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Ltat monarchique et la famille (xvie -xviiie sicle) par Andr BURGUIRE


| Editions de l'EHESS | Annales. Histoire, Sciences Sociales 2001/2 - 56e anne
ISSN 0395-2649 | ISBN 978-2-7132-1389-2 | pages 313 335

Pour citer cet article : Burguire A., Ltat monarchique et la famille (xvie -xviiie sicle), Annales. Histoire, Sciences Sociales 2001/2, 56e anne, p. 313-335.

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LTAT MONARCHIQUE ET LA FAMILLE (XVIe-XVIIIe SICLE)


Andr BURGUIRE

Nous vivons sous un Prince ennemi de la fraude, / Un Prince dont les yeux se font jour dans les curs, / Et que ne peut tromper tout lart des imposteurs. Ainsi sexprime lexempt dans la dernire scne du Tartuffe. Ce roi qui sait tout, qui voit tout et qui est capable dintervenir dans nimporte quelle famille pour y rtablir lordre et la justice, nest-il pas la figure de lambition absolutiste et limage nouvelle que la monarchie veut donner delle-mme ? Avant de voir dans cette description du pouvoir monarchique une prfiguration du Big Brother dOrwell ou du panoptique pnitentiaire prsent par Michel Foucault comme la mtaphore de ltat moderne, nous devons nous rappeler que lide du roi justicier, prt se saisir de nimporte quelle affaire, couter les dolances des plus humbles, correspond en France lune des plus anciennes images de la monarchie : cest le bon roi Saint Louis rendant la justice Vincennes au pied de son chne. Quant limage paternelle de lautorit royale, elle est aussi inscrite depuis longtemps dans le discours politique. Le chanoine Bricot a-t-il le sentiment dinnover quand il propose dappeler Louis XII, Louis douzime, pre du peuple , lors de lassemble des notables de 1506 ? La dclaration royale du 26 novembre 1639 exprime peut-tre un souci nouveau quand elle proclame que la naturelle rvrence des enfants envers leurs parents est le lien de lgitime obissance des sujets envers leurs souverains 1 , quoique lide dune analogie entre lordre dans la famille et lordre dans le royaume constitue un clich dj ancien de la philosophie politique. Mais ce souci na rien dabsolutiste. Cest pourquoi, bien que la monarchie lutilise parfois elle-mme, ce qualificatif convient mal pour dsigner ltat
1. Dclaration sur les formalits de mariage, les qualits requises, le crime de rapt, etc., du 26 novembre 1639, dans Recueil gnral des anciennes lois franaises, dit par MM. JOURDAN, DECRUZY et ISAMBERT, Paris, Plon, 1821-1833, t. XVI, p. 520.
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Annales HSS, mars-avril 2001, no 2, pp. 313-335.

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moderne qui s difie en France durant les trois derniers sicles de l Ancien ` la diffrence de ce que fera la Rgime, dans son rle face la famille. A Rvolution, la royaut ne cherche pas affaiblir l autorit paternelle. Elle entend au contraire la renforcer, guide peut-tre par une conception nouvelle qui veut que l harmonie au sein de la famille soit la base de l harmonie sociale ; mais aussi par un principe trs ancien qui fait de la protection des familles un des devoirs fondamentaux de la monarchie.
La famille entre lglise et ltat

La tirade de l exempt nous intresse galement un autre titre. Ce coup de chapeau la toute-puissance et l omniscience du souverain est d autant mieux venu qu il s agit pour Molire de dsamorcer, en flattant le roi, le scandale que risque de provoquer une comdie o il s en prend aux dvots et, travers eux, la morale religieuse. Plus d un activiste de l glise posttridentine, et en premier lieu les membres de la Compagnie du SaintSacrement, pouvaient se reconnatre dans le personnage du Tartuffe. Le fait qu un crivain comme Molire, qui a les faveurs de Louis XIV, puisse exalter le pouvoir du roi pour mieux dnoncer l influence de l glise, rvle une dimension importante, et peut-tre particulire la France, des rapports de l tat (au sens large) et de la famille : la normalisation de la famille et de la vie conjugale a t obtenue par une collaboration ambigu de l glise et de l tat, qui tait fonde sur des objectifs convergents mais aussi sur certains dsaccords. Or, les transformations importantes de la sphre familiale et de son climat moral, que l on observe pendant la priode, doivent autant aux divergences qu aux convergences qui existaient entre les objectifs du pouvoir royal et ceux de l glise. Je laisserai de ct, par manque de place, les effets culturels de ces divergences sur les normes du mariage et de la vie conjugale que j ai abords ailleurs 2. Je me bornerai rappeler brivement le schma de mon analyse. Concernant le mariage, le refus du concile de Trente de dcrter, comme le demandait le roi de France, la nullit des mariages clandestins instaurait un dsaccord entre l glise et l tat qui a t vit dans les faits par le ralliement de l glise de France des dispositions rglementaires renforant considrablement l autorit des parents aux dpens du libre choix des conjoints. Mais dans sa pastorale, l glise ne cesse de rappeler tout au long du XVIIe sicle l importance du libre consentement comme fondement lgal du mariage, et entreprend de rhabiliter dans l imaginaire ce qu elle a d partiellement sacrifier dans les faits. C est l une des fonctions du thtre scolaire pratiqu par les collges des Jsuites qui a t le creuset du thtre classique : la lgitimit de l amour y affronte en un conflit insoluble la lgitimit de l autorit (celle du prince ou des parents).

