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LOUIS LONG

PROFESSEUR AGRG DE LUNIVERSIT DOCTEUR ES SCIENCES - HOMME DE LETTRES

DCROCHEZ
TOUS VOS EXAMENS

Le gnie nest quun longue patience Napolon

EDOUARD AUBANEL, DITEUR, AVIGNON

SOMMAIRE
PREMIERE PARTIE _____________________________________ 3 LENTRAINEMENT PHYSIQUE DE LETUDIANT______________ 3
INTRODUCTION ___________________________________________ 4 CHAPITRE PREMIER _______________________________________ 8

La force, la sant et la capacit de travail _____________________ 8


CHAPITRE II _____________________________________________ 12

Lalimentation de ltudiant_______________________________ 12
CHAPITRE III _____________________________________________ 25

Hygine de ltudiant ____________________________________ 25 DEUXIEME PARTIE ____________________________________ 50 LENTRAINEMENT MENTAL ______________________________ 50


CHAPITRE PREMIER ______________________________________ 51

Dveloppement de la volont ______________________________ 51


CHAPITRE II _____________________________________________ 68

Lordre et la mthode ____________________________________ 68


CHAPITRE III _____________________________________________ 78

Le dveloppement de lattention ___________________________ 78 et de la mmoire_________________________________________ 78


CHAPITRE IV _____________________________________________ 97

Le dveloppement _______________________________________ 97 de limagination cratrice :________________________________ 97 mthode pour faire clore des ides_________________________ 97
CHAPITRE V ____________________________________________ 112

Le bon sens____________________________________________ 112


CHAPITRE VI ____________________________________________ 132

Le trac et la timidit __________________________________ 132 TROISIEME PARTIE___________________________________ 141 PREPARATION DIRECTE DUN EXAMEN __________________ 141
CHAPITRE PREMIER _____________________________________ 142

Comment organiser son plan de travail ____________________ 142


CHAPITRE II ____________________________________________ 153

Prparation des diffrentes matires_______________________ 153


CHAPITRE III ____________________________________________ 179

Face lexamen ________________________________________ 179

DEUXIEME PARTIE

LENTRAINEMENT MENTAL

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CHAPITRE PREMIER

Dveloppement de la volont

Penchez-vous sur les biographies de tous ceux qui ont russi dans la vie, qui ont perc : vous verrez que tous, sans exception, taient dous dune forte personnalit, dune ferme volont. Donc, vous ferez peu prs CE QUE VOUS VOUDREZ, et, en particulier, VOUS REUSSIREZ A VOS EXAMENS, si vous dveloppez votre moi , si vous devenez capable de prendre dnergiques dcisions, daccrotre votre intelligence, de rgler votre imagination. Les facults de mme que les aptitudes physiques sont, il est vrai, distribues au gr dune nature fantasque. Des esprits chagrins ont pu voir l le symbole de lingalit, de liniquit. Mais, il est prouv, heureusement, que nos dispositions naturelles, si embryonnaires soient-elles,sont susceptibles de se dvelopper, de samliorer considrablement par une gymnastique mthodique et persvrante. Vous ne devez rien ngliger pour atteindre ce rsultat CAPITAL. Enseignant les mathmatiques au collge de ChtellerauIt, nous remarqumes, au dbut dune anne scolaire, un nouvel lve dj g qui, la suite don ne sait quelles vicissitudes,

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tait venu chouer dans notre classe dElmentaires. Il avait plusieurs fois affront en vain les preuves de la deuxime partie du Baccalaurat. Nous emes une peine inoue obtenir de lui des rponses autres que des monosyllabes. Tout de mme, force de le cuisiner, nous finmes par voir clair, et fmes surpris de la somme de connaissances quil possdait rellement: elles taient en lui, mais nen sortaient jamais. Lui posait-on une question? Il avait immdiatement limpression quil savait. Lensemble de la rponse se prsentait son esprit, et il se bornait, en une stnographie orale, la rsumer en un quart de phrase, comme regret. Les devoirs taient compris; mais la rdaction en tait trs abrge, et la tenue matrielle absolument nglige. Daprs votre culture, lui fmes-nous observer, vous devez russir. Vous ne manquez que de confiance en vous. Devant lexaminateur, pensez avec nettet lexplication fournir, puis donnez-la rsolument, compltement, dune voix forte, assure, en articulant bien les syllabes, en exprimant clairement votre pense, en parlant le plus que vous pourrez, en prenant physiquement le plus de peine possible. Dans vos copies, exprimez vos ides A FOND, faites des dmonstrations paracheves. Que votre criture soit lisible, bien forme; excutez soigneusement, la rgle et au compas, des figures gomtriques de grandes dimensions, avec des lettres absolument calligraphies, et bien en vue. Si vous suivez scrupuleusement ces directives, nous vous garantissons le succs. Nous fmes assez heureux pour lui inspirer confiance. II observa docilement nos conseils, et, la fin du troisime trimestre, se vit confrer le grade de bachelier. * **

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Etes-vous dcid entreprendre le dveloppement de votre personnalit, en vue de REUSSIR A TOUS VOS EXAMENS ? Alors astreignez-vous accomplir avec un soin mticuleux les actes mme les plus ordinaires de lexistence. Soyez toujours propre, bien mis. Votre dignit va sen accrotre. Disposez tout avec le plus grand soin dans votre studio. Venez-vous de dcider une chose? Si insignifiante soit-elle, passez immdiatement lacte correspondant, sans arrirepense, sans regret. Accomplissez -1e vite et bien. Gardezvous des mouvements physiques que rclame cette excution. Effectuez-en, au contraire, sans restriction, la partie purement concrte. Ai-je besoin dun livre se trouvant un mtre cinquante de ma main? Au lieu dallonger dsesprment le bras dun geste languissant et en billant me dcrocher la mchoire, je me lverai carrment, et irai prendre lobjet l o il est. Une ide se forme-t-elle dans votre cerveau? Si elle est futile, chassez cette importune illico. Prsente-t-elle de lintrt? Accordez-lui toute votre attention. Ne la laissez pas se mler des bribes dautres concepts plus ou moins brumeux pouvant traner dans votre encphale. Donnez-lui la plus grande nettet possible; vertuez-vous la prsenter sous une forme matrielle. A premire vue, ces moyens semblent purils. En ralit, ils constituent une gymnastique quotidienne fconde. Lexprience prouve que cet entranement la prcision, la nettet, dans les actes les plus usuels et dans la conception des ides, dveloppe la personnalit dune faon surprenante. On arrive trs penser plus aisment et avec plus dintensit; 53

1a volont augmente, et, chose curieuse, il en est de mme de lintelligence On pige plus vite, les ides closent en plus grand nombre, limagination senrichit et la mmoire saccrot un degr insouponn. Un essai dune huitaine de jours suffit donner des rsultats parfaitement tangibles. Indpendamment de la conscience psychologique de lindividu , existe ce que, dans La Poupe sanglante , Gaston Leroux appelait le gouffre intrieur . On dsigne ceci, en gnral, par subconscience ou inconscience . Cest une sorte de conscience trs vague, qu ltat normal nous ignorons profondment, mais dont limportance primordiale est mise en relief, dune manire clatante, dans des cas pathologiques troublants relevant de ltude de lhypnotisme et du somnambulisme, o elle apparat sous la forme des phnomnes du ddoublement de la personnalit. Le cadre de cet ouvrage essentiellement pratique ne saurait nous permettre de nous appesantir sur ces faits. Mais il est une catgorie dactes, trs frquents, parfaitement quilibrs, qui dpendent exclusivement cette seconde conscience les actes HABITUELS.

** La subconscience joue un rle considrable dans la vie physique. Elle exerce une influence non seulement sur ltat du systme mais sur le fonctionnement des organes .Etroitement lie votre sant et au dveloppement de vos facults mentales, elle va tre dune importance VITALE relativement A VOS EXAMENS.

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Or, cette subconscience est trs impressionnable. Si nous voulons fortement une chose, elle agit nergiquement sur 1organisme pour ladapter laccomplissement de notre volont Croyons-nous que nous sommes, ou allons tre malade? Elle enlve aux cellules leur facult de rsistance. Ceci explique le redoutable danger des pidmies que de cas, conscutifs la peur dtre atteint, ne se dclareraient pas si le sujet tait persuad quil est invulnrable ! Pourquoi les mdecins soignant des maladies contagieuses rsistent-ils si bien? Est-ce seulement cause des soins dont ils sentourent? Ce nest pas sr : les prcautions les plus minutieuses sont trop souvent impuissantes empcher linvasion, dclare ou larve, de notre corps par lennemi subtil, microbe ou virus filtrant. Ne serait-ce pas aussi, peuttre, parce quils sont convaincus quils ne contracteront, pas le mal ? Quelles consquences allez-vous tirer de l, candidats? Que, pour REUSSIR, il faut dabord CROIRE que vous russirez.

* ** La volont, limagination, la foi, lmotion exercent sur le subconscient une indniable influence quil va tre prcieux dutiliser pour votre ducation, laide des mthodes dAUTO SUGGESTION, extrmement efficaces en ce qui concerne le dveloppement de votre personnalit. La SUGGESTION est une IDEE impose avec force un ou plusieurs sujets par une personne doue dune ferme volont. Cette ide, par lemprise quelle exerce sur le subconscient des gens influencs, provoque des actes et mme des phnomnes physiologiques ordonns par loprateur.

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Un sujet suggestionn boit, avec toutes les marques dune exquise dlectation, un verre liqueur dhuile de ricin quil prend pour du madre. On vient de vous placer un vsicatoire sur le bras , suggre-ton un autre. Immdiatement, lendroit dsign rougit violemment. Le subconscient a t impressionn et a command lorganisme de se comporter comme si le rvulsif avait t rellement appliqu. Il serait tout fait erron de croire quune suggestion ne puisse tre efficace que pendant le sommeil hypnotique, dans ltat d hypnose , comme on dit en langage mdical. Chaque fois que nous cherchons persuader quelquun, nous visons lui imposer des suggestions, dune manire plus ou moins consciente. Cest par suggestion que le matre agit sur ses lves, lorateur ou le prdicateur sur les foules. Or, voici une chose tout fait merveilleuse dans ce champ : nous pouvons nous faire A NOUS-MEME des suggestions ! Celles-ci, dans ce cas, prennent le nom dAUTOSUGGESTIONS.

Celui qui, aprs rflexion, sest fix un but, et, chaque jour, se dit avec force : Je VEUX russir et je russirai , se fait des autosuggestions. II dveloppe en lui une force croissante, une rsistance de plus en plus marque aux obstacles susceptibles de se dresser sous ses pas. Toutefois, il existe au point de vue des rsultats, une diffrence considrable entre une autosuggestion grosso modo telle que la prcdente et une autosuggestion effectue suivant une technique consomme. Celle-ci, simprimant dans le cerveau dune faon presque ineffaable,

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va vous permettre daccrotre en un temps clair toutes vos facults et de corriger de graves dfauts. Aussi nhsitons-nous pas recommander lautosuggestion sous cette forme, que nous appellerons la forme A. Sabstenir de lemploi de cette mthode (du reste absolument inoffensive), ainsi que les formes B et C, que nous verrons un peu plus loin) serait, croyons-nous, se priver sciemment dun prcieux moyen de perfectionnement et dun merveilleux auxiliaire DANS LA PREPARATION DUN CONCOURS. Voulez-vous vous faire une autosuggestion efficace sous la forme A? Isolez-vous, dans une pice moiti obscure de prfrence. Placez- vous dabord dans un tat passif , ralisant par l, comme on dit, la dtente des nerfs qui, dj, prsente lavantage de reposer trs vite le sujet. Une brve promenade au grand air, sans fatigue, laura facilite. Asseyez-vous sur une chaise, bien adoss, puis laissez-vous aller de tout votre poids, comme si vous faisiez le mort, en ne pensant rien. Ds que vous sentez de la lourdeur dans les muscles, soulevez le bras gauche avec la main droite, titre de vrification. Puis lchezle brusquement. Retombe-t-il inerte ? Le rsultat est atteint. Sinon, recommencez. Ce point obtenu, ralisez le vide dans votre esprit en fermant les yeux et en obturant, au besoin, les oreilles avec de louate humecte, pour ne pas tre distrait par les perceptions extrieures. Demeurez quelques minutes immobile, le cerveau vide vous cartez ainsi toute ide parasite, qui gnerait celle que vous voulez implanter dune faon toute-puissante dans le champ de votre conscience. De plus, vous accordez par l votre esprit un repos complet indispensable avant la fatigue nerveuse qui va accompagner la suggestion. Cette opration pr liminaire est extrmement importante; en dpit des apparences, elle est DIFFICILE. Ce nest quaprs un certain 57

entranement quon peut russir se librer de toute ide pralable. Alors, vous introduisez avec force 1IDEE faisant lobjet de lautosuggestion Cette ide doit tre UNIQUE, CLAIRE, NETTE. Exemple : Je ne veux plus tre timide! , Il faut vouloir fermement ce que lon se suggre, et sefforcer de croire quon russira. Ce dernier point triple lefficacit de lopration. Vous prononcerez haute voix, plusieurs reprises la phrase correspondante, en vous coutant parler, de faon profiter, pour leffet obtenir, des lments MOTEUR et AUDITIF. Aprs une volition nergique, demeurez quelques secondes dans un repos mental absolu. Puis recommencez une dizaine de fois. Vous terminerez en maintenant pendant cinq minutes le champ de votre conscience absolument vide.

* ** Une telle sance dautosuggestion excute matin et soir durant une dizaine de jours produit des rsultats dj palpables. En quelques mois, vous attnuerez, puis gurirez un dfaut, mme purement physique (tic de la face par exemple) ou dvelopperez une facult (mmoire, etc.) un degr absolument remarquable.

Indpendamment des effets surprenants de cette mthode sur les diverses facults, toute autosuggestion de forme A, quel quen soit lobjet, contribue dune faon prodigieuse au dveloppement de la VOLONTE, si ncessaire, en particulier, A LA PREPARATION DUN EXAMEN.

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* ** Il est une loi psychologique trs importante, dduite de lexprience : TOUT SUCCES RENFORCE LA VOLONTE; TOUT ECHEC LAMOINDRIT. Tel tudiant, qui vient dobtenir son Diplme de Licenci, se lance immdiatement, plein dardeur, la poursuite de ce but pourtant ardu quest lAgrgation, nayant cure de la fatigue trs relle que vient de lui causer la conqute de ses certificats enlevs de haute lutte. Cet autre, dcourag par des checs rpts, naura jamais assez de cran pour tenter de dcrocher plus modestement le Bac.

* ** A vaincre sans pril, pontifiait Don Gormas dans le Cid de Corneille, on triomphe sans gloire. Vraiment? Vaut-il pas mieux gagner sa bataille sans panache que, pot de terre, se heurter un pot de fer et se briser? Ce nest pas le succs qui importe mais leffort , nasillera quelque pdagogue impnitent. Il vous la baille belle, candidates et candidats ! Est-il seulement logique avec lui-mme ? Na-t-il pas, le bon aptre, fait effort lui-mme et REUSSI de nombreux et difficiles examens? Laissant aux fervents du paradoxe le loisir de remcher cette formule comme du chewing-gum, suivons plutt la tactique de la vieille Albion : NE PAS PRENDRE DE RISQUES. Oui, Mesdemoiselles et Messieurs, vous devez vous arranger pour REUSSIR PARTOUT A TOUT PRIX. Dduisons immdiatement de l un moyen trs simple de se forger, peu peu, une volont dairain se crer de petits buts artificiels, de

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menus Marengo remporter. Faites dune pierre deux coups en dirigeant votre choix de manire que ces victoires soient directement utiles. Avez-vous horreur des douches, qui cependant raffermissent votre sant en facilitant votre travail intellectuel ? Obligez-vous en prendre de temps autre. Ltude de langlais vous.., rase? Consacrez-y un quart dheure de plus chaque jour!

* ** Nous ne saurions trop le rpter : concentrez- vous, entranez-vous tout subordonner une ide fixe, autour de laquelle sorientera votre activit, comme une toile dirige le systme dastres, plantes et satellites, qui gravitent autour delle. Qui sait concentrer sa pense a en lui ltoffe dun surhomme : tels furent Leibnitz, Newton, Napolon. Llve qui a acquis ce pouvoir magique apprend trs vite, comprend tout, et conduit tambour battant des tudes ardues, pierre dachoppement des brouillons .

* ** Les matres, ceux notamment qui soccupent denseignement par correspondance, ne doivent pas proposer leurs disciples des sujets trop...mchants. Sinon, quarrive-t-il ? Ces jeunes gens, travaillant frquemment dans des conditions trs difficiles, risquent de ne pas savoir accomplir la tche qui leur incombe, et se dcouragent. Si, au contraire, ils se sentent capables de se tirer honorablement des devoirs qui leur sont envoys, ils prennent peu peu de la confiance en eux-mmes, et du got pour ltude.

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Une excellente manire, pour llve, dutiliser avec fruit les rflexions qui prcdent, consiste faire spontanment, sur ses ouvrages, des exercices, en simposant de traiter dabord les plus faciles, au lieu de les laisser ddaigneusement de ct. Nous insisterons l-dessus dans la troisime partie de ce livre. Le professeur qui a soin de doser trs minutieusement les questions fait faire ses disciples de trs grands progrs. Quant llve, le fait pour lui de commencer par des applications simples, concrtes, quil sait bien excuter, de ne pas passer une question plus complexe tant que la prcdente na pas t excute la PERFECTION, de graduer soigneusement son travail, est tout le secret de 1ENTRAINEMENT. Grce lentranement, les as ont enlev les concours les plus ardus; Gene Tunney, lhomme aux mains fragiles , a ralis ce prodige de mettre knock-out le champion du monde des poids lourds; Jo Louis est devenu, pour un temps record, la plus formidable machine frapper qui ait jamais exist.

* ** Nous allons maintenant exposer une seconde mthode dautosuggestion : la forme B. Cette mthode, forme pendant vingt ans par Emile COUE, a conduit son auteur des succs retentissants. Son avantage sur la prcdente saute aux yeux nexigeant aucun effort volontaire, elle conomise une force nerveuse considrable. Elle est aussi base sur le fait quil y a DEUX tres en nous : ltre conscient, et le subconscient.

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Le premier a souvent des trous dans sa mcanique souvenirs. Au contraire, le subconscient est dou dune mmoire PRODIGIEUSE, qui enregistre automatiquement, sans que nous nous en rendions compte, les moindres actes de notre vie. Que de fois ne vous est-il arriv, le soir, de chercher en vain un nom dans votre tte, puis de le trouver spontanment croyez- vous... le lendemain, au saut du lit! Votre subconscient a TRAVAILLE pendant que vous DORMIEZ. Dautre part, le subconscient prsente cette curieuse particularit dtre extrmement crdule, daccepter comme parole dvangile tout ce quon lui dit. Or, cet trange gobeur a la haute main sur le fonctionnement de notre corps, par lintermdiaire du systme nerveux. Et, comme nous lavons dj insinu plus haut, il se produit ce fait incroyable : si le subconscient se figure que tel organe fonctionne bien, il fonctionne bien; sil simagine que nous ressentons une impression dtermine, cette impression est ressentie. Le subconscient est donc, en quelque sorte, le dictateur des fonctions du corps, et aussi de nos actes. Cest lui que nous appelons parfois limagination . Daprs Cou, nous sommes mens par notre imagination : toute sa doctrine repose sur cet axiome. (Nous verrons plus loin que nous sommes mens par autre chose encore, et, en faisant jouer ce dernier moteur, en poussant ce dernier bouton, nous serons conduits une troisime forme dautosuggestion : la forme C., plus puissante mme que celle de Cou.) En attendant, constatons qu laide dune forte volont, nous pouvons obtenir dincroyables rsultats. Par exemple, tant aux trois-quarts malade, nous russissons parfois, en serrant les dents, nous imposer de continuer notre labeur habituel;

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veiller sur une personne chre, mme ayant nous-mme 40 degrs de fivre... Eh bien! notre imagination surclasse notre volont. Dans tous les cas o ces deux puissances se trouvent en conflit, CEST LIMAGINATION QUI LEMPORTE ! Placez dans une vaste cour une planche de trente mtres de long sur vingt centimtres de large. Etes-vous capable de russir parcourir ces trois cents dcimtres sur cette planche ? Cette question ! allez-vous laisser tomber en haussant les paules. Bon. Placez maintenant la planche sur les toits de deux maisons se faisant face, de chaque ct dune rue, donc vingt- cinq mtres au-dessus du sol. Nous vous dfions davancer seulement dUN METRE. Et si, par malheur, vous vous hasardiez le faire, vous seriez INFAILLIBLEMENT PRECIPITE DANS LESPACE, MALGRE TOUTE VOTRE VOLONTE ! Pourquoi cela ? Les positions relatives de lais et de vousmme ont-elles chang. En aucune faon. Dans les deux cas, elles sont rigoureusement identiques. Sur les gouttires, la largeur de votre route en bois na pas diminu dun micron, et votre pied ne sest nullement largi. Mais, dans ce dernier cas, lIMAGINATION est intervenue. Vous voyez flamboyer devant vos yeux un effroyable danger. Au moindre faux pas, pensezvous, je me brise le crne sur le pav ! Dans votre esprit se forme, avec une instantanit et une intensit inoues, lIMAGE de votre pauvre carcasse perdant lquilibre et sabmant dans le vide... Cest le phnomne du VERTIGE. LIMAGE de votre chute SIMPOSE A VOUS. Et, automatiquement, cette image DEVIENT ACTE.

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Cou recommande de se faire matin et soir des suggestions haute voix, au nombre dune vingtaine en scoutant parler, mais sans effort de volition. On essaiera de croire que la suggestion va tre efficace. Ce tout petit effort qui consiste en un acte de foi amliore la suggestion, mais nest pas indispensable. A quelquun qui na pas de but nettement circonscrit, tout en souhaitant se perfectionner en tout, Cou demande de rpter la phrase suivante, demeure fameuse : De jour en jour, tous, points de vue, je vais de mieux en mieux. Le candidat un examen y ajoutera : DE JOUR EN JOUR, LA PREPARATIONDE DE MON EXAMEN SAMELIORE. Je pioche une redoutable comptition. Il fait chaud. Jai peu dormi. Je suis fatigu. Je travaille mal. Je tends toute ma volont. Je serre les poings... Aucun rsultat. Devant moi passe le film que jai admir la veille... Puis, au bout dune demi-heure, on sonne. Ah ! ah ! cest le courrier ! Allons, bon.., voici une lettre daffaires il faut y rpondre sur-lechamp. En attendant, jetons un petit coup doeil sur le journal... Me voil empoign par les vnements annoncs ce matin la radio : une soucoupe volante descendue par trois aviateurs amricains ! La dcouverte dun mont plus lev que 1Everest ! Hitler, vivant, rencontr Aubervilliers ! Et cet excellent feuilleton que je suis religieusement... Tiens ! les Moscovites capables denvoyer, avant dix mois, tout un laboratoire dans lespace sous forme dun satellite Mais mes yeux sont tombs en arrt.., mes narines frmissent.., mes lvres se crispent... Blcourt un camarade de promotion ne vient-il pas dtre reu, avec le numro UN, lexamen que je suis prcisment en train de prparer pour lan prochain! Cest ny pas croire... Je me reprsente

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cette.., gourde autre fois bien moins forte que moi, nomme un poste dlite.., gagnant un argent fou... Je suis jaloux... je me sens furieux... Je bondis sur ma chaise, et, les sourcils froncs, la tte dans les mains, enfonce le nez dans mon bouquin. Me voil, potassant darrache-pied, et les rsultats sont excellents... Ici, la volont sest avre impuissante. Limagination est intervenue efficacement, certes, mais pas seule. Elle a t accompagne dETATS AFFECTIFS, DEMOTIONS SOUDAINES ET VIOLENTES.

* ** Ainsi, la VOLONTE ne suffit pas conduire les hommes, et ceux quelle mne, si elle agit seule, elle les mne sans joie. Ah ! cest quil faut compter sur la folle du logis , et, plus encore, sur les tats affectifs, sur lextraordinaire puissance de la fe sensibilit, sur lmotion, la joie, les passions : envie, colre, et parfois rancune, esprit de vengeance... On pourrait mme noter que llment surprise joue un rle merveilleux pour dclencher certaines rsolutions, certains actes. Il se produit l lun de ces mystrieux phnomnes de choc qui, jusque dans le domaine de la physiologie, ont produit des miracles. Nous allons tirer de cette observation des conclusions pratiques non sans intrt. Dabord, pour accomplir plus srement une rsolution, il va tre utile de la rendre attrayante en se reprsentant dune faon dtaille et concrte les avantages de la victoire, en se persuadant quelle est tout fait notre porte, quelle ne saurait nous chapper. Il est mme astucieux de faire donner lamour-propre.

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Sagit-il, pour moi, de prparer un concours? Je vois nettement, par la pense, la situation magnifique qui suivra le succs : moluments suprieurs, possibilit damliorer le bien-tre de ma famille, de pouvoir disposer dun logement mieux ar, plus spacieux et plus lgant, daller de temps en temps applaudir quelque vedette, agrment de me sentir beaucoup plus considr. A linstar de Perrette avant laccident, jimagine la joie de mon pre, de tous mes parents et amis, la pointe de jalousie, dont la perspective nest pas sans saveur, de mon entourage, et, en particulier des bons copains, des charmants collgues, sans compter la satisfaction davoir triomph dune grosse difficult. Jvoque le souvenir de camarades qui ont remport des succs analogues, pour me convaincre que le but na rien dinaccessible, et que je suis capable de latteindre. De peur de faiblir, je vais mme jusqu annoncer de nombreuses relations que je pioche CET EXAMEN, de faon engager en quelque sorte mon honneur. Me voil maintenant oblig de russir, pour mviter la profonde humiliation, la HONTE davouer un chec. Me voil, plus forte raison, forc de ne pas lcher prise avant de mtre au moins prsent, sous peine de passer partout pour un dgonfl ... Et tout cela maide puissamment.

