'initiative des propritaires (1). Passant aux causes sociales de la dcadence agricole, Mirabeau voyait dans le prodigieux gonflement des villes une cause d'engourdissement des progrs de l'agriciilture. Mais il s'appliquait dcouvrir les raisons de ce phnomne dans la misre du peuple des campagnes et dans la conduite des propritaires fonciers. Ne reprochons rien aux misrables, dit-il, on se plaint que personne ne veut demeurer dans son tat

(1) L'Ami des hom., p. 51.

ou c'est que personne ne veut vivre dans l'abjection ne s'y tient que par ncessit (1). Par contre, il dnonait avec vigueur les consquenCette fcheuse ces de l'absentisme des propritaires. habitude de rsider dans la capitale privait l'agriculture (le direction et de capitaux et supprimait la confiance et l'estime rciproque. de plus en plus

Mirabeau signalait comme dernire cause cet effet du luxe, qui se traduisait par la transformation des champs cultivs en proprits d'agrment et en territoires de chasse il dnonait l'abus des parcs, des alles et contre-alles dans les grands domaines, la plantation d'arbres de luxe, qui venaient y remplacer les arbres et I<\s plantes.utiles. Le marquis s'inspirait cet gard de la doctrine de Cantillon, le plus habile homme sur ces matires qui ait paru. Le nombre des habitants dans un Etat dpend des moyens de subsister et comme les moyens Je subsister dpendent de l'application et de l'usage qu'on fait de la terre et que ces usages dpendent principalement des volonts, des gots et des faons de vivre des il est clair que la multiplication ou la propritaires, dcroissance des peuples dpendent d'eux (2). Ge tableau affligeant, que rvlait au marquis l'observation de la socit de son temps, devait, on le comprend sans peine, susciter dans son esprit des proccupations

(1) L'Ami des Hommes, p. 78. (2) Ibid, p. 94.

t au point de perfection qu'il aurait fallu, d'aprs lui, penser ne pas dgnrer (1). La dcadence est possible, car la prosprit des Etats, qui jette dans l'excs et. le raffinement, annonce leur putrfaction l'inquitude inhrente la nature humaine nous fait chercher le mieux et la recherche du mieux nous pousse au-del du rformatrices. Les choses eussent-elles bien (2). Partant de cette opinion, danslaquelle on retrouve encore la pense de Cantillon, Mirabeau, toutefois, se je ne des plans de rformation, dfend d'apporter suis dans le principe que populateur, mais la population est soumise aux arrangements du gouvernement (3). Le marquis ne se montre pas du tout hostile l'intervention du gouvernement, comme il le sera plus tard, quand, devenu physiocrate, il croira l'existence d'un ordre naturel des choses, dont il ne faut qu'assurer le libre jeu. Mais, n'oublions pas que, dans sa pense, le mal vient surtout de causes sociaies et morales et par suite les remdes qu'il va prconiser seront surtout des remdes moraux.' Mon objet, dit-il, n'est pas de faire un trait de morale, mais les murs ont infiniment plus d'importance dans la socit que les lois. Les murs doivent tre le principal point de vue d'un populateur (4). (1) L'Ami des. Hommes, p. 122. (2) Ibid, p. 45. (3) Ibid, p. 490. (4) Ibid, p. 57. 11

Ces deux remarques faites, par quels moyens, convient-il, suivant Mirabeau, de relever la population et de rgnrer l'agriculture, dont la prosprit tait pour lui, la premire condition d'une population nombreuse ? Mirabeau remarque que, de tout temps, on a mall raisonn sur cet article. Toutes les fois qu'un grand Etat est tomb dans la corruption des murs on s'est les spculateurs ont cherch plaint de la dpopulation le remde, les lgislateurs l'ont ordonn, et toujours inutilement. Pourquoi ? on voulait traiter le mal- sans en connatre le principe on ordonnait les mariages, on rcompensait la paternit, on fltrissait le clibat c'est fumer, arroser son champ sans le semer et attendre la rcolte (1). Les encouragements artificiels sont inefficaces. Les lois somptuaires ne valent rien dans un grand Etat >(2). Quant aux hpitaux, ils augmentent Ja pauvret au lieu de l'teindre et tourmentent l'humanit au lieu de la soutenir, mais tout en indiquant ces inconvnients de la charit publique, le marquis se montrait partisan de l'assistance, qu'il rclamait notamment pour les enfants trouvs et les filles-mres. Je voudrais qu'un quartier du btiment fut destin recevoir toute personne enceinte qui voudrait s'y retirer, qu'elle y fut bien traite, sans honte ni reproches, et qu'en sortant celles qui seraient ncessiteuses reussent dix cus pour prix du prsent qu'elles ont fait l'Etat (1) L'Ami des horn., p. 12. (2) Ibid, p. 298. (3) Ibid, p. 242. (3).

Mais comment faut-il ragir contre la tendance ia dsertion des campagnes ? On doit, par tous moyens doux et agrables , faire refluer dans les campagnes des villes. Le marquis s'attachait montrer la supriorit de la vie rurale qui rend les hommes plus sains, parce qu'ils sont levs plus durement tandis que la population des les habitants villes, instable et corrompue voit sa gnration s'teindre par des besoins factices, sans qu'on puisse savoir

ce qu'elle devient (1). Afin de rendre les avantages de la socit communs aux habitants des divers cantons et pour viter l'abandon des moins favoriss, Mirabeau prconise un vaste plan de dcentralisation, qui doit semer partout le peuple, l'industrie et la consommation (2). que ce n'tait point exiger un sacrifice trop cruel du peuple et des seigneurs que de il deleur imposer la rsidence dans les campagnes, mandait au gouvernement de renvoyer la noblesse dans ses terres et de faire disparatre le prjug fatal qu'un homme de qualit ne peut bien vivre qu' la Cour et que c'est un malheur et un ridicule pour lui d'en tre loign, le nom de provincial est une injure, et 'es gens de bon aloi sont offenss quand on leur demande ds quelle province est leur famille, comme si tre Dauphinois ou Poitevin n'tait pas tre Franais (3). (1) L'Ami des hom., p. 127. (2) Ibid, p. 418. (3) Ibid, p. 79. Estimant d'ailleurs

Au point de vue purement conomique, il considrait que, l'agriculture tant l'me de toute la production ttt faisant vivre les autres les dpenses des propritaire classes de la socit, il tait de toute ncessit que leur consommation et lieu non Paris, mais dans toutes les parties du territoire. encore afin de Mais que de rformes s'imposaient rendre plus agrable aux habitants le sjour des campagnes ? Le marquis rclamait dans ce but la suppression du systme des corves et une meilleure organisation du recouvrement de l'impt. Si le procureur, ajoutait-il, l'avocat, le juge, l'agent du seigneur, les agents du fisc, si tout cela, dis-je, les regardant en tout et partout comme victimes, ne leur laissait la peau sur les os que suppos q'elle ne ft pas bonne faire un tambour, faudrait-il dans ce cas s'tonner s'ils prissent par milliers -dans l'enfance et si dans l'adolescence ils cherchent se placer partout ailleurs qu'o ils devraient tre . Miralbeau demandait aussi des marques extrieures de des prix et des rcomprotection et d'encouragement, penses ceux qui auraient le mieux russi des honneurs pour les auteurs de certaines dcouvertes utiles; des pour les essais (1), mais surtout il encouragements dsirait une attention constante, une affection sincre du gouvernement pour l'agriculture qu'il faut regarder comme le principe de la vivification intrieure et qui

(1) L'Ami des hom., p. 92.

doit

pousser

la

population

aussi

loin qu'elle

peut

aller (1). Cependant le marquis indiquait au gouvernement d'autres procds pour augmenter les moyens de subsistance. >, Dans l'intrt de la population le prince-pasteur type idal du monarque vers lequel il aspirait, doit surveiller l'agriculture d'abord, l'industrie ensuite et le commerce (2). Mais ces diverses tches, il faut les entreprendre dans un esprit de population qui s'oppose, d'aprs Mirabeau, il l'esprit de domination et de commerce (3). 11 part, en effet, d'un idal de concorde et d'harmonie qui intresse chaque nation au bonheur de sa voisine. Pour lui les nations sont de grandes familles . C'est pourquoi le prohibition n'est qu'une grosse btise . Les hommes sont frres et doivent se traiter en consquence. Un bon gouvernement, dit-il, doit attirer les trangers chez lui, accorder largement la naturalisation et supprimer le droit d'aubaine (4). Ennemi de toute politique de conqute (5), Mirabeau s'levait aussi contre le rgime

(1) L'Ami des hom., p. 472. (2) Ibid, p. 450. (3) Ibid, p. 534. (4) Ibid, p. 435. (5) Ibid, p. 474. Il 'faut borner la marine pour viter la folie de la multiplication des forces. Jusqu' Louis XIV, de grands hommes commandaient de petites armes qui faisaient de grandes choses. Mais depuis la guerre de 1672 qui, de dfenseurs de l'quilibre nous en montra les

colonial en vigueur qui faisait des colonies les tributaires forcs de la mtropole. Il rclame pour les colonies la libert absolue de se fournir l o elles voudront et pour y amener la suppression de l'esclavage, il proposait de le rendre inutile en attirant par la prosprit des colonies des planteurs et des ouvriers. dveToujours en proie la mme proccupation lopper les moyens de subsistance, le marquis critiquait dans la lgislation ce qui faisait obstacle au libre commerce des grains, la police rglementaire des bls, le rgime douanier intrieur et le systme des tarifs et des prohibitions. Mais la diffrence des Physiocrates, qui visaient surtout l'exportation des grains, Mirabeau redans cherchant, au contraire, les moyens d'introduire le pays un supplment de produits alimentaires avait surtout en vue l'importation. Suivant l'Ami des hommes, qui ne fait encore ici que suivre Cantillon, tout commerce exportatif de denres est ruineux; c'est la hideuse ignorance, qui nous fait supposer qu'il peut jamais v avoir trop de denres dans un Etat (1). Sur ce point, dit M. Ripert, Mirabeau arrivait aux

oppresseurs, toute l'Europe tant runie contre nous, il fallut faire tte de toutes parts. Cet tat forc parut Louis triomphant tre son tat naturel il s'y tint donc et fora ses ennemis en faire de mme. Il arrive- de cela que les peuples sont plus fouls en temps de paix qu'en temps de guerre, et qu'aprs les traits, tout se retrouve peu prs comme avant et ce n'est qu' l'humanit en gnral qu'on a fait la guerre. (1) Cit par Weulersse, Le Mouvement Physiocr., t. I, p. 275.

mmes conclusions que les partisans de la balance du commerce qui comptaient galement sur le dveloppement des manufactures de luxe pour faire pencher la balance en leur faveur. Il est certain qu'en prconisant une direction artificielle du commerce il faisait subir cette solidarit d'intrts, qu'il avait annonce entre les Etats, une trs grave atteinte. Mais il apparait aussi clairement que son point de vue populateur devait l'empcher de suivre jusqu'au bout les principes d'un libre change absolu. C'est qu'en effet, malgr sa foi dans la puissance productive de la terre, Mirabeau conoit nanmoins une limite au-del de laquelle un grand peuple sera oblig de chercher au dehors des moyens de subsistance (1). Il ne s'inquite pas des maux que pourrait entraner une surabonce de population, car les facults de l'homme sont pour lui suprieures ses besoins, la ncessit fera produire des prodiges d'industrie (2), mais cette surabondance n'en est pas moins possible et, dans ce cas, dit Mirabeau, il ne reste ce superflu d'autre moyen de salut que sur les terres trangres . Voil pourquoi l'Ami des hommes compte sur l'action du gouvernement pour accrotre de toutes les faons possibles les moyens de subsistance et notamment par une intelligente pratique du commerce international. Le marquis attachait d'ailleurs une importance aussi

(1) L'Ami des Honi., p. 472.