2. Andr BURGUIRE, Une civilisation conjugale , in A. BURGUIRE et J. REVEL (dir.), Histoire de la France, vol. 2, Hritages, Paris, Le Seuil, 2000, pp. 77-146.
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En se scularisant dans la littrature de fiction (berceau des nouvelles postures sentimentales et morales) et bientt dans les normes sociales, cet absolutisme de l amour a donn corps au XVIIIe sicle l ide de l amour comme seul fondement du mariage ; une ide sur laquelle s appuie, la fin de l Ancien Rgime, la critique philosophique de l indissolubilit. Ce n est pas le mariage civil que l glise a ainsi involontairement prpar par son dissentiment avec la politique de la royaut. En termes tocquevilliens, on peut dire qu il n est que l aboutissement d une lente prise en charge par le pouvoir civil de la rglementation de la vie familiale, illustre entre autres par le dessaisissement des officialits au profit des tribunaux civils. Ce qu elle a paradoxalement facilit, c est le cheminement de pense qui devait aboutir la lgalisation du divorce, vote par la Lgislative le mme jour que le mariage civil. Contrairement d autres, je ne pense pas que l on puisse interprter la prcocit exceptionnelle, ds la fin du XVIIe sicle, de l apparition du contrle des naissances en France (aujourd hui remise en cause par certains travaux de dmographie historique), comme le signe d une volont de s affranchir des interdits de l glise 3. Il faut mettre en avant, en revanche, les effets culturels des rformes religieuses. Or, la particularit de la France est d avoir subi l empreinte de plusieurs courants de rforme contradictoires. Mme si l on ne retient que la rforme catholique, thologiens casuistes et rigoristes se sont affronts en particulier propos de l exercice de la confession et du contrle de la vie conjugale. Ces contradictions ont fini par enfermer les relations conjugales dans un espace de discrtion voire de secret, confi la responsabilit des poux. Le nouveau modle de galanterie de langage et de manires, issu des salons prcieux mais diffus ensuite par la civilit de cour et son pouvoir de rayonnement sur l ensemble de la socit, a civilis cette intimit conjugale. Au milieu du XVIIIe sicle, cette prciosit de langage et de sentiments atteint les campagnes par les chansons des livrets de colportage 4. Les sociologues qui ont tudi la transition dmographique dans les pays en dveloppement accordent une grande importance la qualit d intimit des couples dans l accs la rgulation de la natalit 5. On peut donc imputer la prdisposition prcoce un changement des comportements dmographiques en France aux effets culturels conjugus de certains styles de contrle religieux et de la centralisation monarchique. Arsne Dumont,
3. Andr BURGUIRE, De Malthus Max Weber : le mariage tardif et l esprit d entreprise , Annales ESC, 27-4/5, 1972, pp. 1128-1138 ; id., Le paysan franais et les funestes secrets , in Le paysan, Colloque d Aurillac, Paris, ditions Christian, 1989, pp. 62-82 ; id., Civilisation du couple et contraception , in A. BURGUIRE et J. REVEL (dir.), Histoire de la France, op. cit., pp. 127-138. 4. Cf. Anne FILLON, Les trois bagues aux doigts. Amours villageoises au XVIII e sicle, Paris, Robert Laffont, 1989. 5. Cf. M. BREUSTER SMITH, Motivation, Communications Research and Family Planning , in Planning Health and Population Change, Pittsburgh, 1965 ; Reuben HILL et alii, The Family and Population Control: A Puerto Rican Experiment in Social Change, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1959.
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sociologue subtil de la dnatalit la fin du XIXe sicle, imputait en partie le mal franais la centralisation hrite de l Ancien Rgime 6. Le c ur de mon expos s efforcera de rpondre une double proccupation : 1) Retenir, dans les transformations de la famille, celles qui singularisent le cas franais et qui peuvent donc tre rapportes la singularit de son modle politique ; 2) s attacher aux effets, souvent involontaires, et non aux intentions de la politique l gard des familles suivie par le pouvoir royal comme par les autorits religieuses. Car dans le domaine des habitudes familiales, plus encore que dans d autres domaines, les effets long terme d une politique sont imprdictibles et souvent trs loigns des objectifs qu elle s tait fixs. Nous nous intresserons au rle inconscient ou plutt structurel de l tat sur la famille, en nous demandant dans quelle mesure le renforcement de l autorit royale et de l encadrement tatique a contribu au rtrcissement de la sphre familiale. Un problme de dfinition Partons d une vidence. La notion de famille dsigne aujourd hui la fois un rseau d apparents, un groupe domestique de co-rsidents et une ` l poque o cellule nuclaire constitue par un couple et ses enfants. A nous nous plaons, entre XVIe et XVIIIe sicle, ces trois dimensions taient plus ou moins distinctes en droit et dans les faits. J ai propos, avec d autres 7, de distinguer pour la France des trois derniers sicles de l Ancien Rgime (comme pour l ensemble de l Europe) trois modles familiaux prsents dans des proportions diffrentes suivant les rgions : 1) la famille nuclaire, rduite au noyau conjugal qui est particulirement rpandue dans la France septentrionale ; 2) la famille-souche dans laquelle les parents cohabitent avec un seul enfant mari, destin leur succder (c est le modle prfr dans les rgions montagneuses du Midi, la zone pyrnenne, le sud-est du Massif central, la zone alpine et la Provence) ; 3) la famille communautaire qui voit cohabiter, souvent sous la direction des parents, plusieurs enfants maris, sa plus grande frquence se situe dans une large zone centrale allant du Poitou la Franche-Comt, en passant par le Limousin, le Nivernais et la basse Auvergne. D un ct, un modle familial ouvert et mme extraverti, de l autre, deux modles ferms. Ces modles sont l image des rgions qui leur font le meilleur accueil. La famille nuclaire triomphe dans la France la plus ouverte aux changes, la plus urbanise ; les deux autres modles sont les plus prsents dans les rgions enclaves, restes l cart du march national et mme tout simplement de l conomie de march. Construite sur une
6. Arsne DUMONT, Dpopulation et civilisation, Paris, 1890. 7. Andr BURGUIRE Pour une typologie des formes d organisation domestiques de l Europe moderne (XVIe-XIXe sicles) , Annales ESC, 41-3, 1986, pp. 639-655 ; Andr BURGUIRE, Les fondements d une culture familiale. Un modle franais ? , in A. BURGUIRE et J. REVEL (dir.), Histoire de la France, op. cit., pp. 24-76.
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solidarit limite entre gnrations qui oblige les parents gs devoir compter sur une assistance extra-familiale, la famille nuclaire appelle naturellement le dveloppement de l tat, alors que les deux autres modles, en offrant l individu l armure des solidarits familiales, semblent se nourrir du dprissement de l autorit publique : l essor des affrrements au cours du XVe sicle est sans doute partiellement li l inscurit qui accompagnait la dsertion des terroirs. Si l on considre les rapports que ces diffrents types de familles entretiennent avec leur environnement social, on peut opposer l ouverture du modle nuclaire la fermeture des deux autres. Structurellement extravertie, la famille nuclaire prfre les voisins aux consanguins. Aspirant surtout russir son intgration la socit proche, qui implique pour les fortes communauts villageoises d openfield de l Ancien Rgime des usages collectifs importants dans le travail comme dans le festif, elle investit dans l change aussi bien conomique que matrimonial. La faible ampleur de ses liens l intrieur de la parent la rend plus dpendante des relations et des institutions extra-familiales. L organisation de la famille nuclaire encourage les valeurs d galit et d autonomie individuelle. On a pu dire qu elle a offert un terrain favorable l esprit d entreprise, donc l implantation du capitalisme. Plus certainement, elle a favoris le dveloppement d un service public (et terme d un tat-providence ?) municipal ou tatique par sa faible mobilisation des solidarits de parent. Famille-souche et famille communautaire attendent au contraire trs peu du monde extrieur. Construits sur un idal autarcique d autosuffisance, locale pour la famille-souche, domestique pour la famille communautaire, ces types familiaux dominent dans les rgions enclaves. Ils inspirent une fidlit absolue aux consanguins et l inverse une mfiance instinctive l gard des allis ou des voisins. La famille-souche, qui repose sur le privilge de l hritier choisi, seul enfant admis cohabiter avec ses parents une fois mari et leur succder la tte de la maison , inculque l attachement un ordre autoritaire et ingalitaire puisque personne, homme et femme, cadet ou an, n est l gal d un autre. La puissance de la maison elle-mme, qui dpend de sa rputation, ne peut s affirmer et s accrotre qu en abaissant les autres maisons, donnant aux relations de voisinage un caractre agonistique. La famille communautaire, qui n exclut personne puisqu elle encourage tous les enfants rester, une fois maris, sous le toit parental, transmet un idal fusionnel o la famille est tout et le monde extrieur n est rien. Ces grandes maisonnes de frres partags ou de parsonniers dans lesquelles les voyageurs ethnographes de la fin de l Ancien Rgime, allant la dcouverte de la France, croyaient reconnatre les derniers vestiges des antiques rpubliques familiales, taient beaucoup moins anciennes qu ils ne le croyaient ; moins anciennes certainement que les familles nuclaires paysannes du Bassin parisien, attestes dj par les registres de certains grands domaines carolingiens du IXe sicle. Elles taient apparues au XVe sicle pendant la recolonisation des terroirs dserts, quand l homme tait rare (donc les salaires levs) et la terre abondante. Mais leur logique autarcique
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les condamnait subir au XIXe sicle le double assaut mortifre de l conomie de march et de la reconnaissance des droits fondamentaux de l individu.
Ltat monarchique stabilise les cultures familiales

