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L~LATION MALTHUS ET SA DOCTRINE tA)t FRDRIC PASSY

PARIS HBRAIRIE DE L. HACHETTEET C" 'MMMMtMn~Mm~~K I8M 'Mt~<h<t< i

LE PRINCIPE

LA

POPULATION ET SA DOCTRINE MALTHUS

MtNn~M, Voici un groe livre que probablement aucun de vous n'a lu, que bien peu mom ont enroccamond'entr'ouvnr et de feuilleter; mais dont presqdetous, j'en jureraia, vous aMt qndquaE~s au moins entenduj padar. Ce iNre, c'est l'ou~age de Malthus w sar&pfpwiet~. lm'y~~eM~enenet/desu~et~frIoquel, Dnait aep~ ch~uan&o~~

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plus discut et il est peu de personnes qui n'aient eu les oreilles rebattues du bruit de la polmiquequ'a souleve, que soulve encore de nos jours, le nom de Malthus et ce que l'on a appelaprs lui ~pnMtpe~~opopM~MM. C'est de cet homme, et de cet ouvrage, que je voudrais, quelque difficile que soit cette tche, vous entretenir pendant quelques instants. J'espre, si vous voulezbien m'couter comme j'ai le bonheur d'tre coutd'habitude ici, le faire avec calme et avec justice.. Malthus, vous le savez, Messieurs,passe en gnral pour une espce de vampire altrde sang humain. C'es~,aux yeux de bien des gens, l'ange exterminateur de la science conomique. On lui reproche sutout deux choses la premire, c'est d'avoir mconnu, combattuet condamnla chant d'avoir tent de faire disparatre d'entre les hommes toute bion&isance et toute compassion la seconde, c'est de s'tre montr

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l'ennemi du genre humain, en reprsentant l'accroissementnaturel de la population comme la source par excellencedes maux et des souffrancesqui amigent le monde. Evidemment, ce n'est pas dans l'heure d'attention qu'il m'est- permis d'attendre de vous, queje puis songer traiter compltement deux questions comme celles-l; j'essaierai du moins de dire quelques mots de l'une et de l'autre. Occupons-nousd'abord de la premire. 1 Malthus, ditron tous les jours, est un homme sec, dur, sans entrailles, interdisant &la compassionet la charit d'abaisser les yeux et d'allonger la main vers les douleurs de cette terre, et se plaisant montrer dans la misre et dans la suffrance une loi fatale qu'il faut laisser se dvelopperen libert. Voil, vous le savez, ce que l'on dit; voil, vous allez le voir, ce

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qu'on a tort et grand tort de dire, ce que cependant je ne m'tonne pas qu'on dise car toute erreur (et nous le verrons dams un moment bien davantage), il y a presque toujours une cause, une excuse, un prtexte a~ moins. Lacausederorreurqueje relve, la voici, et voici en mme tempa la .vrit: Malthus, Messieurs, tudiait la misre et ses causes.Il observait, il raisonnait, iir~ chissait. En .raisonnant il en vint se demander ~et il n'est pas le premier qui Fait aumne, pour fait), si toute'charit,toute mieux dire, tait toujours utila et bien place. Il se demanda si une main toujours ouverte, rpandant avec une facilit banale ses largesses sur le bon et sur le mchant, sur le paresseux et sur l'industrieux, sur l'homme misrable par sa faute, et sur l'homme frapp par des malheurs immenis, tait rellement une main bienfaisante, et si une telle piti n'tait pas souvent et trs-souvent une mauvaise chose

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si elle n'tait pas mauvaise pour celui qui donne, et plus mauvaise pour celui qui reoit, et pour lequel elle devient comme un encouragement permanent l'oisivet et aux vices qui accompagnent l'oisivet. 'Et il est vrai,. Messieurs, il est trs-vrai,.qu'a cette question Malthus a rpondu et rpondu trs-nergiquement Oui. Oui, ses yeux l'assistance irrnchie, indistincte, aveugle, est une chose dangereuse, et qui, bien loin de soulager le mal, le perptue et l'aggrave. Malthus a donc proscrit et proscrit trssvrement ces secours sans discernement qui dgradent la fois, je le rpte (le plus souvent du moins), et celui qui les reoit et celui qui les donne. Il a condamn cette aumne qui ne mrite pas, dit.il, le nom de ctoW~, car charit veut dire amour, et ce n'est pas le cur, c'est la ma~n qui la fait les yeux ferms; qui ne mrite pas car elle davantage le nom de M~tMMce, ne fait pas l bien, elle fait le mal. Mais il me l'a paa condamne sans la remplacer. Il
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lui a oppos au contraire un autre genre d'assistance, un autre genre de bienfaisance et-d charit vraiment digne de ces noms. Il s'est fait le patron et l'aptre de la bienfaisance clairvoyante et de la charit rflchie, de celle qui cherche faire avecemcacit cette uvre difficile et dlicate entre toutes soulager son semblable, sans lui nuire, sans l'humilier, sansl'accabler, sans tre pour lui une excitation la paresse en tant au contraire, s'il est possible,une cause de force, d'nergie, de relvement matnel et moral tout la fois. Malthus a dit qu'il y a assurment une loi suprme, une loi de la nature, qui dit l'homme, suivant les propres paroles de saint Paul, que celui qui ne veutpas travailler n'estpas dignedemanger. Maisil dit aussi qu'il y a des accidents, des malheurs imprvus auxquels les hommes dont le ccBurn'est pas ferm doivent savoir compatir; qu'il y a parfois, souvent si vous le voulez, sans faute ou sans faute grave, des malheurs rels et qu'il y a l