* ** En se basant sur lexemple cit plus haut, on peut prvoir, comme nous lavons dj not, une troisime forme dautosuggestion (la forme C), dans laquelle, tout comme dans la forme Cou, la volont na absolument rien voir, ce qui supprime leffort. Mais, ici, la forme B sajoute un 66

lment AFFECTIF. La force de la suggestion sera due limagination jointe une manifestation de SENSIBILITE. Ainsi, au lieu de marmotter : JE VEUX russir apprendre langlais (forme A), ou JE SUIS SUR de russir apprendre langlais (forme B), je mcrierai (du moins in petto...), avec fougue, avec lan, avec enthousiasme, en voquant devant mes yeux limage de Shakespeare, de Milton ou de Kipling sidentifiant avec moi : Je suis sr de russir apprendre langlais, CAR CEST UNE ETUDE PASSIONNANTE! ! (forme C).

* ** Cette dernire mthode (forme C de lAUTO SUGGESTION) est toute rcente, mais elle a donn lieu une experimentation extrmement DEJA CONCLUANTE. Elle dame le pion prcis la mthode Cou pure et simple. (Les deux, comme on vient de le voir, samalgament tout naturellement, en se renforant). Trs correctement employe, elle est doue dune puissance presque irrsistible.

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CHAPITRE II
Lordre et la mthode

Lordre est une qualit prcieuse entre toutes, quon doit tendre acqurir et accrotre continuellement. Son importance saute tellement aux yeux, quelle est chaudement recommande ds lcole primaire, o, dans tous les exercices, tous les mouvements, lexemple est donn dune parfaite coordination. Hlas !Au fur et mesure que le jeune homme avance en ge et en savoir, il croit quil y va de son honneur, de son prestige, de sa dignit et de, son indpendance de secouer ses lisires. Bien entendu, en particulier, il a une fcheuse tendance, en gnral, lexception confirme la rgle laisser tomber ces mesquines questions dordre, comme si le fait dtre plus instruit le dispensait de ce quil traite, du haut de sa grandeur, dhabitude subalterne, de pli de petit enfant. Aussi lentendez-vous murmurer, en tordant la lvre : Lordre est la qualit de ceux qui nen ont pas... La jeune fille htons-nous de le reconnatre, reste volontiers plus discipline sous ce rapport.

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Il nest pas malais de dmontrer que, sans un rglage minutieux, rien nirait plus dans la nature. Sans une mise au point parfaite dans les volutions clestes, plantes, toiles, galaxies ne finiraient-elles pas par se jeter les unes sur les autres ? Ce serait le chaos. Quand le chahut rgne dans une classe, le professeur est coul , et lon sait ce que cela veut dire. Supposons un instant quil ny ait pas une organisation stricte, une discipline svre dans une quipe de football. Admettons que le joueur, mme bon ayant son plan propre, ou pas de plan du tout, mais en revanche de la fatuit revendre savise dagir sur le mode individuel au lieu de jouer un jeu dquipe la partie est perdue davance pour le team. Le commerant qui ngligerait de surveiller quotidiennement ses comptes ferait des affaires dsastreuses. Il en arriverait vite ne plus connatre tout instant du mois, de la semaine, de la journe, le montant des sommes dont il peut disposer, sengagerait laveuglette, et cour rait la ruine. Nous savons tous quun champion doit sentraner. Sa propagande fait assez de bruit pour cela. Il trane avec lui tout un tat-major manager, soigneur, masseur, orthopdiste, mdecin, etc. Cela implique une vie minute avec un art consomm. Dans sa maison, la femme brouillonne se lvera avant le jour ( supposer quelle ne soit pas paresseuse), se couchera minuit, et clamera tous les chos quelle narrive pas venir bout de sa tche quotidienne. Vingt fois entre le lever et le coucher du soleil, elle perdra cinq minutes la recherche de tel ou tel objet aiguille, beurre... Il en est tout autrement de celle qui a une place pour chaque chose et met chaque chose sa place. Les yeux clos, elle na qu avancer la main, et la voil servie...

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* ** Les coles sur place sont, en gnral, merveilleusement organises emploi du temps trs dtaill pour la semaine et pour chaque heure du jour. On doit arriver en classe lheure militaire, afin que rien ne drange le cours. On imagine le bouleversement que causerait un va- et-vient dlves s amenant toutes les dix minutes, individuellement ou par groupes, comme au permanent , ou chacun entre quand il lui plat. Tant pis sil exaspre ceux qui sont assis derrire, en cherchant, dans lobscurit, une place avec toute sa famille... On se fait difficilement une ide de lordre qui simpose pour tenir une Ecole par correspondance de plusieurs centaines dlves. Il faut dabord tablir un dossier pour chacun deux, puis ranger tous ces dossiers par ordre alpha btique. Tout ce qui concerne un inscrit se trouve dans une chemise en carton fermeture parfaite: ressort, bouton ou rondelle en caoutchouc. Sur la chemise, une tiquette portant nom, prnoms, adresse du correspondant; mode denseignement (nombre mensuel de devoirs), matires enseigner, dure de la souscription et somme envoye. A lintrieur, trois sous-chemises en papier vert fort; lune avec ltiquette : Correspondance, o sont conserves les lettres du disciple ou de ses rpondants, et les dup1icata des rponses; une seconde, sous la rubrique : Matriel, renferme les doubles des noncs de devoirs d mois avec leurs directives; le curriculum vitae du sujet et son bulletin de souscription; puis, suivant le cas, une feuille dobservations gnrales pour la disposition et la prsentation des copies; et, enfin, le double du plan de travail suggr pour chaque mois. La trois chemisette: Agenda et finance, porteuse des reus, se signale surtout par son AGENDA : carnet-sac malices o sinsrent 70

tous les rapports de lElve et de lAdministration, journal talant chaque fait dans un ordre chronologique parfait, notant les indications relatives aux tches donnes, avec rfrences tels ou tels documents. Il contient encore des apprciations sur le niveau de ltudiant, ses aptitudes, ses points forts ou faibles, ses projets davenir, etc. Bref, un vritable fichier confidentiel de Deuxime Bureau... Il va de soi quune Ecole par Correspondance digne de ce nom est munie dune bibliothque spciale abondamment garnie de livres scolaires infiniment varis, rangs suivant la matire, et suivant le niveau de lenseignement.

* ** Nous avons dj not que si le jeune homme suit les directives dun Etablissement surplace , il doit se soumettre un dispositif dordre extrmement rigoureux.Prpare-t-il UN EXAMEN, par ses propres moyens ? Il procdera ds le dbut de lanne scolaire une rpartition trs judicieuse de son travail, mois par mois, semaine par semaine, jour par jour, heure par heure. Il aura aussi prvoir des sances de dtente, pour tre sr de pouvoir se prsenter lexamen frais et dispos. Travaille-t-il en marge lune occupation rgulire lui, assurant le bifteck quotidien ? I Il devra mnager ses forces durant son service, afin quil lui reste une provision suffisante dnergie pour son boulot personnel. Ds le saut du lit, ltudiant doit avoir ce slogan la bouche : De lordre... encore de lordre... toujours de lordre! Dans sa chambre, tout sera soigneusement rang, commencer, bien entendu, par ses livres. Ainsi, sil en veut un brlepourpoint, il ne lui arrivera pas de gaspiller une demi-heure

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snerver pour le dnicher, ni de le croire gar. Il le trouvera demble. Prendre lhabitude davoir de lordre dans le moindre de ses actes est une discipline qui influera sensiblement, la longue, sur la vigueur des facults, et en particulier ce qui nous intresse ici au premier chef sur les aptitudes intellectuelles. Avant tout, on aura de lordre sur soi, mme si lon nest pas naturellement coquet : vtements boutonns, cheveux bien peigns, chaussures et couvre-chef si, comme Maurice Chevalier, on en a un dune propret impeccable, cravate tombant tout fait daplomb, ce qui nest pas toujours ais les, dames sont heureuses de pouvoir luder ce problme ! Garder tout le jour dans une position irrprochable son noeud, sa rgate ou sa La Vallire est dj un signe rvlateur de lhomme ordonn... Apercevez-vous une tache votre veste? Vite, la brosse, avec trois gouttes de benzine... Faites- vous un accroc votre petit ourlet. Dtectez-vous un bouton votre branlant? pantalon? Sachez le rparer, et, tambour battant, allez-y de Recousez-le, sans attendre quil se dtache inopinment, peut-tre en socit, ce qui, suivant la place quil occupe, peut tre catastrophique. Et surtout, en hiver, quand vous tes enrhum, noubliez pas votre mouchoir!

* ** Nous ne rpterons jamais assez ce leitmotiv: AYEZ UNE PLACE POUR CHAQUE CHOSE ET METTEZ CHAQUE CHOSE A SA PLACE. Tenez-vous la main un petit objet? Ne le posez pas accidentellement nimporte o, et, sur tout, ne soyez pas dans la lune au moment PRECIS o vous le LACHEZ. Sinon, lorsque, un instant plus ,tard, vous aurez besoin de le

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rcuprer, tout se passera comme sil avait pris la poudre descampette. Vous serez incapable de le retrouver, victime dune curieuse mais implacable loi de la mmoire sur laquelle nous nous appesantirons davantage au prochain chapitre souvenir dun fait est proportionnelle son anciennet: on oublie dautant PLUS VITE un vnement quil est PLUS RECENT. Vous manquez dordre : vous voil puni par o vous avez pch. Maintenant; il est trop tard. Diviseriez-vous le plancher de votre studio en mille rectangles comme le fit le rival du dtective Dupin dans lun des contes les plus charmants dEdgar Po : La Lettre vole; inspecteriez-vous ensuite chacun deux avec lacuit dun Sherlock Holmes le hros de Conan Doyle il demeurera IN VISIBLE. Vous serez contraint den acheter un autre. Bien entendu, ds que vous laurez remplac, lancien vous crvera les yeux, expert vous narguer... Ou vous laviez pos sur le bord de votre table que, les yeux clos, vous avez branle en ternuant trs fort ce qui la fait tomber ; ou il gisait tratreusement dans un coin, masqu par une pnombre complice, ou sur une toffe qui, se trouvant tre de la mme couleur que votre bibelot, le drobait vos regards fouilleurs, par un mimtisme diabolique... Donc, pendant que vous le posez, tenez-le bien loeil.., et prononcez un nom connu : cela vous aidera le retrouver. Ces petites choses-l ont plus dimportance quon ne croit. Si vous ny prenez garde, vous allez vous trouver coinc mme lexamen. Au cours dune composition, vous assisterez la volatilisation de votre gomme ou de votre stylo, que vous aviez entre les doigts un instant auparavant!

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* ** Avoir de lordre, cela signifie, pour le candidat, non seulement paratre lexamen avec tout le matriel ncessaire, vtu dcemment, mais encore bien prpar, en bonne sant, donc ayant travaill toute lanne suivant un emploi du temps rigoureux en songeant, chaque jour, accumuler un peu plus dnergie. Etre ordonn, cest avoir, durant trois trimestres, donn vos devoirs la forme impeccable quils devront avoir au jour J. Cest, dans la salle des preuves, quand, fatal comme le Destin, passe le surveillant pour recueillir, et, au besoin, arracher les copies, ne pas vous trouver dans le cas de navoir pas encore recopi votre brouillon. Cest ne jamais ajouter fbrilement, affol, la dernire minute, une ide, un rsultat qui vient de traverser mtoriquement votre cerveau, sans avoir eu le temps de le ruminer. Cest ne pas avoir omis de remplir au dbut len-tte de votre feuille, ce qui vous obligerait le faire prcipitamment, au lieu de relire trs soigneusement votre rdaction.

* ** A lexamen, produisez toujours vos rponses crites et plus forte raison celles qui sont essentielles, de faon trs visible, en les isolant, et au besoin en les soulignant. Chaque minute que vous pargnerez ainsi votre correcteur vous sera, votre insu, paye en bienveillance. Cest peut-tre dans les sciences quest le plus visible le besoin dordre. Que seraient les mathmatiques, si tout ne senchanait, ds le dbut, comme les pices dune montre? Celui qui a montr le plus brillamment lutilit dune ordonnance parfaite dans toute recherche, et, en particulier,

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dans la manipulation claire des chiffres et des lettres, est Ren Descartes, lauteur du Discours de la Mthode, que nous vous demandons instamment de lire, de relire et de mditer constamment, comme un livre de chevet. Abordez-vous un problme? Parcourez-le trs attentivement, copiez-en lnonc, soulignez les mots importants. Rendezvous compte de lunit de la question. Voyez comment tout sengrne, et, avant tout, quelle est la PREMIERE difficult surmonter. Puis, lorsque vous tenez une cl de rsolution de lexercice, ne vous croyez pas oblig, A lEXAMEN, den rechercher dautres. VOUS NAVEZ PAS LE TEMPS. Si, toutefois, plusieurs mthodes vous apparaissent la fois, soit que vous ayez la bosse , soit que vous vous trouviez avoir dj trait quelque chose danalogue, NEN DONNEZ QUUNE, mais fond celle qui vous parat la plus rapide, la plus simple et la plus lgante, tout en tant absolument rigoureuse. En exposer plusieurs votre puissance de persuasion, en vertu de ladage : Qui veut trop prouver ne prouve rien. Bien entendu, vous renforcerez votre position en signalant, sous forme de remarques, les autres procds en rserve dans votre manche (nous nentendons pas par l quil faille cacher dans la manche de votre veston une documentation interdite), en notant trs succinctement pourquoi vous leur avez prfr le premier. Cela produira une excellente impression, et fera bien augurer de votre rudition et de votre jugement.

* ** En gomtrie, vous ferez des figures de dimensions suffisantes, sur papier quadrill spcial, de prfrence, avec

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des lettres calligraphies, en mettant bien en relief les POINTS, et surtout les points de CONTACT dune droite tangente une courbe, ou de deux courbes. Veillez ce chaque dessin ne comporte pas trop de lignes. Faites trs attention ce quon demande de prouver. Vous avez le droit de dmontrer une proprit plus gnrale que celle faisant lobjet du problme; vous navez pas celui de vous en tenir tablir une proposition plus particulire.

Sagit-il, par exemple, de trouver une proprit du triangle QUELCONQUE? Gardez-vous de reprsenter un triangle prsentant quelque particularit isocle (encore moins quilatral), ou rectangle. Autrement, le rsultat que vous dcouvririez sur ce schma ne serait probablement pas exact dans le cas gnral. Du moins, pour ltablir rigoureusement, supposer quil soit vrai la mthode employe pour un triangle particulier ne serait-elle pas suffisante. Dautre part, ne jamais oublier les RECIPROQUES. En algbre, crire les quations sur des lignes ISOLEES, ressortant parfaitement, avec des caractres trs lisibles, en les numrotant par lettres ou chiffres entre parenthses. Exemples: (E) ou (3). 76

* ** Vous aurez produit un brouillon soign, bien lisible, sans ratures : ainsi pourrez-vous le recopier trs vite, et, sil y a lieu, retrouver une erreur en un temps record. Sinon, vous errerez dans le noir. Vous ne comprendrez plus rien. Vous affolerez. Il vous faudra recommencer tous vos calculs : gaspillage de temps, de peine, perte de la confiance en soi. Ce point, sur lequel nous insistons, est dune IMPORTANCE CAPITALE. Puis vous rdigerez impeccablement, sans une tache, avec des lettres bien lisibles. Eviter dcrire en lignes sinueuses. Si le papier qui vous est assign nest pas rgl, ayez soin de vous tre muni dun transparent. Noubliez jamais, la fin, la VERIFICATION. Quant aux autres branches du savoir, on saperoit vite quil y faut tout autant dordre que dans les sciences exactes.

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CHAPITRE III

Le dveloppement de lattention et de la mmoire


Pour faire des tudes srieuses et REUSSIR A SES EXAMENS, il est indispensable, comme nous lavons dj insinu au chapitre premier de cette seconde partie, de pouvoir concentrer toute son attention pendant un temps suffisant SUR UNE IDEE. Il est galement ncessaire davoir une BONNE MEMOIRE. Du reste, amliorer sa mmoire, il faut commencer par savoir tre attentif. Nous allons donc vous indiquer comment dvelopper votre facult dattention, ainsi que votre mmoire.

* ** Si lesprit de lhomme est incapable dembrasser deux objets absolument en mme temps, .il peut dplacer son attention avec une extrme rapidit. Ne cite-t-on pas dans lHistoire tels hommes dEtat, Jules Csar, Napolon, dictant plusieurs lettres la fois ? Que dillustres joueurs dchecs disputent avec bonheur maintes parties simultanes, certains sans voir les pices! Sans aller si loin, on peut remarquer que le chauffeur au volant, le pilote au manche balai , ont dplacer trs vite lobjet de leur attention.

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Nous

connaissons

deux

formes

dattention :

lattention

SPONTANEE et lattention VOLON TAIRE. Celle-ci est pnible, parfois douloureuse, exigeant une grande consommation dnergie. Aussi est-il en gnral prfrable de viser exciter, dvelopper lattention spontane. De mme que la mmoire, lattention spontane peut tre fixe principalement de deux faons : par IINTENSITE de limage, et par la REPETITION des images. Je retiendrai le parfum dune fleur, si ce parfum est violent, aprs lavoir respir une seule fois; dans le cas contraire, jy russirai en le humant plusieurs reprises. Lintensit peut-elle vraiment suppler la dure .On pourrait tre tent de le croire. Une femme, a dit Ribot, voit en un clin doeil la toilette dune rivale. On a trouv, dautre part, des gens tus - dun coup .de revolver, les yeux grands ouverts dpouvante, portant sur leur rtine LA PHOTOGRAPHIE DE LASSASSIN. Il semblerait donc quune lumire intense donne un clich net au mme titre quune longue pose. Cependant, il est incontestable quune photo est dautant plus dtaille quon a pos plus longtemps. Les meilleurs clichs de la vote cleste, ceux dont la lecture attentive conduit des dcouvertes dastres nouveaux, ne sont-ils pas des clichs pose fort longue? Nest-ce pas lun de ces clichs qui, sur les donnes de lastronome Lowell, permit Clyde Tombaugh, le 21 janvier 1930, son observatoire de lArizona, de dtecter pour la premire fois la plante Pluton?

* **

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Nous pouvons donc affirmer que la rptition est, en dfinitive, nettement plus efficace que lintensit de limpression, et offre lavantage inexprimable dexiger un effort beaucoup plus faible. Cependant, il est utile de sexercer accrotre lintensit dimpression. Cette intensit sera porte son maximum sil sy mle des tats affectifs, tant il est vrai que lhomme ici-bas, est manuvr comme un robot , ainsi que nous lavons fait ressortir lors de ltude de lautosuggestion sous la forme C, par des mobiles relevant de la sensibilit : plaisir, ambition, peur... Il faut donc singnier faire surgir ou amplifier des tats affectifs pour augmenter la force de limpression. Il convient galement de voir CONCRET dans le grand dtail, le plus possible. Ltude dune partie de mon programme me parait-elle ardue? Jessaierai den faire ressortir lintrt mes propres yeux. Si je la reconnais indispensable, je vais me la reprsenter comme la pierre angulaire de lexamen qui doit me doter dUNE SUPERBE SITUATION. Je puis aussi prendre linitiative den extraire un sujet de confrence, de la faire entrer dans la composition dun ouvrage. Telle est lide directrice des compositions, des concours, et, en gnral, de la plupart des comptitions : par une impressionnante publicit, on est averti, ici, quaprs laccomplissement dune tche ardue, se trouvent, pour les meilleurs, de substantielles rcompenses.

* ** Chaque individu a un sens privilgi. Le VISUEL se souviendra surtout de ce quil a vu ; lAUDITIF, de ce quil a 80

entendu; le MOTEUR se gravera dans lesprit les syllabes quil a prononces; le TACTILE noubliera pas les caractres extrieurs des objets quil a touchs. Nous avons raison dutiliser surtout le sens qui prdomine en nous. Ce nest, du reste, pas sans intention que nous disons surtout , et non exclusivement . A vrai dire, le moteur, par exemple, qui se flatte de retenir une page, ne fera pas mal, tout en la lisant haute voix, de scouter, afin, de profiter aussi, quoique plus accessoirement, du sens auditif. Un texte simprimera mieux dans le cerveau si on le lit haute voix en scoutant parler, puis si lon a pris soin de lcrire, dans le but de superposer le souvenir graphique au moteur et au souvenir auditif. Il se fixera aisment encore sil est accompagn de gravures suggestives. Voici quelques exercices, sinspirant de la mthode

dAtkinston propres dvelopper lattention visuelle. 1 Se placer devant un objet simple, bien le regarder, fermer ensuite les yeux et tenter de sen reprsenter tous les dtails. Rouvrir les yeux. et faire linventaire de ce qui a t omis. Recommencer jusqu rsultat parfait. Prendre ensuite dautres objets de plus en plus compliqus :d, chaise, appareil tlphonique. 2 Aprs, remplacer limage mentale par le dessin, en commenant par des objets simples. Le dessin a lavantage dajouter un rsultat plus CONCRET et du MOUVEMENT, lments prcieux de russite. Sexercer voir les diffrentes parties dun objet les unes aprs les autres, chacune bien fond.

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3 Un peu plus tard, chercher pntrer dun seul coup le plus de dtails possible dun ensemble. Entrer dans une cuisine, plonger un regard lintrieur, sortir, et tablir le dcompte de tout ce qui a t omis. Faire ainsi plusieurs expriences conscutives. Procder de mme dans la rue. Fixer son attention sur la vitrine des magasins en commenant par les objets les plus simples et, parmi ceux-ci, choisir ceux qui nous intressent naturellement. Le soir, se remmorer tout ce quon a vu dans la journe. Les premiers jours, on ne se souvient peu prs de rien. Un entranement de quelques semaines suscite des progrs considrables. Inutile dappuyer sur lintrt de ces exercices notamment pour les personnes qui se destinent, soit la carrire de dtective, soit toute autre profession exigeant des enqutes (inspecteurs etc.).

* ** On peut aussi duquer rapidement la perception auditive. Cinquante pour cent des cas de surdit ne sont-ils pas dus linattention? Les auditifs sont naturellement plus attentifs que les visuels dans cet ordre dides. Hors les cas o un enseignement se prte des expriences visuelles dun puissant intrt (manipulations de physique, de chimie) ou des projections cinmatographiques en attendant la tlvision lcole , le professeur touche son auditoire beaucoup plus par la voix que par les gestes. Certains orateurs ne fanatisent-ils pas les foules par lautorit de leur verbe? Si vous amliorez votre perception auditive, vous profiterez dix fois mieux du cours de votre matre. Etudiez-vous langlais avec des disques? Cela vous rendra

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bien plus de services si vous avez acquis une grande puissance dattention auditive, tant pour le vocabulaire que pour la prononciation, toujours si difficile saisir. Nous ne saurions trop appuyer sur ce point: chaque fois quon faonne la facult auditive, on est sr de cu1tiver efficacement lattention. Qui ne connat loue surprenante des Indiens, dont loreille, colle au sol, dtecte des bruits extrmement lgers et lointains ? Celle des aveugles, susceptibles, daprs le son de leur voix, de reconnatre, comme par radar, quils passent devant un objet, et de discerner si cet objet est immobile ou non ? Pour perfectionner le sens de loue, vous allez vous exercer capter les sons les plus minimes. La nuit, vous analyserez les bruits se produisant dans les appartements contigus au vtre. Dans la rue, vous vous vertuerez pntrer le sens des propos changs par les passants. Ne vous dcouragez pas si, au dbut, la folle du logis engendre des quiproquos. Vous entendrez des mots bizarres, certains semblant vous concerner, presque toujours de faon malveillante... Vous croirez tre trait de mouchard parce que vous venez derrire quelquun qui, tournant la tte droite et gauche, sexclame en constatant quil a perdu son mouchoir vous vous croirez renseign sur le pre de Roux quand on dira : le perdreau , ou sur le personnel enseignant par un chasseur contant son tir sur un becfigue, lequel perd son aile en saignant ; distinguerez le mot confiture alors quil sagit de caf turc , ou la phrase : La vie est un tissu de douleur parsem de quelques fils de joie , au lieu de : lhabit est dun tissu de couleur parsem de quelques fils de soie , sans que le brave tailleur sur qui vous venez de braquer vos pavillons auditifs se doute que vous saluez en lui un profond philosophe...

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Ingniez-vous dceler les diffrences de timbre dans les voix, analyser les mouvements de tel individu. Le rythme dun pas, mieux que le bruit, suffit parfois caractriser une personne. Exercez-vous, le soir, vous rappeler tout ce quon vous a dit dans la journe. Vous arriverez vite, par une pratique rgulire et progressive des exercices dcrits ci-dessus, accrotre votre facult dATTENTION dune faon insouponne.

* ** A-t-on assez dblatr contre la MEMOIRE, depuis que, par un soi-disant esprit dhumanit et de... civilisation, on sefforce de donner de plus en plus de confort aux enfants, et dessayer de les instruire avec de moins en moins de peine pour ceux-ci ! Qui sait si bientt on ne leur mettra pas des cailles toutes rties dans la bouche? Nous ne sommes pas sr du tout quil soit de bonne politique, en matire de culture intellectuelle, de viser supprimer lEFFORT, qui a sa fcondit : mais ceci, comme dirait Kipling, est une autre histoire... De toute faon, la mmoire est trop calomnie. Elle mrite dtre rhabilite. En fait, elle savre dune extraordinaire utilit dans toutes les branches de la connaissance, et SI VOUS VOULEZ REUSSIR A TOUS VOS EXAMENS, vous ferez bien de NE PAS LA SOUS- ESTIMER.