Si l on cherche caractriser l volution des cultures familiales durant la longue priode de renforcement et de modernisation de l tat monarchique entre XVIe et XVIIIe sicle, c est plus une stabilisation des contrastes rgionaux qu on observe qu une ascension de la famille nuclaire. Seuls s en tonneront ceux qui prtent au pouvoir politique, par ses mesures lgislatives, une influence directe sur l organisation des familles. Contrairement ce que pensaient Le Play et la sociologie conservatrice du XIXe sicle, ce n est pas le droit successoral qui oriente les structures familiales, mme quand il semble en tre le fondement, mais l environnement conomique et dmographique auquel elles doivent s adapter. Ainsi la famille-souche : nostalgique du droit d anesse, Le Play croyait que la famille pyrnenne, dans laquelle il voyait un vestige prserv de la famille d Ancien Rgime dtruite par la Rvolution, rpondait au souci d empcher le morcellement des exploitations, en accordant la transmission intgrale l hritier cohabitant avec les parents. Or, Anne Zink a fort bien montr en reconstituant l volution des usages locaux des pays de Gascogne depuis le XVe sicle que l objectif essentiel tait d empcher la cration de nouvelles maisons 8, ce que des disciples de Le Play avaient dj souponn. Dans ces rgions d conomie agro-pastorale, restes souvent alleutires, le revenu paysan tait assur au moins autant par le partage gal des ressources collectives (fort, friches, ptures, etc.) entre tous les foyers de la communaut villageoise que par les ressources individuelles. Un objectif ais tant que les conditions dmographiques assuraient peine le renouvellement des gnrations, mais qui imposait en cas de croissance de la population d interdire les mariages sur place entre deux cadets. La formule juridique de la transmission intgrale l hritier cohabitant avec les parents dcoule de cette interdiction tacite. Quant l exaltation de la filiation consanguine qui relie les vivants et les morts par l intermdiaire de la maison, corps immortel du lignage, elle n est pas la source mais la traduction idologique de ces mesures visant protger la stabilit des ressources en mettant en avant le privilge de l autochtonie. Dans un conflit de communauts arbitr en 1785 dans le Lavedan pour l accs aux droits sur les communaux, on distingue les cibadas, c est--dire les anciennes maisons qui figuraient au censier de 1429, et les maisons plus rcentes, les poublans 9. La famille-souche n est pas la clef de vote de l harmonie sociale comme le croyait Le Play, la formule
8. Anne ZINK, L hritier de la maison ; gographie coutumire du Sud-Ouest de la France sous l Ancien Rgime, Paris, ditions de l EHESS, 1993 ; Louis ASSIER-ANDRIEU, Les socits occitanes dans l uvre de Le Play : critique de la famille-souche , Annales ESC, 39-3, 1984, pp. 495-512. 9. Anne ZINK, L hritier de la maison..., op. cit.
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d une socit qui entend assurer la continuit de l autorit et des patrimoines. C est un modle de crise conu pour assurer, face la pression dmographique, la survie d une conomie de subsistance. Prsent Montaillou la fin du XIIIe sicle, il est probablement rcent et rpond la croissance plurisculaire de la population qui atteint alors dans les campagnes un seuil de surcharge dangereux. S il connat une nouvelle expansion dans la France mridionale durant notre priode, particulirement au XVIIIe sicle o son renforcement multiplie les conflits de concurrence entre hritiers et cadets mais aussi de cohabitation entre hritiers et parents 10, ce n est pas la faveur royale qu il le doit ; c est la croissance de la population. Si la famille-souche est une rponse la pression dmographique, la famille communautaire peut tre considre originellement comme une rponse la dpression dmographique. Ce n est pas une affection immodre qui la pousse retenir les enfants sous le toit familial aprs leur mariage, mais le besoin de pouvoir disposer de leur main-d uvre. Elle s est dveloppe au XVe sicle avec la recolonisation des terroirs dserts, dans les rgions les plus dpeuples et les plus enclaves, pour viter le recours la maind uvre salarie, devenue trop chre, et parfois pour rsister au retour de la mainmorte seigneuriale. Attaches une autarcie prcaire, ces communauts taisibles de propritaires ou de tenanciers avaient plus craindre du dveloppement du march que de l attitude des autorits qui leur ont tmoign ` la fin du XVIIe sicle, jusqu la Rvolution la plus grande bienveillance. A l officialit de Clermont-Ferrand accorde sans difficult des dispenses de mariage des veufs parsonniers de basse Auvergne qui veulent se remarier avec une cousine germaine pour viter la dissolution de la communaut familiale 11. Il arrive encore au XVIIIe sicle que le roi lui-mme accepte d tre parrain d un enfant de ces grandes maisonnes du Nivernais ou du Bourbonnais, ces rpubliques familiales considres alors par l lite claire comme les reliques de quelque antique Arcadie 12. Cette bienveillance officielle n a pu empcher la disparition progressive, partir du XVIIe sicle, de la proprit paysanne en indivision, au profit de la noblesse ou de la bourgeoisie locale. Mais la forme familiale a survcu sa base conomique. Les anciens co-propritaires devenus mtayers ont continu vivre mme pot et mme feu , car la logique du mtayage, qui mesure le revenu du tenancier (et aussi celui du propritaire) la quantit de travail non rmunr qu il est capable d investir, prolongeait le besoin de faire fond sur la main-d uvre familiale. Loin de disparatre, le modle communautaire, dont la gographie s identifie dsormais celle

