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AIMER SELON LA BIBLE

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TABLE DES MATIERES


1. La dfinition biblique du mot amour 2. Lamour envers Dieu 3. Lamour envers notre prochain 4. Lamour envers notre mari ou notre femme 5. Lamour envers nos enfants 6. Lamour envers nos ennemis 7. Lamour entre chrtiens 8. Lamour envers sa communaut 9. Lamour envers ceux qui souffrent du SIDA

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Ecrit par Ian Flanders

Citations bibliques extraites de la Bible du Semeur. Texte copyright 2000, Socit Biblique Internationale. Avec permission.

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La dfinition biblique du mot amour

dentretenir des relations avec une personne dj marie ou de devenir soi-mme infidle. La langue grecque est la langue utilise pour crire le Nouveau Testament. Or, dans cette langue, on dcouvre plusieurs mots apportant une dfinition diffrente du mot amour . Nous savons, par exemple, que nous naimons pas nos enfants ou nos parents de la mme manire que nous aimons notre mari ou notre femme. Cest pourquoi la langue grecque utilise un mot prcis pour dsigner lamour que nous pouvons ressentir et exercer envers les membres de notre famille ou nos amis proches, et un autre vocable pour dsigner lamour passionnel ou sexuel. Enfin, il existe un autre terme grec traduit par amour . Et cest celui-ci qui nous intresse tout particulirement. 1. Le mot agap Dans la langue grecque, nous dcouvrons souvent le mot agap travers le Nouveau Testament : il dsigne lamour parfait de Dieu envers ses cratures, les hommes. Or, ce terme exprime aussi lamour que le chrtien doit pratiquer, lamour qui doit marquer toutes ses relations humaines. Cest ce mot que nous retrouvons par exemple dans le texte que nous avons lu au dbut de ces lignes : Mes chers amis, aimons-nous les uns les autres, car l'amour vient de Dieu. 2. La signification de ce mot L agap dsigne lamour qui veut le bien de la personne aime, celui qui recherche ses intrts, parfois mme aux dpens de ses propres intrts. Cest un amour qui sexprime essentiellement travers des attitudes et des

Mes chers amis, aimons-nous les uns les autres, car l'amour vient de Dieu. Celui qui aime est n de Dieu et il connat Dieu. Qui n'aime pas n'a pas connu Dieu, car Dieu est amour. Voici comment Dieu a dmontr qu'il nous aime: il a envoy son Fils unique dans le monde pour que, par lui, nous ayons la vie. Voici en quoi consiste l'amour: ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, mais c'est lui qui nous a aims; aussi a-t-il envoy son Fils pour apaiser la colre de Dieu contre nous en s'offrant pour nos pchs. Mes chers amis, puisque Dieu nous a tant aims, nous devons, nous aussi, nous aimer les uns les autres. (1 Jean 4. 7 11)

Ds les premires pages de ce livret traitant le thme de lamour, nous allons dfinir ce dont nous allons parler. Car le mot amour peut revtir bien des significations diffrentes. La dfinition la plus commune du mot amour voque surtout la romance, le sentimental et le sexuel. Bien sr, ces lments ont leur place dans nos vies. Toutefois, leur accorder une importance dmesure pourrait conduire des excs et des dbordements. Certains mdias, par exemple, nous poussent rechercher lpanouissement sur le plan sexuel, au risque mme

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actes, par un engagement accomplir le bien. Or, cet amour ne tient pas forcment compte des mrites de la personne aimer, pas plus quil nattend ncessairement une rponse delle en retour. Lisons quelques versets bibliques nous dpeignant cet amour : Voici comment nous savons ce que c'est que d'aimer: Jsus-Christ a donn sa vie pour nous. Nous devons, nous aussi, donner notre vie pour nos frres. Si un homme riche voit son frre dans le besoin et lui ferme son cur, l'amour de Dieu ne peut tre prsent en lui. Mes enfants, que notre amour ne se limite pas des discours et de belles paroles, mais qu'il se traduise par des actes accomplis dans la vrit. (1 Jean 3. 16 18) 3. Lamour de Dieu vcu travers Jsus A travers ces versets, nous dcouvrons que cet amour sinspire de lexemple de Jsus-Christ. Jsus-Christ est celui qui a donn sa vie pour nous. En lisant les Evangiles nous constatons quel point il se montrait proche des hommes afin de rpondre leurs besoins les plus profonds et leur faire du bien. Bien sr, il soccupait avant tout de leurs besoins spirituels mais sans pour autant ngliger leurs besoins physiques et motionnels. Jsus se rendait auprs de ceux qui taient ngligs et mpriss de leurs semblables. Pensons aux personnes atteintes de la lpre, ceux sous lemprise

desprits mauvais, aux personnes corrompues malhonntes collaborant avec loccupant romain.

et

Jsus leur faisait du bien sans se soucier des commentaires des autres, sans se soucier de prserver sa propre rputation. Il ne fait pas lombre dun doute que nombre de ceux quil rencontrait ne semblaient pas mriter son aide. Il est aussi fort probable que la plupart, aprs avoir t guris, ne pouvaient rien apporter Jsus en retour pour le remercier. Mais Jsus ne sarrtait pas ces dtails, il voulait par ses uvres rendre gloire Dieu. Il se contentait mme dun niveau de vie fort modeste, voire pauvre, lui permettant de sapprocher des plus dmunis. Cette description de lamour de Christ nous donne rflchir, dautant plus quen tant que chrtiens, nous devons nous inspirer de son exemple. Ne loublions pas, Jsus, parce quil nous aime, sest livr entre les mains dhommes injustes et violents. Jsus, parce quil nous aime, a accept de mourir sur une croix, sachant que seul ce sacrifice pourrait nous procurer le pardon de nos pchs auprs de Dieu et nous rconcilier avec lui. Jsus a donn sa vie pour les hommes afin de les sauver, il a donn sa vie afin de rpondre nos besoins les plus fondamentaux et de satisfaire nos intrts spirituels. 4. Lamour de Dieu vcu travers nous Nous sommes encourags suivre cet exemple damour. Mais cela veut-il dire que nous devons tre prts donner notre vie pour les autres ?

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Il est relativement rare pour un chrtien de se retrouver dans une situation o sa mort pourrait sauver la vie dautres personnes, ou les protger dun mal quelconque. Dans certains pays pourtant o la violence svit, une telle situation peut se rencontrer : un pre par exemple, engag dans des combats contre des bandits, peut donner sa vie afin de permettre sa femme et ses enfants de prendre la fuite. Dans dautres pays o la famine fait des ravages, une mre ayant peu de vivres peut se priver, mettant sa propre vie en danger, afin de donner le peu de nourriture qui lui reste ses enfants. Toutefois, nous pensons que dans la plupart des cas, nous devons interprter cette phrase : donner sa vie pour ses frres dans un sens plus large. Il sagit dune attitude qui doit tre la ntre au quotidien. Cest--dire que nous devons tre attentifs aux besoins qui se prsentent nous, nous devons tre disposs y rpondre par des gestes damour concrets et pratiques. Nous devons tre prts nous donner aux autres en temps opportun. Mais il existe tant de besoins autour de nous, comment pouvons-nous esprer y rpondre ? Ne risquons-nous pas de tomber dans lpuisement force de se donner ? Nous devons chercher faire ce que nous pouvons raisonnablement accomplir avec les capacits que le Seigneur nous accorde. Il est impossible de porter les soucis du monde entier sur nos paules. Le thme de lamour touche toutes nos relations humaines. Aussi travers les pages de ce livret, nous aborderons les

questions suivantes : Comment aimer Dieu ? Comment aimer notre mari, notre femme ? Comment aimer nos enfants ? Comment aimer notre prochain ? Comment aimer nos ennemis ? Comment aimer nos frres et surs de lglise ? Nous parlerons aussi de lamour que nous pouvons manifester envers notre prochain dans le contexte de la pandmie du SIDA.
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Lamour envers Dieu Tu aimeras l'Eternel ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de toute ta force. (Deutronome 6. 5)

Ce verset, tir du livre du Deutronome, nous encourage aimer Dieu. Il est dailleurs repris dans le Nouveau Testament, car travers les Evangiles, Jsus le cite comme lun des plus grands commandements. Deux questions essentielles se posent alors: dabord pourquoi aimer Dieu ? Et ensuite, comment exprimer notre amour envers Dieu ? 1. Pourquoi aimer Dieu a) Le peuple de Dieu autrefois Pour rpondre cette question importante, nous allons dabord revenir au texte lu, il y a un instant (Deutronome 6. 5). Les paroles de ce verset ont t crites par Mose qui sadressait au peuple dIsral alors quil se prparait entrer dans la terre que Dieu lui avait promise.

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Mais alors, pourquoi aimer lEternel ? Dieu avait prouv, en maintes occasions, son amour envers son peuple ! Il lui avait dmontr par l mme quil tait digne de recevoir, son tour, leur amour et leur confiance. De bien des manires, lEternel leur avait prouv son amour. Il avait libr son peuple de lesclavage en Egypte. Par la suite, il avait pourvu tous ses besoins lors de son sjour dans le dsert, pour finalement le conduire jusque dans la terre promise. LEternel stait engag tre son Dieu et demeurer fidle toutes ses promesses envers ce peuple. Ainsi, le peuple dIsral devait aimer Dieu comme une rponse normale et naturelle tout ce que lEternel avait accompli pour eux. b) Le chrtien aujourdhui Le salut que nous avons reu par la foi en Jsus-Christ devrait inspirer et susciter en nous notre amour pour Dieu. Lorsque nous avons rellement compris ce que Dieu a accompli pour nous sur la croix et quel prix, il devient alors tout naturel de vouloir, en retour, exprimer notre amour envers le Seigneur. Mais puisque nous devons aimer Dieu, comment le faire ? Comment pouvons-nous exprimer notre amour envers lEternel ? Quelle doit tre la nature de cet amour envers Dieu ?

