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Traits de lgislation civile et pnale de Jrmie Bentham Tome II

TRAITS DE LGISLATION CIVILE ET PNALE.


OUVRAGE EXTRAIT DES MANUSCRITS

DE M. JRMIE BENTHAM,
JURISCONSULTE ANGLOIS

PAR T DUMONT, MEMBRE DU CONSEIL REPRSENTATIF DE GENVE. SECONDE DITION, REVUE, CORRIGE ET AUGMENTE. TOME SECOND.

A PARIS, CHEZ BOSSANGE, PRE ET FILS, LIBRAIRES, RUE DE TOURNON, N 6 bis. REY ET GRAVIER, LIBRAIRES, QUAI DES AUGUSTINS. 1820.

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TABLE DES CHAPITRES DU TOME SECOND.


PREMIERE PARTIE. Des Dlits. CHAPITRE. I. Classification des Dlits. CHAPII. Subdivision des Dlits privs. CHAPIII. De quelques autres divisions. CHAPIV. Du Mal du second ordre. CHAPV. Du Mal du premier ordre. CHAPVI. De la mauvaise Foi. CHAPVII.Position du dlinquant : comment elle influe sur l'alarme. CHAPVIII.De l'influence des motifs sur la grandeur de l'alarme. CHAP IX. Facilit ou difficult d'empcher les delits. Cinquime circonstance qui influe sur l'alarme. CHAP X. Clandestinit du dlinquant plus ou moins facile. Circonstance qui influe sur l'alarme. CHAPXI. Influence du caractre du dlinquant sur l'alarme. CHAPXII. Des cas o l'alarme est nulle. CHAPXIII. Des cas o le danger est plus grand que l'alarme. CHAPXIV. Moyens de Justification. SECONDE PARTIE. Remdes politiques contre le mal des Dlits. CHAPITREI. Sujet de ce livre. CHAPII. Des moyens directs pour prvenir les dlits. CHAPIII. Des dlits chroniques. CHAPIV. Des Remdes suppressifs pour les Dlits chroniques. CHAPV. Observation sur la Loi Martiale. CHAPVI. Nature de la Satisfaction. CHAP. VII. Raisons sur lesquelles se fonde l'Obligation de satisfaire. CHAPVIII. Des diverses espces de Satisfactions. CHAPIX. De la quantit de Satisfaction accorder. CHAPX. De la certitude de la Satisfaction. CHAPXI. De la Satisfaction pcuniaire. CHAPXII.De la Restitution en nature. CHAPXIII. De la satisfaction attestatoire. CHAPXIV. De la Satisfaction honoraire. CHAPXV. Remdes aux dlits contre l'honneur. CHAPXVI. De la Satisfaction vindicative. CHAPXVII. De la Satisfaction substitutive, ou la charge d'un tiers. CHAPXVIII.atisfaction subsidiaire aux dpens du trsor public.

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TROISIME PARTIE. Des Peines. CHAPITREI. Des Peines indices. CHAPII. De la proportion entre les Dlits et les Peines. CHAPIII.De la prescription en fait de peines. CHAPIV. Des peines aberrantes ou dplaces. CHAPV. Du cautionnement. CHAPVI. Du choix des Peines. CHAPVII. Division des Peines. CHAPVIII. Justification de la varit des Peines. CHAPIX. Peines afflictives. CHAPX. Du Pouvoir de pardonner. QUATRIME PARTIE. Des moyens indirects de prvenir les Dlits. CHAPITREI. Moyens d'ter le pouvoir physique de nuire. CHAP II. Autre moyen indirect. Empcher les hommes d'acqurir les connoissances dont ils pourroient tirer un parti nuisible. CHAPIII. Des moyens indirects de prvenir la volont de commettre les Dlits. CHAP IV. Dtourner le cours des dsirs dangereux, et diriger les inclinations vers les amusemens plus conformes l'intrt public. CHAP V. Faire en sorte qu'un dsir donn se satisfasse sans prjudice, ou avec le moindre prjudice possible. CHAPVI. Eviter de fournir des encouragemens au crime. CHAPVII. Augmenter la responsabilit des personnes mesure qu'elles sont plus exposes la tentation de nuire. CHAPVIII. Diminuer la sensibilit l'gard de la tentation. CHAPIX. Fortifier l'impression des peines sur l'imagination. CHAPX. Faciliter la connoissance du corps du Dlit. CHAP. XI. Empcher des Dlits, en donnant plusieurs personnes un intrt les prvenir. 288 CHAPXII. Faciliter les moyens de reconnotre et retrouver les individus. CHAP. XIII. Augmenter pour les dlinquans la difficult de l'vasion. CHAPXIV. Diminuer l'incertitude des Procdures et des Peines. CHAPXV. Prohiber les dlits accessoires pour prvenir le dlit principal. CHAPXVI. Culture de la bienveillance. CHAPXVII.Emploi du mobile de l'Honneur, soit de la sanction populaire. CHAPXVIII. Emploi du mobile de la Religion. CHAPXIX.Usages qu'on peut tirer du pouvoir de l'Instruction. CHAPXX. Usage faire de la puissance de l'ducation. CHAPXXI. Prcautions gnrales contre les abus d'autorit. CHAP XXII. Mesures prendre contre les mauvais effets d'un dlit dej commis. Conclusion de l'Ouvrage.
FIN DE LA TABLE DU TOME SECOND.

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PRINCIPES DU CODE PNAL.


PREMIRE PARTIE. Des Dlits.
L'OBJET de ce livre est de faire connotre les dlits, de les classer, et de dcrire les circonstances qui les aggravent un les attnuent. C'est le trait des maladies qui doit prcder celui des remdes. La nomenclature vulgaire des dlits n'est pas seulement incomplte, elle est trompeuse. Il falloit commencer par la rformer, ou laisser la science dans l'obscurit o on l'a trouve1.

On ne donne ici qu'une ide trs-gnrale de la division des dlits. Voyez tome VIII, Vue complte d'un corps de droit, chap. VI. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE PREMIER.
Classification des Dlits.
QU'EST-CE qu'un dlit ? Le sens de ce mot varie selon le sujet que l'on traite. S'agit il d'un systme de lois tablies, dlit, c'est tout ce que le lgislateur a prohib, soit par de bonnes, soit par de mauvaises raisons. S'agit-il d'une recherche de thorie pour dcouvrir les meilleures lois possibles selon le principe de Futilit, on appelle dlit tout acte que l'on croit devoir tre prohib raison de quelque mal qu'il fait natre ou tend faire natre. C'est le sens unique de ce mot dans tout le cours de cet ouvrage. La classification la pins gnrale des dlits doit se tirer de celle des personnes qui peuvent en tre l'objet. Nous les diviserons en quatre classes. 1. Dlits privs : ce sont ceux qui nuisent tel ou tels individus assignables2, autres que le dlinquant lui-mme. 2. Dlits rflectifs ou contre soi-mme : ce sont ceux par lesquels le dlinquant ne nuit qu' lui seul ; ou s'il nuit d'autres, ce n'est que par une consuence du mal qu'il s'est fait lui-mme. 3. Dlits demi-publics : ce sont ceux qui affectent une portion de la communaut, un district, une corporation particulire, une secte religieuse, une compagnie de commerce ; enfin, une association d'individus unis par quelque intrt commun, mais formant un cercle moins tendu que celui de l'tat. Ce n'est jamais un mal prsent ni nu mal pass qui constitue un de ces dlits. Si le mal toit prsent ou pass, les individus qui le souffrent ou l'ont souffert seroient assignables ; ce seroit ds-lois un dlit de la premire classe, un dlit priv. Dans les dlits demi-publics, il s'agit d'un mal futur, d'un danger qui concerne des individus non assignables. 4. Dlits publics : ce sont ceux qui produisent quelque danger commun tous les membres de l'tat, soit un nombre indfini d'individus non assignables ; quoiqu'il ne paroisse pas que tel en particulier soit plus expos en souffrir que tout autre3.

Assignable, c'est tel individu eu particulier l'exclusion de tout autre ; c'est Pierre, Paul ou Guillaume. Moins il y a d'individus dans un district ou une corporation, plus il est probable que les parties lses seront assignables, en sorte qu'il est quelquefois difficile de dterminer si tel dlit est priv ou demi-public. Plus ce district ou cette corporation sont considrables, plus le dlit qui les affecte est pres de concider avec les dlits publics. Ces trois classes sont par consquent sujettes se confondre plus ou moins l'une avec l'autre. Mais cet inconvnient est invitable dans toutes les divisions idales qu'on est oblig de faire pour la mthode et la clart du discours.
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CHAPITRE II.
SUBDIVISIONS DES DLITS.
Subdivision des Dlits privs. COMME le bonheur de l'individu dcoule de quatre sources, les dlits qui peuvent l'attaquer peuvent se ranger sous quatre subdivisions. 1. Dlits contre la personne. 2. Dlits contre la proprit. 3. Dlits contre la rputation. 4. Dlits contre la condition, contre l'tat domestique ou civil, l'tat de pre ou d'enfant, de mari et de femme, de matre et de serviteur, de citoyen et de magistrat, etc. Les dlits qui nuisent sous plus d'un rapport peuvent tre dsigns par des phrases composes : Dlits contre la personne et la proprit. Dlits contre la personne et la rputation, etc. Subdivision des Dlits rflectifs ou contre soi-mme. Les dlits contre soi-mme sont proprement parler des vices et des imprudences. Il est utile de les classer, non pour les soumettre la svrit du lgislateur, mais plutt pour lui rappeler par un seul mot que tel ou tel acte est moins de sa sphre. La subdivision de ces dlits est exactement la mme que celle des dlits de la premire classe ; autant de points o nous sommes vulnrables par la main d'autrui, nous le sommes aussi par la ntre. Nous pouvons nous nuire dans notre personne, notre proprit, notre rputation, notre tat civil et domestique. Subdivision des Dlits demi-publics. La plupart de ces dlits consistent dans la violation des lois qui ont pour objet de prcautionner les habitans d'un district contre les diverses calamits physiques auxquelles ils pourroient tre exposs. Tels sont les rglemens pour arrter des maladies contagieuses, pour prserver des digues et chausses, pour se garantir des ravages d'animaux nuisibles, pour prvenir des disettes. Les delits qui tendent produire quelque calamit de ce genre forment une premire espce de dlits demi-publics. Ceux de ces dlits qui peuvent se consommer sans l'intervention d'un flau naturel, comme des menaces contre une certaine classe de personnes, des calomnies, des libelles qui attentent l'honneur d'un corps, des insultes quelque objet de religion, un vol fait une socit, la destruction des ornemens. d'une ville, forment la seconde espce des dlits demi-publics. Les premiers sont fonds sur quelque calamit ; les seconds sont de pure malice. Subdivision des Dlits publics. On peut ranger les dlits publics sous neuf divisions. 1. Dlits contre la sret extrieure. Ce sont ceux qui ont une tendance exposer la nation aux attaques d'un ennemi tranger, comme tout acte qui provoque ou encourage une invasion du territoire. 2 et 3. Dlits contre la justice et la police. Il est difficile de tracer la ligne qui spare ces
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deux branches d'administration. Leurs fonctions ont le mme objet, celui de maintenir la paix intrieure de l'tat. La justice se rapporte particulirement des crimes dj commis, sa puissance ne se dploie qu'aprs la dcouverte de quelque acte contraire la sret des citoyens. La police s'applique prvenir soit les crimes, soit les calamits : ses expdiens sont des prcautions et non des peines : elle va au devant du mal : elle doit prvoir les maux et pourvoir aux besoins. Les dlits contre la justice et la police sont ceux qui ont une tendance contrarier ou garer les oprations de ces deux magistratures. 4. Dlits contre la force publique. Ce sont ceux qui ont une tendance contrarier ou garer les oprations de la force militaire destine protger l'tat soit contre ses ennemis extrieurs, soit contre des adversaires intrieurs que le gouvernement ne peut soumettre qu'avec une force arme. 5. Dlits contre le trsor public. Ce sont ceux qui tendent diminuer le revenu, contrarier ou garer l'emploi des fonds destins au service de l'tat. 6. Dlits contre la population. Ce sont ceux qui tendent diminuer le nombre des membres de la communaut. 7. Dlits contre la richesse, nationale. Ce sont ceux qui tendent diminuer la quantit ou la valeur des choses qui composent les proprits individuelles des membres de la communaut. 8. Dlits contre la souverainet. Il est d'autant plus difficile d'en donner une ide nette, qu'il est bien des tats o il seroit presque impossible de rsoudre cette question de fait : O rside le suprme pouvoir ? Voici l'explication la plus simple. On donne pour l'ordinaire le nom collectif de gouvernement l'assemblage total des personnes charges des diverses fonctions politiques. Il y a communment dans les tats une personne ou un corps de personnes, qui assigne et distribue aux membres du gouvernement leurs dpartemens, leurs fonctions et leurs prrogatives ; qui a autorit sur eux et sur le tout. La personne ou le corps qui exerce ce pouvoir suprme, est ce qu'on appelle le souverain. Les dlits contre la souverainet sont ceux qui tendent contrarier ou garer les oprations du souverain, ce qu'on ne peut faire sans contrarier ou garer les oprations des diffrentes parties du gouvernement. 9. Dlits contre la religion. Les gouvernemens ne peuvent avoir ni une connoissance universelle de ce qui se passe (dans le secret), ni une puissance invitable qui ne laisse aux coupables aucun moyen d'chapper. Pour suppler ces imperfections du pouvoir humain, on a cru ncessaire d'inculquer la croyance d'un pouvoir surnaturel (je parle ici pour tous les systmes). On attribue ce pouvoir suprieur la disposition de maintenir les lois de la socit, de punir et de rcompenser dans un temps quelconque les actions que les hommes n'auront pu ni rcompenser ni punir. On reprsente la religion comme un personnage allgorique, charg de conserver et de fortifier parmi les hommes cette crainte du juge suprme. Ainsi diminuer ou pervertir l'influence de la religion, c'est diminuer ou pervertir dans la mme proportion les services que l'tat en retire pour rprimer le crime ou encourager la vertu. Ce qui tend contrarier ou garer les oprations de cette puissance, c'est dlit contre la religion4.

Il s'agit ici de l'utilit de la religion sous le point de vue politique, et nullement de sa vrit. On doit dire dlits contre la religion, l'entit abstraite, et non pas dlits contre Dieu, l'tre existant. Car comment un chuf mortel pourroit-il offenser l'tre impassible, et affecter son bonheur ? Dans quelle classe rangeroit-on ce crime imaginaire ? Seroit-ce un dlit contre sa personne, sa proprit, sa rputation ou son tat ? Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE III.
De quelques autres divisions.
LES divisions dont nous allons parler vont toutes aboutir la division fondamentale ; mais on les emploiera quelquefois pour abrger, et pour marquer quelque circonstance particulire dans la nature des dlits. 1. Dlit complexe, par opposition dlit simple. Un dlit qui attaque en mme temps la personne et la rputation, ou la rputation et la proprit, est un dlit complexe. Un dlit public peut renfermer un dlit priv : par exemple, un parjure qui a pour effet de soustraire un coupable la peine, est un dlit simple contre la justice : un parjure qui a pour effet de soustraire le coupable, et de faire tomber la peine sur un innocent, renferme un dlit public et un dlit priv. C'est un dlit complexe. 2. Dlits principaux et accessoires. Le dlit principal est celui qui produit le mal en question : les dlits accessoires sont des actes qui ont influ de prs ou de loin, qui ont prpar le dlit principal. Dans le crime de faux en fait de monnoie, le vrai dlit principal est l'acte de celui qui la dbite : car c'est de l que dcoule immdiatement la perte de celui qui la reoit. L'acte de celui qui a fabriqu la fausse monnoie n'est sous ce point de vue que le dlit accessoire. 3. Dlits positifs et ngatifs. Le dlit positif est, le rsultat d'un acte fait dans un certain but. Le dlit ngatif rsulte de ce qu'on s'est abstenu d'agir, de ce qu'on n'a pas fait ce qu'on toit tenu de faire. En fait de diffamation, Horace a bien distingu ces deux dlits. ...... Absentem qui rodit amicum, Qui non defendit, alio culpante..... hic niger est. Les grands dlits, en gnral, sont du genre positif. C'est la classe des dlits publics qu'appartiennent les dlits ngatifs les plus graves. Il ne faut que le sommeil du pasteur pour faire prir le troupeau. Il y a bien des cas o, dans un systme perfectionn, le dlit ngatif peut et doit se mettre ct du dlit positif. Engager un homme passer, un flambeau la main, dans une chambre qu'on sait tre pleine de poudre canon dcouvert, et causer ainsi sa mort, c'est un acte positif d'homicide : mais que, le voyant aller de lui-mme, on le laisse faire sans l'avertir du danger que l'on connot, c'est un dlit ngatif ranger sous le mme chef5. 4. Dlits de mal imaginaire. Ce sont des actes qui ne produisent pas de mal rel, mais que des prjuges, des erreurs d'administration et des principes asctiques ont fait ranger parmi les dlits. Ces dlits varient selon les temps et les lieux. Ils ont leur origine et leur fin, ils croissent et dcroissent comme les opinions qui leur servent de base. Tel toit Rome le dlit pour lequel on enterroit les vestales toutes vives. Tels ont t l'hrsie et le sortilge, qui ont fait prir dans les flammes tant de milliers d'innocens. Pour donner une ide de ces dlits de mal imaginaire, il n'est pas ncessaire d'en puiser le catalogue : il suffit d'eu indiquer quelques groupes principaux. Remarquez que c'est au lgislateur que l'on s'adresse, et non pas au citoyen. Le mal attribu telle action est
Il faut toutefois observer que le dlit ngatif n'inspire pas beaucoup prs le mme degr d'alarme, et que de plus il est trs-difficile prouver. Centre Bentham - 2008
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imaginaire : donc on fera bien de ne point faire de lois pour l'interdire. Voil la conclusion, voil notre conseil ; et non pas, donc on fera bien de la commettre en dpit de l'opinion publique et des lois. Dlits de mal imaginaire. 1 Dlits contre les lois imposant ou des professions de croyance en matire de religion, ou des pratiques religieuses. 2 Dlits consistant faire des conventions innocentes que les lois ont proscrites par des raisons fausses : l'usure en peut servir d'exemple. 3 Dlits consistant dans l'migration d'artisans et autres citoyens6. 4 Dlits consistant dans la violation des rglemens prohibitifs dont l'effet est de gner une classe de citoyens pour en favoriser une autre. Telle est la dfense, en Angleterre, d'exporter les laines : prohibition qui tend assurer un profit aux manufacturiers aux dpens des cultivateurs. Nous verrons, en parlant des dlits de lubricit exempts de fraude et de violence, et des dlits contre soi-mme, que, considrs par rapport au public, ils se rangent sous ce mme chef.

Le mal de la prohibition est sensible, et peut se trouver des plus graves. Un homme est-il incapable de gagner son pain dans son pays natal, une dfense de s'expatrier est un arrt de mort. Plus on examine le mal du dlit, plus on en sent la nullit : car o est l'individu sur lequel il tombe jamais en forme de souffrance ? Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE IV.
Du Mal du second ordre.
L'ALARME inspire par les divers dlits est susceptible de bien des degrs depuis l'inquitude jusqu' la terreur. Mais le plus ou moins d'alarme ne dpend-il pas de l'imagination, du temprament, de l'ge, du sexe, de la position, de l'exprience ? Peut-on calculer d'avance des effets qui varient selon tant de causes ? En un mot, l'alarme a-t-elle une marche assez rgulire pour qu'on puisse en mesurer les degrs ? Quoique tout ce qui est soumis l'imagination, cette facult si mobile et si fantasque en apparence, ne puisse pas se rduire une prcision rigoureuse, cependant l'alarme gnrale produite par les divers dlits suit des proportions assez constantes, qu'il est possible de dterminer. L'alarme est plus ou moins grande selon les circonstances que nous allons numrer7. 1. La grandeur du mal du premier ordre. 2. La bonne ou la mauvaise foi du dlinquant dans le fait en question. 3. La position qui lui a fourni l'occasion de commettre le dlit. 4. Le motif qui l'a fait agir. 5. Le plus ou le moins de facilit d'empcher tel ou tel dlit. 6. Le plus ou le moins de facilit de le cacher, et de se soustraire la peine. 7. Le caractre que le dlinquant a montr par le dlit. La rcidive se rapporte ce chef. 8. La condition de l'individu ls, en vertu de laquelle ceux d'une condition pareille peuvent ou ne peuvent pas ressentir l'impression de la crainte. C'est dans l'examen de ces circonstances qu'on trouve la solution des problmes les plus intressans de la jurisprudence pnale.

Ce qu'il y a de commun entre toutes ces circonstances, except la premire et la dernire, c'est de rendre plus probable la ritration, du dlit. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE V.
Du Mal du premier ordre.
ON peut valuer le mal du premier ordre rsultant d'un dlit, d'aprs les regles suivantes. 1. Le mal d'un dlit complexe sera plus grand que celui de chacun des dlits simples dans lesquels il peut se rsoudre. (V. Dlits complexes, ch. 3.) Un parjure dont l'effet seroit de faire punir un innocent produiroit plus de mal qu'un parjure qui feroit absoudre un accus coupable du mme dlit. Dans le premier cas, c'est un dlit priv combin avec le dlit public. Dans le second cas, c'est le dlit public tout seul. 2. Le mal d'un dlit demi-public ou public, qui se propage, sera plus grand que celui d'un dlit priv de mme dnomination. Il Y a plus de mal porter la peste dans tout un continent que dans telle petite le peu habite et peu frquente. C'est cette tendance se propager qui fait l'normit particulire de l'incendie et de l'inondation. 3. Le mal d'un dlit demi-public, ou public, qui, au lieu de se multiplier, ne fait que se rpartir, sera moins grand que celui d'un dlit priv de mme dnomination. Ainsi, que le trsor d'une province soit vol, le mal du premier ordre sera moins grand que celui d'un larcin gal fait un individu. En voici la preuve. Veut-on faire cesser le mal que le particulier ls a souffert, il n'y a qu' lui accorder aux frais du public un ddommagement quivalent sa perte ; mais voil les choses ramenes au mme point que si le vol, au lieu d'tre fait Pierre ou Paul, avoit t fait au public en droiture8. Les dlits contre la proprit sont les seuls susceptibles de cette rpartition : or, le mal qui en rsulte est d'autant moindre qu'il se distribue sur un plus grand nombre, et sur des individus plus riches. 4. Le mal total d'un dlit est plus grand s'il en rsulte un mal consquentiel portant sur le mme individu. Si par les suites d'un emprisonnement ou d'une blessure, vous avez manqu une place, un mariage, une affaire lucrative, il est clair que ces pertes sont une addition la masse du mal primitif. 5. Le mal total d'un dlit est plus grand s'il en rsulte un mal drivatif portant sur autrui. Si, par les suites d'un tort qu'on vous a fait, votre femme ou vos enfans viennent manquer du ncessaire, voil une autre addition incontestable la masse du mal primitif. Outre ces rgles, qui servent dans tous les cas valuer le mal du premier ordre, il faut tenir compte des aggravations, c'est--dire des circonstances particulires qui augmentent ce mal. On en verra une table complte. Voici les principales. Le mal du dlit augment par une portion extraordinaire de douleur physique qui n'est pas de l'essence du dlit. Surcrot de douleur physique. Le mal du dlit augment par une circonstance qui, au mal essentiel, ajoute l'accessoire de la terreur. Surcrot de terreur. Le mal du dlit augment par quelque circonstance extraordinaire d'ignominie. Surcrot d'opprobre. Le mal du dlit augment parla nature irrparable du dommage. Dommage irrparable. Le mal du dlit augment par une circonstance qui indique de la part de l'individu ls un degr de sensibilit extraordinaire. Souffrance aggrave. Ces rgles sont absolument ncessaires. Il faut savoir valuer le mal du premier ordre, parce qu'en raison de sa valeur apparente ou relle, l'alarme sera plus ou moins grande. Le mal
Quoique dans ce cas le mal du premier ordre soit moins grand, il n'en est pas de mme du mal du second ordre. Mais cette observation trouvera bientt sa place. Centre Bentham - 2008
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du second ordre n'est que le reflet du mal du premier ordre qui se peint dans l'imagination de chacun. Mais il y a d'autres circonstances qui modifient l'alarme.

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CHAPITRE VI.
De la mauvaise Foi.
QU'UN homme ait commis un dlit le sachant et le voulant, ou sans le savoir ou le vouloir, le mal immdiat est bien le mme, mais l'alarme qui en rsulte est bien diffrente. Celui qui a fait le mal avec intention et connoissance, se peint l'esprit comme un homme mchant et dangereux. Celui qui l'a fait sans intention ou sans connoissance ne se prsente comme un homme craindre qu' raison de son inadvertance ou de son ignorance. Cette scurit publique, aprs un dlit exempt de mauvaise foi, n'a rien d'tonnant. Observez toutes les circonstances de l'acte. Le dlinquant n'a pas cru agir en opposition avec la loi. S'il a fait un dlit, c'est qu'il n'avait point de motif pour s'en abstenir. Ce dlit rsulte-t-il d'un concours infortun de circonstances, c'est un fait isol et fortuit, qui n'opre point pour en produire un semblable. Mais le crime d'un dlinquant de mauvaise foi est une cause permanente de mal. On voit dans ce qu'il a fait ce qu'il peut et veut faire encore. Sa conduite passe est un pronostic de sa conduite future. D'ailleurs l'ide d'un mchant nous attriste et nous effraie. Elle nous rappelle aussitt toute cette classe dangereuse et malfaisante qui nous environne de piges et trame ses conspirations en silence. Le peuple, guid par un instinct juste, dit presque toujours d'un dlinquant de bonne foi, qu'il est plus plaindre qu' blmer. C'est qu'en effet un homme d'une sensibilit mme commune ne peut qu'prouver les regrets les plus vifs sur les maux dont il est la cause innocente. Il lui faudroit des consolations plutt que des peines. Non-seulement il n'est pas plus craindre qu'un autre, il l'est encore moins, car ses regrets sur le pass vous rpondent d'une prcaution plus qu'ordinaire sur l'avenir. D'ailleurs, un dlit exempt de mauvaise foi offre une esprance d'indemnit. Si l'individu s'toit cru expos encourir une peine, il auroit pris des prcautions pour se drober la loi ; mais, dans son innocence, il reste dcouvert, et ne songe point se refuser aux rparations lgales. Voil pour le principe gnral. Dans l'application, c'est un sujet d'une difficult considrable. Pour bien connotre tout ce qui constitue les caractres de la mauvaise foi, il faut examiner tous les diffrens tats o l'me peut tre au moment de l'action, soit par rapport l'intention, soit par rapport la connoissance. Que de modifications possibles dans l'entendement et la volont ! Un archer lance une flche sur laquelle il avoit crit : l'il gauche de Philippe. La flche atteint l'il gauche. Voil une intention exactement correspondante au fait. Un mari jaloux surprend son rival, et, pour perptuer sa vengeance, il le mutile ; et l'opration devient mortelle. Dans ce cas, l'intention, par rapport au meurtre, n'toit pas plnire. Un chasseur voit un cerf et un homme tout auprs. Il juge bien qu'il ne peut pas tirer au cerf sans mettre l'homme en danger. Cependant il tire, et c'est l'homme qui est tu. Dans ce cas, le meurtre est volontaire, mais l'intention de tuer n'toit qu'indirecte. Quant l'entendement, il peut tre dans trois tats, par rapport aux diverses circonstances d'un fait. Connoissance. Ignorance. Fausse opinion. Vous avez su que ce breuvage toit un poison ; vous avez pu l'ignorer ; vous avez pu croire qu'il ne feroit qu'un mal lger, ou que, dans certains cas, c'toit un remde. Tels sont les prliminaires pour parvenir caractriser la mauvaise foi. Nous ne tenterons pas ici d'entrer plus avant dans ce sujet pineux.

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CHAPITRE VII.
Position du dlinquant : comment elle influe sur l'alarme.
IL y a des dlits que tout le monde peut commettre : il y en a d'autres qui dpendent d'une position particulire, c'est--dire c'est cette position particulire qui fournit au dlinquant l'occasion du dlit. Quel est l'effet de cette circonstance sur l'alarme ? Elle tend communment la diminuer, en rtrcissant sa sphre. Un larcin produit une alarme gnrale : un acte de pculat, commis par un tuteur contre son pupille, n'en produit presque point. Quelque alarme qu'inspire une extorsion faite par un officier de police, une contribution leve sur un grand chemin par des brigands en inspire infiniment plus. Pourquoi ? C'est qu'on sent bien que le concussionnaire en place, le plus dtermin, a quelque frein et quelque retenue. Il lui faut des occasions, des prtextes pour abuser de son pouvoir ; tandis que les voleurs de grand chemin menacent tout le monde, toute heure, et ne sont point arrts par l'opinion publique. Cette circonstance influe de la mme manire sur d'autres classes de dlits, tels que la sduction, l'adultre. On ne peut pas sduire la premire femme que l'on rencontre, comme on peut la voler. Une telle entreprise exige une connoissance suivie, un certain assortiment de rang et de fortune ; en un mot, l'avantage d'une position particulire. De deux homicides, l'un commis pour recueillir une succession, l'autre propos de brigandage, le premier manifeste un caractre plus atroce, et le second excite cependant plus d'alarme. L'homme qui se croit sr de ses hritiers n'prouve point d'alarme sensible par le premier vnement ; mais quelle sret peut-il y avoir contre des brigands ? Ajoutez que le sclrat qui tue pour hriter, ne se transformera pas en assassin de grand chemin : il risquera bien pour une succession ce qu'il ne voudroit pas hasarder pour quelques cus. Voil une observation qui s'tend tous les dlits impliquant violation de dpt, abus de confiance et de pouvoir public ou priv. Ils causent d'autant moins d'alarme, que la position du dlinquant est plus particulire, qu'il y a un plus petit nombre d'individus dans une position semblable, et qu'ainsi la sphre de ce dlit est plus rtrcie. Exception importante. Le dlinquant est-il revtu de grands pouvoirs ? Peut-il envelopper dans la sphre de son action un grand nombre de personnes ? Sa position, quoique particularise, agrandit l'enceinte de l'alarme au lieu de la rtrcir. Qu'un juge se propose de piller, de tuer, de tyranniser. Qu'un officier militaire ait pour objet de voler, de vexer, de verser du sang, l'alarme qu'ils exciteront, proportionne l'tendue de leurs pouvoirs, pourra surpasser celle des plus atroces brigandages. Dans ces situations leves, il n'est pas besoin d'un crime, une simple faute exempte de mauvaise foi peut causer une vive alarme. Un innocent est-il envoy la mort par un juge intgre, mais ignorant, ds que la faute est connue, la confiance publique est blesse, la secousse se fait sentir, et l'inquitude peut parvenir un haut degr. Heureusement ce genre d'alarme peut s'arrter tout d'un coup par le dplacement du sujet incapable.

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CHAPITRE VIII.
De l'influence des motifs sur la grandeur de l'alarme.
SI le dlit en question procde d'un motif particulier, rare, renferm dans une classe peu nombreuse, l'alarme aura peu d'tendue. S'il procde d'un motif commun, frquent et puissant, l'alarme aura beaucoup d'tendue, parce que beaucoup de personnes se sentiront exposes. Comparez ce qui rsulte cet gard d'un assassinat commis pour vol, et d'un autre commis par vengeance. Dans le premier cas, le danger se prsente comme universel : dans le second, il s'agit d'un crime qu'on n'a pas redouter, moins d'avoir un ennemi dont la haine soit parvenue un point d'atrocit bien rare. Un dlit produit par une inimiti de parti causera plus d'alarme que le mme dlit produit par une inimiti particulire. Il a exist en Danemarck et dans une partie de l'Allemagne, vers le milieu du sicle pass, une secte religieuse dont les principes toient plus effrayans que les plus noires passions. Selon ces fanatiques, le moyen le plus sr de gagner le ciel n'toit pas la bont des actions morales, mais le repentir : et l'efficacit de ce repentir toit d'autant plus grande, qu'il absorboit davantage toutes les facults : or, plus le crime qu'on auroit commis toit atroce, plus on toit sr qu'il donneroit aux remords cette nergie expiatoire. C'est avec cette logique qu'un forcen sortoit de sa maison pour mriter le salut et l'chafaud, en assassinant un enfant dans l'ge de l'innocence. Si cette secte avoit pu se maintenir, c'en toit fait du genre humain9. On parle vulgairement des motifs comme tant bons ou mauvais. C'est une erreur. Tout motif, en dernire analyse, est la perspective d'un plaisir se procurer ou d'une peine viter. Or le mme motif qui porte en certains cas faire une action rpute bonne ou indiffrente peut en d'autres cas porter une action rpute mauvaise. Un indigent vole un pain, un autre individu en achte un, un troisime travaille pour le gagner ; le motif qui les fait agir est exactement le mme, le besoin physique de la faim. Un homme pieux fonde un hpital pour les pauvres, un autre va faire le plerinage de la Mecque, un autre assassine un prince qu'il croit hrtique ; leur motif peut tre exactement le mme, le dsir de se concilier la faveur divine, selon les opinions diffrentes qu'ils s'en sont formes. Un geomtre vit dans une retraite austre, et se livre aux travaux les plus profonds ; un homme du monde se ruine, et ruine une multitude de cranciers par un faste excessif ; un prince entreprend une conqute et sacrifie des milliers d'hommes ses projets ; un guerrier intrpide relve le courage du peuple abattu, et triomphe de l'usurpateur ; tous ces hommes peuvent tre anims par un motif exactement semblable, le dsir de la rputation, etc., etc. On pourroit examiner ainsi tous les motifs, et l'on verroit que chacun d'eux peut donner naissance aux actions les plus louables comme aux plus criminelles. Il ne faut donc pas regarder les motifs comme exclusivement bons ou mauvais. Cependant, en considrant tout le catalogue des motifs, c'est--dire tout le catalogue des plaisirs et des peines, on peut les classer selon la tendance qu'ils paroissent avoir unir ou dsunir les intrts d'un individu d'avec les intrts de ses semblables. Sur ce plan on pourroit distinguer les motifs en quatre classes : motif purement social, la bienveillance : motifs demi-sociaux, l'amour de la rputation, le dsir de l'amiti, la religion : motifs anti-sociaux, l'antipathie et toutes ses branches : motifs personnels, les plaisirs des sens, l'amour du pouvoir,
Je ne sais o j'ai lu qu'en Prusse, au premier exemple de ce fanatisme, le grand Frdric fit enfermer l'assassin dans une maison de fous. Il pensa que lui donner la mort c'etoit moins le punir que le rcompenser. C'en fut assez pour arrter le dlit. Centre Bentham - 2008
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l'intrt pcuniaire, le dsir de sa propre conservation. Les motifs personnels sont les plus minemment utiles, les seuls dont l'action ne peut jamais tre suspendue, parce que la nature leur a confi la conservation des individus : ce sont les grandes roues de la socit : mais il faut que leur mouvement soit rgl, ralenti, et maintenu dans une bonne direction par les mobiles des deux premires classes. Il ne faut pas oublier que les motifs anti-sociaux eux-mmes, ncessaires jusqu' un certain point pour la dfense de l'individu, peuvent produire et produisent souvent des actions utiles, des actions mme ncessaires pour l'existence de la socit ; par exemple, la dlation et la poursuite des criminels. On pourroit faire une autre classification des motifs, en considrant leur tendance la plus commune produire de bons ou de mauvais effets : les motifs sociaux et demi-sociaux seroient appels motifs tutlaires ; les motifs anti-sociaux et personnels seroient appels motifs sducteurs : ces dnominations ne doivent pas tre prises dans un sens rigoureux, mais elles ne manquent pas de justesse et de vrit, car dans les cas o il y a un conflit de motifs qui agissent en direction oppose, on trouvera que les motifs sociaux et demi-sociaux combattent le plus souvent dans le sens de l'utilit, tandis que les motifs anti-sociaux et personnels sont ceux qui nous poussent dans le sens contraire. Sans entrer ici dans une discussion plus profonde sur les motifs, arrtons-nous ce qui importe au lgislateur. Pour juger une action, il faut regarder d'abord ses effets, abstraction faite de toute autre chose. Les effets tant bien constats, on peut, en certains cas, remonter au motif, en observant sou influence sur la grandeur de l'alarme, sans s'arrter la qualit bonne ou mauvaise que son nom vulgaire10 semble lui attribuer. Ainsi le motif le plus approuv ne sauroit transformer une action pernicieuse en action utile ou indiffrente ; et le motif le plus condamn ne sauroit transformer une action utile en action mauvaise. Tout ce qu'il peut faire, c'est de rehausser ou de rabaisser plus ou moins sa qualit morale : une bonne action par un motif tutlaire devient meilleure ; une mauvaise action par un motif sducteur devient pire. Appliquons cette thorie la pratique. Un motif de la classe des motifs sducteurs ne pourra pas constituer un crime, mais il pourra former un moyen d'aggravation. Un motif de la classe des motifs tutlaires n'aura pas l'effet de disculper, de justifier, mais il pourra servir diminuer le besoin de la peine, ou, en d'autres termes, former un moyen d'extnuation. Observons qu'on ne doit s'arrter la considration du motif, que dans le cas o il est manifeste et pour ainsi dire palpable. Il seroit souvent bien difficile d'arriver la connoissance du vrai motif ou du motif dominant, lorsque l'action a pu tre galement produite par differens motifs, ou que plusieurs ont pu cooprer sa formation. Il faut se dfier, dans cette interprtation douteuse, de la malignit du cur humain, et de la disposition gnrale faire briller le sagacit de l'esprit aux dpens de la bont. Nous nous trompons mme de bonne foi sur les mouvemens qui nous font agir ; et relativement leurs propres motifs, les hommes sont des aveugles volontaires tout prts s'emporter contre l'oculiste qui veut lever la cataracte de l'ignorance et des prjugs.
Ce que j'appelle nom vulgaire des motifs ce sont les noms qui emportent avec eux une ide d'approbation ou de dsapprobation : un nom neutre est celui qui exprime le motif sans aucune association de blme ou de louange ; par exemple, intrt pcuniaire, amour du pouvoir, dsir de l'amiti ou de la faveur soit de Dieu, soit des hommes, curiosit, amour de la rputation, douleur d'une injure, dsir de sa conservation. Mais ces motifs ont des noms vulgaires, comme avarice, cupidit, ambition, vanit, vengeance, animosit, lchet, etc. Quand un motif porte un nom rprouv, il parot contradictoire d'avancer qu'il en peut rsulter quelque bien : quand il porte un nom favoris, il parot galement contradictoire de supposer qu'il puisse en rsulter quelque mal. Presque toutes les disputes morales roulent sur ce fonds. Pour les couper par la racine, il faut donner aux motifs des noms neutres. Alors on peut s'arrter l'examen de leurs effets, sans tre importun par l'association des ides vulgaires. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE IX.
Facilit ou difficult d'empcher les dlits. Cinquime circonstance qui influe sur l'alarme.
LESPRIT se porte d'abord comparer les moyens d'attaque et les moyens de dfense, et selon qu'on juge le crime plus ou moins facile, l'inquitude est plus ou moins vive. Voil une des raisons qui lvent le mal d'un acte de brigandage si fort au-dessus du mal d'un larcin. La force atteint bien des choses qui seroient l'abri de la ruse. Dans le brigandage, celui qui porte sur le domicile est plus alarmant que celui qui se fait sur les grandes routes ; celui qui se commet de nuit plus que celui qui s'opre en plein jour ; celui qui se combine avec un incendie, plus que celui qui se borne aux moyens ordinaires. D'un autre ct, plus nous voyons de facilit nous opposer un dlit, moins il nous parot alarmant. L'alarme ne sauroit tre bien vive quand il ne peut se consommer que du consentement de celui qui peut en souffrir. Il est ais d'appliquer ce principe l'acquisition frauduleuse, la sduction, aux duels, aux dlits contre soi-mme, et nommment au suicide. La rigueur des lois contre le vol domestique a t fonde sans doute sur la difficult de s'opposer ce dlit. Mais l'aggravation qui en rsulte n'est pas gale l'effet d'une autre circonstance qui tend diminuer l'alarme, savoir, la particularit de la position qui a fourni l'occasion du vol. Ce voleur domestique, une fois connu, n'est plus dangereux. Il lui faut mon consentement pour me voler. Il faut que je l'introduise dans ma maison, que je lui donne ma confiance. Avec tant de facilit pour m'en garantir, il ne peut m'inspirer qu'une bien foible alarme11.