10. Yves CASTAN, Honntet et relations sociales en Languedoc (1715-1780), Paris, Plon, 1974 ; Alain COLLOMP, La maison du pre. Famille et village en Haute Provence, Paris, PUF, 1983. 11. Abel POITRINEAU, Le mariage auvergnat travers les dispenses de consanguinit du diocse de Clermont la fin du XVIIIe sicle , in J. EHRARD (d.), Aimer en France, ClermontFerrand, Presses Universitaires de Clermont-Ferrand, 1980. 12. Cf. Jean-Baptiste LEGRAND D AUSSY, Voyage fait en 1787 et 1788 dans la ci-devant Haute et Basse Auvergne, Paris, 1790.
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du mtayage, accompagne jusqu la fin du XVIIIe sicle la croissance de ce mode de faire-valoir. En stabilisant la socit et la structure de l espace conomique durant cette priode que Tocqueville dsigne comme l ge d or des princes , la pacification intrieure et le renforcement de l autorit monarchique ont fig aussi la gographie des habitudes familiales. La consolidation des modles complexes n est pas lie une quelconque volont de l tat, mais la persistance de l enclavement conomique. Car contrairement une ide reue, la famille-souche comme la famille communautaire ne sont pas des modles ancestraux (ils sont apparus plus rcemment que la famille nuclaire). Ce sont des formules de crise, lies la pression ou la dpression dmographique, qui ont pour but de prserver l autarcie agricole. Leur consolidation au XVIIIe sicle s explique par l enlisement des rgions isoles dans le sous-dveloppement conomique. Rgner sur les diffrences La monarchie avait le moyen d agir directement sur l organisation domestique en rformant le droit familial. Mais le souci bien peu absolutiste de respecter les usages locaux qu elle a manifest au moment de la rdaction des coutumes a contribu au contraire consolider la diversit existante. Au XVe sicle, le droit des gens, qui chappe la lgislation royale, obit au droit romain, c est--dire au droit crit dans tout le Midi, alors qu il s appuie, dans le reste du royaume, sur une mosaque htroclite de coutumes non crites ; certaines valables pour toute une province (dans l Ouest principalement), d autres pour une ville ou une micro-rgion. Un grand coutumier de France est rdig la fin du XIVe sicle pour clarifier les usages. Mais la rdaction systmatique des coutumes, annonce dj par un dit de Charles VII en 1454 et organise par des lettres patentes de Charles VIII en 1496, est effectue pour l essentiel dans le premier quart du XVIe sicle. Un texte prparatoire rdig par des notables locaux est discut par une assemble des trois tats, en prsence des commissaires royaux qui doivent arbitrer en cas de litige et lui donner force de loi. La tendance des commissaires, eux-mmes forms au droit romain, fut au dbut de tirer les coutumes vers le droit crit. Mais sous Franois Ier, une raction nationale gagne les juristes royaux, enclins dsormais considrer le droit romain comme un droit tranger et les coutumes comme le droit naturel de la France. Le roi lui-mme ne se conforme-t-il pas la coutume de Paris ? La valorisation des anciennes coutumes a prolong jusqu la fin de l Ancien Rgime l htrognit du droit familial. Les usages juridiques ne dterminent pas forcment les structures domestiques, mais ils ajoutent leurs propres clivages et renforcent les contrastes rgionaux. Analysant la gographie des usages successoraux telle qu elle s est maintenue jusqu la Rvolution, Jean Yver a pu montrer qu on ne peut la rduire l opposition classique entre le droit coutumier au Nord et
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le droit romain du Midi 13. S il y a bien concidence dans le Midi entre la libert testamentaire accorde par le droit romain et la popularit de la famille-souche qui repose sur la possibilit d avantager un hritier, deux tendances s affrontent au Nord dans les usages coutumiers : celle du strict partage entre tous les enfants des coutumes de l Ouest et la tendance centriste, dite du rapport forc , des coutumes de Paris ou de l Orlanais qui permet aux parents de doter les enfants au mariage (sous forme d une avance sur hoirie), charge pour ceux-ci de rapporter la dot au moment de la succession s ils veulent hriter. Si l on dpasse le structuralisme de cette analyse gographique pour reconstituer la gense des usages juridiques, des points de jonction apparaissent entre la forme du lien familial et les reprsentations de la parent. Un article sminal d mile Champeaux, Jus sanguinis 14, peut nous y aider : cherchant identifier les diffrentes conceptions de la parent prsentes ge, l auteur distingue dans le droit canonique et le droit civil au Moyen A une parent lignagre qui calcule la parent entre deux individus par leur distance respective l anctre commun ; une parent fraternelle qui se calcule par gnration et unit ceux qui ont vcu ensemble sous le mme toit ; et une parent conjugale contracte par l union charnelle, c est--dire la naissance d un enfant. Plusieurs coutumes ne reconnaissaient la femme ses droits et avantages d pouse qu aprs la naissance du premier enfant. Cette conception de la parent, selon . Champeaux, drive de la prcdente. S opposent ici deux conceptions lmentaires du lien familial : la premire fonde sur le sang, sur la filiation, ou plutt sur une sorte de sve de la parent qui circule par la filiation d une gnration l autre ; la seconde fonde sur la maison comme corps social et sur la solidarit des co-habitants. Pour la parent lignagre, implante durablement (et peut-tre originellement) dans le nord-ouest de l Europe, la rfrence au sang n tait pas purement mtaphorique. La premire forme de solidarit familiale, comme le rappelle Marc Bloch dans le chapitre de La socit fodale intitul les liens du sang , fut celle de la vengeance. Le sang vers exigeait rparation pour laquelle devaient se mobiliser tous ceux qui se savaient unis par lui. Encore au XIIIe sicle, alors que l imposition de la justice royale a fait refluer le droit de vengeance familiale, un lgiste aussi raisonnable que Beaumanoir, commentateur de la coutume du Beauvaisis, affirme que le calcul de la parent sert d abord requrir l aide de son ami (les amis charnels constituent la parentle). En se pacifiant, le collectif du devoir de vengeance est devenu un collectif d ayants droit, encourageant une conception individualiste de la parent puisque chacun peut mesurer ses droits (d hritage par exemple) et
13. Jean YVER, Essai de gographie coutumire ; galit entre hritiers et exclusion des enfants dots, Paris, Sirey, 1966 ; Emmanuel LE ROY LADURIE, Systme de la coutume ; structures sociales et coutumes d hritage en France au XVIe sicle , Annales ESC, 27-4/5, 1972, pp. 825-846. 14. mile CHAMPEAUX, Jus sanguinis , Revue historique du droit franais et tranger, 4e srie, XII, 1933, pp. 241-290.
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ses devoirs l gard d un parent la distance qui les relie leur anctre commun. La parent de maison (c est l esprit de mesnie dans l Est, d oustal dans le Midi) fut sans doute la conception de la solidarit familiale la plus ge. Elle s est maintenue ou rpandue dans le monde paysan au Moyen A reconstitue comme solidarit de co-rsidence dans les situations d isolement ou d inscurit. Ainsi les frrches et les communauts taisibles qui fleurissent au XVe sicle pour faire face la dcomposition de l appareil d tat ou la raction seigneuriale. Mais elle a connu, au gr du contexte dmographique et socio-conomique, deux volutions divergentes. Dans les grandes plaines o s installent la fois la domination seigneuriale et de solides structures villageoises, la communaut familiale s est rtracte en communaut conjugale, qui l imite sur le plan juridique. Le droit centriste du Bassin parisien, o domine le mnage nuclaire, est issu de cette volution. Dans le Midi montagneux, peu fodalis, o la socit paysanne, assise sur une conomie agro-pastorale, dispose de communaux importants et d une assez large autonomie, la parent de maison a pris l habitude de valoriser l autochtonie, c est--dire l appartenance aux familles prsentes depuis longtemps, surtout partir du moment o la croissance dmographique faisait apparatre de nouvelles maisons qui rduisaient la part des revenus communaux attribue chacune. En mme temps que s installait l usage de rserver la possibilit de cohabiter avec ses parents aprs son mariage au seul hritier futur chef de maison, l idologie de maison valorisant l anciennet se reportait sur la chane consanguine des anctres. Une correspondance s est ainsi tablie entre l esprit d oustal, le modle de la famille-souche et le droit prciputaire. Dans les rgions o l hritier n est pas choisi par les parents comme le voudrait le droit romain, mais dsign par droit d anesse masculine ou mme dans certaines zones des Pyrnes par droit d anesse absolue (que l an soit garon ou fille), le vieil esprit de maison pointe encore l oreille. Car c est la maison elle-mme, corps immortel de la famille, qui choisit le chemin de sa perptuation. Si les rgles d hritage ne sont bonnes utiliser que pour le petit groupe de ceux qui ont des biens transmettre, elles sont bonnes penser pour l ensemble de la population. Les normes sur lesquelles elles s appuient dessinent l idologie familiale d une rgion : une idologie patriarcale pour le droit prciputaire du Midi o le pre ne meurt jamais , comme le proclamera firement Cazales la tribune de la Constituante ; une idologie lignagre et anti-pres pour les coutumes de l Ouest, qui refusent aux parents la moindre libert d inflchir la circulation des biens successoraux le long des lignes de descendance ; une idologie conjugale enfin pour les coutumes centristes , qui accordent aux parents le droit de doter les enfants qui se marient et calculent les partages par lit en cas de mariages successifs. Renonant conjuguer ensemble les diffrentes grammaires familiales de la France, la monarchie s est contente de rgner sur leurs divisions. Ces conceptions de la parent, encore tapies dans l inconscient de nos usages et de nos systmes de valeurs, me paraissent plus aptes clairer
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la notion de solidarit familiale que l opposition entre systmes galitaires et systmes ingalitaires utilise pour qualifier les idologies familiales induites par les pratiques successorales. Nos cultures europennes habitues une conception bi-latrale de la parent et imprgnes de valeurs chrtiennes ne peuvent sans rticences accepter l ide de crer de l ingalit. Tel noble savoyard, au XVIIIe sicle, s excuse dans son testament, auprs de ses enfants dfavoriss, d avoir d avantager un hritier pour maintenir , c est--dire pour prserver le rang de son lignage. Tel simple mnager de Provence, dictant ses dernires volonts, dfend l un de ses fils qui il a pay un apprentissage de chapelier de prtendre rien d autre 15 . L ingalit n est pas un choix. Elle est une ncessit laquelle on se rsout pour prserver l intgrit de l entreprise familiale, agricole, artisanale, commerciale ou feudataire, mais en recherchant des formes de compensation pour les autres enfants. Quant au principe galitaire impos par la Rvolution au droit successoral, nous devons nous garder de le traduire trop vite dans les termes d un individualisme dmocratique moderne. Si les Constituants avaient song exclusivement la prservation des droits de l individu, ils auraient pu faire le choix de la libert testamentaire (comme le monde anglo-saxon) dj prsente dans le droit romain qui correspond une conception individuelle de la proprit. En choisissant la stricte galit, ils se sont inspirs en fait des plus anciennes coutumes, celles de la France de l Ouest, domines par l esprit lignager, qui fait circuler les biens par les lignes de descendance, sans laisser aux dtenteurs provisoires la moindre libert d en modifier la circulation ; comme s il s agissait d une proprit collective unissant les vivants et les morts 16. Une trs ancienne coutume comme celle du retrait lignager, qui accorde la parentle un droit de premption sur les biens des successions sans hritier direct, s apparente la mme ide d une proprit collective du lignage sur les biens transmis.
Du clan fodal au clan familial