* ** Quels faits retient-on le mieux? Contrairement la croyance gnrale, ce sont LES PLUS ANCIENS. Un quelconque vnement soublie dautant plus vite QUIL EST PLUS RECENT.

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Nous avons connu un vieux soldat du Second Empire qui avait fait la campagne dItalie. Il nous contait avec force dtails la bataille de Solferino. Il revoyait tout : la date, 24 juin 1859; la marche ascendante et interminable sous un soleil de plomb; la soif dvorante des soldats, les encouragements des officiers ; les puits enfin aperus vers lesquels on se ruait; la dception en constatant que lennemi les avait empoisonns en y jetant ses cadavres; larrive de lEmpereur Napolon III, avec sa barbiche fiche dans une face ple et souffreteuse; le canonnier dmolissant, son deuxime coup, le clocher de Solferino o perchait la batterie autrichienne la plus meurtrire; lassaut irrsistible suivant immdiatement cet exploit; la VICTOIRE! le monarque arrachant la croix de la Lgion dHonneur de sa poitrine pour lpingler sur la tunique de lartilleur... Oui, le vieux grognard se souvenait de tout cela; mais il oubliait quil nous lavait dj cont la veille ! * ** Un puissant facteur qui contribue vous rafrachir la mmoire est lINTERET, ou, dune faon plus prcise, lATTENTION que lon a apporte lobservation dun fait, lintrt tant luimme, comme on la not plus haut, gnrateur dune attention soutenue et efficace. * ** Etant professeur au Lyce Decour, nous stationnmes un jour dans la loge du concierge pour attendre un collgue. En parcourant des yeux la pice, nous dnichmes, dans le fond, un escalier tournant qui conduisait au premier tage. Nous ne lavions jamais aperu auparavant. Cependant, depuis DIX

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ANS, nous entrions quatre fois par jour dans la loge pour y prendre notre courrier.

* ** Un matre fait circuler une pice de monnaie entre les mains de ses trente-deux lves. Layant retire, il leur distribue 32 carrs de papier. Chacun de vous, dit-il, va inscrire sur sa feuille le renseignement suivant : La petite tache que porte la pice est-elle d ct pile, ou du ct face? Rsultats : Pile, 21; face, 10. Un seul zbre , le dernier de la classe, osait profrer cette incongruit il navait vu de tache nulle part. Ctait lui pourtant qui avait raison. La quasi-unanimit des gars, ds laffirmation du professeur dont le verbe tait pour eux parole dEvangile, Master dixit avaient, sous lempire dune vritable suggestion, rellement CRU QUILS VENAIENT DE VOIR LA TACHE. Maints dentre eux, frapps plus particulirement par le ct face, occup par une silhouette ayant accapar leur attention se rappelaient nettement navoir rien distingu danormal par l : donc la tache tait du ct pile. Quant au mauvais lve, il avait pris lhabitude, durant la leon dont il se souciait comme un poisson dune pomme, dOBSERVER PAR LUI-MEME certaines choses nayant, bien entendu, absolument rien voir avec le programme, MAIS QUI LINTERESSAIENT. Il tait mal not parce quil ntudiait pas ce quon lui imposait. Il nen avait pas moins appris VOIR et RETENIR ce quil avait vu.

* **

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Voici un dernier exemple, frappant et vcu, du secours apport par l intrt la mmoire. Un jour, en plein cours de Psychologie, notre Directeur dEcole Normale sinterrompt brusquement. Ahurissement sur tous les bancs... Aprs avoir fait lentement quelques pas, dans un silence impressionnant, il sarrte. Ecoutez bien ceci , chuchote-t-il lentement. Et il lit Nous apprenons que Monsieur Doyle, Directeur de lEcole Normale de Moulins, est dcd le 24 octobre 1907. Il possdait sur ses lves une autorit remarquable et fondait sa discipline sur des sanctions purement morales. Nous distribuant alors de menus rectangles de papier : Vous allez, ajoute-t-il de sa voix naturelle, reproduire TRES EXACTEMENT ce que vous venez dentendre. Parmi les crits effectus par les Elves Matres, nous avons retenu le suivant : Monsieur Doyle, Directeur de lEcole Normale de Moulins, meurt le 24 octobre 1907. Il avait lautorit de la discipline et ses punitions taient purement orales. Nous navons point oubli, du reste, la reproduction que nous avions remise nous-mme : Nous apprenons linstant, non sans un vif regret, que Monsieur Foyle, Directeur de lEcole Normale dOullins, vient de dcder prmaturment, lge de trente-neuf ans, le 26 octobre 1908. Il possdait sur ses lves une autorit remarquable et fondait sa discipline sur des sanctions purement morales.

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La premire copie mane dun lve qui a la mmoire des nombres et des localits. Naturellement... Emile Ston, le fort en dates.., le premier en histoire et en gographie ! A la fin, il comprend en dpit du bon sens, embrouille tout : les questions de tenue le laissent froid. Il est, en effet, passablement espigle, et donne du fil retordre au surveillant. Quant nous, nous sommes tout fait indiffrent au dbut, ce Monsieur nous tant parfaitement inconnu, et classons par rflexe cette nouvelle parmi la multitude de faits-divers dont regorgent les quotidiens. Aussi nest-il rien rest de tout cela dans notre bote images. Mais, comme il faut crire quelque chose, nous supplons inconsciemment au souvenir prcis dfaillant par une rdaction analogue aux clichs quon lit en pareil cas. Nous navons retenu ni le nom ni la date : mmoire naturellement ingrate. En revanche, nous nous intressons prodigieusement aux questions dordre et de poigne : aussi la dernire phrase est-elle reproduite intgralement.

* ** Quon ait de la mmoire ou non, il est un certain nombre de procds qui fixent dans lesprit, de faon durable, les connaissances utiles. Ils sappuient sur le principe trs simple suivant : La rptition des coups enfonce les clous.TOUT FAIT, CHAQUE CHOSE APPRISE ET OUBLIEE UN GRAND NOMBRE DE FOIS FINIT PAR SIMPRIMER DANS LE CERVEAU DUNE FAON INEFFAABLE (Marmontel).

* **

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Pour toutes formules, noncs de thormes retenir, dfinitions, lois, on aura de petits carnets, que lon reverra en un clin doeil chaque matin. Certaines firmes spcialises : celle dAubanel, Avignon, la Technique de la Mmoire Neuilly-sur-Seine, lInstitut Pelman, etc., prconisent des moyens varis pour dvelopper la mmoire et fixer les connaissances. Dune faon gnrale, si, voulant retrouver un mot qui vous chappe, vous ne russissez pas tout de suite le rattraper, ne tentez plus le moindre effort pour essayer. Ninsistez pas : ce serait en vain. Vous ne feriez que dranger le mcanisme de votre inconscient, qui est votre meilleur dtecteur. Ny pensez plus; au moment le plus inattendu, le vocable vous reviendra.

* ** La mthode la plus gnrale pour retenir est la mme que pour cultiver lattention: sappliquer, par des exercices rationnels, dvelopper toutes les formes du souvenir : VISUEL, AUDITIF, MOTEUR, GRAPHIQUE.

* ** Dveloppement du souvenir VISUEL. Se fortifier la vue par massages et bains quotidiens. On voit alors plus clair. Puis, bien regarder le mot ECRIT, et tcher de sen souvenir daprs limage visuelle. On pourra sy aider en ayant retenu le nombre de syllabes ou de lettres du vocable, ainsi que la lettre du commencement et celle de la fin.

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Le

terme

est-il

concret

Reprsentez-vous pour un

limage

correspondante. Par

exemple,

paralllpipde

oblique, en mme temps que vous photographiez, en quelque sorte, le mot crit sur votre rtine, notez quil a SEPT syllabes. Puis reprsentez-vous une boite en carton lgrement crase par une compression. Aprs, si vous faites revivre devant vous la silhouette de cette boite, lappellation suivra instantanment, grce ce quon nomme en psychologie l association par contigut . Le vocable, au contraire, estil abstrait ? Accolez-lui quelque chose de frappant, de baroque au besoin. Ainsi, voulez-vous retenir le mot barbare : sophisme ? En mme temps que vous pelez attentivement ce terme, voquez un sophisme bref et suggestif, tel que : TOUT CE QUI BRILLE NEST PAS OR; OR LOR BRILLE; DONC LOR NEST PAS OR.

* ** Souvenir auditif. Songez-vous retenir une fable ? Le souvenir auditif, toutes choses gales, vous secourra plus que le souvenir visuel des mots qui la composent, car ce souvenir auditif sera paul par le rythme et par la rime. Donc, en apprenant votre fable, prononcez les phrases haute voix, sans oublier de vous couter parler. Ce faisant, vous aurez, par surcrot, renforc le souvenir auditif par le souvenir MOTEUR, dclench par les mouvements des muscles de votre visage et de votre langue. Enfin, le souvenir GRAPHIQUE achvera votre victoire. Si, en mme temps, vous copiez le morceau, vous le retiendrez beaucoup mieux, surtout si vous ajoutez cette opration le souvenir visuel, non des mots, mais des images, du film qui se droule dans cette fable.

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* ** Cela ne suffit pas toujours. Au lieu dexcuter en perroquet ou en ouistiti les exercices sus- indiqus, rendez-vous compte du SENS de chaque proposition, voyez comment est charpente la phrase, isolez les images, les mtaphores, les inversions, les mots terminant les lignes, cause des rimes. Aprs, rsumez lhistoire par vous- mme, faites-en jaillir lide matresse, puis les ides secondaires, comme le gnral dune arme et ses lieutenants. Ainsi, la mmoire sera seconde par le bon sens, le jugement, la raison, et par lintrt que, du coup, vous vous mettez ressentir pour ce drame, cest--dire par un tat AFFECTIF, une EMOTION, et vous savez dj que cette aide de notre tre sensible est PRESQUE TOUJOURS IRRESISTIBLE.

* ** La plupart des examens et concours comportent ltude personnelle des oeuvres de nombreux auteurs, et cet apparent travail de cyclope terrorise le candidat. Il ny a vraiment pas de quoi. Voulez-vous assimiler lessentiel dune oeuvre classique, un roman par exemple? Lisez-le, sans le moindre souci de retenir quoi que ce soit, mais simplement pour le plaisir de vous distraire, en notant toutefois par crit ce qui vous frappe SPONTANEMENT : mots nouveaux, images, inversions, ressemblance ou contraste de tel ou passage avec un pisode analogue de quelque ouvrage dun autre auteur de votre programme Arriv au bout de votre bouquin, crivez lessentiel, en vous aidant, bien entendu, des titre des chapitres. 91

Mettez-vous alors la place, non du hros, de lhrone ou du tratre de mlodrame, mais de lauteur lui-mme, en vous demandant si, auteur de cette oeuvre, vous en auriez conduit le dveloppement comme lui; si vous nauriez pas prfr donner un dnouement moins mlancolique, moins pessimiste (comme, par exemple, dans Jack dAlphonse Daudet), ou, au contraire, moins triomphant. Ceci, pour effacer toute apparence de fabrication littraire , avec les ficelles uses laissant transparatre la carcasse du feu dartifice, conclusion arrange pour la joie de la lectrice : inclination de deux jouvenceaux contrarie par un indsirable qui, comme par hasard, en fait, par lintervention de la Providence spciale que lon devine fait place nette vers la fin, etc. Et tout cela aide retenir lessentiel.

* ** On connat des moyens mnmotechniques clbres. Nous nous en voudrions de ne pas en citer quelques-uns. Par exemple, pour retenir les sept couleurs de larc-en-ciel dans lordre : VIOLET, INDIGO, BLEU, VERT, JAUNE,ORANGE, ROUGE, on reprera les initiales. Remplacez le V par un U, et lisez ces initiales en sens inverse, la chinoise. Vous obtenez un mot sans aucune espce de signification, mais pittoresque et qui sonne bien ROJUBIU * ** Pour implanter dans les neurones des choses ardues, on est all jusqu recourir aux Muses, nonant, par exemple, le thorme de Pythagore de la faon suivante : 92

Le carr de lhypotnuse Est gal, si je ne mabuse, A la somme des deux carrs Construits sur les autres cts. Voile-toi la face, Pgase... Il nen est pas moins vrai que le sujet le moins dou dans la science dEuclide ne pourra plus ignorer cette proprit. A plus forte raison si, sinspirant dEuterpe, il y joint un talent de baryton pour entonner le quatrain ci-dessus sur lair de : Il tait un petit navire...

* ** Peu dlves connaissent tous les trucs employs pour retenir avec de nombreuses dcimales le nombre , rapport de la longueur de la circonfrence celle du diamtre dans le cercle. Voici comment on procde. On crit quelques phrases, et on compte le nombre de lettres de chaque mot, dans lordre o ils sont crits. Les plus piquants de ces adjuvants tutlaires sont des phrases rimes (ne constituant pas ncessairement de la VRAIE posie, tant sen faut...). Ainsi, on crira : Que jai faire apprendre un nombre utile aux sages ! Immortel Archimde, artiste, ingnieur, Qui de ton jugement peut priser la valeur ? Pour moi ton problme eut de pareils avantages. Ici, le premier mot a TROIS lettres, ce qui donne la partie entire, 3, du nombre . Le second mot, j, a UNE lettre. Donc le chiffre 1 sera la premire dcimale. Ensuite, aime a QUATRE lettres : chiffre 4, et ainsi de suite.

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On obtient de la sorte les TRENTE premires dcimales de ce nombre qui, comme on sait, est irrationnel, ce qui signifie quil a un nombre INFINI de dcimales.

* ** Voici un autre dveloppement analogue: En anglais: l. How I wish I could recollect of circle round The exact relation Archimede unwound. (donne TREIZE dcimales).

* ** En mathmatiques, une connaissance du calcul mental soulagera la mmoire, et, souvent, permettra de voir instantanment davance un rsultat approximatif. En gomtrie, maints lves ne pigent pas les figures de lespace. Ils devront sastreindre faire des dessins en relief, et mme voir les anaglyphes de Vuibert, qui montrent avec un relief saisissant nombre dobjets formes rgulires.

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Dans lancienne logique, les rgles du SYLLOGISME taient formules dans HUIT vers dune lgante clart. Quatre vers forms de mots artificiels rsumaient les DIX-NEUF modes concluants du syllogisme. La versification franaise a fourni aussi des moyens mnmotechniques. La rime et le rythme aident retenir les connaissances enfermes dans des vers parfois acceptables, du moins en gard la notorit de leur auteur, mais trop souvent peut-tre pires par eux-mmes que le sonnet dOronte dans le Misanthrope de Molire... Cest ainsi que lauteur de lArt potique nonce la rgle DES TROIS UNITES pour le thtre Q uen un lieu, quen un jour, un seul fait accompli Tienne jusqu la fin le thtre rempli.

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Nous nous permettrons dailleurs de douter que lauteur des deux vers suivants, concernant lanatomie humaine : Des os longs, courts et plats, de tout le corps de lhomme, Deux cents, ni plus ni moins, dterminent la somme, ait t couronn aux Jeux Floraux, du moins pour ce petit chef-doeuvre...

* ** Citons, pour terminer, titre dexemple retentissant, le Jardin des racines grecques, de Lancelot. Ce livre fut longtemps en usage dans tous les bahuts de France et de Navarre. Lancelot recueillit les racines, et Le Maistre de Sacy les mit en vers. Louvrage comprend deux cent seize dcades, classes par ordre alphabtique, dont chaque vers contient une ou deux racines. Chaque dcade est accompagne de notes renfermant, soit les drivs, soit les particularits se rattachant chaque racine.

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CHAPITRE IV

Le dveloppement de limagination cratrice : mthode pour faire clore des ides

Faut-il avoir des ides personnelles? Bien entendu, lexamen, vous nallez pas soutenir une thse paradoxale dans une dissertation philosophique, ni, loral, entamer avec votre examinateur une polmique agressive : ce serait une mauvaise politique... Mais, en gnral, poser la question, cest y rpondre. Que ce soit pour attaquer un exercice de calcul ou une composition franaise, on a remuer nombre de concepts entre lesquels on pratiquera une slection. Mais pour ce faire, il faut, dirait La Palice, commencer par en avoir dans son cerveau, de mme que pour faire un civet, la prsence simpose dun livre en chair et en os. Il est mme indispensable de sentraner en faire venir en un laps de temps trs bref. Naturellement, les sujets dots dune brillante imagination nont aucune peine cela. Mais en chacun de nous ne sommeille pas ncessairement un Wells ou un Lermina qui signore. Il se peut que vous nayez pas dides. Allez- vous, alors, vous contenter de traiter une multitude de problmes, puis den apprendre par coeur les solutions, de faon accrotre vos chances de tomber sur un genre dj tudi ? Comptez-

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vous ramener toute dissertation une question de cours, et btir un devoir qui sera une leon plus ou moins dguise ? Allez-vous la larder de citations de divers matres, sans quon y trouve la trace dune production personnelle ? Evidemment non. Si vous navez pas de vues originales, allez- vous renoncer en acqurir ? Pas le moins du monde.

* ** Le premier travail dapproche pour veiller votre imagination sera de saisir au bond un phnomne trs curieux qui se produit en chacun de nous. Navez-vous jamais eu des mouvements, des vellits venant ON NE SAIT DOU ? Mais si, voyons ... Ces impulsions sontelles bonnes ? Obissez-y immdiatement. Votre volont se trouvera ainsi soulage. Il serait impardonnable de ne pas profiter de cette aide troublante, mystrieuse, magique, qui tient, croirait-on, du surnaturel, de locculte, semblant destine nous diriger vers laction, vers notre bien, vers notre intrt. Rejetez dlibrment, par contre, les mouvements dfavorables, manant, qui sait? De quelque gnie malfaisant, comme le pensaient nos pres, sans compter lne de La Fontaine dans Les Animaux malades de la Peste : (quelque diable aussi me poussant...) De mme, nimporte quel moment, il peut arriver qu brlepourpoint une IDEE jaillisse de votre encphale, sans quil vous soit dailleurs possible de vous rendre compte de son origine. Jusque-l, vous ne pensiez rien, ou votre esprit tait occup tout autre chose. Psychologiquement parlant et les lves de Philosophie nous comprendront il nest pas sr que

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cette ide soit le rsultat dune association par contigut ou par ressemblance. Elle se trouve souvent tre excellente. Vous jureriez quil y a l un fait providentiel, lintervention dune influence extraordinaire, dun tre invisible, ange gardien si lon veut intervenu dans le but de vous pauler, de vous INSPIRER. Ne laissez jamais se perdre une telle ide, si elle a tant soit peu de valeur. Ne se rapporterait-elle pas directement au but que vous poursuivez, EN LESPECE, VOTRE EXAMEN! accordez-y CONCRETE toute dans votre votre attention. esprit. Rendez-la nette, Transcrivez SEANCE

TENANTE sur un carnet de poche spcialement rserv cet effet, mme la nuit !

** Citons pour mmoire quelques exemples historiques dides suggres par un fait, premire vue insignifiant, puril, voire saugrenu, mais qui, dans chaque cas, a dclench un mcanisme rsultats. Nous avons tous encore sur les lvres le nom du fameux savant italien Galile qui, pour avoir os affirmer le phnomne de rotation de la Terre autour dun axe, fut, par lnerie toute- puissante et intolrante des officiels de lpoque, condamn une rtractation publique et mortifiante, pendant laquelle il frappait le sol de son pied, en grinant : E pur si muove! (Et pourtant, elle tourne !). Cest tout fait par hasard quun jour, - il avait alors dix-neuf ans, celui qui devait devenir le plus illustre disciple de Copernic laissa errer ses regards, dans la cathdrale de Pise (la ville de la Tour penche), sur une grosse suspension en 99 mystrieux conduisant dextraordinaires

mouvement sous une vote. Immdiatement une ide blouissante se fait jour en lui : qui sait si les oscillations de ce systme ne seraient pas ISOCHRONES, cest--dire ne seffectueraient pas en des temps EGAUX, quelles soient trs amples ou trs petites ? Une observation patiente confirme dj cette intuition de gnie qui, les jours suivants, se rvlera rigoureusement exacte. Et le voil parti... imaginant un nouveau systme de mesure du temps, qui va ensevelir jamais le clepsydre traditionnel dans les voiles de loubli, rvolutionner la chronomtrie et entraner, au double point de vue pratique et scientifique, des con squences incalculables.

* ** Un rayon de soleil brlant la main dArchimde aprs avoir travers une bouteille pleine deau lui suggra lide de construire les grosses lentilles qui, concentrant sur les nefs ennemies les feux de notre toile jaune, lui permirent dincendier la flotte romaine. Un gland tombant sur le nez du bonhomme Garo fut pour lui le meilleur des matres de philosophie, en lui enseignant, un peu rudement sans doute, pourquoi un chne porte un tel fruit, et non une citrouille... Evnement fortuit sil en fut, que la chute dune pomme tout prs de Newton, et, pourtant, point de dpart de ltonnante loi de la gravitation universelle, qui, par les efforts dEinstein et de ses lves, vient seulement de cder le pas au principe plus gnral de llectromagntisme, dont elle constitue lun des cas particuliers les plus sublimes...

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** Osera-t-on soutenir que Charles Cros ne fut pas, lui aussi, visit par linspiration ? Dune timidit lgendaire, il se trouvait, un soir de rception, bien sagement assis dans le coin dun salon, nosant souffler mot, les yeux baisss sur son chapeau claque aplati sur ses genoux, quand il ralisa soudain que le bruit des clats de rire des invits faisait vibrer le cylindre de soie de son tube . Ce fut, pour lui, loeuf de Colomb, la pomme de Newton. Il construisit alors son palophone , et commena par essayer denregistrer la voix de ses amis sur un rouleau de cire vierge. Linstant tait solennel. Aussi leur demanda-t-il de prononcer un vocable dfinitif. Spontanment, comme sils staient donn le mot, ceux-ci lchrent dune voix de stentor un bref morceau dloquence illustr par certain gnral du Premier Empire sur le champ de bataille de Waterloo. Contrairement la croyance populaire, ce terme de moins de six lettres ne porta pas bonheur linventeur : cest Edison qutait rserve la gloire de diffuser le phonographe.

* ** Un jour, un disciple dEsculape, renomm comme gourmet, se vit, au cours dun banquet, prsenter un plat succulent dont il raffolait. Au lieu de se servir avec un empressement dont les autres convives, au courant de son pch mignon, souriaient davance, il repoussa violemment sa chaise et bondit vers la porte. Jai une ide... criait-il en se frappant le front, jai une ide! Et il planta l tout son monde bouche be, le laissant, sil voulait, voquer la vision dArchimde sortant de son bain (encore un autre inspir, celui-l...) et slanant dans la rue

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dans la tenue acadmique que lon devine, son Eurka aux lvres... Quelques jours plus tard, notre praticien prsentait lInstitut un tout petit appareil, appel bouleverser le diagnostic de toutes les maladies du coeur et des voies respiratoires. Cet appareil tait le STETHOSCOPE, et cet original tait le grand LAENNEC !

* ** Un rve peut suggrer une trs gracieuse ide de conte ou de roman un littrateur. Tel titre prestigieux de trois mots jaillissant de ses neurones sera, peut-tre, le point de dpart dun chef-doeuvre. Dun seul vers de gnie apparu dans le champ de sa conscience on ne sait comment, et comme souffl den haut, clora un sonnet immortel.

* ** Nous ne saurions trop insister sur ce point : transcrivez SANS DELAI tout concept intressant qui est venu vous rendre une visite inattendue. Ne perdez pas de vue quun clou chasse lautre. Dans votre kalidoscope crnien, toute image efface la prcdente. Ne dites pas Bon... je noterai a quand jaurai fini mon problme. Si vous tardiez fixer a par crit, a serait presque infailliblement suivi de quelque autre pense, gnralement futile, et balay par elle comme un ftu... En recueillant soigneusement ces ides qui tombent den haut , vous ne tarderez pas vous apercevoir, avec un joyeux tonnement, quil en clot un nombre de plus en plus grand, comme si les premires avaient eu la vertu de 102

prolifrer. Et, ce qui vaut encore mieux, les nouvelles savrent de plus en plus piquantes, de plus en plus originales et pleines dintrt. Si, en particulier, vous visez un but bien arrt, et nen visez-vous pas un de taille: VOTRE EXAMEN? elles se presseront en foule dans votre esprit nimporte quel instant, frquemment au milieu de la nuit, ltat de veille ou en plein rve, parfois au rveil. En prenant la prcaution sus-indique, vous assisterez, votre vive satisfaction, des progrs srieux de votre intelligence, sous les formes suivantes : MEMOIRE, IMAGINATION, ORIGI NALITE, ESPRIT DINITIATIVE, et, par-dessus tout. FACULTE DE DECOUVERTE. La question de lORIGINE de ces impulsions mtoriques, de ces ides inopines, qui, moyennant lducation recommande plus haut, feront de vous, peu peu, non un possd , peut- tre un inspir , coup sr UN CANDIDAT DE PREMIER PLAN A VOTRE EXAMEN, est encore une nigme. Certains, tel Swedenborg, ny ont-ils pas vu loeuvre dtres invisibles voluant autour de nous ? Dautres, tout rcemment, nont-ils pas profess que certaines radiations, manant datomes terrestres ou sidraux, taient capables, par effet de choc , de provoquer des modifications plus ou moins utiles de notre systme nerveux?