(2) Ibid, p. 451.

considrable, pour le relvement de la population, la ncessit de la rforme des murs. Les vertus, disait-il, doublent, triplent et centuplent les forces relles et physiques d'un Etat. En vain ferez vous natre des hommes, si vous ne lestrndez bons, sans que la foudre les uns les autres (1). s'en mle, ils s'entredtruiront Il admettait trois principes essentiels des murs qui constituent les vrais ressorts d'une socit, la religion, le patriotisme et ls vertus civiles. Il constatait regret combien de son temps ces ressorts taient affaiblis. Il tait pntr du danger que faisait courir la famille d'absence de vertus domestiques et de respect filial, de mme qu'il voyait dans l'esprit libertin et le scepticisme de son sicle une cause de ruine pour la socit, ce proverbe aprs moi, le dluge, est dj le plus commun parmi nous. craignez que la destructive philosophie des voluptueux insenss ne deviennent une prudente ncessit pour les autres, car il n'y a malheureusement pas de milieu, la dbauche ou le mariage, l'un strile, (2), Cependant, il ne doutait pas qu'on pt remonter les murs sans autres outils que les exemples et la police . svre des Il exigeait du gouvernement la rpression l'autre fcond attentats contre l'honntet publique et la publicit du vice, rien n'est petit aux yeux d'un lgislateur; le vulgaire ne se mne pas par les grand principes, la tota-

(1) L'Ami des hom., p. 283. (2) Ibid, p. 130, p. 76.

lit des murs se corrompt par le dtail, d'ailleurs tout fait cercle ici-bas, tout se tient par des liens invisibles et par mille chanons insensibles aussi (1). Mais il faut surtout compter sur l'influence de l'exemple. Nous sommes susceptibles de qualits pidmiques, et c'est un avantage singulier du Franais qu'en tout tat il est ais de le piquer d'honneur et par ce mobile de lui faire faire des prodiges; quand on ne lui fait pas faire des miracles, c'est la faute de ses chefs (2). Il ne s'agit pas d'tablir la frugalit universelle et la consommation gomtrique, mais que chacun soit sa place, car le dsordre aussi devient contagieux. De mme qu'il faut honorer les femmes qui allaitent leurs enfants, de mme il faut que chaque profession soit honore relativement les individus son degr d'utilit sociale et que eux-mme soient un peu plus proccups

de faire honneur leur situation sociale au lieu de tendre sans cesse vers une situation suprieure (3). En un mot, l'amlioration des rapports entre les hommes exige que toutes les touches du clavecin con-

(1) L'Ami des hom., p. 261.

(2)Ibid, p. 264,p. 473.


A l'poque o s'accrdite la (3) Ibid, p. 105, 107, 108. lgende du bon sauvage, Mirabeau conclut la lutte contre les instincts aveugles de la nature, qui demeurent prts se rveiller chez le civilis. Il voit dans l'ducation des moeurs et le progrs moral la condition du progrs conomique et le moyen d'empcher que la richesse ne devienne pour la socit une cause de dcadence.

tribuent l'harmonie ; elle implique une certaine culture intellectuelle, un effort volontaire et persvrant, car la civilisation n'est pas une pente douce, c'est une lente ascension vers un idal. Arrivs au "terme de l'examen des ides du marquis de Mirabeau, dans la premire phase de sa .pense, il nous reste une remarque faire. Malgr ses tendances humanitaires et philanthropiques, l'Ami des hommes, restait avant tout, comme le dit M. Ripert, l'Ami des Franais, et dans ses critiques il considrait la situation de son propre pays (1). C'est la France qu'il entendait rgnrer en indiquant certains remdes proportionns la gravit des maux dont elle souffrait. Au fond, ce n'est que pour elle que je parle , dit-il la fin de son livre (2). Par l,il se distinguait nettement des Physiocrates, qui allaient analyser, au contraire, les conditions et le mode d'existence d'une socit idale, conue comme immuable, identique dans tous les temps et dans tous les pays. Sur ce point, les doctrines de l'Ami des hommes, offraient donc un contraste frappant avec celles de Quesnay et prsentaient sur elles la supriorit du concret sur l'abstrait. Mais il est probable qu'il dut considrer comme une faiblesse ce qui pour nous fait son mrite, car une fois conquis par la doctrine de Quesnay il lui sacrifia ses vues personnelles jusqu' considrer

(1) L'Ami des hom., p. 232.


(2) Ibid, p. 541.

comme un devoir pour lui d'en prsenter la rfutation dans tous ses ouvrages postrieurs. C'est ce renversement de principes dans la pense de Mirabeau qu'il nous reste exposer. Sans nous arrter l'examen des circonstances curieuses dans lesquelles le marquis de Mirabeau trouva son chemin de Damas, pisode dont il nous a laiss luimme un piquant rcit (1), voyons comment se traduit, notamment dans la Philosophie rurale l'abandon complet des principes dont s'tait inspir l'Ami des hommes de population. Mirabeau explique lui-mme son revirement d'opinion en disant que dans l'Ami des hommes il considrait les choses dans les vues de l'humanit , tandis que dsoren matire mais il les considre plus particulirement dans les vues conomiques (2). Il est certain qu'en prconisant l'accroissement de la population l'Ami des hommes se plaait principalement au point de vue du bonheur des hommes, sans ngliger d'ailleurs les intrts de l'Etat (3). Cependant il s'inspirait aussi de considrations conomiques trs importantes, et lorsqu'il affirmait la ncessit de dvelopper la culture pour augmenter la population, il semble au premier abord que son avis n'tait pas sensiblement diffrent de celui de Quesnay et qu'en somme il s'avouait vaincu peu de frais.

(1) Mirabeau, Lettre Rousseau, 30 juillet 1767. (2) Cit par Weulersse, op. cit., t. II, p. 279. Un prince est puissant en (3) L'Ami des h., p. 201. du des hommes nombre proportion auxquels il commande.

En ralit, suivant M. Baudrillart, Mirabeau lchait pied devant Quesnay, parce qu'il tait aptre plus que matre, n'ayant pas la pleine conscience de son ide comme Quesnay l'eut de la sienne (1). Au moment o Quesnay lui offrit son systme la pense de Mirabeau tait erste flottante, et lui-mme l'avouait plus tard en disant qu'il nageait alors dans un ocan (2). L'ide d'harmonie sociale que l'Ami d'incertitude des hommes avait pressentie, mais qui chez lui manquait de base, trouvait prcisment un fondement solide La solidarit des dans la conception physiocratique. intrts s'tablissait naturellement du produit de l'agriculture se distribue dans la nation. Partant de l, Quesnay considrait que les richesses taient la cause de la population et devaient passer avant elles. L'Ami des hommes avait au contraire soutenu que la population tait la source des richesses. Entre ces deux propositions fondamentales il y avait vritable. Cette contradiction donc une contradiction impliquait des rsultats pratiques tout diffrents, que Mirabeau expose lui-mme dans la Philosophie rurale en critiquant les conceptions qu'ii avait dfendues dans l'Ami des hommes. Le travail n'est pas le facteur prpondrant dans la sur ce principe que dpend toute la richesse qui

JOUr ll7ti Q2S 171Ri 1885. mai iRiiSJ. des Economistes, 1~CUIf~1171sieS, ~Ai'DRILLART, Journal (1) Baudrillart, (1) Lettre Rousseau. 30 1767. juillet (2) Mirabeau,

production. Sans capitaux, les hommes ne feront que multiplier leur misre, ils formeront un peuple brigand par ncessit, et en consquence bientt dtruit ou par ses propres besoins ou par les attaques de ses voisins (1). Si l'agriculture ne rclamait que des hommes, observe Mirabeau, on ne sanrait manquer de laboureurs en Limousin puisqu'il s'y trouve un excdent de vignerons . L'Ami des hommes avait cherch, nous l'avons vu, accrotre dans l'Etat les moyens de subsistance; pour cela il avait prch le dveloppement de la petite culture, et la restriction de la consommation individuelle, persuad que ce que chacun consommait en trop tait autant d'enlev la consommation de tous. Il avait enfin cherch attirer par l'importation les produits de l'tranger et dans ce but il et volontiers greff les manufactures sur tous les sauvageons de son canton . Toutes ces tentatives taient autant d'hrsies pour la doctrine nouvelle. Le produit net tant la seule richesse sociale, ce qu'il faut rechercher avant tout, ce sont les moyens de le dvelopper, et pour cela, il faut rduire les frais gnraux de l'exploitation et procurer aux produits des dbouchs assurs qui leur garantiront un prix rmunrateur. Mirabeau renchrissait en disant que la productivit de l'agriculture tait en raison inverse de l'emploi des hommes et en raison directe de l'emploi des capi-

(1) Mirabeau, Philos, rurale, ch. VIII.