La maison aristocratique, fort diffrente de la famille paysanne mridionale anime par l esprit de maison , reprsente un cas part : groupe domestique trs tendu, elle inclut, outre des parents directs et collatraux, une importante domesticit et pour les plus puissantes une administration d officiers. Elle s inscrit dans un lignage fodal qui obit des rgles de succession particulires, explicitement distinctes, en France du Nord, de la coutume roturire. Elle se prolonge par une large parentle de consanguins et d allis, mais aussi par un rseau de fidlits politiques et, s il le faut, militaires. Ce modle familial polyvalent qui confond le lien de parent, la
15. Cf. Jean NICOLAS, La Savoie au XVIII e sicle. Noblesse et bourgeoisie, Paris, Maloine, 1978 ; Alain COLLOMP, Alliance et filiation en haute Provence au XVIIIe sicle , Annales ESC, 32-3, 1977, pp. 445-477. 16. Jacques POUMARDE, La lgislation successorale de la Rvolution entre l idologie et la pratique , in I. THRY et C. BIET (ds), La famille, la loi, l tat ; de la Rvolution au Code civil, Paris, Centre Georges Pompidou, 1989, pp. 167-182.
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fidlit fodale et l obissance politique ne pouvait compter sur la bienveillance du roi dont il bravait l autorit en se ractivant chaque crise de la monarchie. Si Louis XIV dcide en 1661 de limiter trois ans (renouvelables) les charges de gouverneur rserves des nobles de haut rang et de leur interdire de rsider sans autorisation dans leur gouvernement, c est pour empcher leur enracinement et la transformation de la province qui leur est confie en mouvance fodale. Cette mesure couronne la lutte plurisculaire de la monarchie contre les baronnies fodales et semble valider l hypothse d un tat moderne que la monarchie aurait construit sur les ruines des anciennes solidarits lignagres en provoquant un changement de nature du lien social. Pour reprendre l expression de Lawrence Stone 17, elle aurait fait passer la socit du monde des cousins au monde des citoyens (ou plutt des sujets s agissant de la France). Elle aurait surtout transform la nature du pouvoir au cours du XVIIe sicle, en remplaant au sommet de l tat le gouvernement des Grands qui tirent leur autorit de leur propre rseau de parents, d allis et de clients, par celui des gens du roi, un milieu prsent depuis longtemps dans les offices royaux, issu de la robe et frachement anobli qui doit tout la faveur du souverain. Rien ne prouve cependant que le dveloppement de l absolutisme ait conduit les nouvelles lites dirigeantes dsinvestir de la sphre familiale l attachement qu ils investissaient dans le service du roi. Comparons, un bon demi-sicle de distance, le rseau de pouvoir de Sully et celui de Colbert : Sully est fier de sa filiation paternelle, les Bthune 18. De bonne noblesse militaire, il cousine avec les Melun, une des meilleures familles de Flandre (qui lui a apport la baronnie de Rosny). Il est beaucoup plus discret, dans ses conomies royales, sur la famille de sa mre, Anne Brionnet, qui appartient la robe parisienne. Fille d un prsident de la Cour des comptes, elle est pourtant issue d une famille d origine tourangelle qui s est illustre depuis le dbut du XVIe sicle dans la finance ou dans l glise. C est comme gentilhomme rform qu il rallie l arme d Henri IV en 1581 avec une escorte de quatre-vingts guerriers levs dans sa baronnie de Rosny. Un entourage militaire qu il conserva aprs son dpart du gouvernement en 1611. Sa fidlit au roi, son sens de l tat ne l empchent pas de mler, l occasion, les intrts de sa parent ceux du royaume ; par exemple, quand il insre dans les ngociations avec l Espagne la question de la rtrocession aux hritiers de son cousin, Pierre de Melun, des biens qui avaient t confisqus aprs la participation de ce dernier la rvolte des Pays-Bas en 1577. Pour gouverner, il s entoure d hommes lui dont il a pu vrifier la comptence. Il les prend comme secrtaires ou les fait entrer au Conseil des finances et au Conseil d tat pour renforcer son contrle sur la haute administration. Mais il s agit d un rseau de fidlits, non de
17. Lawrence STONE, The Family, Sex and Marriage in England 1500-1800, Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1977. 18. Je me suis largement inspir ici de l excellent Sully de Bernard BARBICHE et Sgolne de DAINVILLE-BARBICHE, Paris, Fayard, 1999.
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parent. Certains seront d une loyaut indfectible mme aprs sa disgrce, comme Nol Regnouart qui grait les finances de l pouse de Sully avant de s occuper des siennes et de celles de l tat. D autres, comme les Arnauld (il a fait la carrire de quatre fils d Antoine I Arnauld), les Maupeou, les Le Gendre, etc., le seront moins. Le reproche qu il fait dans ses Mmoires Isaac et Pierre Arnauld de l avoir trahi montre qu il reste attach une conception fodale du pouvoir. La manire dont Colbert a construit son pouvoir au sommet de l tat 19 rappelle bien des gards celle de Sully : accumulation des hautes charges financires qui fait basculer le poids politique de la sphre judiciaire vers la sphre financire ; noyautage des conseils et de la haute administration par des hommes de confiance. Mais la grande diffrence est l. Ses hommes de confiance sont pour la plupart des parents ou des allis. Ses enfants d abord : il obtient pour l an, Seignelay, la survivance du secrtariat la Marine ; le second, Jules Armand, devient surintendant des btiments ; Charles, marquis de Croissy, aprs divers postes d intendant et plusieurs missions diplomatiques, remplace Arnaud de Pomponne aux Affaires trangres. Pour travailler auprs de lui, il fait attribuer les deux charges d intendant des finances deux cousins par alliance, Vincent Hotman et Denis Marin. Enfin, pour quadriller l administration provinciale, il place la tte des intendances ses parents (Colbert de Croissy, Michel Colbert, Colbert de Saint-Ponanze, Colbert du Terron) ou ses allis : Bernard de Fortia, Hector de Marle, Charron de Mnars, Mliand, Pellot, Jean Le Camus, etc., sans parler de Michel Begon, cousin germain de sa femme qui deviendra intendant de marine de La Rochelle et de Rochefort, nouveau port de guerre du Ponant et fief des Colbert. Des raisons particulires peuvent expliquer le caractre beaucoup plus familial du systme politique de Colbert. Alors que Sully a d s imposer dans un entourage royal dj peupl, le tombeur de Fouquet a eu pour lui la fois l espace et la dure. Le surintendant ayant entran dans sa chute son propre clan, un grand nombre de charges se trouvaient pourvoir. Fort de la confiance d un souverain qui a rgn longtemps, Colbert a eu tout loisir d implanter son rseau et mme de le renouveler. Ce fils d un marchand mercier de Reims avait enfin, on le sait, un sens trs dvelopp de la famille : Je brle d envie de voir notre famille, crit-il un jour, s lever par les voies de l honneur et de la vertu et que tout le monde demeure d accord que la fortune que nous avons eue, nous est due 20. Cette ambition familiale n est pas propre Colbert. Elle inspire tout le milieu robin en cours d anoblissement. Le caractre trs familial du rseau de pouvoir n est pas non plus une particularit du clan Colbert la Cour de Louis XIV. On retrouve les mmes traits dans le clan Louvois et chez d autres plus tard.
19. Cf. Jean-Louis BOURGEON, Les Colbert avant Colbert, Paris, PUF, 1986 ; Daniel DESSERT, Argent, pouvoir et socit, Paris, Fayard, 1984 ; Daniel DESSERT et Jean-Louis JOURNET, Le lobby Colbert. Un royaume, ou une affaire de famille ? , Annales ESC, 30-6, 1975, pp. 1303-1336. 20. Cit par Jean-Christian PETITFILS, Louis XIV, Paris, Librairie acadmique Perrin, 1995.
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Cet usage accru de la parent dans la distribution des charges et dans l exercice du pouvoir correspond bien la transformation sociale de l appareil d tat qui a accompagn le dveloppement de l absolutisme. Ces hommes nouveaux, censs soustraire la monarchie aux prtentions et l indiscipline des Grands, ne se sont pas hisss au pouvoir la seule force de leurs ambitions personnelles. Ils arrivaient ports par plusieurs gnrations d ambitions familiales et souvent d ascension sociale. Et comme ils ne pouvaient s appuyer pour asseoir leur autorit sur le pouvoir d influence dont disposait l ancienne noblesse, fait de rseaux de fidlits rgionales, de rputation immmoriale, de gloire militaire comme d alliances familiales, ils l ont adoss au lien le moins ngociable mais aussi le plus fiable, la parent.
La monarchie dmocratise la prtention gnalogique