2. Comment aimer Dieu Ces questions sont importantes ! rfrons-nous au texte lu.

Pour y rpondre,

a) Un amour total Il nous faut aimer lEternel de tout notre cur, de toute notre me et de toutes nos forces. Ces paroles prouvent quil sagit dun amour entier, vrai et sincre. Il sagit galement dun amour qui engage notre tre tout entier. Dans le livre de lApocalypse, le Seigneur Jsus sadresse des Eglises par lintermdiaire de laptre Jean. Entre autres, il dclare lEglise dEphse : Jai cependant un reproche te faire : tu as abandonn lamour que tu avais au dbut. Il sadresse galement lEglise de Laodice en ces termes : Je connais ta conduite et je sais que tu nes ni froid ni bouillant Mais puisque tu es tide, je vais te vomir de ma bouche. Autrement dit, notre amour pour le Seigneur doit tre entier, mais comment peut-il sexprimer dans la vie de tous les jours ? Sagit-il dun sentiment ? Ou dautre chose ? Il sagit dun sentiment certes, toutefois, comme nous lavons dj compris, la notion biblique du mot amour englobe davantage encore : elle sexprime tout aussi bien travers des attitudes, qu travers la conduite et des gestes. Lisons prsent, pour mieux comprendre la faon daimer Dieu, des paroles de Jsus trouves dans lEvangile de Jean :

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Si vous obissez mes commandements, vous demeurerez dans mon amour, tout comme moi-mme j'ai obi aux commandements de mon Pre et je demeure dans son amour.. Voici quel est mon commandement: aimez-vous les uns les autres comme moi-mme je vous ai aims. (Jean 15. 10 et 12) Comment donc aimer Dieu ? Plusieurs lments de rflexion apparaissent dans ce texte. Dabord, nous pouvons prendre Jsus lui-mme comme modle, car il nous montre la manire dont nous devons aimer Dieu. Ensuite nous pouvons exprimer notre amour pour Dieu en obissant ses commandements. Enfin, nous montrons que nous aimons Dieu lorsque nous nous mettons aimer les autres lexemple de lamour de Christ. b) Lobissance En lisant lEvangile de Jean, il devient clair que Jsus rvlait son amour pour Dieu le Pre par son obissance et sa soumission. Toutefois, il faut se demander quelle motivation peut nous pousser obir une personne ? Sagit-il dune raison suscite par la peur parce que lon craint les consquences de la dsobissance ? Ce nest pas du tout ce qui motivait Jsus. Jsus obissait Dieu parce quil aimait lEternel et quil voulait lui plaire. Lobissance, lorsquelle est motive par lamour, reconnat que les commandements de Dieu sont bons et justes, leur obir, sert nos intrts et nous procure le plus grand bien-tre.

De mme, nous pouvons exprimer notre amour pour Dieu en aimant ce quil aime et en nous dtournant de ce quil dteste. c) Aspirer ce que Dieu aime Dieu aime la justice. Nous pouvons donc exprimer notre amour envers Dieu en nous comportant nous-mmes comme des personnes justes et intgres et en travaillant pour la justice autour de nous. Dieu aime la puret. Nous prouvons donc que nous aimons Dieu lorsque nous faisons preuve de droiture dans nos penses et nos conduites. Dieu aime aussi la paix. Nous exprimons donc notre amour pour Dieu quand nous travaillons pour la paix dans nos relations personnelles. De mme, Dieu aime tous les hommes et toutes les femmes. Nous pouvons donc exprimer notre amour pour Dieu toutes les fois que nous aimons, de faon trs concrte, notre prochain. Ces exemples nous montrent la manire dont notre conduite et notre engagement envers le monde peuvent reflter notre amour pour Dieu. Toutefois, nous voudrions nous interroger sur la faon dont notre amour pour Dieu peut sexprimer dans lintimit de notre marche avec lui. d) Lintimit avec Dieu Le mot intimit est dj trs parlant, il montre que nous devons entretenir une relation personnelle avec Dieu. Une fois encore, lexemple de Jsus peut nous montrer le chemin suivre. Ainsi, nous savons que Jsus passait beaucoup de temps dans la prire afin dentretenir et approfondir sa relation avec Dieu. Si nous aimons une personne, nous avons envie de passer du temps avec elle.

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De mme, comment pouvons-nous prtendre aimer Dieu si nous ne recherchons pas les moments privilgis vcus dans la prire. Or dans la prire nous pouvons exprimer notre amour pour Dieu. Nous pouvons lexprimer par des paroles de louange et de reconnaissance. Nous pouvons le remercier pour tous ses bienfaits. Nous pouvons par la prire rechercher sa volont pour nos vies et nous y soumettre. De mme, lorsque nous aimons une personne nous aimons couter ce quelle a nous dire, afin de mieux apprendre la connatre. Ainsi, notre amour pour lEternel sexprime par le dsir dapprendre ce que la Bible nous rvle. La Bible nous permet dapprofondir notre connaissance de Dieu, ainsi que notre comprhension de sa volont. Il faut ladmettre, toute relation avec une personne exige un effort afin que lamour qui nous unit elle puisse durer et crotre. Que lEternel rallume notre amour pour lui et quil ne trouve jamais ncessaire de nous reprocher une tideur quelconque !

Lamour envers notre prochain

Un des spcialistes de la Loi s'approcha de Jsus. Il lui demanda: ---Quel est le commandement le plus important de tous? Jsus rpondit: ---Voici le commandement le plus important: Ecoute, Isral, le Seigneur est notre Dieu, il est le seul Dieu; tu aimeras donc le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, de toute ta pense et de toute ton nergie. Et voici celui qui vient en second rang: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Il n'y a pas de commandement plus important que ceux-l. (Marc 12. 28 31)

Comment aimer son prochain ? Avant de rpondre cette question, nous allons nous demander qui est notre prochain. Tout dabord, parce qu lpoque de Jsus, ctait une question controverse et en deuxime lieu, parce quaujourdhui encore elle peut sembler pertinente dans de nombreuses situations. Nous allons nous expliquer. 1. Notre prochain, selon les Pharisiens A lpoque de Jsus, les juifs savaient trs bien quils devaient aimer leur prochain. Toutefois, comme ils trouvaient ce commandement bien trop pesant, ils avaient dcid que certaines catgories de personnes ne faisaient pas partie de ces prochains et quil ntait donc pas

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ncessaire de les aimer. Cette attitude tait trs astucieuse de leur part. Mais qui donc voulaient-ils exclure ? Surtout les trangers : loccupant romain notamment, mais aussi des gens dautres nations ou dautres tribus. A ceuxl, ils avaient ajout les pcheurs notoires ; ces juifs qui menaient une vie dbride, telle que celle vcue par les prostitus et les femmes adultres, les collecteurs dimpts et les collaborateurs par exemple. Et nous pouvons tous tomber dans ce pige. Nous pouvons tous nous dire propos de certaines personnes : Je ne veux rien avoir faire avec elles. Je ne pourrai jamais leur exprimer de lamour. Mais Jsus, sest-il prononc sur ce point ? 2. Notre prochain, selon Jsus Un jour, un enseignant de la loi demanda Jsus: Qui est mon prochain ? Et Jsus lui rpondit en lui racontant une parabole. Lisons-la ensemble, elle se trouve dans lEvangile de Luc, chapitre 10, versets 30 37 : Il y avait un homme qui descendait de Jrusalem Jricho quand il fut attaqu par des brigands. Ils lui arrachrent ses vtements, le rourent de coups et s'en allrent, le laissant moiti mort. Or il se trouva qu'un prtre descendait par le mme chemin. Il vit le bless et, s'en cartant, poursuivit sa route. De mme aussi un lvite arriva au mme endroit, le vit, et, s'en cartant, poursuivit sa route. Mais un

Samaritain qui passait par-l arriva prs de cet homme. En le voyant, il fut pris de piti. Il s'approcha de lui, soigna ses plaies avec de l'huile et du vin, et les recouvrit de pansements. Puis, le chargeant sur sa propre mule, il l'emmena dans une auberge o il le soigna de son mieux. Le lendemain, il sortit deux pices d'argent, les remit l'aubergiste et lui dit: Prends soin de cet homme, et tout ce que tu auras dpens en plus, je te le rembourserai moi-mme quand je repasserai.; Et Jsus ajouta: ---A ton avis, lequel des trois s'est montr le prochain de l'homme qui avait t victime des brigands? ---C'est celui qui a eu piti de lui, lui rpondit l'enseignant de la Loi. --Eh bien, va, et agis de mme, lui dit Jsus. Cette parabole relate lhistoire dun homme, que nous pouvons supposer tre juif. Il se trouve dans une situation critique et a dsesprment besoin dtre secouru. Son tat ncessite de recevoir lattention de son prochain, dtre aim par lui. Or, ils savrent que deux personnes juives appartenant sa propre race, issues de sa propre nation, passent auprs de lui. On pourrait penser : Voil des gens de son peuple, ils vont agir envers lui en tant que prochain . Et bien, non ! Ils nen font rien. Ils ne dmontrent en rien quils sont de vritables prochains . Et puis que se passe-t-il ensuite ?

