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Mesures et incertitudes

d'aprs nouveau Micromga Physique-Chimie Tle S ( c 28 octobre 2012 Hatier 2012)

En physique et en chimie, toute grandeur, mesure ou calcule, est errone, ce qui ne l'empche pas d'tre exploite pour prendre des dcisions. Le but de ce chapitre est de dnir la notion d'erreur et d'apprendre estimer o calculer l'incertitude de mesure associe.

Table des matires

1 Grandeurs physiques
1.1 1.2 2.1 2.2

Grandeurs mesures ou calcules . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Units . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Intervalle de conance . . . . . . Erreurs de mesure . . . . . . . . 2.2.1 Les erreurs alatoires . . . 2.2.2 Les erreurs systmatiques 2.2.3 Analyse de la gure 1 . . Incertitude absolue . . . . . . . . Incertitude relative . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1 2

2 Prcision et incertitude

2.3 2.4 3.1 3.2 3.3 4.1 4.2 5.1 5.2 5.3

2 2 2 3 3 3 5 5 5 5 6 6

3 Estimation de l'incertitude

Mesures eectues une seule fois . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mesures eectues plusieurs fois . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . talonnage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Incertitudes dans les calculs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chires signicatifs et calculs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Donnes anormales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Amliorer une mthode de mesure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Comparer le rsultat d'une mesure une valeur de rfrence . . . . . . . . . . . . . . .

4 Calculs d'incertitudes

6 6
6 7 7

5 Pratique exprimentale

Grandeurs physiques

1.1 Grandeurs mesures ou calcules


Une grandeur est utilise en science pour caractriser un objet ou un vnement. Les grandeurs les plus courantes (longueurs, masses) ont initialement t dnies par comparaisons des talons tels que le mtre-talon ou le kilogramme-talon.

Les grandeurs sont obtenues soit par la mesure, avec des instruments adapts, soit par le calcul partir d'autre grandeurs. Par exemple, on peut mesurer la masse m d'un vhicule ( l'aide d'une bascule) et sa vitesse v (sur le ompteur de vitesse) ; on calcule son nergie cintique l'aide de la 1 relation Ec = 2 mv 2 .

1.2 Units
Les grandeurs sont pour la plupart associes des units ayant un nom et un symbole. Le systme d'units le plus utilis, appel systme international, comporte sept units de base : mtre (m) kilogramme (kg) seconde (s) ampre (A) mole (mol) kelvin (K) candela (Cd) Toutes les autres units peuvent tre exprimes partir de ces units de base. Par exemple : la longueur s'exprime en mtre ; la vitesse s'exprime en m s1 .

Prcision et incertitude

2.1 Intervalle de conance


Qu'elles soient mesures ou calcules, les valeurs des grandeurs ne sont connues qu'avec une prcision limite. La valeur vraie d'une grandeur n'est pas accesiible : du fait des uctuations de tout phnomne et des imperfections des mesures, l'exprimentateur n'a accs qu' des valeurs estimes des grandeurs, dont il peut donner un encadrement avec un bon niveau de conance. Cet encadrement s'appelle l'intervalle de conance dans lequel il estime que la valeur vraie de la grandeur se trouve.

2.2 Erreurs de mesure


La dicult d'obtenir une valeur able d'une grandeur est analogue celle que rencontre un tireur sur une cible (voir gure 1). Elle est due : soit des erreurs alatoires (gure 1 b.g. 1 ), soit des erreurs systmatiques (voir gure 1 h.d.), soit aux deux la fois (gure 1 b.d.).

2.2.1 Les erreurs alatoires


Elles sont dues : la uctuation de la grandeur mesure, qui n'est pas forcment stable dans le temps (comme la distance Terre-Lune) ou qui n'est pas forcment la mme dans tout l'chantillon (par exemple, la temprature de la mer) ;
b.g.

1. On utilisera h. pour  en haut , b. pour  en bas , g. pour  gauche , et d. pour  droite . Par exemple : signie  en bas gauche .

Figure 1  Cibles de tir montrant la dirence entre dlit et justesse d'une mesure
aux uctuations de la mthode de mesure, c'est--dire la manire d'utiliser l'appareil de l'exprimentateur. Ces uctuations se traduisent par un cart entre les direntes valeurs obtenues lors des mesures.
D'une mesure l'autre, l'erreur alatoire varie. Plus les erreurs alatoires sont petites, plus la mesure est dle.