La principale raison contre la svrit des peines en ce cas, c'est qu'elle donne aux matres une rpugnance poursuivre le dlit, et par consquent favorise l'impunit. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE X.
Clandestinit du dlinquant plus ou moins facile. Circonstance qui influe sur l'alarme.
LALARME est plus grande lorsque, parla nature ou les circonstances du dlit, il est plus difficile de le dcouvrir ou d'en reconnotre l'auteur. Si le dlinquant demeure inconnu, le succs du crime est un encouragement pour lui et pour d'autres : on ne voit point de limites des dlits qui restent dans l'impunit, et la partie lse perd l'esprance d'un ddommagement. Il est des dlits qui admettent des prcautions particulires adaptes la clandestinit, telles que le dguisement de la personne, le choix de la nuit pour l'poque de l'action, des lettres anonymes menaantes pour extorquer des concessions indues. Il est aussi des dlits spars auxquels on a recours pour rendre plus difficile la dcouverte des autres. On emprisonne, on soustrait une personne, on la fait prir pour se dlivrer du danger de son tmoignage. Dans le cas o, par la nature mme du dlit, l'auteur est ncessairement connu, l'alarme est considrablement diminue. Ainsi des injures personnelles, rsultat de quelque transport momentan de passion, excit par la prsense d'un adversaire, inspireront moins d'alarme qu'un larcin qui affecte la clandestinit, quoique le mal du premier ordre soit plus grand, ou puisse l'tre dans le premier cas.

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CHAPITRE XI.
Influence du caractre du dlinquant sur l'alarme.
ON prsumera le caractre du dlinquant par la nature de son dlit, surtout par la grandeur du mal du premier ordre qui en est la partie la plus apparente. Mais on le prsumera encore par des circonstances, par les dtails de sa conduite dans le dlit mme. Or le caractre d'un homme parotra plus ou moins dangereux selon que les motifs tutlaires paroissent avoir plus ou moins d'empire sur lui, comparaison faite avec la force des motifs sducteurs. Le caractre doit influer pour deux raisons sur le choix et la quantit de la peine : d'abord parce qu'il augmente ou diminue l'alarme, ensuite parce qu'il fournit un indice de la sensibilit du sujet. Il n'est pas besoin d'employer des moyens aussi forts pour rprimer un caractre foible, mais foncirement bon, que pour un autre d'une trempe oppose. Voyons d'abord les moyens d'aggravation qui peuvent se tirer de cette source. 1. Moins la partie lse toit hors d'tat de se dfendre, plus le sentiment naturel de compassion devoit agir avec force. Une loi de l'honneur, venant l'appui de cet instinct de piti, fait un devoir imprieux de mnager le foible, d'parguer celui qui ne peut pas rsister. Premier indice d'un caractre dangereux, faiblesse opprime. 2. Si la foiblesse seule doit rveiller la compassion, l'aspect d'un individu souffrant doit agir en ce sens avec une double force. Le simple refus de soulager un malheureux forme une prsomption peu favorable au caractre d'un individu : mais que sera-ce de celui qui pie le moment de la calamit pour ajouter une nouvelle mesure l'anxit d'une me afflige, pour rendre une disgrce plus amre par un nouvel affront, pour achever de dpouiller l'indigence ? Second indice d'un caractre dangereux, dtresse aggrave. 3. C'est une branche essentielle de police morale, que ceux qui ont pu se former une habitude suprieure de rflexion, ceux en qui l'on peut prsumer plus de sagesse et d'exprience, obtiennent des gards et du respect de ceux qui n'ont pas pu acqurir au mme degr l'habitude de rflchir et les avantages de l'ducation. Ce genre de supriorit se rencontre en gnral dans les rangs les plus distingus des citoyens, en comparaison des classes les moins leves, dans les vieillards et les personnes plus ges d'un mme rang, dans certaines professions consacres l'enseignement public. Il s'est form dans la masse du peuple des sentimens de dfrence et de respect relatifs ces distinctions ; et ce respect, infiniment utile pour rprimer sans effort les passions sductrices, est une des meilleures bases des murs et des lois. Troisime indice d'un caractre dangereux, respect envers des suprieurs viol12 4. Quand les motifs qui ont port au dlit sont comparativement lgers et frivoles, il faut que les sentimens d'honneur et de bienveillance aient bien peu de force. Si l'on estime dangereux l'homme qui, pouss par un dsir imprieux de vengeance, transgresse les lois de l'humanit, que penser de celui qui s'abandonne des actes froces par un simple motif de curiosit, d'imitation, d'amusement ? Quatrime indice d'un caractre dangereux, cruaut gratuite. 5. Le temps est particulirement favorable au dveloppement des motifs tutlaires. Dans le
C'est pour avoir mconnu l'utilit, pour ne pas dire la ncessit de cette subordination que les Franois tombrent, pendant la rvolution, dans cet excs de folie qui les a livrs des maux, inous, et qui a port la dsolation dans les quatre parties du monde. C'est parce qu'il n'y avoit plus de suprieur en France qu'il n'y avoit plus de sret. Le principe de l'galit renferme en soi l'anarchie ; ce sont toutes les petites masses d'influence particulire qui soutiennent la grande digue des lois contre le torrent des passions. Centre Bentham - 2008
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premier assaut d'une passion, comme dans un coup de tempte, les sentimens vertueux peuvent plier un moment : mais si le cur n'est pas perverti, la rflexion leur rend bientt leur premire force, et les ramne en triomphe. S'il s'est coul un temps assez long entre le projet du crime et son accomplissement, c'est une preuve non quivoque d'une mchancet mrie et consolide. Cinquime indice d'un caractre dangereux, prmditation. 6. Le nombre des complices est une autre marque de leur dpravation. Ce concert suppose rflexion, rflexion long-temps et particulirement soutenue. La runion de plusieurs personnes contre un seul innocent montre de plus une lchet cruelle. Sixime indice d'un caractre dangereux, conspiration. A ces moyens d'aggravation, on peut en ajouter deux autres moins faciles classer : la fausset la violation de confiance. La fausset imprime au caractre une tache avilissante et profonde, que mme de brillantes qualits n'effacent pas. L'opinion publique est juste cet gard. La vrit est un des premiers besoins de l'homme : c'est un des lmens de notre existence ; elle est pour nous comme la lumire du jour. A chaque instant de notre vie, nous sommes obligs de fonder nos jugemens et d'asseoir notre conduite sur des faits parmi lesquels il n'en est qu'un petit nombre dont nous puissions nous assurer par nos propres observations. Il s'ensuit la ncessit la plus absolue de nous fier aux rapports d'autrui. Y a-t-il dans ces rapports un mlange de fausset, ds-lors nos jugemens sont errons, nos dmarches fautives, nos attentes trompes. Nous vivons clans une dfiance inquite, et nous ne savons plus o chercher notre sret. En un mot, la fausset renferme le principe de tous les maux, puisqu'elle ameneroit enfin dans son progrs la dissolution de la socit humaine. L'importance de la vrit est si grande, que la moindre Violation de ses lois, mme en matires frivoles, entrane toujours un certain danger. Le plus leger cart est dj une atteinte au respect qu'on lui doit. C'est une premire transgression qui en facilite une seconde, et familiarise avec l'ide odieuse du mensonge. Si le mal de la fausset est tel dans les choses qui n'importent point par elles-mmes, que sera-t-il dans les occasions majeures o elle sert d'instrument au crime ? La fausset est une circonstance tantt essentielle la nature du delit. tantt simplement accessoire. Elle est ncessairement comprise dans le parjure, dans l'acquisition frauduleuse et toutes ses modifications. Dans les autres dlits, elle n'est que collatrale et accidentelle. Ce n'est donc que par rapport ces derniers qu'elle peut fournir un moyen spar d'aggravation. La violation de confiance se rapporte une position particulire, un pouvoir confi qui imposoit au dlinquant quelque obligation stricte qu'il a viole. On peut la considrer tantt comme le dlit principal, tantt comme un dlit accessoire. Il n'est pas ncessaire d'entrer ici dans ces dtails. Faisons ici une observation gnrale sur tous ces moyens d'aggravation. Quoiqu'ils fournissent tous des indices dfavorables au caractre du dlinquant, ce n'est pas une raison pour augmenter proportionnellement la peine. Il suffira de lui donner une certaine modification qui ait quelque analogie avec cet accessoire du dlit, et qui serve rveiller dans l'me des citoyens une antipathie salutaire contre cette circonstance aggravante. Ceci deviendra clair quand nous traiterons des moyens de rendre les peines caractristiques13.
Voici une question intressante pour la lgislation et la morale. Si un individu se permet des actions que l'opinion publique condamne et que d'aprs le principe de l'utilit elle ne devrait pas condamner, peut-on tirer de l un indice dfavorable au caractre de cet individu ? Je rponds qu'un homme de bien, quoiqu'il se soumette en gnral an tribunal de l'opinion publique, peut se rserver son indpendance pour des cas particuliers o, le jugement de ce tribunal lui parot contraire sa raison et son bonheur, o l'on exige un sacrifice pnible pour lui sans aucune utilit relle pour personne. Prenez un Juif Lisbonne, par exemple : il dissimule, il viole les lois, il brave une opinion qui a en sa faveur toute la force Centre Bentham - 2008
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Passons maintenant aux attnuations qui peuvent se tirer de cette mme source, et qui ont pour effet de diminuer plus ou moins la peine. J'appelle ainsi les circonstances qui tendent diminuer l'alarme, parce qu'elles fournissent un indice favorable par rapport au caractre de l'individu. On peut les rduire neuf. 1. Faute exemple de mauvaise foi. 2. Conservation de soi-mme. 3. Provocation reue. 4. Conservation de personne chre. 5. Outre-passation de dfense ncessaire. 6. Condescendance menaces. 7. Condescendance autorit. 8. Ivresse. 9. Enfance. Un point commun ces circonstances, excepte aux deux dernires, c'est que le dlit n'a pas eu sa source originaire dans la volont du dlinquant. La cause premire, c'est un acte d'autrui, une volont trangre ou quelque accident physique. A part cet vnement, il n'eut pas song devenir coupable, il seroit demeur innocent jusqu' la fin de sa vie, comme il l'avoit t jusqu'alors ; et mme, ne ft-il point puni, sa conduite future seroit aussi bonne que s'il n'et pas commis le dlit en question. Chacune de ces circonstances demanderoit des dtails et des explications. Je me bornerai ici observer qu'il faudra laisser au juge une grande latitude pour apprcier dans ces divers moyens d'attnuation leur validit et leur tendue. S'agit-il, par exemple, d'une provocation reue ? Il faut que la provocation soit rcente pour mriter l'indulgence, il faut qu'elle ait t reue dans le cours de la mme querelle. Mais qu'est-ce qui doit constituer la mme querelle ? Que doit-on regarder pomme rcent en fait d'injure ? Il est ncessaire de tracer des lignes de dmarcation. Que le soleil ne se couche pas sur votre colre, voil le prcepte de l'criture. Le sommeil doit calmer le transport des passions, la fire des sens, et prparer l'esprit l'influence des motifs tutlaires. Ce priode naturel pourroit servir, en cas d'homicide, sparer celui qui est prmdit de celui qui ne l'est pas. Dans le cas de l'ivresse, il faut bien examiner si l'intention de commettre le dlit n'existoit point auparavant, si l'ivresse n'a pas t simule, si elle n'a pas eu pour objet de s'enhardir l'excution du crime. La rcidive devroit peut-tre anantir l'excuse qu'on pourroit tirer de ce moyen. Celui qui sait par exprience que le vin le rend dangereux ne mrite point d'indulgence pour les excs o il peut l'entraner. La loi angloise n'admet jamais l'ivresse comme une base d'attnuation. Ce seroit, dit-on, excuser un dlit par un autre. Cette morale me parot bien dure et bien peu rflchie : elle dcoule du principe asctique, de ce principe austre et hypocrite, qu'on se croit oblig de soutenir dans une certaine place, et qu'on se hte d'oublier partout ailleurs. Quant l'enfance, il ne s'agit pas de cet ge o l'on ne sauroit tre responsable de ce qu'on fait, et o les peines seroient inefficaces. A quoi bon, par exemple, punir juridiquement pour crime d'incendie un enfant de quatre ans ?
de la sanction populaire : est-il pour cela le plus mchant des hommes ? Le croirez-vous capable de tous les crimes ? Sera-t-il calomniateur, voleur et parjure, s'il peut esprer de n'tre pas dcouvert ? Non, un Juif en Portugal n'est pas plus adonn ces dlits qu'ailleurs. Qu'un religieux se permette de violer en secret quelques observances absurdes et pnibles de son couvent, s'ensuit-il qu'il soit un homme faux, dangereux, prt violer sa parole sur un point qui intresse la probit ? Cette conclusion seroit trs-mal fonde. Le simple bon sens, clair par l'intrt suffit pour faire discerner une erreur gnrale, et ne conduit point pour cela au mpris des lois essentielles. Centre Bentham - 2008

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Dans quelles limites pourroit-on resserrer ce moyen d'attnuation ? Il semble qu'une limite raisonnable est l'poque o l'on prsume assez de la maturit de l'homme pour le faire sortir de tutelle et le rendre matre de lui-mme. Avant ce terme, on n'espre pas assez de sa raison pour lui laisser l'administration de ses propres affaires. Pourquoi le dsespoir de la loi commenceroit-il plus tt que son esprance ? Ce n'est pas dire que pour tout dlit commis avant la majorit on doive ncessairement diminuer la peine ordinaire. Celte diminution doit dpendre de l'ensemble des circonstances. Mais cela veut dire que, pass cette poque, il ne sera plus gure permis de diminuer la peine ce titre. A raison de la minorit d'ge, on remettra principalement les peines infamantes. Celui qui n'auroit pas l'espoir de renatre l'honneur renatrait difficilement la vertu. Quand je parle de la majorit, je n'entends pas la majorit romaine fixe vingt-cinq ans, parce que c'est une injustice et une folie de retarder si long-temps la libert de l'homme, et de le retenir dans les liens de l'enfance aprs le plein dveloppement de ses facults. Le terme que j'avois en vue est l'poque angloise de vingt-un ans accomplis. Avant cet ge, Pompe avoit conquis des provinces, et Pline le jeune soutenoit avec gloire au barreau les intrts des citoyens. Nous avons vu la Grande-Bretagne long-temps gouverne par un ministre qui groit avec clat le systme infiniment compliqu de ses finances, bien avant l'ge o dans le reste de l'Europe il auroit eu le droit de vendre un arpent de terre.

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CHAPITRE XII.
Des cas o l'alarme est nulle.
LALARME est absolument nulle dans les cas o les seules personnes exposes au danger, s'il y en avoit, ne sont pas susceptibles de crainte. Cette circonstance explique l'insensibilit de plusieurs nations sur l'infanticide, c'est--dire l'homicide commis sur la personne d'un nouveau-n, avec le consentement du pre et de la mre. Je dis leur consentement ; car sans cela l'alarme seroit peu prs la mme que s'il s'agissoit d'un adulte. Moins les enfans sont susceptibles de crainte pour eux-mmes, plus la tendresse des parens est prompte s'alarmer pour eux. Je ne prtends pas justifier ces nations. Elles sont d'autant plus barbares qu'elles ont donn au pre le droit de disposer du nouveau-n sans l'aveu de la mre, qui, aprs tous les dangers de la maternit, se trouve prive de sa rcompense, et rduite, par cet indigne esclavage, au mme tat que les espces infrieures dont la fcondit nous est charge. L'infanticide, tel que je l'ai dfini, ne peut pas tre puni comme dlit principal, puisqu'il ne produit aucun mal ni du premier ni du second ordre ; mais il doit tre puni comme acheminement des dlits, comme fournissant un indice contre le caractre de ses auteurs. On ne sauroit trop fortifier les sentimens de respect pour l'humanit, inspirer trop de rpugnance contre tout ce qui conduit des habitudes cruelles : il faut donc le punir, en lui attachant quelque fltrissure. C'est ordinairement la crainte de la honte qui en est la cause, il faut une plus grande honte pour le rprimer. Mais en mme temps on doit rendre les occasions de le punir fort rares, en exigeant pour la conviction des preuves difficiles runir. Les lois contre ce dlit, sous prtexte d'humanit, en ont t la violation la plus manifeste. Comparez les deux mots, celui du crime et celui de la peine. Quel est le crime ? ce qu'on appelle improprement la mort d'un enfant qui a cess d'tre avant d'avoir connu l'existence, dont l'issue ne peut pas exciter la plus lgre inquitude dans l'imagination la plus craintive, et qui ne peut laisser des regrets qu' celle mme qui, par un sentiment de pudeur et de piti, a refus de prolonger des jours commencs sous de malheureux auspices ; et quel est la peine ? on inflige un supplice barbare, une mort ignominieuse une malheureuse mre dont le dlit mme prouve l'excessive sensibilit, une femme gare par le dsespoir, qui n'a fait de mal qu' elle seule en se refusant au plus doux instinct de la nature : ou la dvoue l'infamie, parce qu'elle a trop redout la honte, et on empoisonne, par l'opprobre et la douleur, l'existence des amis qui lui survivent ! Et si lu lgislateur toit lui-mme la premire cause du mal, si on pouvoit le considrer comme le vrai meurtrier de ces cratures innocentes, combien sa rigueur parotroit plus odieuse encore ! C'est pourtant lui seul qui, en svissant contre une fragilit si digne d'indulgence a excit ce combat dchirant dans le cur d'une mre entre la tendresse et la honte.

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CHAPITRE XIII.
Des cas o le danger est plus grand que l'alarme.
QUOIQUE l'alarme en gnral corresponde au danger, il y a des cas o cette proportion n'est pas exacte ; le danger peut tre plus grand que l'alarme. C'est ce qui arrive dans ces dlits mixtes qui renferment un mal priv, et un danger qui leur est propre dans leur caractre de dlit public. Il se pourroit que dans un tat le prince ft vol par des administrateurs infidles, et le public opprim par des vexations subalternes. Les complices de ces dsordres, composant une phalange menaante, ne laisseroient arriver auprs du trne que des loges mercenaires, et la vrit seroit le plus grand de tous les crimes. La timidit, sous le masque de la prudence, formeroit bientt le caractre national. Si, dans cet abattement universel des courages, un citoyen vertueux, osant dnoncer les coupables, devenoit victime de son zle, sa perte exciteroit peu d'alarme : sa magnanimit ne parotroit qu'un acte de dmence ; et chacun, se promettant bien de ne pas faire comme lui, considreroit de sang froid un malheur qu'il a les moyens d'viter. Mais l'alarme, en se calmant, fait place un mal plus considrable : ce mal, c'est le danger de l'impunit pour tous les dlits publics, c'est la cessation de tous les services volontaires pour la justice ; c'est l'indiffrence profonde des individus pour tout ce qui ne leur est pas personnel. On dit qu'en quelques tats d'Italie ceux qui ont dpos contre des voleurs ou des brigands, en butte la vengeance de tous les complices, sont obligs de chercher dans la fuite une sret que les lois ne sauroient leur donner. Il est plus dangereux de prter son service la justice que de s'armer contre elle. Un tmoin court plus de risques qu'un assassin. L'alarme qui en rsulte sera foible, parce qu'on est matre de ne pas s'exposer ce mal, mais proportion le danger augmente.

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CHAPITRE XIV.
Moyens de Justification.
NOUS allons parler de quelques circonstances qui, appliques un dlit, sont de nature lui ter sa qualit malfaisante. On peut leur donner l'appellation commune de moyens de Justification, ou pour abrger, justifications. Les justifications gnrales qui s'appliquent peu prs tous les dlits peuvent se rduire aux chefs suivans : 1. Consentement. 2. Rpulsion d'un mal plus grave. 3. Pratique mdicale. 4. Dfense de soi-mme. 5. Puissance politique. 6. Puissance domestique. Comment ces circonstances oprent-elles la justification ? Nous verrons que tantt elles apportent la preuve de l'absence de tout mal, tantt elles font voir que le mal a t compens, c'est--dire qu'il en est rsult un bien plus qu'quivalent. Il s'agit ici du mal du premier ordre, car dans tous ces cas le mal du second ordre est nul. Je me borne ici quelques observations gnrales. Parlons d'abord du consentement. 1. Consentement. On entend le consentement de celui qui souffriroit le mal, s'il y avoit du mal. Quoi de plus naturel que de prsumer que ce mal n'existe pas ou qu'il est parfaitement compens, puisqu'il y consent ? Ainsi nous admettons la rgle gnrale des jurisconsultes, le consentement te l'injure. Celte rgle est fonde sur deux propositions bien simples, l'une que chacun est le meilleur juge de son propre intrt, l'autre qu'un homme ne consentiroit pas ce qu'il croiroit lui tre nuisible. Celle rgle admet plusieurs exceptions dont la raison est palpable. La coercition indue, la fraude, la rticence indue, le consentement surann ou rvoqu, la dmence, l'ivresse, l'enfance. 2. Rpulsion d'un mal plus grave. C'est le cas o l'on fait un mal pour en prvenir un plus grand. C'est ce moyen de justification que se rapportent es extrmits auxquelles on peut tre forc de recourir dans les maladies contagieuses, dans les siges, les famines, les temptes, les naufrages. Salus populi suprema lex esto. Mais plus un remde de cette nature est grave, plus il faut que sa ncessit soit vidente. La maxime lu salut public a servi de prtexte tous les crimes. Pour que ce moyen de justification soit valide, il faut constater trois points essentiels. La certitude du mal qu'on veut carter. Le manque absolu de tout autre moyen moins coteux. l'efficacit certaine de celui qu'on emploie. C'est dans cette source qu'on puiseroit une justification pour le tyrannicide, si le tyrannicide toit justifiable ; mais il ne l'est point, parce qu'il n'est pas ncessaire d'assassiner un tyran dtest, il ne faut que l'abandonner, et il est perdu. Jacques II fut dlaiss de tout le monde, et la rvolution s'acheva sans effusion de sang. Nron lui-mme vit toute sa puissance s'crouler par un simple dcret du snat, et la mort, qu'il fut rduit se donner, fut une leon plus terrible pour les oppresseurs, que s'il l'avoit reue de la main d'un Brulus. La Grce vanta ses Timolons ; mais on peut voir, dans les convulsions perptuelles dont elle fut agite, combien cette doctrine du tyrannicide remplissoit mal son objet. Elle ne sert qu' irriter un tyran souponneux, et le rend d'autant plus froce qu'il est plus lche. Le coup est-il manqu, les vengeances sont affreuses. Est-il consomm, dans l'tat populaire, les factions en ce moment
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reprennent toute leur violence : le parti vainqueur fait tout le mal qu'il peut craindre. Dans l'tat monarchique, le successeur alarm conserve un ressentiment profond, et s'il appesantit le joug, sa malfaisance est dguise, ses propres yeux, par un prtexte plausible. L'il pntrant de Sylla dcouvre, dit-on, plus d'un Marins dans un jeune voluptueux qui n'est encore fameux que par ses dbauches. Il voit couver les feux de la plus ardente ambition sous la mollesse des murs les plus effmines, et ne regarde ces plaisirs dissolus que comme un voile au projet d'asservir sa patrie. Sylla, en vertu de ce soupon, seroit-il autoris faire prir Csar ? Mais un assassin, pour se justifier, n'auroit donc qu' se donner pour prophte ! Un fourbe, au nom du Ciel, prtendant lire dans les curs, pourroit immoler tous ses ennemis pour des crimes futurs ! Sous prtexte d'viter un mal, on feroit le plus grand de tous, on anantiroit la sret gnrale. 5. Pratique mdicale. Ce moyen de justification rentre dans celui qui prcde. On fait souffrir un individu pour son propre bien. Un homme est tomb en apoplexie : attendroit-on son consentement pour le saigner ? Il ne vient pas mme un doute dans l'esprit sur la lgitimit du traitement, parce qu'on est bien sr que sa volont n'est pas de mourir. Le cas est bien diffrent si un homme, matre de ses facults, pouvant donner son consentement, le refuse. Donnera-t-on ses amis, on aux mdecins, le droit de le forcer une opration qu'il repousse ? Ce seroit substituer un mal certain un danger presque imaginaire. La dfiance et la terreur veilleroient sans cesse auprs du lit d'un malade. Que si un mdecin, par humanit, franchit les bornes de son droit, et qu'il en msarrive, il faut qu'il soit expos la rigueur des lois, et que tout au plus son intention serve attnuer sa faute. 4. Dfense. C'est encore une modification du second moyen. Il ne s'agit en effet que de repousser un mal plus grave, puisque, dussiez-vous tuer un agresseur injuste, sa mort seroit un moindre mal pour la socit que la perte d'un innocent. Ce droit de dfense est absolument ncessaire. La vigilance des magistrats ne pourroit jamais suppler la vigilance de chaque individu pour soi-mme. La crainte des lois ne pourroit jamais contenir les mchans autant que la crainte de toutes les rsistances individuelles. Oter ce droit ce seroit donc devenir complice de tous les mchans. Ce moyen de justification a ses limites. On ne peut employer des voies de fait que pour dfendre sa personne ou ses biens. Rpondre une injure verbale par une injure corporelle ce ne seroit plus dfense de soi-mme, ce seroit vengeance. Faire volontairement un mal irrparable pour en viter un qui ne le seroit pas, ce seroit outre-passer les bornes lgitimes de la dfense. Mais ne peut-on dfendre que soi-mme ? ne doit-on pas avoir le droit de protger son semblable contre une agression injuste ? Certes, c'est un beau mouvement du cur humain que cette indignation qui s'allume l'aspect du fort maltraitant le foible. C'est un beau mouvement que celui qui nous fait oublier notre danger personnel et courir aux premiers cris de dtresse. La loi doit bien se garder d'affoiblir cette gnreuse alliance entre le courage et l'humanit. Qu'elle honore plutt, qu'elle rcompense celui qui fait la fonction de magistrat en faveur de l'opprim : il importe au salut commun que tout honnte homme se considre comme le protecteur naturel de tout autre. Dans ce cas, point de mal du second ordre : les effets du second ordre sont tous en bien. 5 et 6. Puissance politique et domestique. L'exercice de la puissance lgitime entrane la ncessit de faire du mal pour rprimer le mal. La puissance lgitime peut se diviser en politique et en domestique. Le magistrat et le pre, ou celui qui en tient lieu ne pourroient maintenir leur autorit, l'un dans l'tat, l'autre dans la famille, s'ils n'toient arms de moyens coercitifs contre la dsobissance. Le mal qu'ils infligent porte le nom de peine ou de chtiment. Ils ne se proposent par ces voies de fait que le bien de la grande ou de la petite socit qu'ils gouvernent, et il n'est pas besoin de dire que l'exercice de leur autorit lgitime est un moyen complet de justification, puisque personne ne voudroit plus tre magistrat ni
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pre s'il n'y avoit pas de sret pour lui dans l'emploi de sa puissance.

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SECONDE PARTIE. Remdes politiques contre le mal des Dlits. CHAPITRE PREMIER.
Sujet de ce livre.
Aprs avoir considr les dlits comme des maladies dans le corps politique, l'analogie nous conduit envisager comme des remdes les moyens de les prvenir et de les rparer. Ces remdes peuvent se ranger sous quatre classses : 1. Remdes prventifs. 2. Remdes suppressifs. 3. Remdes satisfactoires. 4. Remdes pnaux ou simplement peines. Remdes prventifs. J'appelle ainsi les moyens qui tendent prvenir le dlit. Ils sont de deux sortes : les moyens directs, qui s'appliquent immdiatement tel ou tel dlit particulier : les moyens indirects, qui consistent en prcautions gnrales contre une espce entire de delits. Remdes suppressifs. Ce sont les moyens qui tendent faire cesser un dlit commenc, un dlit existant, mais non consomm, et par consquent prvenir le mal du moins en partie. Remdes satisfactoires. J'appelle ainsi la rparation ou l'indemnit donner l'innocent pour le mal qu'il a souffert par un dlit. Remdes pnaux, ou simplement peines. Quand on a fait cesser le mal, quand on a ddommag la partie lse, il reste encore prvenir des dlits pareils, soit du mme dlinquant, soit de tout autre. Il y a deux manires d'oprer pour arriver ce but : l'une de corriger la volont, l'autre d'ter le pouvoir de nuire. On influe sur la volont par la crainte ; on te le pouvoir par quelque acte physique. Oter au dlinquant la volont de rcidiver, c'est le rformer ; lui en ter le pouvoir, c'est l'incapaciter. Un remde qui doit oprer par la crainte s'appelle peine. A-t-elle ou n'a-t-elle pas l'effet d'incapaciter ? C'est ce qui dpend de sa nature. Le but principal des peines c'est de prvenir des dlits semblables. L'affaire passe n'est qu'un point ; l'avenir est infini. Le dlit pass ne concerne qu'un individu ; des dlits pareils peuvent les affecter tous. Dans bien des cas il est impossible de remdier au mal commis ; mais on peut toujours ter la volont de mal faire, parce que quelque grand que soit l'avantage du dlit, le mal de la peine peut toujours le surpasser. Ces quatre classes de remdes exigent quelquefois autant d'oprations spares : quelquefois la mme opration suffit tout. Nous traiterons, dans ce livre, des remdes prventifs directs, des remdes suppressifs, et des remdes satisfactoires. La troisime partie roulera sur les peines, et la quatrime sur les moyens indirects.

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CHAPITRE II.
Des moyens directs pour prvenir les dlits.
AVANT qu'un dlit se consomme, il peut s'annoncer de plusieurs manires : il passe par des degrs de prparation qui permettent souvent de l'arrter avant qu'il arrive sa catastrophe. Cette partie de la police peut s'exercer soit par des pouvoirs donns tous les individus, soit par des pouvoirs spciaux remis des personnes autorises. Les pouvoirs donns tous les citoyens pour leur protection sont ceux qui s'exercent avant que la justice intervienne, et qu'on peut appeler pour cette raison moyens antjudiciaires. Tel est le droit d'opposer la force ouverte l'excution d'un dlit apprhend, de se saisir de l'homme suspect, de le tenir en garde, de le traner en justice, d'appeler main-forte, de squestrer en mains responsables un objet qu'on croit vol, ou dont on veut prvenir la destruction, d'arrter tous les assistans comme tmoins, de requrir le secours de qui que ce soit pour conduire aux magistrats celui dont on craint les mauvais desseins. On peut imposer tous les citoyens l'obligation de se prter ce service, et de le remplir comme un des devoirs les plus importans de la socit. Il sera mme convenable d'tablir des rcompenses pour ceux qui auront aid prvenir un dlit et livrer le coupable entre les mains de la justice. Dira-t-on qu'on peut abuser de ces pouvoirs, que des gens sans aveu peuvent s'en servir pour se faire aider dans un acte de brigandage ? Ce danger est imaginaire. Cette affectation d'ordre et de publicit ne feroit que contrarier leurs vues, et les exposer une peine trop manifeste. Rgle gnrale. Il n'y a pas beaucoup de danger accorder des droits dont on ne peut se servir qu'en s'exposant tous les inconvniens de leur exercice dans le cas o. ils ne seroient pas reconnus. Refuser la justice le secours qu'elle peut tirer de tous ces moyens, ce seroit souffrir un mal irrparable par la crainte d'un mal qui ne peut que se rparer. Indpendamment de ces pouvoirs qui doivent appartenir tous, il en est d'autres qui ne peuvent appartenir qu'aux magistrats, et qui peuvent tre d'un grand usage pour prvenir des dlits apprhends. l. Admonestement. C'est une simple leon, mais donne par le juge, avertissant l'individu suspect, lui montrant qu'on a les yeux sur lui, et le rappelant son devoir par une autorit respectable. 2. Commination. C'est le mme moyen, mais renforc par la menace de la loi. Dans le premier cas, c'est la voix paternelle qui emprunte les moyens de la persuasion : dans le second, c'est le magistrat qui intimide par un langage svre. 3. Promesses requises de s'abstenir d'un certain lieu. Ce moyen, applicable la prvention de plusieurs dlits, l'est en particulier aux querelles, aux offenses personnelles, et aux menes sditieuses. 4. Bannissement partiel. Interdiction l'individu suspect de se prsenter devant la partie menace, de se trouver dans l'endroit de sa demeure, ou dans tout autre lieu dsign pour le thtre du dlit. 5. Cautionnement. Obligation de fournir des rpondans qui s'engagent de payer une amende
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en cas de contravention l'loignement requis. 6. Etablissement de gardes pour la protection des personnes ou des choses menaces. 7. Saisie d'armes ou autres instrumens destins servir au dlit apprhend. Outre ces moyens gnraux, il en est qui s'appliquent spcialement certains dlits. Je n'entrerai pas ici dans ces dtails de police et d'administration. Le choix de ces moyens, l'occasion, la manire de les appliquer, dpendent d'un grand nombre de circonstances : d'ailleurs ils sont assez simples, et presque toujours indiqus par la nature du cas. S'agit-il d'une diffamation injurieuse, il faut saisir les crits avant leur publication. S'agit-il de comestibles, de boissons, de mdicamens d'une nature malfaisante, il faut les dtruire avant qu'on ait pu en faire usage. Les visites judiciaires, les inspections servent prvenir les fraudes, les actes clandestins, les dlits de contrebande. Ces sortes de cas admettent rarement des rgles prcises : il faut ncessairement laisser quelque chose a la direction des officiers publics et des juges. Mais Je lgislateur doit leur donner des instructions pour empcher les abus de l'arbitraire. Ces instructions rouleront sur les maximes suivantes. Plus le moyen qu'il s'agit d'employer seroit rigoureux, plus on sera scrupuleux s'en servir. On peut se permettre davantage proportion de la grandeur du dlit apprhend et de sa probabilit apparente, proportion de ce que le dlinquant parot plus ou moins dangereux et qu'il a plus de moyens d'accomplir son mauvais dessein. Voici une limite que les juges ne pourront franchir en aucun cas : N'usez jamais d'un moyen prventif qui seroit de nature faire plus de mal que le dlit mme.