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Une autre personne passe, mais celle-ci secourt cet homme qui en a tant besoin. Or ce bienfaiteur est un Samaritain. Rappelons-nous maintenant qui taient les Samaritains ! Il est difficile de savoir do les Samaritains sont venus. Ils habitaient une rgion vers lest dIsral et suivaient la religion juive, avec cependant quelques divergences importantes. Ce qui nous intresse ici, cest que les juifs dtestaient et mprisaient les Samaritains. Un juif naurait jamais considr un samaritain comme son prochain . Et pourtant cette parabole nous enseigne que ce samaritain a agi en prochain, il a aim la personne juive gisant sur le sol comme si elle tait son prochain. Cette parabole a d bouleverser les penses des juifs de lpoque de Jsus. Elle montre que notre prochain, peut tre tout homme, toute femme. Pour aimer une personne, nous ne devons jamais considrer sa race ou sa nationalit, pas plus que sa tribu, ou sa religion ou son origine socioculturelle. Il est videmment plus facile daimer ceux qui nous ressemblent, mais cette parabole nous rappelle que nous devons tre prts aimer ceux qui sont diffrents de nous, elle nous invite tmoigner de laffection ceux qui ont besoin de la recevoir. Jsus dclare dans lEvangile de Luc : Faites pour les autres ce que vous voudriez qu'ils fassent pour vous. Si vous aimez seulement ceux qui vous aiment, pensez-vous avoir droit une reconnaissance particulire? Les pcheurs aiment aussi leurs amis. Et si vous

faites du bien seulement ceux qui vous en font, pourquoi vous attendriez-vous de la reconnaissance? Les pcheurs n'agissent-ils pas de mme? (Luc 6. 31 33) 3. La pertinence de cet enseignement pour aujourdhui Nous vivons tous dans des socits o des divisions demeurent, o des prjugs sparent les hommes. Dans les grandes villes dEurope, une forte immigration sest mise en place et des gens de divers pays, de diverses races et religions sont appels vivre cte cte. Cette situation peut crer des tensions et des conflits mais, selon Jsus, le chrtien doit tre dispos considrer tous les hommes comme ses prochains, quelle que soit leur origine et leur arrire-plan social ou culturel. Pensons prsent au continent africain. Plusieurs pays y sont affligs par des conflits tribaux et ces conflits clatent parfois de faon trs violente. Dans ce contexte, le chrtien doit donc prendre conscience que son prochain nest pas seulement la personne qui appartient sa propre tribu, mais aussi celle qui est issue des autres tribus. Enfin un troisime exemple : les gens atteints de la maladie du SIDA sont malheureusement encore victimes de nombreux prjugs et sont souvent mpriss et rejets. Selon lenseignement de Jsus, il faut considrer de telles personnes comme notre prochain, digne de recevoir notre amour et notre attention.

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4. La faon daimer son prochain a) Lobissance la loi Nous pouvons aimer notre prochain tout simplement en obissant la loi ! Lisons ce propos ce que laptre Paul a crit lEglise de Rome : En effet, des commandements comme: Tu ne commettras pas d'adultre, tu ne commettras pas de meurtre, tu ne voleras pas, tu ne convoiteras pas, et tous les autres, se trouvent rcapituls en cette seule parole: Aime ton prochain comme toi-mme. Celui qui aime ne cause aucun mal son prochain. Aimer son prochain, c'est donc accomplir toute la Loi. (Romains 13. 9 10) Aimer son prochain ; cest refuser de lui faire du mal, cest respecter ses biens, ses droits, ce que cette personne reprsente. Dieu nous a confi la loi afin de nous montrer, entre autres, la manire dont nous devons nous comporter en socit, dans le but de protger les intrts de tous et de chacun. Toutefois, selon la Bible, le respect de la loi constitue le minimum requis afin de manifester de lamour envers notre prochain. En effet, si la loi nous interdit de commettre certaines actions mchantes envers notre prochain, le vritable amour nous incite, lui, promouvoir le bien envers lui afin de laider. A ce propos, revenons la parabole du bon samaritain sur laquelle nous nous sommes dj attards. (Luc 10. 30 35)

b) Des attitudes condamnables Dans cette parabole, nous dcouvrons deux hommes ne manifestant gure damour envers leur prochain, tandis quun troisime nous montre le bon exemple suivre. Mais avant de parler de ces deux hommes qui ne firent aucun cas de leur prochain, nous voudrions considrer lattitude des brigands. Ils firent beaucoup de mal cet homme qui cheminait tranquillement sur sa route. Ils le volrent et lagressrent violemment sans mme se soucier de savoir sil tait encore en vie. Ces hommes dsobirent la loi en le volant, en le maltraitant et en mettant sa vie en danger. Ensuite, nous est dpeinte lattitude de ces deux hommes qui passent et qui remarquent lhomme gisant sur le basct de la route, mais qui nentreprennent rien, qui nagissent pas pour lui porter secours. Quelle indiffrence ! Alors examinons-nous nous-mmes ! Connaissons-nous des personnes que nous pourrions aider mais pour lesquelles nous ne faisons rien cause de notre indiffrence ou de notre gosme ? Cette parabole donne rflchir. c) Une attitude exemplaire Prenons maintenant lexemple du Samaritain qui, lui, secourut lhomme bless. De faon trs efficace, il vint son aide et rpondit ses besoins. Il soigna ses plaies, laccompagna vers un lieu sr, pourvut ses besoins financiers. Sans cette intervention, la mort

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aurait pu frapper cet homme. Ce Samaritain lui sauva la vie. Il accomplit tout ce qui tait en son pouvoir pour venir son secours. Il agit envers lui avec compassion et gnrosit. d) Notre responsabilit Mais comment appliquer les leons donnes travers cette parabole, car ce nest pas tous les jours que nous rencontrons un homme bless sur le bord de la route ? Nous pouvons toutefois rencontrer des personnes ayant des besoins trs divers. Certains de ces besoins sont urgents, dautres moins. Quoiquil en soit, cette parabole nous invite nous poser la question que voici : que puis-je faire pour aider la personne qui en a besoin ? Il peut cependant sembler impossible de rpondre tous les besoins tant ils peuvent tre nombreux. Cest pourquoi il nous faut nous poser cette question : que puis-je faire pour la personne que je ctoie, qui a besoin de secours, daide ou de consolation ? Il peut arriver, en effet, que, parfois, nous regrettions juste titre de ne pouvoir rien faire dans tel ou tel cas, faute davoir les comptences ou les moyens ncessaires pour apporter laide souhaite. Et il est vrai que lEternel ne nous demande pas de porter les fardeaux de tous sur nos paules. Toutefois, il peut tre parfois trop facile de trouver des excuses pour ne rien faire du tout et il ne faudrait pas tomber dans ce pige. Oui, il faut tre raliste mais sans

pour autant fermer son cur aux besoins de ceux qui nous entourent. Cest pourquoi cette parabole nous incite aimer notre prochain. Elle nous invite cultiver de la compassion pour lui au lieu de nous apitoyer sur nousmmes. Elle nous convie pratiquer la gnrosit et le partage, mme si nous navons pas grand-chose. ==========================================

Lamour envers notre femme ou notre mari

Le mari est le chef de sa femme comme le Christ est le chef, la tte de l'Eglise qui est son corps et dont il est le Sauveur. Mais comme l'Eglise se soumet au Christ, de mme la femme se soumet en toute circonstance son mari. Quant vous, maris, que chacun de vous aime sa femme comme le Christ a aim l'Eglise: il a donn sa vie pour elle afin de la rendre digne de Dieu aprs l'avoir purifie par sa Parole, comme par le bain nuptial. Il a ainsi voulu se prsenter cette Eglise luimme, rayonnante de beaut, sans tache, ni ride, ni aucun dfaut, mais digne de Dieu et irrprochable. Voil comment chaque mari doit aimer sa femme comme si elle tait son propre corps: ainsi celui qui aime sa femme s'aime lui-mme. Car personne n'a jamais ha sa propre chair; au contraire, chacun la

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nourrit et l'entoure de soins, comme le Christ le fait pour l'Eglise, parce que nous sommes les membres de son corps. (Ephsiens 5. 23 30) Aprs avoir lu, cet extrait de la lettre de Paul aux Ephsiens, nous allons nous pencher sur la question : comment vritablement aimer notre femme ou notre mari ? En faisant cela, nous allons parler du mariage. Pour la plupart dentre nous, le mariage reprsente probablement la relation la plus importante et la plus intime que nous pouvons vivre. Et pourtant, nombreux sont les mariages qui rencontrent des difficults et o les conflits stablissent et deviennent difficiles rsoudre. Beaucoup de facteurs peuvent contribuer aux dsaccords, mais nous ne voulons pas nous attarder sur cette question, car nous restons convaincus que si chaque conjoint prenait au srieux lenseignement de laptre Paul, tel que nous venons de le lire, la qualit de bien des mariages serait amliore. 1. Lamour agap Nous avons dj appris que le mot amour ou le verbe aimer revt, dans notre langue, diverses significations, et que chacune dentre elles exprime un sentiment diffrent selon notre contexte. Nous savons aussi que la Bible utilise souvent le mot grec agap. Aussi allons-nous rappeler le sens de ce mot et sa pertinence travers ces lignes sur le mariage.