* ** En attendant que tout cela soit tir au clair, ce qui nest sans doute pas pour demain, il semble hors de doute quil y ait l un travail invisible de lINCONSCIENT, ce sphinx qui sige en nous, et dont nous avons dj soulign limportance au chapitre premier de cette deuxime partie. Nest-il pas, cet Inconscient, une autre personnalit dans notre ombre, et, en

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quel que manire, une seconde dition de nous-mme, moins quil ne soit lui-mme la vritable dition princeps ? Nest-ce point, comme nous allons le voir ci-dessous, TOUT UN MONDE, infiniment plus vaste que celui qui nous entoure ? Monde si lon sait le rveiller, car normalement il est assoupi susceptible dexercer sur nous une action autrement puissante que celle manant des vivants de notre boule verte ? Oui, si nous savons nous y prendre, nous serons surtout conduits par les morts... ...Dabord, sentend, par les pliades dcrivains disparus, dont les ouvrages vivaces sont le fondement de notre ducation. Ensuite, et surtout, si nous avons appris sentir leur prsence, couter leurs voix, par ceux dont chacun a laiss dans nos artres la quintessence de ses qualits physiologiques, contribuant par l laborer notre vie vgtative ainsi que la trace de son savoir, de son exprience, de son gnie. Et lempreinte globale rsultante est impressionnante, voire effrayante, par le nombre astronomique de ces traces partielles. Un simple calcul va vous en donner une ide. La dure de la vie humaine est actuellement denviron 70 ans; il y a un demi-sicle, elle tait infrieure 40 ans; au moyen ge et antrieurement, elle ne dpassait probablement pas cinq lustres. Nous allons admettre que la dure dune gnration est de 50 ans, cest--dire que la population du globe se renouvelle deux fois en un sicle. Or, lapparition de lhomme sur notre machine ronde date denviron un million dannes. En divisant 1.000.000 par 50, on obtient 20.000. Il y a donc eu, avant nous, quelque 20.000 gnrations. Trs bien... allez-vous interrompre. Inutile daller plus loin. Nous avons compris. Et vous ajouterez : Jai deux parents qui 104

appartiennent la gnration prcdente; chacun deux en deux; ceux-ci vivaient au temps de la pnultime, ayant chacun, eux-mmes, un pre et une mre faisant partie de lantpnultime gnration. Or, lancerez-vous en vous rengorgeant, nous ne sommes pas tomb de la dernire pluie, Nous avons fait nos tudes, PUISQUE NOUS PREPARONS UN EXAMEN, et nignorons rien des secrets des progressions gomtriques et des logarithmes. Trouver le nombre total N de nos anctres? vous crierez - vous avec emphase. Rien de plus simple : il est gal 2 lev la puissance 20.000. Le logarithme de Briggs de 2 tant 0,30103, celui de N sera gal 0,30103 x 20.000, cest--dire environ 6.020,6. La partie entire de ce nombre tant 6020, le nombre N aura 6020 + 1 chiffres, cest--dire environ SIX MILLE CHIFFRES. Et voil.., cher Lecteur, comment on se laisse mystifier par la fe des mathmatiques, fe la plus merveilleuse peut-tre, mais aussi trop sou vent la plus perfide... Vous ne vous en mfierez jamais assez, surtout le jour de lexamen. Elle se fera fort, moyennant quelques sophismes extrmement subtils, de vous montrer que 2 = 0, que la demi-circonfrence est gale au diamtre, et, en toute occasion, de vous faire prendre des vessies pour des lanternes, si vous ne lamentez la raison en la confrontant, en toute occasion, avec la vraisemblance, avec le juge ment, avec le bon sens. Voici, en gros, comment il fallait raisonner : Il y a actuellement 2 milliards 500 millions dmes sur la Terre. Ce nombre tait plus faible autrefois. Partons dune moyenne de cent millions pour chacune des 20.000 gnrations. Admettons, dautre part, que chaque couple, depuis le dbut, ait donn naissance deux couples, et ainsi de suite, toujours en doublant. Au bout des vingt sept premires gnrations, on atteint un nombre dindividus denviron 100 millions. A partir 105

de l, le volume des gnrations naugmente plus, tant joue plein ce rgulateur la loi implacable de la slection naturelle, populations entires dcimes par le virus filtrant, le microbe, le froid, la faim, la guerre. Revenons maintenant au prsent, et faisons le compte de nos anctres. En remontant 27 gnrations, je trouve que tous les membres de la gnration correspondante, la 27e avant moi, SONT MES PARENTS. Remontons encore on ne peut plus doubler. Donc, en faisant abstraction des 27 gnrations initiales et des 27 dernires, ce qui fait un total absolument ngligeable devant un nombre tel que 20.000 , je vois que le nombre total de mes pres est, grosso modo, le produit de 100.000.000 par 20.000, ce qui ne fait plus quun pauvre petit nombre de rien du tout... TREIZE chiffres une goutte deau dans la mer en face du nombre de SIX MILLE chiffres obtenu plus haut frauduleusement, mais tout de mme reprsentant HUIT CENTS FOIS la population de la Terre au dbut de lre atomique. Evidemment, ce rsultat est probablement un peu suprieur la ralit. En effet, dans ce calcul mathmatique, nous avons, soit ignor, soit sous-estim bien des facteurs. Dabord, la slection naturelle, laquelle nous avons fait allusion plus haut, a bien pu ne pas se borner maintenir constant le niveau dune gnration. Au cours des ges, de mystrieuses pidmies grippe espagnole, peste, cholra, ont pu minimiser des sries de centaines de gnrations. Il en est de mme des cataclysmes postrieurs lapparition de ltre humain, que lon commence souponner sur des donnes scientifiques subtiles mais assez concordantes. Nombre de volcans teints actuellement gardent leur loquence muette. Et que savons-nous des tremblements de 106

terre du pass? Le Dluge fut videmment la manifestation dun accident terriblement destructeur. Il en est de mme pendant les dernires poques GLACIERES. Na-t-on pas, par ailleurs, trouv rcemment des fossiles danimaux ptrifis dans des positions anormales, ayant encore dans la bouche de lherbe quils taient en train de brouter ? Nont-ils pas t foudroys par une catastrophe instantane, peut- tre le choc dun astre contre notre plante ? Et que penser de lengloutissement peut-tre rapide de lAtlantide, sans mentionner le continent qui, aux premiers ges, occupait la plus grande partie du Pacifique : deux effondrements remontant tout au plus quelques dizaines de milliers dannes ? Mme en tenant compte de ces inconnues, vous pouvez tre srs que le nombre de nos anctres demeure infiniment plus grand que celui des habitants du monde, plus forte raison que celui du petit nombre de cerveaux qui, croisant dans notre entourage, seraient peu prs seuls susceptibles de nous influencer. Ainsi, si nous savons nous y prendre, nous pourrons tirer de notre gouffre intrieur un secours autrement efficace que de la socit , et aboutir la conclusion suivante : Celui qui dtient le secret de secouer la torpeur de son inconscient, et dutiliser par l les immenses ressources de sa VIE INTERIEURE, celui-l IRA LOIN.

* ** Voici, maintenant, une explication plus simpliste des faits : Aprs quon a cess dappliquer son esprit un sujet dtermin, il se produit encore dans les centres nerveux, et dune manire continue, une laboration inconsciente de la 107

pense, dune importance considrable au point de vue des rsultats. Ce processus est plus lent que le labeur intensif conscient, mais par l mme plus fructueux. Lide, lentement distille, se digre sans effort et peu peu, on aboutit une assimilation parfaite. Le rsultat dune rflexion consciente, trop souvent intense et fivreuse, surtout au cours de la prparation DUN EXAMEN fait songer ces fruits prcoces, htivement mris en serre, sans le moindre arme. (Ne dit-on pas que faire du bachotage , cest chauffer le candidat ? Par contre, une ide se faisant jour Iimproviste aprs un long travail inconscient, est comparable une mignonne fraise des bois, arrive tard maturit, mais dune saveur et dun parfum dlicieux. Le procd recommand ici relativement la culture de ces ides venues den haut , qui vous inspirent, constitue un moyen ducatif de premier ordre, dautant plus intressant quil nexige AUCUN EFFORT. On n qu prendre la peine de ramasser une pense providentielle, comme on cueillerait une pervenche... Il y a l un effet dimprvu, de capricieux hasard, quelque chose de capiteux qui grise, merveille et rend cette pratique passionnante. Toutefois, ayons soin de ne conserver que les concepts vraiment utiles. Expulsons impitoyablement les autres. Ceux-ci seraient un flau pour lducation, de mme que les branches divagantes dun arbre constituent un dfi lesthtique du verger, comme les mauvaises herbes dun champ ont pour effet dempoisonner la moisson. * ** En particulier, le mdecin entran la mthode ci-dessus expose y trouvera son avantage. Sort-il, soucieux, de chez

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un malade, sans avoir pu accoler un nom laffection qui cloue son client au lit ? Quil se rassure : il sera bientt, et de plus en plus, assailli dides fcondes qui lui permettront de matriser son diagnostic, au point de le rendre peu prs INFAILLIBLE.

* ** Supposons maintenant un lve aux prises avec une dissertation propose pour une date un peu loigne : une quinzaine par exemple. Comment va-t-il disposer ses batteries ? Il lira attentivement sou sujet, en crivant part les mots importants. Il en cherchera trs soigneusement la signification sur le dictionnaire. Plusieurs auront diffrentes acceptions il sagira de savoir discerner celle qui est valable pour ce travail. Puis il notera toutes les sources de documentation se rapportant son tude. II consultera les ouvrages correspondants, tachant de retenir de chacun un trs petit nombre de faits, mais dont chacun se rapporte sa composition. Ensuite, il soccupera dautre chose. Des ides ne tarderont pas affluer de son inconscient, confuses dabord, tortueuses peut- tre. Dautres leur succderont, plus simples, plus claires et concourant plus directement la dmonstration de la thse quil se trouve avoir, en quelque sorte, soutenir relativement au texte propos. Le candidat, ayant pris lhabitude de rassembler prcisment les ides de choix qui lui viennent ainsi spontanment, acquerra peu peu une maturit GENERATRICE DE SUCCES. Et, le jour J venu, il sera mme de dballer ces ides trs rapidement et de les exprimer, en un temps

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record, avec lgance, nettet et prcision, ce qui lui permettra davoir produit un travail solide, cohrent, quilibr, au moment de remettre sa copie.

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CHAPITRE V

Le bon sens
Pour russir, non seulement un examen, mais dans nimporte quelle entreprise, la science ne peut rien si elle nest accompagne du bon sens, du jugement et de la raison. Tel savant passe dinterminables heures de jour et de nuit cras sur sa table de travail. Pour lui nexistent que ses bouquins poudreux aux pages tremblotantes, ses notes, ses recherches. Il croirait dchoir en se livrant de salutaires promenades. Il abrge ses repas, courte le temps d au sommeil et, pour tout dire, rapproche le terme de sa vie. Il ne voit pas ce qui saute aux yeux de sa famille quen faisant bon march des rgles les plus lmentaires de lhygine, il se courbe, vieillit, contracte sourdement des maladies chroniques incurables et court vers le gagasme , la snilit, la dcrpitude et la mort, cest--dire vers limpossibilit de donner une suite durable aux tudes bauches. En ralit, le but invisible vers lequel le conduisent, inexorablement, ses efforts mal coordonns, est prcisment loppos de celui quil veut, quil croit approcher. Ses amis risquent- ils quelques affectueuses observations tendant lui faire mesurer le danger auquel il sexpose si imprudemment? Il se borne esquisser un sourie teint de ddaigneuse 112

indulgence envers ces ignares et aimables esprits terre terre, ces automates, ces robots, incapables de slever jus qu comprendre son labeur, et se garde bien de suivre leurs avis. Qui, au fond, est lautomate ? Qui est le robot? Lui-mme... Machine penser, il savre incapable de la plus indispensable des mises au point. Est-il vraiment, en dpit de sa haute culture, un tre suprieur ? Le berger candide et bat, qui soigne doucettement sa petite sant, chante, joue du flageolet, samuse, exerant naturellement les dons modestes que la nature lui a dispenss, est, ma foi... un philosophe singulire plus avis que ce malheureux abruti esclave de son ide fixe, prisonnier de son triste gnie.

* ** Cependant, quelle ne serait pas la supriorit de lhomme intelligent et cultiv sur un esprit born, sil songeait rpartir judicieusement son temps et ses forces de manire bien quilibrer sa besogne! Quelle dchance y a-t-il se proccuper des dtails matriels de lexistence? Alexandre Dumas, qui fit nos dlices avec Le Comte de Monte-Cristo et Les Trois Mousquetaires , croyait-il perdre la face en exhibant ses talents de cuisinier et en servant lui-mme ses confrres? Victor Hugo, qui, jusqu sa quatre- vingt-troisime anne nimba la littrature franaise dune blouissante aurole, omettait-il, son petit djeuner, dabsorber consciencieusement deux oeufs et une ctelette ? Ne faisait-il pas allgrement sa promenade quotidienne de cinq lieues? Et Clemenceau, ce Tigre, ce Pre La Victoire, naccomplissait-il pas chaque matin, jusqu lge de quatre ans, un nombre

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dtermin de mouvements de gymnastique durant une vingtaine de minutes?

* ** Un professeur de nos amis a pass la presque totalit de sa carrire dans, latmosphre fivreuse des examens, quil prparait avec acharnement, en dehors des heures consacres son service. Il et pu donner des leons particulires, et se crer ainsi des ressources supplmentaires destines .assurer aux siens une aisance relative. Loin de l, il dpensait en achats ruineux de livres les quelques cus qui lui restaient sur son traitement. Il mangeait mal; sa femme tait dans la gne; ses enfants, maigres et ples. Finalement, sous laction dun surmenage continu, il fut terrass par une maladie chronique qui lobligea renoncer dfinitivement ses travaux. Pendant ce temps, la plupart de ses collgues, moins diplms, faisaient, indpendamment de leurs classes, des cours amplement rtribus, vivaient bien, et savaient se faire nommer aux postes importants dont il rvait et quil et obtenus sans difficult, sil avait song soccuper srieusement de sa situation matrielle.

* ** Oui, le bon sens est suprieur la culture. Une ligne de conduite simple conduira gnralement au succs. Cependant, si paradoxal que cela puisse paratre, ce nest qu la suite dune longue exprience que lon se dcide couter la voix de la sagesse. Napolon, qui gagnait toutes les batailles avant de se laisser paralyser par linfluence de son tat-major jouisseur, poltron, 114

veule et stupide, avait une mthode stratgique trs simple .et dautant plus ingnieuse : il construisait son plan dattaque aprs stre mis, par la pense, la place de lennemi, ce qui lui permit, tant que son systme ne fut pas vent, de le drouter coup sr. Bismarck, lun des plus redoutables diplomates de son temps, attrapait les ngociateurs les plus retors en disant purement et simplement la vrit. Jouant cartes sur table, il dmontait les plus subtiles machinations de ses adversaires, qui se seraient bien gards de croire un mot de ce quil avanait... A la Bourse, lide de vendre une valeur qui a mont de 10 15 pour cent viendra un capitaliste expriment. Au contraire, un novice va suivre le mirage de son imagination. Aussi, pour des raisons multiples et fort belles quil croit avoir dattendre le boom , voit-il svanouir en fume son bnfice, trop heureux encore sil nessuie pas une perte.

* ** Travailler nergiquement, voil le mot dordre. Toutefois, avant de se jeter corps perdu dans la fournaise, il importe de savoir OU LON VA. Trop de gens, et surtout de jeunes, prouvent une sorte de niaise fiert passer sous les fourches caudines de tel ou tel snobisme. Par exemple, cest un dogme intangible, au collge, de pousser jusquau baccalaurat. Chacun voit l, non un grade tout court, mais un titre de noblesse intellectuelle : LE PONT AUX NES... Eh bien... cette conception est tout simplement absurde. Si, en troisime, vous ne vous sentez pas vraiment des dispositions pour la science, pourquoi ne pas vous tter, et, si vous avez quelque ingniosit, de lagilit et de lhabilet 115

dans les doigts, ne pas songer une profession manuelle, un mtier pratique? Quelle honte peut-il y avoir cela? Vous gagnerez peut-tre votre vie plus tt et mieux que tel laurat du Bac , qui, soucieux de vouloir tout prix finir ses tudes, va traner une douzaine dannes dans quelque Universit, o, du reste, il nest pas mathmatiquement sr de russir avant de palper !

* ** Oui, sur le point dentreprendre une tche importante, il est indispensable de rflchir mrement, de peser longuement les avantages et les inconvnients que lon trouve dans la voie o il sagit de sengager. CE NEST PAS LA DU TEMPS PERDU. Une fois la dcision prise, il faut, il est vrai, aller rsolument de lavant, sans plus regarder derrire soi.

* ** Mnageons-nous quelques minutes, chaque soir pour passer au crible du bon sens et de la rflexion le travail excut dans la journe et celui que nous allons faire le lendemain. De plus, mditons, une fois par semaines pendant une heure ou deux, sur la manire dont nous conduisons notre plan daction. LE SUCCES EST A CE PRIX. Ngligeons-nous ce minime effort supplmentaire? Nous serons irrsistiblement emport par le torrent des forces naturelles qui nous entourent, nous enserrent, nous enlisent, nous pntrent de toutes parts. Alors, quarrivera t-il? Ou nous nous dcouragerons ou nous deviendrons une mcanique stupide accomplir le travail auquel nous nous sommes adonn. 116

* ** Intellectuels, ne visons pas trop haut. Quand nous

approcherons de lge mr, les ressorts commenceront flchir; les cellules grises , suivant lexpression chre Hercule Poirot, le hros-dtective dAgatha Christie, auront perdu de leur plasticit; lenthousiasme juvnile se sera calm. Ltude deviendra pour nous une fatigue. A ce moment critique, demandons-nous srieusement, sans ambages, sans fausse honte, sil ne vaut pas mieux borner notre science un niveau raisonnable, et viser plutt lappliquer la vie relle, pour en tirer, le maximum de rsultats matriels. En sommes-nous convaincu? Prenons carrment notre dcision; nous naurons pas le regretter. Les problmes qui nous attendent dans lexistence reposeront agrablement notre esprit des pnibles spculations contemplatives, tout en lexerant largement. Pour qui sait la prendre, la vie pratique est un jeu dchecs magique auquel on joue avec got, curieusement, srieusement et gaiement. On rencontre l de profondes satisfactions. Et, aprs tout, le vrai bonheur celui qui ne doit jamais PARCE QUON NE LA PAS CHERCH, et aussi parce quil ne livre rien au hasard ni linfluence dautrui ne consiste-t-il pas dvelopper harmonieusement son corps et son me, et savoir extraire de son cerveau, le cas chant, la meilleure combinaison pour se tirer honntement d affaire?

* **

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Il est presque toujours maladroit et dangereux - de vouloir trop slever au-dessus de la condition trace pour nous par la destine, lducation et lambiance. Trop souvent, on se trouve transplant dans un monde ferm, fier, o lon toisera de bien haut le parvenu que vous tes. Cest ce que nous fit remarquer notre sergent de la der des der (guerre de 1914-18) un jour o, nous le croismes. Ses qualits et son courage exceptionnels lavaient hiss, grade aprs grade, la dignit de Commandant. Et comme nous le flicitions chaudement : Je regrette, soupira t-il, le bon vieux temps de la sardine . Ici je ne me sens pas dans mon milieu. Dailleurs, une ambition effrne parvient rarement se satisfaire dune faon complte, dfinitive. Cest une plaie, un ulcre qui ronge, dtruit toute quitude, en semant dans la conscience un dsir ternellement inassouvi, en jetant devant les yeux exorbits, mirage splendide et dcevant, la perspective dun but grandiose qui recule sans cesse au fur et mesure quon lapproche : tout comme le ciel que croit atteindre lenfant en gravissant la montagne, et qui, du sommet, se rvle plus haut, plus lointain, plus inaccessible que jamais. En particulier, une ambition intellectuelle dmesure, se traduisant par une course perptuelle aux peaux dne, une chasse sans fin aux concours, nest pas en gnral couronne dun plein succs. Quil y ait dhonorables exceptions, cela ne fait pas lombre dun doute. Mais que de fois, avant la conqute du diplme convoit, la fatigue ne survient-elle pas, inexorable, suivie de lchec, du dcouragement, et, trop souvent, dun dlabrement de la sant !Consquence de limplacable loi de la mauvaise volont de la nature quil est raisonnable de prvoir et dluder.

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* ** Quoi quil en soit, si nous avons dcid daccomplir une tche intellectuelle difficile : prparation, par exemple, du Certificat dAptitude au Professorat des Ecoles Normales, ou du Certificat dAptitude lEnseignement Secondaire, effectue en marge dun gagne-pain, noublions jamais que nous devons nous allier au Temps. En effet, le rsultat atteindre va nous demander beaucoup de forces, et exigera des dpenses trs apprciables. Voulons-nous tout prix brler les tapes? Nous courons le risque davoir, bref dlai, la visite du mdecin. Dautre part, notre situation matrielle va souffrir de notre activit additionnelle, car le temps pass tudier -vrit de La Palice ne lest pas gagner de largent. Nous allons nous trouver gn, et, pour remdier cette situation prcaire, nous serons amen rduire nos frais de nourriture et de chauffage. Trs dangereux vicieux. Il va donc falloir ruser... Un labeur intense exigeant des forces surabondantes, il est absolument indispensable de se rserver les moyens pcuniaires davoir une riche alimentation. Par suite, il va tre essentiel de consacrer une partie de notre activit et de notre temps nous crer des ressources supplmentaires. Ainsi, chose paradoxale, nous voil accul, pour raliser un projet INTELLECTUEL avec le minimum dalas, la ncessit de nous proccuper de la partie la plus MATERIELLE de notre existence. Ici, comme on le voit, plus que partout ailleurs, les extrmes se touchent pour la sant... Nous tournons dans un cercle

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Il est vident, dailleurs, quen ajoutant des tches lucratives notre travail principal, nous devons soigneusement viter de surcharger notre emploi du temps au point damener un surmenage qui serait dsastreux. Il y a donc lieu, pour concilier tout cela, de ralentir prudemment le moteur; en un mot, de sallier au TEMPS. Comme on le voit, tout se tient dans la vie...

* ** Enfin, noublions pas quil faut accomplir toute chose simplement. Travaillons, bien entendu, de faon nous rapprocher le plus possible de la perfection, surtout EN PREPARANT UN EXAMEN, car la quantit de travail nest rien sans la QUALITE. Mais ne cherchons pas, comme dit lautre, midi quatorze heures. Evitons de couper les cheveux en quatre : le mieux pourrait se trouver lennemi du bien. Ne ddaignons pas le mot clbre du profond philosophe Pascal, qui connaissait bien la vie et les hommes Lhomme nest ni ange ni bte, et qui veut faire lange fait la bte. Les professeurs savent, par une cruelle exprience, quun jour dinspection, les lves, dans leur application vouloir rpondre beaucoup mieux que dhabitude, accumulent sottises sur sottises. Dans une classe de cinquime de trente-deux lves, un Inspecteur Gnral fait disposer les enfants suivant 8 ranges de chacune 4 potaches. Il se place devant eux : il y a HUIT fois QUATRE lves, donc 4 x 8. Il se met ensuite sur le ct : on compte QUATRE fois HUIT lves, soit 8 x 4. LInspecteur se fait indiquer le meilleur lve de la classe, et, sadressant lui: Le nombre des lves est-il le mme dans les deux cas? lui demande-t-il. Oui, Monsieur

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lInspecteur. Et pourquoi? Parce que le produit de deux facteurs ne change pas si lon intervertit lordre des facteurs. Ctait une nerie, montrant que le Newton en herbe, paralys par une prsence anormale, navait pas ralis , llment NOUVEAU, trouver, quapportait le dispositif du chef. Devant la question pose, il stait trouv, en quelque sorte, hypnotis par lgalit qui, au tableau, flamboyait devant lui : 4 x 8 = 8 x 4. Il avait alors tout juste associ dans son esprit cette relation avec la leon prcdemment apprise ce sujet : association PAR CONTIGUIT, parfaitement normale, qui na certes rien de transcendant ... Forme initiale dassociation, que les animaux utilisent avec autant de virtuosit que nous. Le pauvre type , dsempar, sy tait accroch comme le noy une boue de sauvetage. La rponse faire et exig une observation sans malice, mais PERSONNELLE, assaisonne dun peu de bon sens. Il et fallu que lenfant ft une petite dcouverte : quil remarqut que, dans lintervalle de temps ayant spar les deux manires de compter, aucun lycen ntait entr ni sorti.

* ** A LEXAMEN, dans notre dsir d pater les examinateurs par notre rudition, nous rsistons rarement la tentation dajouter nos copies, au tout dernier moment, des normits, des perles dont la moindre suffit couler notre composition et entraner irrmdiablement notre chec.

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* ** Une exprience formelle montre que nous aurons le maximum de chances de succs dans nos entreprises si nous visons un but tout fait notre porte. Ne pas songer limpossible, tirer le meilleur parti des forces et des facults dont la providence nous a gratifis, dans le milieu mme o nous sommes placs, et, par l, ne pas permettre luniverselle et redoutable loi de la Thermodynamique qui a nom : LOI DEQUILIBRE, de jouer contre nous : telle est la meilleure tactique employer pour apprivoiser le SUCCES, cet oiseau bleu qui plane au- dessus de nous et raliser le vritable but de notre existence.