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CHAPITRE III.
Des dlits chroniques.
AVANT de traiter des remdes suppressifs, c'est--dire des moyens de faire cesser les dlits, voyons d'abord quels sont les dlits qu'on peut faire cesser ; car ils n'ont pas tous cette capacit, et ceux qui l'ont ne l'ont pas de la mme manire. La facult de faire cesser un dlit suppose une dure assez grande pour admettre l'intervention de la justice : or tous les dlits n'ont pas cette dure. Les uns ont un effet passager, les autres ont un effet permanent. L'homicide et le viol sont irrparables. Le larcin peut ne durer qu'un moment : il peut aussi durer toujours, si la chose vole a t consomme ou perdue. Il est ncessaire de distinguer les circonstances d'aprs lesquelles les dlits ont plus ou moins de dure, parce qu'elles influent sur les moyens sup-pressifs qui leur sont respectivement applicables. 1. Un dlit acquiert de la dure par la simple continuation d'un acte capable de cesser chaque instant, sans cesser d'avoir t un dlit. La dtention d'une personne, le reclement d'une chose, sont des dlits de ce genre. Premire espce de dlits chroniques, ex actu continuo. 2. Regarde-t-on le dessein de commettre un dlit comme faisant de lui-mme un dlit, il est clair que le dessein continu seroit un dlit continu. Cette classe de dlits chroniques peut rentrer dans la premire, ex intentione persistente. 3. D'autres dlits qui ont de la dure, ce sont la plupart des dlits ngatifs, de ceux qui consistent en omissions. Ne pas pourvoir la nourriture d'un enfant dont on est charg, ne pas payer ses dettes, ne pas comparotre en justice, ne pas rvler ses complices, ne pas mettre une personne en jouissance d'un droit qui lui appartient. Troisime classe de dlits chroniques, ex actu negativo. 4. Il y a des ouvrages matriels dont l'existence est un dlit prolong. Une manufacture injurieuse la sant du voisinage, un btiment qui obstrue un chemin, une digue qui gne le cours d'une rivire, etc. Quatrime classe de dlits chroniques, ex opere manente. 5. Des productions de l'esprit peuvent avoir le mme caractre, par l'intermdiaire de l'imprimerie. Tels sont les libelles, les histoires prtendues, les prophties alarmantes, les estampes obscnes, en un mot, tous ce qui prsente aux citoyens, sous les signes durables du langage, des ides qui ne dvoient point leur tre prsentes. Cinquime espce de dlits chroniques, ex scripto et similibus. 6. Une suite d'actes rpts peuvent avoir dans leur ensemble un caractre d'unit, en vertu de quoi celui qui les a faits est dit avoir contract une habitude. Tels sont ceux de la fabrication des monnoies, des procds dfendus dans une manufacture, de la contrebande en gnral. Sixime espce de dlits chroniques, ex habitu. 7. Il y a de la dure dans certains dlits, lesquels, quoique divers en eux-mmes, prennent un caractre d'unit, parce que l'un a t l'occasion de l'autre. Un homme commet du dgt dans un jardin, il bat le propritaire qui accourt pour s'y opposer, il le poursuit dans sa maison, insulte la famille, gte des meubles, tue un chien favori, et continue ses dprdations. Ainsi se forme une srie indfinie de dlits dont la dure peut laisser place l'intervention de la justice. Septime espce de dlits chroniques, ex occasione. 8. Il y a de la dure dans le fait de plusieurs d-linquans qui, de concert ou sans concert, poursuivent le mme objet. Ainsi d'un mlange confus d'actes de destruction, de menaces, d'injures verbales, d'injures personnelles, de cris insultans, de clameurs provocantes, se forme
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ce triste et formidable compos qu'on appelle tumulte, meute, insurrection, avant-coureurs de rbellions et de guerres civiles. Huitime espce de dlits chroniques, ex cooperatione. Les dlits chroniques sont sujets avoir leur catastrophe. Le dlit projet aboutit au dlit consomm. Les injures corporelles simples ont pour terme naturel des injures corporelles irrparables et l'homicide. S'agit-il d'un emprisonnement, il n'est point de crime qu'il ne puisse avoir pour objet : dnouer un lien conjugal qui incommode, effectuer un projet de sduction, supprimer un tmoignage, extorquer un secret, empcher la revendication d'un bien, obtenir pour un attentat des secours forcs ; en un mot, l'emprisonnement doit toujours avoir quelque catastrophe particulire, selon le projet du dlinquant. Dans le cours d'une entreprise criminelle, le but peut changer comme les moyens. Un voleur surpris peut, par la crainte de la peine ou par la douleur d'avoir perdu le fruit de son crime, devenir assassin. Il appartient la prvoyance du juge de se reprsenter dans chaque cas la catastrophe probable du dlit commenc, pour la prvenir par une interposition prompte et bien dirige. Pour en dterminer la peine, il doit regarder aux intentions du coupable ; pour appliquer les remdes prventifs et suppressifs, il doit regarder toutes les consquences probables, tant projetes que ngliges ou imprvues.

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CHAPITRE IV.
Des Remdes suppressifs pour les Dlits chroniques.
LES diffrentes espces de dlits chroniques exigent diffrens remdes suppressifs. Ces moyens suppressifs sont les mmes que les moyens prventifs dont nous avons donn le catalogue. La diffrence ne roule que sur le temps et l'application, Il y a des cas o le moyen prventif correspond si visiblement la nature du dlit qu'il est peine besoin de l'indiquer. Il est tout simple que l'emprisonnement injurieux demande l'largissement, que le larcin demande la restitution en nature. La seule difficult est de savoir o se trouve la chose ou la personne dtenue. Il y a d'autres dlits, tels que les attroupemens sditieux et quelques dlits ngatifs, en particulier le non paiement des dettes, qui exigent des moyens plus recherchs pour les supprimer. Nous aurons occasion de les examiner sous leur propre chef. Le mal des crits dangereux est bien difficile faire cesser. Ils se cachent, ils se reproduisent, ils renaissent avec plus de vigueur aprs les proscriptions les plus clatantes. Nous verrons dans les moyens indirects ce qu'il y a de plus efficace leur opposer. Il faut laisser aux magistrats plus de latitude dans l'emploi des moyens suppressifs que dans celui des moyens prventifs. La raison en est simple. Est-il question de supprimer un dlit, il y a dj un dlit avr, et une peine institue en consquence. On ne risque pas de faire trop pour le faire cesser, tant qu'on n'excde pas ce qu'il faudroit faire pour le punir. S'agit-il seulement de prvenir un dlit, on ne sauroit y apporter trop de scrupules : peut-tre il n'y a point de tel dlit en projet, peut-tre on se trompe sur la personne qui on l'attribue, peut-tre enfin que l'individu souponn n'agit que de bonne foi, ou qu'au lieu de devenir coupable il s'arrtera de lui-mme. Tous ces peut-tre imposent une marche d'autant plus douce et mesure que le dlit apprhend est plus problmatique. Moyens particuliers pour prvenir ou supprimer la dtention et la dportation illgitimes. On peut rduire ces moyens aux prcautions suivantes. 1. Avoir un registre des maisons de tout genre o l'on retient des individus malgr eux, prisons, hospices pour des insenss, des idiots, pensions particulires o l'on garde des malades de cette classe. 2. Avoir un second registre qui prsente les causes de dtention de chaque prisonnier, et ne permettre la dtention d'un fou qu'aprs une consultation juridique des mdecins, signe par eux. Ces deux registres, gards dans les tribunaux de chaque district, seroient exposs publiquement, ou du moins librement consults par tout le monde. 3. Convenir de quelque signal qui ft autant que possible au pouvoir d'une personne qu'on enlve, l'effet d'autoriser les passans faire rendre compte aux ravisseurs, les accompagner s'ils dclarent qu'ils veulent mener le prisonnier auprs des juges, ou les y traner eux-mmes s'ils avoient une intention diffrente. 4. Accorder chacun le droit de se pourvoir en justice pour se faire ouvrir toute maison o il souponne que la personne qu'il cherche est dtenue contre son gr.

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CHAPITRE V.
Observation sur la Loi Martiale.
EN Angleterre, dans le cas d'attroupemens sditieux, on ne commence point par assassiner militairement ; l'avertissement prcde la peine ; la loi martiale est proclame, et le soldat ne peut agir qu'aprs que le magistrat a parl. L'intention de cette loi est excellente, mais l'excution y rpond elle ? Le magistrat doit se transporter au milieu du tumulte : il doit prononcer une longue et tranante formule qu'on n'entend pas : et malheur ceux qui une heure aprs seront sur la place ! ils sont dclars atteints d'un dlit capital. Ce statut, dangereux pour les innocens, difficile excuter contre les coupables, est un compos de foiblesse et de violence. Dans ce moment de dsordre, le magistrat devroit annoncer sa prsence par quelque signe extraordinaire. Ce drapeau rouge, si fameux dans la rvolution franoise, avoit un grand effet sur l'imagination. Au milieu des clameurs les moyens ordinaires du langage ne suffisent plus. Il ne reste la multitude que des yeux ; c'est donc aux yeux qu'il faut parler. Une harangue suppose de l'attention et du silence, mais des signes visibles ont une opration rapide et puissante. Ils disent tout la fois : ils n'ont qu'un sens qui ne sauroit tre quivoque ; et un bruit affect, une rumeur concerte ne peuvent pas empcher leur effet. D'ailleurs la parole perd de son influence par une foule de circonstances imprvues. L'orateur est-il odieux, le langage de la justice devient odieux dans sa bouche. Son caractre, sou maintien, son dbut offrent-ils quelque ridicule, ce ridicule se rpand sur ses fonctions et les avilit. Raison de plus pour parler aux yeux par des symboles respectables qui ne sont point soumis aux mmes caprices. Mais comme il peut tre ncessaire de joindre la parole aux signes, une trompe est un accompagnement essentiel. La singularit mme de cet instrument contribuera donner aux ordres de la justice plus d'clat et de dignit, loigner toute ide de conversation familire, en imposer d'autant plus qu'on ne croira pas entendre l'homme, le simple individu, mais le ministre privilgi, le hraut de la loi. Ce moyen de se faire entendre au loin est usit depuis long-temps dans la marine. L, les distances, le bruit des vents et des vagues ont d'abord fait sentir l'insuffisance de la voix. Les potes ont souvent compar un peuple en tumulte une mer orageuse. Cette analogie appartiendroit-elle exclusivement aux arts agrables ? Elle seroit d'une toute autre importance entre les mains de la justice. Que les ordres soient en peu de mots. Rien qui sente le discours ordinaire ou la discussion. Point de de par le Roi. Parlez au nom de la justice. Le chef de l'tat peut tre l'objet d'une aversion juste ou injuste : cette aversion mme peut tre la cause du tumulte. Rveiller son ide ce seroit enflammer les passions au lieu de les teindre. S'il n'est pas odieux ce seroit l'exposer le devenir. Tout ce qui est faveur, tout ce qui porte le pur caractre de la bienveillance doit tre prsent comme l'ouvrage personnel du pre des peuples. Tout ce qui est rigueur, tous les actes de bienfaisance svre, il ne faut les attribuer personne. Voilez avec art la main qui agit. Rejetez-les sur quelque tre de raison, sur quelque abstraction anime : telle est la justice, fille de la ncessit et mre de la paix, que les hommes doivent craindre, mais qu'ils ne sauroient har, et qui aura toujours leurs premiers hommages.

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CHAPITRE VI.
Nature de la Satisfaction.
QU'EST-CE que satisfaction ? Bien peru en considration d'un dommage. S'agit-il d'un dlit, satisfaction c'est un quivalent donn la partie lse pour le dommage qu'elle a souffert. La satisfaction sera plnire si, en faisant deux sommes, l'une du mal souffert, l'autre du bien accord, la valeur de la seconde parot gale la valeur de la premire : en sorte que si l'injure et la rparation pouvoient se renouveler, l'vnement part indiffrent la partie lse. Manque-t-il quelque chose la valeur du bien pour galer la valeur du mal, la satisfaction n'est que partielle et imparfaite. La satisfaction a deux aspects ou deux branches, le pass et le futur. La satisfaction pour le pass est ce qu'on appelle ddommagement. La satisfaction pour le futur consiste faire cesser le mal du dlit. Le mal cesse-t-il de lui-mme, la nature a fait les fonctions de la justice, et les tribunaux cet gard n'ont plus rien faire. Une somme d'argent a-t-elle t vole, ds qu'elle a t restitue au propritaire, la satisfaction pour le futur est complte. Il ne reste qu' le ddommager pour le pass, de la perte temporaire qu'il a prouve pendant que duroit le dlit. Mais s'agit-il d'une chose gte ou dtruite} la satisfaction pour le futur n'aura heu qu'en donnant la partie lse un effet pareil ou quivalent. La satisfaction pour le pass consiste le ddommager de la privation temporaire.

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CHAPITRE VII.
Raisons sur lesquelles se fonde l'Obligation de satisfaire.
LA satisfaction est ncessaire pour faire cesser le mal du premier ordre, pour rtablir les choses dans l'tat o elles toient avant le dlit, pour remettre l'homme qui a souffert dans la condition lgitime o il seroit si la loi n'avoit pas t viole. La satisfaction est encore plus ncessaire pour faire cesser le mal du second ordre. La peine seule ne suffiroit pas cet effet. Elle tend bien sans doute diminuer le nombre des dlinquans, mais ce nombre, quoique diminu, ne sauroit tre considr comme nul. Les exemples de dlits commis, plus ou moins publics, excitent plus ou moins d'apprhension. Chaque observateur y voit une chance de souffrir son tour. Veut-on faire vanouir ce sentiment de crainte, il faut que le dlit soit aussi constamment suivi de la satisfaction que de la peine. S'il toit suivi de la peine sans satisfaction, autant de coupables punis, autant de preuves que la peine est inefficace : par consquent autant d'alarme qui pse sur la socit. Mais faisons ici une observation essentielle. Pour ter l'alarme il suffit que la satisfaction soit complte aux yeux des observateurs, quand mme elle ne seroit pas telle ceux des personnes intresses. Comment juger si la satisfaction est parfaite pour celui qui la reoit ? La balance entre les mains de la passion pencheroit toujours du ct de l'intrt. A l'avare, on n'auroit jamais donn assez. Au vindicatif, l'humiliation de son adversaire ne parotroit jamais assez grande. Il faut donc supposer un observateur impartial, et regarder comme suffisante la satisfaction qui lui feroit penser qu'a ce prix il auroit peu de regret subir un tel mal.

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CHAPITRE VIII.
Des diverses espces de Satisfaction.
ON peut en distinguer six : 1. Satisfaction pcuniaire. Gage de la plupart des plaisirs, l'argent est une compensation efficace pour bien des maux. Mais il n'est pas toujours au pouvoir de l'offenseur de la fournir, ni convenable l'offens de la recevoir. Offrir un homme d'honneur outrag le prix mercenaire d'une insulte, c'est lui faire un nouvel affront. 2. Restitution en nature. Cette satisfaction consiste soit rendre la chose mme qui a t enleve, soit donner une chose semblable ou quivalente celle qui a t enleve ou dtruite. 3. Satisfaction attestatoire. Si le mal rsulte d'un mensonge, d'une opinion fausse sur un point de fait, la satisfaction s'accomplit par une attestation lgale de la vrit. 4. Satisfaction honoraire. Opration qui a pour but soit de maintenir, soit de rtablir, en faveur d'un individu, une portion d'honneur que le dlit dont il a t l'objet lui a fait perdre, ou courir le risque de perdre. 5. Satisfaction vindicative. Tout ce qui emporte une peine manifeste pour le dlinquant emporte un plaisir de vengeance pour la partie lse. 6. Satisfaction substitutive, ou satisfaction la charge d'un tiers, lorsqu'une personne qui n'a pas commis le dlit se trouve responsable dans sa fortune pour celui qui l'a commis. Pour dterminer le choix d'une espce de satisfaction il faut considrer trois choses, la facilit de la fournir, la nature du mal compenser et les sentimens qu'on doit supposer la partie lse. Nous reprendrons bientt ces diffrens chefs pour les traiter avec plus d'tendue.

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CHAPITRE IX.
De la quantit de Satisfaction accorder.
AUTANT qu'il manque la satisfaction pour tre complte, autant de mal qui reste sans remde. Ce qu'il faut observer pour prvenir le dficit cet gard peut se rduire deux rgles. Premire rgle. S'attacher suivre le mal du dlit dans toutes ses parties, dans toutes ses consquences, pour y proportionner la satisfaction. S'agit il d'injures corporelles irrparables, il faut considrer deux choses : un moyen de jouissance, un moyen de subsistance ts pour toujours. Il ne sauroit y avoir de compensation de mme nature, mais il faut appliquer au mal une gratification priodique perptuelle. S'agit-il d'homicide, il faut considrer la perte des hritiers du dfunt, et la compenser par une gratification une fois paye ou priodique pour un temps plus ou moins long. S'agit-il d'un dlit contre la proprit, nous verrons, en traitant de la satisfaction pcuniaire, tout ce qu'il faut observer pour faire monter la rparation au niveau de la perte. Seconde rgle. Dans le doute, faire pencher la balance plutt en faveur de celui qui a souffert l'injure qu'en faveur de celui qui l'a faite. Tous les accidens doivent tre pour le compte du dlinquant. Toute satisfaction doit tre plutt surabondante que dfectueuse. Surabondante, l'excs ne peut que servir prvenir des dlits semblables en qualit de peine : dfectueuse, le dficit laisse toujours quelque degr d'alarme : et dans les dlits d'inimiti tout le mal non satisfait est un sujet de triomphe pour le dlinquant. Les lois sont partout bien imparfaites sur ce point. Du ct des peines, on a peu redout l'excs. Du ct de la satisfaction, on s'est peu embarrass du dficit. La peine, mal qui au del du ncessaire est purement nuisible, on la rpand d'une main prodigue. La satisfaction, qui se transforme tout entire en bien, on s'en est montr fort avare.

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CHAPITRE X.
De la certitude de la Satisfaction.
LA certitude de la satisfaction est une branche essentielle de la sret : autant de diminution cet gard, autant de sret perdue. Que penser de ces lois qui aux causes naturelles d'incertitude en ajoutent de factices et de volontaires ? C'est pour obvier ce dfaut que nous poserons les deux rgles suivantes. 1. L'obligation de satisfaire ne s'teindra point par la mort de la partie lse. Ce qui toit d un dfunt titre de satisfaction reste d ses hritiers. Faire dpendre de la vie d'un individu ls le droit de recevoir satisfaction ce seroit ter ce droit une partie de sa valeur : c'est comme si on rduisoit une rente perptuelle en rente viagre. On n'arrive la jouissance de ce droit que par une procdure qui peut durer long-temps. S'agit-il d'une personne ge ou infirme, la valeur de son droit priclite comme elle : s'agit-il d'un moribond, son droit ne vaut plus rien. D'ailleurs, si vous diminuez d'une part la certitude de la satisfaction, vous augmentez dans le dlinquant l'espoir de l'impunit. Vous lui montrez en perspective une poque o il pourra jouir du fruit de son crime. Vous lui donnez un motif pour retarder par mille entraves le jugement des tribunaux, ou mme pour avancer la mort de la partie lse. Vous mettez du moins hors de la protection des lois les personnes qui en ont le plus grand besoin, les mourans, les valtudinaires. Il est vrai qu'en supposant l'obligation de satisfaire teinte par la mort de la partie lse, le dlinquant pourroit tre soumis une autre peine : mais quelle autre peine seroit aussi convenable que celle-l ? 2. Le droit de la partie lse ne s'teindra point par la mort du dlinquant ou de l'auteur du dommage. Ce qui toit d de sa part titre de satisfaction sera d par ses hritiers. Faire autrement ce seroit encore diminuer la valeur du droit et encourager au crime. Qu'un homme, en considration de sa mort prochaine, commette une injustice sans autre objet que d'avancer la fortune de ses enfans, c'est un cas qui n'est pas bien rare. Dira-t-on que si on satisfait la partie lse aprs la mort du dlinquant, c'est par une souffrance gale impose son hritier ? Mais il y a bien de la diffrence. L'attente de la partie lse est une attente claire, prcise, dcide, ferme proportion de sa confiance dans la protection des lois. L'attente de l'hritier n'est qu'une esprance vague. Qu'est-ce qui en forme l'objet ? Est-ce la succession entire ? Non : ce n'est que le produit net inconnu, aprs toutes les dductions lgitimes. Ce que le dfunt auroit pu dpenser en plaisirs, il l'a dpens en injustices.

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CHAPITRE XI.
De la Satisfaction pcuniaire.
IL est des cas o la satisfaction pcuniaire est demande par la nature mme du dlit : il est d'autres cas o c'est la seule que les circonstances permettent. Il faut l'employer de prfrence dans les occasions o elle promet d'avoir son plus grand effet. La satisfaction pcuniaire est son plus haut point de convenance, dans les cas o le dommage essuy par la partie lse, et l'avantage recueilli par le dlinquant, sont galement de nature pcuniaire, comme dans le larcin, le pculat et la concussion. Le remde et le mal sont homognes, la compensation peut se mesurer exactement sur la perte, et la peine sur le profit du dlit. Ce genre de satisfaction n'est pas si bien fond lorsqu'il y a perte pcuniaire d'un ct, sans qu'il y ait profit pcuniaire de l'autre : comme dans les dgts faits par inimiti, par ngligence ou par accident. Il est encore moins bien fond dans les cas o l'on ne peut valuer en argent, ni le mal de la partie lse, ni l'avantage de l'auteur du dlit, comme dans les injures qui concernent l'honneur. Plus un moyen de satisfaction se trouve incommensurable avec le dommage, plus un moyen de punition se trouve incommensurable avec l'avantage du dlit, plus ils sont respectivement sujets manquer leur but. L'ancienne loi romaine qui assuroit un cu de ddommagement pour un soufflet reu, ne mettoit pas l'honneur en sret. La rparation n'ayant pas de commune mesure avec l'outrage, son effet toit prcaire, soit comme satisfaction, soit comme peine. Il existe encore une loi angloise qui est bien un reste des temps barbares : manent vestigia ruris. Une fille est considre comme la servante de son pre : est-elle sduite, le pre ne peut obtenir d'autre satisfaction qu'une somme pcuniaire, prix des services domestiques dont il est cens priv par la grossesse de sa fille. Dans les injures contre la personne, une indemnit pcuniaire peut tre convenable ou non, selon la mesure des fortunes de part et d'autre. En rglant une satisfaction pcuniaire, il ne faut, pas oublier les deux branches du pass et de l'avenir : la satisfaction pour l'avenir consiste simplement faire cesser le mal du dlit : la satisfaction pour le pass consiste ddommager pour le tort souffert. Payer une somme due, c'est satisfaire pour l'avenir ; payer les intrts couls Je cette somme, c'est satisfaire pour Je pass. Les intrts doivent courir de l'instant o. le mal qu'il s'agit de compenser est arriv, de l'instant, par exemple, o le paiement d a t retard, o la chose a t prise, dtruite, endommage, o le service auquel on avoit droit n'a pas t rendu. Ces intrts accords titre de satisfaction doivent tre plus forts que le taux ordinaire du commerce libre ; au moins lorsqu'il y a soupon de mauvaise foi. Cet excdant est bien ncessaire : si l'intrt n'toit qu'gal, il y auroit des cas o la satisfaction seroit incomplte, et d'autres cas o il resteroit un profit au dlinquant ; profit pcuniaire, s'il a voulu se procurer un emprunt forc au taux commun de l'intrt ; plaisir de vengeance ou d'inimiti, s'il a voulu tenir la partie lse dans un tat de besoin et jouir de sa dtresse. Par la mme raison ; on doit calculer sur le pied de l'intrt compos ; c'est--dire que les intrts doivent tre ajouts chaque fois au principal, l'instant que chaque paiement d'intrt
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auroit d se faire selon les usages du prt libre. Car le capitaliste, chaque chance, auroit pu convertir son intrt en capital ou en retirer un avantage quivalent. Laissez cette partie du dommage sans satisfaction, il y auroit de la part du propritaire une perte, et de la part du dlinquant un profit. Entre les dlinquans, les frais de la satisfaction doivent tre rpartis suivant la proportion de leurs fortunes, sauf modifier cette rpartition selon les divers degrs de leur crime. En effet, cette obligation de satisfaire est une peine, et cette peine seroit au comble de l'ingalit, si des co-dlinquans de fortunes ingales toient taxs galement.

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CHAPITRE XII.
De la Restitution en nature.
LA restitution en nature importe principalement pour des effets qui possdent une valeur d'affection14. Mais elle est due pour tout. La loi doit m'assurer tout ce qui est moi, sans me forcer d'accepter des quivalens qui ne sont pas mme tels ds que j'y rpugne. Sans la restitution en nature, la sret n'est pas complte. Qu'y a-t-il de sr pour le tout, quand on n'est sr pour aucune partie ? Une chose enleve de bonne ou de mauvaise foi, peut avoir pass dans les mains d'un acqureur qui la possde de bonne foi. Sera-t-elle rendue au premier propritaire ? Sera-t-elle conserve au second ? La rgle est simple. La chose doit rester celui qu'on peut prsumer avoir pour elle la plus grande affection. Or, ce degr suprieur d'affection peut se prsumer aisment par la relation qu'on a eue avec la chose, par le temps qu'on l'a possde, par les services qu'on en a retirs, par les soins et les frais qu'elle a cots. Ces indices se runiront communment en faveur du vrai propritaire originaire15. La prfrence lui est galement due dans les cas o il y auroit du doute. Voici pourquoi : 1 Le propritaire postrieur peut avoir t complice, sans qu'on puisse acqurir des preuves de cette complicit. Ce soupon est-il injuste : form par la loi et non par l'homme, portant sur l'espce et non sur l'individu, il ne donne aucune atteinte l'honneur. 2 Si l'acqureur n'est pas complice, il peut tre coupable de ngligence ou de tmrit, soit en omettant les prcautions ordinaires pour vrifier le titre du vendeur, soit en donnant des indices trop lgers une foi qui ne leur toit pas due. 3 S'agit-il de dlits graves, tels que le brigandage : il importe de donner la prfrence au possesseur antrieur pour fortifier les motifs qui l'engagent la poursuite. 4 La spoliation a-t-elle eu pour principe la malice : laisser la chose dans la possession de qui que ce soit, hors le propritaire dpouill, ce seroit laisser le profit du crime au dlinquant. Un achat vil prix doit toujours tre suivi de la restitution, moyennant le prix reu. Cette circonstance, si elle ne prouve pas la complicit, est tout au moins une forte prsomption de mauvaise foi. L'acheteur n'a pas pu se dissimuler la probabilit du dlit de la part du vendeur ; car, ce qui fait le bas prix d'un effet vol, c'est le danger de le porter un march ouvert. Quand l'acqureur, cens innocent, est oblig, cause de la mauvaise foi du vendeur, de restituer la chose au propritaire originaire, ce doit tre moyennant un quivalent pcuniaire rgl par le juge. Les simples frais de conservation, plus forte raison les amliorations, les dpenses extraordinaires, doivent tre pays libralement l'acqureur postrieur. Ce n'est pas seulement un moyen de favoriser la richesse gnrale, c'est encore l'intrt mme du propritaire originaire, quoique cette indemnit soit paye ses dpens. Selon qu'on accorde
Tels sont les immeubles en gnral : reliques de famille, portraits, ouvrages travaills par des personnes chries, animaux domestiques, antiquits, curiosits, tableaux, manuscrits, instrumens de musique, enfin tout ce qui est unique ou paroit l'tre. 15 S'agit-il d'une chose ou d'un animal qui reproduise ? On constatera de la mme manire de quel ct doit se trouver la supriorit d'affection, par rapport aux fruits et aux productions, comme vin d'une vigne particulire, poulain d'un cheval favori, etc. Cependant les prtentions du propritaire antrieur pourroient bien n'avoir pas autant de force dans ce cas que dans l'autre. L'acqureur postrieur n'est propritaire qu'en second pour la chose ou l'animal qui produit, mais il est propritaire en premier pour les productions mmes. Centre Bentham - 2008
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cette indemnit ou qu'on la refuse, on favorise ou on empche l'amlioration de la chose16. Ni le propritaire originaire ni l'acqureur postrieur ne doivent gagner aux dpens l'un de l'autre : le perdant doit avoir son recours pour son indemnit, d'abord sur le dlinquant, ensuite sur les fonds subsidiaires dont il sera parl17. Quand la restitution identique est impossible, ou doit lui substituer, autant qu'on le peut, la restitution d'une chose semblable. Supposons deux mdailles rares du mme coin : le possesseur de l'une, aprs s'tre saisi de l'autre, l'a gte ou perdue, soit par ngligence, soit dessein. La meilleure satisfaction, en ce cas, c'est de transfrer la mdaille qui lui appartient la partie lse. La satisfaction pecuniaire, dans les dlits de ce genre, est sujette se trouver insuffisante ou mme nulle. La valeur d'affection est rarement apprcie par des personnes tierces. Il faut une bont bien claire, une philosophie bien peu commune pour sympathiser avec des gots qui ne sont pas les ntres. Le fleuriste hollaudois, payant au poids de l'or un oignon de tulipe, se moque d'un antiquaire qui achte grand prix une lampe rouille18. Les lgislateurs et les juges ont trop souvent pens comme le vulgaire : ils ont appliqu des rgles grossires ce qui demandoit un discernement dlicat. Offrir en certain cas une indemnit en argent, ce n'est pas satisfaction, c'est insulte. Recevroit-on de l'or pour prix d'un portrait chri qu'un rival auroit enlev ? La simple restitution en nature laisse dans la satisfaction un dficit proportionn la valeur de la jouissance perdue pendant la dure du dlit. Comment estimer cette valeur ? On l'entendra par un exemple. Une statue a t illgalement enleve. Cette statue mise l'encan auroit rapport cent livres sterling, d'aprs l'estimation des experts. Entre l'enlvement et la restitution, il s'est coul une anne ; l'intrt de l'argent est cinq pour cent ; mettez titre de satisfaction pour le pass, intrt ordinaire, cinq livres ; plus, pour l'intrt pnal (suivant le chap. XI), disons deux et demi, total, sept livres et demie. En faisant l'valuation des intrts, il ne faut pas ngliger la dtrioration, soit accidentelle, soit ncessaire, que la chose aura subie dans l'intervalle entre le dlit commis et la restitution faite. La statue n'aura subi aucune perte, au moins ncessaire ; mais un cheval de mme prix
N'importe si l'acqureur est de bonne foi ou de mauvaise foi. Ce n'est pas pour lui, mais pour vous, vrai propritaire, qu'on doit lui donner un intrt soigner le domaine ou la chose qui est tombe en sa possession. Qu'il tire un profit de tout ce qu'il a fait de bien, rien de plus sage. On pourroit porter une peine contre les omissions qui causeroient le dprissement de la chose, mais on russira mieux la maintenir en offrant une rcompense ou plutt une indemnit pour les soins de conservation. Il y a bien des cas o il seroit difficile de constater le dlit de ngligence ; et puis, quand la rcompense trouve sa place naturelle et n'a point de danger, la rcompense et la peine ensemble valent mieux que la peine toute seule. 17 Je perds un cheval qui vaut trente livres sterling, vous l'achetez d'un homme qui vous le vend comme sien pour dix. Eu vertu de la rgle ci-dessus, vous serez oblig de me le cder, en recevant de moi ce que vous en avez donn. Je suis le perdant : il me reste rclamer du vendeur, vingt livres, et son dfaut, j'aurai recours sur le trsor public. Mais si au lieu de m'adjuger le cheval, on l'avoit adjug vous (ce qui auroit pu tre raisonnable dans certaines circonstances, comme dans un cas de maladie o vous en auriez pris l'habitude), alors vous devez tre tenu me payer sa pleine valeur, autrement on me feroit souffrir une perte afin de vous procurer un gain. Mais dans ce cas, vous avez votre recours sur la proprit du dlinquant, ou son dfaut, sur le trsor public. 18 Il y a quelques annes qu'un serin fut l'occasion d'un procs devant je ne sais quel parlement de France. Un journaliste qui en rendit compte s'gaya aux dpens des deux parties, et regarda toute cette affaire comme trs-ridicule. Je ne saurois penser comme lui. N'est-ce pas l'imagination qui donne leur valeur aux objets que nous estimons les plus prcieux ? Les lois faites uniquement pour dfrer aux sentimens universels des hommes, peuvent-elles marquer trop d'attention a garantir tout ce qui compose leur bonheur ? Doivent-elles mconnotre cette sensibilit qui nous attache des tres que nous avons levs, familiariss, dont toutes les affections nous appartiennent ? Ce procs, si frivole aux yeux du journaliste, n'toit que trop srieux, puisque l'une des parties y avoit sacrifi, pour ne pas parler de l'argent, sa probit et son honneur. Un objet estim si haut prix, peut-on le qualifier de bagatelle ? Centre Bentham - 2008
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auroit ncessairement diminu de valeur. Un recueil de tables de dtrioration naturelle, anne par anne, selon la nature de chaque chose, est un des articles que demanderoit la bibliothque de la justice.

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CHAPITRE XIII.
De la satisfaction attestatoire.
CE moyen de satisfaction est particulirement adapt aux dlits de fausset, d'o il rsulte quelque opinion prjudiciable un individu, sans qu'on puisse bien constater ni la valeur, ni l'tendue, ni mme l'existence de ses effets. Tant que l'erreur subsiste, c'est une source constante de mal actuel ou probable : il n'y a qu'un moyen de l'arrter : c'est de mettre en vidence la vrit contraire. L'numration des principaux dlits de fausset trouve ici sa place naturelle. 1. Injures mentales simples, consistant rpandre de fausses terreurs ; par exemple, rcits d'apparitions, revenans, vampires, sortilges, possessions diaboliques, faux bruits- de nature frapper quelque individu de crainte ou de tristesse, morts prtendues, mauvaise conduite de parens proches, infidlits conjugales, perte de biens, mensonges capables de frapper d'effroi une classe plus ou moins nombreuse, comme bruits de peste, d'invasion, de conspiration, d'incendie, etc. 2. Dlits contre la rputation, dont on peut distinguer plusieurs espces : diffamation positive par des faits articuls ou des libelles injurieux : information de rputation, qui consiste affoiblir ce qu'on ne peut pas dtruire, drober, par exemple, au public, une circonstance qui ajouteroit l'clat d'une action clbre : interception de rputation, qui consiste supprimer un fait, un ouvrage honorable tel individu, ou lui ter l'occasion de se distinguer, en faisant regarder une entreprise comme impossible ou comme acheve. Usurpation de rputation : tous les plagiats, soit des auteurs, soit des artistes, en sont des exemples. 3. Acquisition frauduleuse. Exemples : Faux bruits pour cause d'agiotage : faux bruits pour influer sur le prix des actions ngociables de quelque compagnie de commerce. 4. Perturbation de la Jouissance des droits attachs un tat domestique ou civil. Exemple : Nier au vrai possesseur sa possession d'tat d'poux, par rapport certaine femme, d'pouse, par rapport certain homme, de fils, par rapport tel homme ou telle femme ; s'attribuer faussement soi-mme un pareil tat ; commettre une fausset du mme genre, par rapport quelque tat civil ou quelque privilge. 5. Empchement d'acquisition. Empcher un homme d'acqurir ou de vendre par de faux bruits contestant la valeur de la chose ou le droit d'en disposer. Empcher une personne d'acqurir un certain tat, comme le mariage, par de faux bruits qui le font diffrer ou manquer. Dans tous ces cas, le bras de la justice seroit impuissant ; les moyens de force seroient nuls ou imparfaits. Le seul remde efficace est une dclaration authentique qui dtruise le mensonge. Dtruire l'erreur, publier la verit, fonction respectable, digne des premiers tribunaux ! Quelle forme doit-on donner la satisfaction attestatoire ? Elle peut varier comme tous les moyens de publicit : impression et publication du jugement aux fiais du delinquant : affiches rpandues au choix de la partie lse, publication dans les gazettes nationales ou trangres. L'ide de cette satisfaction si simple et si utile est puise dans la jurisprudence franoise. Qu'un homme et t calomni, les parlemens ordonnoient presque toujours que la sentence qui rtablissoit sa rputation seroit imprime et affiche aux frais du calomniateur. Mais pourquoi foroit-on le dlinquant dclarer qu'il avoit profr un mensonge, et reconnotre publiquement l'honneur de la partie lse ? Cette forme toit vicieuse plusieurs gards : on avoit tort de prescrire un homme l'expression de certains sentimens qui ne
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pouvoient n'tre pas les siens, et de risquer d'ordonner juridiquement un mensonge : on avoit tort encore d'affoiblir la rparation par un acte de contrainte ; car enfin, que prouve une rtractation faite en justice, si ce n'est la foiblesse et la crainte de celui qui la prononce ? Le dlinquant peut tre l'organe de sa propre condamnation, si on le juge convenable pour augmenter sa peine : mais il peut l'tre sans manquer la plus exacte vrit, pourvu que la formule qui lui sera prescrite renferme les sentimens de la justice, comme tant ceux de la justice, et non comme les siens propres. La cour a jug que j'ai profr une fausset ; la cour a jug que je me suis dparti du caractre d'honnte homme ; la cour a jug que dans toute cette affaire mon adversaire s'est comport en homme d'honneur. Voil tout ce qui importe au public et la partie lse. C'est un triomphe assez clatant pour la vrit, une humiliation assez grande pour le coupable. Que gagneroit-on le forcer de dire, J'ai profr une fausset, je me suis dparti du caractre d'honnte homme, mon adversaire s'est comport en homme d'honneur ? Cette dclaration, plus forte que la premire en apparence, l'est beaucoup moins en ralit. La crainte qui dicte de pareils dsaveux, ne change pas les vrais sentimens ; et quand la bouche les prononce devant une audience nombreuse, on entend, pour ainsi dire, le cri du cur qui les dsavoue. S'il s'agit d'un fait, la justice risque moins de se tromper, et l'aveu direct de mensonge exig de la partie condamne en son propre nom, seroit presque toujours conforme son intime conscience : mais quand il s'agit d'une opinion, de celle du dlinquant, le dsaveu qu'on lui commande sera presque toujours contraire sa conviction intrieure. Dans de tels dmls, les gens impartiaux condamneront un individu dix fois pour une o il se condamnera lui-mme. Est-il dans un moment assez calme pour se livrer la rflexion : le triomphe de son adversaire est devant ses yeux, il en est lui-mme l'instrument, et l'irritation de l'orgueil bless doit augmenter les prventions de son esprit. Il peut s'tre tromp de bonne foi, et vous l'obligez s'accuser de mensonge : vous le mettez dans une position cruelle, o plus il est honnte homme, plus il aura souffrir, o il sera d'autant plus puni qu'il mritera moins de l'tre. Combien de fripons, en vertu d'un arrt, se sont fait dclarer hommes d'honneur et de probit par ceux mmes qui toient le mieux instruits du contraire ! Que signifie d'ailleurs cette dclaration gnrale ? De ce que telle imputation est fausse ou douteuse, s'ensuit-il qu'aucune ne soit vraie ? De ce qu'on a t ls une fois, s'ensuit-il qu'on n'ait jamais t coupable ? Et voyez l'inconvnient : qu'une de ces patentes d'honneur soit accorde une fois un homme msestim, il y a contradiction entre l'opinion publique et la sentence des juges : leur autorit est affoiblie, et on n'a plus recours eux pour un remde qui, mal administr, a perdu son efficace. Sur les promesses, on peut tre moins rserv. Il suffit que l'engagement n'ait rien de contraire l'honneur ou la probit. On ne doit pas exiger d'un homme, par exemple, qu'il promette de servir contre sa patrie ou contre son parti : mais on peut exiger qu'il promette de ne point combattre, parce qu'un tel engagement de sa part ne fait rien perdre ni son parti ni sa patrie, attendu qu'il n'auroit pas pu les servir, si, au lieu de le mettre en libert sur sa parole, on l'et fait mourir ou tenu dans les fers.