a) La dfinition du mot agap Voici une dfinition de lamour agap : cest lamour qui se donne lautre. Cest lamour qui cherche le bien de lautre et qui prend en considration ses intrts et ses besoins en cherchant y rpondre. Cest aussi lamour qui est prt faire des sacrifices pour lautre. b) La pertinence du mot agap Beaucoup ne considrent comme important dans le mariage que lamour sentimental et sexuel et ils ngligent lenseignement biblique que nous venons dvoquer. Bien sr, tout ce qui est sentimental et sexuel a une place importante dans le mariage, mais pour quun mariage russisse, il faut bien plus que cela. Ensuite, nous sommes tous des pcheurs, cest--dire que nous avons des traits de caractre qui tt ou tard peuvent ternir nos relations personnelles, mme les plus intimes. Par nature, nous sommes gostes. Voil pourquoi, dans notre couple, nous avons tendance vouloir recevoir plutt qu donner. Nous dsirons que lautre soccupe de nous, mais nous sommes moins disposs rpondre ses propres besoins. De plus, lorsque notre conjoint commence nous dcevoir, ne pas nous accorder ce que nous attendons de lui, il est dans notre nature de vouloir lobtenir tout prix, mme si nous devons avoir recours la force. Cest ainsi quun mari ou une femme peut exercer une pression prouvante sur son conjoint. Cest ainsi que commencent des disputes, des conflits qui mnent parfois une rupture de relation et au divorce. De mme, des attitudes gostes dans le couple

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peuvent parfois conduire la maltraitance et gnrer des paroles dune extrme violence. Toute cette souffrance parce que lon pense dabord et surtout soi et que lon ne dsire pas prendre en considration le bien-tre de son conjoint. Ces consquences expliquent la raison pour laquelle nous devons prendre au srieux lenseignement biblique sur lamour afin dhonorer Dieu et dtre soi-mme plus heureux ! 2. Jsus, lexemple suivre Le texte crit par laptre Paul, que nous avons lu, nous encourage prendre le Seigneur Jsus comme modle, car Jsus nous enseigne sur la manire daimer. De plus, ce mme texte nous exhorte aussi appliquer les leons apprises sur cet amour dans notre vie conjugale. Certains pourraient se demander : mais puisque le Seigneur Jsus na jamais t mari, en quoi peut-il tre un exemple ? Nanmoins, dans les Evangiles, nous observons Jsus luvre, et son exemple nous incite rflchir sur la manire de vivre lamour de Dieu dans toutes nos relations personnelles, notamment dans le mariage, dont nous parlons dans ce chapitre. a) Jsus, le serviteur Les Evangiles nous dvoilent que Jsus est venu dans le monde pour servir les intrts des hommes et des femmes. Ainsi il nest pas venu pour se servir des autres, ni pour se faire servir.

Lisons ce sujet Marc chapitre 10, verset 45 : Car le Fils de l'homme n'est pas venu pour se faire servir, mais pour servir lui-mme et donner sa vie en ranon pour beaucoup. Ainsi si chacun dentre nous se demandait : Comment puis-je servir ma femme ou mon mari ? , de nombreux mariages se porteraient beaucoup mieux. b) Jsus et le pardon Un deuxime exemple. Jsus est venu pour offrir le pardon de Dieu et non pour condamner les hommes. Combien de mariages souffrent parce quils ploient sous des reproches incessants et des critiques ? Combien de maris ou de femmes se sentent rabaisss ou condamns ? Si seulement les hommes et les femmes se supportaient mieux, si seulement ils taient prts pratiquer le pardon et rflchir la porte de leurs paroles. c) Jsus et le don de soi Jsus a exprim son amour en donnant sa vie, il sest livr sur la croix pour sauver son peuple Peu dhommes se sont trouvs en position de mourir pour protger leur femme dun danger. Or, Jsus, lui, a donn volontairement sa vie pour les autres, il sest donn pour sauver les hommes et les femmes. Il nous apprend par la mme que pour aimer sa femme, que pour aimer son mari, il y a un prix payer, pas en termes dargent, mais en temps, en efforts et en nergie. Il faut parfois savoir renoncer ce que lon aurait souhait entreprendre, afin de favoriser le bien de lautre et rendre son couple plus solide.

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Si seulement nous retenions lessentiel sur lenseignement de Jsus et le mettions en pratique, notre mariage serait plus fort, plus heureux et davantage la gloire de Dieu. Ainsi il est important de comprendre, lorsque lon sengage se marier que lamour consiste, entre autres, faire du bien son mari ou sa femme. Lamour, cest respecter lautre, cest le servir, cest dsirer rpondre ses aspirations, cest vouloir satisfaire ses dsirs. ==========================================

A travers les premiers chapitres du livre des Proverbes, nous rencontrons un homme qui sadresse son fils afin de lui enseigner la sagesse. Et nous allons considrer ce que nous pouvons apprendre de son approche, tout en nous posant la question : comment vritablement aimer nos enfants ? En guise de rponse, nous pouvons affirmer que la meilleure faon daimer nos enfants est de leur offrir ce quil y a de meilleur. Or ce meilleur, cest la sagesse de Dieu ! Mais avant de poursuivre plus loin sur cette pense, il nous faut rappeler quelques notions de base sur la famille. 1. La famille Bibliquement parlant, les parents ont des responsabilits envers leurs enfants. Ils doivent, en effet, mettre leur disposition tout ce dont ils ont besoin pour grandir. Ils ont pour devoir, dans la mesure du possible, de rpondre leurs besoins matriels, physiques et affectifs. Ils doivent aussi, au mieux de leurs moyens, protger leurs enfants de tout danger et leur assurer un environnement sr et scurisant. Ainsi, un parent qui aime son enfant ne va pas le maltraiter ou le soumettre une quelconque cruaut. 2. Lducation Mais revenons ce que les Proverbes nous enseigne. Lors des premiers chapitres, nous rencontrons un homme qui sadresse son fils afin de lui donner des conseils. Nous y voyons ici un lment fort important : aimer nos enfants,

Lamour envers nos enfants

Mon fils, n'oublie pas mes instructions et que ton cur retienne mes commandements, car ils rallongeront tes jours et ajouteront des annes la dure de ta vie et t'assureront le bonheur. Que l'amour et la fidlit ne te fassent jamais dfaut; attacheles autour de ton cou,grave-les sur les tablettes de ton cur, et tu obtiendras la faveur de Dieu et des hommes, tu auras la rputation d'tre un homme de bon sens. Mets ta confiance en l'Eternel de tout ton cur, et ne te repose pas sur ta propre intelligence. Cherche connatre sa volont pour tout ce que tu entreprends, et il te conduira sur le droit chemin. (Proverbes 3. 1 6)

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cest les prparer lge adulte, cest leur donner une sagesse qui leur permettra de bien russir leur vie. A lcole, nos enfants apprennent lire et compter. Ces sujets sont importants, mais lducation dont parle les Proverbes est bien plus importante encore. Elle inclue deux lments, lun spirituel et lautre moral. Or, tous deux sont intimement lis. a) Lducation spirituelle Il est de notre devoir de parler aux enfants de Dieu. Selon les Proverbes, il est sage de vivre sa vie la lumire de ce que nous connaissons de Dieu et cest folie de ne pas tenir compte du fait quil est vivant, quil existe rellement. Il est donc ncessaire denseigner cette sagesse nos enfants, de les aider comprendre qui est lEternel, de susciter en eux le dsir de le connatre et de leur transmettre la conviction que lEternel est digne de confiance. Cette sagesse peut tre acquise non seulement travers des paroles, des conseils ou un enseignement, mais aussi grce la relation vraie et sincre que nous vivons avec lEternel. Les Proverbes dcrivent la connaissance de lEternel comme un trsor sans prix. Il est donc essentiel que nous expliquions aux enfants la manire de trouver ce trsor. b) Lducation morale Le pre qui enseigne son enfant dans le livre des Proverbes voque plusieurs situations ou tentations que son fils pourrait rencontrer une fois adulte. Il lui donne alors des

conseils qui, sils sont bien suivis, permettront son fils, confront lune de ces situations, dagir avec sagesse. A son exemple, nous devons notre tour imaginer les piges et les difficults que nos enfants pourraient rencontrer afin de chercher les y prparer. En agissant ainsi, ils y feront face en temps voulu et pourront tous les surmonter. i. Mais quels sont les piges voqus par les Proverbes ? Le livre des Proverbes nous prsente plusieurs personnages, sexcutant comme dans une pice de thtre. Or la plupart de ces personnages reprsentent un danger, un pige dans lequel le jeune homme pourrait tomber. Nous dcouvrons ainsi une femme adultre qui reprsente tous les dangers des relations sexuelles immorales. Un homme paresseux nous rappelle que pour bien russir sa vie il faut travailler. Une bande de voyous nous montrent tous les dangers de la violence et de la dlinquance. A travers chacune de ces situations, ce pre dsire aider son fils comprendre quelles vont tre les consquences dsastreuses qui laccableront, sil senttait poursuivre ces voies dangereuses. Ce pre met aussi laccent sur les bienfaits procurs par la sagesse, la justice et lintgrit. Il souligne la valeur inestimable dune vie mene en respectant la loi et la sagesse divines. Chaque parent connat les dangers qui guetteront leurs enfants lorsquils atteindront lge adulte. Or, beaucoup de ces dangers ressemblent aux situations voques par les Proverbes. Il est vrai que la vie moderne apporte son lot de sductions et de tentations nouvelles. Cest pourquoi nous devons prparer nos enfants pour que, confronts aux