< DE LA POPULATION beaucoup faire pour soulager et aider son semblable: Il a dit surtout qu'il y a autre chose faire que de donner l'homme qui sounre un secours matriel et passager; qu'il y a s'enqurir de ses besoins, de ses affections, de ses habitudes, de ses douleurs personnelles; et voici, Messieurs, peu prs textuellement, comment il s'est exprim cet gard. Il a recommand d'abordla c~on~co~tatre et active, cette charit qui ne reste pas trangre ceux dont elle soulage les peinea, qui sait par quels ~rot~ lieu 8ont <MM riche et le paMcre,et t'Aonore cette al<M<Me; qui visitel'infortun danssa demeure, et ne s'informe pas uniquement de ses besoins, mais de ses habitudes, de ses dispositions morales wqui enfin, en imposant ailenceau mendiant enront, sait soutenir, consolr, relever. la faiblesse qui chancelle ou celle qui vient de tomber. Tel est, Messieurs, en deux mots, tel est le vritable programme trac par Malthus

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dans un chapitre que je ne crains pas de qualifier d'admirable (je n'en dirais certes pas autant de tout son livre). Ce chapitre est intitul Z~ la direction donner notre cAarit; et l'on ne saurait trop en recommander. la lecture aux hommes de bien que touche le spectacle des maux de ce monde, et qui ne veulent pas se borner une motionstrile. Est-ce tout, Messieurs? Non, Malthus va plus loin. Il permet, il conseille, il recommande l'homme bienfaisant d'accorder, tout en se tenant en garde contre l'entranement, un regard compatissant mme au paresseux et l'imprvoyant d'essayer d'attnuer leur souffrance, sans s'exposer en accrotre la cause et pour cela, non pas de supprimer entirement (parce que ce serait supprimer la responsabilit sans laquelle il n'y 'a pas de morale), mais d'adoucir, dans une certaine mesure, mme la misre qui est un chtiment manifestement mrit. Ce n'est pas tout encore. Malthus dclare ~e ces prescriptions, que ces conseils de

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charit raisonnable et raisonne ne s'appliquent pas et ne sauraient s'appliquer aux cas extrmes, aux accidents purement fortuits et que lorsqu'un homme par exemple a le malheur de se casser le bras ou la jambe, ce n'est pas le moment de s'informer si cet homme est bless par sa faute, mais de le relever et de le secourir. Voil, Messieurs, en deux mots, je le repte, quel est le programme de la charit de Malthus. Il proscrit l'aumne indistincte et banale il recommande la charit et la bienfaisance relles et il enseigne les faire, jusque dans les plus dlicats dtails, avec un soin et une intelligence qui attestent une longue habitude de les pratiquer. Vous le dirai-je, Messieurs? en traant devant vous ce programme je ne puis m'empcher de penser un illustre archevque irlandais, l'archevque de Dublin, Whateley, mort, m je n me trompe, il n~y a que pou de temps, et qui semble s'tre propos pour but d'y conformer sa conduite.

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Ce prlat Bonlit de mort se flicitait, savezvous de quoi? Vous allez tre surpris, scandalises peutrtre au premier moment; vous ne le serezplus tout l'heur Whateley, sonJit de mort, au moment d'aller rendre compte son Crateur d'une vie longue et charge de responsabilit, se flicitait de eula /<KMMMmettrela main M'OCOM'~MMM <MeM<KOM<< la pochepourdonner<MM? qui lui tMdoMMt leur dam la rM. En revanche il se flicitait d'avoir fait d'autres uvres. Il pouvait se rendre ce tmoignage qu'avec ces sous pargnsun un il avait ralis des crations utiles, secouru de vraies misres, relev des faibles et consoldes ami* gs. Il avait eu notammeni cette grande, cette vritable et cettedurable charit, d'ouvrir ou de patronner de son nom, de son talent, de son autorit, plus de quatre mille colesdans lesquelles avait t clair et fiNrti&d l'esprit de ses semblables~ i. Whatdey li ptop** ~tpMtic)tMMmentd<hroM dMM lescote* gttiondeseoMtHMncet cenomiqoet r primaires.

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N'avait-il pas fait l, Messieurs, un bien plus vrai, plus vivant et plus fcond que celui qu'il s'tait refus dessein, afin de, pouvoir faire l'autre?y II En vrit, Messieurs, quelque rapide que soit cet aperu des ides de Malthus sur la bienfaisance, il me semble qu'il est suffisant pour vous mettre en garde contre les prventions que vous pouvez avoir, comme bien d'autres, au sujet de ses ides sur la population. Un homme si soucieux de la dignit et du vritable bonheur de ses semblables, si proccup de maintenir entre eux ces sentiments de respect mutuel et ces liens d'affection qui doivent unir celui qui assiste et celui qui est assist un homme qui a compris ce point ce que c'est que cette fHtMttMsalutaire dw nc~ et d p<Ktcnrdont parlent les livres saints un tel hommene

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pouvait tre, aucun degr, l'ennemi du genre humain. Et cependant, je le disais tout l'heure, il n'y a gure d'erreur sans cause ou du moins sans prtexte. Non, Messieurs, non, il n'est pas vrai, il est absolument contraire la vrit que jamais Malthus ait conseill, comme on le. dit de tous cts, le meurtre et l'extermination qu'il ait propos entre autres l'asphyxie des nouveau-ns; ou qu'il ait rclam mme des mesures prventives contre le mariage et le dveloppement de la famille. 11est faux, compltement faux, que jamais Malthus ait, je ne dis pas recommand, mais accept aucune espce d'entraves la libert de ses semblables. A cet gard il s'est prononc cent fois dans son livre en termes qui ne souffrent pas d'quivoque. Jamais, dit-il tout instant, je n'ai demand aux gouvernements aucune espce d'interdiction ni aucune contrainte administrative ou lgale. Je considre tout obstacle apport A l'exercice de laluert individuelle,del