taux, produit gal, plus l'industrie et la richesse des entrepreneurs pargne de travail d'hommes, plus la culture fournit la subsistance d'autres hommes (1). Puis rappelant le mot fameux d'Henry IV, sur la poule au pot , le marquis soutient qu'il faut encourager le progrs de la consommation populaire, pour accrotre les revenus et pour entraver les maux du pauprisme. Si, par le trop grand nombre d'hommes, la rtribuy

tion tait si faible et si partage qu'elle ne pt leur procurer que le ncessaire rigoureux et une nourriture de vil prix, la valeur vnale des productions baisserait proportion du dchet de la consommation. On verrait la terre se couvrir de mas, de patates, de turnipes, de bl noir, de pommes de terre, etc (2). Et il ajoute, en vrai prcurseur de Malthus, comme les pauvres engendrent plus que d'autres, la portion de leurs terres en patates ou bl noir augmentera chaque jour; et petit petit, voil un Etat sans revenus, sans sans soldats. La terre, au lieu de changer propritaires, la pluie en or, la changerait en marcasite du plus mauvais aloi (3). Quant l'tablissement des manufactures d'exportation, ce ne doit tre qu'un accessoire trs subordonn l'avantage d'un prompt et facile dbouch qui procure tout coup un prix avantageux la vente des produc-

(1) Cit par Weulersse, op. cit., t. II, p. 287. (2) Mirabeau, Philos. rurale, c. VIII, p. 169. (3) Id, Philos. rurale, c. VIII, p. 176.

tions (1). En pratique, elles risquent de dvelopper dans le pays le luxe de dcoration, et surtout d'entraner le gouvernement cette politique aveugle et absurde qui consiste avilir les denres. De tout cela il rsulterait bien, conformment la doctrine physiocratique, que ce qu'il fallait favoriser, inconsidre de la ce n'tait pas tant l'augmentation du revenu ou produit population que l'accroissement que de suivre cet gard par laquelle le marquis dveloppe cette l'argumentation ide dans le chapitre VIII de la Philosophie rurale, en La populaf aux 1'1GU~ ses Uanciens foulant o < 1(it,a-,ix pieds~va::J 1J.t.JH.JJ.L~ principes lU. 1.1. (2). La net.. Rien de plus curieux tion, dit-il, est elle-mme sa propre ennemie, et la multiplication des hommes sans subsistances n'est pas un bien par elle-mme, attendu qu'elle les voue au supplice de la faim. Les hommes ne doivent donc chercher multiplier leur descendance qu'autant qu'elle possdera les moyens de subsister et il entend par l non plus la facult thorique de consommer, mais les moyens effectifs de le faire. c'est--dire un emploi et des salaires. Il y a toujours un trop grand nombre d'hommes, ditil, partout o leur emploi n'est pas assur et o le salaire pour les faire vivre leur est refus. Ce qu'il faut donc augmenter, c'est la masse totale des richesses sociales et pour cela le produit de l'agriculture qui en est la seule source. Ce n'est pas par le nombre des hommes

(1) Mirabeau, Phiios. rurale, c. VIII, p, 52, La Philos. rurale, p. 165 et s. (2) MIRABEAU,

que l'on doit juger de la puissance d'un Etat, mais par l'abondance de ses revenus. C'est donc ainsi seulement qu'il faut tre populateur. Augmentez les revenus, la population s'tendra mesure; sortez de cette rgle, vous ne tenez rien (1). Cette conclusion de l'auteur ne laisse vraiment aucun doute sur la sincrit absolue de sa conversion. Il ne pouvait pousser plus loin le sacrifice de la libert de sa tte et de ses doigts , car ce ne fut pas sans regret qu'il abandonna ses ides favorites. Il crit encore dans la Philosophie rurale chre et brillante image de ton Crateur. pardonne si j'ai tent de soumettre au calcul ton existence et paru l'astreindre des lois fixes de combinaison (2). Mais quand il eut triomph de son premier idal, sous l'empire d'une confiance aveugle dans la science nou%-elle,il eut vraiment, comme l'a dit un de ses biographes, M. Lucas de Montigny, le fanatisme de l'infaillibilit . Aussi bien cette tendance nouvelle de son esprit devait, semble-t-il, le conduire tirer du renversement de son principe de population des consquences d'une rigidit semblable celle de la doctrine de Malthus. Nous l'avons dj vu exprimer dans des formules saisissantes l'ide que la population pouvait s'craser contre la barrire forme par les subsistances, ainsi les souffrances qui en rsultent. que (1) Mirabeau, Philos. rurale, p. 178. (2) Id, Philos. rurale, chap. VIII, p. 186.

pas qu'il pose le principe de la responsabilit individuelle lorsqu'il dclare que l'homme ne peut se refuser faire sa partie dans le concert universel sans entraner son individu, son espce autant qu'il est en lui, dans la rvolte, la misre, la mort et le chaos (1). Et n'est-ce point la crainte des obstacles rpressifs qu'il semble vouloir veiller dans ce passage d'une lettre J.-J. Rousseau L'homme peut enfreindre les lois essentielles de l'ordre naturel quant au petit cercle relatif la subsistance et la multiplication, mais il ne le peut que sous peine de souffrance et de mort (2). En ralit, l'uvre entire de Mirabeau proteste contre une pareille interprtation de sa doctrine, cause de l'optimisme inbranlable qui ne cessa point de la Ce qu'elle empruntait au systme physiocratique c'tait une base plus solide et une confiance plus Grce aux robuste dans son idal de philanthropie. dominer. rgles simples de l'ordre naturel, le marquis croyait voir plus facilement assur le bonheur de l'humanit. Le progrs ne rencontrait plus d'autre obstacle que l'ignorance des lois naturelles de l'ordre physique, Pour Malthus, au conessentiellement bienfaisantes. traire, ce progrs devait se heurter la rsistance d'un instinct indfectible, ainsi qu' la productivit dcroissante de l'industrie agricole.

Mais ne dirait-on

(1)

Mirabeau, Lettre

Philos

rurale,

chap. 30 juillet

VIII, 1767.

p.

17.

(2) Id,

Rousseau,

1?

L'quilibre entre la socit et son milieu naturel ne dpendait plus de la simple connaissance de l'ordre et de l'action d'un gouvernement clair, charg d'en assurer le respect. L'individu lui-mme, suivant Malthus, devenait l'agent conscient de cet quilibre et la ncessit de l'effort volontaire, de la contrainte, s'imposait lui comme la condition essentielle de son bonheur. Il n'en est pas moins vrai que, soit l'gard de la doctrine de Malthus, soit l'gard des thories plus modernes sur la population, l'uvre de Mirabeau se distingue par un grand nombre de vues les plus originales et les plus fcondes. Beaucoup de ses propres ides circulent dans l'atmosphre que nous respirons aujourd'hui. Le marquis, sans tre un conomiste de premier ordre, avait analys avec beaucoup de clairvoyance les maux dont souffrait la socit de son temps et leur influence sur le mouvement de la population. La vigueur avec laquelle il dnonait certains prjugs invtrs sur les causes de dpopulation, l'importance qu'il accordait aux facteurs conomiques et moraux, le souci qu'il avait d'assurer les qualits morales de la population aussi bien que son accroissement numrique, tout cela joint la gnrosit de ses sentiments et son ardent amour pour le bien public, lui donne auprs de la postrit, qu'il aima plus que tout autre (1),

(1) Le marquis voulait se mnager toute force une postrit, ft-ce au prix de son propre bonheur. Il pousa une personne, qu'il connaissait peine, et doue d'un

les

titres

les

plus

srieux

de

gloire

et

de

profond

respect.

caractre qui se rvla dans la suite assez acrimonieux. Voici ce qu'il crivait son frre au sujet de son mariage II est tout simple que mes affaires' t'intressent, puisque, ainsi que toi, je ne travaille que pour la case. Cette ide, si enracine dans ls mes nobles, en qualit de prjug, serait difficile analyser aux gomtriquinent yeux de la raison, semble que -ce soit pour les murs qu'on puisqu'il attendu peine ses enfants et travaille, qu'on connat moins encore ses petits-fils. C'est cependant une des plus utiles-, folies de. rhumanit,, suppos que c'en soit une, et des plus -conservatoires l'tat de la socit. pour V. RIPERT, Le Marquis de Mirabeau, 18. p.

CHAPITRE

IV

LA CONSTITUTION DE LA DMOGRAPHIE

A l'impulsion donne par Mirabeau l'tude questions relatives la population se rattache srie de travaux qui imprimrent la statistique

des une une

direction nouvelle. Jusque-l, purement descriptive, la statistique tait seulement considre comme une conL'ide dition indispensable d'une bonne administration. d'en faire un instrument d'observation scientifique se avec la croyance que les phnomnes dmographiques sont soumis des lois. Le pasteur allemand Sssmilch avait eu le premier conscience de l'existence d'un ordre rgulier sous l'emrpandit pire duquel vient se placer la vie humaine. S'inspirant d'un sentiment religieux, son livre tendait prouver que le Crateur prside ave la plus grande sagesse aux lois qui se manifestent dans notre

naissance,

dans la dure de notre

vie et dans notre

mort (1). En France,

ce genre de recherches, bases sur les fut inaugur, dans un intrt donnes exprimentales, de l'Acafinancier, par le mathmaticien Oeparciem, dmie des Sciences. ne Son Essai sur les probabilits de la dure de la tables de humaine, paru en 1746, contenait plusieurs mortalit, qui permettaient de dgager des moyennes et d'une grande utilit pour les oprations d'emprunt de rente viagre. Deparcieux fit entrer dans ses calculs mesudes distinctions qu'on ngligeait avant lui. en fois les chances de longvit rant pour la premire dans suivant les classes sociales. 11 y avait en outre, la popuson ouvrage, des observations intressantes sur la dserlation. Il constatait notamment la tendance une tion des campagnes au profit des villes et signalait de confier cause de mortalit infantile dans l'habitude les enfants des nourrices trangres (2). Parmi les publicistes de la seconde moiti du sicle, nombre des habitants, qui ont tent de dterminer le se sont autrement que par de vagues hypothses, et i! faut d'abord menappuys sur 1 '.analyse des faits, tionner Y abb Expilly. les variations du (1) V. Stissmilch, L'Ordre divin dans genre humain, puMi en 1741. les moyens de payer (2) Le bas-peuple, qui n'a pas et il en meurt un cher, prend des nourrices loignes, mains. Cit par Levasseur, peu plus de moiti entre leurs 1 La Popul. Franc., t. 1, p. 273."