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piges de la vie, ils puissent prendre des dcisions sages et quilibres. ii. Les Proverbes parlent souvent de la ncessit de corriger nos enfants, mme parfois physiquement. Par exemple nous lisons au chapitre 23, versets 13 et 14 : N'hsite pas corriger le jeune enfant; si tu lui donnes des coups de bton, il n'en mourra pas. Bien plutt, par des coups de bton, tu le sauveras du sjour des morts. Pour certains, de tels versets semblent approuver la cruaut pratique sur ses enfants et sont en contradiction avec lide que Dieu est amour. Quen penser ? Selon les Proverbes et selon la Bible entire, la correction est salutaire. La correction sert renforcer les instructions et les conseils appris. En tant corrigs, les enfants apprennent que la dsobissance peut entraner des consquences dsagrables et malheureuses. Avertis ainsi, ds leur plus jeune ge, les enfants grandiront sachant que celui qui sme le mal rcoltera le malheur. Si cette leon est apprise ds lenfance, lenfant devenu adulte mnera une vie dautant plus sage. La Bible affirme que le parent qui ne corrige pas son enfant ne fait pas preuve envers lui dun vritable amour. Si un enfant est laiss libre de faire tout ce quil veut, sans jamais tre rprimand ou disciplin, il risque, en grandissant, de pratiquer le mal et de gcher sa vie. Il ignorera quil existe

des limites respecter dans la socit, et que les mauvaises actions entranent des consquences malheureuses. Le proverbe lu tout lheure voque, au sujet de la correction, les coups physiques ! Cette correction peut choquer certains ! Cependant, si la Bible en parle comme une forme de correction possible, cest que nous ne devons pas lexclure. Que dire ? Dabord, nous ne devons pas nous servir de ces versets bibliques pour justifier une quelconque cruaut. A notre avis, il ne faut administrer ce genre de correction quen dernier recours, quand tous les avertissements ou autres tentatives ont chou. Ensuite, il ne faut pas que la correction soit dmesure, il ne faut pas non plus quelle devienne lorigine de blessures physiques. Enfin, toute personne cense sait faire la diffrence entre la discipline et la maltraitance, entre la correction et la cruaut. Ces questions sur la correction des enfants sont difficiles. Cependant, nous avons un Pre cleste qui dsire nous enseigner sur la manire de mieux aimer nos enfants. Aussi nous pouvons le prier, confiants quil nous accordera sa sagesse les concernant.

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Lamour envers nos ennemis

Vous avez appris qu'il a t dit: Tu aimeras ton prochain et tu haras ton ennemi. Eh bien, moi je vous dis: Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous perscutent. Ainsi, vous vous comporterez vraiment comme des enfants de votre Pre cleste, car lui, il fait luire son soleil sur les mchants aussi bien que sur les bons, et il accorde sa pluie ceux qui sont justes comme aux injustes. Si vous aimez seulement ceux qui vous aiment, allezvous prtendre une rcompense pour cela? Les collecteurs d'impts eux-mmes n'en fontils pas autant? Si vous ne saluez que vos frres, que faites-vous d'extraordinaire? Les paens n'agissent-ils pas de mme? Votre Pre cleste est parfait. Soyez donc parfaits comme lui. (Matthieu 6. 43 48)

1. Imiter Dieu Notre point de dpart va se baser sur la pense que Jsus nous appelle imiter notre Pre cleste, lEternel. Autrement dit, Jsus ne nous demande pas de faire quelque chose que Dieu lui-mme na jamais fait. LEternel aime ses ennemis. Mais qui sont les ennemis de Dieu ? Et comment Dieu leur prouve-t-il son amour? Il serait instructif de lire quelques versets crits par laptre Paul. Ces paroles se trouvent dans son ptre adresse lEglise de Rome, au chapitre 5, versets 7 10 : Mais voici comment Dieu nous montre l'amour qu'il a pour nous: alors que nous tions encore des pcheurs, le Christ est mort pour nous. Donc, puisque nous sommes maintenant dclars justes grce son sacrifice pour nous, nous serons, plus forte raison encore, sauvs par lui de la colre venir. Alors que nous tions ses ennemis, Dieu nous a rconcilis avec lui par la mort de son Fils; plus forte raison, maintenant que nous sommes rconcilis, serons-nous sauvs par sa vie. 2. Les ennemis de Dieu En lisant ces versets, nous pouvons affirmer que tout homme et toute femme se comportent en ennemis de Dieu dans la mesure o ils commettent des pchs et quils

Comment aimer ses ennemis ? Cela est bien dommage, mais tt ou tard, il faut le reconnatre, nous aurons faire des personnes difficiles, certaines seront mme mchantes, voire cruelles envers nous. Comment alors ragir, confronts ce genre de situation ? Le texte lu nous offre quelques pistes de rflexion.

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restent indiffrents ou hostiles la parole de lEternel. Mais Dieu prouve son amour envers ses ennemis en prenant lui-mme linitiative de venir vers eux et en agissant pour rgler le problme du pch qui se dresse entre lui et les hommes. Ainsi Dieu a envoy Jsus Christ pour mourir la place du pcheur. Dieu aime donc ses ennemis et tous ceux qui le souhaitent peuvent devenir ses amis, ils peuvent mme devenir ses enfants. Et tout comme un enfant ressemble souvent son pre, Jsus nous appelle ressembler notre Pre cleste. Jsus nous rappelle que Dieu, sans faire de distinction entre ceux qui sont mchants et ceux qui sont bons, accorde de bonnes choses aux hommes, telles que le soleil et la pluie, leur permettant de faire fructifier leurs rcoltes. De mme, Dieu nous encourage bien agir envers les autres, quel que soit leur comportement envers nous. 3. Nos ennemis Nous pouvons tre doux et gentils avec certaines personnes, et moins avec dautres. Et cest justement ce dont Jsus parle, en expliquant que mme les mchants peuvent aimer leurs amis. Cest un fait quil est facile daimer ses proches et ses amis. Et pourtant Jsus nous demande daccomplir plus. Il nous demande, lexemple de son Pre cleste, de faire preuve de bont et de misricorde envers tous, mme envers nos ennemis.

a) La bont Prenons un exemple sappliquant la situation de beaucoup de nos lecteurs vivant en Afrique. L, il est tellement facile de rendre un service une personne venant dune mme tribu, mais il peut tre difficile daider des personnes issues dautres tribus, car elles sont parfois perues comme tant des ennemis. Or, lenseignement de Jsus nous demande de ne pas faire de telles distinctions, mais plutt de surmonter nos prjugs. Prenons maintenant le cas de personnes dont la conduite nous doit ou de ceux qui sciemment nous font du mal. Lexhortation de Jsus dans un tel contexte sapplique-telle au point que nous devions aimer nos ennemis ? Lorsque nous sommes confronts des personnes difficiles, nous pouvons avoir le dsir de leur rendre le mal quelles nous ont fait en nous vengeant nous-mmes. Ainsi un conflit peut sinstaller, amenant sur son sillage le mal et le malheur, et ne bnficiant personne. Or, Jsus nous encourage sortir de ces cercles infernaux et agir, dans la mesure de notre possible, afin de rsoudre ces problmes et damener la paix et la rconciliation. b) La prire Par la prire, nous pouvons surmonter nos motions ngatives, telles que la colre et la dsillusion. Par la prire, nous pouvons aussi continuer faire preuve de bont et de misricorde envers ceux qui nous offensent, comme envers ceux qui nous doivent.

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Mais quen est-il lorsquune personne, un ennemi, porte atteinte nos biens, nous-mmes ou nos proches ? Ne devons-nous pas nous dfendre, nous protger ? c) La justice Nous le maintenons : nous ne devons pas avoir recours la vengeance. Toutefois, il est tout fait lgitime davoir recours la justice reprsente par les instances locales : comme la police et les tribunaux... LEternel nest pas seulement un Dieu d amour , il est galement le Dieu juste. Ainsi celui qui aime doit aussi, lexemple du Pre cleste, aimer la justice. Certains pensent quil existe une contradiction entre la notion de lamour et celle de la justice, mais peut-tre comprennent-ils mal ces valeurs bibliques ? Car soumettre un ennemi la justice, cest faire preuve envers lui damour : lun des objectifs de la justice tant de conduire le malfaiteur rflchir sur ses actes et le pousser un changement de comportement. Ainsi, celui qui est confront la justice, peut raliser que ses actes coupables le conduiront en porter les consquences malheureuses. Il peut mme tre amen rflchir sur sa position devant lEternel, se repentir et rechercher auprs de lui le pardon. Il est donc lgitime de vouloir empcher notre ennemi daccomplir le mal. Cependant, la question qui se pose est : comment procder ? La haine peut nous pousser avoir recours la violence et la vengeance, ce que Jsus interdit. Lamour, toutefois, emprunte un tout autre chemin. Lamour cherche raisonner son ennemi, avec patience, sagesse et bont. Lamour va promouvoir la paix

et la rconciliation, et en dernier recours, lors de cas extrmes, lamour aura recours la justice. ==========================================