Les nouveaux usages de la prtention gnalogique confirment cet effet paradoxal de l absolutisme. En voulant limiter le poids politique de la noblesse, il a rpandu dans le corps social les valeurs familiales qui marquaient la particularit de la culture nobiliaire. Il est vrai que c est la demande de la noblesse elle-mme que l tat avait entrepris de se mler des procdures de validation de la qualit nobiliaire. La cration des charges de gnalogistes des ordres du roi en 1595 et de juges d armes en 1615 rpondait aux rclamations de la noblesse, clairement exprimes par exemple aux tats gnraux de 1614. Se sentant dvalorise et menace dans son identit aussi bien par la multiplication des offices vnaux anoblissants que par le dclin de son influence politique, l ancienne noblesse demanda au pouvoir royal d apporter sa garantie un nouveau mode de vrification de l anciennet nobiliaire, fond sur des documents, afin de la protger des usurpateurs mais surtout des ennoblis de frache date. Les rformations de la noblesse de l poque colbertienne sont l aboutissement de ce malthusianisme nobiliaire, rclam par l ancienne noblesse et contrl par l tat. Le pouvoir royal bien sr y trouve son compte, car il ne s agit pas uniquement d avantages symboliques. Vrifier les quartiers de noblesse des quelque vingt mille familles nobles du royaume, c est confirmer ou non toute une gamme de privilges dont certains, comme l exemption de la taille, ont une incidence financire importante. En bnficiant dsormais de la double lgitimation de l expert patent et de l autorit royale, la qualit nobiliaire se prive en revanche de l autorit traditionnelle qui tait la plus difficile circonvenir : la renomme, l attestation des pairs et de la mmoire locale 21. La preuve gnalogique qui fondait le privilge de l ingalit est contamine elle-mme par le rle galisateur de l tat qui, selon Tocqueville, sous-tend en France la centralisation monarchique. L anoblissement royal peut s acheter grce la vnalit des offices, cet instrument financier auquel la monarchie n a jamais voulu renoncer. Mais on peut aussi s acheter un
21. Andr BURGUIRE, La mmoire familiale du bourgeois-gentilhomme : gnalogies domestiques en France aux XVIe et XVIIIe sicles , Annales ESC, 46-4, 1991, pp. 771-788.
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pass nobiliaire en s offrant les services d un gnalogiste habile rehausser l clat de vos origines familiales. Forms la science de la vrification, ces experts ont vite appris cultiver galement l art du faux. On voit prolifrer au cours du XVIIe sicle des albums gnalogiques rutilants, tablis par les meilleures officines, qui ne sont en ralit que des montages fantaisistes ; ainsi la gnalogie des Bailleul, commande Pierre d Hozier par Nicolas de Bailleul, prsident mortier au parlement de Paris que Claude Maurel a brillamment dconstruite 22. Ces gnalogies imaginaires ne sont pas forcment l apanage de la robe. Saint-Simon possdait une Gnalogie de la maison de Saint-Simon et du Rouvroy commande en 1626 par son pre, duc et pair (de frache date), dont notre mmorialiste, si entich de ses prrogatives nobiliaires, ne souffle mot. Les Saint-Simon y apparaissent descendant de Charlemagne et cousinant avec les Captiens par l pouse de Robert le Pieux. La bureaucratisation de l attestation nobiliaire introduit dans la socit de rangs sinon une vritable galit des chances du moins une certaine galit du pouvoir de rver en s appropriant le discours gnalogique. On trouve frquemment au XVIIe sicle, en tte ou en conclusion des livres de raison issus du milieu robin ou marchand, une prsentation de la gnalogie de la famille pour laquelle le rdacteur dclare parfois avoir utilis des documents. Certaines gnalogies ne dpassent gure la mmoire vive (trois quatre gnrations). D autres remontent un pass immmorial passablement chimrique : ainsi Pierre Nicolas, fils d un marchand d toffes de Limoges et lui-mme modeste greffier des deniers publics Champsac, prtend descendre d une famille noble de l Empire romain, passe en Asie Mineure o elle compte saint Nicolas, vque de Smyrne, et qu on retrouve ensuite ... Pierre-Buffire. Toutes ces gnalogies, de la plus raisonnable la plus fantaisiste, obissent au mme schma narratif, mlant des valeurs nobiliaires (l anciennet de l enracinement et du renom familial) et bourgeoises : l anctre enracineur qui vient s installer dans la ville o la famille n a jamais cess de demeurer par la suite au sein de la bonne socit 23. Au XVIIIe sicle, le souci gnalogique atteint dans les mmes termes les premiers auteurs de livres de raison ou de Mmoires d origine populaire. Louis Simon, taminier du Maine, rdige en tte de ses souvenirs crits sur un vieux registre de comptes, une Gnalogie de Louis Simon, fils de Louis Franois Simon et d Anne Cureau 24. Elle remonte 1589, quand l anctre enracineur vient s installer par mariage La Fontaine-Saint-Martin o l auteur, son descendant, vit lui-mme depuis sa naissance en 1741. Nicolas Restif de la Bretonne, issu d une bonne famille paysanne de Bourgogne, commence sa monumentale autobiographie, Monsieur Nicolas, par sa gnalogie, qu il fait remonter, comme avant lui notre tabellion limousin,
22. Christian MAUREL, Construction gnalogique et dveloppement de l tat moderne. La gnalogie des Bailleul , Annales ESC, 46-4, 1991, pp. 807-825. 23. A. BURGUIRE, La mmoire familiale... , art. cit. 24. Cf. Anne FILLON, Louis Simon, villageois de l ancienne France, Rennes, ditions OuestFrance, 1996.
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l Empire romain. Les Restif descendent du fils posthume de l empereur Pertinax qui dut fuir en Gaule pour se soustraire la haine de Caracalla. L auteur numre, avec leur nom et leur tat, les soixante-quatre gnrations de Restif qui se sont succd jusqu son grand-pre Pierre, prvt de Nitry, tout en laissant entendre que seules les deux dernires gnrations sont avres 25.
La noblesse prfre la russite personnelle au culte des anctres

Tous les groupes sociaux semblent finalement avoir succomb au pouvoir de fascination de ce modle nobiliaire d expression de la mmoire familiale, sauf peut-tre la noblesse elle-mme. En examinant la faon dont les nobles d pe et qui ont crit leurs Mmoires aux XVIIe et XVIIIe sicles commencent le rcit de leur vie, on constate qu ils s attardent trs peu sur leur gnalogie, la diffrence de nos auteurs de livres de raison, et ` commencer par le plus clbre d entre beaucoup sur leurs pre et mre. A eux, qui crit sobrement en tte de ses Mmoires : Je suis n la nuit du 15 au 16 janvier 1675 de Claude duc de Saint-Simon, pair de France et de sa deuxime femme, Charlotte de L Aubespine, unique de ce lit 26. Trop comptent en matire de gnalogie pour prendre au srieux celle que son pre avait commande, on comprend qu il ait prfr la passer sous silence. Mais cette prudence n explique pas l absence de la moindre rfrence ses anctres, alors qu il voque assez longuement son pre pour regretter d en avoir t priv si jeune et sa mre qui a veill de prs son ducation. C est dans la dissymtrie de ces prsences paternelle et maternelle, non chez ses anctres, qu il puise l explication de sa personnalit. On rencontre cette attitude dans la noblesse d pe bien avant SaintSimon. Le marquis de Bassompierre, fait marchal de France par Louis XIII un an avant sa mort, rappelle que la maison des Ravensberg laquelle il appartient est une des plus illustres de l Empire , mais il s attarde surtout sur les prcepteurs qui l ont duqu et sur ses tudes chez les jsuites de Pont--Mousson. Comme Saint-Simon un sicle plus tard, c est la formation qu il a reue qu il attribue ce qu il est devenu, non l hritage immatriel de ses anctres 27. Je ne m arrterai pas ici parler de ma famille. Le nom des Forbin est assez connu , crit le comte de Forbin 28, issu effectivement d une illustre famille provenale et devenu chef d escadre sous Louis XIV. L explication qu il donne vaut aussi pour les autres : dcliner la gnalogie de sa famille pourrait donner penser qu elle est moins illustre qu il le
25. Nicolas EDME, Rtif de la Bretonne, Monsieur Nicolas, Pierre TESTUD (d.), Paris, Gallimard, 1989, t. I. 26. SAINT-SIMON, Mmoires, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1989, t. 1, p. 19. 27. Marchal Franois de BASSOMPIERRE, Mmoires [...] contenant l histoire de sa vie, Cologne, P. du Marteau, 1665, t. I. 28. Claude, comte de FORBIN, Mmoires du comte de Forbin, chef d escadre, Bernard PETITOT (d.), Paris, Mmoires relatifs l histoire de France, 1820-1829, 2e srie, t. 74.
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prtend. Mais pourquoi voquer son enfance intraitable et la perte prcoce de son pre ? Ainsi, ajoute-t-il, me trouvant le cadet d une assez nombreuse famille, ce fut moi, ds que j eus assez de raison pour m en servir, chercher les moyens de joindre aux avantages de ma naissance ceux que la fortune m avait refus. Un autre illustre soldat de Louis XIV, n trois ans plus tt, le marchal de Villars, commence ses Mmoires 29 par l numration de ses titres, distinctions et rfrences ancestrales, mais pour mieux faire ressortir l impcuniosit de ses parents. Encore enfant, les entendant se plaindre de leur mauvaise fortune, il s crie : Pour moi, j en ferai une grande. C est pour moi dj un avantage d tre sorti de vous et d ailleurs je suis rsolu chercher tellement les occasions qu assurment je prirai ou je parviendrai. Cette clbration du parvenu peut surprendre sous la plume d un des plus illustres chefs de guerre du Grand Sicle, mme si la gloire militaire reste effectivement sous Louis XIV un bon levier de russite sociale. En ralit, elle surprendra surtout ceux qui ne peuvent se dprendre de l ide reue, ou plutt de l ide ancienne, associant obligatoirement l individualisme l esprit bourgeois, ennemi des privilges de la naissance qui triomphe dans la philosophie des Lumires. Ce que nous observons ici rejoint certaines analyses rcentes, en particulier celles de Jonathan Dewald 30, qui voit prendre corps au sein de la noblesse la fin du XVIe sicle un idal de l accomplissement de soi et du renom personnel. Cet individualisme nobiliaire doit sans doute beaucoup moins aux valeurs de l humanisme qu au regain d idal chevaleresque qui a fleuri au c ur de la Renaissance comme un t de la Saint-Martin de l idologie fodale. Mais il a t model aussi par l exprience sociale de la noblesse confronte aux nouvelles conditions de la guerre, de l enrichissement, et la redistribution du pouvoir politique. D abord frondeur, cet individualisme a mri dans les plis de l absolutisme qui a su lui faire accepter le systme concurrentiel de la socit de cour. Sa version assagie passe par l ducation des collges, la valorisation du talent et la dcouverte de soi dans les attentes des parents.
Sacralit et paternit dans limage du roi