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libert de ao marier, notamment, de faire ce que l'on veut de aonexistence,commeune chose attentatoire la dignit humaine, une iniquit. commeune fauteet comme Il a crit cela vingt fois, cent fois, dans le coursdecegrosvolumequej'ailasousiamain, etil neeestpasfait fautede le rpter en pro? MMMHM<~ ~OpOp<M pres termes. JetM~MM pw~Mtt, dit-il, et < c'estmconnatreentirement mes principes quede me considrer commetel. wje dsire, au contraire, l'accrois. sementde la population; je veux, autant que possible,une population nombreuse.Le seul accroissementde population queje redoute, c'est celui qui devientune causede misre, Je souhaite d'abord de vice et de souffrance. que les hommes soient heureux et ensuite, s'il est possible, qu'ils soient nombreux. Voil ce que Malthus dit, je le rpte, non pas ving~Mtjnais cent fois. Maiaa. c~assieurs, &ct de ce vu et ~a~tMeet trs'&equemment ezpt!m~d~~ gran granoir ulation v

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en nombre, en mme temps qu'en bienil est vrai, et je m'empresse de le retre connatre, que Malthus a considr comme dimcile, comme trs-difficile, comme trop difficile, nous allons le voir, cet accroissement heureux et rgulier de population qu'il dsire. Il est trs-vrai qu'il a vu, dans l'accroissement naturel et normal de la population, non pas un mal absolu, mais au moins un danger et un danger frquent et habituel. En cela, peut-tre, il a t mfluenc son insu par l'exagration d'erreurs inverses contre lesquelles il ragissait et lui-mme, dans le cours de la polmique laquelle il a t entran, a cru devoir crire cette phrase qui peint bien sa sincrit < J'ai trouv l'arc trop courb d'un ct; il est-bien possible qu'en voulant 'le redresser je l'aie trop courb de l'autre. C'tait, en effet, Messieurs, dans les sicles passs, la doctrine peu prs univers selle des hommes d'tat, des politiques, des moralistes, que la force et la puissance d'un

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peuple se mesurait au nombre de ses habitants et l'on ne songeait gure alors, je l'amrme, se demander si parfois la qualit n'aurait pas t prfrable la quantit. Presque toutes les lgislations, imbues de cette proccupation, contiennent des encouragements de diverse sorte la multiplication des familles. Le roi Louis XIV, par exemple, et bien d'autres, donnent des primes d'encouragement, des exemptions d'impts, des pensions, quelquefois des titres de noblesse aux pres de huit, dix, douze enfants et davantage. A lire ces dispositions, semble qu'il n'y ait qu'une chose dmrer: que les naissances soient aussi multiplies que possible, comme si l'entre dans la .vie tait tout; comme si des hommes honntes, vigoureux, probes, intelligents, ou des tres chtifs et malingres qui vont mourir demain et ~n attendant ne feront rien de bon, pouvaient se comparer au point de vue de la flicit commune comme de leur propre bonheur,

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et peser le mme poidsdans la balance de la puissance publique. Ajoutonsqu' l'poque o Malthus crivaitson livre, l'Angleterre, son pays, subissaitune crise longue et douloureuse, et qu'il tait diiRcile un homme de cour de n'en pas tre troubl. Le< causesde cette crise, ou du moins plusieurs de ses causes, il ne serait pas dimcile peuttre de les indiquer. C'tait d'abord la longue guerre que l'Angleterre venait de soutenir et soutenait encore avec la France nouvelle, et qui avait pms ses finances, crasson crdit et enleva~fonindustrie la meilleure part do ses ressources. C'tait la taxe des pauvres,c'est--direl'application la plus large, la plus inconsidrede ce principe fatal d'assistance aveugle et indtermine contre lequel Malthus s'levait avec raison, et qui avait rig en quelque sorte la misre, le pauprisme, on institution nationale; c'taient des impts excessi&et roineux, suite de la taxe et de la guerre. C'tait ennn un systmede douanes calcul

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de manire faire arriver dans la main du peut nombre (on le croyait du moins, mais on se trompait fort) la plus grande partie de la richessesociale, et faisant pour ainsi dire, ou du moins tendant faire, d'une partie de la nation une espce de march forc, rduit consommer,aux prix voulus par les producteurs, les marchandises de l'aristocratie anglaise. C'tait la loi sur les grains, pour l'appeler par son nom, cette loi qni a t abolieil y a vingt ans bientt, et dont la seule abolition.a procur l'Angleterre un soulagement gal une rduction d'impt de quelque chose comme un milliard par an; c'taient toutescescauseset Mend'autres. Toujours est-il que l'Angleterre aounrait, qu'elle souSrait beaucoup. Une nation qui est toujours en guerre, qui <et accable d'impts excessus,et sur hquelle psent des emprunt* sans cesse M. nonveles, ne peut manquer de aMrir creliMMmt. L'Angleterre ~oai&ait, et Malthus, touche de pitM en face des sout-

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frances de ses semblables, se demandait si la raison pour laquelle il n'y avait pas assez de pain pour toutes les bouches n'tait pas tout simplement cette raison nave, cette raisond'une videnceen apparence mathmatique, qu'il y avait trop de bouches pour le nombre des pains. tait~e vrai alors, un moment donn, par suite des fautesde la socit, par suite de ces fautes des hommes qui tt ou tard retombent toujours sur eux? Je ne l'examine pas en ce moment. Ce que je dis, c'est que ce notait pas assurmentune loi universelle, ncessaire, permanente, et qu'il n'est pas vrai que la misre croisseavec le nombre. C'est ce que Malthus, malheureusement,en suivant dans son esprit les dductions de son sujet avec cette rigueur mathmatique qui quelquefoismneleshommesbien loin de la vrit. arriva &croire, poser en Eut, formuler en axiomeindiscutable pour ainsi dire. Voici, dans toutesa simplicit, comment