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CHAPITRE XIV.
De la Satisfaction honoraire.
NOUS venons de voir comment on peut remdier ceux des dlits contre la rputation qui ont pour instrument le mensonge : mais il y en a d'autres plus dangereux : l'inimiti a des moyens plus srs pour porter l'honneur des atteintes profondes : elle ne se cache pas toujours dans une timide calomnie ; elle attaque son ennemi dcouvert, mais elle ne l'attaque pas avec des moyens violens qui le mettent en danger personnel. L'humilier, voil son but. Le procd le moins douloureux en lui-mme, est souvent le plus grave par ses consquences : en faisant plus de mal sa personne, on en feroit moins son honneur. Pour en faire un objet de mpris, il ne faut pas exciter en sa faveur un sentiment de piti qui produiroit de l'antipathie contre son adversaire. La haine a puis tous ses raffinemens dans ce genre de dlits. Il faut leur opposer des remdes particuliers, que nous avons distingus par le nom de satisfaction honoraire. Pour en sentir la ncessit, il faut examiner la nature et la tendance de ces dlits, les causes de leur gravit, les remdes qu'ils ont trouvs jusqu' prsent dans l'usage des duels et l'imperfection de ces remdes. Ces recherches, qui tiennent tout ce qu'il y a de plus dlicat dans le cur humain, presque entirement ngliges par ceux qui ont fait les lois, sont les premires bases de toute bonne lgislation en matire d'honneur. Dans l'tat actuel des murs chez les nations les plus civilises, l'effet ordinaire, l'effet naturel de ces dlits est d'enlever l'offens une partie plus ou moins considrable de son honneur, c'est--dire qu'il ne jouit plus de la mme estime parmi ses semblables, qu'il a perdu une partie proportionnelle des plaisirs, des services, des bons offices de tout genre qui sont les fruits de cette estime, et qu'il peut se trouver expos aux suites fcheuses de leur mpris. Or, puisque le mal, au moins quant l'essentiel, consiste dans ce changement qui s'est opr dans les sentimens des hommes en gnral, ce sont eux qu'on doit considrer comme ses auteurs immdiats. Le dlinquant en titre ne fait qu'une blessure lgre, qui, laisse elle-mme, se fermeroit bientt. Ce sont les autres hommes qui, par les poisons qu'ils y versent, en font une plaie dangereuse et souvent incurable. Au premier coup d'il la rigueur de l'opinion publique contre un individu insult parot d'une injustice rvoltante. Un homme plus fort ou plus courageux abuse-t-il de sa supriorit pour maltraiter d'une certaine manire celui que sa foiblesse auroit d protger, tout le monde, comme par un mouvement machinal, au lieu de s'indigner contre l'oppresseur, se range de son parti, et fait tomber chement sur sa victime le sarcasme et le mpris, souvent plus amers que la mort mme. Au signal donn par un inconnu, le public se jette l'envi sur l'innocent qu'on lui dvoue, comme un dogue froce qui, pour dchirer un passant, n'attend que le geste de son matre. C'est ainsi qu'un sclrat, qui veut livrer un honnte homme aux tourmens de l'opprobre, emploie ceux qu'on appelle les gens du monde, les honntes gens pour les excuteurs de ses tyranniques injustices : et comme le mpris qu'attire une injure est en proportion de l'injure mme, cette domination des mchans est d'autant plus irrcusablc que l'abus en est plus atroce. Qu'une injure criante soit mrite ou non, c'est de quoi l'on ne daigne pas s'enqurir ; non-seulement son insolent auteur en triomphe, mais c'est qui pourra l'aggraver. On se fait honneur d'accabler le malheureux ; l'affront qu'il a subi le spare de ses gaux, et le rend impur leurs yeux comme une excommunication sociale. Ainsi le vrai mal, l'ignominie dont il est couvert est bien plus l'ouvrage des autres hommes que du premier offenseur ; il n'a fait que montrer la proie, ce sont eux qui la dchirent : il ordonne le supplice, ils sont les
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bourreaux. Qu'un homme s'emporte, par exemple, au point de cracher en public au visage d'un autre. Que seroit ce mal en lui-mme ? une goutte d'eau oublie aussitt qu'essuye ; mais cette goutte d'eau se convertit en poison corrosif qui le tourmentera toute sa vie. Qu'est-ce qui a opr cette mtamorphose ? l'opinion publique, l'opinion qui distribue son gr l'honneur et la honte. Le cruel adversaire savoit bien que cet affront seroit l'avant-coureur et le symbole d'un torrent de mpris. Un brutal, un homme vil peut donc son gr dshonorer un homme vertueux ! Il peut remplir de chagrins et d'ennuis la fin de la carrire la plus respectable ! Eh ! comment conserve-t-il ce funeste pouvoir ? il le conserve, parce qu'une corruption irrsistible a subjugu le premier et le plus pur des tribunaux, celui de la sanction populaire. Par une suite de celte prvarication dplorable, tous les citoyens individuellement dpendent pour leur honneur du plus mchant d'entre eux, et sont collectivement ses ordres, pour excuter ses arrts de proscription sur chacun d'eux en particulier. Tel est le procs qu'on pourroit intenter l'opinion publique, et ces imputations ne seroient pas sans fondement. Les hommes, admirateurs de la force, sont souvent coupables d'injustice envers les foibles : mais quand on examine fond les effets des dlits de ce genre, on reconnot qu'ils produisent un mal indpendant de l'opinion, et que les sentimens du public sur les affronts reus et tolrs ne sont pas en gnral si contraires la raison qu'on le croiroit au premier aspect ; je dis en gnral, parce qu'on trouveroit bien des cas o l'opinion publique est injustifiable. Pour sentir tout le mal qui peut rsulter de ces dlits, il faut faire abstraction de tous les remdes ; il faut supposer qu'il n'y en a point. Dans cette supposition, ces dlits peuvent se rpter volont : une carrire illimite est ouverte l'insolence : la personne insulte aujourd'hui peut l'tre le lendemain, le surlendemain, tous les jours et toute heure ; chaque nouvel affront en facilite un autre, et rend plus probable une succession d'outrages du mme genre. Or, dans la notion d'une insulte corporelle, on comprend tout acte offensant la personne qui peut s'exercer sans causer un mal physique durable, tout ce qui produit sensation dsagrable, inquitude, douleur. Mais tel acte qui seroit peine sensible, s'il toit unique, peut produire, force de se rpter, un degr de malaise trs-douloureux, ou mme un tourment intolrable. J'ai lu quelque part que de l'eau distille goutte goutte, tombant d'une certaine hauteur sur le milieu de la tte nue et rase, toit une des tortures les plus cruelles dont on se ft avis. Gutta cavat lapidem, dit le proverbe latin19. Ainsi l'individu, soumis par sa foiblesse relative subir, au gr de son perscuteur, des vexations pareilles, et dpourvu, comme nous l'avons suppos, de toute protection lgale, seroit rduit la plus misrable situation. Il n'en faut pas davantage pour constater d'une part un despotisme absolu, et de l'autre une servitude totale. Mais il n'est pas esclave d'un seul ; il l'est de tous ceux qui auront envie de l'asservir. Il est le jouet du premier venu qui, connoissant sa foiblesse, sera tent d'en abuser. Le voil comme un ilote de Sparte, dpendant de tout le monde, toujours en crainte et en souffrance, objet de la rise gnrale, et d'un mpris qui n'est pas mme adouci par la compassion ; en un mot, au-dessous de tous les esclaves, parce que le malheur de ceux-ci est un tat forc que l'on plaint, mais que son avilissement lui tient la bassesse de son caractre.
Pour se former une ide du tourment qui rsulte de l'accumulation et del dure de petites vexations presque imperceptibles, chacune part, il ne faut que se rappeler les chatouillemens prolongs et les perscutions si commmes dans les jeux et les querelles de l'enfance. A cet age, les moindres dmls conduisent aux voies de fait ; l'ide de la biensance n'est pas encore assez forte pour les rprimer ; mais la lgret et la piti naturelles la premire jeunesse empchent de les pousser jusqu' un point dangereux, et la rflexion ne leur donne pas encore ce got amer qu'un mlange d'ides accessoires leur l'ait contracter dans la maturit la vie. Centre Bentham - 2008
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Ces petites vexations, ces insultes ont mme, par une autre raison, une sorte de prminence en tyrannie sur des traitemens violens. Ces actes de colre, qui suffisent pour teindre tout d'un coup l'inimiti de l'offenseur, et pour lui donner mme un sentiment prompt de repentir, font voir un terme la souffrance : mais une insulte humiliante et maligne, loin d'puiser la haine qui l'a produite, semble au contraire lui servir d'amorce ; en sorte qu'elle se prsente l'imagination comme l'avant-coureur d'une suite d'injures, d'autant plus alarmante qu'elle est indfinie. Ce que j'ai dit des insultes corporelles peut s'appliquer aux menaces, puisque les premires mmes n'ont de gravit qu'en qualit d'acte comminatoire. Les outrages en parole n'ont pas tout--fait le mme caractre. Ce n'est qu'une espce de diffamation vague, un emploi de termes injurieux dont la signification n'est point dtermine, et varie beaucoup, selon l'tat des personnes20. Ce qu'on tmoigne par ces injures la partie lse, c'est qu'on la croit digne du mpris public, sans articuler quel titre. Le mal probable qui peut en rsulter, c'est le renouvellement de reproches pareils. On peut craindre aussi qu'une profession de mpris, faite publiquement, n'invite les autres hommes s'y joindre. C'est l en effet une invitation laquelle ils se rendent volontiers. L'orgueil de censurer, de s lever aux dpens d'autrui, l'entranement de l'imitation, le penchant croire toutes les assertions fortes, donnent du poids ces sortes d'injures. Mais il parot qu'elles doivent principalement leur gravit l'oubli o les lois les ont laisses, et l'usage des duels, remde subsidiaire par o la sanction populaire a voulu suppler au silence des lois. Il n'est pas tonnant que les lgislateurs, craignant de donner trop d'importance des bagatelles, aient laiss dans un abandon presque universel cette partie de la sret. Le mal physique, mesure assez naturelle de l'importance d'un dlit, toit presque nul ; et les suites loignes ont chapp l'inexprience de ceux qui ont fond les lois. Le duel s'est offert pour combler cette lacune. Ce n'est pas ici le lieu d'en rechercher l'origine et d'examiner les variations et les bizarreries apparentes de cet usage21. Il suffit que le duel existe, que dans le fait il s'applique en forme de remde et serve de frein l'normit du dsordre qui rsulteroit sans cela de la ngligence des lois. Cet usage une fois tabli, en voici les consquences directes. Le premier effet du duel est de faire cesser en grande partie le mal du dlit, c'est--dire la honte qui rsultoit de l'insulte. L'offens n'est plus dans cette misrable condition o sa foiblesse l'exposoit aux outrages d'un insolent et au mpris de tous. Il s'est delivr d'un tat de crainte continuelle. La tache que l'affront avoit imprime son honneur est efface ; et mme si l'appel a immdiatement suivi l'insulte, cette tache n'a fait aucune impression, elle n'a pas eu le temps de se fixer ; car le dshonneur n'est pas recevoir une insulte, mais s'y soumettre. Le second effet du duel est d'agir en qualit de peine, et de s'opposer la reproduction de semblables dlits. Chaque nouvel exemple est une promulgation des lois pnales de l'honneur,
Dire quelqu'un qu'il est un pendard, ce n'est lui reprocher aucun fait en particulier, mais c'est l'accuser en gnral de cette sorte de conduite qui mne un homme se faire pendre, II faut bien distinguer ces paroles outrageantes de la diffamation spciale, de celle qui a un objet particulier. Celle-ci peut tre rfute ; elle donne lieu la satisfaction attestatoire ; les paroles outrageantes, tant vagues, ne laissent pas la mme prise. 21 Plusieurs circonstances ont concouru tablir le duel dans l'ge de la chevalerie. Les tournois, combats singuliers, forms par la gloire, destins, des jeux, amenoient naturellement des dfis d'honneur. L'ide d'une pro idence particulire, mane du christianisme, conduisoit interroger de cette manire la justice divine et lui remettre la dcision des querelles. Cependant on trouve, bien avant l'ge du Christianisme, le duel tabli en Espagne comme moyen juridique Ce passage de Tite-Live ne peut laisser aucun doute : Quidam quas disputando controversias finire nequierant aut noluerant, pacto inter se, ut victorem res sequeretur, ferro decreverunt. Quum verbis disceptare Scipio vellet, ac sedare iras ; negatum id ambo dicere communibus cognatis nec alium deorum hominumve, quam Maryem se judivem, halituros esse. Lib. XXVIII. . 21. Centre Bentham - 2008
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et rappelle qu'on ne sauroit se permettre des procds offensans sans s'exposer aux consquences d'un combat priv, c'est--dire au danger de subir, selon l'vnement du duel, on diffrens degrs de peines afflictives, ou mme la peine de mort. Ainsi l'homme courageux qui, dans le silence de la loi, s'expose lui-mme pour punir une insulte, coopre la sret gnrale en travaillant la sienne propre. Mais considr comme peine, le duel est extrmement dfectueux. l. Ce n'est pas un moyen qui puisse servir tout le monde. Il y a des classes nombreuses qui ne sauroient participer la protection qu'il accorde, comme les femmes, les enfans, les vieillards, les malades, et ceux qui, par dfaut de courage, ne sauroient se rsoudre se racheter de la honte au prix d'un si grand danger. D'ailleurs, par une bizarrerie de ce point d'honneur, digne de sa naissance fodale, les classes suprieures n'avoient point admis les subalternes l'galit du duel : le paysan, outrag par le gentilhomme, n'en obtiendroit pas cette satisfaction. L'insulte dans ce cas peut avoir des effets moins graves, mais c'est encore une insulte et un mal sans remde. Sous tous ces rapports, le duel, considre en qualit de peine, se trouve inefficace. 2. Ce n'est pas mme toujours une peine, parce que l'opinion lui attache une rcompense qui peut parotre bien des veux suprieure tous ses dangers. Cette rcompense, c'est l'honneur attach la preuve du courage, honneur qui a eu souvent plus d'attrait pour porter au duel, que ses inconvniens n'ont eu de force pour en dtourner. Il fut un temps ou il entroit dans le caractre d'un galant homme de s'tre battu au moins une fois. Un coup d'il, une inattention, une prfrence, un soupon de rivalit, tout suffisoit des hommes qui ne demandoient qu'un prtexte, et se trouvoient pays mille fois des prils qu'ils avoient courus en obtenant les applaudissemens des deux sexes, qui, par des raisons diffrentes, la bravoure en impose galement. Sous ce rapport, la peine, amalgame avec la rcompense, n'a plus son vrai caractre pnal, et d'une autre manire devient encore inefficace. 3. Le duel, considr comme peine, est encore dfectueux par son excs, ou selon l'expression propre, qui sera explique ailleurs, c'est une peine trop dispendieuse : il est vrai qu'elle est souvent nulle, mais elle peut tre capitale. Entre ces extrmes du tout au rien, on est expos tous les degrs intermdiaires, blessures, cicatrices, mutilations, membres estropis ou perdus. Il est clair que si l'on avoit choisir pour la satisfaction des dlits de ce genre, on donneroit la prfrence une peine moins incertaine, moins hasardeuse, qui ne pt pas aller jusqu' la mort, ni tre tout--fait nulle. Il y a de plus une singularit dans cette justice pnale qui n'appartient qu'au duel : coteuse l'agresseur, elle ne l'est pas moins la partie lse22. L'offens ne peut rclamer le droit de punir l'offenseur qu'en s'exposant lui-mme la peine qu'il lui prpare, et mme avec un dsavantage manifeste, car la chance est naturellement en faveur de celui qui a pu choisir son homme avant de s'exposer. Ainsi cette peine est tout la fois dispendieuse et mal fonde. 4. Un autre inconvnient particulier de cette jurisprudence du duel, c'est d'aggraver le mal du dlit mme, toutes les fois que la vengeance n'est pas rclame, moins d'une impossibilit reconnue. L'offens refuse-t-il d'y recourir : le voil forc de dceler deux vices capitaux, dfaut de courage et dfaut d'honneur, dfaut de cette vertu qui protge la socit et sans laquelle elle ne peut se maintenir, et dfaut de sensibilit l'amour de la rputation, l'une des grandes bases de la morale. L'offens se trouve donc par la loi du duel dans une situation pire que si elle n'existoit pas ; parce qu'il refuse ce triste remde, il se change pour lui en poison. 5. Si dans certains cas le duel, en qualit de peine, n'est pas aussi inefficace qu'il parot
Le Japonois l'emporte cet gard sur l'homme d'honneur de l'Europe moderne. L'Europen, pour la chance de tuer son adversaire, lui donne une chance rciproque et gale. Le Japonois, pour la chance de porter le sien se fendre le ventre, commence par lui en donner l'exemple. Centre Bentham - 2008
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devoir l'tre, ce n'est qu'autant qu'un innocent s'expose une peine qui par consquent est mal fonde. Tels sont les cas des personnes qui, raison de quelque infirmit attache au sexe, l'ge ou l'tat de la sant, ne peuvent pas employer ce moyen de dfense. Elles n'ont de ressource, dans cet tat de foiblesse individuelle, qu'autant que le hasard leur accorde un protecteur qui a en mme temps le pouvoir et la volont de payer de sa personne et de combattre leur place. C'est ainsi qu'un poux, un amant, un frre peuvent prendre sur eux l'injure faite une femme, une matresse, une sur : et dans ce cas, si le duel devient efficace comme protection, ce n'est qu'en compromettant la sret d'un tiers qui se trouve charg d'une querelle pour un fait tranger sa personne, et sur lequel il n'a pu exercer aucune influence. Il est certain qu' considrer le duel comme une branche de la justice pnale, c'est un moyen absurde et monstrueux ; mais tout absurde et tout monstrueux qu'il est, on ne sauroit contester qu'il ne remplisse bien son objet principal, il efface entirement la tache qu'une insulte imprime l'honneur. Les moralistes vulgaires, en condamnant sur ce point l'opinion gnrale, ne servent qu' confirmer le fait. Or, que ce rsultat du duel soit justifiable ou non, n'importe : il existe et il a sa cause. Il est essentiel au lgislateur de la dcouvrir : un phnomne si intressant ne doit pas lui rester inconnu. L'insulte, avons-nous dit, fait envisager celui qui en est l'objet comme avili par sa foiblesse et sa lchet : toujours plac entre un affront et un reproche, il ne peut plus marcher d'un pas gal avec les autres hommes, et prtendre aux mmes gards. Mais qu'aprs cette insulte, je me prsente mon adversaire, et consente risquer, dans un combat, ma vie contre la sienne, je sors par cet acte de l'humiliation o j'tois tomb. Si je meurs, me voil du moins affranchi du mpris public et de l'insolente domination de mon ennemi. S'il meurt, me voil libre et le coupable puni. S'il n'est que bless, c'est une leon suffisante pour lui et pour ceux qui auroienl eu la tentation de l'imiter. Suis-je bless moi-mme, ou ne le sommes-nous ni l'un ni l'autre ? Le combat n'est point inutile, il produit toujours son effet. Mon ennemi sent qu'il ne peut ritrer ses injures qu'au pril de sa vie : je ne suis pas un tre passif qu'on puisse outrager impunment ; mon courage me protge peu prs comme feroit la loi si elle punissoit de tels dlits par une peine capitale on afflictive. Mais si quand cette voie de satisfaction m'est ouverte, j'endure patiemment une insulte, je me rends mprisable aux yeux du public, parce que cette conduite dcle, de ma part, un fonds de timidit, et que la timidit est une des plus grandes imperfections dans le caractre d'un homme. Un poltron a toujours t un objet de mpris. Mais ce dfaut de courage doit-il tre mis dans la classe des vices ? L'opinion qui avilit la poltronnerie est-elle un prjug nuisible ou utile ? On ne doutera gure que cette opinion ne soit conforme l'intrt gnral, si l'on considre que la premire passion de tout homme tant le dsir de sa propre conservation, le courage est plus ou moins une qualit factice, une vertu sociale qui doit l'estime publique plus qu' toute autre cause sa naissance et son accroissement. Une ardeur momentane peut s'allumer par la colre, mais un courage tranquille et soutenu ne se forme et ne mrit que sous les heureuses influences de l'honneur. Le mpris qu'on prouve pour la poltronnerie n'est donc pas un sentiment inutile : la souffrance qui en rejaillit sur les poltrons n'est donc pas une peine prodigue en pure perle. L'existence du corps politique dpend du courage des individus qui le composent. La sret extrieure de l'tat contre des rivaux dpend du courage de ses guerriers ; la sret intrieure de l'tat contre ces guerriers eux-mmes dpend du courage rpandu dans la masse des autres citoyens. En un mot, le courage est l'me publique, le gnie tutlaire, le palladium sacr par lequel seul on peut se garantir de toutes les misres de la servitude, rester dans l'tat d'homme, et ne pas tomber au-dessous des brutes mmes. Or, plus le courage sera honor, plus il y aura d'hommes courageux ; plus la poltronnerie sera mprise, moins il y aura de poltrons.
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Ce n'est pas tout : celui qui, pouvant se battre, endure une insulte, ne dcle pas seulement sa timidit : il se rvolte contre la sanction populaire qui en a fait une loi, et se montre sur un point essentiel indiffrent la rputation. Mais la sanction populaire est le ministre le plus actif et le plus fidle du principe de l'utilit, l'allie la plus puissante et la moins dangereuse de la sanction politique. Les lois de la sanction populaire sont-elles d'accord, en gnral, avec les lois de l'utilit ? Plus un homme est sensible la rputation, plus son caractre est prt se conformer la vertu ; moins il y est sensible, plus il est en proie la sduction de tous les vices. Que rsulte-t-il de cette discussion ? Que dans l'tat d'abandon o les lois ont laiss jusqu' prsent l'honneur des citoyens, celui qui endure une insulte sans avoir recours la satisfaction que lui prescrit l'opinion publique, se montre par l mme comme rduit une dpendance humiliante, expos recevoir une suite in dfinie d'affronts ; il se montre comme priv du sentiment de courage qui fait la sret gnrale, et enfin comme dpourvu de sensibilit la rputation, sensibilit protectrice de toutes les vertus et sauvegarde contre tous les vices. En examinant la marche de l'opinion publique relativement aux insultes, il me semble qu' parier en gnral, elle est bonne et utile ; et les changemens successifs qui se sont faits dans la pratique du duel l'ont ramen de plus en plus sous le principe de l'utilit. Le public auroit tort, ou plutt sa folie seroit manifeste, si, spectateur d'une insulte, il portoit immdiatement un dcret d'infamie contre la partie insulte ; mais voila ce qu'il ne fait pas. Ce dcret d'infamie n'a lieu que dans le cas o l'homme insult, rebelle aux lois de l'honneur, signe lui-mme l'arrt de sa dgradation virile. Le public a donc raison en gnral23 dans ce systme d'honneur ; le vritable tort est du ct des lois : Premier tort, d'avoir laiss subsister, par rapport aux insultes, cette anarchie qui a forc de recourir ce bizarre et malheureux moyen : Second tort, d'avoir voulu s'opposer l'usage du duel, remde imparfait mais unique : Troisime tort, de ne l'avoir combattu que par des moyens disproportionns et inefficaces.

Le public sait-il la raison qu'il a dans son opinion ? Est-il guid par le principe de l'utilit ou par une imitation machinale et nu instinct mal dml ? Celui qui se bat agit-il par une vue claire de son intrt et de l'intrt gnral ? C'est une question plus curieuse qu'utile. Voici une observation qui peut servir la rsoudre. Autre chose est de se dterminer par la prsence de certains motifs, autre chose de s'apercevoir de l'influence de ces motifs. Point d'action m de jugement sans motif, point d'effet sans cause. Mais pour constater l'influence qu'un. motif exerce sur nous, il faut savoir replier son esprit sur soi-mme et anatomiser la pense : il faut diviser son esprit en deux parties, dont l'une est occupe observer l'autre : opration, difficile dont, faute d'exercice, peu de personnes sont capables. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE XV.
Remdes aux dlits contre l'honneur.
COMMENONS par les moyens de satisfaction pour l'honneur offens : les raisons qui les justifient viendront ensuite. Les dlits contre l'honneur peuvent se diviser en trois classes : outrages en paroles, insultes corporelles, menaces insultantes. La peine analogue au dlit doit oprer en mme temps comme moyen de satisfaction pour la partie lse. Liste de ces peines. 1. Admonestement simple. 2. Lecture de la sentence du dlinquant, faite par lui-mme voix haute. 3. Le coupable genoux devant la partie lse. 4. Discours d'humiliation qui lui est prescrit. 5. Robes emblmatiques (dont il peut tre revtu dans des cas particuliers). 6. Masques emblmatiques, tte de couleuvre, pour des cas de mauvaise foi ; tte de pie ou de perroquet, pour des cas de tmrit. 7. Tmoins de l'insulte appels tre tmoins de la rparation. 8. Les personnes dont l'estime importe beaucoup au coupable, appeles l'excution de la sentence. 9. Publicit du jugement, par le choix du lieu, l'affluence des spectateurs, l'impression, l'affiche, la distribution de la sentence. 10. Bannissement plus ou moins long, soit de la prsence de la partie lse, soit de celle de ses amis. Pour insulte faite en lieu public, comme march, thtre ou glise, bannissement de ces lieux. 11. Pour insulte corporelle, talion inflig par la partie lse, ou son choix, par la main du bourreau. 12. Pour insulte faite une femme, l'homme sera affubl d'une coiffure de femme, et le talion pourra lui tre inflig par la main d'une femme. Plusieurs de ces moyens sont nouveaux, et quelques-uns parotront singuliers : mais il faut bien des moyens nouveaux, puisque l'exprience a dmontr l'insuffisance des anciens ; et quant leur singularit apparente, c'est par l qu'ils sont adapts leur but, et destins par leur analogie transporter sur l'offenseur insolent le mpris qu'il a voulu fixer sur l'innocent offens. Ces moyens sont nombreux et varis pour rpondre au nombre et la varit des dlits de cette espce, pour s'assortir la gravit des cas, et fournir des rparations convenables aux diffrentes distinctions sociales, car il ne faut pas traiter de la mme manire une insulte faite un subalterne ou un magistrat, un ecclsiastique ou un militaire, un jeune homme ou un vieillard. Tout ce jeu de thtre, discours, attitudes, emblmes, formes solennelles ou grotesques, selon la diffrence des cas ; en un mot, ces satisfactions publiques converties en spectacles, fourniroient la partie lse des plaisirs actuels et des plaisirs de rminiscence qui compen-seroient bien la mortification de l'insulte. Observez que l'injure tant opre par un moyen mcanique, il faut qu'il entre un moyen mcanique dans la rparation : autrement elle ne frapperoit pas l'imagination de la mme manire et seroit incomplte. L'offenseur s'tant servi d'une certaine forme injurieuse pour tourner le mpris public sur son adversaire, il faut employer une forme analogue d'injure pour retourner ce mpris contre lui. C'est dans l'opinion qu'est le sige du mal, c'est dans l'opinion qu'il faut porter le remde. Les blessures de la lance de Tlphe ne se gurissoient que par l'attouchement de cette mme lance. Voil le symbole des oprations de la justice en matire
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d'honneur. C'est par un affront que s'est fait le mal, ce n'est que par un affront qu'il peut se rparer. Suivons l'effet d'une satisfaction de ce genre. L'homme injuri, rduit un tat intolrable d'infriorit devant son aggresseur, ne pouvoit plus se rencontrer avec sret dans le mme lieu, et ne dcouvroit dans l'avenir qu'une perspective d'injures : mais aussitt aprs la rparation lgale, il regagne ce qu'il avoit perdu, marche avec scurit la tte leve, et acquiert mme une supriorit positive sur son adversaire. Comment s'est fait ce changement ? C'est qu'on ne le voit plus comme un tre foible et misrable, qu'on peut fouler aux pieds : la force des magistrats est devenue la sienne : nul ne sera tent de lui renouveler une insulte dont la punition a eu tant d'clat. Son oppresseur, qui avoit paru un moment si altier, est bientt tomb de son char de triomphe : la peine qu'il a subie sons les yeux de tant de tmoins montre bien qu'il n'est pas plus craindre qu'un autre, et il ne reste rien de sa violence que le souvenir de son chtiment. Qu'est-ce que l'offens pourroit dsirer de plus ? Quand il auroit la force d'un athlte, feroit-il davantage ? Si le lgislateur et toujours appliqu convenablement ce systme de satisfactions, on n'et pas vu natre le duel, qui n'a t et n'est encore qu'un supplment l'insuffisance des lois. A mesure qu'on remplira ce vide de la lgislation par des dispositions capables de protger l'honneur, on verra diminuer l'usage des duels, et il cesseroit mme tout--fait si les satisfactions honoraires toient exactement au titre de l'opinion, et fidlement administres. Autrefois les duels ont servi, comme moyen de dcision, dans un grand nombre de cas pour lesquels ce seroit le comble du ridicule de les employer aujourd'hui. Un plaideur qui enverroit un dfi son antagoniste pour prouver un titre ou tablir un droit, seroit rput fou : au douzime sicle ce moyen et t trs-valide. D'o vient ce changement ? De celui qui s'est opr peu peu dans la jurisprudence. La justice, en s'eclairant, et s'attachant des lois et des formes, a offert des moyens de redressement prfrables celui du duel24. La mme cause produira encore les mmes effets. Ds que la loi offrira un remde sr contre les dlits qui blessent l'honneur, on ne sera pas tent de recourir un moyen quivoque et dangereux. Aime t-on la douleur et la mort ? Non sans doute. Ce sentiment est galement tranger au coeur du poltron et du hros. C'est le silence des lois, c'est l'oubli de la justice qui rduisent l'homme sage se protger lui-mme par cette triste mais unique ressource. Pour donner la satisfaction honoraire toute l'tendue et la force dont elle est susceptible, la dfinition des dlits contre L'honneur doit avoir assez de latitude pour les embrasser tous. Suivez pas pas l'opinion publique : soyez son fidle interprte. Tout ce qu'elle regarde comme attentatoire l'honneur, regardez-le comme tel. Un mot, un geste, un regard suffisent-ils aux yeux du public pour constituer une insulte ? Ce mot, ce geste, ce regard ; doivent suffire la justice pour constituer un dlit : l'intention de l'injure fait l'injure. Tout ce qui s'adresse un homme pour lui tmoigner ou lui attirer du mpris est insulte, et doit avoir sa rparation. Dira-t-on que ces signes insultans, douteux par leur nature, fugitifs et souvent imaginaires, seront trop difficiles constater, et que des caractres ombrageux, voyant une insulte o il n'y en a point, pourront faire subir des innocens des peines indues ? Ce danger est nul, parce que la ligne de dmarcation est facile tracer entre l'injure relle et l'injure imaginaire. Il suffit, la rquisition du plaignant, d'interroger le dfendeur sur son intention. Avez-vous eu dessein, dans ce que vous avez fait ou dit, de marquer du mpris un tel ? S'il le nie, sa rponse, vraie ou fausse, suffit pour laver l'honneur de celui qui a t ou s'est cru offens. Car l'injure mme et-elle t peu quivoque, la nier, c'est recourir au
Ce fut en 1305 que Philippe-le-Bel abolit le duel en matire civile. Il avoit rendu le parlement sdentaire . Paris, et beaucoup lait pour rtablissement d'un ordre judiciaire. Centre Bentham - 2008
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mensonge, avouer sa faute, dceler sa crainte et sa foiblesse, en un mot, c'est l'aire un acte d'infriorit et s'humilier devant son adversaire. En faisant le catalogue des dlits qui ont le caractre de l'insulte, il y a des exceptions ncessaires. Il faut prendre garde ne pas envelopper dans cet arrt de proscription les actes utiles de la censure publique, l'exercice du pouvoir de la sanction populaire. Il faut rserver aux amis et aux suprieurs l'autorit des corrections et des rprimandes : il faut sauver la libert de l'histoire, et la libert de la critique.

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CHAPITRE XVI.
De la Satisfaction vindicative.
LE sujet ne demande pas beaucoup de rgles particulires. Toute espce de satisfaction entranant une peine pour le dlinquant, produit naturellement un plaisir de vengeance pour la partie lse. Ce plaisir est un gain. Il rappelle la parabole de Samson : c'est le doux qui sort du terrible : c'est le miel recueilli dans la gueule du lion. Produit sans frais, rsultat net d'une opration ncessaire d'autres titres, c'est une jouissance cultiver comme toute autre ; car le plaisir de la vengeance, considr abstraitement, n'est, comme tout autre plaisir, qu'un bien en lui-mme. Il est innocent tant qu'il se renferme dans les bornes de la loi : il ne devient criminel qu'au moment o il les franchit. Non, ce n'est pas la vengeance qu'il faut regarder comme la passion la plus maligne et la plus dangereuse du cur humain ; c'est l'antipathie, c'est l'intolrance, ce sont les haines d'orgueil, de prjugs, de religion et de politique. En un mot, l'inimiti dangereuse, ce n'est pas l'inimiti fonde. Mais l'inimiti sans cause lgitime. Utile l'individu, ce mobile est mme utile au public, ou, pour mieux dire, ncessaire. C'est cette satisfaction vindicative qui dlie la langue des t moins, c'est elle qui anime l'accusateur et l'engage au service de la justice, malgr les embarras, les dpenses, les inimitis auxquelles il s'expose : c'est elle qui surmoule la piti publique dans la punition des coupables. Otez ce ressort, le rouage des lois ne va plus, ou du moins les tribunaux n'obtiendront plus de services qu' prix d'argent, moyen qui n'est pas seulement onreux la socit, mais encore qui est expos des objections trs-fortes. Des moralistes communs, toujours dupes des mois, ne sauroient entrer dans celle vrit. L'esprit de vengeance est odieux ; toute satisfaction puise dans celle source est vicieuse : le pardon des injures est la plus belle des vertus..... Sans doute, ces caractres implacables qu'aucune satisfaction n'adoucit, sont odieux et doivent l'tre : l'oubli des injures est une vertu ncessaire l'humanit, mais c'est une vertu quand la justice a fait son uvre, quand elle a fourni ou refuse une satisfaction. Avant cela, oublier les injures, c'est inviter en commettre, ce n'est pas tre l'ami, mais l'ennemi de la socit. Qu'est-ce que la mchancet pourroit dsirer de plus, qu'un arrangement o les offenses seroient toujours suivies du pardon ? Mais que faut il faire dans le but d'accorder celte satisfaction vindicative ? Il faut faire tout ce que demande la justice pour rpondre aux fins des autres Satisfactions, ci pour la peine du dlit ; il ne faut rien de plus. Le moindre excdant consacr cet objet seroit un mal en pure perte. Infligez la peine qui convient, c'est a la partie lese en tirer le degr de jouissance que sa situation comporte, et dont sa nature est susceptible. Cependant, sans rien ajouter la gravit de la peine dans ce but particulier, on peut lui donner de certaines modifications, selon les sentimens qu'on doit supposer la partie lse, soit d'aprs sa position, soit d'aprs l'espce du dlit. On en a vu des exemples dans le chapitre prcdent : on en verra d'autres propos du choix des peines.