Lamour entre chrtiens

L'amour est patient, il est plein de bont, l'amour. Il n'est pas envieux, il ne cherche pas se faire valoir, il ne s'enfle pas d'orgueil. Il ne fait rien d'inconvenant. Il ne cherche pas son propre intrt, il ne s'aigrit pas contre les autres, il ne trame pas le mal. L'injustice l'attriste, la vrit le rjouit. En toute occasion, il pardonne, il fait confiance, il espre, il persvre. L'amour n'aura pas de fin. (1 Corinthiens 13. 1 8)

Ces versets font partie de lune des lectures les plus connues de la Bible. Ils dcrivent ce que le vritable amour doit tre, et la manire dont il doit tre vcu. Ce nest pas sans raison quils sont souvent lus loccasion de crmonies de mariage, mme si laptre Paul ne pensait pas aux futurs couples, lorsquil la rdig. 1. Lamour dans lEglise Ces belles paroles en effet apparaissent au cur dun long passage dans lequel laptre Paul parle de lEglise. Juste auparavant, il vient de citer limportance des dons spirituels, rappelant que ces dons sont accords aux chrtiens afin quils puissent servir lEglise, dans lintrt

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de tous. Toutefois, il affirme quil existe un lment plus important encore que tous les dons de lEsprit : il sagit de lamour. Le chrtien est appel aimer ses frres et ses surs au sein de lEglise et, travers ces versets lus, laptre donne une belle dfinition de cet amour qui doit gouverner nos relations personnelles. Lamour dont il est question dans ce texte est celui qui doit tre vcu entre les chrtiens. i. Cela veut-il dire que ces versets nont rien voir avec le mariage ou la famille ? Les couples maris peuvent mditer ces versets et les mettre profit, ils peuvent en tirer des leons qui amlioreront leurs relations intimes. Toutefois, il ne faut jamais oublier que ces paroles sont adresses principalement lEglise. ii. Est-il possible de confirmer que dans ce texte de Paul en 1 Corinthiens, il parle du mme amour agap , que nous mentionnons depuis le dbut ? Nous pouvons effectivement le confirmer et en fait nous y trouvons une trs belle dfinition de ce que ce mot signifie. Nous dcouvrons aussi la manire de mettre en pratique cet amour dans nos relations personnelles. Mais pour mieux parler de cette dfinition de lamour et de lattitude qui en dcoule, il serait instructif dtre renseign sur la situation de lEglise de Corinthe et ainsi de comprendre la pertinence de ce que laptre Paul a crit.

2. LEglise de Corinthe Cette Eglise tait confronte de nombreux problmes. En lisant cette premire ptre crite aux Corinthiens, nous pouvons constater quel point cette Eglise tait en mauvaise sant. Les gens ne sy entendaient gure. Les divisions taient videntes. Des rivalits apparaissaient. Diffrents groupes ou partis se formaient avec des ides divergentes. Ces groupes taient en conflit les uns avec les autres. De plus, certaines personnes avaient des besoins matriels urgents, mais elles taient ngliges par ceux qui pouvaient y rpondre, car personne ne se souciait delles. Cela peut tonner de trouver autant de problmes dans une Eglise. Mais malheureusement, les hommes et les femmes nont gure chang, et de nos jours nous pouvons rencontrer des difficults semblables dans nos propres glises. Si Paul crit lEglise de Corinthe, cest afin de lui venir en aide. Il souligne limportance de lamour et dmontre la manire dont il doit tre vcu. Prenons prsent quelques lments de la dfinition de lamour donne par Paul, afin de comprendre plus en profondeur les leons apportes. 3. Des leons bibliques Lamour ne cherche pas se faire valoir ; lamour ne senfle pas dorgueil ; lamour ne cherche pas son propre intrt.

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Si Paul trouve ncessaire de prononcer ces paroles, cest, nen pas douter, parce que certaines personnes dans lEglise se mettaient en avant et quelles senorgueillissaient de leur position. Or, le vritable amour dsire avant tout servir les intrts des autres, il cherche le bien de tous. Toute personne arrogante, qui attire lattention sur elle et manipule les autres, se servant deux des fins personnelles, nagit pas avec amour. De mme, le fait de crer et dentretenir des rivalits et des divisions, prouve que lamour est absent du cur de telles personnes. Alors, imaginons prsent que des personnes orgueilleuses cherchent imposer leur volont, quelles se font des adeptes, et que vous vous trouviez parmi ceux qui sont carts, ou encore ngligs, voire mpriss. Que ressentiriez-vous alors ? A quoi penseriez-vous ? Vous pourriez peut-tre devenir amers ou chercher un moyen de vous dbarrasser de telles personnes ! Le dcouragement aussi pourrait tre tel que vous en arriviez quitter lglise. De telles ractions sont comprhensibles tant il peut tre difficile de supporter une telle situation. Cependant, lisons de nouveau ce que laptre Paul annonce : Lamour nest pas envieux ; lamour ne saigrit pas contre les autres ; lamour ne trame pas le mal ; lamour pardonne ; lamour persvre ; lamour est patient.

Ces paroles de Paul sadressaient aux Corinthiens dans leur situation. Nous pouvons avoir une approche sentimentale de ces paroles. Il est vrai quelles rchauffent le cur, mais leur porte va bien au-del. Ces paroles exposent la nature goste de lhomme. Elles veulent corriger certaines attitudes et comportements qui, sils ne sont pas modifis, risqueront de dtruire des relations humaines entre frres et surs dune mme Eglise et vouer cette Eglise lchec. Nous ignorons quel point lEglise de Corinthe a pris au srieux ces paroles sur lamour. Cependant, si chaque croyant a mis cette exhortation en pratique, alors sa situation na pu que rapidement samliorer. Nous avons beaucoup parl de lEglise de Corinthe, mais quen est-il pour nous ? Comment devons-nous ragir devant ces paroles ? Nous nous trouvons tous confronts des situations diffrentes, impliqus dans des Eglises diffrentes. Mais voici les leons principales retenir : Dabord, il nous faut oeuvrer pour que lamour soit rellement vcu au sein de notre Eglise. Constamment, nous devons garder en mmoire lenseignement de la Bible ce sujet et en faire une priorit. Ensuite, nous devons nous examiner chacun devant ces paroles. Chacun, lumire des versets lus, nous devons penser la manire de mieux aimer notre frre et notre sur dans lEglise.

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Toutefois, il ne faut pas simplement rflchir ces paroles, il faut les mettre en pratique, ce qui parfois peut tre le pas le plus difficile entreprendre. Cependant, si nous voulons vivre heureux dans notre Eglise, il nous faut mettre nousmmes en pratique ces paroles du Seigneur au lieu dattendre que notre frre ou notre sur fasse le premier pas. 4. Limage du vtement Ainsi, puisque Dieu vous a choisis pour lui appartenir et quil vous aime, revtez-vous d'ardente bont, de bienveillance, d'humilit, de douceur, de patience --- supportez-vous les uns les autres, et si l'un de vous a quelque chose reprocher un autre, pardonnez-vous mutuellement; le Seigneur vous a pardonn: vous aussi, pardonnez-vous de la mme manire. Et, par-dessus tout cela, revtezvous de l'amour qui est le lien par excellence. Que la paix instaure par le Christ gouverne vos dcisions. Car c'est cette paix que Dieu vous a appels pour former un seul corps. (Colossiens 3. 12 15) Une image intressante apparat dans ce texte biblique. Pour beaucoup, dcider quels vtements porter et shabiller sont les premiers gestes accomplis en se levant le matin. Or, cest justement limage choisie par laptre Paul. Il nous demande dadopter un comportement damour envers notre prochain tout aussi naturellement et aussi volontairement que nous dcidons de nous habiller le

matin. Puis, pour souligner limportance de son exhortation, Paul la rpte deux fois : Revtez-vous d'ardente bont, de bienveillance, d'humilit, de douceur, de patience Par-dessus tout cela, revtez-vous de l'amour qui est le lien par excellence. Ainsi aimer notre frre ou notre sur dans lEglise est un choix faire, une dcision prendre, ensuite une dcision mettre en application. a) La raison de tels prparatifs Lamour ne vient pas facilement. Nous sommes tellement habitus vivre pour satisfaire nos propres intrts, pour assouvir gostement nos propres besoins, quil nest pas dans notre nature daimer comme Dieu nous le demande. Mais, nous ne devons pas dsesprer, car Dieu a fait de chacun de nous qui croyons en Jsus-Christ, une nouvelle crature, une crature capable daimer, parce quhabite par son Esprit qui est amour. Cependant, cet amour, nous devons toujours le pratiquer pour faire constamment des progrs. Mais noublions pas ceci, le Saint Esprit est luvre dans nos curs afin de nous aider porter ce fruit : celui de lamour. b) Les raisons pour lesquelles nous aimons i. Dieu nous aime Ce qui devrait motiver notre amour pour lEglise est le fait que Dieu nous aime, et que nous sommes appels suivre son exemple. Et il est important de le souligner : nous aimons lEglise, non pour obtenir la faveur de Dieu mais parce que nous