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Malthus tablit sa doctrine Les hommes, dit-il, ont une tendance naturelle multiplier et cette tendance ~st, proprement parler, illimite. Ils peuvent doubler en nombre dans l'espace de vingt-cinq ans, et vingt-cinq ans aprs ils peuvent avoirdouble encore, c'est--dire avoir quadrupl puis, aprs une autre priode de vingt-cinq ans, avoir doubl de nouveau, c'est--dire tre devenus huit fois plus nombreux. Et il exprime cela (je vous demande pardon d'employer un instant ces termes un peu abstraits),en disant que l'accroissement naturel des hommes s'effectue suivant une pfC~WMMM ~om~n~M. Ceci est vident, disait Malthus; et personne,je le reconnais, ne l'a jamais contest. Puis, d'un autre ct, il ajoutait.: Les subsistances, les aliments, les moyens de vivre, en un mot, ne croissent pas et ne pMPMttpas croate avec la mme rapidit avec laquelle peuvent crotre et tendent crotreles hommes. Les aliments, les sub-

LE PBiN~H'E '1 sistances, les produite du so~ ne psent crotre," tout au plus, qu'en ~reMtC~ c'est-ardire, pour prendre la on~M~ mme priode de doublement, doubler en. vingt-cinq ana, tripler en cinquante ans, quadrupler en soixante-quinze ana, quintuces pler en cent ans. U est facile d'exprimer deux progressionspar des sries de chiCres, et c'est ce qu'&fait Malthus. Tandis que ron irait d'un cote, dit-il, de 2 a 4, do 4 8, de 8 16, de i6 & '32, et ainsi de suite, on irait, de l'autre cot, tout bonnement de 2 4,de4a6,de6&8,de8aiO.Vouswyez combien vite l'cart se produit et s'accrot. Une comparaison, que j'empruntea Malthw lui-mAme, exprime le phnomne souau~ forme moins abstraite et moins ande. ~~c' d~-il, croiseementdu nombre dos hommes, march comme un li&vrehmc6 A toute ~r tesse~ l'accroissement des jtubsistamMs.a'aBiectue a~c la lenteur de la tMtae. Et la conclusion, la motate, o'~ que, nepMTantm~eaMOiMtM)~

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tortue, il fallait de toute ncessitamener le livre flneren route, ralentir son allure, de faon ce qu'il ne se trouvt pas trop en avance. De l cette proccupation continuelle du nombre. Del cette ide que l'accroissementdu nombre, bien que naturel, ncessaire, tait redoutable, commeune eau toujours prt dborder qu'il constituait (a considrerles chosesdans leur ensemble, dansleur tendance),un dangerrel, un danger continuel et tMMtneaf, auquel on ne pouvait se soustraire que par la plus grande prvoyance, par la plus grande prudence. Il fallait donc, MM por~r atteinte M rien <t la WftM morale (cette restriction, qu*on ne fait pas en gnral, est indispensable quand~il s'agit de Malthus et qu'on veut tre juste~;il fallait, dis-je, sans porter aucune atteinte &l vertu et la morale, enrayer, aulant que possible,le mouvement qui porte les populations s'accrotre sans cesae,MBpeine de les vouer fatalement la iaim. Tel~st, e~dermots, le fond del
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LKPKINCtPE

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thorie de la population de Malthus. Un de nos plus clbres contemporains, M. Proudhon, s'est permis de dire une fois (en plaisantant, je l'espre) J~ai rfut Malthus, et je ne l'ai jamais lu, ce n'est pas ncessaire j'ai lu sesdeuxprogressions, celasuffit, puisque toute sa thorie est l. ? Cela n'est pas exact, je le dclare et quand on juge les gens ainsi, il est invitable qu'on les juge mal qu'bn soit, comme l'a t et injuste. Maisil est M. Proudhon, excessif vrai de dire tout au moins que c'est l que se trouve, en quelque sorte, en germe toute la thorie de Malthus. Le dfaut radical de cette thorie, c'est cette opposition, suivant lui ncessaire,entre l'accroissementdes subsistanceset l'accroissementdes hommes, cet antagonisme, qu'il croit tabli parla nature mme, entre deux des principales lois de la nature. Cet antagonisme existe-t-il vritablement? vritablement est-il condamn, L'homme comme le pensait Malthus, et comme l'ont

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soutenu, aprs lui, beaucoup d'autres, marcher plus vite que les subsistanceset se voir, chaque pas, arrt par la souffrance, par la mort, par la famine, s'il ne saits'arrter lui-mmeen s'imposantle frein, je ne dis pas seulementd'une prvoyanceet d'une vertu ordinaires, mais d'une vertu difficile, sinon mme d'une vertu surhumaine! C'est ce que nous allons essayer de voir dans les quelques instants qui nous restent. III Messieurs, si Malthus veut parler d'une simplepossibilit,d'une simple facult,dela tendancenaturelle deshommes multiplier, en un mot, il est bien clair qu'il a raison. Il estclair que les hommes peuvent, si rien ne s'y oppose,multiplier en progressiongomtrique il est bien clair qu'un couple peut mettre au monde un certain nombre d'enfants, et que de ces enfants chaque

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couple son tour pourra en mettre au monde un mme nombre, et ainsi de suite. Je n'ai rien dire contre cette possibilit, si ce n'est qu'en fait elle ne se ralise jamais; et qu'elle ne se ralise pas par mille causes galement naturelles par la strilit des uns et par lew occupations des autres, par les voyages, par les influences sociales ou morales, par l'conomie, par la prvoyance, par la crainte des soucis et des tracas du mnage, par les travaux de la pense qui loignent des soins domestiques, ou par les proccupations, de la religion ou du dvouement. Je n'ai rien dire contre cette possibilit qui, je le rpte, ne se ralise jamais ou du moins ne se ralise que dans des conditions exceptionnelles. Mais, aprs l'avoir constate et reconnue sous ces rserves, je demande si l'on peut dire se* neusement que la loi de multiplication et d'accroissement des subsistances est autre? Est~equo les animaux, est-ce que les plantes nesontpas, eux aussi, dousdela facult de se multiplier en progression gomtrique Est*