2.2.2 Les erreurs systmatiques


Elles sont dues l'appareil de mesure et peuvent disparatre par rglage. Par exemple, une balance qui n'acherait pas zro en l'absence de masse peser donnerait une erreur systmatique. En la tarant, l'erreur disparatrait. D'une mesure l'autre, l'erreur systmatique ne varie pas. Plus l'erreur systmatique sont petites, plus la mesure est juste.

2.2.3 Analyse de la gure 1



en en en en haut gauche, la mesure est juste et dle ; haut droite, la mesure est juste mais peu dle ; bas gauche, la mesure est peu juste mais dle ; bas droite, la mesure n'est ni juste ni dle.

2.3 Incertitude absolue


Le rsultat d'une mesure ou d'un calcul est souvent prsent avec son incertitude, qui rend compte des erreurs.

Figure 2  Reprsentation d'une incertitude sous la forme d'une barre d'erreur


Incertitude absolue

La valeur x d'une grandeur, rsultant d'une mesure ou d'un calcul, peut tre prsente comme une valeur estime xestime associe son incertitude absolue x (nombre positif) : x = xestime x
Intervalle de confiance

Cela revient donner pour x l'encadrement suivant :

xestime x x xestime + x.
On dnit ainsi l'intervalle

de conance de x :

x [xestime x ; xestime + x] .

Exemple.

Le rsultat d'une mesure de tension l'aide d'un voltmtre peut tre donn sous la forme U = 4, 35 0, 03V. Cela signie que la tension U est comprise entre 4, 32V et 4, 38V. L'incertitude absolue est donne la plupart du temps avec

un seul chire signicatif.

Lorsque la valeur d'une grandeur est fournie sans incertitude, cette dernire est, par convention, gale une demi-unit du dernier chire signicatif exprim.

Exemple.

m = 1, 4g signie m = 1, 4 0, 05g.

L'incertitude absolue se reprsente graphiquement par une barre d'erreur (voir gure 2). Sur le graphe, la tension U = 4, 35 0, 03V est reprsente avec sa barre d'erreur. La barre d'erreur de l'intensit I n'est pas reprsente : elle est plus petite que ce que les divisions du graphique permettent de lire.

2.4 Incertitude relative


Incertitude relative
x L'incertitude relative, note x , donne la prcision d'une mesure : plus l'incertitude est petite, plus la mesure est prcise. x L'incertitude relative s'obtient en calculant . |xestime |

Selon la dcision prendre partir de la mesure, un degr de prcision plus ou moins lev peut tre attendu.

Exemple.

L'valuation u volume de peinture ncessaire pour peindre un mur ncessite une prcision dtermine par la taille d'un pot.

Estimation de l'incertitude

Suivant que la mesure est faite une seule fois ou rpte un grand nombre de fois, l'incertitude n s'value pas de la mme manire.

3.1 Mesures eectues une seule fois


L'incertitude d'une mesure unique conjugue deux sources d'informations : des informations techniques sur l'instrument de mesure donnes par le fabricant ou connues conventionnellement ; des informations techniques sur l'apprciation de la faon dont la mesure a t eectue.

Exemple. L'incertitude de lecture sur un instrument analogique (rgle gradue, aiguille sur un cadran) est, par convention, au minimum une demi-unit de graduation. Pour les instruments numriques, la notice de l'appareil indique comment calculer l'incertitude.

3.2 Mesures eectues plusieurs fois


Une mesure peut tre rpte quelques reprises ou un grand nombre de fois, par exemple par des systmes d'acquisition automatiques. La rptition des mesures amliore la prcision de la mesure, ce qui est indispensable pour un dispositif de mesure peu dle. La moyenne des valeurs mesures est la meilleure estimation qui puisse tre faite. L'incertitude se calcule selon une rgle dirente dpendant de la situation.
Au baccalaurat, la formule sera donne chaque fois..

Exemple.

Dans certains cas, il est possible de dire que l'incertitude sur la moyenne de n mesures est gale l'incertitude estime pour une mesure divise par n.