Cet crivain recherches


France.

a consign le rsultat de ses patientes dans son Dictionnaire des Gaules et de la

Dans Y Avertissement de cet ouvrage, paru en 1762, l'auteur protesta l'un des premiers contre les assertions pessimistes, dont Mirabeau s'tait fait l'cho. Aux 18.107.000 habitants que l'Ami des Hommes attribuait la France, Expilly opposait le chiffre de 24.000.000, dans un rsum de ses recherches, qu'il fit paratre en 1765 (1). A peu prs la mme poque, des investigations beaucoup plus importantes furent entreprises par Messance. L'ouvrage publi en 1766 par cet crivain (2) sous le titre de Recherches sur la population des gnralits d'Auvergne, de Lyon, de Rouen et de quelques autres villes du royaume, est un recueil de faits relatifs la population de trois provinces. Ce sont des monographies consciencieuses bases sur l'observation mthodique et

(1) En 1780, l'abb Expilly dressa le tableau de la population franaise, classe d'aprs l'ge, l'tat-civil et les professions. (2) Plusieurs auteurs ont, d'aprs Grimm, attribu -cet ouvrage l'Intendant d'Auvergne La Miehodire, dont d'autres l'ont attribu un Messance fut le secrtaire certain abb Audra. Ces opinions ne sont pas appuyes par des preuves. Messance, qui publia en 1788 de nouvelles recherches sur la population, 'revendiqua l'honneur d'avoir, par ses travaux, donn l'impulsion au gouvernement lui-mme qui s'occupa .-, partir de 1772 d'obtenir un relev annuel des naissances, des mariages et des dcs.

le classement raisonn dos faits. L'auteur juge possible de la popud'tablir le dnombrement approximatif lation du royaume en s'assurant par des expriences diverses du tauz moyen de la natalit. II conoit, en effet, l'existence de lois naturelles r En gnral, gissant les phnomnes dmographiques. dit-il, il est dans l'ordre de la propagation que le nombre des naissances rponde au nombre des habitants dans une proportion telle que les hommes qui naissent puissent remplir le vide de ceux qui, meurent; il est mme ncessaire que dans les petites villes et paroisses il y ait, anne commune, plus de naissances que de tant pour recruter les grandes villes que pour rparer les ravages des guerres, des pestes et autres flaux qui affligent de temps en temps le genre humain et qui l'auraient peut-tre dtruit, si dans l'ordre ordimorts, celui des le nombre des naissances n'excdait morts (1). La pense de Messance se rapproche mme de celle de Malthus si l'on en juge par cette dclaration rela Comme tive aux obstacles rpressifs de la population naire dans les rgles de la Providence, rien n'arrive au hasard, ces flaux peuvent avoir leur utilit, ils entretiennent peut-tre le niveau entre le nombre des habitante de la terre et les productions destines leur subsistance et empchent que l'espce humaine ne se multiplie trop et ne surcharge la surface de la terre,

(1) Messance, Recherches, 1776. p. 2.

d'o il pourrait rsulter de plus grands maux que ceux causs par la guerre, les pestes et les autres maladies pidmiques (1). Ces considrations gnrales ne sont pas dveloppes au dbut de son par Messance, qui dclare du reste livre son intention de s'attacher l'examen des laits essentiels. Il s'efforce donc de donner ses calculs la il porte plus grande prcision possible. Dans ce but, ses recherches sur trois gnralits diffrentes. Dans chacune d'elles il se procure, l'aide des registres le nombre dposs dans les greffes des justices royales, des naissances, des mariages et des dcs, survenus la plupart des villes pendant une priode dcennale dans et des paroisses de la gnralit. En mme temps il un grand procde des dnombrements particuliers dans nombre de villes et paroisses. La proportion constate entre l'anne commune des naissances et le chiffre des habitants des lieux dnombrs lui donne un coefficient de la qui lui permet de calculer la population totale France et d'affirmer le progrs de son accroissement. Partant de ce principe que tout ce qui doit constater une vrit exige les recherches, les plus exactes et les plus tendues (2). 'Messance tablit des comparaisons multiples pour connatre l'tat de la population diverses poques. Il dresse pour chaque province des tables de natalit,

(1) Messance, Recherches, 1766, p. 2.


(2) Id, p. 106.

de mariages et de mortalit et divise les habitants par sexe, par ge et par classes. Il compare ensuite les trois gnralits pour en tirer des inductions relativement la densit de la population, au nombre et la fcondit sur la ncesdes mariages. Il insiste particulirement sit de connatre les variations de la dure de la vie moyenne et les priodes de la vie les plus sujettes la mortalit (1). Messance termine son ouvrage par des recherches moins tendues faites dans diverses villes du royaume et. par des rflexions sur la valeur du bl depuis 1674 jusqu'en 1764. Contrairement la thorie dfendue par les Physiocrates, Messance voit dans le bas prix du bl le moyen de faire hausser les salaires et d'accrotre l'aisance du peuple. Mais il reconnat l'impuissance des lois et notamment de l'dit de 1666, pour- diminuer le nombre des clibataires et augmenter celui des enfants. La fcondit du mariage, dit-il, dpend de causes absolude la volont mme de ceux qui ment indpendantes elle est par cette raison peuvent seuls y contribuer; au-dessus des lois humaines (2). Quand on songe au peu de ressources dont la statistique disposait de son temps, le mrite de Messance apparat d'autant plus grand que par l'importance relle de ses travaux il ouvrait la voie des recherches plus pfccises et beaucoup plus tendues. (1) Messancf.. Recherches, 1766, p. 106. (2) Ibid, p. 143.

MOHEAU La liste des auteurs les plus intressants pour notre sujet, dans la priode que nous considrons, se termine par le nom de Moheau, crivain d'un rare mrite tt cependant fort peu connu dont la rputation, dit M. Levasseur, n'a gure commenc qu'un sicle aprs sa mort et restera enferme dans le cercle troit des statisticiens (1). On a voulu, sans raison suffisante, attribuer M. de Montyon, le clbre philanthrope, dont Moheau fut le secrtaire, la paternit de l'uvre remarquable que constitue les Recherches et Considrations sur la Population de la France . Cette opinion semb'_edu moins peu conciliable avec cette circonstance que des contemporains, tels que Young et Lavoisier, ont invoqu L'autorit de Moheau en matire de population.
Quoiqu'il la clbrit en soit, (2). l'auteur du ne visait bien rien moins dominait qu' sa Le souci public

fran., t. I, p. 58. Le livre de (1) LEVASSEUR, La Popul. il Moheau ne fut publi qu'en 1778, mais par ses origines, l'ouse rattache la priode antrieure l'apparition de Smith. Il est prcd d'une ptre au Roi, vrage d'Adam qui date de 1774. dit Moheau, dans sa prface, (2) Je me suis flatt, l'obscurit de mon et de mon tat,' mon peu de nom qi.e talent et la nature de cet ouvrage, mme s'il russit, qui, ne peut avoir qu'un petit nombre de lecteurs, me mettrait ordinaires de la littrature. l'abri des inconvnients Moheau, Recherches, p. 9.

pense. J'ai prsum, dit-il, qu'il tait possible servir l'Etat sans tre accus de l'offenser. L'ide contribuer au bien de l'humanit et celui de ma trie, cette folie des mes honntes m'a sduit et je suis livr l'imprimeur Dans le cadre restreint

de de pame

-(l). de cette tude, l'analyse des Recherches et Considrations sur la Population de la France, ne saurait occuper qu'une place-disproportionrelle de cet ouvrage, qui non ne avec l'importance seulement entrevues
population l3opW a.uivu

nous offre un expos mthodique des vrits par les crivains antrieurs en matire de
mais llauao consacre vma.~u.vav d'une manire dfinitive la

formation de la science mme de la population. Moheau conoit dans son indpendance le systme de vrits gnrales que la dmographie veut dcouvrir, la mthode inductive qui doit rgler sa marche et l'utilit des lumires qu'elle peut rpandre. Les hommes considrs en masse, l'analyse des grands faits de la vie humaine, les lois qui rgissent le dveloppement de la population, les conditions matrielles ces diffqui le favorisent ou l'entravent, rents objets sont reconnus par l'auteur conune tant du ressort de la science. Pour parvenir en cette matire la connaissance de la vrit la voie la plus certaine, dclare Moheau, et morales s'lever de l'examen des faits l'tablissemenl du principe (2). Il est plus d'hommes qui savent consiste (1) Moheau, Recherches, p. 10, (2) Ibid, p. 9.

calculer que raisonner. Des faits scrupuleusement vrifis frappent tous les esprits Ainsi disposs, que chaque masse de faits donne lieu une consquence, ils forment un corps de preuve qui ncessite la conviction (1). En dehors de cette considration thorique, une leon de morale se dgage du spectacle de cette longue suite de gnrations, qui se succdent, se poussent, s'teignent et se reproduisent. Le temps, l'espace, la multitude, tout, nous ramne au sentiment de notre faiblesse (2). Au point de vue pratique, le plus vif intrt s'attache aux rsultats des recherches dmographiques. C'est pour l'administration une source d'informations indispensables, un moyen de connatre les forces et les besoins de la nation et de raliser des rforme^ utiles, telles que la rpartition quitable des impts. La connaissance des causes dont l'influence s'exerce sur les progrs et les pertes de la population peut en outre servir la physique, la mdecine, toutes les sciences qui ont pour objet la sant, la conservation, la protection, les secours porter l'humanit. Cette distinction que l'auteur fait ressortir entre la partie spculative de la dmographie et les rgles pratiques qu'on en peut tirer permet juste titre de considrer Moheau corome-l'un des fondateurs de la dmographie.
(1) Moheau, Recherches, p. 9.

(2) Ibid, p, 3.

Les Recherches et Considrations sur la Population de la France comprennent deux livres. Dans le premier livre, l'auteur fait des recherches son purement objectives sur l'tat de la population, valuation numrique, sa rpartition sur le territoire et sa composition par sexe, par ge et par professions. Des faits observs il tire des conclusions sur le mouvement de la population, sur les progrs et les limites de son accroissement. Dans le deuxime livre Moheau se proccupe de rsoudre des questions d'un ordre plus gnral que celle de la constitution de Ta population et qui relvent non seulement de la dmographie mais de la science morale et politique il passe en revue les causes physiques, morales et politiques qui peuvent influer sur les progrs ou la dcadence de la population. est prcd d'une introduction dans L'ouvrage laquelle l'auteur, partant de cette ide que la population est le principe de la richesse, expose les avantages qui rsultent de sa densit. La population, dit-il, n'a jamais d'action et de rsultat que lorsqu'elle est rassemble il). Au point de vue militaire, c'est le nombre qui dcide de ces grandes querelles entre les nar tions (2).