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ce qu'une graine ne peut pas reproduire l'individu d'o elle est sortie? Est-ce que l'individu dont elle aura t l'origine ne produira pas son tour des milliers et des millions de graines, dont chacune produira ou pourra produire encore son tour, si elle vient lever, des tres pareils celui d'o elle est sortie? Estrce que les animaux ne sont pas, sous ce rapport, absolument semblables aux hommes? Qu'y a-t-il d'extraordinaire, d'anormal, je le demande, voir une vache mettre au monde successivement un veau, deux veaux, trois veaux ou davantage, et ces veaux leur tour en mettre autant au monde? Une brebis mettra bas ,chaque ann un ou deux petits, et bientt ceux-ci auront des petits comme elle. Qu'y art-il l de plus trange que de voir un couple d'tres humains donner naissance des entants qui leur tour en procreront d'autres ? Et ne connaissons-nous pas tous des exemples, en quelque faon effrayants, de la multiplication possible des vgtaux et des
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animaux? En voici deux ou troia'que je prends au hasard pour donner un corps l'affirmation. Un seul pied de mais fournit deux mille graines; un soleil quatre mille un pavot trente-deux mille; un orme cent mille. Une carpe pond trois ou quatre cent mille ufs. On a calcul qu'une jusquiame couvrirait le globe de ses rejetons en quatre ans, et que deux harengs rempliraient les mers en dix ans. Je cherche en vain, en face de tels exemples, o est la diffrenceessentielle, fondas mentale, entre la tendance de reproduction de l'homme, et la tendancede reproduction des subsistances. Je vois ces subsistances, prises dans le r~gnevgtal et dans le rgne animt, douescommenous de la facult de se multiplier de plus en plus et jevos habituellementdans ces r~gnescettefacult &un degr infiniment suprieur celui de la multiplication de l'homme! Et c'est, enface de faits aussi clatants, aussi umvenels, que l'on apu cnr&de
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phrases comme celle-ci Dieu, qui a rendu la terre assez fconde pour pourvoir abondamment aux besoins de tous les tres de l'univers, n'a pas fait Fhomme de pire condition que les animaux. Tous ne sont-ils pas convisau riche banquet de la naturel Un seul d'entre eux en est-il exclu? Les plantes des champs tendent l'une auprs de l'autre leurs racines dans le sol qui les nourrit toutes; et toutes y croissent en paix, aucune d'elles n'absorbe la sve d'aucune autre. ? Cotte page est de l'un de nos plus clbres contemporains,M. de.Lamennais. Probablementc'est dans son cabinet, loin et bienloindes champs,le regardprofondment terme toute espce de contemplationou de souvenir: meme~ela nature, que~e grand reveufcrivaitces lignes; car il allait Tencon. tre de la vritla plus vidente,de celle qui crevles.yeux du corps, decelle que connat le dernier desenfants de la campagne accoutum voir les plantestrop serress'tioler, se nuire les unes aux autres, et qui sait que

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dans un bois, mesure que les sommets s'lvent, tout ce qui se trouve en dessous languit et sedesschefaute de lumire et de tve. La loi peut parattr dure je ne dis pas non. Mais c'est la loi et elle est la mme partout. Les plantes, les animaux et les hommessont gaux devant elle. Ils ne peuvent se mul.tiplier, ils ne peuvent se dvelopper, ils ne peuvent subsister qu'autant qu'ils trouvent leur porte les lments ncessaires leur croissance, leur multiplication,ou leur conservation.Il y a une diffrence toutefois, non pas au dsavantage, mais l'avantage de l'homme, et cette diBrence, la voici: C'est que, tandis que les planteset les antmauxpullulentauhasard, tandisquelesplantes et les animaux trouventou cherchent leur nourriture en quelque faon l'aveugle, in* stinctivement, fatalement, et sans pouvoirja' mais tien faMpdurraccrottre,l'hommo; lui, Mit prparer Ba nourriture; FhMnme,plus

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les plantes, puissant que les animaux et que sait faire parmi les animaux et les plantes un discernementfcond. Il sait carter, fairedisparaitro les espces inutiles,les espces nuisi. sol bles, les espces terribles. Il sait tirer du deux fois,, dix fois, cent fois ce que ce sol donnait naturellement au dbut. Il sait obtenir des animaux plus de viande, plus de lait, plus de services de toute nature. Il sait, en armant ses mains d'organes nouveaux, en entourant sa personne de ces serviteurs infamatigables qui s'appellent les outils et les chines, substituer la terre inculte et malsaine une terre saine, cultive, fconde, une terre productive, une terre dont la fcondit va croissant tous les jours; et nul ne peut dire. que sur aucun point cette terre ait atteint ou qu'elle soit prs d'atteindre le terme de sa fcondit. C'est lui qui donne, et elle rend. En voulez-vous un exemple. Messieurs? Le bon Malthus crivait, je vous l'ai dit, dans le premier quart de ce sicle. Parmi les dveloppements historiques et gographi-

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qus quelquefois fort intressants (quelquefois fort ennuyeux aussi, je dois le dire), fort longs, en tout cas, par lesquels il a cherch appuyer sa thse et qui du moins prouvent en lui beaucoup de conscience et des connaissances prodigieusementtendnes; parmi cette espce de revue du temps et de l'espace qui occupe la moiti de son ouvrage~ 1 y a un passage consacr ce pays que l'on appelait alors la JVotKwMe-BbM<MM~, que l'on appelle plus souventde nos jours r.A<M<roHe. Et Malthus, s'armant des rcits des voyageurs, affirmait comme une chose parfaitement indiscutable la strilit absolue de ce pays. Il dclarait impossible que la Nouvell-Hollande nourrit Jamais des hommes autrement que dans cet tat misrable et prcaire dans lequel un trs-petit nombre d'tres face humaine vgtaient .alors sur ce dernier venu des continents. Voil ce que dclarait Malthus, et voici maintenant la vrit, telle que l'ont bientt montre les faits.