Nous ne cderons pas au paradoxe qui consisterait dfendre l ide que le seul milieu dans lequel l tat monarchique serait parvenu rduire les attachements familiaux pour les fixer sur le groupe nuclaire serait prcisment la noblesse. Comme dans les autres pays d Europe qui connaissent un dveloppement analogue de l appareil d tat, on assiste en France durant l poque moderne, avec une nette acclration au XVIIe sicle, une nucla29. Claude, Louis, Hector, duc de VILLARS, Mmoires du marchal de Villars, publies par le marquis de Vogu, Paris, Renouard, 1884, t. I. 30. Jonathan DEWALD, Aristocratic Experience and the Origins of Modern Culture, France 1570-1715, Berkeley, University of California Press, 1993.
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risation de la sphre familiale. Par ce nologisme peu gracieux, nous entendons non pas une conversion gnrale une structure domestique nuclaire mais une rduction de la sphre des comptences et des solidarits familiales au profit de l tat. Au lieu de dcrire le phnomne dans sa gnralit, nous souhaiterions insister sur les formes et le rythme particuliers de cette volution en France, et mettre en rapport cette particularit avec celle du dveloppement politique. On peut toujours donner ces transferts de pouvoirs et de responsabilits une interprtation mcanique : l tat comme la nature ayant horreur du vide, il serait pouss irrsistiblement occuper l espace et vouloir tout contrler. L tat Moloch finirait par dvorer toutes les formes d autonomie sociale et en particulier d autonomie familiale. Outre que cette mcanique est invrifiable, elle convient mal au cas franais o l tat monarchique a t amen, chaque tape, prendre des responsabilits qu il n avait pas souhaites et se laisser manipuler par la demande sociale. ` la base de cette drive, il n y a pas un problme de cintique mais A plutt ce qu on appellerait aujourd hui un problme d image. Le pouvoir royal, nous l avons vu, utilise depuis longtemps la mtaphore familiale pour se mettre en scne, assimilant le royaume une famille et le rapport souverain-sujets au rapport pre-enfants. Cette mise en scne est plus rhtorique que figurative. Alors que Charles Ier d Angleterre se faisait volontiers reprsenter avec la reine et ses enfants, Louis XIV prfre se faire portraiturer en Apollon rayonnant ou en Mars triomphant. Elle est surtout conceptuelle. Le caractre illimit du pouvoir royal que la monarchie franaise rige en thorie au cours du XVIe sicle, et en pratique surtout partir du rgne de Louis XIII, est plus facile faire admettre par une lite de robins rompus au droit romain partir de la notion d autorit paternelle que dans les termes sophistiqus de la thorie de la souverainet de Jean Bodin ou mme de la thorie de la raison d tat. On ne soulignera enfin jamais assez la rsonance religieuse de l assimilation de la royaut la paternit au moment o la monarchie franaise se charge de sacralit et souligne dans le crmonial la double nature du corps du roi. Or le christianisme utilise depuis les origines le vocabulaire de la parent pour dsigner les rapports religieux. Prise dans cette enveloppe de sacralit, l image du roi s est trouve beaucoup plus soumise l volution des modles de dvotion et surtout leurs effets culturels. Mme si la royaut prtend exercer un magistre moral sur le royaume, c est l glise qu elle dlgue l essentiel de la tche ; et l entreprise de reconqute religieuse engage par le concile de Trente est d abord un effort de normalisation des conduites. Dans le processus de civilisation qu il impute l tat monarchique et la socit de cour, Norbert Elias a sans doute sous-estim le rle des rformes religieuses. Le dveloppement de la confession et de la direction de conscience, la popularisation du culte du saint patron et la rfrence l ange gardien comme instrument de l ducation religieuse ont contribu aussi largement que la civilit curiale l acquisition de l autocontrainte qui a transform la structure psychologique de l individu.
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La famille tait au centre de la stratgie de reconqute religieuse de l glise : par une action ducative spcifique en direction des femmes et des enfants dont l glise voulait faire les agents privilgis du rarmement moral de la sphre familiale ; mais aussi par de nouvelles figures de dvotion comme la sainte Famille (exaltation de la cellule conjugale ou prfiguration du trio dipien de la psychologie moderne ?) ou comme saint Joseph, modle du rle nourricier du pre. Ces ples de dvotion taient populariss par les jsuites et les autres courants optimistes de l glise dsireux de rconcilier la pit avec les attachements de la vie quotidienne. Comme l a montr nagure Robert Mauzi 31, ils ont jou un rle non ngligeable dans l mergence d une thique du bonheur au tournant du XVIIIe sicle. Ils ont t aussi les ferments d une profonde transformation de la sensibilit familiale qu ils ont charge d affectivit et de moralisme. Rive par la logique de l absolutisme la sacralit de son image paternelle, la monarchie n a pas compris que ce nouveau familialisme , qui colorait les usages de la civilit d une sensiblerie attendrissante, recomposait aussi en profondeur les rapports fantasmatiques que les Franais entretenaient avec leur souverain. La rumeur autour d un prtendu complot de famine 32 , lance pour faire chouer la premire tentative de libration du commerce des grains de Laverdy en 1764 et reprise ouvertement contre Turgot aprs l dit de 1774, est rvlatrice des effets dvastateurs de cette nouvelle sensibilit sur l image du roi. Le gouvernement qui avait fait des achats de prcaution massifs de bls sur le march international, comme il le faisait toujours en prvision d une mauvaise rcolte, pour briser l envole des prix en jetant sur le march ces stocks en rserve ou tout simplement pour faire des distributions gratuites aux pauvres, tait souponn au contraire d avoir fait ces achats en concertation avec d autres spculateurs pour faire monter les prix et affamer la population. L important n est pas de savoir si la rumeur avait t fabrique ou non par des opposants, mais d expliquer pourquoi elle a eu autant d cho dans l opinion. Car l attachement encore quasi religieux que le peuple prouve pour son roi n est plus inconditionnel. Il ne s adresse plus au pre absolu, archaque, incarnation de l autorit, mais au nouveau pre, conforme au got du sicle, bienveillant et nourricier, qui a des droits mais aussi des devoirs. Le caractre dsormais contractuel de l affection populaire peut transformer brutalement celle-ci en haine, si une information convaincante vient substituer dans l inconscient collectif l image du roi-affameur celle du roi nourricier. En dehors de ces moments de tension, l avnement de cette image du roi en pre nourricier suscite de nouvelles attentes l gard de l tat. Celui-ci n est plus une promesse d autorit et d ordre, mais d assistance et de bont.

31. Robert MAUZI, L ide de bonheur dans la littrature et la pense franaise au XVIII e sicle, Paris, Albin Michel, 1994, chap. V. 32. Steven L. KAPLAN, Le complot de famine : histoire d une rumeur au XVIII e sicle, Paris, Armand Colin, Cahier des Annales , 1982.
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Ltat monarchique envahit la famille