(1) Moheau, Recherches, p. 16. La division du travail, la balance avantageuse d-u travail combin forme un excdent de valeur sur lequel seul peut tre prleve la portion dont profite le corps de la socit. (2) Moheau, Recherches, p. 16.

la population sous toutes ses dimensions , Moheau cherche donner plus de certitude aux moyens employs pour valuer la population. Il insiste sur la ncessit d'oprer sur des nombres et Avant de mesurer des priodes d'une assez grande tendue et de choisir des termes d'apprciation ayant avec la population une relation constante. Le nombre des maisons, celui des cotes d'imposition, la quotit de la consommation, fourmoins nissent des proportions utiles mais beaucoup justes que le taux moyen des naissances, car l'ingalit des rcoltes des diverses annes n'est nulle part moins sensible que dans les produits de l'espce humaine (1). A cet gard une priode dcennale lui parat une bonne renfermant les mmes variations qu'un plus long espace de temps. Oprant sur diverses communauts prises au hasard dans diverses contres ou choisies en sorte que leur situation soit combine et forme compensation , il obtient le rapport l'aide duquel il mesure, calcule la population entire de la France. Il tablit aussi la densit moyenne de la population du royaume et les diffrences, qu'il signale ce sujet entre les diverses provinces, s'expliquent, d'aprs lui, par les qualits (lu sol et du climat et par le genre d'occupations (2). Etudiant la population d'aprs l'tat-civil, il dclare que le premier devoir d'un citoyen est de subir le joug du mariage, mais il n'en reconnat pas moins les services

(1) Moheau, Recherches,


(2) Id, p. 68.

p. 33.

que peuvent rendre la socit les clibataires, genre d'hommes, dit-il, qui, en tout, parat plus capable d'crire, de faire et de produire de grandes choses (1). A. propos de la rpartition des habitants par professions il n'est pas indiffrent, pour l'Etat, crit-il, qu'un grand nombre d'hommes se portent vers certaines professions et en ngligent d'autres (2). Le gouvernement exerce sur ce choix une influence directe par les gnes qu'il apporte ou les avantages qu'il attache certaines professions. Bien plus, il n'est peut-tre pas de pays, observe Moheau, o l'Administration emploie plus d'agents qu'en France; les ministres, intendants, commis, employs de toute espce, pour tout genre d'oprations forment un peuple entier, mais peut-tre aussi n'est-il pas de pays dans l'univers o l'Administration soit, sur un meilleur pied (3). L'ordre de la natalit et celui de la mortalit sont pour Moheau l'occasion de recherches prcises. Il e-xamirie avec soin le rapport des mariages aux naissances, les diffrents degrs de la fcondit suivant les provinces, les annes et les mois. Il remarque combien les mariages sont moins fconds dans les villes que dans les campagnes. Les indications tires de l'observation des faits concernant la mortalit ont une importance particulire.

(1) Moheau, Recherches. p. 81. (2) Id, Recherches, p. 108. (3) Id, Recherches, p. 109.

Le calcul de la vie moyenne intresse les individus autant que l'Etat, en apprenant quel est le temps et l'ge o les services de l'homme doivent tre mnags, en servant fixer les limites de la carrire que chaque ge peut parcourir. Il ne serait pas moins utile de mettre sous les yeux du peuple le tableau des causes de mortalit, des genres de maladies auxquelles certains pays et certains ordres de personnes sont sujets (1). Moheau remarque que -si le bas-peuple produit autant d'enfants que les autres ordres de l'Etat il n'en lve pas autant. Mais d'autre part la richesse a ses dangers ainsi que la pauvret, et le problme n'est pas rsolu, s'il meurt plus (2). formule des assertions pessimistes que le temps n'a pas confirmes. Il se plaint qu'en France l'expatriation soit une mala"die nationale , et que les pertes causes par l'mid'hommes de faim que d'indigestion Au sujet de l'migration l'auteur gration ne soient pas compenses par l'immigration (3). Le premier livre des Recherches se termine par l'examen de trois questions fort agites au cours du sicle. C'est d'abord et surtout la question de savoir s'il y a a
.1.1.1'1..1. ou perte 'A. en France. IJ'X v'V de population n augmentation ,iii, La rponse de Moheau est une esquisse, admirable

de

(1) V. Moheau, Recherches, p. 242. V. aussi p. 221. Il serait souhaiter qu'on valut la vie des diffrentes professions pour avoir la notion de la salubrit de chaque mtier. (2) Moheau, Recherches, p. 217. (3) Moheau, ibid, p. 243 et s.

bon sens et de clart, des progrs accomplis par la population. Il reproche aux historiens antrieurs, qui ont parl du dpeuplement d'avoir cd au penchant ordinaire qui porte critiquer et se plaindre, peut-tre cause des vices et des malheurs qu'ils avaient sous les yeux (1). D'ailleurs si c'est un problme insoluble de calculer les pertes et les gains de l'humanit, c'est encore une question difficile rsoudre pour une nation, mais alors c'est une recherche digne d'attention. A ne consulter que les causes gnrales qui ont ncessairement influ sur l'augmentation ou la dcroissance de la population, il semole que depuis les temps anciens, le dbut du xive sicle tant mis part, comme une poque particulirement prospre, la population n'a vraiment pu se dvelopper sans obstacle qu'aprs 1715. La guerre de cent ans, les guerres de religion ont t ruineuses mais le rgne de Louis XIV ne fut pas moins funeste (2). Ces conjectures sont du reste confirmes par les faits. Les maladies pidmiques sont mo;ns terribles certaines affections cutanes, notamment la lpre, sont devenues trs rares. L'art de gurir est plus rpandu, l'hy-

(1) Moheau, Recherches, p. 249.


mrita des loges, mrita (2) Ce prince, qui quelquefois encore plus de reproches avoir abus de la nation et pour de son sicle et avoir appris l'Europe grossir son pied Moheats militaire. Recherches, p. 256.

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gine publique en progrs, les disettes luoins frquentes qu'autrefois. Apprciant le bien-tre des hommes compar a celui des temps anciens, Moheau dcrit, dans un tableau fort intressant les progrs raliss dans le logement, le vtement et l'alimentation populaire (1). De tout cela l'auteur ne conclut pas que l'tat du peuple en France soitt aussi heureux qu'il peut l'tre, ni tel que l'humanit l'exige ni mme gal celui de plusieurs de nos voisins mais il croit que la misre du peuple est de quelques degrs moindre qu'elle n'tait autrefois et par suite moins destructive (2). Moheau revient ensuite sa mthode de calcul pour tirer de la comparaison des reluvs des naisances et des dcs la preuve dcisive de l'accroissement progressif de la population franaise. Comment se rgle le dveloppement de la population ? quelles en sont les limites ? A ces deux questions l'auteur rpond de faon aussi brve que sense. Il reconnat la tendance naturelle de l'homme la procration (3), mais il juge inutile d'en calculer la force par des progressions abstraites, semblables celles de Wallace, qui laissent de ct trop

(1) V. Moheau, Recherches, p. 262 et s. (2) Moheau, ibid, p. 265. (3) V. MOHEAU, Recherches, p. 271. En gnral, l'humanit est tellement constitue et la fcondit et la mortalit tellement combines que notre espce doit multiplier dans nos climats, si quelque raison locale, physique ou morale, ne drange l'ordre de la propagation et n'intervertit la loi de la nature.

d'lments rels. Ces valuations, dit-il, sont excessives et nous ne connaissons aucun pays auquel elles puissent s'appliquer (l), et l'auteur ajoute, rfutant d'un mot le procd dduetif que suivra Malthus: C'est d'aprs l'tat ancien et nouveau de la population qu'on peut fixer l'ordre de ses progrs (2). Quant aux limites de la population, Moheau ne voit aucun obstacle ce que la 'population de la France puisse doubler au bout d'un certain temps. Il croit avec Franklin que les limites de la population ne sont fixes que par la quantit d'hommes que la terre peut nourrir et vtir >. (3). Le nombre des habitants d'un pays ne dpend pas seulement de la fcondit du sol mais de l'tat des relations conomiques avec les pays trangers. Le deuxime livre des Recherches cl considrations d:> la France, consacr l'tude des causes du progrs ou de la- dcadence de la population, contient d'excellents aperus, qui dnotent sur plus d'un point une sagacit et une largeur de vues vraiment remarquables. L'auteur commence par examiner l'influence des facteurs physiques sur le mouvement de la population. Il attache une grande importance cette loi imprieuse du climat, qui attire plus ou moins les sexes, hte ou retarde l'poque de la fcondit, en multiplie ou restreint les produits, tue ou nerve, fortifie ou conserve

(1) Moheai:, Recherches, p. 273. (2) Mohe.u', Ibid, p. 273. (3) Moheau, ibid, p. 274.

les habitants des diverses contres (l). L'influence des qualits de l'air, l'aliment le plus ncessaire a la subsistance de l'homme , l'action exerces par les vents, par les eaux, sont tour tour mises en vidence. Au sujet de l'alimentation, Moheau dveloppe des vues qui sont encore peu rpandues de nos jours. Il serait dsirer, d'aprs lui, qu'on s'occupt des moyens de multiplier les denres nationales et de les remplacer, qu'on apprt quelle est la quantit proportionnelle de matire nutritive que contient chaque espce de denres (2). Il existe notamment un grand nombre de vgtaux qui contiennent des principes alimentaires que la chimie peut reconnatre et dvelopper . Ces considrations devraient tre peses lorsque les besoins de 'Etat forcent gner la consommation par des impts et le genre de denres le plus sain devrait tre exempt de toute charge. Un chapitre entier du livre de Moheau, concernant l'hygine du travail industriel, serait citer, raison des vues trs modernes qu'il renferme. Dans l'tat actuel de la socit, observe Moheau, on ne peut tre log, vtu, nourri, clair, enterr sans qu'il en cote la vie des milliers d'individus (3). L'auteur fait suivre cette dclaration d'une liste des principaux mtiers destructeurs de l'espce humaine, qui les comprend presque tous . Ii gmit de voir une foule d'hom(1) Moheau, Recherches, liv. II, p. 5. (2) Moheau, ibid, liv. II, 1). 25. (3) Moheau, ibid, livre II, p. 35.