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Ils

La vrit,c'est qu'il n'y avait pas sur cette terre strile (disonsplutt sur cette terre inculte) assezde capitaux, assezd'intelligence, assez d'industrie, assezd'hommes. La vrit, c'est que le jour o une autre race, la race europenne, la race intelligente, la race arme d'instruments, pourvue d'pargnes, et en possessionde connaissances,a mis le pied sur cette terre inhospitalire; cejour~I cette race, parce qu'elle tait plus riche, plus ir. dustrieuse, plus active et plus nombreuse, a su fairejaillir du sol, et jaillir en abondance, l. richesse et les lmentsdes subsistances. La vrit, c'est qu'aujourd'hui, sur cette terre qui ne nourrissait pas les sauvages, vivent, grandissent et prosprent des colonies qui seront bientt des empires aussi puissants que le grand empire d'ou elles sont sorties, que L'Angleterre, leur mrepatrie. La vrit On vous dit, en vous montrant 't Savez-vous l'Amrique pourquoi l'Amrisi vite?C'est que grandit parce que les Amricains ont cette fortune exceptionn'~e d'e.

LEPHINCiP

tre tombssur un sol vierge Eh Messieurs, ce sol vierge, c'tait un sol puise pour les Hurons et les Iroquois qui l'habitaient avant eux. C'est qu' chaque progrs de la culture et de l'industrie correspondune proportion nouvelle de force, d'intelligence et d'activit, et que le nombre est un des lments de cette puissance.C' est queles hommes;dans l'tat sauvage, dans l'tat clair-semdanslequel ils vgtent l'tat sauvage, ne ont assezactifs, p<M OMM pas assezaudacieux,pas MtMtwMC pour lever les subsistancesau niveau deleur-nombre, quelque restreint qu'il soit. D'autres hommes viennent, plus forts, et ces hommes tMM~tM?, plus habiles, f<<M trouvent la richesse la o ces peuplades existence prpames ne trouvaient qu'une caire et sanscesse menace. Soyons-enbien cm~~B&~est l'homme qui fait la xijQ~MSse. Eh! oui sans doute, ~iSbrTe les lments de notre ~&3~StlneMitquelestIe<eBme nul ne la & la,terre nui ~o~permise iii

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sait combien, en croissant en intelligence, en. force, en industrie, en vertu, en nergie morale, en nombre, encore une ibis, l'homme pourra obtenir de la terre qui le porte. C'est une mine peine ouverte, 'est une carrire dans laquelle la civilisation commence a peine s'lancer et si nous jetons un regard derrire nous sur l'histoire, nous sommes bien forcs de reconnatre que l'histoire tout entire le proclame. Je n'en veux d'autre tmoignage que celui de Malthus, de Malthus presque toujours prvenu, mais (il faut le dire) toujours de bonne foi. C'est Malthus lui-mme qui.ja ~mte de cette longue revue dont je vi<M~ieparte~trrive cohsta" ter que le plu~lation surabondante, c'ea~seme; que souvent, trs-sap~u~~nt, au conla traire, ppuIa~aN-ptns np!mcreuse est une population plusheai~M~plusriche. Plus une population~ htre, diMl en toutes lettres, et j~Me~ ~ee~. w Si bien que partout,~ mesure que les homme.;o:Tt grandi
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LE PRINCIPE

en nombre, ils ont, je ne dirai pas, dit adieu la misre et la souffrance, mais ils ont rduit et rduit considrablement la souffrance et la misre qui pesaient sur leurs ttes.Voil, Messieurs,ce qu'enseignent les faits. Il faut que les hommess'lvent, et il faut qu'ils grandissent. Il faut qu'ils se pertectionnent pour amliorer la terre et y pouvoir vivre en plus grand nombre mais il faut aussi qu'ils N'accroissent en nombre pour se perfectionner. Il faut cette disque la distance entre eux, tance qui se traduit en perte de temps, cette distance qui ne permet ni les panchements~ de l'amiti, ni la communication des con' naissances et des id<~ qnl est commeune barrire dresse entre les hommes, il faut les homque cette distancediminue et que mes, comme on. dit vulgairement, arrivent se sentir davantage les coudes. Il faut en mme qu'ils se rapprochent par l'espace il faut temps que par l'esprit et par le cur; auw qu'ils renoncent au vice, la dissipa-

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tion, au gaspillage, toutes les causes de destruction. Il faut que d'homme homme, et de nation nation, ils s'tudient faire prvaloir la concorde, l'aSction la .place de la' division, de la haine et de tout ce qu'elles entranent il faut que tout ce qui est mauvais disparaisse,que tout ce qui est bon prenne le dessus il faut que partout les idesjustes se rpandent, que le niveau moral s'lve, que les hommes apprennent se connatre, & se soutenir, s'aider qu'ils comprennentqu'ilsont remplir en commun une grande tche sur la terre, que c'est une grande chose et une chosesainte que de tirer dusol, parle travail -par le travail des mains ou par le travail de l'intelligence cette richesse qu'on mprise trop souvent tort, mais qui est en somme la substance mmede la pense, de la vie et de la force morale de l'homme. Il faut qu'on arrive cela. Et lorsque nous en serons l, ou mesure qu nous y viendrons, lorsque les hommes ne perdront plus leur existence,

lorsqu'ils ne gaspilleront plus leurs ressources alors, si leur accroissement en nombre n'est pas accompagn d'une augmentation de bien-tre,il sera tempsd'accuser la Pro~ vidence,etde dire avecMalthusque l'accrois. sment de la population est un danger toujours imminent, toujours suspendu sur nos ce que vous Maisje saisbien, Messieurs, allez me rpondre Vous allezme rpondre que,quel quepuisse tre le progrs, un jour viendrao& la terre sera remplie comme le serait la mer si les harengs et les autres poissonspouvaient y pulluler en libert qu'un jour viendra o l'espace manquera devantles pasdes hommes.Eh mon Die c'estbien possible! Ons'est procMessieurs, cup plus d'une fois dj, vousle savez, du jour omanquera la houille ce pain quotidien de nos industries, cette source de la chaleur et dela, ,< lumire. t. Ona dit aussi que, puisque tout descend et que rien ne reviendra o,"~lon. monte, un J. ou, selon la parole jour ~pdr.~ ~1Yle