Pour illustrer cette volution, je me bornerai deux exemples : l augmentation des abandons d enfants et la banalisation des lettres de cachet de familles au cours du XVIIIe sicle. En finanant directement l Hospice des enfants trouvs de Paris et en aidant les hospices de province qui accueillaient les enfants abandonns, le pouvoir royal poursuivait deux objectifs conformes la morale religieuse : prvenir l infanticide et protger l honneur des familles contre l infamie de la btardise. Ces enfants taient-ils tous btards ? Pour les autorits, la question ne se posait pas : La distinction entre btards exposs et lgitimes abandonns, dit un texte officiel, n a point lieu parce que, quand ces derniers sont abandonns, ils sont rputs btards. Or le nombre des abandons augmente considrablement dans le deuxime tiers du sicle. On enregistre Paris 3 150 enfants abandonns en 1740, 5 032 en 1760 et 7 676 en 1772 33. L augmentation peut s expliquer par une meilleure gestion de l accueil, en particulier l installation des tours aux portes des hpitaux qui fait pratiquement disparatre l exposition des nouveau-ns sous les porches des glises. Elle tient aussi au transfert (clandestin) des enfants trouvs des hospices de province vers Paris, rput mieux quip et pourvu pour les recueillir. Le gouvernement se serait bien pass de cet hommage la centralisation monarchique et, malgr plusieurs mises en garde, ne parvint faire baisser les transferts qu en allouant des aides aux provinces en proportion de la taille verse. Il apparaissait surtout que l augmentation des abandons ne pouvait plus tre impute uniquement l illgitimit. L intendant d Auvergne remarque que l hpital de Clermont avait reu 625 enfants trouvs par an entre 1743 et 1748 quand le bl cotait 9 livres le setier. Il en reut deux fois plus entre 1770 et 1776 quand le prix est pass 19 livres. Le mobile des abandons n tait plus seulement la honte mais la misre. En fait, comme on a pu l observer pour l hpital Saint-Yves de Rennes, les abandons de nouveau-ns semblent concerner essentiellement des enfants illgitimes. Mais les abandons de petits enfants, dont le nombre augmente plus nettement en temps de crise, sont souvent de naissance lgitime 34. Alert sur ces nouveaux comportements, le gouvernement s en indigne :
[Sa Majest] a remarqu avec peine, prcise l arrt royal de 1779 contre les transferts d enfants abandonns, que le nombre des enfants exposs augmentait tous les jours et que la plupart provenaient aujourd hui des n uds lgitimes, de manire que les asiles institus dans l origine pour prvenir les crimes auxquels la crainte de la honte pouvait induire une mre gare, donnait par degrs des dpts favorables l indiffrence criminelle des parents.
33. Claude DELASELLE, Les enfants abandonns Paris au XVIIIe sicle , Annales ESC, 30-1, 1975, pp. 187-218. 34. S. FUJITA, L abandon d enfants illgitimes Rennes la fin de l Ancien Rgime , Histoire, conomie et socit, 3, 1987, pp. 329-342, voir p. 332.
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Sincre ou non, l indignation gouvernementale est rvlatrice d une contradiction entre le rle moral que la monarchie prtend exercer (protger les familles du dshonneur) et le rle social que la population attend d elle. S agissait-il d une indiffrence criminelle ? Dans la seconde moiti du sicle, des billets sont frquemment accrochs aux langes de l abandonn, donnant son prnom ou d autres signes de reconnaissance pour le rcuprer plus tard : Je suis n aujourd hui 7 janvier de lgitime mariage ; tant d ailleurs persuads qu elle sera bien et qu ils la pourront reprendre comme il est dit cy-dessus , prcise un autre pingl sur une enfant trouve Paris en 1778. En ralit, pour ceux qui essayaient rellement de rcuprer leur enfant abandonn, les chances de le retrouver vivant taient minimes. ` la fin de l Ancien Rgime, pas plus de 3 5 sur les 680 700 parents, A qui viennent chaque anne Paris reprendre leur enfant, les retrouvent ` Paris o les enfants abandonns dpassent 30 % du total des vivants. A naissances en 1770, un sur dix atteint dix ans ; Rouen, les 9/10 meurent avant un an 35. La mauvaise qualit des nourrices (car mal payes), les dangers du transport des nouveau-ns, la mdiocrit sanitaire des hospices expliquent entre autres cette terrifiante surmortalit contre laquelle les milieux clairs se sont mobiliss. Ceux qui abandonnaient leurs enfants taient-ils conscients de ces risques ? Quand Jean-Jacques Rousseau se justifie d avoir abandonn les cinq enfants que lui avait donns Thrse Levasseur en affirmant : Je choisis pour mes enfants le mieux ou ce que je crus l tre , son aveu d inconscience relve de l hypocrisie. Mais il est vraisemblable que les milieux populaires tents d abandonner un enfant ignoraient qu il le condamnaient pratiquement mort. Beaucoup de parents, crit Desbois de Rochefort, cur de Saint-Andrdes-Arts, un observateur particulirement autoris que cite l Encyclopdie 36, ont actuellement l ide que leur enfant sera au moins aussi bien trait l hpital que dans leur obscur rduit. Confier un enfant l hospice n tait mme plus le renoncement du dsespoir. C tait accepter l assistance de l tat, prt prendre le relais pour dcharger les pauvres d une tche familiale trop lourde assumer. Le succs des lettres de cachet de familles illustre galement la drive d une procdure d intervention du pouvoir royal qui s est trouv entran, par la demande sociale, prendre en charge bien au-del de ses ambitions initiales la rsolution des conflits familiaux. Expression typique de la toutepuissance du roi, la procdure permettait au souverain de faire arrter quelqu un sur ordre du Roi sans avoir s expliquer ni surtout s en remettre la justice. Avec l installation par Louis XIV d un lieutenant de police pour Paris qui va bientt transformer la capitale de l immigration et du vagabondage en terrain exprimental du quadrillage de la population, la lettre de cachet devient un instrument simple et expditif de maintien de
35. Jean-Pierre BARDET, Enfants abandonns et enfants assists Rouen , Hommage Marcel Reinhard, Annales de dmographie historique, 1973, pp. 19-47, voir p. 27. 36. Cit par l Encyclopdie, article : Enfants trouvs .
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l ordre. Aprs une enqute sommaire, la dcision est prise en fait par le lieutenant de police qui vite les lenteurs et les lourdeurs d une procdure judiciaire. Sur 2 692 personnes arrtes dans le quartier des Halles entre 1738 et 1754, d aprs le registre de l inspecteur Ponsot, plus de la moiti l ont t par ordre du Roi . Les lettres de cachet pour affaires de familles rpondaient en principe l obligation que se faisait le roi, comme nous l avons vu plus haut, de protger l honneur des familles. Elles taient mises la demande des familles contre un conjoint ou un enfant coupables de fautes graves pour leur viter le dshonneur d un procs, donc ne concernaient en principe que les familles qui avaient un honneur dfendre ; c est--dire les grandes familles. Mais au cours du XVIIIe sicle et surtout entre 1720 et 1760 Paris, ces interventions expditives se sont banalises et dmocratises 37 : Il y avait peu de familles de Paris, crit le lieutenant de police Lenoir, parmi lesquelles il ne se trouvt aucune personne qui dans un espace de dix douze annes n et recourir au magistrat administrateur de la police gnrale de cette ville, pour des affaires concernant son honneur. Les demandes n manent plus exclusivement des personnes de qualit ; elles atteignent les milieux de la boutique et de l artisanat. L ivrognerie et les violences d un mari, l inconduite d une pouse et surtout ce qu Arlette Farge et Michel Foucault appellent les conflits au seuil (l insubordination d un enfant qui dilapide son hritage ou s apprte conclure un mariage inacceptable), tout est bon pour obtenir aprs une enqute des plus lgres l envoi Bictre d un parent qui gne. Il est difficile de dmler le vrai du faux dans ce maquis de mauvaises querelles et de stratgies inavoues, ou mme de savoir si l augmentation des demandes d interventions royales correspond un rel dveloppement des tensions au sein des familles. On peut expliquer l largissement de la procdure par une sorte de routinisation de la pratique policire qui finit par trouver normal et lgitime de rpondre aux demandes des familles, puisque les demandes affluent. Mais le moteur de la mtamorphose, la pression obscure qui dtourne l usage de l institution et conduit celle-ci devenir, son insu, une instance de rgulation des conflits au sein de la famille, ce sont les familles ellesmmes. Peu importe que les demandes traduisent un rel dsarroi ou une volont de manipuler la capacit d intervention de cette autorit extrieure pour renforcer leur position au sein de la cellule familiale (les deux ne sont pas incompatibles). La nouveaut est qu elles dpossdent les proches, c est--dire les parents ou le voisinage, du pouvoir de grer les tensions familiales pour s en remettre l autorit lointaine de l tat. Comme pour les abandons d enfants, le gouvernement, alert par l indignation de l opinion claire et surtout par les protestations des magistrats, a voulu mettre un terme ce qu il considrait comme un recours abusif l intervention royale. En 1784, la circulaire de Breteuil limite troitement le champ d application des lettres de cachet pour affaires de famille, qui
37. Arlette FARGE et Michel FOUCAULT, Le dsordre des familles, Paris, Gallimard, 1972.
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deviennent effectivement exceptionnelles dans les dernires annes de l Ancien Rgime. Si le camp philosophique tait parti en guerre contre les lettres de cachet, symboles de l arbitraire monarchique, plusieurs cahiers de dolances dplorrent la suppression des lettres de cachet de familles et rclamrent une solution de remplacement. En crant les tribunaux de famille, la Constituante montrait qu elle prenait au srieux ce malaise. L institution tait originale : elle donnait un pouvoir judiciaire des assembles de famille tout en prvoyant, si les parties le souhaitaient, l adjonction d hommes de loi. Or dans l application, en particulier partir du moment o ces tribunaux eurent rgler des problmes de divorce, les familles firent appel massivement ces magistrats extrieurs la famille. Elles confirmaient ainsi leur volont de substituer au droit de regard de la parent sur la sphre familiale celui de l autorit publique 38. Dans sa circulaire, Breteuil invitait les autorits se montrer particulirement circonspectes devant les plaintes contre un enfant. Les pres et mres, crit-il, sont quelquefois injustes ou trop svres ou trop faciles s alarmer et je pense qu il faut exiger qu au moins deux ou trois des principaux parents signent avec les pres et mres. Le ministre est ici du ct des ides nouvelles. Il dfend les droits de l individu contre la toutepuissance des parents, clbre nagure par la monarchie. Mais les demandes des familles incarnent une autre modernit. Tocqueville a t sans doute le premier montrer que la monarchie avait inocul aux Franais un inpuisable besoin d tat. En s adressant l ancienne image paternelle du souverain, les familles inventent dj le placement administratif et l activit aujourd hui multiforme de la DDASS. Elles jettent les bases de l tatprovidence. Andr BURGUIRE EHESS

38. Roderick PHILLIPS, Les tribunaux de famille et assembles de famille Rouen sous la Rvolution , Revue historique du droit franais et tranger, 1, 1980, pp. 69-79.
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