mes se consumer en efforts pour des travaux dans lesdes bras, suppler pourraient quels des instruments (1), et mme moins dangereusement pour l'humanit lorsque ces machines seraient perplus conomiquement fectionnes. Mais il voit en mme temps que le rsultat des progrs raliss dans l'industrie a t, relativement de poisons de crer une multitude a la population, inconnus aux sicles prcdents. Avec une pntration rare, Moheau note aussi les effets du climat, des aliments et des maladies endmiques sur le caractre et les affections et la raction de ce caractre et de ces affec(2). tions sur la constitution physique de la population sur la L'influence ncessaire des causes physiques sant, la fcondit et la dure de la vie humaine, n'est les progrs et les pertes de la pas seule a dterminer L'homme, en effet, par sa prudence et son population. industrie, change l'ordre physique, amliore ou per. Les institutions sociales, les vertit l'tat originaire lois, les murs, les usages, tous ces facteurs ont une action marque sur le mouvement de la population. La religion est mise au premier rang des causes morales qu'examine l'auteur (3). A beaucoup d'gards.

le broie(1) Parmi les travaux malsains, Moheau cite de cruse. du blanc et ment des couleurs l'emploi V. Moheau, Recherches, p. M. (2) Les mmes choses que per(3) MotiEAr, ibid, p. -48. sait s'en servir et l'homme son sage vertit imprudence, Il s'agit d'un arbre les employer au bien de l'humanit. mais qu'il prcieux qui peut-tre a besoin d'tre mond, serait dangereux d'laguer de trop prs et qu'il serait insens de couper par le pied.

elle favorise

la conservation et la reproduction de l'es puisqu'elle pce humaine, proscrit par des menaces de punitions ternelles tout excs contraire la sant, les gots qui sduisirent la Grce et d'autres gots dshonorants pour l'humanit. Elle

pntre dans le secret du mariage et proscrit tout acte de plaisir qui (t). ne tend pas la gnration. La prvention et la haine ont toujours exagr la de l'humanit rsulte du cdestruction anticipe qui libat religieux. En tout cas, la perte, dit-il, est balance par des avantages infinis. Le mme esprit et pragmatique les rflexions de judicieux inspire Moheau relativement la forme a la popuiation. plus avantageuse c'est en principe celui dont il rsulte pour chaque citoyen une existence sre, libre et heureuse, celui o le sentiment du bonheur attache la vie et la socit, o le citoyen a le dsir de donner l'Etat des citoyens et les moyens de les lever. Au reste, la forme du gouvernement, qui ne rpond pas toujours 'V qu'annonce le titre qu'elle porte, influe moins sur le bonheur public' .secondaires. que les institutions En ce qui concerne l'action des lois civiles, l'auteur, aprs avoir signal combien peu de lois sont relatives aux personnes, la proprit, que presque toutes se rapportent affirme que la libert est plus favorable la population que la dpendance et qu'il serait imprudent de confier la classe des riches, qui ne tandis de gouvernement la Le rgime le meilleur

(I) Moheai:, Recherches,

liv. II, p. 50.

pour publique et les moyens d'lever les enfants, il faut que les lois, les murs et les usages s'emploient fortifier le lieu conjugal (2). Partant de dangel, Moheau considre comme une institution assurer la sant reuse dans nos contres peut, tre juste les murs (3). Il est une institution que l'auteur juge comme une des principales causes de l'extinction des races, c'est le systme des emprunts publics et des rentes viagres, qui fait perdre beaucoup de gens l'amour de leur patrie et celui de leur famille (i). Moheau s'lve galement contre les droits de masculinit et de primogniture, mais leur influence nuisible la population ne s'exerce gure, d'aprs Comment la lgislation lui, que dans la classe noble. doit-elle encourager les maet la fcondit ? Sur ce point, la critique de et se rapproche beaucoup le divorce, dont t'usage ne que lorsqu'il est dirig et restreint par

semble savoir jouir qu'en abusant , le bonliei/r multitude d'hommes (1). Le mariage tant une institution ncessaire

d'une

riages Moheau est fort instructive des thories modernes.

(1)

Moheau,

Recherches,

p.

6G.

(2) Moheait, ibid, p. 70. Cette folie fructueuse . la socit, par laquelle les gnrations qifi se succdent se sacrifient sans cesse la gnration qui suit, cette illusion de l'avenir, assurent le hien-tre de l'humanit et perptuent l'espce. (3) Moheai', Recherches, liv. II, p. 71. (-4) Moheau, Recherches, ibid, p. 86.

Il ne s'agit pas de rcompenser le mariage et la fcondit par des honneurs (1). C'est une autre absurdit que de vouloir exclure les clibataires des magistratures les plus importantes (2). et ce n'est pas un meilleur expdient d'accorder des pensions aux pres de familles nombreuses, suivant l'exemple donn par l'dit de Colbert en 1666 (3). Les mesures prendre sont plus simples et doivent tre plus efficaces. Il importe surtout d'organiser le systme fiscal conformment aux intrts de la population, car il est juste que les gens maris jouissent (le plusieurs avantages et que les charges publiques retombent moins sur eux que sur les clibataires, parce que dj ils supportent une charge considrable par le nombre d'enfants qu'ils lvent pour l'Etat (4). On voit ici quelle analogie frappante unit la pense de Moheau la thorie actuelle de M. Bertillon, pour qui le fait d'lever un enfant doit tre considr comme

(1) Moheau, Recherches, liv. II, p. 88. Il est ridicule d'honorer l'action d'un homme qui suit. le vu de la nature ou les talents physiques qu'il tient ue sa constitution. (2) Ibid, p. 88. L'Etat a autant et plus besoin des hommes talents qu'ils n'ont besoin de l'Etat. (3) Ibid, p. 88. Les prix donns ta vertu prolifique ne donnent pas les moyens de l'acqurir et l'expectative de la pension ne peut tre un objet d'ambition pour les parents puisque l'ducation et l'entretien de douze enfants leur cotera plus que ne vaudra la gratification qu'ils retireront de l'Etat. (4) Ibid, p. 89.

une du tious ainsi

forme mariage

de l'impt et des

(I). familles

Molicau

rclame des

en faveur modifica-

nombreuses des remises et des

<ui droit que

successoral,

de capitation, corves. de favo-

l'exemption faon plus

de la milice gnrale, il

D'une riser

serait

possible

la population en corrigeant les vices de la taille, dont il rsulte souvent la destruction des moyens de Il faudrait, subsistance et la ncessit de s'expatrier. au contraire, que version taxe, par une que toute jouissance qui ne peut ou d'une exister une perforte un extinction de reproduction ft frappe humaine

de l'espce en sorte que de police l'action on

la loi de finances (2). des lois reste une

deviendrait

rglement Cependant, les murs, breuse. Moheau drante lation.

borne, population l'action

car

sans nom-

ne peut

esprer

souligne

en termes moral

dcisifs

prponne condui-

du facteur

sur le mouvement de calcul

de la popu-

La rflexion

et l'esprit

La Dpopulation de la France, 1911, p. 265 (1) Bertillon, et su. 1! est jrste que les familles riches, minemment soient particulirement surtaxes imposables, lorsqu'elles M. Rertillon applique n'ont qu'un ou deux enfants. son de dgrvement en faveur des familles nombreuprincipe ses la contribution la patente personnelle mobilire, et aux droits de succession. V. dans son livre, p. 291, la liste des propositions faites en ce sens au Parlement et le systme du gnral Toute. Voir aussi R. Gonnard, dans Revue d'Economie Politique, 1903. liv. II, p. 120. Recherches, (2) Moheaf,

raient pas la propagation de l'espce. 11faut que des motifs au-dessus de l'intrt, le mpris des richesses et l'abstention du luxe dterminent supporter cette charge domestique. Il faut aussi que l'attachement des enfants forme pour la vieillesse des parents une persces sentiments sont le rsultat pective de bonheur des murs (i). Pour multiplier les'mariages et les rendre fconds, la puret des murs est ncessaire. Les conjonctions frauduleuses ne sont jamais productives comme ces unions approuves par la loi et dont les fruits peuvent paratre sans dshonorer l'auteur (2). Mais si le libertinage pntre dans le mariage et le corrompt, cette union perd son plus grand attrait (3). Moheau aborde ici la question, devenue si grave l'heure actuelle, de la strilit systmatique, et il montre combien ce flau svissait dj de son temps. Les femmes riches, critil, pour qui le plaisir est l'unique occupation, ne sont pas les seules qui regardent la propagation de l'espce comme une duperie du vieux temps. Dj ces funestes secrets inconnus tout animal autre que l'homme, ces secrets ont pntr dans les campagnes. On trompe la nature jusque dans les villages. Il est temps d'arrter

(1) Moheau, Recherches, liv. II, p. 99. (2) Moheau, ibid, p. 100. (3) Moheau, ibid, p. 101. La paternit devenue suspecte, quel homme voudra se soumettre au plus terrible de tous les impts, celui de subvenir aux besoins d'une famille nombreuse ?

cette cause secrte et terrible de dpopulation, qui ruine imperceptiblement la nation et dont, dans quelque temps, on s'occuperait peut-tre trop tard (1). Ce rsultat dsastreux provient en partie de l'amour immodr du luxe. 11en rsulte en effet qu'on calcule son bonheur et ses jouissances sur la comparaison de celles d'autrui et que le manque de superflu est un malheur. S'il y avait moins de diffrence d'un homme un homme, si les terres et les possessions taient partages avec plus d'galit, le bonheur serait estim d'aprs la facult de se procurer la subsistance physique avec quelque aisance: ds lors, on ne craindrait plus d'avoir des enfants, l'ducation desquels on pourrait sacrifier un superflu que laisse toujours un rgime conomique (2). Le drglement des usages, des gots et des plaisirs entrane aussi des consquences nuisibles la population, et l'auteur observe que certains dtails (3) ont parfois pour effet d'apporter dans les murs de grands changements. Aussi bien Moheau ne se dissimule pas les terribles menaces que contiennent pour l'avenir les raffinements nouveaux de la civilisation. 11annonce en termes proph-

(1) Moheau, Recherches, liv. II, p. 103. (2) Moheau, ibid, p. 105. (3) Moheau signale que trois choses ont contribu une rvolution dans les murs de la Capitale le pav, les carrosses et les lanternes, qui ont favoris la dsertion du foyer domestique.

tiques la destine (les peuples en voie de dgnrescence (1). Aprs avoir examin l'influence respective des divers facteurs, qui agissent sur le mouvement de la population. Moheau consacre les derniers chapitres de son ouvrage a rechercher comment se rgle la population, relativement aux moyens de subsistance et comment doit agir le gouvernement pour fixer les nationaux dans le pays et pour faciliter les progrs de la civilisation. L'auteur n'examine pas s'il appartient l'Etat de pourvoir la subsistance du peuple, mais il reconnat que d'une manire quelconque il faut que celle-ci soit assure. La population dpend en effet principalement de deux causes combines l'abondance des choses ncessaires la vie et la facilit qu'a chacun de les obtenir par la proprit du sol on le travail (2). Cependant l'aisance du peuple n'est pas un thermomtre qui puisse exprimer avec prcision le degr de population. Il y a beaucoup (1) Ecoutez ceci, dit Moheau, citant le texte d'un auteur Quand on ne connatra plus de nations barbares et que la politesse et les arts auront nerv l'espce, on verra les hommes peu curieux de se marier, dans la crainte de ne pouvoir entretenir une famrlie (tant rH en cotera de vivre chez les nations polices). Aussitt qu'un peuple naturellement belliqueux sera tomb dans la mollesse et le luxe, la guerre viendra fondre sur lui de tous les cts. Un empire qui dgnre ne songe qu' accumuler des richesses c'est un appt pour les voisins qui, le prenant dans un temps de faiblesse, en ont bientt fait leur conqute et leur proie. Moheai?, Recherches, liv. II, p. 108. (2) Moheai-, Recherches, liv. II, p. 138.