* ** Voyons maintenant dun peu plus prs en quoi le bon sens peut secourir LES CANDIDATS A DES EXAMENS. Ces jeunes personnes sont trop timores; ces messieurs, parfois bien hbleurs... Avant la composition, ces demoiselles tremblent; aprs, elles nont rien fait de bon. Ce sont alors des soupirs, des pleurs et des grincements de dents. Par contre, tels adolescents, prorant avec assurance avant la premire preuve, ont, parat-il, tout vu; ils savent tout sur le bout du doigt; pour un peu, ils vous diraient par avance les sujets des compositions. Aprs, ils ont tout fait. Ils sont srs de russir avec mention... Le bon sens conseille de navoir ni trop de confiance ni trop peu. Sous-estime-t-on le niveau lpreuve? On croit volontiers quun travail srieux ne simpose pas. Ce penchant est favoris par la paresse qui sommeille en chacun de nous, tudiants et professeurs et dont la nature, en vertu de la loi dINERTIE, nous tale sans vergogne de si fcheux

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exemples. (Songer au rayon lumineux qui, parti dun point A, doit atteindre un point B aprs rflexion sur un plan: son trajet est tel, quil accomplit le chemin minimum : IL PREND PAR LE PLUS COURT). Combattons cette tendance en nous disant : Tous ceux qui osent se prsenter sont du niveau de lexamen, ou peu prs; cependant, grosso modo, 40 % seulement seront admissibles, peine 30% reus dfinitivement. Donc, si nous nous bornons tre dune honnte moyenne, tangents , la comptition ne prsentera pour nous PAS PLUS DE CHANCES QUUNE LOTERIE. Nous courrons mme des risques srieux de ne pas 3passer , car, au jour J, ON PERD UNE PARTIE DE SES MOYENS. Il faut donc arriver assez bon (moyenne de 13 sur 20) au jour fatidique, pour compter sur des chances tout au plus normales datteindre la moyenne, ou mme seulement d entrer en discussion cest--dire avec une moyenne lcrit de 9 9 et demi sur 20, ce qui, dans certaines conditions et moyennant un livret scolaire trs logieux permet au Jury de relever le candidat.

* ** Dautre part, ne nous sous-estimons pas, et narrivons pas la salle des preuves en nous estimant coll par avance ! Sagit-il, non pas dun examen ordinaire, mais dun CONCOURS? On est encore plus intimid : sur deux ou trois cents appels, combien va-t-on compter dlus ? Peut-tre une dizaine ! Il se peut que les compositions aient t choisies difficiles, pour faciliter le classement. Mais quarrive-t-il souvent ? Personne ne sait les faire; dans ce cas, il nest plus absolument ncessaire datteindre la moyenne lcrit pour

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tre dclar admissible. Prenons un exemple. A lAgrgation de Mathmatiques, le total des points lcrit est de 80. La moiti du maximum est donc 40. Cependant, au Concours normal de 1919, on fixa ladmis 36 points, et celui qui, finalement, fut reu dfinitivement LE PREMIER eut 4 sur 20 la composition de Mathmatiques Elmentaires (qui na d lmentaire que le nom : en ralit, cest la plus difficile et la plus redoute). Il est vrai que le N 2 avait dcroch cette mme preuve un 18 sur 20. Au Concours de 1922, on prit des admissibles 33 points. Bref, le mieux est de penser si le sujet est dur, il le sera pour tout le monde; avec du sang-froid, de la mthode et de la maturit, on doit pouvoir trouver quelque chose. Du reste, pendant votre longue prparation, le BON SENS vous a port piocher vigoureusement vos points faibles; il vous a invit, dautre part, vous perfectionner dans votre partie forte, de faon vous assurer un appui solide. CEST L LE MEILLEUR, LE VRAI PISTON Vous gagnerez des points sur votre spcialit, et cela compensera les dfaillances que vous aurez pu accuser par ailleurs.

* ** Un sujet vous parat-il dune facilit drisoire? Tient-il en quelques mots bnins? MEFIEZ VOUS. Il y a une ou plusieurs difficults soigneusement camoufles. Le matou qui la propos a fait patte de velours... Mauvais signe, disait le mdecin de Molire Monsieur de Pourceaugnac, quand un malade ne sent pas son mal ! Ici, le malade, cest vous; le mal, cest le texte. Tout le monde connat lnonc du dernier thorme de Fermat, QUI TIENT EN UNE LIGNE, et fait le profane scrier : Combien cela

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doit tre ais tablir ! Eh bien... depuis plus de trois sicles, la dmonstration reste encore trouver. Ceci entre nous la confusion furieuse des gomtres : avec leurs mthodes modernes si nombreuses, si fcondes, si savantes, se voir damer le pion par un arithmticien aux astuces datant du pre No !

* ** Toutefois, ne voyez pas des traquenards par tout. En sciences comme ailleurs, des mthodes- champignons naissent, ont la vogue pendant un temps, puis font place dautres. Tout beau, tout nouveau, dans le sicle o, plus que jamais, rgne le snobisme... II y a une quarantaine dannes, en mathmatiques, le procd de recherche des LIEUX et des ENVELOPPES PAR LHOMOGRAPHIE fit fureur durant quelques lustres, et simplanta si bien quon fut oblig den interdire lemploi : les candidats lAgrgation voyaient de lhomographie partout...

* ** Au Baccalaurat, en Mathmatiques et en Sciences

Physiques, trois questions de cours sont proposes : on en CHOISIT une. Mais le problme est UNIQUE. A la premire partie, le coefficient est le mme pour la question et pour lapplication. Etes-vous faible en problmes? Ne jetez pas pour cela le manche aprs la cogne. Dabord, vous vous tes entran, vous avez rsolu maints exercices, en commenant par les plus faciles et les plus brefs. Du reste, vous avez bien tudi sur vos manuels, et, pendant la priode de r vision, pluch

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tout fait au fond le tiers des questions de cours figurant au programme, en prfrant celles que vous saisissiez le moins, ou, si vraiment vous ne pigez pas, celles que vous savez le mieux. Vous pouvez encore, si cela vous amuse, les tirer au sort, ce qui donne lpreuve venir une petite saveur motive de Loterie Nationale...

** Le BON SENS commande de calculer LENTEMENT. Mieux vaut aller en tortue et srement, que jongler avec des formules fausses depuis le dbut... Le BON SENS suggre aussi de naccepter une formule que sous bnfice dinventaire : sassurer avant tout quelle ne contient pas de dfaut dhomognit. Bien se relire pour donner la chasse aux fautes de signes, qui se glissent avec lagilit dune anguille entre chiffres et lettres et aux coquilles dans les calculs FACILES, quon a, pour cette raison, probablement sabots ... Enfin, le BON SENS insinue dexcuter ds le dbut, dans les questions numriques, aussi bien de Physique que de Mathmatiques, un calcul grosso modo, de faon voir demble lordre de grandeur du rsultat. On dclera ainsi des bourdes , monumentales qui feraient tomber la renverse votre correcteur...

* ** Beaucoup de candidats simaginent avoir produit une solution satisfaisante dun problme NUMERIQUE quand ils ont expos la marche suivre pour traiter la question, ou mme rsolu le problme plus gnral o les donnes ont t remplaces par des lettres. Ils se dispensent de terminer leurs calculs, un peu par inertie, puis parce quils craignent de commettre des erreurs qui entacheraient lensemble du travail; 126

enfin parce quils mprisent, au fond, ce qui, leurs yeux, est plutt une besogne mcanique, une tche subalterne. Nest-ce pas l une importante lacune ? En ralit, lobtention EFFECTIVE du rsultat NUMERIQUE demand, surtout sil doit tre calcul avec une approximation dtermine, est loin dtre ngligeable. Le BON SENS indique au futur ingnieur, par exemple, que sil ne sest pas suffisamment entran sortir des rsultats numriques srs, les calculs quil sera appel faire plus tard savreront peut-tre FAUX. Le pont construit daprs ses directives scroulera sous le passage dun train; lavion bti sur ses donnes explosera dans les airs, moins quil ne percute une montagne, comme celui o prit le gnral Leclerc, ou celui o, plus rcemment encore, devaient trouver la mort, entre autres, notre sympathique champion du monde de boxe des poids moyens Marcel Cerdan, ainsi que notre gracieuse, merveilleuse et infortune violoniste, Mademoiselle Neveu.

* ** Les efforts de llve doivent tendre ce que toutes prcautions soient prises pour que le NOMBRE obtenir soit rellement trouv, et surtout viter de prsenter un rsultat hurlant par son invraisemblance. Tout bien considr, un problme numrique, contrairement ce quon pourrait croire, est souvent plus dlicat quune question o figurent seulement des lettres. Cest quici, il ne sagit plus de se contenter de discussions, seraient-elles prcises voire acadmiques. Des qualits de BON SENS et de jugement seront indispensables pour dpister lERREUR, cette paille qui sinfiltre si volontiers dans les calculs. Prenons un exemple:

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Soit le problme de physico-mcanique suivant: On lche, sans vitesse initiale, une balle qui tombe au fond dun puits. Le bruit fait en choquant le fond sentend un temps t aprs le dbut de la chute. Calculer la profondeur du puits. Il conduit la discussion dune quation du second degr, qui a deux racines relles et positives. Or, le BON SENS indique que, de ces deux racines, une seule est acceptable, car ce puits ne peut avoir quune seule profondeur. Soit en effet, p une profondeur trouve. Un autre nombre p ne peut convenir galement. Car, si p est plus grand que p, le son aura parcourir une distance plus grande, aller et retour, et sera revenu loreille de lobservateur seulement au bout dun temps t plus grand que t. Raisonnement analogue, mais en sens inverse, pour un nombre p infrieur p. Le BON SENS sera encore ncessaire pour dcider laquelle des deux racines sera la bonne. Si, dans une question numrique, les calculs portent sur des nombres dcimaux, on devra au dbut, en quelques minutes, trouver un rsultat grosso modo, en oprant sur les nombres ENTIERS les plus voisins des nombres donns. Ainsi seront impossibles les fautes monumentales de virgules.

* ** Le BON SENS empchera de produire en Physique des rponses ahurissantes. Nous nous souvenons avoir corrig le devoir dun jeune homme et celui dune tudiante. Notre Inaudi prcoce trouvait, pour la longueur du fil dun rhostat, 7 diximes de millimtre, pour celle dun autre, 400 kilomtres; et surtout, il annonait sans broncher 320.000 ohms pour la

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rsistance dun fil de cuivre. Quant notre gracieuse calculatrice, elle obtenait, pour le grossissement g dune lunette astronomique g = 800 millions. Brave disciple ! Le condamn mort de lOncle Sam et pay une fortune pour acqurir votre fil enchant et lattacher subrepticement la chaise fatale. Il naurait pu tre lectrocut, car il aurait dit au courant Tu ne passeras pas! Et vous, Mademoiselle et chre Elve, nous vous envions dtre si bien renseigne. Votre lunette-record vous a montr la blonde Phb 0 m. 50, deux plantes 50 mtres, et le Soleil 200 mtres. Navez-vous pas tent de mettre la Lune dans votre poche? Dites-nous vite quelle est la taille des habitants de Vnus, et faitesnous donc connatre lemplacement des chantiers o les Martiens fabriquent leurs soucoupes volantes...

* ** Il arrive souvent quau dbut dun problme, le BON SENS suggre une mthode instantane qui sauve parfois dune situation dlicate. Par exemple, pour trouver le tiers et demi de 100, on peut diviser 100 par 3, puis le quotient obtenu par 2, et lajouter au prcdent. Ces calculs sont ardus, et le rsultat est seulement approch. Mais si vous songez tout coup que : 1:2 = 1 3 et que 6 1+1=2+1=3=1 3 6 6 6 6 2

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vous aurez seulement diviser 100 par 2, et vous aurez instantanment le rsultat EXACT, 50, sans la moindre dcimale, et sans erreur.

* ** Lorsque, en 1922, nous passmes lAgrgation de

Mathmatiques, le problme de Spciales tait fort difficile et fort long. Nous russmes arriver peu prs jusquau bout, o nous guettait la recherche de deux LIEUX gomtriques de difficult, semblait-il, peu prs quivalente. Nous mmes une heure trouver lun deux et coucher la rdaction correspondante. Les sept heures taient coules, et lappariteur stait mis en mouvement pour recueillir les copies. Le temps nous manquait absolument pour rserver lautre lieu toute une srie de calculs de la mme envergure que ceux du premier. Nous finissions de relire notre travail, quand une ide jaillit de notre cerveau. Daprs la nature de la question il suffisait, pour dduire le second lieu du premier, de changer tout simplement y en i.y dans lquation dfinissant le premier (i tant, comme on sait, une lettre symbolique, dont le carr, par convention, est gal 1). En un clin doeil, tout fut boucl... Cest cette simple remarque que nous dmes la note 15 sur 20 (la meilleure) cette composition, et NOTRE ADMISSIBILITE, et, en dernire analyse, notre admission dfinitive (car nos autres preuves ne le rptez pas... taient loin dtre des chefs-doeuvre...).

* **

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Terminons ce chapitre par quelques anecdotes doral, prouvant que, dans chaque cas, le candidat navait pas assez de BON SENS. Au Certificat dEtudes.

Lexaminateur Le

de

franais :

Quest-ce pro

quune est

proposition?

candidat

Une

position

lnonciation dun thorme. II. Interrogation en Gographie. Une grande carte de France est suspendue au mur. Lexaminateur : Que Prendriez-vous pour aller de Perpignan Dunkerque? . Une chelle, Monsieur. Au Brevet Elmentaire. I. Interrogation dHistoire. Lexaminateur : Savez-vous ce que les Romains entendaient par thermes , ? Des bains, Monsieur. Mais cest trs bien. Je suis mme surpris de votre rudition. Quand avez-vous appris cela? La semaine dernire. En partant un matin, mon pre a cri ma mre Si le propritaire vient pour le terme, tu lenverras au bain. II. Interrogation de Mathmatiques. Lexaminateur : Avez-vous fait de lalgbre? Un peu, Monsieur. Voyons cela. A quoi est gal 2 x x ? A 2, Monsieur

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CHAPITRE VI

Le trac et la timidit

Un obstacle trs srieux la russite est la TIMIDITE. Cet tat, non sans grce chez une jeune fille, constitue un norme handicap pour les garons, dont il paralyse toute initiative. Le timide, en dpit des apparences, est rarement un modeste. On pourrait au contraire discerner en lui, le plus souvent, un profond sentiment dorgueil. Abstraction faite des cas pathologiques, plus nombreux quon ne croit, la timidit est presque toujours la ranon des mes dlite, dlicates et fires, des esprits de haute valeur. On peut rapprocher le timide de ces jolies fleurs qui rentrent leurs corolles au moindre effleurement, au premier rayon de soleil... Cette mdaille a son revers. La timidit peut transformer en enfer une existence consume de regrets.

* ** Le timide entre-t-il dans un salon? Quun regard se fixe sur lui : il a aussitt limpression dtre dvisag par la galerie avec la plus minutieuse attention, teinte dun ironique ddain. Cette obsession le trouble, un froid le saisit, il se prend trembler, devient gauche par auto suggestion. II fait tant et si bien quil finit vritablement par provoquer quelques sourires, plus

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indulgents nanmoins quil ne les entrevoit travers le prisme de son imagination affole. Est-il en conversation ? Il se fait scrupule douvrir la bouche, parle dune voix faible, hsitante, nose fixer son interlocuteur. Celui-ci, sentant qui il a affaire, prend demble de lascendant sur lui. Dans la rue, le timide baisse craintivement les yeux. Il lui arrive frquemment, par suite, de ne pas voir ou de ne pas reconnatre les gens QUIL FREQUENTE. Est-il fonctionnaire? Il sexpose croiser un collgue, voire un chef, sans le saluer. Mais il fait mieux encore. Il lui semble parfois, dans un passant quil vient de regarder la drobe, remettre une connaissance, et il sempresse de faire les frais dun salamalec. Le quidam, qui ne la jamais vu de sa vie, peut trs bien ne pas lui rendre son salut, soit que cela dpasse les bornes de son savoir-vivre, soit simplement sous leffet de la surprise. Ds lors, la fiert du timide est frappe dune profonde blessure. Croise-t-il une silhouette qui lui semble familire ? Il ne sinclinera pas, ou, avant de le faire, il aura soin de toiser longuement la personne en question... Il arrive un timide de considrer dans le blanc des yeux un ami, et de ne pas dplacer son couvre-chef ni desserrer les lvres Il ne la pas reconnu, nayant pas eu laplomb de rendre son regard assez pntrant.

* ** A son arrive dans un nouveau poste, un fonctionnaire timide nosera pas rendre visite aux personnages influents de la

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localit, qui se formaliseront de ce manque dgards. A-t-il une faveur demander ? Si, par un sursaut dnergie, il se dcide aller trouver son suprieur pour solliciter son appui, un froid mortel le saisit en face de son majestueux interlocuteur. Il prsente sa requte dune voix si mal assure quelle est, davance, rejete sans appel.

* ** Par un trange paradoxe, le timide se nuit aussi dune faon tout oppose. Quun plus audacieux enlve haut la main, sous son nez, un avantage important auquel il avait droit, et quil et obtenu sans son inconcevable pusillanimit : il ressent profondment ce quil taxe dinjustice. Dans son coeur froiss, tel un vase clos, bouillonne une colre folle, qui va finir par clater... Il se montre soudain brusque, arrogant, pchant, de faon peut-tre irrmdiable, par dfaut complet de tact. LE MOUTON EST DEVENU ENRAGE. Que de timides, par manque de..: cran, ou par lun de ces accs de sauvagerie qui font deux une dconcertante nigme, nont pas su saisir au bond une occasion magnifique, la laissant chapper de bien prs ! Cest peut-tre pour eux qua t forg le proverbe : Il y a loin de la coupe aux lvres...

* ** Le timide est-il un artiste ? Son dfaut prend alors le nom de trac . Le trac se manifeste, bien entendu, au moment dentrer en scne, surtout on le devine chez les dbutants, et il faut bien le dire chez ceux qui ne savent pas assez bien leur rle.

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Il faut avouer quil y a un peu de quoi. La peur de mal jouer et la perspective, dans ces cas, des ractions froces du cochon de payant , qui, aprs tout, est svre parce quil veut en avoir pour son argent, suffisent affoler limagination, et gner srieusement le jeu de lexcutant. Celui-ci fera son apparition dun pas mal assur, trbuchera. En un mot, il ratera son entre. Quoi dtonnant ce que, ds lors, il se mette balbutier, bgayer, et tre frapp damnsie ? Aussi entendra-t-il mal le souffleur... A-t-on oubli la coquille lance pleins poumons par Hernani lors de la premire reprsentation de ce drame ? Le hros, troubl par le tumulte (quon se souvienne de la Bataille dHernani !), se trouvant court pour la rplique, se pencha vers le souffleur qui murmurait: Vieillard stupide, il laime. Et voil notre brigand dun soir hurlant, de son ton le plus tragique : VIEIL AS DE PIQUE, IL LAIME I!! Dans un autre drame, un acteur timide incarnait le personnage du grand Charlemagne, Empereur dOccident, face ses troupes quil venait haranguer. Le trac lui avait fait perdre le fil. Et lhomme du trou de chuchoter : Je suis content voir tant de vaillance. Salut, mes preux ! Et le monarque occasionnel dnonner piteusement: JE SUIS GONTRAN, AVORTON DE MAYENCE! SALUT AUX LEPREUX !! * ** Quand, lEcole Normale, nous fmes notre premire confrence, devant un public compos des lves-matres, des professeurs, du DIREC TEUR et de familles de la ville, nous nen menions pas large. Aussi avions-nous appris par coeur tout le texte, qui se rapportait la question du dboisement. Nous nous proposions de plastronner en nous

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promenant de long en large sur lestrade avec force gestes loquents longuement tudis, sans lire une seule note. Mais une fois derrire notre table et devant notre verre deau, quand lEconome nous eut prsent lauditoire, terminant en ces termes lapidaires LA PAROLE EST AU CONFE RENCIER , il fallut dchanter. Un certain bruissement, fait de froissements de programmes, de chuchotements, de glissements de pieds, ces regards tincelants soudain braqus sur notre personne comme les gueules de trois mille bouches feu, tout cela ne fut pas long nous faire rentrer dans notre coquille... Aprs deux ou trois phrases dites dune voix de rogomme, et quelques pas sur la scne avec des jambes flageolantes, nous fmes contraint de venir chouer sur notre chaise, et bien heureux de consulter quelques notes que, par prcaution, nous avions tout de mme song garder. Au bout de dix minutes, il est vrai, le trac avait diminu. Notre voix stait claircie, raffermie. Bientt nous nemes plus peur du tout de la foule en miniature qui nous faisait face. Toutefois, il ne fut plus question de reprendre les alles et venues avec des effets de torse. Nous restmes bien sagement assis devant nos feuilles noircies...

* ** Ralisez-vous combien dsastreuse est la timidit loral dun examen ? Les sances sont publiques, et, au Baccalaurat par exemple, les auditeurs sont parfois nombreux la Sorbonne. Tout cela impressionne terriblement. Si vous ne triomphez pas du trac, vous perdrez presque infailliblement la mmoire, oubliant en un clin doeil tout ce que vous aviez mis si longtemps emmagasiner. Limagination aidant, vous vous

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verrez par avance bafouiller, et devenir un objet de rise pour lassistance entire. Donc il faut absolument VOUS AFFRANCHIR DE CE COMPLEXE DINFRIORITE. Nous allons vous y aider.

* ** Vue travers un prisme minemment simpliste, la timidit semble due un tat morbide des nerfs li ltat gnral. Sous un angle un peu plus technique, nous indiquerons que, daprs des rsultats rcents, elle est en rapport troit avec le bon fonctionnement du systme endocrinien, et, en particulier, de la glande THYROIDE et des glandes SURRENALES. Notons rapidement que la thyrode est loge dans le cou, en avant. Elle aide la vivacit de lesprit. Les sujets chez lesquels elle fonctionne trs normalement sont en bonne sant, actifs, bien muscls et mentalement tout fait quilibrs. Travaille-t-elle au ralenti ? Lindividu savre nonchalant, ainsi que la plupart de ses organes. Il tend la paresse, la somnolence, lobsit. Est-elle trop active? Ltre devient tout nerfs. Les glandes surrnales, de petite taille, sont au-dessus des reins, comme lindique leur nom. Le liquide quelles scrtent donne du ton au coeur, raffermit ses battements et facilite la contraction des artres. Sont-elles en bon tat ? Vous tes robuste, rsistant au travail physique et intellectuel, capable de soutenir un effort de fond.

* ** Les conseils que nous formulons ci-dessous, en ce qui concerne lhygine et le rgime, mettront peu peu ces deux

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groupes de glandes dans les meilleures conditions possibles, et, par suite, vont vous permettre de lutter trs efficacement contre la TIMIDITE.

* ** On fera choix dune nourriture substantielle, riche en aliments phosphors. (lentilles, pommes, poisson). Un exercice modr au grand air sera salutaire. Quelques mouvements de gymnastique matin et soir sont tout indiqus. On choisira, dans la journe, ceux qui galvanisent le rflexe respiratoire (mouvements de la brasse, de laviron, exercices avec extenseur), car une exaltation de la circulation en oxygne ACCROIT LA SANTE DE LA THYROIDE. Aussi, lusage rgulier dexercices respiratoires (dont nous avons dj parl, en premire partie, propos de lhygine), avec expirations et inspirations FORCEES conduit-il, en quelques semaines, de substantiels rsultats. Nous avons dj signal le massage biquotidien, TRES LENT ET TRES PUISSANT, de TOUTES les ARTICULATIONS et, en particulier, du cou et surtout du NOEUD VITAL Ce procd, rptons-le, galvanise vite lindividu, en facilitant considrablement la circulation. Le coeur nourrit mieux la tte et les centres nerveux qui sy trouvent, rend le sommeil plus rparateur et rnove les nerfs.

* ** Un compltera la cure. Vous vous ferez matin et soir des suggestions do soit exclu tout effort volontaire. Aussi ne direz-vous pas : Je VEUX me dbarrasser de ma timidit (mthode A, expose au chapitre premier de la seconde

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partie), mais, avec Emile Cou : Je SUIS SUR de vaincre ma timidit (forme imaginative, ou forme B), ou, avec plus defficacit encore : Ce sera LE BONHEUR POUR MOI de maffranchir de ma timidit (forme AFFECTIVE de lautosuggestion, ou forme C, encore PLUS PUISSANTE que celle de Cou).