3.3 talonnage
Une srie de mesures eectues dans les mmes conditions sur une srie d'chantillons permet de tracer une courbe d'talonnage. Lorsque celle-ci se modlise par une droite, il est possible de dterminer graphiquement ses caractristiques (coecient directeur, ordonne l'origine), qui donnent une valeur plus prcise qu'une mesure unique. Le coecient directeur est calcul partir de la droite, ce qui correspond une forme de moyenne, appele rgression 2 .
2. Un tableur ou une calculatrice peuvent calculer cette rgression partir d'une srie de donnes.

La qualit des mesures est traduite par un coecient de corrlation qui doit tre suprieur 0,99. L'alignement des points valide la mthde de mesure en montrant qu'elle est rptable ; c'est l'analogue du tir group sur la cible (gure 1 h.g. et b.g., page 3).

Calculs d'incertitudes

4.1 Incertitudes dans les calculs


Pour une grandeur obtenues par calcul, l'incertitude sur la valeur se calcule galement. Le nombre de chires signicatifs avec lequel un rsultat est exprim doit tre en accord avec l'incertitude absolue calcule. Pour une valeur x calcule partir de grandurs y , z , etc., les rgles simplies suivantes peuvent tre appliques : si x rsulte d'additions ou des soustractions (par exemple x = 2y 3z ), l'incertitude absolue sur x est une somme d'incertitudes absolues :

x = 2 y + 3 z ; si x rsulte de multiplications ou de divisions (par exemple x = 4yz ), l'incertitude relative sur x est la somme des incertitudes relatives sur y et z : x y z = + . x y z


Au niveau du baccalaurat, la relation qui permet de calculer l'incertitude est fournie ; seule son application doit tre sue.

4.2 Chires signicatifs et calculs


Si le rsultat provient de la multiplication et/ou division de facteurs, le rsultat s'exprime avec le mme nombre de chires signicatifs que le facteur qui en possde le moins. Si le rsultat provient d'une somme ou d'une dirence de termes, il faut les exprimer dans la mme unit pour procder au calcul : le dernier chire exprim dans le rsultat est dtermin par le dernier chire exprim dans la donne la moins prcise.
Certaines valeurs sont considres comme exactes, c'est dire exprimes avec un nombre inni de 1 2 chires signicatifs. Il s'agit des entiers (par exemple 2 dans 1 2 mv ).

Pratique exprimentale

5.1 Donnes anormales


Certaines donnes doivent tre limines quand elles sont manifestement incohrentes avec les autres valeurs. Cette limination doit donner lieu une rexion sur la mthode de mesure. En toute rigueur, une mesure anormale pour laquelle aucune cause n'est imagine doit tre eectue nouveau avant d'tre limine.

5.2 Amliorer une mthode de mesure


Il est essentiel d'indiquer la prcision avec laquelle les donnes mesures sont fournies, soit en veillant indiquer le bon nombre de chires signicatifs, soit en donnant l'incertitude. Ces informations permettent de valider la mthode de mesure utilise et les conclusions tires des mesures. La rduction des deux types d'erreurs amliore la mesure : pour rduire l'erreur alatoire, il faut reproduire la mesure an de rduire l'inuence des uctuations l'aide d'une moyenne ; pour rduire l'erreur systmatique, il faut vrier chaque tape de la mesure pour liminer les biais

5.3 Comparer le rsultat d'une mesure une valeur de rfrence


Lorsqu'une valeur de rfrence est attendue, il convient de vrier que le rsultat de la mesure ou du calcul est compatible avec cette valeur.

alors la mesure est satisfaisante si sont intervalle de conance englobe la valeur de rfrence. Sinon, soit la mesure n'est pas satisfaisante, soit l'estimation de l'erreur n'a pas pris en compte les bons paramtres. Si le rsultat de la mesure ou du calcul est fourni sans son incertitude, il est possible de calculer simplement l'cart relatif entre la valeur obtenue xobtenue et la valeur de rfrence xrf . :

Si le rsultat de la mesure ou du calcul est fourni avec son incertitude,

xobtenue xrf xrf


La mesure est d'autant plus satisfaisante que cet cart relatif est petit. (xrf = 0).

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