(le pays o les habitants sont pauvres et nanmoins nombreux, tandis que certaines contres o les choses ncessaires la vie sont en abondance n'ont pourtant qu'une densit moindre de population. De l, cette conclusion qu'un tat d'aisance moyenne, galement loign de la richesse et de la pauvret est la condition la plus avantageuse pour la population. Moheau restreint sans la proscrire l'action de l'Etat, en matire de population. Toute loi prohibitive de l'migratiop lui parat non seulement injuste mais impuissante. Il voit dans le dveloppement de la petite proprit un moyen plus efficace de maintenir la population dans le pays. Il voudrait que la loi facilitt les conventions qui conduisent la rpartition de la proprit par l'exemption des droits en faveur des petites acquisitions (1). Il est une partie de l'administration qui sollicite galement l'attention du gouvernement Ce sont les amliorations concernant l'hygine publique, qu'il s'agit de favoriser par des rglements de police. Le pavage et l'largissement des rues, l'loignement des hpitaux et des cimetires, tout cela fait partie d'une police essentielle la conservation de la sant publique (2). Il n'est pas jusqu'au climat de certaines contres qu'on pourrait amlior par des travaux d'utilit publique, en facilitant le cours des eaux, en dfrichant ou re-

(1) On peut rapprocher de cette ide les diverses lois modernes sur la petite proprit rnrale. (2) Moheau, Recherches, liv. II, p. 150.

boisant les montagnes. Tous ces changements, conclut l'auteur, pourraient, sous l'impulsion de lois sages et d'tablissements utiles, tre dirigs de la manire la plus avantageuse la propagation et la conservation de l'espce. L'ouvrage, dont nous venons de retracer les lignes essentielles, est au nombre de ceux que l'analyse la plus fidle ne saurait rsumer que d'une manire imparfaite. Sous des apparences modestes il renferme un vritable trsor d'observations justes et de vrits durables. Sans doute, comme le disait Malthus (1), et comme aprs lui nous le rptons encore, il restait beaucoup faire pour dgager tous les lments du problme de la population. Mais on ne peut qu'tre frapp du progrs considrable qui s'tait accompli dans le mouvement des ides sur la population, pendant les vingt annes qui suivirent la publication de l'Ami des hommes. Et l'on n'est pas moins surpris de constater une foule de points de contact entre la doctrine de Moheau et certaines de nos thories modernes. Par la richesse de ses informations, la rigueur-de sa mthode, l'esprit scientifique et les sentiments philanthropiques, qui l'animent tout entier, le livre de cet auteur vient couronner de la faon !a plus digne et la plus heureuse la srie des travaux consacrs par les crivains antrieurs du xviii6 sicle, la solution du problme de la population. 3 (1) Malthus, Essai sur le principe de Population, 3Ud., Prface.

CONCLUSION

S'il

est

utile, dont surgi

pour nous et

avoir

une

pleine de chaque

comprhension savoir comment une doctrine

tk'.s vrits elles place ont

disposons,

d'accorder

la son importance historique, proportionne incontesde la prsente tude nous semble lgitimit table. Il n'est plus en effet, suivant permis, V Essai sur de considrer une production le premier une remarque de et spontaqui (1). ait reII est comtoutes

(le M. Gonnard, Population ne connu

le principe

< comme

isole auteur

, et Malthus la gravit

comme

du problme

de la population indistinctement, catgorie,

notamment me le fait

inexact M. Nitii

de confondre (2),

dans une mme

de la Population au Les doctrines (1) V Goxnard xvme sicle, dans la Revue de- l'Histoire des doctrines anne 1908. et sociales, conomiques La et le systme social, p. 19. Population (2) V. F. Nittj doivent Toutes les doctrines sur la loi de la population et doctrines antrieures se diviser en deux catgories doctrines Malthus. postrieures

les doctrines intrieures a celles de Malthus. Ce procd fait table rase des longs ttonnements la suite des de quels l'esprit humain s'lve, dans tous les ordres connaissances, la dtermination des vrits gnrales du qui constituent la science. Celle-ci est le rsultat travail de nombreuses gnrations, car il faut du temps et pour que pour que la vrit se spare de l'erreur les relations entre les phnomnes soient srieusement constates. Si la dmographie comprend aujourd'hui l'ellsemble des notions relatives l'tat et au mouvement de la population, cette spcialisation n'en est avenpas moins sortie peu peu de l'tude d'abord tureuse des phnomnes dmographiques, et les premiers pas faits dans cette voie par nos anciens auteurs mritaient coup sr de retenir notre attention. Ce qui rsulte de l'examen que nous venons de faire d'un certain nombre d'crivains du xvnf ce sont les progrs croissants qu'ils ont fait accomplir la question de la population, soit par le perfectionnement. de la mthode, soit par les lments nouveaux (le solution qu'ils ont recueillis. Au premier point de vue, le xvme sicle forme une priode tout fait distincte dans l'histoire de la statistique franaise. Aux avantages qu'offrait dj l'tude numrique des faits sociaux comme instrument ncessaire de gouvernement, s'ajoute dsormais l'intrt nouveau qu'elle prsente comme instrument d'observation scientifique. Aussi bien, pour la dmographie, comme pour la plupart des sciences naturelles et sociales, le xviif sicle est un vritable prcurseur. Sans

doute nous ne sommes pas en prsence d'une volution rgulire et coordonne des recherches dmographiques. Aprs la rdaction des Mmoires des Intendants et les publications diverses auxquelles elle donna naissance, dont la principale fut le tableau de la population dress par Vauijan dans sa Dme, royale, beaucoup d'auteurs ont trait la question de la population sans se soucier de la statistique. En l'absence d'informations prcises, leur imagination se donne libre carrire. Sur la foi des crits de Wallace et de Montesquieu, on croit aux valuations les plus fantaisistes et l'on admet sans preuve l'hypothse du dpeuplement progressif (le la France. Cette croyance, qui semble avoir cess de correspondre aila ralit partir de 1715, est d'autant mieux accueillie par les contemporains qu'elle vient suivant eux corroborer leurs critiques contre le gouvernement. Ce n'est gure que dans la deuxime moiti du xvmB sicle que la mthode inductive finit par triompher en dterminant (les recherches entirement bases sur l'analyse des phnomnes dmographiques. A dfaut (le dnombrement gnral et malgr les lacunes de l'tatcivil, quelques auteurs s'appliquent l'tude du mouvement de la population dans certaines provinces, pour en tirer par le calcul le nombre des habitants du royaume. En 1772, J'appui du gouvernement vient encourager ces tentatives. L'abb Terray, contrleur gnral des finances, ayant donn aux intendants l'ordre de faire tous les ans le relev (les naissances, mariages et dcs dans leurs gnralits, l'administration centrale connut ds lors chaque anne le mouvement gn14

rai de la population. C'est a t'aide de ces documents officiels que Moheau publie enfli' une uvre d'ensemble remarquable, la plus prcise qu'on ait produite jusqui permet .de considrer son auque-l en et teur comme un des crateurs de la dmographie. En mme temps qu'elle s'affermissait sur le fondement solide des donnes exprimentales, la question de la population recevait une interprtation de plus en des plus complte, par suite de rvolution gnrale ides en matire conomique et sociale. Certes, il ne dans la s'agit point l non plus d'un progrs continu formation d'une doctrine nouvelle. Les thories particulires renferment des lments disparates et les contradictions n'y sont pas rares. Cependant, si l'on s'en tient aux gnralits, il rsulte bien de notre expos s'est proque la pense des crivains du xviii" sicle gressivement loigne de la conception mercantiliste dans lequel pour aboutir au systme physiocratique, nous avons pu constater certaines affinits avec la thorie de Malthus. Dans le mouvement de raction antimereantiliste qui caractrise la premire moiti du xvmc sicle, on voit s'branler le principe rglementaire, auquel se substitue l'ide de l'ordre conomique naturel. Aux considrations politiques qui prdominaient l'poque prcdente s'ajoutent des considrations conomiques et des proccupations morales. L'accroissement de la population ne parat pas incompatible avec l'amlioration du sort de la classe infrieure, mais la condition d'augmenter dans le pays

qui s'opposent au dveloppement de la production agricole. Cepenun auteurs chez qui nous trouvons dant, certains et autoritaires, conoivent mlange d'ides librales encore que la population peut tre accrue par des moyens directs et rclament des encouragements interventionniste mme au mariage et la fcondit. A partir de 1748, cette conception ne rencontre plus la mme faveur,

des moyens de subsistance, suffit d'carter les obstacles artificiels

In somme

et pour

cela il

parmi les partisans les plus enthousiastes d'une population dense. V Ami des Hommes se prononce nettement contre les stimulants naturelle familire qu'on L'ide de loi de la population. de l'espce devient rgissant la propagation La supriorit la majorit des crivains. artificiels

a l'agriculture, comme facteur de richesses, met en lumire le l'apport troit qui existe entre du sol et le nombre des hommes qu'il la productivit attribue peut nourrir. Mais les auteurs ont nom d'agrariens ressources de la nature. qu'on dsigne sous le une confiance illimite dans les