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CHAPITRE XVII.
De la Satisfaction substitutive, ou la charge d'un tiers.
DANS le cas le plus ordinaire, c'est sur l'auteur du mal que la charge de la satisfaction doit tre assise. Pourquoi ? parce que, assise de cette manire, elle tend, en qualit de peine, prvenir le mal, diminuer la frquence du dlit. Assise sur un autre individu, elle n'auroit pas cet effet. Celte raison ne subsiste-t-elle plus l'gard de ce premier rpondant ? S'applique-t-elle un autre au dfaut du premier ? La loi de la responsabilit doit se modifier en consquence ; ou en d'autres termes, une personne tierce doit tre appele payer pour l'auteur du dommage, lorsque celui-ci ne pourroit pas fournir la satisfaction, et que l'obligation impose ce tiers tend prvenir le dlit. C'est ce qui peut arriver dans les cas suivans : 1 Responsabilit du matre pour son serviteur. 2 Responsabilit du tuteur pour sou pupille. 5 Responsabilit du pre pour ses enfans. 4 Responsabilit de la mere pour ses enfans en qualit de tutrice. 5 Responsabilit du mari pour sa femme. 6 Responsabilit d'une personne innocente qui profite par le dlit. I. Responsabilit du Matre pour le Serviteur. Cette responsabilit est fonde sur deux raisons, l'une de sret, l'autre d'galit. L'obligation impose au matre agit en qualit de peine et diminue la chance de pareils malheurs. Il est intress connotre le caractre et surveiller la conduite de ceux dont il rpond. La loi en fait un inspecteur de police, un magistrat domestique, en le rendant comptable de son imprudence. D'ailleurs, l'tat de matre suppose presque ncessairement une certaine fortune : la qualit gnrale de partie lse, objet d'un malheur, ne suppose rien de tel. Ds qu'il y a un mal invitable entre deux individus, il vaut mieux en rejeter le poids sur celui qui a le plus de moyens pour le soutenir. Cette responsabilit peut avoir quelques inconvniens, mais si elle n'existoit pas, ce seroit bien pis. Un matre voudroit-il occasionner un dgt sur la terre de son voisin, l'exposer quelque accident, en tirer une vengeance, le faire vivre dans une inquitude continuelle : il n'auroit qu' choisir des domestiques vicieux auxquels il pourroit suggrer de servir ses passions et ses haines, sans leur rien commander, sans tre leur complice ou sans qu'on pt trouver de preuves ; toujours prt les pousser ou les dsavouer, il en feroit les instrumens de ses desseins, et ne courroit lui-mme aucun risque25. En leur montrant une confiance un peu plus qu'ordinaire, en se prvalant de leur attachement, de leur dvouement, de leur vanit senile, il n'est rien qu'il ne pt obtenir d'eux par des instigations gnrales, sans s'exposer au danger de rien prescrire en particulier, et il jouiroit dans l'impunit du mal qu'il auroit fait par leurs mains. Malheureux que je suis ! s'cria un jour Henri II, fatigu des hauteurs d'un
Il y a bien des manires de faire du mal par autrui, sans aucune trace de complicit. J'ai ou dire un jurisconsulte franois, que lorsque les parlemens avoient eu cur de sauver un coupable, ils avoient choisi dessein, pour rapporteur, quelque homme malhabile, esprant que son ineptie feroit natre des moyens de nullit ! C'toit la vraiment porter du gnie dans la pr-arication. Centre Bentham - 2008
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prlat insolent : quoi ! tant de serviteurs qui me vantent leur zle, et pas un qui songe me venger ! L'effet de celle apostrophe imprudente ou criminelle fut le meurtre de l'archevque. Mais ce qui diminue essentiellement pour le matre le danger de sa responsabilit, c'est celle du serviteur. Le vritable auteur du mal, selon les circonstances, doit tre le premier en supporter les suites fcheuses ; il doit tre charg du fardeau de la satisfaction, selon le degr de ses forces ; eu sorte qu'un serviteur ngligent ou vicieux ne puisse pas dire froidement, en causant du dommage : C'est l'affaire de mon matre, et non pas la mienne. D'ailleurs, la responsabilit du matre n'est pas toujours la mme : elle doit varier selon bien des circonstances qu'il faut examiner avec attention. La premire chose considrer, c'est le degr de liaison qui subsiste entre le matre et le serviteur. S'agit-il d'un journalier ou d'un homme engag par anne ? d'un travailleur au dehors ou habitu dans la maison ? d'un apprenti ou d'un esclave ? Il est clair que plus la liaison est forte, plus la responsabilit doit augmenter. Un intendant est moins sous la dpendance de son principal, qu'un laquais sous celle de son matre. La seconde chose considrer, c'est la nature de l'ouvrage o le serviteur est employ. Les prsomptions contre le matre sont moins fortes s'il s'agit d'un travail o son intrt soit plus expos souffrir par la faute de ses agens, et le seront plus dans le cas contraire. Dans le premier cas, le matre a dj un motif suffisant pour exercer sa surveillance : dans le second, il peut n'avoir pas ce motif, c'est la loi le lui donner. 3. Le matre est bien plus dans le cas de la responsabilit, si le malheur est arriv l'occasion de son service, ou pendant ce service mme, parce qu'il est prsumer qu'il a pu le diriger, qu'il a d prvoir les vnemens, et qu'il pouvoit surveiller ses serviteurs cette poque, plus aisment qu'aux heures de leur libert. Il est un cas qui semble rduire peu de chose, si mme il n'anantit pas tout--fait la plus forte raison de la responsabilit : lorsque le malheur a pour cause un dlit grave, accompagn par consquent d'une peine proportionnelle, si un homme moi, par exemple, ayant une querelle personnelle avec mon voisin, va incendier ses greniers, dois-je rpondre d'un dommage que je n'aurois pas pu empcher ? Si le forcen n'a pas craint d'tre pendu, auroit-il craint d'tre chass de mon service ? Telles sont les prsomptions qui servent de base la responsabilit, prsomption de ngligence de la part du matre, prsomption de richesse suprieure celle de la partie lse, etc. ; mais il ne faut pas oublier que des prsomptions ne sont rien quand elles sont dmenties par les faits. Ln accident, par exemple, est arriv par le versement d'un chariot. On ne sait rien sur la partie lse. On prsume qu'elle sera dans le cas de recevoir un ddommagement de la part du propritaire, qui s'offre d'abord l'imagination, comme tant plus en tat de supporter la perte. Mais que devient cette prsomption, quand on sait que ce propritaire est un pauvre fermier, et la partie lse une seigneur opulent ; que le premier seroit ruin s'il avoit payer l'indemnit qui est d'une si petite consquence pour l'autre : Ainsi les prsomptions doivent guider, mais elles ne doivent jamais asservir. Le lgislateur doit les consulter pour tablir des rgles gnrales, mais il doit laisser au juge en modifier l'application, d'aprs les cas individuels. La rgle gnrale tablira la responsabilit sur la personne du matre ; mais le juge, d'apres la nature des circonstances, pourra changer cette disposition, et faire porter le poids de la perte sur le vritable auteur du mal. En laissant au juge la plus grande latitude pour cette rpartition, le plus grand abus qui pt en rsulter seroit d'amener quelquefois l'inconvnient que produiroit ncessairement la rgle gnrale, de quelque ct qu'elle se trouvt fixe. Que le juge favorise l'auteur du mal dans une occasion, et le matre dans une autre, celui qui est maltrait ne l'est pas plus par le choix libre du juge, que s'il l'avoit t par le choix inflexible de la loi. Dans nos systmes de jurisprudence, on n'a point suivi ces tempramens. On a rejet le
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fardeau de la perte en entier, tantt sur le serviteur qui a caus le dommage, tantt sur le matre ; d'o il rsulte qu'on nglige dans certains cas la sret, et dans d'autres, l'galit, qui doivent l'une ou l'autre avoir la prfrence, suivant la nature des cas. II. Responsabilit du tuteur pour son pupille. Le pupille n'est pas au nombre des biens du tuteur, il est au contraire au nombre de ses charges. Le pupille a-t-il assez de fortune pour fournir la satisfaction ? Il n'est pas ncessaire qu'un autre paie pour lui. N'a-t-il pas de moyens ? la tutelle est dans ce cas un fardeau trop onreux pour la surcharger d'une responsabilit factice. Tout ce qu'il faut pour la sret, c'est d'attacher la ngligence du tuteur, prouve ou mme prsume, une amende plus ou moins forte, selon la nature des preuves, mais qui ne pourroit point excder les frais de la satisfaction. III. Responsabilit du pre pour ses enfans. Si le matre doit tre responsable pour les fautes de ses serviteurs, plus forte raison le pre doit-il l'tre pour celles de ses enfans. Le matre a-t-il pu et d surveiller ceux qui dpendent de lui ? C'est un devoir bien plus pressant pour un pre, et bien plus facile remplir : il n'exerce pas seulement sur eux l'autorit d'un magistrat domestique, mais il a tout l'ascendant de l'affection : il n'est pas seulement le gardien de leur existence physique ; il peut matriser tous les sentimens de leur me. Le matre a-t-il pu s'abstenir de prendre ou de garder un serviteur qui annonce de dangereuses dispositions ? Mais le pre qui a pu faonner son gr le caractre et les habitudes de ses enfans, est cens l'auteur de toutes les dispositions qu'ils manifestent. Sont-ils dpravs : c'est presque toujours l'effet de sa ngligence ou de ses vices. C'est lui porter les consquences d'un mal qu'il auroit pu prvenir. S'il est besoin d'ajouter une nouvelle raison, aprs une considration si forte, on peut dire que les enfans, sauf les droits que leur donne la qualit d'tres sensibles, font partie de la proprit d'un homme et doivent tre envisags comme tels. Celui qui jouit des avantages de la possession doit en supporter les inconvniens. Le bien fait plus que compenser le mal. Il seroit trop singulier que la perte ou le dgt occasionn par des enfans ft endur par un individu qui ne connot d'eux que leur malice ou leur imprudence, plutt que par celui qui trouve en eux la plus grande source de son bonheur, et se ddommage par mille esprances des soins actuels de leur ducation26. Mais cette responsabilit a un terme naturel. La majorit d'un fils ou le mariage d'une fille, mettant fin l'autorit du pre, font cesser le recours que la loi donnoit sur lui. Il ne doit plus porter la peine d'une action qu'il n'avoit plus le pouvoir d'empcher. Perptuer pendant toute sa vie la responsabilit du pre comme auteur des dispositions vicieuses de ses enfans, ce seroit une injustice et une cruaut,- car d'abord il n'est pas vrai qu'on puisse attribuer tous les vices d'un adulte aux dfauts de son ducation : diffrentes causes de corruption, aprs l'poque de l'indpendance, peuvent triompher de l'ducation la plus vertueuse : mais d'ailleurs l'tat du pre est assez malheureux, quand les mauvaises dispositions d'un fils, parvenu l'ge d'homme, ont clat par des dlits. Aprs tout ce qu'il a dj souffert dans l'intrieur de la famille, le dchirement qu'il prouve par l'inconduite ou le dshonneur d'un fils, est un genre de peine que la nature lui inflige, et que la loi n'a pas besoin d'aggraver. Ce seroit verser du poison sur ses plaies, sans espoir ni de rparer le pass, ni de
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Maxime du Droit romain : Qui sentit commodum sentire debet et onus. Centre Bentham - 2008

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s'assurer contre l'avenir. Ceux qui voudroient justifier cette jurisprudence barbare, par l'exemple de la Chine, n'ont pas pens que l'autorit du pre dans ce pays ne cessant qu'avec sa vie, il est juste que sa responsabilit dure autant que son pouvoir. IV. Responsabilit de la mre pour l'enfant. L'obligation de la mre, en cas pareil, se rgle naturellement d'aprs ses droits d'o dpendent ses moyens. Le pre vit-il encore : la responsabilit de la mre, ainsi que sa puissance, reste comme absorbe dans celle de son mari. Est-il dcd : comme elle prend en main les rnes du gouvernement domestique, elle devient responsable pour ceux qui sont soumis son empire. V. Responsabilit du mari pour sa femme. Ce cas est aussi simple que le prcdent. L'obligation du mari dpend de ses droits. L'administration des biens appartient-elle lui seul : sans la solidarit du mari la partie lse seroit sans remde. Au reste, on suppose ici l'ordre gnralement tabli : cet ordre si ncessaire la paix des familles, l'ducation des enfans, au maintien des murs, cet ordre si ancien et si universel, qui place la femme dans la puissance du mari. Comme il est son chef et son gardien, il rpond pour elle devant la loi. Il est mme charg d'une responsabilit plus dlicate au tribunal de l'opinion ; mais cette observation n'est pas de notre sujet. VI. Responsabilit d'une personne innocente qui a profit par le dlit. Il arrive souvent qu'une personne, sans avoir eu aucune part au dlit, en retire un profit certain et sensible. N'est-il pas convenable que cette personne soit appele indemniser la partie lse, si Je coupable ne se trouve pas, ou s'il ne peut pas fournir l'indemnit ? Ce procd seroit conforme aux principes que nous avons poss. D'abord, le soin de la sret : car il pourroit y avoir complicit sans aucune preuve. Ensuite, le soin de l'galit : car il vaut mieux qu'une personne soit simplement prive d'un gain, que d'en laisser une autre dans un tat de perte. Quelques exemples suffiront pour claircir ce sujet. En perant une digue, on a priv du bnfice de l'arrosement la terre qui en toit en possession, et on le donne une autre. Celui qui vient jouir de cet avantage inespr devroit au moins une partie de son gain celui qui a fait la perte. Un usufruitier, dont le bien passe un tranger par substitution, a t tu, et il laisse une famille dans le besoin. Le substitu, qui peroit une jouissance prmature, devroit tre redevable de quelque satisfaction envers les enfans du dfunt. Un bnfice vient vaquer parce que le possesseur a t tu, n'importe comment ; s'il laisse une femme et des enfans pauvres, le successeur leur devroit une indemnit proportionne leur besoin et l'anticipation de sa jouissance.27

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Maxime commune. Neminem oportet alterius incommodo locupletiorem fieri. Centre Bentham - 2008

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CHAPITRE XVIII.
Satisfaction subsidiaire aux dpens du trsor, public.
LE meilleur fonds o l'on puisse prendre la satisfaction, c'est le bien du dlinquant, parce qu'elle remplit, comme nous l'avons vu, avec un degr suprieur de convenance, les fonctions de la peine. Mais si le dlinquant est sans fortune, l'individu ls doit-il rester sans satisfaction ? Non ; par les raisons que nous avons exposes, la satisfaction est presque aussi ncessaire que la peine. Elle doit s'acquitter aux dpens du trsor public, parce que c'est un objet de bien public, la sret de tous y est intresse. L'obligation du trsor public est fonde sur une raison qui a l'vidence d'un axiome : une charge pcuniaire, divise sur la totalit des individus, n'est rien pour chacun d'eux, en comparaison de ce qu'elle seroit pour un seul ou un petit nombre. L'assurance est-elle utile dans les entreprises de commerce ? elle ne l'est pas moins dans la grande entreprise sociale, o les associs se trouvent runis par une suite de hasards, sans se connotre, sans se choisir, sans pouvoir s'viter, ni se garantir par leur prudence d'une multitude de piges qu'ils peuvent mutuellement se prparer. Les calamits qui naissent des crimes ne sont pas moins des maux rels que celles qui proviennent des accidens de la nature. Si le sommeil du matre est plus doux dans une maison assure contre les incendies, il le sera plus encore si elle est assure contre le vol. Abstraction faite des abus, on ne sauroit donner trop d'tendue un moyen si perfectible et si ingnieux, qui rend les pertes relles si lgres, et qui donne tant de scurit contre les maux ventuels. Cependant toutes les assurances sont exposes de grands abus par un principe de fraude ou de ngligence : fraude de la part de ceux qui, pour surprendre des ddommagemens illgitimes, feignent des pertes ou les exagrent : ngligences, soit de la part des assureurs qui ne prennent pas toutes les prcautions ncessaires, soit de la part des assurs qui mettent moins de vigilance se prserver d'une perte qui n'est pas pour eux. Dans le systme des satisfactions aux dpens du trsor public, on pourroit donc craindre : 1. Une connivence secrte entre une partie prtendue lse et l'auteur d'un prtendu dlit pour se faire donner une indemnit indue. 2. Une trop grande scurit de l. part des individus, qui n'ayant plus craindre les mmes suites des dlits, ne feroient plus les mmes efforts pour les prvenir. Ce second danger est peu redouter. Personne ne ngligera sa possession actuelle, bien certain et prsent, dans l'esprance de recouvrer, en cas de perte, un quivalent de la chose perdue, et mme un quivalent tout au plus. Ajoutez que ce recouvrement ne s'obtiendra pas sans soins et sans frais, qu'il y a une privation passagre, qu'il faut se charger de l'embarras d'une poursuite, du rle toujours dsagrable d'accusateur, et qu'aprs tout, sous le meilleur systme de procdure, le succs est encore douteux. Il reste donc assez de motif chaque individu pour veiller sur sa proprit, et ne pas encourager les dlits par sa ngligence. Du ct de la fraude, le danger est beaucoup plus grand. On ne peut la prvenir que par des prcautions de dtail qui seront expliques ailleurs. Pour servir d'exemples, il suffit d'indiquer deux cas contraires, l'un o l'utilit du remde l'emporte sur le danger de l'abus, l'autre o le danger de l'abus l'emporte sur l'utilit du remde. Lorsque le dommage est occasionn par un dlit dont la peine est grave, et que son auteur est juridiquement constat, de mme que le corps du dlit, il me semble que la fraude est bien difficile. Tout ce qu'a pu faire l'imposteur qui se prtend ls, pour se procurer un complice, c'est de lui donner une partie des profits de la fraude ; mais moins qu'on n'et nglig les principes les plus clairs de proportion entre les dlits et les peines, la peine que ce complice
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auroit encourue seroit plus qu'quivalente au profit total de la fraude. Observez que le coupable doit tre constat avant que la satisfaction soit accorde : sans cette prcaution, le trsor public seroit au pillage. Rien ne seroit plus commun que des histoires de vols imaginaires, de brigandages prtendus commis par des inconnus qui ont pris la fuite, ou d'une manire clandestine et dans les tnbres. Mais quand il faut prsenter un coupable, la complicit n'est pas facile. Ce rle n'est pas de ceux qu'on trouve aisment remplir ; d'autant plus qu'outre la certitude de la peine pour celui qui se charge du dlit prtendu, il y a encore une peine particulire dans le cas o l'imposture seroit dvoile, peine qui est partage par les deux complices ; et si l'on considre combien il y a de difficult fabriquer une histoire vraisemblable d'un dlit absolument imaginaire, on peut croire que ces sortes de fraudes seroient bien rares, si mme elles arrivoient jamais. Le danger le plus craindre est l'exagration d'une perte rsultante d'un dlit rel. Mais il faut que le dlit soit susceptible de cette espce de mensonge, et c'est un cas assez rare. Il me parot donc qu'on peut poser comme maxime gnrale, que dans tous les cas o la peine du dlit est grave, on n'a pas craindre qu'un coupable imaginaire veuille se charger du dlit pour un profit douteux. Mais par la raison contraire, lorsque le dommage rsulteroit d'un dlit dont la peine est lgre ou nulle, le danger de l'abus seroit son comble si le trsor public en toit responsable. L'insolvabilit du dbiteur en est un exemple. Quel est le mendiant avec lequel on ne traiteroit pas si le public toit solidaire pour lui ? Quel trsor pourvoit suffire payer tous les cranciers particuliers qui leurs dbiteurs auroient manqu rellement, et combien ne seroit-il pas ais de supposer de fausses dettes ? Ce ddommagement ne seroit pas seulement abusif ; il seroit sans cause : car, dans les transactions du commerce, on fait entrer dans le prix des marchandises, ou dans l'intrt de l'argent, le risque des pertes : que le marchand ft sr de ne rien perdre, il vendroit plus bas prix : en sorte que demander au public une indemnit pour une perte ainsi compense d'avance, ce seroit se faire payer deux fois28. Il y a encore d'autres cas o la satisfaction doit tre la charge du public : 1. Cas de calamits physiques, telles qu'inondations, incendies. Les secours donns par l'tat ne sont pas seulement fonds sur le principe, que le poids du mal divis entre tous devient plus lger ; ils le sont encore sur cet autre que l'tat, comme protecteur de la richesse nationale, est intress empcher la dtrioration du domaine, et rtablir les moyens de reproductions dans les parties qui ont souffert. Telles ont t ce qu'on appeloit les libralits du grand Frdric, pour les provinces dsoles par quelques flaux : c'toient des actes de prudence et de conservation. 2. Pertes et malheurs par suite d'hostilits. Ceux qui ont t exposs aux invasions de l'ennemi ont un droit d'autant plus particulier une indemnit publique, que l'on peut les considrer comme ayant soutenu l'effort qui menaoit toutes les parties, comme tant par leur situation les points les plus exposs pour la dfense commune. 3. Maux rsultans des erreurs irrprochables des ministres de la justice. Une erreur de la justice est dj par elle-mme un sujet de deuil ; mais que cette erreur une fois connue ne soit pas rpare par des ddommagemens proportionnels, c'est un renversement de l'ordre social. Le public ne doit-il pas suivre les rgles d'quit qu'il impose aux individus ? N'est-il pas odieux qu'il se serve de sa puissance pour exiger svrement ce qui lui est d, et pour se refuser restituer ce qu'il doit lui-mme ? Mais cette obligation est si vidente qu'on
Une souscription volontaire, une caisse d'assurance destine rembourser des cranciers lss, pourroit tre avantageuse, sans qu'il ft convenable aux administrateurs des fonds publics d'imiter un tel tablissement. Les fonds publics n'tant que le produit de la contrainte, doivent tre mnags avec la plus grande conomie. Centre Bentham - 2008
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l'obscurcit en voulant la dmontrer. 4. Responsabilit d'une communaut pour un dlit de main-forte, commis dans un lieu public de son territoire. Ce n'est pas proprement le trsor public qui intervient dans ce cas : c'est le fonds du district ou de la province que l'on taxe pour la rparation d'un dlit rsultant d'une ngligence de police. En cas de concurrence, les intrts d'un individu doivent aller avant ceux du fisc. Ce qui est d la partie lse titre de satisfaction, doit tre pay de prfrence ce qui est d au trsor public titre d'amende. Ce n'est pas ainsi que le dcide la jurisprudence vulgaire, niais c'est ainsi que le veut la raison. La perte faite par l'individu est un mal senti : le profit du fisc est un bien qui n'est senti de personne. Ce que le dlinquant paye en qualit d'amende est une peine et rien de plus : ce qu'il paye en qualit de satisfaction est aussi une peine, mme plus forte, et de plus, c'est une satisfaction pour la partie lse ; c'est--dire un bien. Que je paye au fisc, tre de raison, avec qui je n'ai point de querelle, je ne sens que le chagrin de la perte, comme si j'avais laiss tomber cette somme dans un puits ; que je paye mon adversaire, que je sois forc mes dpens de faire du bien celui qui je voulois faire du mal, c'est un degr d'humiliation qui donne la peine le caractre le plus convenable.

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TROISIEME PARTIE. Des Peines. CHAPITRE PREMIER.


Des Peines indues.
ON peut rduire quatre chefs les cas o il ne faut pas infliger de peine : 1 Lorsque la peine seroit mal fonde. 2 Inefficace. 3 Superflue. 4 Trop dispendieuse. Reprenons ces quatre points. I. Peines mal fondes. La peine seroit mal fonde lorsqu'il n'y auroit point de vrai dlit, point de mal du premier ordre ou du second ordre, ou lorsque le mal seroit plus que compens par le bien, comme dans l'exercice de l'autorit politique ou domestique, dans la rpulsion d'un mal plus grave, dans la dfense de soi-mme, etc. Si on a saisi l'ide du vrai dlit, on le distinguera aisment d'avec les dlits de mal imaginaire, ces actes innocens en eux-mmes, qui se trouvent rangs parmi les dlits par des prjugs, des antipathies, des erreurs d'administration, des principes asctiques, peu prs comme des alimens sains sont considrs, chez certains peuples, comme des poisons ou des nourritures immondes. L'hrsie et le sortilge sont des dlits de cette classe. II. Peines inefficaces. J'appelle inefficaces les peines qui ne pourroient produire aucun effet sur la volont, qui par consquent ne serviroient point prvenir des actes semblables. Les peines sont inefficaces lorsqu'elles s'appliquent des individus qui n'ont pas pu connotre la loi, qui ont agi sans intention, qui ont fait le mal innocemment, dans une supposition errone ou par une contrainte irrsistible. Des enfans, des imbciles, des fous, quoiqu'on puisse les mener jusqu' un certain point par des rcompenses et des menaces, n'ont pas assez d'ide de l'avenir pour tre retenus par des peines futures. La loi seroit sans efficace leur gard. Si un homme toit dtermin par une crainte suprieure la plus grande peine lgale, ou par l'espoir d'un bien prpondrant, il est clair que la loi auroit peu d'efficace. On a vu les lois contre le duel mprises, parce que l'homme d'honneur craignoit la honte plus que le supplice. Les peines dcernes contre tel ou tel culte, manquent gnralement leur effet, parce que l'ide d'une rcompense ternelle l'emporte sur la crainte des chafauds. Mais comme ces opinions ont plus ou moins d'influence, la peine est aussi plus ou moins efficace. III. Peines superflues. Les peines seroient superflues dans les cas o l'on pourroit atteindre le mme but par des moyens plus doux, l'instruction, l'exemple, les invitations, les dlais, les rcompenses. Un
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homme a rpandu des opinions pernicieuses : le magistrat s'armera-t-il du glaive pour le punir ? Non, s'il est de l'intrt d'un individu de rpandre de mauvaises maximes, il sera de l'intrt de mille autres de les rfuter. IV. Peines trop dispendieuses. Si le mal de la peine excdoit le mal du dlit, le lgislateur auroit produit plus de souffrances qu'il n'en auroit prvenu. Il auroit achet l'exemption d'un mal au prix d'un mal plus grand. Ayez deux tableaux devant les yeux, l'un reprsentant le mal du dlit, l'autre reprsentant le mal de la peine. Voyez le mal que produit une loi pnale : 1 Mal de coercition. Elle impose une privation plus ou moins pnible, selon le degr de plaisir que peut donner la chose dfendue. 2 Souffrance cause par la peine : lorsque les infracteurs sont punis. 3 Mal d'apprhension, souffert par celui qui a viol la loi, ou qui craint qu'on ne lui impute de l'avoir viole. 4 Mal des fausses poursuites : cet inconvnient attach toutes les lois pnales, l'est particulirement aux lois obscures, aux dlits de mal imaginaire : une antipathie gnrale produit une disposition effrayante poursuivre et condamner sur des soupons ou des apparences. 5 Mal drivatif, souffert par les parens ou les amis de celui qui est expos la rigueur de la loi. Voil le tableau du mal ou de la dpense que le lgislateur doit considrer toutes les fois qu'il tablit une peine. C'est dans cette source qu'on puise la principale raison pour les amnisties gnrales, dans ces dlits compliqus qui naissent d'un esprit de parti. Il peut arriver que la loi enveloppe une grande multitude, quelquefois la moiti du nombre total des citoyens et mme au-del. Voulez-vous punir tous les coupables ? Voulez-vous seulement les dcimer ? le mal de la peine seroit plus grand que le mal du dlit. Si un dlinquant toit aim du peuple, et qu'on et craindre un mcontentement national, s'il toit protg par une puissance trangre dont on et mnager la bienveillance, s'il pouvoit rendre la nation quelque service extraordinaire, dans ces cas particuliers, le pardon qu'on accorde au coupable rsulte d'un calcul de prudence. On craint que la peine de son dlit ne cote trop cher la socit. Proportion entre les Dlits et les Peines.

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CHAPITRE II.
De la proportion entre les Dlits et les Peines.
Adsit Rgula, peccatis qu pnas irroget quas : Ne scuticd dignum, horribili sectre flagello. HOR. L. I, Sat. III. MONTESQUIEU a senti la ncessit d'une proportion entre les dlits et les peines. Beccaria a insist sur son importance ; mais ils l'ont plutt recommande qu'claircie : ils n'ont point dit en quoi consiste cette proportion. Tchons d'y suppler, et de donner les principales rgles de cette arithmtique morale. Premire rgle. Faites que le mal de la peine surpasse l'avantage du dlit. Les lois anglo-saxonnes qui fixoient un prix pour la vie des hommes, par exemple, deux cents schellings pour le meurtre d'un paysan, six fois autant pour celui d'un noble, et trente-six fois autant pour celui du roi, malgr cette proportion pcuniaire, pchoient videmment contre la proportion morale. La peine pouvoit parotre nulle compare l'avantage du dlit. On tombe dans la mme erreur tontes les fois qu'on tablit une peine qui ne peut aller que jusqu' un certain point, tandis que l'avantage du dlit peut aller beaucoup au-del. Des auteurs clbres ont voulu tablir une maxime contraire : ils disent que la grandeur de la tentation doit faire diminuer la peine, qu'elle attnue la faute ; et que plus la sduction est puissante, moins on peut conclure que le dlinquant est dprav. Cela peut tre vrai, mais la rgle n'en subsiste pas moins ; car pour empcher le dlit, il faut que le motif qui rprime soit plus fort que le motif qui sduit. La peine doit se faire craindre plus que le crime ne se fait dsirer. Une peine insuffisante est un plus grand mal qu'un excs de rigueur ; car une peine insuffisante est un mal en pure perle. Il n'en rsulte aucun bien ni pour le public, qu'on laisse expos de semblables dlits, ni pour le dlinquant, qui n'en deviendra pas meilleur. Que diroit-on d'un chirurgien qui, pour pargner au malade un degr de douleur, laisseroit la gurison imparfaite ? Seroit-ce une humanit bien entendue que d'ajouter la maladie le tourment d'une inutile opration ? Deuxime rgle. Plus il manque la peine, du ct de la certitude, plus il faut y ajouter du ct de la grandeur. On ne s'engage dans la carrire du crime que par l'espoir de l'impunit : quand la peine ne consisteroit qu' ter au coupable le finit de son crime, si cette peine etoit immanquable, il n'y auroit plus de tel crime commis ; car quel homme assez insens voudroit courir le risque de le commettre avec la certitude de n'en pas jouir, et la honte de l'avoir tent ? Mais il se fait un calcul de chances pour et contre, et il faut donner une plus grande valeur la peine pour contrebalancer les chances de l'impunit. Il est donc vrai aussi que plus on peut augmenter la certitude de la peine, plus on peut en diminuer la grandeur. C'est un avantage qui rsulteroit d'une lgislation simplifie et d'une bonne procdure. Par la mme raison, il faut que la peine soit aussi prs du crime qu'il est possible ; car son impression sur l'esprit des hommes s'affoiblit par l'loignement, et d'ailleurs la distance de la
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peine ajoute l'incertitude en donnant de nouvelles chances d'chapper. 3 Rgle. Si deux dlits viennent en concurrence, le plus nuisible doit tre soumis une peine plus forte, afin que le dlinquant ait un motif pour s'arrter au moindre. On peut dire de deux dlits qu'ils sont en concurrence, lorsqu'un homme a le pouvoir et la volont de les commettre tous deux. Un voleur de grand chemin peut se borner voler, ou il peut commencer par l'assassinai et finir par le vol. Il faut que l'assassinat soit puni plus svrement que le vol, pour le dtourner du dlit le plus nuisible. Cette rgle seroit dans sa perfection, s'il se pouvoit faire que pour chaque portion de mal il y et une portion correspondante de peine. Qu'un homme ft puni pour avoir vol dix cus comme pour en avoir vol vingt, il seroit bien dupe de voler la petite somme plutt que la grande. Une peine gale pour des dlits ingaux est souvent un motif en faveur du plus grand dlit. 4 Rgle. Plus un dlit est grand, plus on peut hasarder une peine svre pour la chance de le prvenir. N'oublions pas qu'une peine inflige est une dpense certaine pour acheter un avantage incertain. Appliquer de grands supplices de petits dlits, c'est payer bien chrement la chance de s'exempter d'un mal lger. La loi angloise qui condamnoit au supplice du feu les femmes qui avoient distribu de la fausse monnoie renversoit entirement cette rgle de proportion. La peine du feu, si on l'adopte, devroit au moins tre rserve des incendiaires homicides. 5 Rgle. La mme peine ne doit pas tre, inflige pour le mme dlit tous les dlinquans sans exception. Il faut avoir gard aux circonstances qui influent sur la sensibilit. Les mmes peines nominales ne sont pas les mmes peines relles. L'ge, le sexe, le rang, la fortune et beaucoup d'autres circonstances doivent faire modifier les peines pour des dlits de mme nature. S'agit-il d'une injure corporelle, la mme peine pcuniaire sera un jeu pour le riche et un acte d'oppression pour le pauvre. La mme peine ignominieuse qui fltriroit un homme d'un certain rang, ne sera pas mme une tache dans une classe infrieure. Le mme emprisonnement sera la ruine d'un homme d'affaires, la mort d'un vieillard infirme, un dshonneur ternel pour une femme ; et ce ne sera rien ou presque rien pour des individus placs dans d'autres circonstances. J'ajouterai qu'il ne faut pas s'attacher l'esprit mathmatique de la proportion au point de rendre les lois subtiles, compliques et obscures. Il y a un bien suprieur, c'est la brivet et la simplicit. On peut encore sacrifier quelque chose de la proportion si la peine en devient plus frappante, plus propre inspirer au peuple un sentiment d'aversion pour les vices qui prparent de loin les dlits.

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CHAPITRE III.
De la prescription en fait de peines.
LA peine doit-elle s'abolir par laps de temps ? ou, en d'autres termes, si le dlinquant parvient chapper la loi pendant un temps donn, doit-il tre quitte de la peine ? la loi ne prendra-t-elle plus connoissance du dlit ? C'est une question qui est encore dbattue. Il y aura toujours beaucoup d'arbitraire, soit pour le choix des dlits qui auront le privilge de ce pardon, soit pour le nombre d'annes apres lequel ce privilge doit commencer. Le pardon peut avoir lieu sans inconvnient pour les dlits de tmrit et de ngligence, les dlits rsultant d'une faute exemple de mauvaise foi. Depuis l'accident, la circonspection du dlinquant a t mise l'preuve ; ce n'est plus un homme craindre. Le pardon est un bien pour lui, et il n'est un mal pour personne. On peut encore tendre la prescription aux dlits non-consomms, aux tentatives manques. Le dlinquant dans l'intervalle a subi la peine en partie : car la craindre, c'est dj la sentir. D'ailleurs il s'est abstenu de dlits pareils, il s'est rform lui-mme, il est redevenu un membre utile la socit : il a repris sa sant morale sans l'emploi de la mdecine amre que la loi avoit prpare pour sa gurison. Mais s'il s'agissoit d'un dlit majeur, par exemple, une acquisition frauduleuse qui pt constituer une fortune, une polygamie, un viol, un brigandage, il seroit odieux, il seroit funeste de souffrir qu'aprs un certain temps la sclratesse pt triompher de l'innocence. Point de traite avec des mchans de ce caractre. Que le glaive vengeur reste toujours SUSpendu sur leur tte. Le spectacle d'un criminel jouissant en paix du fruit de son crime, protg par les lois qu'il a violes, est un appt pour les malfaiteurs, un objet de douleur pour les gens de bien, une insulte publique la justice et la morale. Pour sentir toute l'absurdit d'une impunit acquise par laps de temps, il ne faut que supposer la loi conue dans ces termes : Mais si le voleur, le meurtrier l'injuste acqureur du bien d'autrui parviennent luder pendant vingt ans la vigilance des tribunaux, leur adresse sera rcompense, leur SUret rtablie, et le fruit de leur crime lgitim entre leurs mains.