* ** Plusieurs fois dans la journe, vous tcherez de vous persuader que votre timidit svanouit. Vous vous verrez par limagination, dune manire aussi concrte que possible, causant avec une aisance parfaite. Vous vous rpterez avec conviction que vous avez de la valeur, en vous remmorant le nombre et la qualit des diplmes que vous avez dj, la profondeur et ltendue des connaissances que vous possdez, le prestige de la profession que vous exercez. Vous vous direz que vous tes tout autant, plus peut-tre, que les sujets marquants de votre entourage; que ceux-ci ne se gaussent pas de vous; quau con traire ils vous estiment et vous considrent. Enfin, loin de fuir la socit, vous rechercherez avec persistance toutes les occasions de converser, non seulement avec les camarades, mais aussi et surtout avec les personnes qui vous en imposent naturellement. Pour faire disparatre cet trange sentiment de gne, cette sorte de torpeur qui sempare progressivement du timide au fur et mesure quil approche le redoutable interlocuteur, vous vous avancerez tout naturellement, avec de petits mouvements du corps, sans la moindre affectation, de manire dissocier, par une succession rapide de menus actes concrets, les ides

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dprimantes qui tendent hanter lesprit. Puis vous engagerez la conversation avec la plus grande simplicit. De jour en jour, vous allez vous voir envahi torrentiellement par cette joie vive et profonde, cette ingalable griserie vous sentir libr de ce rseau tnu de fils invisibles qui ligotaient votre personnalit. Alors vous redresserez la tte, car vous vous sentirez vraiment une crature VIVANTE, pleine daudace, dbordant dnergie et daplomb, et prte affronter lEXAMEN, surtout sil a t bien prpar

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TROISIEME PARTIE

PREPARATION DIRECTE DUN EXAMEN

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CHAPITRE PREMIER

Comment organiser son plan de travail


La prparation dun examen est une tche ardue, souvent coteuse et rclame une somme considrable dENERGIE Avant dentreprendre un projet de cette envergure, il est indispensable davoir mrement rflchi. II faut se sentir sr que lon tiendra bon, que lenthousiasme initial ne durera pas ce que durent les roses, lespace dun matin... Oeuvre longue chance, susceptible daboutir seulement si lon a la sagesse, la prudence de compter avec un facteur capital .Ce facteur, il est vrai, est capable de conduire infailliblement au succs. Aussi importe-t-il tout prix que ltudiant sassure laide, lalliance de cette puissance mystrieuse et irrsistible, clef de toutes les russites et peuttre, pourrait-on ajouter, de tous les miracles de cette force impondrable dont ,chacun ,a quotidiennement le nom sur les lvres, mais le croirait-on? sans aucune espce dimportance: cest le TEMPS.

* ** Seuls de profonds esprits ont song souligner le rle extraordinaire du temps dans la conduite de la vie. Les proverbes : Goutte goutte, leau use la pierre , Le Temps est un grand Matre , Le Temps est un grand Mdecin , ne sont ni des paradoxes ni des divagations de

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songe-creux, mais des vrits sans jeu de mots de tout... temps. Le gnie nest quune longue patience , rptait Napolon. Le Temps et moi , telle tait la devise de lhabile Mazarin, dont la fermet double de finesse, en sinspirant de cette sage maxime, sut finalement simposer, dans une contre qui ntait pas la sienne et dont la prvention avait fait de lui, au dbut, le symbole de limpopularit. Enfin, les Britanniques ne disent-ils pas : Wait and see (attendez, pour voir...)?

* ** Dans le courant de lanne 1921, lun de nos amis avait consacr la prparation dun Concours des efforts extrmement nergiques et fourni un labeur surhumain: rsultat insuffisant aux preuves crites. Lanne suivante, il persista dans sa rsolution, mais en travaillant beaucoup moins, quoique avec mthode et rgularit : le succs arriva comme un fruit mr la fin de lanne scolaire. Nous vous engageons faire lexprience suivante : essayez dexcuter une page de calculs trs rapidement. Quelle que soit votre habilet, vous courrez les plus grands risques de ne pas arriver au bout sans avoir commis quelque erreur. Il faudra recommencer et peut-tre deux fois pour une .Finalement, vous vous rendrez compte que vous aurez mis plus de temps, et pris plus de peine, avec cette mthode, si tant est quon puisse dcorer du nom de mthode , une telle faon de procder quen faisant progressivement votre travail avec une sage lenteur. Livre, vous aurez t battu par la tortue quil et fallu tre. Vous avez prtendu bousculer, brimer le TEMPS : il sest veng.

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Ayez toujours soin de mettre le TEMPS AVEC VOUS et vous REUSSIREZ. Le ngligez-vous? Le ddaignez-vous ? Le mprisez-vous ? IL TRAVAILLERA CONTRE VOUS ! * ** Il semble, priori, que lhomme ait en lui tous les atouts ncessaires pour diriger brillamment sa vie, et quil devrait russir infiniment mieux quil ne le fait. En effet, na-t-il pas une crasante supriorit sur les btes, qui, incapables seulement de faire du feu, se tirent cependant joliment bien daffaire? Nimporte. Il a beau se dmener : il est frein par une force antagoniste que le magister pontifiant fltrira du nom de paresse , le turfiste, le fervent de la roulette ou de la dame de pique, de dveine ; que le philosophe appellera loi de la mauvaise volont de la nature ; qui, en Mcanique rationnelle, sera 1 inertie ; en Dynamique, le frottement .; et en Thermo dynamique, la loi de la dgradation de lnergie Au moment o vous vous y attendez le moins surgit inopinment un obstacle. Vous voil btement astreint marquer le pas, danser sur place, enfoncer les portes ouvertes...

* ** Un instituteur intelligent et laborieux, M. J..., entame la prparation du Certificat dAptitude aux Ecoles Normales. Il tablit judicieusement ses efforts, entre en correspondance rgulire avec un excellent Comit de Correction et se met vigoureusement au travail. Oh ! oh ! se dit-on, en voil un qui a envie de percer . Dici deux ans, il sera certainement reu. Au bout de ce laps de temps, on apprend avec ahurissement que non seulement il na pas figur parmi les 144

laurats, mais quil a abandonn son projet depuis belle lurette. Cest quil ne faut pas perdre de vue la sournoise force de rsistance de la nature le diable si lon veut qui tend mousser toutes les rsolutions, les battre en brche, et, en dernire analyse, les saboter . Des difficults, soudain, surgissent de toutes parts, comme dclenches par une offensive prmdite, savamment orchestre, terriblement coordonne, et laquelle ne manque mme pas linitial et foudroyant effet de surprise. Le matre contracte une maladie. Le voil contraint

dinterrompre son entranement durent plusieurs mois. Puis, au moment o il commence, cahin-caha, rcuprer, reprendre le fil de ses tudes, sa famille saccrot dun enfant. Ce qui, en dautres circonstances, et t pour lui une source suprme de joie, lui porte le coup de grce. La gne menace de pntrer dans le foyer... Le voil oblig de chercher durgence une occupation supplmentaire immdiatement lucrative qui, tout en lextnuant, absorbe la totalit de son temps. Il est dfinitivement vaincu... Et cest un drame poignant, ignor de tous, qui dchire lme de cet homme de mrite et de volont, assistant seul, avec dsespoir, au spectacle navrant de sa propre impuissance, empch par un imprieux devoir de se dbattre mme entre les griffes de la Destine! * ** Dans tout budget prudemment quilibr, une somme non ngligeable est spcialement consacre aux dpenses imprvues. De mme, une prcaution indispensable, au moment o lon suppute les chances de succs dune entreprise que lon est bien dcid mener son

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terme,consiste prvoir des difficults possibles, et rpartir ses forces en consquence. Sagit-il, par exemple, de tenter la prparation dun examen rclamant en moyenne un effort de deux annes? Il sera de la plus lmentaire sagesse de prendre ses dispositions pour tre en mesure de travailler pendant trois ou quatre ans. On sait fort bien quun candidat doit, au moment des preuves, tre, comme on dit, AU-DESSUS du niveau du programme. Dautre part, il devra stre entran rdiger les devoirs en un temps un peu plus rduit que le temps maximum concd lexamen.

* ** Considrons un jeune homme dsireux de prparer seul un examen ou un concours, laide de livres.Il se documentera et tchera dobtenir les ouvrages qui, avec le minimum de pages et le maximum de clart (du reste crits en caractres assez gros pour ne pas fatiguer la vue :TRES IMPORTANT, comme nous lavons not au cours de la premire partie, chapitre III), ne sont pas trop chers. Gnralement, les examens ont lieu dans le courant de juin (certains ont une deuxime session vers le dbut de lautomne). Donc ltudiant se dira quil a jusqu fin mai pour approfondir ses cours. II distribuera son travail de faon que le programme du dernier mois (mai) se trouve allg, afin davoir la possibilit matrielle, aux approches des preuves, de faire normalement ses rvisions.

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Ceci pos, il procdera de la manire ci-aprs, qui est dune simplicit enfantine (la simplicit est presque toujours ce quil y a de mieux) : Il .se dira : le dernier mois, je veux apprendre seulement LA MOITIE de ce que jtudierai chacun des autres mois. Considrons telle matire de mon programme. Voyons louvrage correspondant, et notons son nombre de pages, 360 par exemple. Depuis la rentre, 1er octobre, jusqu la fin, il y a sept mois PLEINS, plus mai, qui compte pour un DEMImois. Soit donc x pages pour chacun des sept premiers mois, et x / 2 pour le mois de mai. Jcris lquation suivante: 7x + x / 2 =360, do: 14x + x = 720; 15x=720 et, par suite : x =720. = x/2 = 24 15 Cet intellectuel commencera par lire attentivement la TABLE DES MATIERES. Il lapprendra par coeur, ce qui reprsentera un plan gnral cohrent, et fixera dans son cerveau le cadre des parties essentielles du Cours. Puis il tudiera quarantehuit pages chaque mois, ce qui ne fait gure plus quune page et demie par jour En mai, il ne lui restera plus sassimiler que vingt-quatre pages, soit environ six pages par semaine. Bien entendu, il aura procder de la sorte pour toutes les matires du programme, et, de plus, il devra faire constamment DES EXERCICES. Pendant le mois de mai (ainsi que durant tout le dbut de juin), il aura en outre ses rvisions. Nous en reparlerons plus en dtail dans le dernier chapitre de ce livre.

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Sagit-il, pour un matre frais moulu de lEcole Normale, de viser au Professorat? Il aura voir trs nettement si, aprs sa classe quotidienne, il va lui rester assez de temps et de forces pour accomplir un labeur vritablement fructueux, et sil aura vraiment le courage de poursuivre son travail jusquau bout. II nest pas absolument impossible dtre un tel Concours au bout dun an defforts soutenus si lon sest toujours maintenu dans les premiers lEcole. Mais, pour tre tout fait franc, htons-nous dajouter que cest alors un heureux hasard. En ralit, ce laps de temps est foncirement insuffisant pour que lesprit ait pu acqurir toute la maturit ncessaire. Il faut deux ans. Comme, entre temps, des obstacles de toutes sortes peuvent, comme on en a vu plus haut un exemple frappant, venir freiner cette activit, le futur candidat, avant de dmarrer , doit se dire sans ambages quil pourrait bien ne pas aboutir avant trois ans. Cette ide leffraie-t-elle ? Quil renonce tout de suite son projet, sans la moindre hsitation..: Si, au contraire, elle ne le fait pas reculer, quil se lance rsolument dans la bagarre . Il aura plus de bonnes chances que de mauvaises de lemporter, tt ou tard.

* ** Supposons-le dcid. Le programme devant tre vu en un an, il rpartira son travail de manire lavoir parcouru en temps utile pour pouvoir se prsenter la fin de lanne scolaire, sans se repatre, du reste, dun espoir prmatur. MAIS QUIL SE PRESENTE. Cette preuve lui sera extrmement utile: elle constituera une sanction palpable de ses tudes et un excellent entranement

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pour lexamen de lanne suivante. Cet entranement sera une force latente qui lui vitera des difficults matrielles, des pertes de temps, des ttonnements, une poque ultrieure o le succs pourra tre escompt avec des chances srieuses. Enfin, il prendra connaissance des notes quil a obtenues, se rendra compte de son niveau, de ses points faibles. Il aura rencontr des collgues, candidats comme lui; on aura chang des ides, caus des astuces du Concours. Du reste, vis -vis du monde extrieur, il sera dsormais CELUI QUI SEST PRESENTE AU PROFESSORAT . Cela lui vaudra un surcrot de considration, dabord de la part de son propre Inspecteur, ce qui, en tout tat de cause, sera loin de nuire son avancement. Il pourra profiter du fait pour demander tre dlgu dans un Cours Complmentaire, ce qui lui sera probablement accord, surtout sil a fris la moyenne. Son amour-propre sera agrablement chatouill. Tout cela contribuera aiguillonner son ardeur, et ce stimulant lui sera trs salutaire. * ** Existe-t-il deux examens ayant peu prs le mme programme ? Le candidat ne devra jamais ngliger de se prsenter aux deux chaque anne. (Par exemple, sil prpare le Professorat de Sciences, qui lempche de subir aussi les preuves du Professorat Industriel ?) Le premier sera un tremplin pour le second ( condition de tenir bon physiquement, ce qui aura lieu sil a lu la premire partie de ce livre), et cela accrotra dj les chances pour ce dernier. Enfin, en se basant sur les lois du Calcul des Probabilits, on voit

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que le candidat deux comptitions est mieux plac pour tre admis ou tout au moins admissible lun deux, que sil se bornait. en affronter un seul. Par ailleurs, il nest nullement impossible de tomber sur un sujet que lon possde dune faon particulirement satisfaisante, et bien souvent une seule preuve excellente suffit entraner le succs.

Pendant lanne scolaire 1910-1911, lun de nos cousins, instituteur Chteauneuf-du-Rhne, entreprit la prparation du Professorat scientifique des Ecoles Normales. Les soins rclams par une classe trs nombreuse et par la prparation du Certificat dAptitude Pdagogique, quil obtint en fvrier 1911, ne lui permettaient pas de consacrer chaque jour plus dune heure et demie ses tudes. Pour le principe, il dcida de se prsenter la fois au Professorat et au Concours dentre lEcole Normale Suprieure de Saint Cloud, ces deux examens tant distincts cette poque. Au premier en date (Saint-Cloud), il ne brilla en aucune faon, et faillit mme se faire expulser par le surveillant, parce que sa table de logarithmes cinq dcimales (Dupuis) contenait la fin quelques formules. Ses preuves du Professorat, subies une semaine plus tard, furent moins dcevantes, puisque, en dpit de conditions de travail ridiculement dfavorables, il obtint lcrit 73,5 points, alors que le minimum pour ladmissibilit tait de 76. Trois mois plus tard, sa demande davancement tait agre, et il se voyait dlgu comme Professeur lEcole Primaire Suprieure dAix- les-Bains, avec une situation magnifique !

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Plusieurs de nos disciples de la classe de Mathmatiques Suprieures se prsentent la fois lEcole Centrale, 1Ecole Navale et 1Ecole de lAir. Nous avons souvenir de lun de nos anciens lves, M. Claverie, qui concourut, le mme t, 1EcoIe Centrale, lEcole des Mines, 1Ecole Polytechnique et lEcole Normale Suprieure. Il fut reu partout dans des rangs fort honorables, sauf la rue dUlm, et opta pour 1X, o il arrivait dans les six premiers.

* ** Une fois dcid prparer un examen, on entrera en relations avec un Comit de Correction rput. Outre les prcieux conseils quon en recevra, le fait de se sentir suivi et encourag par des matres minents et expriments est un puissant stimulant qui chassera bien vite toute vellit de dcouragement. Ce point acquis, on rpartira soigneusement ltude des diffrentes matires, de faon avoir aval lensemble du programme ou peu prs vers les vacances de Pques. On se rservera ainsi deux mois pour lentranement intensif : celui-ci consistant traiter des sujets dcrit, non plus par efforts partiels, saccads, dune dure de trente soixante minutes, mais dun seul jet, en shabituant dvelopper chaque question dans le temps maximum fix lexamen, et mme, vers la fin, en ce laps de temps diminu dune vingtaine de minutes. Cet entranement comportera galement la rvision des divers cours. Renoncez presque compltement, durant cette dernire priode, acqurir toute nouvelle connaissance: cela rclamerait, en effet, un effort dassimilation considrable, et une norme somme dnergie. De mme que le pouvoir

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dissolvant de leau sature de sels est pratiquement nul, il devient peu prs impossible, cette poque-l, de faire pntrer quoi que ce soit doriginal dans un cerveau o tant choses ont dj t accumules. Aussi consacrera t-on toutes ses forces des besognes plus matrielles dorganisation, afin dutiliser de la faon la plus efficace le savoir que lon sest dj infus.

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CHAPITRE II

Prparation des diffrentes matires

Comment se comporter en face dun problme ? On copiera soigneusement lENONC, en ayant soin de souligner les mots importants. (Cette pratique, du reste, est utile pour tout texte de nimporte quelle branche du savoir). On pourra ainsi mieux saisir le SENS de ce qui est rellement demand. Que de fois UN SEUL MOT, bien compris, na-t-il pas dvoil le mot de lnigme Puis on se mettra battre les buissons ... Navez-vous rien dcouvert au bout dune heure ? Ne vous obstinez pas. Ne vous nervez pas. Ne vous affolez pas. Ne jetez pas le manche aprs la cogne. Passez une occupation diffrente. Vous reviendrez au problme un peu plus tard.

* ** Trouver une solution est une DECOUVERTE. Ni plus ni moins. Que de fois le rsultat ne se fait-il pas attendre ! Les yeux rivs sur lnonc fatidique, lesprit tendu, on marque le pas. Et cette feuille trop blanche, l, fascinante, hallucinante... Rien...

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Soudain jaillit ltincelle dune ide. Ah !enfin sur la bonne voie... Fausse joie, hlas ! Un bref examen a suffi faire clater ce concept prometteur comme une bulle de savon. Cest cet trouvaille nest pas loin... Il est utile, en effet, de connatre les signes prcurseurs de la DECOUVERTE : preuve troublante... angoissante... bouleversante par laquelle depuis Hippocrate jusqu Einstein, en passant par Pasteur et Graham Bell sont passs tous les fureteurs, tous les savants. Vous SENTEZ quand vous tes sur le point de capter un rsultat. Ce sont, aprs lessaim bourdonnant des ttonnements infructueux, des trouvailles partielles tissues de gaucherie, bourres de coquilles , cribles de fautes, minerai prcieux se drobant au sein dun enduit terreux des grincements de dents face aux erreurs, produit de tant defforts, qui viennent vous narguer: taquineries, brimades froces de la destine dont la malice veut vous faire payer cher ce que vous venez lui arracher. Puis, au bout dun temps suffisant (il faut que le TEMPS vous apporte son inestimable concours), dans le chaos des ides obscures, surgit, rayon fulgurant, la dcouverte dans toute sa splendeur ! instant que guette le dcouragement, prt fondre sur vous. TENEZ BON : la

* ** En gnral, la premire solution trouve est complique. Exercice recommander: en obtenir dautres, chose maintenant infiniment plus aise et plus rapide, puisquon connat le rsultat parmi lesquelles on fera choix de la plus simple et de la plus lgante. CE SERA TOUJOURS LA PLUS COURTE. On

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la rdigera sance tenante. Ds le dbut, il faudra saccoutumer produire une rdaction aussi nette, aussi dtaille et aussi rapide que le jour J. Cet entranement vitera, au moment dcisif, une perte de temps irrparable. Est-on en prsence dun calcul ? Il conviendra de sastreindre effectuer toutes les oprations sur la feuille de brouillon, posment, avec beaucoup dattention, bien former les chiffres, rdiger clairement, dans le grand dtail, toutes les transformations effectues. Non seulement on se garantit ainsi contre les risques derreurs, mais on sera certain de pouvoir se relire sans effort. A-t-on laiss des fautes ? Les recherches destines les dpister se trouveront amplement facilites. Cest ici quapparat, dans tout son clat, le triomphe de lORDRE et de la METHODE. Laissez donc les fantaisistes, trop souvent inaptes toute tche srieuse, les masculs de lintelligence, se gargariser de formules sentant le paradoxe dune lieue, et dont ils ne saisissent mme pas toujours le sens rel : Souvent un beau dsordre est un effet de lart , ou Lordre est la qualit de ceux qui nen ont pas...

* ** Indpendamment des problmes que lon rdige

compltement, il faut en attaquer un trs grand nombre dautres, abandonner sitt obtenue une mthode de rsolution. Il serait puril de se repatre dillusions. Au fond, le jour de lexamen, on ne traitera correctement une question que, si, de faon plus ou moins dguise, elle prsente quelque analogie avec une autre dj creuse. Sans sen rendre compte, on est alors paul par des souvenirs inconscients, des rminiscences. Un sujet entirement diffrent de tous ceux que lon a passs au crible de lanalyse, ne peut tre matris, en un temps limit, dans latmosphre

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fivreuse dun examen, quels que soient le sang froid et lesprit de mthode du candidat, serait-il un Newton, un Pascal ou un Poincar.

* ** Comment aborder une tude exigeant une forte dose de mmoire, celle dune leon de sciences par exemple ? Nous proposons la marche sui vante : Parcourez dabord dun coup doeil le chapitre assimiler. Dgagez-en lide directrice. Ensuite saisir les ides secondaires. Vous allez pouvoir ainsi rdiger un plan sommaire.Revenez maintenant la lecture mais cette fois trs dtaille des divers points. Vous viserez pntrer le SENS de chaque phrase, de la manire la plus concrte, sans accorder la moindre attention aux mots najoutant rien lide exprime. Lexpos comporte-t-il des dessins ? Excutez- les clairement, et avec la plus grande simplicit. Avez-vous reprsenter une exprience o figure un vase contenant de leau? Marquez seulement le niveau du liquide dun trait horizontal, sans gaspiller votre temps hachurer toute la partie liquide, comme si cette eau grouillait de poissons... Ayant srieusement mdit sur lensemble, livrez-vous une troisime lecture, laquelle, cette fois, vous appliquerez toutes les ressources de votre esprit. Cela vous permettra de complter le plan primitif par divers dtails. Utilisez les lois psychologiques de la mmoire en visant faire intervenir les souvenirs visuel, auditif, moteur et graphique. Non seulement vous lirez avec attention, en regardant bien les mots, mais vous vous vertuerez voir par limagination ce attachez-vous en

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dont il est question. Vous prononcerez les phrases haute voix, en vous coutant parler, en articulant avec nergie, de manire vous obliger faire des efforts, des mouvements bien accuss des lvres et de la gorge. Vous crirez les mots difficiles retenir, et, si la lecture se rvle ardue, vous vous astreindrez crire un rsum sur une feuille. On peut faire avec intrt lexprience suivante, soulignant de faon saisissante limportance du souvenir graphique. Un jour de fatigue, o ltude me parat impossible, je prends mon stylo et me mets copier flegmatiquement la leon en essayant, mais sans le moindre effort, den comprendre peu prs le sens. Je ne tarderai pas me rendre compte que je russis massimiler lessentiel.

* ** Une tude conduite daprs les indications ci- dessus offre dj les plus srieuses chances dtre fructueuse. Elle demeurerait toutefois un peu servile si lon sen tenait l. Au lieu de vous contenter de bachoter platement votre examen, visez le dominer, voir les choses de plus haut, en prenant hardiment linitiative de rechercher lutilit de ce que vous venez dapprendre, dun point de vue froidement objectif, avec une curiosit dsintresse, et mme un esprit critique quelque peu incisif. Sagit-il dun corps tudi en chimie ? Demandez-vous donc si ses usages ne peuvent sexpliquer daprs ses proprits physiques et chimiques. Evertuez-vous justifier de la mme faon les procds industriels employs pour sa prparation; ne manquez pas den souligner lintrt pratique, et les inconvnients.

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Etant donn le fait le plus simple, le phnomne en apparence le plus insignifiant, vous vous appliquerez systmatiquement en rechercher les causes, qui se trouvent tre des LOIS trs prcises. Ces lois se logeront ainsi trs lgamment dans votre esprit, et sans peine. Pourquoi les couleurs chatoyantes de larc-en-ciel se jouent- elles travers linfime paisseur de la gracieuse bulle de savon ? Lexplication en est dans la thorie dj savante des interfrences. dnergiques Pourquoi les hypochlorites jouissent-ils proprits

dsinfectantes ? Parce que ces composs instables vont abandonner des masses dun oxygne qui, se trouvant IETAT NAISSANT, brlera les corps suspects avec une nergie dcuple; parce que le chlore libr va capter irrsistiblement lhydrogne de ces substances putrides, qui seront ainsi dcomposes, faisant place des corps compltement inoffensifs.

** En dehors de lavantage quelles prsentent de fixer irrvocablement dans la mmoire et de faon si vivante la substance de la leon, ces questions dintelligence, de jugement, temps de bon sens contribueront puissamment au dune remarquable maturit, et nous dveloppement de notre personnalit, nous doteront, en un record, permettront de possder le sujet absolu ment A FOND.

* ** Aprs avoir tudi une leon, on fixera sur un carnet spcial, en quelques lignes, le point saillant. Ainsi, pour les mathmatiques, on crira sur un carnet les noncs de tous les thormes appris le jour mme; sur un autre, on fera 158

figurer les formules du chapitre que lon vient dapprendre. De mme, ltude de toute leon de sciences sera sanctionne par ltablissement dun plan dtaill sur un bloc-notes distinct. Bien entendu, les diffrentes branches du programme : physique, chimie, botanique, gologie, physiologie, anatomie, etc., seront nettement spares. Chaque jour, on consacrera quelques minutes parcourir en un temps-clair, sans le moindre effort de mmoire, ces formules, ces noncs de thormes, ces plans. Dans la dernire phase de la prparation on intensifiera cette lecture, et lon arrivera sans peine, le jour de la redoutable chance, possder compltement le contenu de ces cahiers lilliputiens.

* ** Nous russmes, par lemploi strict de cette fructueuse pratique effectue pendant les vacances, avec le secours des notes dun camarade obtenir, avec mention assez bien le Certificat dEtudes Suprieures dAstronomie la Facult des Sciences de Montpellier, en novembre 1914, sans avoir suivi aucun cours durant lanne scolaire . Or nous sommes afflig dune mmoire trs ingrate .Nul doute, cependant, que ltude du domaine de la desse Uranie ne soit hrisse de formules multiples, fort longues, trs compliques, bien difficiles retenir...

* ** Chaque fois que vous lisez un ouvrage, en franais ou dans une langue trangre, arrtez vous pour noter les mots difficiles, au double point de vue du sens et de lorthographe les images, les jolies penses, les tournures inattendues ce

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sera l un travail fcond, qui accrotra votre rudition dans des proportions insouponnes.