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de l'vangile, toute vallesera comble et toute montagne abaisse, en sorte que la terre ne sera plus qu'une, surfaceplane, sur laquelle l'eau ne s'coulera plus, o aucun mouvementne sera plus possible.Tout cela peut arriver, mais quand? Franchement, ce lointain-lest si loign,si incertain, qu'il est puril et plus que puril de s'en proccuper. IV Je me rsume. Messieurs.Evidemment, Malthus a. raison sur un point. Il a raison quand il dit qu'il est du devoir de tout hommehonnte et sage, detout homme sens, de tout homme qui comprend ce que c'est que la dignit humaineet la responsabilit qu'elle impose, de ne pas donner tourdimentle jour des tres nouveaux. Il a raisonquand il dit que c'est. une faute grave que de contracter la lgre cette union. qui nous peut charger des obligations

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a pesant 49 la patermt. Qui!Malthus t raisonquand iLdit cela.;lorsque, s'adressant au jeune homme que commencent solliciter les.instmctspuissantset douxde la nature et del'anOcdon, il l'engage rflchir avant comme.ditEmile une /<tMtKc, d'~f~r~~ Souvestredans sescharmantes CoM~MtOtM ~'MM.CMcnM'. ? Avant d'entreprendre une famille, aussi bien qu'avant d'entreprendre quoique cesoitau monde, il faut se demander si l'on a les ressourcesncessaires,ou si du moins l'on a l'espoir raisonnablede se w procurer ces ressources.Il est. bon quo~le jennehommecomprenn&cela;il est bon-qu'il sachaque le prsent est le pre del'avenir, et que. pour assurer l'avenir il'iut parfoisse montreBligoureuxppurleprsent. M'estbon qu'il ait un but, bailleurs, un but levet honorable, et que de bonne heure, pour atteindra ce but, il sache s'astreindre la privation, au sacri&ce, reSbrtsur luimme; qu'il fasse, par raison, prcder le devenir chef de famille de jour o~il pourra

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quelques annes de travail, d'pargne, de moralit, de vertu mme dimciie et. que l'amour, -l'amour pur, chaste; gnreux, vivifiant, soit pour lui comme le noble et svreportique travers lequel se montre ses regards le temple divin de la paternit. Tout ce que je vous dis l, Messieurs, Malthusle dit, et avec une dlicatesse~un grce, une me, dont je regrette de ne pouvoir,.faute de temps, vous donner un chantillon par des citations, n est dimcile, assnrment, qu'ilsoit coutdotous~etloi-mme ne s'est jamais fait d'illusioni ce sujet. Peut-tr~ ne.s'en est-il pas fait assez. Mais, s~pen qo~il le soit, ce sera beaucoup,,et il ne &mtpas craindre deledire: de telles prdicationssont excellentes,et l jour ou elles seront entendues sera un grand jour peut le prog~s du bien-trecomme pourcelui' de ta'moralit humaine.Mais Malthus a tort, je le dis non moins franchement, lorsqu'il exagere.Ia.BeMssit de ce retMMWBMMtMf<MMC, c'est ainsi qu'il' rappela et ja3..

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mais le nom barbare de contrainte morale n'est tomb de sa plume, jusqu' faire, en quelque faon, de sa pratique universelle une condition d'existence,jusqu' faire, je le rpte, du dveloppementnaturel de l'humanit un pouvantailtoujoursdressdevant l'humanit. Non, l'homme a une tche remplir, mais il a les moyens de la remplir. Il a une bouche qui consomme, mais il a deux bras, et avecces deuxbras l'intelgence etla volont qui les dirigent 1 Ehquoi il serait naturel de se rjouir de la naissance d'un veau, parce que ce veau deviendraun buf; et il faudrait pleurer la naissance d'un enfant, Ce parcequecet enfant deviendra un homme. buf, dit-on, doit fournirTquivalentde sa dpense. Et il n'en arait pas de mme de l'homme! de cet homme qui fait travailler le buf, et fournit lui-mme au sol Ipsl. ments de sa subsistance. La terre lui fait dfaut, dit-on encore. 0& dono a-t-bn 'vu cela, vraiment? Je

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vois que la terre est grande, au contraire, et qu'elle est peine emeure, car nous sommes peine au dbut de nos effortspour .la plier notre usage. Je vois que de toutes parts croissentautour de moi l'intelligence, la fbrce.matrielle, et, je veux l'espreraussi, la forcemorale; et malgr trop de causes de souffrances et trop de tristes symptmes,souvent je vois, ou du moins je croisvoirgrandir pareillement lessentiments affectueuxet justes. Je vois, ou du moins je crois voir, jusque dans les bouillonnementsquelquefois redoutables qui agitent une partie des socits modernes,le dsir tout au moins, et le dsir srieux et sincre, de la justice, d la concorde,de la paix et de l'amour entre les hommeset les nations. Si, comme je Fespre, ces signes ne sont pas une aurore.trompeuse si leshommes vritablementcroissent et croissenttous les,jours en richesse, en forcer en qualit; s'ils tendent moins dtruire et produire davantage ils s'apercevront bientt que la multiplication de l'ette