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CHAPITRE IV.
Des peines aberrantes ou dplaces.
LA peine doit porter directement sur l'individu qu'on veut soumettre son influence. Voulez-vous influer sur Titius, c'est sur Titius qu'il faut agir. Une peine destine influer sur Titius tombe-t-elle autre part que sur Titius mme, on ne peut nier qu'elle ne soit dplace. Mais une peine dirige contre ceux qui lui sont chers est une peine contre lui-mme : car il participe aux souffrances de ceux auxquels il est attach par sympathie, et l'on a une prise sur lui par l'intermdiaire de ses affections. Ce principe est vrai, mais est-il bon ? est-il conforme l'utilit ? Demander si une peine de sympathie agit avec autant de force que la peine directe, c'est demander si en gnral l'attachement qu'on porte autrui est aussi fort que l'amour de soi-mme. Si l'amour de soi-mme est le sentiment le plus fort, il s'ensuit qu'on ne devroit recourir aux peines de sympathie qu'aprs avoir puis tout ce que la nature humaine peut souffrir en fait de peines directes. Point de torture si cruelle qu'on ne dt employer avant de punir l'pouse pour le fait de l'poux, et les enfans pour le fait du pre. Je vois dans ces peines aberrantes quatre vices principaux : 1. Que penser d'une peine qui doit souvent manquer, faute d'objets sur lesquels on puisse l'asseoir ? Si pour faire souffrir Titius, vous vous attachez trouver les personnes qui lui sont chres, vous n'avez d'autre guide que les relations domestiques, vous tes conduits par ce fil son pre et sa mre, sa femme et ses enfans. La tyrannie la plus cruelle ne sait pas aller plus loin. Cependant il y a beaucoup d'hommes qui n'ont plus leur pre et leur mre, qui n'ont ni femme ni enfans. Il faut donc appliquer cette classe d'hommes une peine directe : mais ds qu'il y a une peine directe contre ceux-ci, pourquoi ne suffiroit-elle pas contre les autres ? 2. Et cette peine ne suppose-t-elle pas des sentimens qui peuvent ne point exister ? Si Titius ne se soucie ni de sa femme ni de ses enfans, s'il les a pris en haine, il est indiffrent tout au moins au mal qui les concerne : cette partie de la peine est nulle pour lui. 3. Mais ce qu'il y a d'effrayant dans ce systme, c'est la profusion, c'est la multiplication des maux. Considrez la chane des liaisons domestiques, calculez le nombre des descendans qu'un homme peut avoir ; la peine se communique de l'un l'autre, elle gagne de proche en proche, comme une contagion, elle enveloppe une foule d'individus. Pour produire une peine directe qui quivaudroit un, il faut crer une peine indirecte et improprement assise qui quivaut dix, vingt, trente, cent, mille, etc. 4. La peine ainsi dtourne de son cours naturel n'a pas mme l'avantage d'tre conforme au sentiment public de sympathie et d'antipathie. Quand le delinquant a pay sa dette personnelle la justice, la vengeance publique est assouvie et ne demande rien de plus. Si vous le poursuivez au del du tombeau sur une famille innocente et malheureuse, bientt la piti publique se rveille, un sentiment confus accuse vos lois d'injustice, l'humanit se dclare contre vous et donne chaque jour de nouveaux partisans vos victimes. Le respect et la confiance pour le gouvernement s'affoiblissent dans tous les curs ; et tout ce qu'il retire de cette fausse politique, c'est de parotre imbcile aux yeux des sages, et barbare ceux de la multitude. Les liaisons d'individus individus sont tellement compliques, qu'il est impossible de sparer entirement le sort de l'innocent d'avec celui du coupable. Le mal que la loi destine un seul s'extravase et se rpand sur plusieurs par tous ces points de sensibilit commune qui rsultent des affections, de l'honneur et des intrts rciproques. Une famille entire est dans
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la souffrance et dans les larmes, pour le delit d'un individu. Mais ce mal attach la nature des choses, ce mal que tente la sagesse, toute la bienveillance du lgislateur ne sauroit prvenir en entier, ne tourne point en reproche contre lui, et ne constitue point une peine mal assise. Si le pre est mis l'amende, on ne peut empcher que cette amende ne tourne au prjudice du fils ; mais si aprs la mort du pre coupable, on ravit au fils innocent la succession paternelle, c'est un acte volontaire du lgislateur qui fait dborder la peine de son lit naturel. Le lgislateur dans cette partie a deux devoirs remplir. Premirement, il doit s'abstenir de toute peine qui, dans sa premire application, seroit improprement assise. Le fils innocent du plus grand criminel doit trouver dans la loi une gide aussi inviolable que le premier citoyen. En second lieu, il faut rduire son moindre terme cette portion de peine aberrante qui tombe sur des innocens en consquence d'une peine directe inflige au coupable. Un rebelle, par exemple, est-il condamn l'emprisonnement perptuel, la mort ? On a fait contre lui tout ce qu'on peut faire. Une confiscation totale, au prjudice de ses propres hritiers, au moins de sa femme et de ses enfans, seroit un acte tyrannique et odieux. Les droits d'une famille malheureuse qui vient d'tre frappe dans la personne de son chef, sont encore plus sacrs. Un trsor national, compos de pareilles dpouilles, est comme ces exhalaisons impures qui portent dans leur sein des germes de contagion. Je me bornerai ici l'numration des cas les plus communs o les lgislateurs ont dplac les peines, en les faisant porter sur les innocens pour atteindre obliquement les coupables. l. Confiscation. Reste de barbarie qui subsiste encore dans presque toute l'Europe. On l'applique plusieurs dlits, et surtout aux crimes d'tat29. Cette peine est d'autant plus odieuse qu'on ne peut en faire usage que lorsque le danger est pass, et d'autant plus imprudente qu'elle prolonge les animosits et les vengeances aprs des calamits dont il faudroit effacer le souvenir30. 2. Corruption du sang. Fiction cruelle des jurisconsultes pour dguiser l'injustice de la confiscation. Le petit-fils innocent ne peut hriter du grand-pre innocent, parce que ses droits se sont altrs et perdus en passant par le sang du pre coupable. Cette corruption du sang est une ide fantastique : mais il y a une corruption trop relle dans l'esprit et le cur de ceux qui se dshonorent par ces sophismes. 3. Perte de privilges par o l'on punit une corporation entire pour la malversation d'une partie de ses membres. En Angleterre, la ville de Londres jouit d'une loi particulire qui
La confiscation, dans les crimes d'tat, ne doit pas tre envisage sous Je point de vue d'une peine juridique : car dans les guerres civiles, parler en gnral, les deux partis tant de bonne foi, il n'y a pas de dlit. La confiscation est une mesure purement hostile. Laisser la fortune intacte, ce seroit laisser des munitions l'ennemi. Mais une prcaution de guerre, laquelle on ne doit avoir recours que dans des cas extrmes, doit cesser ou tre adoucieautaut qu'il est possible, ds que le danger n'existe plus. 30 Sonnenfels (conseiller aulique de Sa Majest Impriale), consult par l'empereur, en 1795, sur une ordonnance contre le crime de haute trahison, fit sentir ce qu'il pensoit de sa rigueur excessive en envoyant pour rponse une loi d'Arcadius et d'Honorius, et une lettre de Marc-Aurle. Cod. L. IX, Tit. 8, L. 5, . 1. Filii vero ejus, quibus vitam imperatoria specialiter lenitate coucedimus (paterno enim perire deberent supplicio, in quibus paterni, hoc est hereditarii criminis exempla metnuntur) : a materna vel avita, omnium etiam proximorum hereditate ac successione habeantur alieui, testamentis extraneorum ni] capiant, sint perpetuo egentes ac pauperes, infamia eos paterua Semper comitetur, ad uullos prorsus honores, ad nulla sacramenta perveniant : sint postremo tales, ut lais perpetua egestate sordentibus, sit et non solatium et vita supplicium. Voici Marc-Aurle : Non umquam placet in imperatore vindicta sui doloris, qu et si justior fuerit, acrior videtur. Quare filiis Avidii Cassii et genero et uxori veniam dabitis. Quid dico veniam, cum illi nihil fece-rint ? Vivant igitur securi, scientes sub Marco se vivere. Vivant in patrimonio paterno pro parte donato : auro, argento, vestibus fruentes : sint vagi et liberi, et per ora omnium ubique populorum circumferant me, circumferant vestr pietatis exemplum. (Extrait du Nord littraire, etc. ; par Olivarius Kiell.) Centre Bentham - 2008
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l'exempte de cette disgrce : mais quelle est la ville, quelle est la corporation qui doive y tre sujette en supposant que ses privilges n'aient rien de contraire aux intrts de l'tat ? 4 Sort dsastreux des btards. Je ne parle pas ici de l'incapacit d'hriter. La privation de ce droit n'est pas une peine lgale pour eux plus que pour les cadets de famille ; et il pourroit rsulter des contestations sans fin, si l'on permettoit de produire des hritiers dont la naissance n'a pas le sceau de la publicit. Mais l'incapacit de remplir de certaines charges, la privation de plusieurs droits publics, dans quelques tats de l'Europe, est une vritable peine qui tombe sur des innocens pour une faute d'imprudence commise par ceux qui leur ont donn le jour. 5 Infamie attache aux parens de ceux qui ont commis des crimes graves. Il ne s'agit pas ici d'examiner ce qui n'appartient qu' l'opinion publique. L'opinion, cet gard, n'a pris le caractre de l'antipathie, qu'en consquence des erreurs de la loi qui a fltri dans plusieurs cas la famille des criminels. On revient peu peu de cette injustice.

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CHAPITRE V.
Du cautionnement.
DEMANDER caution, c'est exiger d'un homme dont on apprhende quelque procd qu'on veut prvenir, qu'il trouve une autre personne qui consente porter une certaine peine en cas que ce procd ait lieu. Au premier coup d'il, le cautionnement parot contraire aux principes que nous venons de poser, puisqu'il expose un innocent tre puni pour un coupable. Il faut donc qu'il soit justifi par un avantage plus qu'quivalent ce mal. Cet avantage, c'est la grande probabilit de prvenir un dlit et de s'assurer de la responsabilit d'un individu. Ce qui fait le mrite du cautionnement, c'est la grande influence qu'il exerce sur la conduite de l'individu souponn. Reprsentons-nous ce qui se passe dans son esprit. Des amis gnreux viennent de lui donner une preuve dcisive de confiance ou d'attachement, en exposant leur fortune et leur sret pour sauver sa libert et son honneur. Ce sont des otages qui se sont livrs volontairement pour lui. Sera-t-il assez vil pour se servir de leur bienfait contre eux-mmes ? Etouffera-t-il tout sentiment de reconnoissance ? Ira-t-il publiquement se dclarer tratre l'amiti, se condamner vivre seul avec ses remords ? Mais supposez qu'imprudent, lger ou vicieux, il ne soit pas en tat de se garder lui-mme, le cautionnement n'est point inutile : ceux qui rpondent pour lui, intresss ses actions, sont des gardiens que la loi lui a donns : leur vigilance doit suppler la sienne, leurs yeux doivent clairer de prs ses dmarches. Au grand intrt de se faire couter, ils joignent les titres les plus puissans par le service qu'ils viennent de lui rendre, et par le droit qu'ils doivent toujours avoir de retirer leur caution et de le rendre son mauvais sort. C'est ainsi que ce moyen opre pour prvenir un dlit. Le cautionnement tend d'une autre manire diminuer l'alarme, parce qu'il fournit un indice en faveur du caractre ou des ressources de l'individu souponn. C'est une espce de contrat d'assurance. Vous demandez, par exemple, l'emprisonnement d'un homme qui a tent de vous faire une certaine injure. Un de ses amis se prsente, et conteste la ncessit d'un moyen si rigoureux. Moi qui dois le connotre mieux que vous, dit-il, je vous certifie que vous n'avez rien craindre de sa part. Cette peine que je consens porter en cas d'erreur vous est un gage de ma sincrit et de ma persuasion. Voil le mrite du cautionnement ; il peut produire un mal ; mais il faut le comparer ses avantages, et surtout aux mesures de rigueur qu'on seroit forc d'employer la charge des personnes souponnes, si le cautionnement n'toit pas admis. Dans le cas o il en rsulte un mal pour le rpondant, ce mal ayant t encouru volontairement, il n'en rsulte ni alarme, ni danger : s'il s'est engag les yeux ferms, par imprudence ou par zle, les consquences le concernent tout seul ; personne ne craint pour soi le mme sort. Mais dans le plus grand nombre de cas, le cautionnement est le rsultat de la scurit. Celui qui s'engage pour un autre, connot mieux que personne le caractre et la position de son cautionn : il voit bien le danger qu'il court, mais il ne s'y expose qu'aprs avoir jug que ce danger ne se raliseroit pas. Voyons prsent dans quelles circonstances il est bon de l'employer. 1. Il est propre prvenir les dlits qu'on peut apprhender dans les querelles d'inimiti ou d'honneur, surtout les duels. On ne peut pas souponner en gnral dette classe de dlinquans d'un dfaut de sensibilit l'estime publique : c'est l'honneur qui va leur mettre les armes la main : mais l'honneur commande encore moins la vengeance qu'il n'interdit l'ingratitude, et surtout cette ingratitude noire qui punit le bienfaiteur par son bienfait mme.
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2. Le cautionnement est trs-bon pour prvenir les abus de confiance, les dlits qui violent les devoirs d'une charge. Personne n'est oblig de se prsenter pour remplir tels ou tels emplois : il est bon que ces emplois ne soient remis qu' des hommes qui ont en richesse ou en rputation de quoi fournir une responsabilit suffisante. En mme temps la caution qu'on exige, tant attache la place, n'est une offense pour personne. 3. Ce moyen peut avoir une utilit particulire dans certaines situations politiques, dans certaines entreprises sur l'tat, lorsqu'il s'agit de plusieurs dlinquans, unis par les liens de la complicit. De tels hommes, gars quelquefois, plutt que pervertis, nourrissent des sentimens exalts d'affection et d'honneur, et au sein de leur rvolte contre la socit, y conservent presque toujours des relations intimes. Qu'une telle conspiration soit vente, les conjurs les plus suspects seront tenus de donner caution de leur conduite. Ce moyen, qui parot foible au premier aspect, est trs efficace : non-seulement parce que les principaux se sentant surveills, ont pris l'alarme, mais encore parce que ce sentiment d'honneur dont nous avons parl, fournit un motif rel ou plausible, un motif fond sur la justice et la reconnoissance, pour renoncer l'entreprise. 4. Le cautionnement a-t-il pour objet de prvenir l'vasion d'un accus, l'poque de la poursuite ? Son avantage particulier, dans ce cas, c'est d'opposer un frein la prvarication du juge. Sans cette condition, un juge corrompu ou trop facile pourroit, sous prtexte d'largissement provisoire, soustraire un accus coupable toute peine corporelle, et mme toute peine pcuniaire. Il pourroit ainsi convertir en simple bannissement une peine plus grave. Cet abus devient impossible lorsque le juge ne peut largir l'accus que sur une caution suffisante. Je ne dirai qu'un mot sur la peine laquelle on peut assujtir les fidejusseurs : cette peine doit tre pcuniaire et jamais autre. Toute peine afflictive seroit rvoltante, et ne fourniroit point de ddommagement. Il est vrai que la peine pcuniaire entrane pour eux l'emprisonnement, dans le cas o ils ne seroient pas en tat de satisfaire leur caution : mais s'ils toient dj insolvables l'poque de leur engagement, ils ont tromp la justice. Si leur insolvabilit est postrieure cette poque, ils ont d retirer leur caution, s'en dgager d'une manire juridique. Cependant il faudra en user selon les circonstances, distinguer la faute et le malheur, comme pour les autres insolvables. Mais si le cautionnement mme toit la cause de leur ruine, on leur doit une indulgence particulire.

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CHAPITRE VI.
Du choix des Peines.
IL faut qu'une peine, pour s'adapter aux rgles de proportion que nous avons tablies, ail les qualits suivantes : 1. Elle doit tre susceptible, de plus et de moins, ou divisible, afin de se conformer aux variations dans la gravit des dlits. Les peines chroniques, telles que l'emprisonnement et le bannissement, ont minemment cette qualit. Elles sont divisibles en lots de diffrentes grandeurs. Il en est de mme des peines pcuniaires. 2. Egale elle-mme. Il faut qu'a un degr donn, elle soit la mme pour plusieurs individus coupables du mme dlit, afin de correspondre leurs diffrentes mesures de sensibilit. Ceci exige qu'on fasse attention l'ge, au sexe, la condition, la fortune, aux habitudes des individus et beaucoup d'autres circonstances : autrement la mme peine nominale, se trouvant trop forte pour les uns, trop foible pour les autres, passeroit le but ou ne l'atteindroit pas. Une amende dtermine par la loi ne seroit jamais une peine gale elle-mme, vu la diffrence des fortunes. Le bannissement peut avoir le mme inconvnient ; trs-svre pour l'un, nul pour l'autre. 3. Commensurable. Si un homme a deux dlits devant les yeux, la loi doit lui donner un motif pour s'abstenir du plus grand. Il aura ce motif, s'il peut voir que le plus grand dlit lui attirera la plus grande peine. Il faut donc qu'il puisse comparer ces peines entre elles, en mesurer les divers degrs. Il y a deux manires de remplir cet objet : 1En ajoutant une certaine peine une autre quantit de la mme espce ; par exemple, cinq ans de prison pour tel dlit, deux annes de plus pour telle aggravation. 2 En ajoutant une peine d'un genre diffrent, par exemple, cinq ans de prison pour tel dlit, une ignominie publique pour telle aggravation. 4. Analogue au dlit. La peine se gravera plus aisment dans la mmoire, elle se prsentera plus fortement l'imagination, si elle a une ressemblance, une analogie, un caractre commun avec le dlit. Le talion est admirable sous ce rapport : il pour il, dent pour dent, etc. L'intelligence la plus imparfaite est capable de lier ces ides. Mais le talion est rarement praticable, et dans plusieurs cas, ce seroit une peine trop dispendieuse. Il y a d'autres moyens d'analogie. Cherchez, par exemple, le motif qui a fait commettre le dlit : vous rencontrerez ordinairement la passion dominante du dlinquant, et vous pourrez, selon l'expression proverbiale, le punir par o. il a pch. Les dlits de cupidit seront bien punis par despeines pcuniaires, si les facults du dlinquant le permettent : les dlits d'insolence par l'humiliation, les dlits d'oisivel par l'assujtissement au travail, ou par une oisivet force31. 5. Exemplaire. Une peine relle qui ne seroit point apparente, seroit perdue pour le public. Le grand art est d'augmenter la peine apparente sans augmenter la peine relle. On y russit, soit parle choix mme des peines, soit par les solennits frappantes dont on accompagne leur
Montesquieu s'est laiss blouir, lorsque, sur un simple aperu de cette qualit dans les peines, il a cru qu'on pouvoit en ter tout l'arbitraire C'est le triomphe de la libert, dit-il, lorsque les lois criminelles tirent chaque peine de la nature particulire du crime. Tout l'arbitraire cesse : la peine ne descend point du caprice du lgislateur, mais de la nature de la chose, et ce n'est point l'homme qui fait violence l'homme. L. 12, ch. 4. La mme page offre un exemple frappant des erreurs o l'entrainoit cette ide fausse. Pour des dlits contre la religion, il propose des peines religieuses, cest--dire, des peines qui n'auront point de prise ; car, punir un sacrilge, un impie par l'expulsion des temples, ce n'est point le punir, c'est lui ter une chose dont il ne fait aucun cas. Centre Bentham - 2008
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excution. Les auto-da-f seroient une des plus utiles inventions de la jurisprudence, si au lieu d'tre des actes de foi, ils toient des actes de justice. Qu'est-ce qu'une excution publique ? c'est une tragdie solennelle que le lgislateur prsente au peuple assembl : tragdie vraiment importante, vraiment pathtique par la triste ralit de sa catastrophe et par la grandeur de son objet. L'appareil la scne, les dcorations ne sauroient tre trop tudies, puisque l'effet principal en dpend. Tribunal, echafaud, vtemens des officiers de justice, vtemens des dlinquans eux-mmes, service religieux, procession, accompagnement de tout genre ; tout doit porter un caractre grave et lugubre. Pourquoi les excuteurs eux-mmes ne seroient-ils pas couverts d'un crpe de deuil ? La terreur de la scne en seroit augmente, et l'on droberoit la haine injuste du peuple ces serviteurs utiles de l'tat. Si l'illusion pouvoit se soutenir, il faudroit que tout se passt en effigie. La ralit de la peine n'est ncessaire que pour en soutenir l'apparence. 6. La peine doit tre conomique, c'est--dire, n'avoir que le degr de svrit absolument ncessaire pour remplir son but. Tout ce qui excde le besoin n'est pas seulement autant de mai superflu, mais produit une multitude d'inconvniens qui trompent les fins de la justice. Les peines pcuniaires ont cette qualit dans un degr minent, puisque tout le mal senti par celui qui paie se convertit en avantage pour celui qui reoit. 7. La peine doit tre rmissible ou rvocable, Il faut que le dommage n'en soit pas absolument irrparable, dans les cas o l'on viendroit dcouvrir qu'elle avoit t inflige sans cause lgitime. Tant que les tmoignages sont susceptibles d'imperfection, tant que les apparences peuvent tre trompeuses, tant que les hommes n'auront aucun caractre certain pour distinguer le vrai du faux, une des premires srets qu'ils se doivent rciproquement, c'est de ne pas admettre, sans une ncessit dmontre, des peines absolument irrparables. N'a-t-on pas vu toutes les apparences du crime s'accumuler sur la tte d'un accus dont l'innocence toit dmontre quand il ne restoit plus qu' gmir sur les erreurs d'une prcipitation prsomptueuse ? Foibles et inconsquens que nous sommes ! nous jugeons comme des tres borns, et nous punissons comme des tres infaillibles ! 1. A ces qualits importantes des peines on peut on ajouter trois autres dont l'utilit a moins d'tendue, mais qu'il faut rechercher, si on peut se les procurer sans nuire au grand but de l'exemple. C'est UN grand mrite dans une peine que de pouvoir servir la rformation du dlinquant, je ne dis pas seulement par la crainte d'tre encore puni, mais par un changement dans son caractre et ses habitudes. On obtiendra ce but en tudiant le motif qui a produit ce dlit, et en appliquant une peine qui tende affoiblir ce motif. Une maison de correction, pour remplir cet objet, doit admettre une sparation des dlinquans en diffrentes classes, afin qu'on puisse adapter divers moyens D'ducation la diversit de leur tat moral. 2. Oter le pouvoir de nuire. C'est un but qu'ON peut atteindre plus aisment que celui de corriger les dlinquans. Les mutilations, l'emprisonnement perptuel, ont cette qualit : mais l'esprit DE cette maxime conduit une rigueur excessive dans les peines. C'est en la suivant qu'on a rendu si frquente la peine de mort. S'il y a des cas o l'on ne peut ter le pouvoir de nuire qu'en tant la vie, c'est dans des occasions bien extraordinaires, par exemple, dans des guerres civiles, lorsque le nom d'un chef, tant qu'il vit, suffiroit pour enflammer les passions d'une multitude. Et mme la mort, applique des actions d'une nature si problmatique, doit tre plutt considre comme un acte d'hostilit que comme une peine. 3. Fournir un ddommagement la partie lse est une autre qualit utile dans une peine. C'est un moyen de faire face deux objets la fois, de punir un dlit et de le rparer, d'ter tout le mal du premier ordre et de faire cesser toute l'alarme. C'est un avantage caractristique des peines pcuniaires. Je terminerai ce chapitre par une observation gnrale d'une haute importance : Le
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lgislateur doit viter soigneusement, dans le choix des peines, celles qui choqueroient des prjugs tablis. S'est-il form dans l'esprit du peuple une aversion dcide contre un genre de peine, et-elle d'ailleurs toutes les qualits requises, il ne faut point l'admettre dans le code pnal, parce qu'elle feroit plus de mal que de bien. D'abord c'est un mal que de donner un sentiment pnible au public par l'tablissement d'une peine impopulaire. Ce ne sont plus les coupables seuls qu'on punit, ce sont les personnes les plus innocentes et les plus douces auxquelles on inflige une peine trs-relle, quoiqu'elle n'ait point de nom particulier, en blessant leur sensibilit, en bravant leur opinion, en leur prsentant l'image de la violence et de la tyrannie. Qu'arrive-t-il d'une conduite si peu judicieuse ? Le lgislateur, en mprisant les sentimens publics, les tourne secrtement contre lui. IL perd l'assistance volontaire que les individus prtent l'excution de la lui quand ils en sont contens : il n'a plus le peuple pour alli, mais pour ennemi. Les uns cherchent faciliter l'vasion des coupables : les autres se feroient un scrupule de les dnoncer : les tmoins se refusent autant qu'ils peuvent : il se forme insensiblement un prjug funeste qui attache une espce de honte et de reproche au service de la loi. Le mcontentement gnral peut aller plus loin : il clate quelquefois par une rsistance ouverte, soit aux officiers de la justice, soit l'excution des sentences. Un succs contre l'autorit parot au peuple une victoire, et le dlinquant impuni jouit de la foiblesse des lois humilies devant son triomphe. Mais qu'est-ce qui rend les peines impopulaires ? c'est presque toujours leur mauvais choix. Plus le code pnal sera conforme aux rgles que nous avons poses, plus il aura l'estime claire des sages, et l'approbation sentimentale de la multitude. On trouvera de telles peines justes et modres : on sera frapp surtout de leur convenance, de leur analogie avec les dlits, de cette chelle de graduation dans laquelle on verra correspondre un dlit aggrav une peine aggrave, un dlit extnu une peine extnue. Ce genre de mrite, fond sur des notions domestiques et familires, est la porte des intelligences les plus communes. Rien n'est plus propre donner l'ide d'un gouvernement paternel, inspirer la confiance, et faire marcher l'opinion publique de concert avec l'autorit. Quand le peuple est dans le parti des lois, les chances du crime pour chapper sont rduites leur moindre terme.

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CHAPITRE VII.
Division des Peines.
IL n'y a point de peine qui, prise sparment, runisse toutes les qualits requises. Pour atteindre le but, il est donc ncessaire d'avoir le choix entre plusieurs peines, de les varier, et d'en faire entrer plusieurs dans un mme lot. La mdecine n'a point de panace. Il faut qu'elle ait recours diffrens moyens, selon la nature des maux et le temprament des malades : l'art du mdecin consiste tudier tous les remdes, les combiner, les approprier aux circonstances. Le catalogue des peines est le mme que celui des dlits. Le mme mal, fait avec l'autorit de la loi ou en violation de la loi, constituera une peine ou un dlit. La nature du mal est donc la mme, mais quelle diffrence dans l'effet ! le dlit rpand l'alarme, la peine rtablit la scurit. Le dlit est l'ennemi de tous : la peine est la protectrice commune. Le dlit, pour le profit d'un seul, produit un mal universel ; la peine, par la souffrance d'un seul, produit un bien gnral. Suspendez la peine, le monde n'est plus qu'un thtre de brigandage, et la socit tombe en dissolution. Rtablissez la peine, les passions se calment, l'ordre renat, et la foiblesse de chaque individu obtient la sauvegarde de la force publique. On peut distribuer toute la matire pnale sous les divers chefs que nous allons numrer. 1. Peines capitales : ce sont celles qui mettent une fin immdiate la vie du dlinquant. 2. Peines afflictives : j'appelle ainsi celles qui consistent en douleurs corporelles, mais qui ne produisent qu'un effet temporaire, comme la flagellation, une dite force, etc. 3. Peines indlbiles : celles qui produisent sur le corps un effet permanent, comme les marques, les amputations. 4. Peines ignominieuses : elles ont principalement pour but d'exposer le dlinquant au mpris des spectateurs, et de le faire regarder comme indigne de la socit de ses anciens amis. L'amende honorable en est un exemple. 5. Peines pnitentielles : destines rveiller le sentiment de la honte, exposer un certain degr de censure, elles n'ont pas un degr de force ou de publicit qui puisse entraner l'infamie ni faire envisager le dlinquant comme indigne de la socit de ses anciens amis. Ce sont au fond des chtimens tels qu'un pre a le pouvoir de les infliger ses enfans, et que le pre le plus tendre ne se feroit aucun scrupule de les infliger l'enfant qu'il aime le plus. 6. Peines chroniques : leur principale rigueur consiste dans leur dure, tellement qu'elles seroient presque nulles si ce n'toit pour cette circonstance. Le bannissement, l'emprisonnement, etc. Elles peuvent tre perptuelles ou temporaires. 7. Peines simplement restrictives : celles qui, sans participer aucun des caractres prcdens, consistent dans quelque gne, dans quelque restriction, en empchant de faire ce dont on auroit envie : par exemple, la dfense d'exercer certaine profession, la dfense de frquenter certaine place, etc. 8. Peines simplement compulsives : celles qui obligent un homme faire une chose dont il voudroit s'exempter : par exemple, l'obligation de se prsenter certaines poques devant un officier de justice, etc. La peine n'est pas dans la chose mme, mais dans l'inconvnient de la contrainte. 9. Peines pcuniaires : elles consistent priver le dlinquant d'une somme d'argent, ou de quelque article de proprit relle. 10. Peines quasi pcuniaires : elles consistent priver le dlinquant d'une espce de proprit dans les services des individus, services purs et simples, ou services combins avec quelque profit pcuniaire.
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11. Peines caractristiques : ce sont les peines qui, par le moyen de quelque analogie, sont destines reprsenter vivement l'imagination l'ide du dlit. Ces peines ne forment pas proprement une classe part ; elles sont renfermes dans toutes les autres, ignominieuses, pnitentielles, afflictives, etc. : c'est une manire de les infliger avec quelque circonstance qui ait du rapport a la nature du dlit. Supposons qu'un faux monnoyeur, au lieu d'tre puni de mort, ft condamn d'autres peines, et entre autres des stigmates indlbiles : si on lui imprimoit au milieu du front le mot faux monnoyeur, et sur chaque joue une pice de monnoie courante ; cette peine, rappelant le dlit par une image sensible, seroit minemment caractristique. Ainsi, dans la composition de la peine pour des enfans vols leurs parens, on feroit entrer une pnitence caractristique, consistant pendre au cou du dlinquant l'effigie creuse d'un enfant de grandeur naturelle, et plombe en dehors. L'intrieur seroit charg de poids la discrtion du juge, et selon la force du criminel. Dans une maison de correction, les dlinquans, selon la diversit de leurs dlits, seroient soumis porter des habits emblmatiques, ou d'autres marques extrieures, avec quelque analogie frappante. Le sentiment de leur crime ne pourroit pas en quelque faon se sparer d'eux ; leur simple prsence seroit comme une nouvelle proclamation de la loi ; et l'espoir de secouer cette honte, en reprenant l'habillement commun, seroit un attrait puissant pour les engager se bien conduire.

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CHAPITRE VIII.
Justification de la varit des Peines.
Et quoniam variant morbi, variabimus artes Mille mali species, mille salutis erunt. NOUS avons dj vu que le choix des peines toit le rsultat d'une multitude de considrations, qu'elles devoient tre susceptibles de plus et de moins, gales elles-mmes, commensurables, analogues au dlit, exemplaires, conomiques, rformatrices, populaires, etc. Nous avons vu qu'une seule peine ne pouvoit jamais avoir toutes ces qualits, qu'il falloit les combiner, les varier, les assortir pour trouver la composition dont on avoit besoin. Si un code fond sur ces principes n'etoit qu'en projet, on pourvoit le regarder comme une belle spculation impossible raliser. Ces hommes froids et indiffrens, toujours arms d'un incrdulit dsesprante, quand il s'agit du bonheur de l'humanit, ne manqueroient pas ce reproche banal, si commode la paresse et si flatteur l'amour propre. Mais cet ouvrage est fait, ce plan est excut, un code pnal a t construit sur ces principes, et ce code, o l'on s'est assujti l'observation de toutes ces rgles, n'a point de qualit plus remarquable que la clart, la simplicit et la prcision32. Toutes les lgislations pnales connues jusqu' prsent, sans avoir accompli la moiti de l'objet, sont infiniment plus embarrasses, plus difficiles saisir et plus vagues. Il a fallu chercher une grande varit dans les peines pour les adapter chaque dlit, et inventer de nouveaux moyens pour les rendre exemplaires et caractristiques. Mais les mmes personnes qui conviendront, en proposition gnrale, que ces deux qualits sont essentielles, ne laisseront pas de se rvolter peut-tre quand il s'agira de l'application. Les peines excitent naturellement l'antipathie et mme l'horreur, quand on les considre sparment des dlits. D'ailleurs, les suffrages, pour un objet soumis au sentiment et l'imagination, sont tellement flottans et capricieux, que la mme peine qui excitera l'indignation d'un individu, comme trop svre, sera blme par un autre, comme trop lgre et trop peu efficace. Je ne veux ici que prvenir une objection. Il ne faut pas croire qu'un systme pnal soit cruel pour tre vari. La multiplicit ou la varit des peines prouve l'industrie et les soins du lgislateur. N'avoir qu'une espce ou deux de peines, c'est un effet de l'ignorance des principes et du mpris barbare de toutes les proportions. Je pourrois citer des tats dans lesquels le despotisme est bien fort et la civilisation bien peu avance, o l'on ne connot pour ainsi dire qu'un seul mode de punir. Plus on a tudi la nature des dlits, celle des motifs, celle des caractres, la diversit des circonstances, plus on sent la ncessit d'employer contre eux des moyens diffrens. Les dlits, ces ennemis intrieurs de la socit, qui lui font une guerre opinitre et varie, runissent tous les instincts des animaux malfaisans : les uns emploient la violence, les autres ont recours aux stratagmes ; ils bavent revtir une infinit de formes, et entretiennent partout des intelligences secrtes. Si on les a combattus sans les rduire, si cette rvolte subsiste toujours, il faut s'en prendre surtout l'imperfection de la tactique lgale, et des instrumens dont on s'est servi jusqu' prsent. Certes, il s'en faut bien qu'on ait employ autant d'esprit, de calcul, de prudence pour dfendre la socit que pour l'attaquer, et pour prvenir les dlits que pour les commettre.
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Voyez le Discours prliminaire, tome I. Ce code n'est pas achev. Centre Bentham - 2008

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Pour estimer si un code pnal est rigoureux, voyez comment il punit les dlits les plus communs, ceux contre la proprit. Les lois ont t partout trop svres cet gard, parce que les peines tant mal choisies et et mal diriges, on vouloit compenser par la grandeur ce qui leur manquoit en justesse. Il faut depenser moins de peines contre les dlits qui attaquent les biens, afin de pouvoir en dpenser davantage contre les dlits qui attaquent la personne. Les premiers sont susceptibles de ddommagement, les autres n'en admettent pas du mme genre. Le dlits contre la proprit pourroit se rduire peu de chose, au moyen des caisses d'assurances ; tandis que tout l'or du Potose ne sauroit rappeler la vie une personne assassine, ni calmer les terreurs rpandues par le crime. Mais la question n'est pas si un code pnal est plus ou moins svre : c'est une mauvaise manire d'envisager le sujet. Tout se rduit juger si la svrit de ce code est ncessaire ou ne l'est pas. Il seroit cruel d'exposer mme des coupables des souffrances inutiles ; ce qui seroit une consquence des peines trop svres : mais ne seroit-il pas encore plus cruel de laisser souffrir les innocens ? et tel est pourtant le rsultat des peines, si elles sont trop douces pour tre efficaces. Concluons que la varit des peines est une des perfections d'un code pnal, et que plus la recherche de ces moyens rpugne une me sensible, plus il faut que le lgislateur soit pntr d'humanit pour remporter cette victoire sur lui-mme. Sangrado, qui ne savoit ordonner que la saigne, toit-il plus doux qu'un Boerhaave, qui consultoit toute la nature pour dcouvrir de nouveaux remdes ?