* ** Procurez-vous, pour chaque matire, une liste de sujets proposs antrieurement aux examens ou aux Concours que vous prparez ; gardez- vous dacqurir les CORRIGES. Lire un corrig est la pire chose que lon puisse faire. Dabord, quand vous vous colletez avec une question, si vous SAVEZ que le corrig est LA, chez vous, devant vous, porte de votre main, vous serez paralys par cette ide. Cette obsession sera un poison constant pour votre intellect. Vous ne pourrez pas travailler srieusement. A la premire difficult, vous serez pouss par une curiosit irrsistible.... Cette pratique est la plus nfaste qui soit. Jour aprs jour, elle vous enlisera dans une incurable paresse desprit, et dtruira toute initiative, toute personnalit. Savezvous ce quelle fera de vous? Un ROBOT. Ayant lu le corrig, vous allez, bien entendu, lapprendre par coeur, en perroquet, sans mme tre capable de le dissquer, et den discerner la valeur relle. Vous deviendrez un esprit servile, un copiste, apte tout au plus vous gargariser, avec une fatuit gale au vide de votre pense, de lexpression consacre: Master dixit . En un sens, vous deviendrez le cousin de lautruche, qui met sa tte dans le sable pour ne pas voir le lion terrifiant. Ce qui vous terrorise, vous, cest la DIFFICULTE, et la solution toute faite dans laquelle vous vous rfugiez vous la masque perfidement.

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Enfin, et cela est encore plus grave la comparaison entre le dveloppement modle et ce que vous vous sentez capable de produire PAR VOUS-MEME va infailliblement vous plonger dans le dcouragement par la perfection de la solution-type. Vous vous jugerez jamais inapte en faire autant. Vous dchirerez peut-tre vos cahiers et les pitinerez, comme le dbutant en violon, aprs laudition dun virtuose, brise son archet de rage. Vous aurez perdu, avec lenthousiasme, tout ressort, toute imagination cratrice, toute facult de dcouverte PAR VOS PROPRES MOYENS.

* ** Bien entendu ne rdigez pas toutes les questions abordes ; vous cherchez les ides, les ordonnez, et btissez un plan. Exercice rapide et fort salutaire. En Mathmatiques et en Physique, votre manuel contient gnralement, la fin de chaque chapitre, un certain nombre de problmes, le plus souvent intelligemment gradus. Cela, du reste, nest pas un critrium trs sr. Vous allez trouver trs mchantes telles questions parmi les premires, alors que vous russirez du premier coup une autre application place tout la fin. Voici comment vous allez manoeuvrer. Essayez de faire tous ces exercices. Ds que vous tenez la clef de lun deux, marquez-le au crayon dune croix de SaintAndr, et rjouissez- vous comme dune victoire. Puis passez au suivant. Tombez-vous sur un bec ? Ne vous dcouragez pas. Encaissez avec le sourire. Et surtout, rsistez la tentation de demander des tuyaux lextrieur. Au contraire, attendez patiemment dtre devenu assez ferr pour trouver VOUS-MEME, en vous souvenant de la rgle fondamentale suivante : Tout rsultat qui nous est

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apport PAR VOIE ETRANGERE ne nous fait faire peu prs AUCUN PROGRS; et, trop souvent, il paralyse nos moyens de recherche; tout rsultat que nous trouvons NOUS- MME lentement et avec effort, nous fait raliser UN TRES GRAND PROGRES Donc, plantez l le problme rcalcitrant, et attaquez celui qui vient sur votre bouquin immdiatement aprs. Et ainsi de suite, en continuant jalonner tout ce qui a succomb vos coups de croix, qui signaleront vos triomphes comme autant dtendards. Arriv la fin du volume, vous compterez vos victimes, et reprendrez loffensive vis--vis des questions rebelles. Vous constaterez alors, avec une joyeuse surprise, de nouvelles et ds lors combien apprcies victoires sur ces problmes nagure insolubles ! * ** Prenez une partie quelconque du programme de votre examen. Le nombre de difficults rencontres est bien moins grand que vous ne l imaginez. A quoi se rsume, en somme, lalgbre de la premire partie du Baccalaurat, srie Moderne, par exemple ? A savoir rsoudre une quation du second degr, numrique ou littrale ; reconnatre si elle a des racines ; savoir ranger ces racines par rapport un ou deux nombres donns; discuter des problmes qui se ramnent une quation du second degr, donc savoir rsoudre des inquations ou des systmes dinquations; pouvoir mettre un trinme ou une fonction homographique sous une forme permettant de discerner immdiatement le sens de variation. Y a-t-il l de quoi se noyer dans un verre deau ?

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En Gomtrie, vous avez des calculs dapplication de thormes classiques; puis, il est vrai, trouver la rponse des nigmes bon droit redoutes : recherche de LIEUX GEOMETRIQUES, et dENVELOPPES. Il y a encore des questions qui vous semblent enfantines, et dignes tout au plus de lattention dlves de Sixime, mais qui, en fait, se rvlent plus ardues que les prcdentes : les CONSTRUCTIONS. Pour dompter ces monstres que sont les LIEUX, prenez bien garde, Messieurs les dbutants, quun LIEU nest pas un lieu, de mme que, dans la savoureuse comdie : un Client srieux , de Courteline, le PARQUET nest pas le parquet; de mme quen anglais, le mot presently ne prsent Non ! En gomtrie, un lieu nest pas un endroit, un point. Dans le plan, un LIEU est une ligne, droite ou courbe. Pour le trouver, vous vous direz dabord que tout serait bien plus commode si ce qui se produit pour la dmonstration dun thorme ; vous aperceviez au loin, tel un phare, le BUT atteindre; si vous saviez quelle est la NATURE du lieu : droite, par exemple. Ayant trouv cela, vous vous sentiriez encore plus avanc si vous saviez quelle est CETTE DROITE. Pour le premier objet, vous allez chercher le nombre de points du lieu qui sont sur une droite D. Ce nombre est-il gal DEUX? Le lieu est du second degr : donc une CONIQUE. Celle-ci a-t-elle deux points distincts linfini ? Hyperbole. En a-t-elle un seul ? Parabole. Nen a-t-elle pas? Ce sera une conique FERMEE: ellipse, ou, comme cas particulier, cercle. La droite D ne contient-elle quun point du lieu? Ce lieu est du premier degr : cest une droite. Soit, par exemple, dtecter le lieu gomtrique des points du plan galement distants de deux points donns A, B. Vous signifie pas

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voyez tout de suite que la droite AB ne porte quun point de ce lieu : le milieu de AB. Donc le lieu est du PREMIER degr. Par suite, cest UNE DROITE. Comme par symtrie, il ny a aucune raison pour que cette droite soit plus rapproche de A que de B, ou vice versa, vous pourriez presque parier que le lieu va tre la mdiatrice de AH. Il ne vous reste plus qu essayer de le dmontrer rigoureusement. Autre point important: quand vous avez trouv la LIGNE sur laquelle est le point mobile dont vous voulez obtenir le lieu, il faut voir si TOUTE la ligne convient; sinon, limiter le lieu, comme on dit. Autrement, vous nauriez trait que a moiti de la question. Enfin, grosse gaffe viter soigneusement ne jamais donner comme LIEU une ligne qui ne serait PAS FIXE.

* ** Un lieu de la gomtrie dans lespace est plus difficile trouver : ce peut tre, en effet, une LIGNE, mais aussi une SURFACE. Un point M de lespace qui est libre a TROIS degrs de libert. Lui impose-t-on UNE condition ? Il en perd un : il ne lui en reste plus que DEUX. II dcrit alors une SURFACE. On dit quil se meut sur son lieu avec deux degrs de libert. Lastreint-on DEUX conditions ? Il perd DEUX degrs de libert; il ne lui en reste quUN. Le lieu nest plus quune ligne, quon peut, dailleurs, dfinir comme intersection de deux sur faces. Considrons, par exemple, le lieu du point M assujetti demeurer une distance donne, h, dun point donn O. Daprs lnonc, il nest soumis qu UNE condition. Donc, priori, le lieu est une surface. Cest la surface sphrique de

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centre O, et de rayon h. Cette sphre est bien FIXE, car son centre O est FIXE, et son rayon h demeure CONSTANT. Au contraire, le LIEU du point M situ gale distance de trois points non en ligne droite est une LIGNE, car il y a ici DEUX conditions. Cette ligne est une DROITE : la perpendiculaire mene au plan que forment ces trois points par le centre du cercle circonscrit au triangle quils dterminent (qui est, comme on sait, le point de concours des mdiatrices de ce triangle). Pour faire la chasse au lieu dun point M, la mthode gnrale consiste joindre ce point M aux points FIXES de la figure, et tudier la configuration ainsi obtenue. Quant la question des ENVELOPPES, encore plus... effrayante que celle des LIEUX, nous avons dmontr quon peut la ramener la recherche dun lieu . Les CONSTRUCTIONS sont plus ardues que les questions de LIEUX. En effet, pour CONS TRUIRE un point, il faut dabord dterminer DEUX LIEUX sur lesquels il se trouve. Ensuite, on doit discuter le nombre de points de rencontre de ces deux lieux, et cest frquemment FORT DELICAT .

* ** Une forte proportion dtudiants redoutent daborder ltude de la gomtrie TROIS dimensions, parce quils ne voient pas dans lespace. En ce cas, ils doivent faire appel leurs talents de dessinateurs, comme nous lavons dj not dans la deuxime partie, la fin du chapitre III, et reprsenter les figures des objets matriels formes rgulires avec un peu de perspective et de relief..Ils seront galement bien inspirs en se procurant le trs curieux petit livre dANAGLYPHES de la Librairie VUIBERT, o, laide de lunettes bicolores

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annexes au volume, vous voyez soudainement se dresser devant vous, avec un relief aussi impressionnant quinattendu, de multiples figures gomtriques cubes, didres, pyramides, cristaux polydriques, etc.

* ** En Mathmatiques Suprieures et en Spciales on vous apprend, grce des mthodes ad hoc dignes du reste, dadmiration, le secret dobtenir, dun tour de main de prestidigitateur, sans grand effort ni mrite, enveloppes et lieux les plus compliqus, en triturant convenablement quelques quations. Venez-vous ainsi de capter, par cette voie analytique, lune de ces lignes ou surfaces ? Essayez de la retrouver ensuite PAR LA GEOMETRIE PURE. Vous y parviendrez quelquefois, pas toujours, par exemple : ne vous faites aucune illusion cet gard et mme trs vite. Le succs sera facilit par le fait quaprs la solution de taupe vous avez dj la connaissance prcise de la figure. Outre quelle sert de vrification, cette mthode.., lmentaire mettra brillamment en vedette vos facults, et, si vous lannexe la premire, titre de remarque incidente, elle sera TRES APPRECIEE DANS UN CONCOURS.

* ** Dans les comptitions de niveau moyen, il y a en mathmatiques une question de cours et un problme, Il est bon de sexercer traiter sommairement un grand nombre de questions de cours, et den conserver le plan dtaill. Quant au problme, il faut le recopier, moins quon ne lait compris tout dabord. Encore faut-il se dfier des cls trop

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vite obtenues . Souligner les mots importants, et lire lnonc avec attention jusquau bout. Nous rptons avec intention : JUSQUAU BOUT! En effet, il arrive souvent que la mthodes pour telle ou telle partie du problme ou mme pour le problme tout entier, soit indique dun mot, ou en une ligne, tout la fin, sous forme de N.B. Cest justement ce qui se prsenta lpreuve de Mathmatiques Spciales de lAgrgation en 1921 (Concours normal, car il existait une Comptition spare, avec sujets diffrents, pour les candidats ayant pris part la guerre de 1914-18). La premire page de lnonc tait pleine. La presque totalit des candidats, paralyss ds le dbut par lextraordinaire difficult du dmarrage , eurent demble dautres chiens fouetter que de samuser tourner la feuille. Ils se seraient crus cingls en songeant soccuper de la fin avant davoir dblay le reste, au pralable... Ensuite de quoi, ils remirent une feuille blanche. Or, au verso se trouvait, en un bnin N.B., la suggestion dun certain choix pour linconnue. Avec ce dpart, la solution tait de difficult moyenne; autrement, elle savrait absolument inabordable ! Se dire que tout problme, en gnral, procde dune ide directrice. Sefforcer de la saisir, en essayant de se mettre la place de celui qui la compos, et de voir ce quil avait dans les mninges, un peu comme la journaliste Madame Genevive Tabouis qui, au dire dHitler lui- mme, savait mieux que celui-ci ce qui se passait dans le cerveau du Fhrer... Ne pas oublier que, le plus souvent, chaque sous-question aide la rsolution de la suivante. Il arrive, bien entendu, que certaines parties soient indpendantes des autres; mais, dans ce cas, lnonc LE DIT. Donc, en pratique, retenir ceci : toutes les fois que le texte ne fera aucune remarque de cette 167

nature, cest--dire dans limmense majorit des cas sappliquer rsoudre dabord la premire question, puis voir le lien quelle peut avoir avec la seconde, et ainsi de suite.

* ** Les observations prcdentes sont aussi valables en

Physique. Pour cette branche de la science, tudier avec bon sens, en faisant preuve dune grande finesse dobservation, et dun raisonnement impeccable. Reprendre soi-mme TOUS les calculs de la leon. Il y a plusieurs choses avec lesquelles il importe ici de se familiariser ds le dbut, et qui, du reste, sapparentent aux Mathmatiques, cousines germaines des Sciences Physiques. Dabord, les exposants NEGATIFS, et jusquaux exposants FRACTIONNAIRES. Il est essentiel de savoir jongler avec les puissances positives et ngatives de DIX. Cest quen Physique se produisent des phnomnes dune dure infinitsimale; dautre part, on y rencontre chaque pas des units si minuscules que leur mesure sexprime par des nombres astronomiques. Or il est commode dcrire un nombre trs grand comme le produit dune puissance positive de 10 par un nombre compris entre UN et DIX, cest--dire par un nombre dcimal dont la partie entire n quUN CHIFFRE. Observation analogue sil sagit dexprimer un nombre extrmement rapproch de ZERO : ce sera le produit dun nombre dcimal compris entre 1 et 10 par une puissance NEGATIVE de 10.

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Ds le dbut, vous dresserez, une fois pour toutes, le tableau complet des units dans chacun des systmes, vous astreignant le revoir tous les jours. Ainsi finirez-vous par le savoir, sans embrouiller toutes choses. Vous ne confondrez jamais unit de TRAVAIL et unit de PUISSANCE, ni unit de VITESSE et unit dACCELERATION. Faites trs frquemment des exercices de correspondance dunits, afin darriver jongler avec ce genre de transformations, vitant ainsi des erreurs qui conduiraient des rsultats non seulement errons, mais, le plus souvent, absolument invraisemblables, comme on la vu au chapitre V de la deuxime partie. En Optique, ayez une liste de toutes les formules, dont plusieurs, au dsespoir et au grand dam du candidat, se ressemblent plus que des jumeaux. Dautre part, familiarisezvous avec les nombres ALGEBRIQUES dans leurs applications. Cest presque toujours ces questions perfides de SIGNES que lexaminateur attend le candidat... Et que de fois, en Electricit, les donnes dun problme se prsentent tratreusement en units qui ne se correspondent pas ! Ainsi, une longueur sera exprime en mtres, une largeur en dcimtres, une aire en centimtres carrs, et une paisseur en MICRONS. A ce sujet, tout sera facilit si lon observe que lunit prcde du prfixe micro est une unit secondaire qui vaut le millionime de lunit principale, Ou, ce qui est plus concis, qui est le produit de lunit par 10 . De mme, le prfixe mga multiplie lunit par un million, cest--dire par 10.

* ** Les problmes numriques de Physique conduisent souvent la discussion dune quation du second degr avec un 169

paramtre h. Daprs la nature de la question, il arrive que lune des deux racines ne convienne pas. Ainsi, une racine NEGATIVE peut tre tout fait impropre, ou, au contraire, avoir une signification spciale et acceptable pour un problme trs peu diffrent. Il faut se rendre compte de tout cela, et le noter, titre de remarque. Une diffrence entre la Physique et les Mathmatiques est quen Physique, on peut parfois supprimer un terme trs petit sans changer sensiblement le rsultat. Lviction de ce terme, dans bien des cas, simplifiera considrablement la question. Enfin, il faut savoir trouver un rsultat avec une approximation suprieure une limite donne, de faon que lerreur commise dans les calculs ne dpasse pas lordre de grandeur des erreurs exprimentales. Et, souvent mme, dans les manipulations, on va vous demander de cal culer une erreur qui soit la rsultante des erreurs exprimentales commises dans chaque phase d lexprience.

** Ltude de la Chimie a un abord un peu rbarbatif, surtout si lon na pas trs bonne mmoire. On aura fait un tableau des poids atomiques et des valences des corps les plus usuels. On reverra trs frquemment ce tableau. On sappliquera crire des quations chimiques exactes, avec le mme nombre datomes de chaque ct du signe =. On crira des formules brutes, puis dveloppes, puis on les rcrira, et, chaque jour, on les repassera. On soulagera la mmoire, lors de ltude dun corps, en le confrontant avec tel autre qui offre avec lui soit des analogies, soit, au contraire, des contrastes frappants. Enfin, on galvanisera lintrt port cette science en admirant les rsultats foudroyants quelle vient dobtenir dans le domaine atomique, rsultats qui, plus encore peut-tre que la 170

dcouverte du feu, ont fait entrer lhumanit dans une re rvolutionnaire : lERE ATOMIQUE !

* ** En Botanique et en Zoologie, on saidera puissamment avec des tableaux de classification et des dessins simples, voire schmatiques, mais prcis, excuts dun trait hardi et sr. On comparera les tissus vgtaux et les tissus animaux, la cellule vgtale la cellule animale. On dpartagera les microbes qui sont des vgtaux, et ceux qui sont des animaux. En Anatomie, on se rvlera bon dessinateur et au P.C.B., o il faut faire des dissections, on aura la main habile. En on fera appel sa mmoire.

* ** En Franais (aussi bien quen langues, vivantes ou non), visez tendre votre vocabulaire, faites des phrases courtes, correctes et lgantes. Comment vous y prendre pour travailler fructueusement une dissertation ? Dabord, lisez le sujet. Puis crivez-le, en soulignant de DEUX traits les mots essentiels, dun trait dautres encore importants. Cherchez la dfinition PRECISE de ces vocables, qui vous dvoilera presque toujours, ds le dbut, le sens dans lequel il convient de creuser . Une foule de termes nous sont familiers; nous croyons les connatre ; nous nous figurons les possder... Voire... Ouvrons seulement notre Littr, ou mme notre petit Larousse nous nous apercevrons avec stupfaction que ces mots sont des Hydres de Lerne, des fantmes plu sieurs masques, qui

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jusquici nous taient tous inconnus, sauf un... ou nous navions pas su discerner telle nuance, ou le vocable a plusieurs significations; et, dans le travail qui nous occupe, cest trop souvent la moins usite qui est la bonne !

* ** Maintenant, attention ne pas sortir du sujet... Gare la fugue! Ne tentez pas de prendre la tangente, de vouloir tout prix ramener la composition une question classique de cours, ou quelque chose de particulirement connu de vous. Nalignez pas des remarques disparates, incohrentes, jetes la diable. Efforcez-vous de dfinir le PROBLEME que pose toute tche de cette nature. Songez au PLAN qui fournira le moyen dexaminer les principaux aspects de ce devoir. Ce premier stade de REFLEXION doit se soucier avant tout de la PRECISION. Ingniez- vous dtecter ce que vous cherchez aussi nettement que si vous tiez en prsence dun.., rbus de mathmatiques ou de physique. Dites-vous ensuite que la question cache certainement une difficult (plus un sujet semble facile, plus il y a de chances quil comporte quelque traquenard soigneusement camoufl). Venez-vous enfin de vous heurter des vrits qui paraissent se contredire mutuellement ? Gardez- vous de vous effrayer, et surtout de vous dcourager. Au contraire : arrtez-vous et battez les buissons : LE PROBLEME EST LA. Ds que vous aurez dnich des points de tension, amorc un conflit de points de vue, reflet de la tempte en miniature qui svit sous votre crne, comme sous celui de Jean Valjean dans les Misrables, votre travail sortira de lornire, des

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sentiers battus, de la banalit.Il arrtera lattention, puis deviendra captivant. Cest ici quil va maintenant falloir entamer un boulot dun autre genre: vous documenter, accumuler des matriaux, tout comme le maon qui se prpare btir. Faites flche de tout bois : lectures, leons retenues, exprience aventures personnelles. Ces dernires sont tout particulirement prcieuses. Comme vous les avez senties, vcues, ce sont celles que vous aurez le plus de chances davoir assimiles. Accueillez gnreusement au dbut toutes les ides, bonnes ou mauvaises, sans freiner le jeu spontan de vos neurones par le souci dun tri, discipline prmature qui tarirait leur fcondit. Puis revenez la prcision en les passant au crible. Ecartez ds lors sans piti celles qui divaguent, dbordent le sujet. Ensuite, classez les autres et emprisonnez-les dans un plan dfinitif. Votre rdaction devra dbuter par une INTRODUCTION, qui pose simplement et brivement le problme. Surtout, pas de verbiage, pas de gnralits inutiles et creuses, qui sentent leur prciosit dune lieue, comme celle que nous trouvmes un jour dans la solution dun.., problme de mathmatiques : Ayant parachev ma solution, je procde la vrification. Ce sera profitable, et pour llve, et pour le professeur... Ne phrasez pas. Renoncez, une fois pour toutes, lloquence facile et banale de M. Ngre, dans Messieurs les Ronds-de-Cuir, de Courteline. Faites vos paragraphes assez longs (de 15 25 lignes). Dans chacun deux, exposez une ide matresse (que vous puissiez rsumer en une phrase lapidaire); faites-y entrer vos raisonnements, vos exemples, vos preuves.

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Terminez par une conclusion rsumant le contenu solide du devoir : des rsultats tangibles tablissant que votre discussion a t fructueuse. Nattendez pas le jour de lexamen pour prendre de bonnes habitudes : marges rgulires, lignes non sinueuses. Pour accrotre vos chances dtre vraiment lisible, exercez-vous crire dune criture plutt droite que penche, et sautez une ligne entre deux paragraphes conscutifs.

* ** En ce qui concerne les langues, on donne gnralement, dans les examens, une version suivie de quelques questions, et quelquefois un sujet trs bref traiter dans la langue trangre. Aux yeux dun profane, une version semble une chose tout fait abordable, avec un dictionnaire, et mme sans aucun secours, si lon a russi caser lintrieur de sa bote souvenirs un vocabulaire copieux. Il nen est rien. En effet, le mot mot fournit une traduction qui est au franais de Malherbe et de Vaugelas ce quest le coassement de la grenouille aux trilles du rossignol. Dautre part, si lon adoube les choses de faon obtenir un style correct, lgant, on saperoit aussitt quon sest plus ou moins cart de lide nuance exprime par lauteur dans son idiome natal. Enfin, on sexpose tout instant commettre des fautes graves, connues sous le nom de non sens, ou de contresens. Cela peut tenir ce que tel mot a plusieurs significations, dont on na pas choisi la bonne, ou ce que, dans les deux langues, tel vocable se prsentant avec une

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orthographe identique ou analogue a des sens compltement diffrents. Le problme est l, aussi ardu que lnigme pose Oedipe par le Sphinx/ obtenir une traduction en EXCELLENT FRANAIS, avec des images qui soient lquivalent de celles manes de lauteur dans sa langue, rendues avec tout leur clat, toute leur couleur, tout leur parfum; en. un mot, reproduire fidlement la pense du Matre dans la moindre de ses finesses. Evadez-vous donc sans hsiter du mot mot systmatique, servile et grotesquement dformateur, ne perdant jamais de vue que chaque langue a une multitude didiotismes intraduisibles ( idiotisme nest pas idiotie : ne pas confondre...).

* ** Comment sy prendre pour tudier intelligemment une langue, langlais par exemple? Dabord, possder fond toutes les rgles grammaticales, les conditions daccord, laccord du possessif, le cas possessif, ainsi que les diffrentes formes plus ou moins courantes : progressive, frquentative, emphatique, forme dinsistance, etc. Se forger un vocabulaire solide, en concentrant toute son attention sur lORTHOGRAPHE. Se mfier comme de la peste des vocables britanniques ayant presque la mme orthographe quen franais, mais pas tout fait. L gt un grand danger. Ltude de langlais fait

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gnralement faire au candidat des fautes de franais quil ne commettait pas auparavant. Cest ainsi quil se mettra crire liTrature au lieu de liTTrature , ou tel adjectif sans s devant un substantif pluriel, ce qui, bien entendu, sera dsastreux dans une dissertation, ou mme dans une traduction de version, qui, ne loubliez jamais, EST PLUS UN EXERCICE DE FRANAIS QUE DE LANGUES. Noter, dautre part, que trop de termes, dans les deux langues, ont plus ou moins et parfois absolument la mme orthographe avec des sens tout fait diffrents. On les appelle les faux amis . Ainsi, le mot anglais actually ne signifie pas actuellement ; presently ne veut pas dire prsent , et to attend n a rien voir avec attendre . Bien tudier la formation du pluriel des mots exceptionnels et les verbes irrguliers. En faire une liste, et en revoir une vingtaine chaque matin. * ** Voici comment, pour une langue quelconque, nous nous comporterions vis--vis dune version. Nous lirions dabord trs lentement le texte dun bout lautre, pour bien saisir le sens gnral et la liaison des ides. Ensuite, nous reviendrions la charge, plus lentement, puis encore et encore, soit QUATRE LECTURES. Nous traduirions alors le mot mot. Aprs, nous essaierions de nous mettre la place de lauteur, en nous demandant comment il exprimerait en franais, SIL ETAIT FRANAIS, ce quil dit, TOUT ce quil dit et RIEN QUE ce quil dit. Puis nous rechercherions dans chaque phrase le sujet, le verbe, les complments, et les mots invariables. Nous mettrions en relief les idiotismes de la langue trangre. Nous nous dirions quon a d semer cinq six difficults dans le but prcis de tester le candidat, et nous ferions la chasse

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ces passages dlicats, qui excellent toujours jouer cachecache. Quand nous les aurions saisis, nous apporterions tout notre soin leur tude. Aprs, nous relirions notre traduction SIX fois, et chaque nouvelle fois avec plus de circonspection. Nous ferions enfin une septime lecture, dans le but de voir si notre franais est DU FRANAIS, si nous navons pas laiss de fautes dorthographe, de ponctuation ou de syntaxe. Dans les rponses aux questions et dans les dveloppements demands, nous aurions la prudence de ncrire que des phrases courtes, plus faciles matriser.