La production des subsistances est avant tout le fait de l'homme qui produit par son travail plus qu'il ne consomme. Aussi bien, persuads du nombre est le bien suprme de que l'accroissement les causes dont l'action l'Etat, ces auteurs recherchent L'influence vient entraver le progrs de la population. respective des conditions conomiques et des facteurs soumoraux est mise en vidence avec une perspicacit vent remarquable. Les vices du rgime administratif, les abus de la consommation l'abandon improductive,

l'amour du d(> l'agriculture, l'affluence vers les villes, luxe et le dsir de s'lever au-dessus de sa condition sont gnralement dnoncs comme autant d'obstacles la propagation de l'espce. Jusque-l, c'tait dans le travail et dans !a terre qu'on voyait les facteurs Il apparprincipaux de la production des richesses. tenait aux Physiocrates de mettre en luniiie l'importance du capital, dont ils montrent la supriorit ta pol'gard du travail. Avec eux, le problme de copulation se circonscrit sur le terrain proprement nomique. Quesnay proclame qu'il faut tre moins attentif l'accroissement de la population qu' celui des revenus. Ce qui fait la prosprit d'un Etat ce n'est pas le nombre de ses habitants mais la somme de ses revenus disponibles. Il y a une proportion convenable il tablir entre les hommes et les richesses. Sans capitaux les hommes ne peuvent que multiplier leur misre. De toutes ces formules il rsultait que l'accroissement de la population n'est un bien qu' certaines conditions dterque les lois souveraines de la production agricole, minant les principes de l'ordre social, politique et moral, assujettissent l'individu des rgles qu'il ne peut enfreindre sans souffrir en ce qui concerne sa subsistance et la multiplication de son espce. Mais en revanche, pourvu que l'homme ne les trouble pas, ces lois de l'ordre naturel tendent raliser son bonheur. L'une des premires consquences de la doctrine plrysiocratique tait d'assurer l'harmonie des intrts, la justice et le bien-tre pour tous les hommes. Optimistes

rsolus, guids par une foi rohuste dans la raison humai no, les Physi ocrates, avec leur confiance dans le progrs matriel devaient carter l'hypothse d'une rupture d'quilibre entre la population et les moyens de suhsistance. C'tait un principe de leur systme que l'accroissement de la population ne pouvait prcder celui du revenu foncier et d'autre part, ils avaient la conviction profonde que toute hausse des grains est rigoureusement compense par une hausse quivalente des salaires. Ce qu'ils soutiennent en dernire analyse, c'est que leur doctrine est dans le fond, plus que tout autre, favorable l'augmentation rgulire en mme temps qu'avaltageuse des habitants du royaume. Ce populationnisme clair des Physiocrates diffrait, on le voit, profondment de la thse absolue des auteurs, qui posaient en principe que tout accroissement de la population devait entraner une augmentation proportionnelle de la richesse. A plus forte raison, faut-il le distinguer de ce fatalisme optimiste de Luther dont la doctrine se rsumait en ces termes Dieu cre les enfants et trouvera certainement le moyen de les nourrir (1). Evidemment, parmi les crivains que nous avons passs en revue, aucun ne s'est montr l'ennemi d'une population nombreuse (2). La plupart, au contraire, se sont

(1) V. uvres compltes de Luther, d. Walch, 1774, t. X, p. 742. (2) Malthus lui-mme n'est hostile qu'au trop grand nombre qui est cause de misre. C'est mconnatre entirement mes principes, dit-il, que de m'envisager comme ennemi de la population. Les ennemis que je combats sont le vice et la misre. Malthus, Essai, p. 581.

accords reconnatre les avantages politiques et conomiques de la densit de la population. Mais en aucune faon leur thse ne fut aussi exclusive qu'on l'a prtendu bien souvent, et l'on peut compter un assez grand nombre d'crivains pour qui l'accroissement du chiffre des habitants n'est pas le critrium le plus sr de la prosprit publique. A cet gard, la pense des auteurs franais du xvm" sicle s'carte non seulement de la conception mercantiliste mais encore du courant d'opinion, qui dans la seconde moiti du xvnr sicle, particulirement en Allemagne, continue de voir dans la multitude des sujets le bien suprme de l'Etat et rclame l'intervention du gouvernemnt pour favoriser par tous les moyens possibles ` l'accroissement de la population (2) La constatation de ces divergences est un rsultat notable de l'tude historique. Dans le cercle des causes, qui ont pu dterminer chez nous un affaiblissement exceptionnel de la natalit, ne faut-il pas, en effet, tenir compte de l'anciennet de ces caractres conomiques et sociaux, dont le dveloppement se lie ce qu'on appelle la civilisation ? Il n'est pas douteux que les peuples parvenus aujourd'hui un degr de civilisation analogue au ntre n'taient pas au mme point il y a cent ans ou deux

(1) Frdric le Grand crivait Voltaire Je regarde les hommes comme une horde de cerfs dans le parc d'un grand seigneur et qui n'ont d'autre fonction que de peupler et de remplir l'enclos. Mmoires de Frdric, t. VI, p. 82.

cents ans. La faveur avec laquelle fut accueillie dans notre pays la thorie de iVlalthus s'explique vraisemblablement par ce fait qu'elle trouvait en France un terrain mieux prpar, sur lequel elle fut mise en pratique d'une manire bientt inquitante. La natalit franaise, dans la seconde moiti du xvnr sicle, tait sans doute, suivant le tmoignage de tous les auteurs (1), suprieure celle du temps prsent. De plus, on ne saurait incriminer, l'poque o nous avons fix le terme de nos recherches, les progrs de l'individualisme et la diffusion de l'esprit dmocratique, ces deux causes de ralentissement de la natalit n'ayant gure pouss de fortes racines que durant le dernier quart du xvm" sicle. Cependant que d'avertissements mus, que de cris d'alarnie avaient dj retenti, dnonant l'origine lointaine des maux dont souffre aujourd'hui l'me franaise. Beaucoup d'auteurs avaient signal depuis longtemps la restriction volontaire comme la cause principale de l'infcondit des classes suprieures de la socit. Mais au dbut du rgne de Louis XVI des tmoignages dignes de foi (2)nous rvlent que cette corruption dplorable

(1) Expillly, Messance, Moheau, et plus tard NecKer, s'arrtent au taux moyen de 1 naissance pour 25 ou 26 ha.bitants (40 0/00). Il faut ajouter que pour l'enregistrement des naissances, en gnral il n'tait pas tenu compte des enfants morts avant le baptme. (2) Au tmoignage de Moheau, que nous avons cit, ajoutons celui de l'abb Nonotte, dans les Erreurs de Voltaire, c. 1. On travaille la population avec une conomie aussi funeste aux murs qu' l'Etat.

commenait Ce u'esi

s'tendre

aux classes

les plus nombreuses.

la p'S de notre temps que date en France du sentiment de la et la dfaillance peur de l'enfant M. dont Cette prvoyance de myope, famille. parle Levasseur, l'exagration places C'est drait du xvme sicle haut cet esprit follement calculateur qui pousse de l'pargne publics, dans un terrain encore et le got favorable notre des prdominant dans la socit trouvaient leur expansion histoire qu'il (1). fau-

et des emplois

plus

rechercher

les causes

sociales

de l'affaiblissement des carac la

de l'esprit tres. La

d'entreprise multiplication l'absentisme ruraux,

et de l'amollissement des emplois au centre des

accessibles et des grands et l'anmie publics

bourgeoisie, pritaires extrmits, la conversion

des nobles

proaux et

la plthore

le dveloppement progressive

emprunts

des capitaux

en valeurs

mobi-

M. Bertillon dclare dans son livre rcent sur la Dpopulation (1911), p. 196 11 y a trois sicles que le peuple se moque des familles nombreuses. franais V. aussi Des CILLEULS La Population, p. 94. Faisant Une au progrs des thories matrialistes allusion existe entre o concidence dit-il, l'poque remarquable, o le des doctrines dissolvantes et celle commena les alarmes se rpandirent au sujet de la population. dit M. Clment, est pour la (1) Le fonctionnarisme, le c'est ce que l'alcoolisme est pour peuple bourgeoisie de la dchance morale. La Dle grand facteur Clment, xvn divers en 52. Au sicle, France, 1907, p. population auteurs exhalaient leurs plaintes ce sujet. Loyseau, dans l'Archodes offices, dplore ce qu'il appelle son Trait manie. Le chancelier Daguesseau gmit d'un soulvement V. contre leur condition. universel de tous les hommes La Populaion franc., t. I, p. 231, Levasseuu,

lires, l'oppression fiscale et le joug administratif qui commerce et l'industrie, pesaient sur l'agriculture, le toutes ces consquences naturelles de la part excessive faite l'Etat, sous le rgime de la monarchie admila nistrative, risquaient fort d'mousser l'nergie et volont des individus. Aussi bien, si des lments nouveaux, tels que les sociale, sont progrs du fminisme et de la capillarit venus renforcer dans notre socit dmocratique l'influence des facteurs psychologiques sur le mouvement de la population, il est bon de signaler, ct des diffrences notables qui les sparent, les traits de ressemblance qui rapprochent de notre situation dmodclin. Malgraphique celle de l'Ancien Rgime son variations du gr les vicissitudes de la politique et les milieu social et du milieu conomique, on peut se demander si les caractres essentiels de la population franaise ne sont pas rests les mmes. Pour s'clairer sur ce point, il suffit d'interroger nos crivains du xvin" sicle. On trouve dans leurs crits une foule d'observations de la plus grande actualit. Le temps, qui n'a pas justifi les prvisions de Malthus, n'a fait que confirmer, au contraire, la pluanctres la part des conclusions qu'inspirait nos crainte de la dpopulation et le souci de dfendre l'unit nationale, au prix des rformes sociales, des progrs techniques et des efforts moraux que ncessite, la lutte pour les peuples comme pour les individus, pour la vie.

Vu
Le 9 Dcembre 1911, Pour le Doyen, l'Assesseur, L. JOSSERAND.

Vu Le 7 Dcembre 1911. Le Prsident du Jury de la Thse, R. GONNARD.

Permis d'imprimer le 10 Dcembre 1911. /^<&YJ Rybteur de l'Acadmie, (t y ^JUBIN.

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TABLE

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BIBLIOGRAPHE INTRODUCTION. CHAPITRE PRLIMINAIRE Le systme le problme de la population CHAPITRE PREMIER La raction Vauban, Mlon mercantiliste et

5 7 21 34 Montesquieu, Her limi94 180 207 59

antimercantiliste

Boisguiihert, CHAPITREII Les populationnistes: Forbonnais bert, Goudard, Les partisans CHAPITRE III te Voltaire, Cha.stellux, CHAPITREIV phique CO\'CLI~.qlO.\

d'une population les Physiocrates

de la science dmograLa constitution Moheau Messance, Deparcieux,