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CHAPITRE IX.
EXAMEN DE QUELQUES PEINES USITES.
Peines afflictives. LES peines afflictives ne sont pas bonnes dans tous les dlits, parce qu'elles ne sauroient exister dans un degr lger, au moins pour les personnes qui ne sont pas absolument du dernier ordre dans la socit. Toute peine corporelle inflige en public est infamante. Inflige en particulier, elle serait encore infamante et ne seroit plus exemplaire. La peine afflictive la plus commune, c'est le fouet. Dans son application ordinaire, cette peine a l'inconvnient de n'tre point gale elle-mme : elle peut varier de la douleur la plus lgre jusqu' la plus atroce, et aller jusqu' la mort. Tout dpend de la nature de l'instrument, de la force de l'application, et du temprament de l'individu. Le lgislateur qui l'ordonne ne sait ce qu'il fait ; le juge est peu prs dans la mme ignorance : il y aura toujours le plus grand arbitraire dans l'excution. En Angleterre le fouet est d'usage pour des larcins que les jurs, par une prvarication misricordieuse, ont estims au-dessous de la valeur d'un schelling. C'est un revenu pour le bourreau. Si le dlinquant souffre, c'est pour n'avoir pas pu faire son accommodement avec lui. Peines indlbiles. Les peines afflictives indlbiles, prises chacune sparment, ne sont pas susceptibles de graduation. La plus lgre ne sauroit exister qu' un degr trs-haut. Les unes ne font que dtriorer la figure, comme les stigmates ; les autres font perdre l'usage de quelques membres ; d'autres consistent en mutilations, comme la perte du nez, des oreilles, des pieds ou des mains. Les mutilations des organes qui servent au travail ne doivent pas s'appliquer aux dlits frquens, tels que ceux qui proviennent de misre, le larcin, la contrebande, etc. Que faire des dlinquans aprs les avoir estropis ? Si l'tat les entretient, la peine devient trop dispendieuse ; si on les abandonne, on les condamne au dsespoir et la mort. Les mutilations pnales ont deux inconvniens, l'un d'tre irrmissibles, l'autre de se confondre avec des accidens naturels. Il n'y a point de diffrence apparente entre celui qui a eu un bras coup pour un crime, et celui qui a perdu le sien au service de la patrie. Il faudroit donc toujours ajouter une fltrissure manifestement artificielle pour tre le certificat du dlit et la sauve-garde du malheur. Je pense qu'on pourroit supprimer ces peines ; au moins faudroit-il les rserver pour des dlits extrmement rares, o l'analogie les recommande. Les fltrissures indlbiles sont un moyen puissant dont on fait un mauvais emploi. Parmi les dlinquans convaincus de larcin et de reclement furtif, plusieurs n'ont fait que succomber une tentation passagre, et peuvent revenir la vertu, si la nature de la peine ne les corrompt pas. Point de fltrissures indlbiles, point de peines infamantes : ce seroit leur ter l'espoir de rtablir leur rputation et de racheter un moment d'erreur. Qu'on imprime une fltrissure indlbile de faux monnoyeurs, par exemple, c'est un signalement qui avertit la dfiance de ceux qui ont traiter avec eux, sans leur ter leurs ressources. Mpriss comme fripons, ils seront encore employs comme gens talens. Mais un homme fltri pour un premier larcin, que peut-il devenir, qui voudra l'employer ? A quoi lui serviroit la probit ? On lui a fait un besoin du crime. La fltrissure indlbile n'est bonne que pour notifier un dlinquant dangereux, qui cesse de
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l'tre ds qu'il est connu, ou pour garantir l'accomplissement d'une autre peine. Lorsque le dlit est infamant, la fltrissure doit accompagner la prison perptuelle pour empcher la fuite du prisonnier. C'est comme une chane qui le lie, parce que la prison devient son asile, et qu'il seroit plus mal dehors que dedans. Pour rendre la marque manifeste, on doit la pratiquer par des poudres colores et non par la brlure. Peines ignominieuses. L'infamie est un des ingrdiens les plus salutaires dans la pharmacie pnale ; mais les ides sur cet objet sont bien confuses et les moyens bien imparfaits. D'aprs les notions des jurisconsultes, il sembleroit que l'infamie est une chose homogne, indivisible, une quantit absolue ou invariable. Si cela toit vrai, l'emploi de cette peine seroit presque toujours impolitique et injuste, car on l'applique galement des delits trs-ingaux, et mme des dlits qui ne devroient point l'entraner. L'infamie, bien mnage, est trs-susceptible de graduation. Elle est au moral ce qu'est la malpropret au physique. Il est bien diffrent d'avoir une tache sur son habit ou d'tre couvert de fange. Perte d'honneur, autre phrase usite et non moins trompeuse. Elle renferme deux suppositions fausses, l'une que l'honneur est un bien dont chacun possde une certaine provision ; l'autre qu'il est entirement la disposition de la loi, et qu'elle peut l'ter qui bon lui semble. L'expression de dshonneur, qui n'exclut pas, comme celle d'infamie, les degrs mitoyens, seroit plus convenable. Le dshonneur est un fardeau dont on peut porter plus ou moins. L'infamie, selon son emploi usit, porte plutt sur le criminel que sur le crime. C'est pour ainsi dire un contre-sens en lgislation. Si l'infamie portoit sur le crime mme, son effet seroit plus certain, plus durable et plus efficace. On pourroit la proportionner la nature de la chose. Mais comment arriver ce but ? Il faudroit trouver pour chaque espce de dlit une espce particulire de dshonneur. Tout cela ne peut s'excuter qu'avec un appareil nouveau dans la justice, des inscriptions, des emblmes, des habillemens, des tableaux particuliers de chaque crime, en un mot, des signes qui parlent aux yeux, qui frappent l'imagination par les sens, qui forment des associations ineffaables entre les dlits et la honte. C'est ainsi qu'on peut concentrer sur le criminel et sur le crime l'indignation publique, cette indignation qui n'est que trop sujette a se tourner contre les lois et contre les juges. Qu'on ne ddaigne pas d'emprunter du thtre les moyens imposans de la reprsentation. Non, faire marcher les symboles du crime ct du criminel, ce ne seroit pas un vain talage de puissance, une parodie risible : ce seroit une scne instructive, qui annonceroit l'objet moral des peines, et rendroit la justice plus respectable en la montrant, dans la triste fonction de punir, plus occupe de donner une grande leon que de satisfaire une vengeance. Le pilori, en Angleterre, est de toutes les peines la plus ingale et la plus mal ordonne. On y abandonne le dlinquant au caprice des individus. Comment dfinir ce bizarre supplice ? Tantt c'est un triomphe, tantt c'est la mort. Un homme de lettres y fut condamn, il y a quelques annes, pour ce qu'on appeloit un libelle. L'chafaud sur lequel il toit plac devint pour lui une espce de lyce : toute la scne se passa en complimens entre lui et les spectateurs. En 1760, un libraire fut mis au pilori pour avoir vendu quelque ouvrage impie ou sditieux : une souscription ouverte en sa faveur pendant l'excution mme, lui valut plus de cent guines. Quel affront pour la justice ! Plus rcemment, un homme condamn la mme peine, pour un vice crapuleux, fut immol par la populace sous les yeux de la police, qui ne tenta pas mme de le dfendre. M. Burke osa s'lever dans la chambre des communes contre un tel abus, L'homme qui subit une peine, disoit-il, est sous la protection des lois, et ne doit pas tre abandonn aux btes froces. On approuva l'orateur, mais l'abus est rest : et
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cependant un simple treillis de fer l'entour du poteau prviendroit tous ces actes de barbarie. Peines chroniques. Les peines chroniques, le bannissement, l'emprisonnement, sont propres beaucoup de dlits, mais elles exigent une attention particulire aux circonstances qui influent sur la sensibilit des individus. Le bannissement seroit une peine souverainement ingale, si elle toit applique sans choix. Elle dpend des conditions et des fortunes. Les uns n'ont aucune raison d'attachement pour leur pays ; les autres seroient au dsespoir de quitter leur proprit et leur domicile. Les uns ont une famille, les autres sont indpendans. Tel perdroit toutes ses ressources ; tel autre chapperoit ses cranciers. L'ge et le sexe font encore cet gard une grande diffrence. Il faut donc laisser au juge beaucoup de latitude, en se bornant lui donner des instructions gnrales. Les Anglois, avant l'indpendance de l'Amrique, toient dans l'usage de dporter une classe nombreuse de dlinquans dans les colonies. Cette dportation toit pour les uns l'esclavage, pour les autres une partie de plaisir. Un vaurien qui avoit envie de voyager toit un sot, si pour se faire un quipage il ne commettoit pas quelque crime. Les plus industrieux s'tablissoient dans ces nouvelles contres. Ceux qui ne savoient que voler, ne pouvant pas exercer leur art dans un pays dont ils ignoroient la carte, revenoient bientt se faire pendre. Une fois condamns et dports, leur sort toit inconnu : qu'ils prissent de maladie et de misre, cela n'importoit personne. Ainsi tout toit perdu pour l'exemple ; le but principal toit entirement nglig. La dportation qui se fait aujourd'hui Botany-Bay ne remplit pas mieux son objet, elle a tous les vices et aucune des qualits que doit avoir une peine. Si en offrant un tablissement dans un pays loign, on et ajout qu'il falloit le mriter par un crime, quelle absurdit ! quelle dmence ! Mais une dportation doit se prsenter l'esprit de bien des malheureux comme une offre avantageuse dont ils ne peuvent profiter que par un dlit. Ainsi la loi, au lieu de contrebalancer la tentation, ajoute dans bien des cas sa force. Quant aux prisons, il est impossible d'estimer si cette peine convient ou ne convient pas, jusqu' ce qu'on ait dtermin avec la plus grande exactitude tout ce qui concerne leur structure et leur gouvernement intrieur. Les prisons, si l'on en excepte un petit nombre, renferment tout ce qu'on pourroit imaginer de plus efficace pour infecter le corps et l'me, A ne les considrer que du ct de la fainantise absolue, les prisons sont dispendieuses l'excs : force de dsutude, les facults des prisonniers s'alanguissent et s'nervent, leurs organes perdent leur ressort et leur souplesse : dpouills la fois de leur honneur et de leurs habitudes de travail, ils n'en sortent que pour tre repousss dans le crime par l'aiguillon de la misre. Soumis au despotisme subalterne de quelques hommes ordinairement dpravs par le spectacle du crime et l'usage de la tyrannie, ces malheureux peuvent tre livrs mille souffrances inconnues, qui les aigrissent contre la socit et les endurcissent aux peines. Sous le rapport moral, une prison est une cole o la sclratesse s'apprend par des moyens plus srs qu'on ne pourroit jamais en employer pour enseigner la vertu. L'ennui, la vengeance et le besoin, prsident cette ducation de perversit. L'mulation n'est plus que le ressort du crime. Tout s'lve au niveau du plus mchant : le plus froce inspire aux autres sa frocit, le plus rus sa ruse, le plus dbauch son libertinage. Tout ce qui peut souiller le coeur et l'imagination devient la ressource de leur dsespoir. Unis par un intrt commun, ils s'aident rciproquement secouer le joug de la honte. Sur les ruines de l'honneur social, il s'lve un honneur nouveau compos de fausset, d'intrpidit dans l'opprobre, d'oubli de tout avenir, d'inimiti contre le genre humain ; et c'est ainsi que des malheureux qu'on auroit pu rendre la vertu et au bonheur, parviennent l'hrosme du crime, au sublime de la sclratesse. Un criminel, aprs avoir achev son terme dans les prisons, ne doit point tre rendu la socit sans prcaution et sans preuve. Le faire passer subitement d'un tat de surveillance et
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de captivit une libert illimite, l'abandonner toutes les tentations de l'isolement, de la misre, et d'une convoitise aiguise par une longue privation, c'est un trait d'insouciance et d'inhumanit qui devroit enfin exciter l'attention des lgislateurs. Qu'arrive-t-il Londres quand on vide les galres de la Tamise ? Ces malfaiteurs, dans le jubil du crime, se ruent sur cette grande ville comme des loups qui, aprs un long jene, se trouvent placs dans une bergerie : et jusqu' ce que tous ces brigands aient t ressaisis pour de nouveaux dlits, il n'y a point de sret dans les grandes routes, ni mme la nuit dans les rues de la mtropole. Peines pcuniaires. Passons aux peines pcuniaires : elles ont le triple avantage d'tre susceptibles de graduation, de remplir le but de la peine, et de servir au ddommagement. Mais il faut se souvenir qu'une peine pcuniaire, si la somme est dtermine, est souverainement ingale. Cette observation, dont la vrit frappe au premier instant, a t pourtant nglige par tous les lgislateurs. Les amendes ont t dtermines sans aucun gard au profit du dlit, au mal du dlit, et aux facults du dlinquant. Aussi, c'est une bagatelle pour les uns et une ruine pour les autres. On se rappelle le trait de ce jeune insolent Rome, qui donnoit un soufflet aux passans, et leur prsentoit aussitt l'cu fix par la loi des douze tables. Veut-on tablir une peine pcuniaire ? qu'elle soit mesure sur la fortune du dlinquant. Dterminez le rapport de l'amende, et non sa qualit absolue. Pour tel dlit, telle quote-part des biens, moyennant certaines modifications pour prvenir les difficults d'une excution littrale de cette rgle. Peines simplement restrictives. Il n'y a rien de plus ingnieux dans la lgislation pnale que le bannissement de la prsence. Cette peine suggre par l'ancienne jurisprudence franoise, et dont on trouve quelque trace dans le code danois, peut, avec quelques perfectionnemens, offrir un excellent remde pour les dlits produits par des inimitis particulires dont le public en gnral n'a rien craindre. Cette peine mnage un triomphe l'opprim sur l'oppresseur, et rtablit de la manire la plus douce la prpondrance de l'innocence lse sur la force insolente. D'ailleurs, elle prvient le renouvellement des querelles, et te l'agresseur le pouvoir de nuire. Mais pour mettre en uvre un moyen qui tient de si prs l'honneur, il faut une attention scrupuleuse la position particulire des individus. Peines capitales. Plus on examine la peine de mort, plus on est port adopter l'opinion de Beccaria. Ce sujet est si bien discut dans son ouvrage, qu'on peut se dispenser de le traiter aprs lui. Ceux qui veulent voir d'un coup d'oeil tout ce qu'on peut dire pour et contre, n'ont qu' parcourir la table des qualits qu'on doit chercher dans les peines. (Voyez chap. 6.) D'o peut venir la fureur avec laquelle on a prodigu cette peine ? C'est un effet du ressentiment qui se porte d'abord vers la plus grande rigueur, et d'une paresse d'esprit qui fait trouver dans la destruction rapide des coupables le grand avantage de n'y plus penser. La mort ! toujours la mort ! cela ne demande ni mditation de gnie, ni rsistance aux passions. Il ne faut que s'abandonner pour aller jusque-l d'un seul trait. Dira-t-on que la mort est ncessaire pour ter un assassin le pouvoir de ritrer ses crimes ? Mais il faudroit, par la mme raison, faire prir les frntiques, les enrags, dont la socit a tout craindre. Si on peut s'assurer de ceux-ci, pourquoi ne pourroit-on pas s'assurer des autres ? Dira-t-on que la mort est la seule peine qui puisse l'emporter sur certaines tentations de commettre un homicide ? Mais ces tentations ne peuvent venir que d'inimiti ou
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de cupidit. Ces deux passions ne doivent-elles pas par leur propre nature redouter l'humiliation, l'indigence, et la captivit plus que la mort ? J'tonnerois les lecteurs si je leur exposois le code pnal d'une nation clbre par son humanit et par ses lumires. On s'attendroit y trouver la plus grande proportion entre les dlits et les peines : on y verroit cette proportion continuellement oublie ou renverse, et la peine de mort prodigue pour les dlits les moins graves. Qu'en arrive-t-il ? la douceur du caractre national tant en contradiction avec les lois, ce sont les murs qui triomphent, ce sont les lois qui sont ludes : on multiplie les pardons, on ferme les yeux sur les dlits, on se rend trop difficile sur les tmoignages ; et les jurs, pour viter un excs de svrit, tombent souvent dans un excs d'indulgence. De l rsulte un systme pnal incohrent, contradictoire, unissant la violence la foiblesse, dpendant de l'humeur d'un juge, variant de circuit en circuit, quelquefois sanguinaire, quelquefois nul. Les lgislateurs anglois n'ont point adopt ce genre de peine si bon tant d'gards, l'emprisonnement joint au travail. Au lieu d'une occupation force, ils ont rduit les prisonniers une oisivet absolue. Est-ce par rflexion ? Non sans doute, c'est par habitude. On a trouv les choses sur ce pied ; on les dsapprouve, mais on ne les change point. Il faut des avances, de la vigilance, des attentions soutenues pour concilier la clture avec les travaux : il ne faut rien de tout cela pour enfermer un homme et pour l'abandonner lui-mme33.

Toute cette matire a t beaucoup plus approfondie dans la Thorie des Peines, que j'ai publie d'aprs les manuscrits de M. Bentham. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE X.
Du Pouvoir de pardonner.
IL faut ajouter la grandeur de la peine tout ce qui lui manque du ct de la certitude. Moins les peines sont certaines, plus elles doivent tre svres : plus elles sont certaines, plus on peut diminuer de leur svrit. Que dire d'un pouvoir tabli prcisment pour les rendre incertaines ? Telle est cependant la consquence immdiate du pouvoir de pardonner. Dans l'espce comme dans l'individu, l'ge des passions prcde celui de la raison. La colre et la vengeance ont dict les premires lois pnales. Mais lorsque ces lois grossires, fondes sur des caprices et des antipathies, commencent choquer un public clair, le pouvoir de pardonner, offrant une sauvegarde contre la rigueur sanguinaire des lois, devient, pour ainsi dire, un bien comparatif, et l'on n'examine pas si ce prtendu remde n'est point un nouveau mal. Que d'loges prodigus la clmence ! On a rpt mille fois qu'elle est la premire vertu d'un souverain. Sans doute, si le dlit n'est qu'une atteinte son amour propre, s'il s'agit d'une satire qui tombe sur lui ou sur ses favoris, la modration du prince est mritoire, le pardon qu'il accorde est un triomphe remport sur lui-mme : mais quand il s'agit d'un dlit contre la socit, le pardon n'est plus un acte de clmence, c'est une prvarication relle. Dans les cas o la peine feroit plus de mal que de bien, aprs des sditions, des conspirations, des dsordres publics, le pouvoir de pardonner n'est pas seulement utile, il est ncessaire. Ces cas tant prvus et indiqus dans un bon systme lgislatif, le pardon qui s'y applique n'est point une violation, c'est une excution de la loi. Mais pour ces pardons non motivs, effets de la faveur ou de la facilit du prince, ils accusent les lois et le gouvernement, les lois d'tre cruelles envers les individus, ou le gouvernement d'tre cruel envers le public. Il faut que la raison, la justice, l'humanit manquent quelque part : car la raison n'est pas en contradiction avec elle-mme ; la justice ne peut pas dtruire d'une main ce qu'elle a fait de l'autre ; l'humanit ne peut pas ordonner d'tablir des peines pour la protection de l'innocence, et d'accorder des pardons pour l'encouragement du crime. Le pouvoir de pardonner, dit-on, est la plus noble prrogative de la couronne. Mais cette prrogative ne pse-t-elle jamais dans les mains qui l'exercent ? Si au lieu de procurer au prince un amour plus constant de la part des peuples, elle l'expose aux caprices des jugemens, aux clameurs, aux libelles : s'il ne peut ni cder aux sollicitations sans tre souponn de foiblesse, ni se montrer inexorable sans tre accus de duret, o est donc la splendeur de ce droit si dangereux ? Il me semble qu'un prince humain et juste regrettera souvent d'tre expos ce combat entre les vertus publiques et prives. L'homicide au moins doit toujours faire une exception. Celui qui auroit le droit de pardonner ce dlit seroit matre de la vie de tout le monde34. Rsumons les ides. Si les lois sont trop dures, le pouvoir de faire grce est un correctif ncessaire ; mais ce correctif est encore un mal. Faites de bonnes lois, et ne crez pas une baguette magique qui ait la puissance de les annuler. Si la peine est ncessaire, on ne doit pas la remettre ; si elle n'est pas ncessaire, on ne doit pas la prononcer.
Pour restreindre l'abus de ce pouvoir il suffiroit d'eu soumettre l'exercice l'obligation d'en exposer les motifs. Partout o la peine capitale est en usage, il vaudroit mieux conserver le pouvoir de pardonner, mme illimit, que de le supprimer entirement. Centre Bentham - 2008
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QUATRIME PARTIE. Des moyens indirects de prvenir les Dlits. INTRODUCTION.


DANS toutes les sciences, il y a des branches qui ont t cultives plus tard que les autres, parce qu'elles demandoient une plus longue suite d'observations et des rflexions plus profondes. C'est ainsi que les mathmatiques ont leur partie transcendante ou sublime, qui est, pour ainsi dire, une nouvelle science au-del de la science ordinaire. La mme distinction peut s'appliquer jusqu' un certain point l'art de la lgislation. Il y a des actions nuisibles ; comment faut-il s'y prendre pour les prvenir ? La premire rponse qui se prsente tout le monde est celle-ci : Dfendez ces actions, punissez-les. Cette mthode pour combattre les dlits tant la plus simple et la premire adopte, toute autre mthode pour arriver au mme but est pour ainsi dire un raffinement de l'art, et sa partie transcendante. Cette partie consiste trouver une suite de procds lgislatifs pour prvenir les dlits mmes, en agissant principalement sur les inclinations des individus, afin de les dtourner du mal et de leur imprimer la direction la plus utile eux-mmes et aux autres. La premire mthode de combattre les dlits par les peines, constitue la lgislation directe. La seconde mthode de les combattre par des moyens qui les prviennent, constitue cette branche de la lgislation que j'appelle indirecte. Ainsi le souverain agit directement contre les dlits, lorsqu'il les prohibe chacun part sous des peines spciales. Il agit indirectement lorsqu'il prend des prcautions pour les prvenir. Dans la lgislation directe, on attaque le mal de front ; dans l'indirecte, on l'attaque par des moyens obliques. Dans le premier cas, le lgislateur dclare ouvertement la guerre l'ennemi, le signale, le poursuit, le prend corps corps, et monteses batteries en sa prsence. Dans le second cas, il n'annonce pas tous ses desseins, il ouvre des mines, il se mnage des intelligences, il cherche prvenir les desseins hostiles, et maintenir dans son alliance ceux qui auroient eu des intentions secrtes contre lui. Les spculateurs politiques ont entrevu tout ceci ; mais en parlant de cette seconde branche de la lgislation, ils ne s'en sont point fait desides nettes ; la premire a t depuis long-temps rduite en systme, tant bien que mal ; la seconde n'a jamais t analyse, on n'a point pens la traiter avec mthode, la ranger sous des classifications, en un mot, la saisir dans son ensemble, C'est encore un sujet neuf. Les crivains qui font des romans politiques tolrent la lgislation directe comme un mal ncessaire : c'est un pis-aller auquel ils se soumettent, et dont ils ne parlent jamais avec un intrt bien vif. Au contraire, quand ils viennent parler des moyens de prvenir les dlits, de rendre les hommes meilleurs, de perfectionner les murs, leur imagination s'chauffe, leurs esprances s'exaltent ; on croiroit qu'ils sont prts produire le grand uvre, et que le genre humain va recevoir une forme nouvelle. C'est qu'on pense plus magnifiquement d'un objet proportion de ce qu'il est moins familier, et que l'imagination a plus d'essor sur des projets vagues qui n'ont point encore subi le jong de l'analyse. Major longinquo reverentia ; ce mot est aussi applicable aux ides qu'aux personnes. Un examen dtaill rduira toutes ces esprances indfinies aux justes dimensions du possible ; mais si nous y perdons des trsors fictifs, nous en serons bien ddommags par la certitude de nos ressources. Pour bien dmler ce qui appartient ces deux branches, il faut commencer par se faire une ide juste de la lgislation directe.
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Voici comment elle procde ou doit procder. 1. Le choix des actes qu'on rige en dlits. 2. La description de chaque dlit : meurtre, vol, pculat, etc. 3. L'expos des raisons pour attribuer ces actes la qualit de dlit ; raisons qui doivent tre dduites d'un seul principe, et par consquent s'accorder entre elles. 4. L'attribution d'une peine comptente chaque dlit. 5. L'expos des raisons qui servent justifier cette peine. Ce systme pnal, ft-il le meilleur possible, est dfectueux bien des gards. 1 Il faut que le mal ait exist avant qu'on puisse appliquer le remde. Le remde consiste dans l'application de la peine, et la peine ne peut tre applique qu'aprs que le dlit a t commis. Chaque nouvel exemple d'une peine inflige est une preuve de plus de son peu d'efficace, et laisse subsister un certain degr de danger et d'alarme. 2 La peine elle-mme est un mal, quoique ncessaire pour prvenir un mal plus grand ; la justice pnale, dans tout le cours de son opration, ne peut tre qu'une suite de maux : maux dans les menaces et la contrainte de la loi ; maux dans la poursuite des accuss avant qu'on puisse distinguer l'innocent du coupable ; maux dans l'infliction des sentences juridiques ; maux dans les suites invitables qui rejaillissent sur des innocens. 3 Enfin le systme pnal n'a pas assez de prise sur plusieurs actes malfaisans qui chappent la justice, soit par leur frquence, soit par la facilit de les cacher, soit par la difficult de les dfinir, soit enfin par quelque disposition vicie de l'opinion publique qui les favorise. La loi pnale ne peut agir que dans certaines limites, et sa puissance ne s'tend qu' des actes palpables et susceptibles de preuves manifestes. Cette imperfection du systme pnal a fait chercher de nouveaux expdiens pour suppler ce qui lui manque. Ces expdiens ont pour objet de prvenir les dlits, soit en tant la connoissance mme du mal, soit en tant la puissance ou la volont de mal faire. La classe la plus nombreuse de ces moyens se rapporte l'art de diriger les inclinations, en affoiblissant les motifs sducteurs qui excitent au mal, et en fortifiant les motifs tutlaires qui excitent au bien. Les moyens indirects sont donc ceux qui, sans avoir les caractres de la peine, agissent sur le physique ou le moral de l'homme, pour le disposer obir aux lois, pour lui pargner les tentations du crime, pour le gouverner par ses penchans et par ses lumires. Ces moyens indirects n'ont pas seulement un grand avantage du ct de la douceur : ils russissent dans bien des cas o les moyens directs chouent. Tous les historiens modernes ont observ combien les abus de l'glise catholique avoient diminu depuis l'tablissement de la religion protestante. Ce que les papes et les conciles n'avoient pu faire par leurs dcrets, une heureuse rivalit l'a opr sans peine : on a craint de donner un scandale qui seroit devenu un sujet de triomphe pour ses ennemis. Ainsi, ce moyen indirect, le libre concours des religions, a plus de force pour les contenir et pour les rformer, que toutes les lois positives. Prenons un autre exemple dans l'conomie polique : on a voulu rduire le prix des marchandises et surtout l'intrt de l'argent. Le haut prix n'est un mal, il est vrai, que par comparaison avec un bien dont il empche de jouir ; mais tel qu'il est, on a en raison de chercher le diminuer. Qu'a t-on imagine pour cela ? Une multitude de lois rglementaires, un taux fixe, un intrt lgal. Et qu'est-il arriv ? Les rglemens ont toujours t luds, les peines ont t redoubles, et le mal, au lieu de diminuer, est devenu plus grave. Il n'y a d'efficace qu'un moyen indirect, dont peu de gouvernemens ont eu la sagesse d'user. Laisser un libre cours la concurrence de tous les marchands, de tous les capitalistes, se fier eux du soin de se faire la guerre, de se supplanter, de s'arracher les acheteurs par les offres les plus avantageuses, voil ce moyen. La libre concurrence est l'quivalent d'une rcompense que vous auriez accorde celui qui fournit une marchandise de la meilleure espce et au plus bas prix. Cette rcompense immdiate et naturelle, qu'une foule de rivaux se flattent d'obtenir, agit avec plus d'efficace qu'une peine loigne laquelle on a l'espoir d'chapper.
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Avant d'entrer dans l'expos des moyens indirects, je dois avertir qu'il y a un peu d'arbitraire dans la manire de les classer, en sorte qu'on pourroit en ranger quelques-uns sous diffrens chefs. Pour les distinguer invariablement les uns des autres, il auroit fallu se livrer une analyse mtaphysique trs-subtile et trs-fatigante. Il suffit, pour l'objet qu'on se propose, que tous les moyens indirects puissent se placer sous l'un ou l'autre de ces chefs, et qu'on ait veill l'attention du lgislateur sur les principales sources o il peut puiser. Je n'ajoute plus qu'une remarque prliminaire, mais elle est essentielle. Dans cette varit de mesures que l'on va exposer, il n'en est aucune que l'on prtende recommander comme convenable chaque gouvernement en particulier, et encore moins tous eu gnral. L'avantage spcial de chaque mesure, considre part, sera indiqu sous son chef : mais chacune peut avoir des inconvniens relatifs, qu'il est impossible de dterminer sans connotre les circonstances. Il faut donc bien entendre que l'objet qu'on se propose ici n'est pas de conseiller l'adoption de telle ou telle mesure, mais simplement de la mettre en vue et de la recommander l'attention de ceux qui peuvent juger de sa convenance.

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CHAPITRE PREMIER.
Moyens d'ter le pouvoir physique de nuire.
QUAND la volont, la connoissance et le pouvoir ncessaire la formation d'un acte concourent, cet note est ncessairement produit. Inclination, connoissance, pouvoir, voil donc les trois points sur lesquels il faut appliquer l'influence des lois pour dterminer la conduite des hommes. Ces trois mots contiennent, en abstrait, la somme et la substance de tout ce qu'on peut faire en lgislation directe ou indirecte. Je commence par le pouvoir, parce que les moyens cet gard, sont plus borns, plus simples, et que dans les cas o on peut parvenir ter le pouvoir de nuire, on a tout fait. Le succs est assur. Le pouvoir peut se distinguer en deux espces : l. Pouvoir interne, celui qui dpend des facults intrinsques de l'individu ; 2 pouvoir externe, celui qui dpend des personnes et des choses hors de lui, et dont il a besoin pour agir35. Quant au pouvoir interne, celui qui dpend des facults de l'individu, il n'est gure possible d'en priver un homme avec avantage. Le pouvoir de faire le mal est insparable du pouvoir de faire le bien. Avec les mains coupes, on ne peut plus voler, mais on ne peut plus travailler : D'ailleurs, ces moyens privatifs sont si svres, qu'on ne peut les employer qu'avec des criminels dj convaincus. L'emprisonnement est le seul qu'on puisse justifier en certains cas pour prvenir un dlit apprhend36. Le lgislateur a plus de ressources pour prvenir les dlits, en s'appliquant aux objets matriels qui peuvent servir les commettre. IL y a des cas o la puissance de nuire peut tre te, en excluant ce que Tacite appelle irritamenta malorum, les sujets, les instrumens de dlit. Ici la politique du lgislateur peut se comparer celle d'une bonne : les barres de fer au fentres, les grillages autour du feu, le soin d'carter les instrumens tranchans et dangereux pour les enfans, sont du mme genre que la dfense de vendre et de fabriquer les outils battre monnoie, les drogues vnneuses, les armes faciles cacher, les dez ou autres ingrdiens des jeux prohibs, la dfense de faire et d'avoir certains filets pour la chasse et antres moyens d'attraper le gibier. Mahomet, ne se fiant pas la raison, a voulu mettre les hommes dans l'impuissance d'abuser des liqueurs fortes. Si l'on fait attention au climat des pays chauds, o le vin rend furieux plutt que stupide, on trouvera peut-tre que la prohibition totale est plus douce que la permission qui auroit produit une classe nombreuse de dlits, et par consquent de peines. Les impts sur les liqueurs spiritueuses remplissent en partie le mme but. A proportion que le prix s'lve au-dessus des facults de la classe la plus nombreuse, on lui te les moyens de se livra l'intemprance. Les lois somptuaires, en tant qu'elles prohibent l'introduction de certains articles qui sont
Pouvoir ab intra ; 2 pouvoir ab extra. Muto linguam. De virginibus puerisque, sed non virginibus puerisve sermo est : et prterea alienus sermo non erubescit. Dixi advenus potestatem peccandi, quam ab intra nominavi, nullum dari remedium. En vero exceptionem Circumcisio. Dicitur non apud Judos solos fuisse in usu. Qunam igitur instituti ratio ? Anne adversus venerem solitariam ? Ita visum est nescio cui : credo equidem Voltario. Ingeniosum sane fuisset excogitamentum : siquidem hoc modo, ut videtur, proclivitas saltem minuitur si non facilitas tollitur. Adversus debilitatem remedium, sterilesque nuplias. Vitium magis perniciosum quam qu multo sunt odio-siora, siquidem magis debilitat, et homo sibi semper prsens. Quidni huc pertineat Jude gentis spectata fecunditas ! sed nec vitium videtur nec remedium rude vum sapere : faciliusgue crediderim hodiernos attribuisse quam antiquos invenisse.
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l'objet de la jalousie du lgislateur, peuvent se rapporter ce chef. C'est l ce qui a rendu si fameuse la lgislation de Sparte : les mtaux prcieux cloient bannis, les trangers toient exclus, les voyages n'toient pas permis. A Genve, il toit dfendu de porter des diamans, le nombre des chevaux toit limit37. On peut mentionner sous ce chef plusieurs statuts anglois, relatifs au dbit des liqueurs spiritueuses : il est dfendu de les exposer en vente sub dio. Il faut obtenir une licence qui cote beaucoup, etc. La dfense d'ouvrir certaines places d'amusement le dimanche appartient ce chef. De mme les mesures pour dtruire des libelles, des crits sditieux, des figures obscnes exposes dans les rues, pour en dfendre l'impression ou la publication, etc. L'ancienne police de Paris dfendoit aux domestiques, non-seulement le port de l'pe, mais encore de la canne et des btons. Celui ! peut-tre une simple distinction de rang, peut-tre une mesure de sret. Lorsqu'une classe du peuple est opprime par le souverain, la prudence veut qu'on lui interdise le port des armes. La plus grande injure devient une raison justificative pour la-plus petite. Les Philistins obligeoent les Juifs de recourir eux tontes les fois qu'ils avoient besoin d'aiguiser leurs haches et leurs scies. A la Chine, la fabrique et la vente des armes est rserve exclusivement aux Tartares-Chinois. Par un statut de Georges III, il est dfendu tout particulier d'avoir chez lui plus de cinquante livres pesant de poudre canon, et aux marchands de poudre canon, d'en avoir plus de deux cents livres pesant en mme temps La raison assigne, c'est le danger des explosions. Dans les actes relatifs aux grands chemins et aux barrires, le nombre des chevaux de voiture est limit huit : exception faite en faveur de certains transports, et de ce qui concerne le service du roi pour l'artillerie et les munitions. La raison assigne, c'est la conservation des routes. Si ces mesures et d'autres semblables avoient encore un objet politique, c'est ce que je ne prtends pas dire : mais il est sr que de tels expdiens peuvent servir ter des moyens de rvolte, ou diminuer les moyens de contrebande. Parmi les expdiens qu'on peut puiser dans cette source, je n'en connois pas de plus heureux et de plus simple que celui qui est usit en Angleterre pour rendre le vol des billets de banque difficile. Lorsqu'il s'agit de les confier la messagerie ou la poste, on les coupe en deux parts, qu'on envoie chacune sparment. Le vol d'une moiti de billet seroit inutile, et la difficult de voler les deux parties l'une aprs l'autre est si grande, que le dlit est comme impossible. Il est des professions pour l'exercice desquelles on exige des preuves de capacit. Il en est d'autres que les lois rendent incompatibles. En Angleterre, plusieurs offices de justice sont incompatibles avec l'tat de procureur on craignoit que la main droite ne travaillt secrtement pour la main gauche38. Les personnes qui contractent avec l'administration pour les entreprises de vivres, pour les approvisionnemens des flottes, ne peuvent point avoir de sige en parlement. Les fournisseurs peuvent tre dlinquans et soumis au jugement du parlement : il ne convient donc pas qu'ils en soient membres. Mais il y a des raisons plus fortes de cette exclusion tires du danger
Citer ces usages, ce n'est pas les proposer comme des modeles, c'est seulement montrer sous quelle classe il faut ranger de telle rois. 38 En Autriche, un corcheur ne peut pas vendre de la viande : on a prsum que si l'animal et t sain, il ne seroit pas venu entre ses mains. Sonenfels, police de Vienne, 1777. Un grand nombre de rglemens de police se rapportent ce mme chef. Centre Bentham - 2008
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d'accrotre l'influence ministrielle.

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CHAPITRE II.
Autre moyen indirect. Empcher les hommes d'acqurir les connoissances dont ils pourroient tirer un parti nuisible39.
JE ne fais mention de cette politique que pour la proscrire : elle a produit la censure des livres ; elle a produit l'inquisition. Elle produiroit l'ternel abrutissement de l'espce humaine. Je me propose ici de montrer, 1 que la diffusion des connoissances n'est pas nuisible en totalit, les crimes de raffinement tant moins funestes que ceux d'iguorance. 2 Que la manire la plus avantageuse de combattre le mal qui peut rsulter d'un certain degr de connoissances, c'est d'eu augmenter la quantit. Je dis d'abord que la diffusion des lumires n'est pas nuisible en totalit. Quelques crivains ont pens ou paru penser que moins les hommes ont de connoissances, mieux ils valent, que moins ils ont de lumires, moins ils connoissent d'objets qui servent de motif au mal ou de moyens de le commettre. Que les fanatiques aient eu cette opinion, je ne m'en tonne pas, vu qu'il y a une rivalit naturelle et constante entre la connoissance des choses relles, utiles et intelligibles, et la connoissance des choses imaginaires, inutiles et inintelligibles. Mais cette manire de penser sur le danger des connoissances est assez commune dans la masse du genre humain. On parle avec regret de l'ge d'or, de l'ge o l'on ne savoit rien. Pour mettre en vidence la mprise sur laquelle cette manire de penser est fonde, il falloit une mthode plus prcise d'estimer le mal d'un dlit que celle dont on s'est servi jusqu' prsent. Que les crimes de raffinement aient t plus odieux que les crimes d'ignorance, c'est--dire, de brutale violence, je ne m'en, tonne pas. En jugeant de la grandeur des dlits, on a plus suivi le principe de l'antipathie que celui de l'utilit. L'antipathie regarde plus la dpravation apparente du caractre, indique par le dlit, qu' toute autre circonstance. C'est aux yeux de la passion le point saillant de chaque acte, en comparaison duquel l'examen strict de l'utilit parot toujours froid. Or, plus un dlit annonce de connoissance et de raffinement, plus il annonce de rflexion dans son auteur, plus il indique la dpravation de ses dispositions morales : mais le mal du dlit, seul objet du principe de l'utilit, n'est pas uniquement dtermin par la dpravation du caractre : il dpend immdiatement des souffrances des personnes qui sont affectes par le dlit, et de l'alarme qui rsulte de ce dlit pour la socit en gnral ; et dans la somme du mal, la dpravation que manifeste l'individu coupable est une circonstance aggravante, mais non pas essentielle. Les plus grands crimes sont ceux pour lesquels le plus petit degr de connoissance est suffisant ; l'individu le plus ignorant en sait toujours assez pour les commettre. L'inondation est plus grave que l'incendie, l'incendie plus que le meurtre, le meurtre plus que le Vol, le vol [dus que le filonlage. On peut dmontrer cette proposition par un procd arithmtique, par un inventaire des items de mal des deux cts, par une comparaison de la grandeur du mal de chaque individu ls, et par le nombre des personnes qui s'y trouvent enveloppes. Mais que faut-il possder en fait de connoissances pour tre eu tat de commettre ces dlits ? Le plus atroce de tous n'exige qu'un degr de lumire qui est familier au plus barbare, au plus sauvage des hommes.
La science (connoissance), quoiqu'ordinairement considre comme distincte du pouvoir, en est rellement une branche ; c'est une branche de ce pouvoir dont le sige est dans l'urne. Avant qu'un homme puisse faire un acte, il doit connotre deux choses, motifs de le faire, moyens de l'excuter. On peut distinguer deux sortes de connoissances, celle des motifs et celle des moyens : la premire constitue l'inclination, la seconde constitue une partie du pouvoir. Centre Bentham - 2008
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Le viol est pire que la sduction ou l'adultre ; mais le viol est plus frquent dans les temps grossiers, la sduction et l'adultre le sont plus dans les ges civiliss. La dissmination des lumires n'a pas augment le nombre des dlits, ni mme la facilit de les commettre, elle a seulement diversifi les moyens de les produire : et comment les a-t-elle diversifis ? En substituant graduellement les moins nuisibles ceux qui l'toient davantage. Un nouveau mode de filouter est-il invent ? l'inventeur profite pour un temps de sa dcouverte : mais bientt son secret est dvoil, et l'on est sur ses gardes. Il faut donc recourir un nouveau moyen qui n'a qu'un temps comme le premier et passe de mme. Tout cela n'est encore que filoutage ; moins mauvais que le vol, qui lui-mme est bien moins que le brigandage40 Pourquoi ? la confiance de chacun dans sa propre prudence, dans sa sagacit, l'empche de prendre l'alarme dans le cas du filoutage, autant que dans le vol. Accordons cependant que les mchans abusent de tout, que plus ils savent, plus ils ont de moyens de faire le mal : que s'ensuit-il ? Si les bons et les mchans composoient deux races distinctes comme celles des blancs et des noirs, on pourroit clairer les uns et tenir les autres dans l'ignorance. Mais dans l'impossibilit de les discerner, et vu l'alternative si frquente du bien au mal dans les mmes individus, il faut une mme loi pour tous. Lumire gnrale ou aveuglement gnral ; il n'y a point de parti mitoyen. Cependant le remde sort du mal mme. Les connoissances ne donneroient de l'avantage aux mchans qu'autant qu'ils en auroient la possession exclusive. Un pige reconnu cesse d'tre un pige. Les peuples les plus ignorans ont su empoisonner la pointe de leurs flches, mais il n'a appartenu qu'aux peuples polics de connotre tous les poisons, et de les combattre par des antidotes. Il appartient tous les hommes de commettre des crimes ; il n'appartient qu'aux hommes clairs de trouver les lois qui peuvent les prvenir. Plus un homme est born, plus il est port isoler son intrt de celui de ses semblables. Plus il est clair, plus il saura voir l'union de son intrt personnel avec l'intrt gnral. Parcourez l'histoire : les sicles les plus barbares vous prsentent l'assemblage de tous les crimes, et mme les crimes de fourberie autant que ceux de violence. La grossiret donne des vices et n'en exclut aucun. A quelle poque se sont multiplis plus que jamais les faux titres et les fausses donations ? Lorsque le clerg seul savoit lire, lorsque, par la suprioril de ses connoissances, il regardoit les hommes peu prs comme nous regardons les chevaux que nous ne poumons plus soumettre la bride, si leurs facults intellectuelles toient augmentes. Pourquoi, dans le mme temps, avoit-on recours aux duels juridiques, aux preuves du feu et de l'eau, tout ce qu'on appeloit jugemens du Ciel ? C'est que, dans cette enfance de la raison, on n'avoit pas de principe pour discerner le vrai et le faux dans les tmoignages. Comparez les effets dans les gouvernemens qui ont gn la publication des penses, et ceux qui leur ont laiss un libre cours. Vous avez, d'un ct, l'Espagne, le Portugal, l'Italie ; vous avez, de l'autre, l'Angleterre, la Hollande, l'Amrique septentrionale. O y a-t-il plus de murs et plus de bonheur ? o se commet-il plus de crimes ? o la socit est-elle plus douce et plus sre ?
Je suppose toujours que le dommage du dlit soit le mme. Car sous un point de vue le filoutage pourroit tre pire, vu qu'on peut s'emparer d'une plus grande somme par une fraude que par un vol de grand chemin. Pour les preuves de la supriorit des murs modernes sur les temps anciens, voyez Hume (Essai sur la population). Pour les preuves de leur supriorit sur les ges gothiques, voyez Voltaire, Histoire gnrale ; Hume, Histoire d'Angleterre ; Roberison, Introduction Charles V ; Barington, Observation sur les statuts anglois, et le chevalier de Chaslellux, dans son Trait de la Flicit publique (ouvrage bien pens, mais d'une excution mdiocre). Centre Bentham - 2008
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On n'a que trop clbr des institutions o les chefs avoient fait un monopole de leurs connoissances. Tels ont t les prtres dans l'ancienne Egypte, les brames dans l'Indostan, les jsuites dans le Paraguai. Sur quoi il faut faire deux observations ; la premire que, si leur conduite mrite des loges, c'est par rapport l'intrt de ceux mmes qui ont invent cette forme de gouvernement, non par rapport l'intrt de ceux qui lui ont t soumis. Je veux admettre que les peuples ont t tranquilles et dociles sous ces thocraties : ont-ils t heureux ? Je ne le croirois pas, si du moins une servitude abjecte, de vaines terreurs, des obligations inutiles, des macrations, des privations pnibles, des opinions tristes, sont des obstacles au bonheur. La seconde observation, c'est qu'ils ont bien moins atteint leur but en maintenant l'ignorance naturelle, qu'en rpandant des prjugs et en propageant des erreurs. Les chefs eux-mmes ont toujours fini par tre les victimes de cette politique troite et pusillanime. Des peuples retenus dans une infriorit constante, par des institutions qui s'opposent toute espce de progrs, sont devenus la proie des peuples qui avoient acquis une supriorit comparative. Ces nations, vieillies dans l'enfance, sous des tuteurs qui prolongent leur imbcillit, pour les gouverner plus aisment, ont toujours offert une conqute facile, et une fois subjugues n'ont plus fait que changer la couleur de leurs chanes. Mais, dira-t-on, il n'est pas question parmi nous de ramener les hommes l'ignorance : tous les gou-vernemens sentent la ncessit des lumires. Ce qui leur inspire des craintes, c'est la libert de la presse. Ils ne s'opposeront jamais la publication des livres de sciences ; mais n'ont-ils pas raison de s'opposer celle des crits immoraux ou sditieux, dont il n'est plus temps de prvenir le mal quand une fois ils ont pris leur essor ? Punir un auteur coupable, c'est prvenir peut-tre ceux qui seroient tents de l'imiter, mais empcher, par l'institution de la censure, la publication des mauvais livres, c'est arrter le poison dans sa source. La libert de la presse a ses inconvniens. Nanmoins le mal qui peut en rsulter n'est pas comparable celui de la censure. O trouverez-vous ce gnie rare, cette intelligence suprieure, ce mortel accessible toutes les vrits, et inaccessible toutes les passions, pour lui confier cette dictature suprme sur toutes les productions de l'esprit humain ? Pensez-vous qu'un Locke, un Leibnitz, un Newton, eussent eu la prsomption de s'en charger ? Et quel est ce pouvoir que vous tes forc de donner des hommes mdiocres ? C'est un pouvoir qui, par une singularit ncessaire, rassemble dans son exercice toutes les causes de prvarication et tous les caractres de l'iniquit. Qu'est-ce qu'un censeur ? c'est un juge intress, un juge unique, un juge arbitraire qui fait une procdure clandestine, condamne sans our, et dcide sans appel. Le secret, le plus grand des abus, est essentiel la chose mme. Faire plaider publiquement la cause d'un livre, ce seroit le publier pour savoir s'il doit l'tre. Quant au mal qui peut en rsulter, il est impossible de l'valuer, car il est impossible de dire o il s'arrte. Ce n'est rien moins que le danger d'arrter tous les progrs de l'esprit humain dans toutes les carrires. Toute vrit intressante et nouvelle doit avoir beaucoup d'ennemis, par cela seul qu'elle est intressante et nouvelle. Est-il prsumer que le censeur appartienne cette classe infiniment peu nombreuse, qui s'lve au-dessus des prjugs tablis ? Et quand il auroit cette force d'esprit si rare, aura-t-il le courage de se compromettre pour des dcouvertes dont il n'aura pas la gloire ? Il n'y a pour lui qu'un parti sr : c'est de proscrire tout ce qui sort des ides communes, de passer sa faux brlante sur tout ce qui s'lve. Il ne risque rien prohiber, il risque tout permettre. Dans le doute, ce n'est pas lui qui souffrira : c'est la vrit qui sera touffe. S'il n'avoit tenu qu'aux hommes constitus en autorit d'arrter la marche de l'esprit humain, o en serions-nous aujourd'hui ? Religion, lgislation, physique, morale, tout seroit encore dans les tn-bies. Je ne veux pas rpter ici des preuves trop connues. La vritable censure est celle d'un public clair qui fltrit les opinions dangereuses et
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fausses, et qui encourage les dcouvertes utiles. L'audace d'un libelle dans un pays libre, ne le saine pas du mpris gnral ; mais par une contradiction facile expliquer, l'indulgence du public cet gard se proportionne toujours la rigueur du gouvernement.