* ** Si lallemand ne donne pas lieu au cauchemar anglais de la prononciation, il comporte une autre difficult : comme en franais, les genres sont rpartis sans rime ni raison aux choses inanimes, avec cette circonstance aggravante quau lieu de deux genres, il y en a TROIS ! Pour un Franais, litalien et lespagnol seraient un peu plus faciles, les trois idiomes ayant une mre commune, le latin. Il va sans dire que le Mridional, qui, outre la langue nationale, possde, ou tout au moins baragouine le provenal (langue de Mireille , illustre par Frdric Mistral) ou la langue dOc (qui est celle des Jeux Floraux, fonds par Clmence Isaure), sera plus particulirement favoris.

* ** De mme, ltude du latin, dont les cas et les dclinaisons rendent ltude ardue, est facilite, pour nous, par son troite parent avec le franais.

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Il ne faut pas ngliger son vocabulaire. Que de mots totalement diffrents en latin et en franais ! La maman et lenfant ne se reconnaissent plus. Bien quautoris, en gnral, le dictionnaire ne suffit pas toujours. Avez-vous vous t enfant de choeur? Ne vous prenez pas pour un Tacite parce que vous savez sur le bout du doigt vos rpons et mme lordinaire tout entier de la messe en latin... Ne pas simaginer non plus quavec des mots en us ou en um on puisse reconstituer spontanment le parler de Cicron, linstar de cette tudiante parisienne qui forgeait de soi-disant vocables britanniques en les coiffant dun tion final : punition, par exemple... Si le latin de Molire, prt Mascarille dans lEtourdi Vivat Mascarillus fourbum Imperator! est encore acceptable en gard la notorit de lauteur, foin du latin de cuisine du prestidigitateur Robert Houdin de pacotille qui ordonnait en ces termes un anneau de passer lintrieur dune bougie allume : Annellus, passibus danslabougius !

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CHAPITRE III

Face lexamen

1. Les dernires semaines prcdant lexamen. A partir de quelle poque convient-il de commencer les rvisions ? Environ six semaines avant le jour J. Ds le 1er mai, si lexamen ouvre vers le 15 juin. On utilisera au maximum les plans prpars la fin de chaque leon. A ce moment-l, nous conseillons de ncessairement respecter lordre du livre pour revoir. Attaquez simultanment plusieurs chapitres en dbutant par ceux o vous sentez que le bt vous blesse, et par ceux que vous aimez le mieux, cest--dire o vous vous estimez le plus ferr. Excellente tactique de se prsenter avec une matire o lon est un vrai spcialiste : ceci compense cela Dautre part, ne vous croyez pas oblig de faire plus de devoirs quauparavant. Amorcez plus de questions, mais sans les parachever .Ds que vous tenez la marche suivre, lchez-les. Cela vous permettra den voir beaucoup plus. Exercez-vous galement lire trois sujets sur une matire et en choisir un aussi rapide que possible. Enfin, si vous travaillez seul, ne manquez pas de vous astreindre rdiger en temps LIMITE les devoirs excuts en entier. Certains Etablissements sur place obligent mme leurs lves faire, pendant deux ou trois jours, un examen dessai,

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en leur servant des questions dcrit exactement dans les conditions de lexamen : excellente pratique, qui accrot probablement de 30 % le nombre des admissibles. 2. La semaine prcdant lexamen. Il faut arriver lexamen DANS UNE FORME PHYSIQUE PARFAITE, et sans fatigue intellectuelle. Donc, sans, bien entendu, stopper tout effort, on travaillera moins, et on rduira plutt un peu le VOLUME de la nourriture, qui devra tre aussi SUBSTANTIELLE que LEGERE. Surtout, ne pas se doper , cest--dire prendre des excitants : caf outrance, alcool, vins, pices, etc., SONT ALORS POISONS. Toute excitation est fatalement suivie dune profonde raction (de mme que le flux appelle le reflux), dune prostration pouvant fort bien se produire au moment des preuves. Cest alors leffondrement, le dsastre. Du reste, les excitants ruinent la sant, usant les nerfs et le coeur. Des statistiques toutes rcentes ont montr quils conduisent, hlas! au cabanon une proportion insouponne dintellectuels. Donc, cette poque dcisive, cesser absolument, avant tout, si on ne la dj fait, la plus minime consommation dalcool. On ne fumera pas. On se couchera tt et lon tchera de dormir le plus possible. Boisson : eau contenant des traces de caf, et, en dissolution, un peu de glycrophosphate de chaux qui est, non un excitant mais un ALIMENT du systme nerveux. 3.. La veille de lexamen. Repos intellectuel COMPLET. Quelques brves promenades au grand air. Ne pas prendre part aux runions dtudiants 180

qui, en groupes compacts et bruyants, se croient obligs de fter, avec la complicit de la dive bouteille, un vnement destin faire plus de victimes que de triomphateurs. Ne pas se laisser entraner de gigantesques monmes de jeunes se figurant peut-tre que des manifestations forme primitive vont intimider les membres du Jury et les acculer, tout tremblants, lindulgence! 4 . A lexamen crit. Sy prsenter modestement, mais avec confiance, si lon a travaill suivant nos indications. le hasard nest pas le grand manitou Les compositions durent en gnral plusieurs heures. On se sera muni dune tablette de chocolat et de glycrophosphate de chaux granul, renferm dans une petite boite. A la fin de chaque heure, on pourra ainsi jouer discrtement des mandibules, ce qui soutiendra les forces sans embarrasser les viscres (Estomac plein, tte vide.) !

* ** Comme de juste, vous naurez pas oubli votre braceletmontre, dment remont .En arrivant, vous confrontez son heure avec celle de la pendule de la salle, qui peut ntre pas bien visible de tous les siges. Mais voil le surveillant qui circule. Il vous donne votre feuille, dont vous vous empressez de remplir len-tte, pour tre dbarrass de ce travail mcanique qui, la fin, pourrait vous faire gaspiller plusieurs minutes peut-tre aussi prcieuses que des perles.

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Une chance de plus que nagure. On se bornait alors dicter le sujet, do, trop maints quiproquo faisant des victimes, voire des hcatombes Cest ainsi que lun de nos amis, passant lexamen du Brevet Suprieur, crivit sous la dicte: Volume du ponton , au lieu de Volume du tronc de cne , vrai nonc de la question de cours en mathmatiques. Dans cet examen, du reste, il ny avait pas de choix entre trois questions... De mme, dans une salle de la Sorbonne o des candidats la premire partie du Baccalaurat classique allaient faire leur version latine, le professeur de service se mit dicter d cou - - ouss au lieu de De cujus . Il prononait le u avec le son ou et le son j avec le son i. Minute de stupeur... Mais pas plus. Aussitt que lauditoire eut ralis de quoi il retournait, une clameur jaillie de cent poitrines branla les vitres. Bien prit lAdministration de changer le dicteur sance tenante. Les jeunes gens, dchans, eussent peut-tre mis le feu lamphi thtre, en tout cas srement refus de composer...

* ** Enfoncez-vous dans la tte quune criture bien lisible, une rdaction dapparence lgante, des rsultats isols et souligns (ou numrots), afin que le correcteur PUISSE LES VOIR DUN SEUL COUP, ont plus dimportance quon ne croit. Prsentez une copie-brouillon avec force mots raturs spars par des taches : votre examinateur sera fcheusement impressionn. Malgr son souci dquit, et sans quil sen rende compte lui-mme, la note sera dautant

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plus dfavorablement influence quil aura mis plus de temps vous lire et vous comprendre. Jusque dans les compositions de sciences, respectez la langue franaise, le style. Faites des phrases COMPLETES. Pas de fautes dorthographe, surtout dans les mots techniques ou les noms propres. Que voulez-vous que pense un membre du Jury dun candidat qui, ayant donner son opinion sur la posie de Victor Hugo intitule : La Conscience , dverse des flots dloquence sur les terreurs de Caen ? qui, dans nimporte quel devoir de littrature, crit le mot littrature avec un seul t la deuxime syllabe; vous sert un Bodelre au lieu de Baudelaire, un Standale au lieu de Stendhal ? dans une dissertation philosophique, met psicologie pour psychologie, Caen pour Kant, Chopin o Herr pour Schopenhauer; dans une copie de chimie, parle dacide cloridric ; en physique, disserte sur une chute hommique , sur un pont de Vastonne (au lieu de Wheastone) ; en mathmatiques, stend sur 1 hippothnuse (au lieu dhypotnuse), sur le parrallipide (au lieu de paralllipipde), sur le thorme de Ponslais (au lieu de Poncelet) et sur celui de Staivare (au lieu de Stewart) ?

* ** Supposons, pour fixer les ides, quil sagisse de lexamen du Baccalaurat (premire partie). On vient de vous dlivrer la feuille des sujets de mathmatiques. Vous avez traiter un problme, et une question de cours choisir entre trois. Prenez toujours celle que vous savez le mieux. Votre choix effectu (aprs avoir pes soigneusement les textes et bien rflchi), tenezvous-y, mme si vous apercevez ultrieurement une difficult qui vous avait chappe Votre

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temps est trop limit pour que vous puissiez vous offrir le luxe den changer, de tourner autour du pot . Dailleurs, cest une rgle adopter inflexiblement : une fois prise l dcision, allez de lavant, mme si vous ntes pas trs sr davoir raison...

* ** Vous disposez de trois heures. Promettez-vous de consacrer trois quarts dheure PAS PLUS la question de cours. Commencez par lire LE PROBLEME une fois, et rflchissez-y deux trois minutes, dans le but unique de VOUS IMPREGNER du texte. Ensuite, attaquez votre question de cours comme un bouledogue attaque une jambe antipathique. Vous ne la lcherez plus jusqu ce quelle soit termine et compltement rdige. Pendant ce temps, il se produit dans votre INCONSCIENT un travail fructueux considrable, ainsi que nous lavons vu dans le chapitre premier de la deuxime partie. Si bien quau moment o vous vous tournez vers le problme pour tout de bon, aprs avoir rgl son compte la question de cours, vous avez toutes les chances possibles de faire de bonne besogne.

* ** Vous avez rsolu sans trop de mal la majorit des sousquestions du problme. Rdigez-les, et, entre chacune delles, laissez un intervalle de quelques lignes peut-tre un tiers ou la moiti dune page : cest vous den juger, daprs ce que vous prvoyez pour le cas o vous dcouvririez ultrieurement quelque chose de plus.

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Ayant rdig tout ce qui tait votre porte, occupez-vous sparment de chacune des parties rfractaires, conformment la clbre mthode de Descartes. Vous aurez le plus de chances possible de fournir ainsi votre maximum.

* ** Il existe une certaine technique pour obtenir la meilleure note possible. Dabord, une parfaite prsentation. Ne vous rcriez pas, en traitant cela de poudre aux yeux . Un solliciteur russira mieux tir quatre pingles que vtu dune faon nglige, comme Aristide Briand sa premire plaidoirie... Eh oui.., une copie doit soigner sa toilette. Puis, si vous tes tomb sur un sujet plutt particulier, voyez si, aprs lavoir trait la lettre, vous ne pourriez pas ensuite le gnraliser quelque peu. Mieux encore. Vous sentez-vous sr de votre affaire ? Tchez den imposer... un rien... Prenezle de haut : traitez dabord la question PLUS GENERALE, et terminez en arrivant la demande plus limite du problme, simplement comme cas particulier. Enfin, toutes les fois que vous le pourrez, INTERPRETEZ vos rsultats, sous forme de remarques, qui seront BRILLAMMENT apprcies. Par exemple, au sujet dune quation, donnez de votre solution algbrique une doublure gomtrique. Ces observations sont en tous points valables pour la composition de Sciences Physiques.

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Rservez-vous de 15 20 minutes pour vous relire trs lentement, et TRES SOIGNEUSE MENT. Vous dcouvrirez souvent des coquilles qu et t catastrophique de laisser. Mais il est une chose contre laquelle NOUS VOUS METTONS EXPRESSEMENT EN GARDE.En relisant, il peut vous arriver davoir une ide nouvelle. Si vous lajoutez tourdiment, prcipitamment, ce sera infailliblement une btise. Vous vous en apercevrez avec terreur, une fois sorti. Mais il sera trop tard : vous aurez donn votre feuille ... Une seule tache ainsi ajoute inconsidrment vous coule le meilleur travail ET FAIT ECHOUER. Donc, avant de soulever votre stylo pour fixer, noir sur blanc, votre ultime concept, rflchissez et mfiezvous. Redoutez de faire mentir le proverbe : La fin couronne loeuvre!

* ** En dissertation, produisez des rfrences prcises, mais ne les mentionnez que si vous tes absolument sr de votre mmoire. Il serait dsastreux, par exemple, de citer Tartarin de Tarascon comme un chef-doeuvre de Victor Hugo, ou Anna Karnine comme sortie du cerveau de M. Henry Bordeaux. Et ne vous garez pas dans un verbiage oiseux. Faites des phrases brves, et jetez par-dessus bord le langage prcieux, ainsi que la vulgarit. Ne laissez chapper des mots communs, des termes dargot, que pour raliser un effet, crer une atmosphre dtermine, et ayez soin de ne jamais crire lun de ces vocables sans lentourer de guillemets.

5. Entre lcrit et loral.

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Ne pas smotionner par lincertitude, et sur tout chasser de ses mninges la ronde infernale des ides touchant lexamen: a-t-on bien rdig ? na-t-on pas fait de gaffes? quelles chances a-t-on dtre admissible ? etc. Ce qui est fait est fait. Vous ny pouvez plus rien, et tout souci ne peut que nuire vos projets en altrant votre sant et en troublant votre sommeil. Ne vous mlez pas aux conversations des camarades, eux-mmes surexcits, et snervant encore plus par des... initiatives puriles et dangereuses. Soignez plus que jamais votre alimentation et votre hygine; promenez-vous un peu, et prparez votre oral modrment, mais avec une rgularit parfaite.

6. A loral. Arrivez tranquillement, sans peur. Vous avez soigneusement prpar vos matires; donc, aucune raison spciale davoir le trac. Ne vous faites pas de lexaminateur une image effrayante. Il sera plutt, par principe, bienveillant, sachant dj que les candidats ayant merg du crible strict de lcrit ne sont pas des cancres, loin de l ! et que, sauf exception, ils sont sans doute capables de passer . Puis dites- vous que les pluchages sont aussi bien pour les autres que pour vous; aucune raison de supposer quils en savent plus que vous... Gardez tout votre sang-froid, et, sil vous est accord quelques minutes pour prparer votre preuve, profitez-en pour faire de votre mieux, sans prcipitation. Votre attitude en face de l ogre ? Dabord, arriver l vtu sans ngligence, dcemment, mais PAS AVEC UNE ELEGANCE AFFECTEE. Vous courriez le risque de dplaire en tant mieux mis que lexaminateur lui-mme. Vous seriez tout de suite jaug. Un zazou? Peut-tre pas, mais un dandy, un de

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ces fils papa qui ont de lor plein les poches et qui ont suivi leurs classes la papa , voire en fumistes... Rpondez de votre mieux, dune voix bien timbre, en articulant nettement les syllabes. Ayez soin de vous tre dfait de toute prononciation du terroir. Gardez-vous de dire, comme trop de... Parisiens : Je suis n P-ris ou la colllre . Ne nasillez pas, linstar de certains natifs de la Cte dAzur : Quatre gale sissss moinssss deux , ni, comme tel pays de Cyrano de Bergerac: Apportez-moi deuze, au lieu de deux oeufs . Si votre redoutable vis--vis nentend pas ou ne comprend pas ce que vous expliquez, CELA NE POURRA QUALLER MAL. Pis encore si, nayant pas saisi la question, vous vous permettez de la faire rpter. Le professeur, lui-mme surmen et nerv par le surcrot de besogne que constitue pour lui le service des examens, se laissera peut-tre aller vous apostropher sans amnit. En ce cas, rsistez la tentation dentrer en lutte avec lui en ripostant du tac au tac. La langue lui fourchant, lui arriverait-il darticuler une coquille , vous prserve le ciel de la relever! Si, en philosophie, votre opinion scarte sensiblement de la sienne, ne polmiquez pas avec lui, mais employez, pour lui rpondre sans tout de mme fouler aux pieds votre personnalit, toutes les ressources de votre diplomatie.

* ** A propos doraux, on conte bien des anecdotes. A un examen oral de Philosophie. Quel est le syllogisme fondamental de Descartes, qui rsume toute une doctrine? Eh bien ! Vous

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tes muet ? Vous ne mavez mme pas cout. Pendant que je parlais, VOUS NE ME SUIVIEZ PAS. Avouez-le donc Vous PENSEZ autre chose! Le candidat : JE PENSE, DONC JE SUIS. En Chimie. Quelle est la prparation industrielle du benzoate de soude ? Monsieur... je lai sur le bout de la langue... Apitoy, le professeur la lui expose lui-mme en quelques mots. Le candidat : Cest justement ce que jallais dire ! A lexamen oral dAnatomie. Lexaminateur Non, non et non ! Et puis, tenez... vous tes trop bte, Appariteur ! apportez une botte de foin. Prenezen deux , riposte, hors de ses gonds, le candidat qui ne se fait plus aucune illusion sur son sort. Nous djeunerons ensemble! Et il sort en grommelant. Qua-t-il dit? demande linterrogateur souriant. Vous devriez vous mfier, Matre. Il a murmur quil vous attend la sortie pour vous dcharger son revolver en plein coeur. Il me manquera : il ne sait pas assez danatomie pour connatre o se trouve le coeur...

* ** Certains candidats ne peuvent pas articuler une phrase sans planter leur regard dans les yeux du professeur. Est-ce pour quter un encouragement ? pour voir si ce quon a hasard peut coller ? En tout cas, rien ne fatigue ni indispose comme cela, surtout si llve appartient au sexe fminin. Est-il besoin de recommander aux jeunes filles de se produire dans une tenue extrmement correcte, sans dcollet, et de ne pas jouer la carte du sourire ou du regard appuy ? Etant examinateur nous-mme, nous avons vu 189

loeuvre certaines de ces demoiselles. Affectant une grande timidit, exagrant la politesse, elles se prcipitaient pour ramasser le crayon du prof tomb de la table, rougissaient, plissaient sur commande, prenaient le masque du bgue quand la rponse ne venait pas, allant jusqu simuler un vanouissement spectaculaire devant le tableau. Cette stratgie est trs faible; elle ne paie pas. A bon entendeur, salut. Que des statistiques tablissent chez llment fminin un pourcentage de succs un peu suprieur celui des garons, na rien voir avec la question galanterie . Cest que ces jeunes personnes sont en gnral trs laborieuses, mthodiques, rgulires et tenaces la besogne, et font attention aux moindres dtails, ce qui, juste titre, est fort apprci dans les examens.

* ** En mathmatiques, prendre ses prcautions pour pouvoir faire tenir dans les limites du tableau, si possible, toutes les transformations relatives la question traite. Neffacer qu la dernire extrmit. Sagit-il, en algbre, dune quation coefficients NUMERIQUES ? Nessayez pas dallonger la sauce en commenant raisonner sur des lettres : le temps est strictement limit. Faites succinctement, et sans lambiner, les calculs tels quils se prsentent. Telle preuve de gomtrie comporte-t-elle des figures dans lespace ? Ne craignez pas dimiter le relief en appuyant sur certaines lignes, afin de mieux faire ressortir lensemble. Lexaminateur verra plus clair lui-mme et vous en saura gr.

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* ** Vous fait-on lire un morceau, en explication littraire? Faites appel tout votre talent de diction. Gardez-vous, en particulier, destropier les noms dauteurs ou de personnages. Nallez pas dclamer, par exemple : Ca y- in (au lieu de Can) se fut enfui de devant les temptes. Noubliez pas non plus que vous devez parfois, au cours de la diction, observer des repos non marqus par des virgules, et les faire sentir aux bons endroits. Ne dites pas : Le chne un jour- dit au roseau, Mais : Le chne - un jour dit au roseau,

car la premire faon de vous exprimer supposerait un arbre qui sappelle un jour !

* ** Enfin, au cours de toute interrogation donnez en toute modestie telle opinion que lon vous demande dexprimer. Evitez de trancher de lhomme dimportance. Ne vous laissez jamais aller dire : A mon avis... ce qui, en attendant mieux, vous attirerait immanquablement la riposte foudroyante : Il est donc si important que cela, votre avis ???

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7. En cas dchec. Si la chance ne vous a pas souri, vous avez dj de quoi vous consoler par limposante proportion de copains logs la mme enseigne. Dites-vous, dautre part, que limmense majorit des reus NE LONT PAS ETE DU PREMIER COUP. Donc un insuccs ne doit pas vous infliger une blessure damour-propre, une humiliation, vous faire perdre la face. Remarquez, dailleurs, quaprs la proclamation des rsultats, vous ntes pas infrieur ce que vous tiez la veille de la premire preuve. La seule diffrence est toute subjective : vous tes pass de lESPOIR la DECEPTION. Au risque dtre tax de fervent du paradoxe, nous avancerons quen ralit, vous tes suprieur ce que vous tiez auparavant. Ces preuves ont t pour vous un exercice salutaire, parce quexcut dans les conditions de lexamen, cest bien le cas de le dire... Aucune leon, ft-elle faite par un gnie en matire pdagogique, ne saurait remplacer cette forme dentranement. En outre, votre ducation y a gagn. Pour la premire fois peut-tre, vous venez de vous heurter lun des rcifs de la vie. II dpend de vous que ce choc vous soit salutaire. Il ne le sera pas si vous suivez aveuglment vos premires impulsions. Il ne le sera pas, Si vous vous groupez, vous et vos compagnons dinfortune, en un monome vengeur qui, hlas ! ne raccommodera rien, et au cours duquel vous commettrez peut-tre des actes rprhensibles. Il ne le sera pas si, vous redressant en un mouvement de fiert outrage, vous clamez 192

Ah ! ils nont pas voulu de moi? Eh bien... ils ne soffriront pas le plaisir de m avoir , une seconde fois. Cest fini : je ne me reprsenterai jamais plus ! Il ne le sera pas, si, au contraire, vous sombrez dans un morne dcouragement, vous enfon an dans la bote crnienne cette ide que lexamen vous est aussi inaccessible qu son asymptote la. Branche dhyperbole quil reprsente, comme le rptaient en gouaillant les lves de tel lyce parisien, LA GRANDE ILLUSION ! Et si, par reprsailles, vous fltrissez la salle de dlibration du Jury du nom de plancher des vaches , cela ne vous aura pas avanc grandchose...

* ** Lchec vous sera salutaire SI VOUS VOUS OBSTINEZ DANS VOTRE EFFORT. Vous vous serez durci contre une difficult; vous aurez su vous montrer beau joueur vis--vis du sort au front svre. Tel Jo Louis aprs avoir t mis knockout par Max Schmelling, vous encaisserez avec le sourire. A la session suivante, ce sera votre tour de terrasser la mauvaise chance, tout comme le fit ensuite le champion noir en pulvrisant en vingt secondes son ex-vainqueur!

* ** De nombreux examens comportent, la mme anne, une seconde session. Avez-vous t refus loral ? Gnralement, lcrit vous reste, et, pendant les vacances, vous navez que loral prparer. Vous tes-vous fait ajourner lcrit, avec une moyenne gale ou suprieure SEPT sur

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VINGT? Vous avez encore le droit de vous reprsenter lautomne.

* ** Arrtons-nous un instant sur ce dernier cas. Naturellement, vos efforts de lanne vous ont fatigu, et il ferait si bon se reposer compltement pendant les chaleurs! Mais nous pensons que, si prs du but et dj tout entran, il serait dommage de ne pas tenter cette seconde chance. Vous vous dtendrez tout fait la premire quinzaine. Au cours des deux semaines suivantes, vous vous remettrez progressivement au travail, sans toutefois dpasser une moyenne, car il faut, en tout tat de cause, que les vacances vous remontent. Etant donn le peu de temps dont vous disposez, ne revoyez tout fait fond que le tiers des questions. Faites, de prfrence, des exercices par vous-mme, et un tout petit nombre avec un plan si dtaill quil quivaut pratiquement un dveloppement complet.

* ** Enfin, si vous avez obtenu lcrit une moyenne infrieure SEPT sur VINGT, il se peut, suivant lexamen, que vous nayez pas accs la seconde session. Prenez alors votre courage deux mains contentez-vous de jouir pleinement du repos des vacances on sy rsigne, en gnral, assez volontiers... en travaillant tout juste une heure par jour pour ne pas vous rouiller. Semaine par semaine, vous rechargerez ainsi votre bouteille de Leyde, et, la rentre doctobre, serez prt pour un formidable coup de boutoir prometteur de lauriers futurs 194

Fin

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