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avons reu sa grce comme un cadeau merveilleux. Dieu nous a aims le premier, et il nous a choisis. Par le sacrifice de son Fils Jsus Christ, il nous pardonne tous nos pchs et nous rconcilie avec lui. Mais alors, comment rpondre cet amour si fort ? En aimant Dieu en retour ! En effet, lorsque nous aimons Dieu, il devient alors naturel daimer ceux et celles quil aime. Dieu aime lEglise dun amour insondable. Cest pourquoi nous devons aussi aimer lEglise et ceux qui la constituent. Mais il existe dautres raisons pour lesquelles il est important daimer lEglise. ii. Prserver lunit Dieu dsire que lEglise forme un corps uni, un corps qui devienne un refuge offrant paix et scurit dans un monde qui en manque. Arrtons-nous donc un instant sur limage de lEglise compare un corps et sur lexercice de lamour en son sein pour en saisir toute limportance. Lorsque nous sommes en bonne sant, notre corps fonctionne normalement, tous nos membres et nos organes travaillent en harmonie, pour notre bien. Ils excutent leur fonction merveille. Nos bras et nos jambes obissent nos moindres dsirs. Il en est de mme pour lEglise, elle appartient Christ, elle appartient Dieu et elle doit sy soumettre. De plus, tous les membres de lEglise ont leur place en son sein. Ils doivent travailler ensemble, en

harmonie, pour le bien commun et pour la gloire de Dieu. Les gestes et les attitudes damour vcus dans lEglise ne peuvent que favoriser cette harmonie, cette unit. De plus, si ce corps, qui est lEglise, doit devenir un refuge, un havre de paix pour tous ceux qui sy rassemblent, encore une fois, seul lamour pourra gnrer cette paix. Nous devons donc rflchir nos attitudes, nos paroles et tous nos gestes afin de voir sils sont porteurs de paix, de relations paisibles, ou sils sont crateurs de dsordre. c) Les qualits revtir Nous constatons que Paul voque plusieurs qualits qui caractrisent lamour. Il sagit de la bont et de la bienveillance, de lhumilit et de la douceur, il parle aussi de la patience. Toutes ces qualits favorisent la paix et lharmonie, elles contribuent ce que ce corps qui est lEglise fonctionne correctement sous la direction de Christ. Laptre Paul nous exhorte aussi nous supporter les uns les autres et nous pardonner mutuellement. Paul se montre trs raliste. Certains peuvent croire que les problmes relationnels ou les conflits au sein des Eglises nexistent pas. Malheureusement cela nest pas le cas. Une glise locale est compose de personnes darrire-plans trs diffrents, de personnalits et de tempraments opposs. De plus, bien que lEsprit de Dieu nous recre limage de Christ, notre nature pcheresse peut prendre trop souvent le

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dessus. Tous ces lments contribuent gnrer des occasions de malentendus, de diffrents, voire de disputes et de conflits. Etant donn que de tels problmes peuvent surgir tout moment, laptre Paul nous enseigne la conduite suivre pour honorer Dieu, lattitude adopter pour que lamour soit rellement vcu. En loccurrence, comme nous lavons dj mentionn, le Seigneur nous demande de nous supporter les uns les autres et de nous pardonner. Et une fois de plus, Paul nous met devant lexemple de Christ qui le premier nous a pardonn. Et il continue le faire. Jour aprs jour, il nous pardonne nos fautes. Si nous rflchissons quel point nous dcevons et offensons Christ par nos pchs, nous pouvons alors raliser quel point Dieu nous aime, quel point il nous pardonne, quel point il fait preuve de patience envers nous. Lorsque nous pensons toutes ces choses, cela devrait nous aider ce que notre attitude envers notre frre ou notre sur change, mme sils peuvent tre difficiles envers nous, et mme si parfois ils peuvent tre dcevants et nous faire du mal. Peut-tre nous faut-il tre moins exigeants envers les autres ? Peut-tre nous faut-il mieux accepter notre frre, tel quil est ? Peut-tre nous faut-il faire preuve de plus de patience, sachant que si nous sommes si lents changer, les autres le sont aussi ! Peut-tre nous faut-il entreprendre des dmarches pour chercher la rconciliation auprs de celui ou de celle avec qui un conflit a clat ?

Il est bon de se remettre en question et de se demander ce quil faut faire pour amliorer nos relations avec nos frres et surs. Mais revenons sur limage des vtements voque au dbut de ce paragraphe. Certaines personnes peuvent mettre beaucoup de temps avant de dcider quels habits porter, surtout si elles se prparent pour une occasion importante, telle quun mariage, un entretien dembauche Pour conclure, nous voudrions simplement suggrer quavant de rencontrer des frres et surs dans notre Eglise, nous rflchissions la faon dont nous pouvons mieux nous revtir damour en leur prsence, mieux nous parer de toutes les bonnes qualits de lEsprit de Dieu. Cest ainsi que nos Eglises deviendront un vritable havre de paix et damour.

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Lamour envers sa communaut

Vous tes le sel de la terre. Si ce sel perd sa saveur, avec quoi la salera-t-on? Ce sel ne vaut plus rien: il n'est bon qu' tre jet dehors et pitin. Vous tes la lumire du monde. Une ville au sommet d'une colline n'chappe pas aux regards. Il en est de mme d'une lampe: si on l'allume, ce n'est pas pour la mettre sous une mesure grains: au contraire, on la fixe sur un pied de lampe pour qu'elle claire tous ceux qui sont dans la maison. C'est ainsi que votre lumire doit briller devant tous les hommes, pour qu'ils voient le bien que vous faites et qu'ils en attribuent la gloire votre Pre cleste. (Matthieu 5. 13 16)

Vers la fin du texte, Jsus parle du bien que vous faites . Nous pouvons ainsi affirmer que le bien que nous faisons envers nos voisins, envers tous ceux qui nous entourent est comme ce sel et cette lumire que Jsus voque. Mais parlons de la signification de ces deux images. 1. Limage du sel A lpoque de Jsus il ny avait, bien videmment, pas de rfrigrateurs. Alors, pour prserver les aliments, tels que la viande et le poisson, on y rpandait du sel afin quils ne savarient pas. Ceci se passe encore de nos jours pour bien des produits, car le sel ralentit la corruption de certains aliments. i. Comment donc traduire cette image sur le plan de linfluence du chrtien dans la socit ? Nous savons que sans Dieu, les hommes et les femmes, glissent facilement dans la pratique du mal. De plus, le pch gnre normment de souffrance autour de lui, causant la dtrioration de la qualit de vie morale et sociale de toute une population. Mais dans un tel contexte, les chrtiens et les Eglises qui pratiquent le bien exercent une influence positive pouvant ralentir ce mal et mme contribuer une amlioration de la situation. Ainsi, limage du sel, les chrtiens, procurent le bien lendroit mme o ils vivent. ii. Mais que signifie faire du bien ? Quelles bonnes uvres faut-il accomplir ? Il est difficile de donner une rponse prcise. Chaque village ou chaque quartier a des besoins qui lui sont

Le thme que nous allons aborder travers ce chapitre va nous enseigner sur la faon dont nous pouvons vritablement aimer notre communaut, cest--dire notre quartier, notre voisinage ou notre village. Comment aimer le monde dans lequel nous vivons, du moins comment aimer le lieu o nous habitons ? Le texte lu nous offre un bon point de dpart. Car nous y trouvons deux images ; le sel et la lumire. Ces deux images dcrivent en quelque sorte la manire dont le disciple, c'est--dire celui qui veut suivre Jsus, devrait manifester de lamour dans ce monde souvent difficile et malheureux.

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propres. De mme, chaque chrtien ou chaque Eglise a des dons, des capacits, des ressources qui lui sont propres. Toutefois, faire du bien implique deux grandes orientations. o Dabord, lexemple dune vie juste, cest--dire dune vie vcue selon les desseins de Dieu. Dieu nous demande de vivre avec intgrit, de dire la vrit, il nous demande dtre honntes. Parfois cela peut tre difficile. Mais les gens nous voit, ils regardent ce que nous faisons et certains se remettront peut-tre en question si notre exemple les frappe. De mme Dieu nous demande dtre intgres et fidles dans nos relations personnelles. Il nous demande de nous abstenir de la violence et de la vengeance. Il nous demande de matriser nos motions et nos paroles. Une vie juste rellement vcue peut avoir une influence positive sur ceux qui nous entourent, elle peut les encourager se dtourner du mal et pratiquer le bien. Mais considrons la deuxime grande orientation que nous voulons voquer. o Il sagit daccomplir des actes damour envers les ncessiteux. L encore, les besoins peuvent beaucoup varier selon lendroit o nous vivons. Mais nous devons tre conscients de ce qui se passe autour de nous et rflchir la manire dont nous pouvons contribuer faire du bien, de faon trs pratique ceux qui sont dans la difficult ou le besoin.