LM ~NCtPK

producteur par exceUeMene peut Qtreun mal et un mal permanent. En avant donc, avecprudence, maisavec Meaatenra en avantt confianceamesi; et n'ayonsgarde, parcequ'on Fa travesti, de renier la lgrece vieux prcepte: CrotMM MtM~tM..H est vrai, ce prcepte; mais il &Mit le comprendre et L'appliquer comme il convient. Croinez, dit-il, e'est-~ire devenez plus ibrts, d'evenez plue vaillants, devenez plus~ capablesde remplir votre tche; et lorsque vous serez devenus plue forts, alors NM(< afin de devenu plue forts encore et de soumettM. die phie en plus votre domaine. CroMse*d!*abord, multipliez eMuite, et croissezde, aM~eau ann de multiplier- dvaatage. Seye~deehommes;d~'hommee dignea de ce nom, dee produoteuzs,non des destmctout~;et'ne crai~iez pay~cetteconla grande famille nmnamededitiQB<q)jtac VMnae~j<~maMLtropnomiH'euse~~Bes~oa~me3 peu~deteu&fe,p<K~ravager,pem-~NiMBer, oh! je le die Men haut, et ~esp~ que per-

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sonne ne me dmentira; de ces hommes-l, il y en aura toujours de trop Maisdes hommes honntes, des hommes laborieux, t des hommes qui produisent, qui pargnent, qui reproduisent, qui pres eux tchent de laisser en plus grand nombre d'autres gnrations d'hommes meilleure qu'eux. de ces hommes-l il n'y en aura jamais de.trop. li n'y en aura jamais asset. Et la plus grande oeuyre assurmenti que l'on puisse faire en, passant, id-basj, c'est d~y laisser aprs, soi unq~image, une reprsentation. non pas fidle seulement, mais accrue et amliore, de ce. qu'on a t~afin que les gnrationsqui suivent soient plus nombreuses,meilleures.etplushenrese~.en mmo temps que celles qui ont prcdet quecelle laqulleon~appartient soi-mme.

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J'ai expos,Messieurs,aussi compltement qu'il est possiblede le faire en si peu de temps, ce qu'il y a, suivant moi, de faux, ce qu'il y a'de vrai et de bon dansla thorie et dans les idesde Malthus. Vous voyezqu'il faut reconnattreen Malthus un homme de bien, souvent aveugl par une ide prconue, mais toujours sincre et dans sa thorie une part de vrit profonde, mle malheureusement des erreurs regrettables.Erreurs qui ne sont pas de nature, comme on l'a dit, avilir l'humanit, mais qui seraient de nature, si elles se rpandaient, la dcourager, l'inquiter, lui enleverquelque chose de la confianceet de l'nergie dont ellea besoin pour marcher en avant d'un pas toujours plus ferme et plus soutenu. Honoronsle savant, estimonsl'homme; mettons a profit, chacun dans notre sphre, lesconseilsdu moraliste

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mais gardons-nous des terreurs de l'coomiste et de l'historien, et sachons bien que ce n'est pas en vain que l'espace a t ouvert devant la race humaine. Sa tche est de le remplir, et il dpend d'elle de ne pas faillir cette tche.

Alasuite de ctaperu,ncessairement bien sommaire, ilnenousapas paru hors depropos de placer les passages suivants, textuellement extraits de l'appendice dans lequel Malthus, la fin ds dernires ditions de son ou-. vrage, rfute les objections souleves par ses ides, et en*donne lui-mme la formule la plus prcise. Nous nous permettons aussi de renvoyer le lecteur notre volume sur l'EMMt~tMHMH< oMt~atOtre', et notre tude sur F~COtMMtMe politique dite C&f~MMMM 1. hM Guillaumin et C*. 9. ~MnM< <~ ~M))tt<<M, iM6. namfe d'octobM

LE PRINCIPE

Voiciles paroles de Malthus a Je n'ai pas considrle viceet la misre comme qu'engendreune populationexcessive des maux invitableset qu'on ne peut diminuer. J'ai indiqu, au contraire, un moyen de les prvenir ou de les adoucir, en travaillant sur la causemme qui les produit. J'ai tch de faire voir que l'on peut y russir sans porter atteinte au bonheuret la vertu. Jamais je n'ai envisag un accroissement possible de. population oommeun mal, si ce n'est au point o il accroit la quantit proportionnelle du vice et de la misre. Le vice et la misre sont les seuls maux que j'ai eu en vue de combattre.J'ai expressment proposla contrainte morale*, comme le seul remde efficaceet que la raison approuve. ? (dition Guillaumin, p.615.)
i. NOMrptons que cette expMMion, employepar tea tmdnctenM, ne rend en aucune hcon te*mots anghia 011 8808de de ces mots mois e<t pnvation Le prift&ion ou moral "trcnni. Htera~ tw<<Mw<. Le sens dit continence. autrement abstentionvertaeMe,

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Si

Et plus loin Je repousserai toujours tout moyen artificielet hors des lois de la nature, que l'on voudrait employer pour contenir la population, et comme tant un moyen immoral et comme tendant supprimer un stimulant ncessaire j~our exciter au travail. Si dans chaque mariage le nombre des enfants tait assujetti une limitation volontaire, il y aurait lieu de craindre un 'accroissement d'indolence et il pourrait arriver que ni les diverses contres prises individuellement, ni la terre entire envisage d'une manire collective, n'arrivassent au degr de population qu'elles doivent atteindre. Les gnes que j'ai recommandes sont d'une tout autre nature. Non-seulement elles sont indiques par' la raison et sanctionnes par la religion, mais elles tendent de la manire la plus marque animer le tra'vail et l'industrie. Il n'est pas ais de concevoir un plus puis-

Ni

PRINCIPE

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au travail et !a bonne aant encouragement conduite, que d'avoir en perspective le mariage, comme l'e.tat auquel on aspire, mais des dont on ne peut jouir qu'en acqurant et d'code travail, de prudence habitudes nomie. Et c'estsfa-Mt~t aspect que j'ai constamment vQ)~~pr~entatr. 7'5"A )' (P;. (P.616.)

FIN.

et Comp~ Stint.G<tmuun. ttnpr. L. TOMON