Cela peut aller de dcisions faciles raliser telles que rendre visite un voisin malade ou aider une personne ge. Cela peut inclure des engagements plus importants tels qutre impliqu dans un programme portant secours des orphelins ou aidant la rinsertion de chmeurs. Ce ne sont que quelques exemples parmi dautres, mais ce genre dactions peut contribuer au bien-tre dun village ou de tout un quartier. Nous venons dexpliquer cette image du disciple qui peut agir en tant que sel dans le monde. Mais passons prsent la deuxime image, celle de la lumire. 2. Limage de la lumire La leon essentielle est trs simple. Il nous faut vivre notre foi chrtienne de faon visible. Les gens qui nous entourent doivent comprendre que nous sommes chrtiens, que ce soit travers notre faon dagir ou de nous conduire. Une bonne lumire nous permet de voir distinctement autour de nous. Grce elle la nuit, nous pouvons nous promener chez nous. De mme, les phares dune voiture nous permettent de voyager la nuit. i. Si le chrtien est une lumire, que permet-il aux autres de voir ? Dieu lui-mme. Citons de nouveau le texte lu au dbut de ce chapitre:

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C'est ainsi que votre lumire doit briller devant tous les hommes, pour qu'ils voient le bien que vous faites et qu'ils en attribuent la gloire votre Pre cleste. Le bien que nous pratiquons, lamour que nous manifestons, doivent diriger les regards de ceux que nous ctoyons vers notre Dieu qui est un Dieu damour. Ainsi, les uns et les autres doivent comprendre que nous sommes chrtiens. De plus, sil est bon daider des personnes sur les plans matriel et physique, social et psychologique, il est encore plus important daider ces personnes sur le plan spirituel. En cela, pratiquer le bien ou aimer son village ou sa ville, cest aussi parler de lEvangile et de Dieu, cest aider les gens comprendre qui est Dieu, ce que Dieu offre et la faon dy rpondre. ii. Le texte lu voque le sel qui peut perdre sa saveur et les lumires qui peuvent tre caches : que devons-nous en apprendre ? Tout simplement que le chrtien qui ne pratique pas le bien comme nous lavons dfini, ne sert plus grande chose. Une telle situation, selon Jsus, est absurde, inconcevable. Le chrtien existe pour faire connatre Dieu en menant une vie consacre la pratique de lamour. Cest lune de ses raisons dtre. Or, le chrtien peut compromettre son tmoignage de deux faons. Dabord, il peut cacher le fait quil est chrtien. Si personne ne sait que nous sommes chrtiens, il ne sera pas

possible aux hommes dapercevoir la gloire et lamour de Dieu dans nos vies. Ensuite, et voil peut-tre le cas de figure le plus grave, une personne peut dclarer quelle est chrtienne sans pour autant mener sa vie selon les desseins de Dieu, sans pour autant pratiquer lamour. Or, l o il existe une contradiction entre la conduite dun chrtien et ce que Dieu et les autres attendent de lui, lEvangile et lEternel sont dshonors. Nous pouvons, chacun notre chelle, exercer une influence positive sur les gens qui nous entourent. Et, l o nous vivons, nous devons faire briller la gloire de Dieu. ==========================================

Nous savons que la maladie du SIDA reprsente un problme grave pour de nombreux pays, particulirement pour le continent africain. Bien des personnes en souffrent et beaucoup trop en meurent. Cest pourquoi prsent, nous allons rflchir sur la faon dont nous pouvons aimer les victimes de cette maladie. 1. La fidlit dans le mariage Cependant, avant daborder ce sujet, il serait important de parler de prvention car, si nous aimons une personne, nous souhaitons avant tout la protger de cette maladie. Or, nous savons que la maladie du SIDA sattrape essentiellement par voie sexuelle. Ainsi, la meilleure faon

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de se protger de cette maladie et de protger nos proches est de sabstenir de tout rapport sexuel autre que dans le cadre conjugal. Selon la Bible, la pratique de la sexualit est une bonne chose en elle-mme, mais elle doit tre limite au seul cadre du mariage entre un homme et une femme. La Bible interdit toute autre relation sexuelle. Il ne devrait pas y en avoir ni avant le mariage, ni en dehors du mariage. La prostitution, ladultre et la pratique de lhomosexualit ne sont pas permis par Dieu. Malheureusement limmoralit sexuelle favorise la progression du SIDA. Les rapports sexuels avec plusieurs partenaires multiplient le risque dattraper cette maladie et de lapporter au sein de sa propre famille. De nombreuses femmes fidles et morales contractent cette maladie, simplement parce que leurs maris frquentent des prostitues et sadonnent ladultre. De toute vidence, ces hommes ne respectent pas leurs femmes qui peuvent tomber enceintes et contaminer lenfant quelles portent. Ainsi beaucoup peuvent tre victimes du SIDA cause de lirresponsabilit dun proche et non cause de leur propre inconduite. Cest pourquoi, nous appelons les uns et les autres rflchir srieusement aux consquences tragiques et dsastreuses de linconduite sexuelle. Et nous vous encourageons vivre la sexualit selon les recommandations de la Bible. Nous y dcouvrons toute la sagesse dun Dieu damour qui cherche nous instruire sur la manire de mener bien nos vies afin de nous protger du danger de limmoralit.

2. Lamour envers les victimes du SIDA Notre premire remarque est quen effet, il faut les aimer. Cela peut paratre vident, mais malheureusement, en pratique cela nest pas toujours le cas. Car beaucoup de fausses rumeurs demeurent au sujet du SIDA. Il existe dans les curs et les penses beaucoup de craintes concernant cette maladie et de prjugs relatifs ceux qui en souffrent. Tous ces facteurs poussent bien des personnes sloigner des victimes de cette maladie. Beaucoup trop mprisent et rejettent ceux qui en sont affligs et au lieu de leur porter secours, ils prfrent les abandonner. Bien du travail est faire pour changer ces attitudes, mais nous savons aussi que beaucoup sont prsents sur le terrain pour, justement, uvrer dans ce sens. a) Lenseignement de la Bible Nous allons prsent appuyer ce que nous affirmons en nous rfrant la Bible. Prenons donc les paroles de lEvangile de Jean chapitre 3, verset 17 : Dieu a envoy son Fils dans le monde non pas pour condamner le monde, mais pour qu'il soit sauv par lui. Le Fils de Dieu, qui est Jsus, est venu dans notre monde pcheur, car tous, sans exception, nous mritions la condamnation de Dieu, notre tat de pcheur ne nous permettant pas de nous approcher de lui, le Dieu juste et pur. Toutefois, nous apprenons dans les Evangiles que Jsus nest pas venu dans le monde pour nous condamner, mais afin de nous sauver. Or, prcisment, la tentation

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existe en nous de condamner les victimes du SIDA, mme si beaucoup dentre elles ne sont pas coupables dinconduite sexuelle. Et pourtant, envers nous qui sommes coupables, envers nous qui sommes pcheurs, Jsus montre lexemple suivre. Il nous aime dun amour infini et il veut nous sauver. Pourquoi donc, alors, condamner les victimes du SIDA ? A lexemple de Jsus, nous devons les aimer afin quelles puissent voir travers nous lamour du Dieu vivant. b) Les malades de la lpre Nous pouvons tablir un parallle entre ceux qui, lpoque de Jsus, souffraient de la lpre et ceux qui souffrent du SIDA de nos jours. Au temps de Jsus, la maladie de la lpre tait mal comprise. Les personnes qui en taient atteintes, taient contraintes de vivre loin des leurs. Elles taient mprises, rejetes. Et pourtant Jsus sest rendu auprs delles, il leur a tmoign de lamour, il leur a prouv que pour Dieu, elles existaient. Dieu avait vu leur souffrance. En ce tempsl, personne nosait avoir un contact physique avec un lpreux, mais Jsus, lui, les touchait. Beaucoup pensaient que ces personnes avaient contract cette maladie cause dun pch grave. Mais Jsus, lui, au lieu de les condamner, leur a apport de lamour et leur a offert son salut et la gurison. c) Les attitudes exprimant lamour Le premier pas faire est de changer notre attitude envers les personnes atteintes du SIDA et daller vers elles, en les ctoyant et en les abordant sans crainte ni prjug.

Et voil le deuxime pas faire afin de leur exprimer de lamour : Tout au long de cette srie, nous avons appris que lamour consiste accomplir des gestes, des actes qui rpondent trs concrtement aux besoins de ceux qui souffrent. Il est vrai que les personnes affectes par cette maladie prouvent des besoins divers en fonction de son volution. Beaucoup mnent une vie en apparence normale, mais ont besoin damis qui les comprennent, damis capables de les soutenir, dapporter une consolation et une esprance spirituelles. Dautres, ne pouvant plus travailler, se trouvent dmunis et ont besoin dtre secourus sur le plan matriel. Ceux qui sont alits seraient soulags de recevoir des visites de rconfort, ou de bnficier de laide de personnes pouvant soccuper de leurs repas, ou de leur faire des courses Les personnes atteintes de maladies graves, telles que le SIDA sont confrontes des besoins sur les plans matriel, motionnel et spirituel. Et cest aux chrtiens, et aux Eglises de rflchir sur ce quil leur est possible daccomplir dans leur propre contexte pour rpondre ces besoins. De plus ce problme, sajoute celui dun nombre croissant dorphelins, denfants, qui ont perdu un ou deux parents cause de cette maladie. Beaucoup de ces enfants se retrouvent sans famille, sans proche capable de prendre soin deux. Ils sont dmunis et vulnrables. Ils peuvent subir la maltraitance et se retrouver exploits. Ils deviennent exposs la dlinquance ou la prostitution. Ces

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enfants ont besoin de personnes justes et bonnes pour veiller sur eux, pour les encadrer, pour assurer leur bientre et rpondre leurs besoins. Une fois encore les Eglises et les chrtiens peuvent jouer un rle important auprs de ces enfants. Le SIDA est un sujet difficile et nous navons pas eu beaucoup de temps pour laborder. De ce fait nous avons peut-tre laiss de nombreuses questions en suspens. Toutefois, la leon essentielle est celle-ci : lEternel nous demande daimer notre prochain, quel quil soit. Or, ce prochain peut aussi tre atteint du SIDA. Rflchissons alors la faon de lui apporter de lamour, un amour qui rpondra ses attentes, un amour qui lui redonnera courage et une esprance pour faire face cette terrible maladie.

Pour toute correspondance, veuillez crire : La Bonne Nouvelle Correspondance Radio 9 rue des Charpentiers 68100 Mulhouse France E-mail : courrier_esperance@yahoo.fr

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