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CHAPITRE III.
Des moyens indirects de prvenir la volont de commettre les Dlits.
NOUS avons vu que la lgislation ne peut oprer qu'en influant sur le pouvoir, la connoissance et l'inclination. Nous avons parl des moyens indirects d'ter le pouvoir de nuire : nous venons de montrer que la politique qui voudroit empcher les hommes d'acqurir des lumires, seroit plus nuisible qu'avantageuse. Tous les moyens indirects qu'on peut employer se rapportent donc diriger les inclinations des hommes, mettre en pratique les rgles d'une logique trop peu connue jusqu' prsent, la logique de la volont, logique qui parot souvent en opposition avec celle de l'entendement, comme l'a si bien exprim un pote : Video meliora Proboque, et deteriora seguor. Les moyens que nous allons prsenter sont de nature faire cesser, en plusieurs cas, cette discorde intrieure, diminuer cette contrarit entre les motifs, qui n'existe souvent que par la maladresse du lgislateur, par une opposition qu'il a cre lui-mme entre la sanction naturelle et la sanction politique, entre la sanction morale et la santion religieuse. S'il peut faire concourir toutes ces puissances vers le mme but, toutes les facults de l'homme seront en harmonie, et la volont de nuire n'existera pas. Dans les cas o l'on ne peut atteindre ce but, il faut du moins que les forces des motifs tutlaires l'emportent sur celles des motifs sducteurs. Je vais proposer les moyens indirects par lesquels on peut influer sur la volont sous la forme de problmes politiques ou moraux, et j'en montrerai la solution par divers exemples. Ier. Problme. Dtourner le cours des dsirs dangereux, et diriger les inclinations vers les amusemens les plus conformes l'intrt public. IIe. Faire en sorte qu'un dsir donn se satisfasse sans prjudice ou avec le moindre prjudice possible. IIIe. Eviter de fournir des encouragemens aux crimes. IVe. Augmenter la responsabilit des personnes mesure qu'elles sont plus exposes la tenta lion de nuire. Ve. Diminuer la sensibilit l'gard de la tentation. VIe. Fortifier l'impression des peines sur l'imagination. VIIe. Facilit la connoissance du corps du dlit. VIIIe. Empcher un dlit en donnant plusieurs personnes un intrt immdiat le prvenir. IXe. Faciliter les moyens de reconnotre et retrouver les individus. Xe. Augmenter pour les dlinquans la difficult de l'vasion. XIe. Diminuer l'incertitude des procdures et des peines. XIIe. Prohiber les dlits accessoires pour prvenir le dlit principal. Aprs ces moyens, dont l'objet est spcial, nous en indiquerons d'autres plus gnraux, tels que la culture de la bienveillance, la culture de l'honneur, l'emploi du mobile de la religion, l'usage qu'on peut tirer de la puissance de l'instruction et de celle de l'ducation.

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CHAPITRE IV.
Dtourner le cours des dsirs dangereux, et diriger les inclinations vers les amusemens plus conformes l'intrt public.
L'OBJET de la lgislation directe est de combattre les dsirs pernicieux par des prohibitions et des peines diriges contre les actes nuisibles auxquels ces dsirs peuvent donner naissance. L'objet de la lgislation indirecte est de contreminer leur influence, en augmentant la force des dsirs moins dangereux qui peuvent entrer en rivalit avec eux. On a deux objets considrer. Quels sont les dsirs qu'il seroit convenable d'affoiblir ? Par quels moyens peut-on arriver ce but ? Les dsirs pernicieux sont de trois classes : 1 les passions malveillantes ; 2 la passion des liqueurs enivrantes ; 3 l'oisivet. Les moyens de les diminuer se rduisent trois chefs : 1 encourager les mouvemens honntes ; 2 viter de forcer les hommes un tat de paresse ; 3 favoriser la consommation des liqueurs non enivrantes, par prfrence celles qui ont cet effet. Quelques personnes s'tonneront que le catalogue des penchans vicieux soit si born : mais je leur ferai observer que le cur humain n'a point de passion absolument mauvaise. Il n'en est aucune qui n'ait besoin d'tre dirige, aucune qu'on doive dtruire. Lorsque l'ange Gabriel prparoit le prophte Mahomet pour sa divine mission, il lui arracha du cur une tache noire qui contenoit la semence du mal. Malheureusement cette opration n'est pas praticable dans le cur des hommes ordinaires. Les semences du bien et les semences du mal sont insparablement mles. Les inclinations sont gouvernes par les motifs. Mais les motifs sont toutes les peines et tous les plaisirs, toutes les peines viter, tous les plaisirs poursuivre. Or, tous ces motifs peuvent produire toutes sortes d'effets, depuis les meilleurs jusqu'aux plus mauvais. Ce sont des arbres qui portent des fruits excellens ou des poisons, selon l'exposition o ils se trouvent, selon la culture du jardinier, et mme selon le vent qui rgne et la temprature du jour. La plus pure bienveillance, trop resserre dans son objet, ou se mprenant dans ses moyens, produira des crimes. Les affections personnelles, quoiqu'elles puissent devenir occasionnellement nuisibles, sont constamment les plus ncessaires : et malgr leur difformit, les passions malveillantes sont tout au moins utiles, comme moyens de dfense, comme sauvegardes contre les invasions de l'intrt personnel. Il ne s'agit donc de draciner aucune des affections du cur humain, puisqu'il n'en est aucune qui ne joue son rle dans le systme de l'utilit. Tout doit se rduire travailler sur ces inclinations en dtail, selon la direction qu'elles prennent et les effets qu'on en prvoit. On peut encore tablir une balance convenable entre ces inclinations, en fortifiant celles qui sont sujettes manquer de force et en affoiblissant celles qui en ont trop. C'est ainsi qu'un cultivateur dirige le cours des eaux, de manire ne point appauvrir ses arrosemens et prvenir leurs inondations par des digues. L'art des digues consiste flatter le courant qui entraneroit par sa violence tous les obstacles qu'on lui oppose de front. La passion des liqueurs enivrantes est, proprement parler, la seule qu'on pt extirper sans faire aucun mal ; car les passions irascibles, comme je l'ai dit, sont un stimulant ncessaire dans le cas o les individus ont se garantir des injures, repousser les attaques de leurs ennemis. L'amour du repos n'est pas nuisible en lui-mme ; l'indolence est surtout un mal, en ce qu'elle favorise l'ascendant des passions malfaisantes. Toutefois on peut considrer ces trois dsirs comme devant tre galement combattus. Il n'est gure craindre qu'on puisse avoir un succs trop grand contre le penchant la paresse, ni qu'on puisse rduire les passions vindicatives au-dessous du point de leur utilit.
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Le premier expdient, ai-je dit, c'est d'encourager des amusemens innocens. C'est une branche de cette science trs-complique et assez peu dfinie, qui consiste avancer la civilisation. L'tat de barbarie diffre de la civilisation par deux traits caractristiques : 1 par la force des apptits irascibles ; 2 par le petit nombre des objets de jouissance qui s'offrent d'eux-mmes aux apptits concupiscibles41. Les occupations d'un sauvage, quand il s'est procur le ncessaire physique, le seul qu'il connoisse, sont bientt dcrites. La poursuite de quelque vengeance, le plaisir de s'enivrer, s'il en a les moyens, le sommeil ou l'indolence la plus complte, voil toutes ses ressources. Chacun de ces penchans est favorable au dveloppement et l'action de chaque autre. Le ressentiment trouve aisment accs dans un esprit vide : l'oisivet le porte s'enivrer ; et l'ivresse produit des querelles qui nourrissent et multiplient les ressentimens. Les plaisirs de l'amour, n'tant point compliqus par les raffinemens sentimentaux qui les embellissent et les fortifient, ne paroissent pas jouer un grand rle dans la vie du sauvage, et ne vont pas loin pour remplir les intervalles de ses travaux. Sous un gouvernement rgulier, la ncessit de la vengeance est supprime par la protection lgale, et le plaisir de s'y livrer est rprim par la crainte de la peine. Le pouvoir de l'indolence est affoibli, mais l'amour des liqueurs fortes n'est point diminu. Une nation de sauvages et une nation de chasseurs sont des expressions convertibles. La vie du chasseur donne de longs intervalles de loisir, ainsi que celle du pcheur, pourvu que l'on connoisse les moyens de conserver les espces de nourriture qui en rsultent. Mais dans un tat civilis, la masse de la communaut est compose de laboureurs et d'artisans qui n'ont gure de loisir que ce qu'il en faudroit pour le sommeil et le dlassement. Le malheur est que la passion des liqueurs fortes peut se satisfaire dans une vie trs-laborieuse, et qu'elle prend sur les heures attribues au repos. La pauvret la restreint dans les conditions infrieures, mais les artisans, dont le travail est mieux pay, peuvent faire de grands sacrifices ce got funeste, et les classes opulentes peuvent y dvouer tout leur temps. Aussi voyons-nous, dans les sicles de grossiret, que les classes suprieures ont partag toute leur vie entre la guerre, la chasse, qui est une image de la guerre, les fonctions animales, et les longs repas dont l'ivresse est le plus grand attrait. Telle est toute l'histoire d'un grand propritaire, d'un grand seigneur fodal dans les ges gothiques. Le privilge de ce noble guerrier ou de ce noble chasseur semble tre d'avoir prolong, dans une socit plus civilise, les occupations et le caractre d'un sauvage. Cela tant ainsi, tout amusement innocent que l'art humain peut inventer, est utile sous un double point de vue : 1 pour le plaisir mme qui en rsulte ; 2 par sa tendance affoiblir ces penchans dangereux que l'homme tient de sa nature. Et quand je parle d'amusemens innocens, j'entends tous ceux dont on ne peut pas prouver qu'ils soient nuisibles. Leur introduction tant favorable au bonheur de la socit, il est du devoir du lgislateur de les encourager, ou au moins, de n'y point mettre d'obstacle. Je vais en faire mention, en commenant par ceux qu'on regarde comme les plus grossiers, et allant de suite ceux qui supposent plus de raffinement. 1. L'introduction d'une varit d'alimens et les progrs de l'art des jardins, appliqu la production des vgtaux nourriciers. 2. L'introduction des liqueurs non enivrantes, dont le caf et le th sont les principales. Ces deux articles, que des esprits superficiels seront tonns de voir figurer dans un catalogue d'objets moraux, sont d'autant plus utiles, qu'ils viennent directement en concurrence avec les liqueurs enivrantes42.
Cette distinction des anciens scolastiques est assez complte : la premire classe appartiennent les plaisirs de la malveillance ; la seconde, tous les autres plaisirs. 42 Le clbre Hogarth a fait deux tableaux intituls Beer street et Gin-lane. (Le cabaret bire et le cabaret eau-de-vie ou de genivre.) Dans le premier, tout respire un air de gait et de sant : dans le second, de misre et de maladie Cet admirable artiste instruisoit avec son pinceau, et avoit plus rflchi sur la morale, que ceux qui se Centre Bentham - 2008
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3. Les progrs dans tout ce qui constitue l'lgance, soit des habillemens, soit des ameublemens, les embellissemens des jardins, etc. 4. L'invention de jeux et de passe-temps, soit athltiques, soit sdentaires, parmi lesquels les jeux de cartes tiennent un rang distingu. J'exclus seulement les jeux de hasard. Ces jeux tranquilles ont rapproch les sexes et ont diminu l'ennui, cette maladie particulire de l'espce humaine, surtout de la classe opulente et de la vieillesse. 5. La culture de la musique. 6. Les thtres, assembles, amusemens publics43. 7. La culture des arts, des sciences, de la littrature. Quand on considre ces diffrens moyens de jouissance, par opposition aux moyens ncessaires de pourvoir la subsistance, on les appelle objets de luxe : si leur tendance est telle qu'on l'a suggr, le luxe, quelque singulier que cela puisse parotre, est plutt une source de vertu que de vice. Cette branche de politique n'a pas t entirement nglige ; mais on l'a plus cultive dans une vue politique que morale. L'objet a t plutt de rendre le peuple tranquille et soumis au gouvernement, que de rendre les citoyens plus unis entre eux, plus heureux, plus industrieux, plus honntes. Les jeux du cirque toient un des objets principaux de l'attention du gouvernement parmi les Romains : ce n'toit pas seulement un moyen de concilier les affections du peuple, mais encore de dtourner ses regards des affaires publiques. On sait le mot de Pylade Auguste. Cromwell, qui ses principes asctiques ne lais-soient pas cette ressource, n'eut d'autre moyen, pour occuper les esprits, que d'engager la nation dans des guerres trangres. A Venise, un gouvernement jaloux l'excs de son autorit montroit la plus grande indulgence pour les plaisirs. Les processions et les autres ftes religieuses des pays catholiques remplissent en partie le mme objet que les jeux du cirque. Toutes ces institutions ont t considres par des crivains politiques comme autant de moyens d'adoucir le joug du pouvoir, de tourner les esprits vers les objets agrables, et les empcher de s'occuper du gouvernement. Cet effet, sans avoir t le but de leur tablissement, a pu leur faire obtenir plus de faveur quand ils ont t tablis. Pierre I eut recours une politique plus grande et plus gnreuse. Les murs des Russes, l'exception de la sobrit, toient plus asiatiques qu'europennes. Pierre I, voulant temprer la grossiret et adoucir la frocit des manires, employa des expdiens qui toient peut-tre un peu trop directs. Il usa de tous les encouragemens possibles, et alla jusqu' la violence pour introduire l'habillement europen, les spectacles, les assembles, les arts des Europens Amener ses sujets l'imitation des autres peuples de l'Europe, c'toit, en d'autres termes, les civiliser ; mais il trouvoit la plus grande rsistance toutes ces innovations. L'envie, la jalousie, le mpris et une multitude de passions anti-sociales les loignoient de s'assimiler ces rivaux trangers. Les passions ne reconnoissoient plusieur objet, ds que les marques visibles de distinction toient effaces. En leur tant cet extrieur qui les distinguoit, il leur toit, pour ainsi dire, le prtexte et l'aliment de ces rivalits haineuses. Il les associoit la grande rpublique de l'Europe, et il y avoit tout gagner pour eux dans cette association. L'observance rigide du sabbat, telle qu'elle est requise en Ecosse, dans quelques parties de
donnent pour les professeurs de cette science. 43 J'ai ou dire M. d'Argenson, que quand il toit lieutenant de police, il y avoit plus d'irrgularits et de dbauches commises dans Paris, durant la quinzaine de Pques, o les thtres sont ferms, que pendant les quatre mois de la saison o il sont ouverts. Mmoires de Pollnitz, tom. III, p. 512. Centre Bentham - 2008

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l'Allemagne, en Angleterre, est une violation de cette politique. L'acte du parlement, pass en 1781, semble plus appartenir au temps de Cromwell qu' notre sicle. Il fut fait pour exclure le peuple, ce jour-l, de toute espce d'amusement, except les plaisirs sensuels, la dbauche et l'ivrognerie. C'est au nom mme des bonnes murs qu'on fit une loi si contraire aux murs. Le jour du dimanche devint, par ce rigorisme, une institution en l'honneur de l'oisivet et au profit de tous les vices. Pour justifier une telle loi, il faut avoir recours deux suppositions : l'une, que les amusemens, innocens les six autres jours de la semaine, changent de nature et deviennent malfaisans le septime ; l'autre que l'oisivet, qui est la mre de tous les vices, est la sauvegarde de la religion. Je ne sais comment rconcilier ces ides : videant doc-tiores44. Si une loi rvle toit en contradiction avec la morale, on ne devroit plus couter la premire, parce que nous avons des preuves plus certaines des effets politiques d'une institution, que nous ne pouvons en avoir de la vrit d'une histoire religieuse, fonde sur des vnemens hors du cours de la nature : dans un cas, nous avons le tmoignage de nos propres sens ; dans l'autre cas, nous devons nous eu rapporter aux tmoignages d'autrui, tmoignages transmis de main en main, et affoiblis par tous ces milieux qui en altrent plus ou moins les traits primitifs. Mais cette contradiction n'existe pas. Le rigorisme du sabbat n'a point de fondement dans l'vangile, et mme il est contraire des textes et des exemples positifs. Le sage Fnlon, qu'on n'accusera pas d'avoir mconnu l'esprit de la morale chrtienne, blmoit l'indiscrte svrit des curs, et ne vouloit point qu'on interdt, le dimanche, au peuple de son diocse, les courbes et les danses aprs les exercices de la religion. Ce que je condamne ici, ce n'est donc point un jour de suspension des travaux ordinaires, ni un jour destin en partie au culte religieux, mais l'absurdit de convertir en dlits durant ce jour, et les travaux les plus ncessaires de la campagne, et les amusemens les plus honntes, sous les yeux du public. Oter au peuple un jour de la semaine des plaisirs reconnus innocens, c'est lui ter une portion de son bonheur : car si le bonheur n'est pas compos d'amusemens. de quoi donc est-il compos ? Comment peut-on justifier la svrit du lgislateur qui, sans ncessit, vient enlever la classe laborieuse les petites jouissances qui adoucissent la coupe amre de ses travaux, et la forcer la tristesse ou au vice, sous un prtexte religieux ? Il y a deux manires de faire du mal dans un tat : l'une est d'introduire des peines, l'autre d'exclure des plaisirs. Si l'une de ces manires de nuire est condamnable, comment l'autre pourroit-elle tre louable ? Toutes les deux sont des actes de tyrannie ; car en quoi peut consister la tyrannie, si ce n'est en cela ? Observez que je parle des effets seuls ; je sais qu'on a en vue un certain bien ; mais il est plus ais de raisonner vaguement que d'approfondir, de flotter et l entre la folie et la sagesse, que de persvrer dans l'une ou dans l'autre, de suivre la force du prjug, que de rsister au torrent. Quelque bonne que soit l'intention, il est certain que la tendance de cet asctisme est malfaisante et immorale. Heureux le peuple qu'on voit s'lever au-dessus des vices brutaux et grossiers, tudier l'lgance des murs, les plaisirs de la socit, les embellissemens des jardins, les beaux-arts, les sciences, les jeux publics, les exercices de l'esprit. Les religions qui inspirent la tristesse, les gouvernemens qui rendent les hommes dfians et qui les sparent, contiennent le germe
Le chapelain de Newgate a grand soin de faire insrer dans la Biographie des malfaiteurs, comme leur propre confession, que le commencement de leur dsordre est d'avoir viol le sabbat. Je crois qu'il seroit plus prs de la vrit, s'il disoit que la premire cause de leur dsordre est de l'avoir observ dans un certain sens. Ne sachant que faire de leur temps et de leur argent, quelle ressource ont-ils que le cabaret ? L'ivrognerie les rend querelleurs, stupides, dtruit leur sant, leur aptitude au travail, les loigne de toute conomie et les jette dans une socit qui les pervertit. Centre Bentham - 2008
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des plus grands vices et des passions les plus nuisibles.

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CHAPITRE V.
Faire en sorte qu'un dsir donn ce satisfasse sans prjudice, ou avec le moindre prjudice possible.
LES dsirs, ceux dont nous venons de parler, ainsi que d'autres dont nous n'avons pas encore fait mention, sont susceptibles d'tre satisfaits de diffrentes manires et diffrentes conditions, dans tous les degrs de l'chelle morale, depuis l'innocence jusqu'au plus grand crime. Que ces dsirs puissent se satisfaire sans prjudice, voil le premier objet remplir : mais si on ne peut les rgler ce point, que leur satisfaction n'entrane pas un prjudice aussi grand pour la communaut, que celui qui rsulte d'une loi viole, voil le second. Si on ne peut pas mme obtenir cela, tout disposer de manire que l'individu plac par ses dsirs entre deux dlits soit port choisir le moins nuisible, voil le troisime : ce dernier objet parot humble ; c'est une espce de composition avec le vice : on marchaude pour ainsi dire avec lui, et on cherche le contenter au moindre prix possible. Voyons comme on peut traiter sur tous ces points, avec trois classes de dsirs imprieux, l la vengeance, 2 l'indigence, 3 l'amour. SECTION 1. Pour satisfaire sans prjudice les apptits vindicatifs, il y a deux moyens : l Procurer un redressement lgal toute espce d'injure ; 2 procurer un redressement comptent aux injures qui affectent le point d'honneur. Pour satisfaire ces apptits vindicatifs avec le moindre prjudice possible, il n'y a qu'un expdient, c'est de se montrer indulgent pour le duel. Reprenons ces diffrens chefs. 1. Procurer un redressement lgal toute espce d'injure. Les vices et les vertus du genre humain dpendent beaucoup des circonstances de la socit. L'hospitalit, comme on l'a observ, est le plus pratique o elle est le plus ncessaire. Il en est de mme de la vengeance. Dans l'tat de nature, la crainte des vengeances prives est le seul frein de la force, la seule sauvegarde contre la violence des passions : elle correspond la crainte de la peine dans un tat de socit politique. Chaque progrs dans l'administration de la justice tend diminuer la force des apptits vindicatifs, et prvenir les actes d'animosit prive. Le principal intrt que l'on ait en vue dans le redressement lgal, est celui de la partie lse. Mais l'offenseur lui-mme trouve son profit dans cet arrangement. Laissez un homme se venger lui-mme, et sa vengeance ne connot point de limites : accordez-lui ce que de sang froid vous regardez comme une satisfaction comptente, en lui dfendant d'aller plus loin, il aimera mieux accepter ce que vous lui donnez sans courir aucun hasard, que de s'exposer au jugement de la loi en essayant de prendre une plus grande satisfaction par lui-mme. Voil donc un bienfait accessoire qui rsulte du soin de procurer un redressement juridique. Les reprsailles sont prvenues. Couvert du bouclier de la justice, le transgresseur, aprs son dlit, se trouve dans un tat de sret comparative sous la protection de la loi. Il est assez vident que mieux on a pourvu au redressement lgal, plus on a diminu le motif qui peut inciter la partie lse se le procurer par elle-mme. Que chaque peine qu'un homme est expos souffrir par la conduite d'un autre ft suivie l'instant d'un plaisir quivalent ses yeux, l'apptit irascible n'existeroit pas. La supposition est videmment exagre. Mais exagre comme elle l'est, elle renferme assez de vrit pour montrer que chaque amlioration qu'on peut faire dans cette branche de la justice tend diminuer la force des passions vindicatives.
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Hume a observ, en parlant des poques barbares de l'histoire d'Angleterre, que la grande difficult toit d'engager la partie lse recevoir satisfaction ; et que les lois qui concernoient les satisfactions avoient autant en vue de borner le ressentiment que de lui procurer une jouissance. Il y a plus : instituez une peine lgale pour une injure, vous donnez lieu la gnrosit ; vous crez une vertu. Pardonner une injure quand la loi offre une satisfaction, c'est reprendre sur son adversaire une espce de supriorit par l'obligation qui en rsulte. On ne peut plus attribuer le pardon la faiblesse., le motif est au-dessus du soupon. 2. Procurer un redressement comptent pour les injures qui attaquent le point d'honneur en particulier. Cette classe d'injures demande une attention d'autant plus particulire qu'elles ont une tendance plus marque provoquer les passions vindicatives. J'en ai dit assez dans le second livre, ch. 14 pour me dispenser d'y revenir. A cet gard, la jurisprudence franoise a t longtemps suprieure toutes les autres. La jurisprudence angloise est minemment dfectueuse sur ce point. Elle ne connot pas l'honneur. Elle n'a aucun moyen d'estimer une insulte corporelle que par la dimension de la blessure. Elle ne souponne pas qu'il y ait d'autre mal dans la perte de la rputation, que la perle de l'argent qui peut en tre la consquence. Elle considre l'argent comme le remde tous les maux, le palliatif de tous les affronts, l'quivalent de toutes les insultes. Celui qui n'en a pas reu n'a rien du tout ; celui auquel on en a donn ne peut manquer de rien. Nulle rparation que pcuniaire. Mais il ne faut pas reprocher la gnration prsente la grossiret des ges de barbarie : les lois ont t tablies avant que les sentimens d'honneur fussent dveloppes. L'honneur existe dans le tribunal de l'opinion, et ses arrts se prononcent mme avec une force toute particulire. Cependant, on ne peut douter que le silence de la loi n'ait un mauvais effet. Un Anglois ne saurait venir en France sans observer combien le sentiment de l'honneur et le mpris de l'argent descendent, pour ainsi dire, dans les conditions infrieures beaucoup plus en France qu'en Angleterre : cette diffrence est surtout remarquable dans l'arme. Le sentiment de la gloire, l'orgueil du dsintressement se reproduisent partout dans les simples soldats, et ils croiroient ternir une belle action en la mettant prix. Un sabre d'honneur est la premire des rcompenses. 3. Montrer de l'indulgence au duel. Si l'homme offens ne veut pas se contenter de la satisfaction offerte par les lois, il faut tre indulgent pour le duel. O le duel est tabli, on n'entend presque plus parler d'empoisonnement et d'assassinat. Le mal lger qui en rsulte est comme une prime d'assurance par laquelle une nation se garantit du mal grave des deux autres dlits. Le duel est un prservatif de politesse et de paix : la crainte d'tre oblig de donner ou recevoir un dfi dtruit les querelles dans leur germe. Les Grecs et les Romains, nous dit-on, se connoissoient en gloire, et n'ont pas connu le duel. Tant pis pour eux leur sentiment de gloire ne s'opposoit ni au poison ni l'assassinat. Dans les dissensions politiques des Athniens, la moiti dos citoyens complotoit la destruction de l'autre. Voyez ce qui se passe en Angleterre, en Irlande, et comparez avec les dissensions de la Grce et de Rome. Clodius et Milon, dans nos murs, se seroient battus en duel : selon les murs romaines, ils projetoient rciproquement de s'assassiner, et celui qui tua son adversaire ne fit que le prvenir. Dans l'le de Malte le duel toit devenu une espce de fureur, et, pour ainsi dire, de guerre
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civile. Un des grands-matres fit des lois si svres, et les fil excuter si rigoureusement, que le duel cessa ; mais ce fut pour faire place un dlit qui runit la lchet la cruaut. L'assassinat, inconnu auparavant parmi les chevaliers, devint si commun, qu'on regretta bientt le duel, et qu'enfin on le tolra expressment dans une certaine place et certaines heures. Le rsultat fut tel qu'on l'avoit attendu. Ds qu'on eut ouvert une carrire honorable la vengeance, les moyens clandestins furent rendus l'infamie. Les duels sont moins communs en Italie qu'en France et en Angleterre : les empoisonnemens et les assassinats le sont beaucoup plus. En France, les lois contre le duel toient svres, mais on trouvoit moyen de les luder. D'accord pour se battre, on s'entendoit pour se faire une querelle par manire de prlude. En Angleterre, la loi confond le duel et le meurtre : mais les jurs ne les confondent pas ; ils absolvent, ou. ce qui revient au mme, ils prononcent manslaughter (homicide involontaire). Le peuple est mieux guid par le bon sens que les juristes ne l'ont t par leur science. Ne vaudroit-il pas mieux placer le remde dans la loi que dans la subversion des lois ? SECTION II. Venons l'indigence : nous avons considrer ici les intrts des pauvres eux-mmes et ceux de la communaut. Un homme priv des moyens de subsister est pouss, par le plus irrsistible des motifs, commettre tous les crimes par lesquels il peut pourvoir ses besoins. O ce stimulant existe il est inutile de le combattre par la crainte de la peine, parce qu'il en est peu qui puissent tre plus grandes, et aucune qui, raison de son incertitude et de son loignement, puisse parotre aussi grande que la souffrance de mourir de faim. On ne peut donc se garantir des effets de l'indigence qu'en procurant le ncessaire ceux qui ne l'ont pas. On peut sous ce rapport distinguer les indigens en quatre classes : 1 les pauvres industrieux : ceux qui ne demandent qu' travailler pour vivre : 2 les mendians paresseux : ils aiment mieux se fier la charit prcaire des passans que de subsister par leur travail : 3 les personnes suspectes : ceux qui ayant t mis en justice pour un crime, et absous cause de l'insuffisance des preuves, sont rests avec une tache sur leur rputation qui les empche de trouver de l'emploi : 4 les criminels qui ont achev, leur temps de prison, et qui sont remis en libert. Ces diffrentes classes ne doivent pas tre traites de la mme manire ; et dans les tablissemens pour les pauvres, il faut avoir un soin particulier de sparer les classes suspectes et les classes innocentes. Une brebis infecte, dit le proverbe, suffit pour gter tout le troupeau. Tout ce qu'on peut faire gagner aux pauvres par leur travail n'est pas seulement un profit pour la communaut, c'en est un pour eux-mmes. Le temps doit tre rempli comme la vie doit tre soutenue. C'est l'humanit qui prescrit de trouver des occupations pour le sourd, l'aveugle, le muet, l'estropi, l'impotent, l'infirme. Les gages de l'oisivet ne sont jamais aussi doux que la rcompense de l'industrie. Si un homme a t mis en justice, accus d'un crime d'indigence, lors mme qu'il seroit absous, on doit exiger de lui qu'il rende compte de ses moyens de subsistance, au moins pour les six derniers mois. S'ils sont honntes, cette recherche ne peut leur faire aucun tort. S'ils ne le sont pas, il faut agir en consquence. Pour la facilit de trouver de l'occupation, les femmes ont un dsavantage particulier, principalement celles d'une condition un peu au-dessus du travail ordinaire. Les hommes, ayant plus d'activit, plus de libert, plus de dextrit peut-tre, s'emparent mme des travaux qui conviendroient le mieux au sexe, et qui sont presque indcens entre-les mains d'un homme. On voit des hommes vendre des jouets d'enfans, tenir des boutiques de mode, faire des souliers de femmes, des corps de femmes, des robes de femmes. Ce sont des hommes qui remplissent la fonction de sage-femmes. J'ai souvent dout si l'injustice de la coutume ne pourroit pas tre redresse par la loi, et si les femmes ne devroient pas tre mises en
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possession de ces moyens de subsistance l'exclusion des hommes. Ce seroit un moyen indirect d'obvier la prostitution, en mnageant aux femmes des occupations convenables. La pratique d'employer des hommes comme accoucheurs, qui a excit des rclamations si vives, n'est point encore gnralement adopte, except dans les premires classes, o l'anxit est plus grande, et dans les dernires quand le danger parot minent. Il seroit donc dangereux de donner une exclusion lgale aux hommes, au moins jusqu' ce qu'on et form parmi les femmes des lves capables de les remplacer. Par rapport au traitement des pauvres, on ne peut point proposer de mesure universelle : il faut se dterminer par les circonstances locales et nationales. En Ecosse, l'exception de quelques grandes villes, le gouvernement ne se mle pas du soin des pauvres. En Angleterre, la taxe pour eux monte plus de trois millions sterling45. Cependant leur condition est meilleure en Ecosse qu'en Angleterre. L'objet est mieux rempli par les murs que par les lois. Malgr les inconvniens du systme anglois, on ne peut pas y renoncer tout d'un coup ; autrement la moiti des pauvres priroit avant que les habitudes ncessaires de bienveillance et de frugalit eussent pris racine. En Ecosse l'influence du clerg est trs-salutaire : n'ayant qu'un salaire mdiocre et point de dmes, les curs sont connus et respects de leurs paroissiens. En Angleterre, le clerg tant riche et ayant des dmes, le cur est souvent en querelle avec les siens, et les connot trop peu. En cosse, en Irlande, en France, les pauvres sont modrs dans leurs besoins. A Naples, le climat sauve la dpense du feu, du logement, et presque de l'habillement. Dans les Indes orientales, l'habillement est peine ncessaire, except pour la dcence. En Ecosse, l'conomie domestique est bonne tous gards, hors la propret. En Hollande, elle est aussi bonne qu'elle peut l'tre sous tous les rapports ; en Angleterre, d'un ct les besoins sont plus grands qu'ailleurs, et l'conomie est peut-tre sur un plus mauvais pied qu'en aucun pays du monde. Le moyen le plus sr est de ne pas attendre l'indigence, mais de la prvenir. Le plus grand des services rendre aux classes laborieuses, c'est d'instituer des caisses d'conomie, o, par l'attrait de la sret et du profit, les pauvres soient disposs placer les plus petites pargnes. SECTION III. Venons cette classe de dsirs pour lesquels on ne trouve aucun nom neutre, aucun nom quine prsente quelque ide accessoire debame ou de louange, mais surtout de blme : la raison en est facile trouver. Il n'a pas tenu l'asctisme de fltrir et de criminaliser les dsirs auxquels la nature a confi la perptuit de l'espce. C'est la posie surtout qui a rclam contre ces usurpations, et qui a embelli les images de la volupt et de l'amour : objet louable, quand elle a respect la dcence et les murs. Observons cependant que ces penchans ont assez de leur force naturelle, et qu'ils n'ont pas besoin d'tre excits par des peintures exagres et sduisantes. Puisque ce dsir est satisfait dans le mariage, non-seulement sans prjudice pour la socit, mais d'une manire avantageuse, le premier objet du lgislateur, cet gard, doit tre de faciliter le mariage, c'est--dire, de n'y mettre aucun obstacle qui ne soit absolument ncessaire. C'est dans le mme esprit qu'on doit autoriser le divorce sous les restrictions convenables. Au lieu d'un mariage rompu dans le fait, et qui ne subsiste qu'en apparence, le divorce conduit naturellement un mariage rel. Les sparations permises, dans les pays o le mariage est indissoluble, ont l'inconvnient, ou de condamner les individus aux privalions du clibat, ou de les entraner des liaisons illicites. Mais si nous voulons parler sur ce sujet dlicat, de bonne foi et avec une franchise plus honnte qu'une rserve hypocrite, nous reconnotrons d'abord qu'il est un ge o l'homme a
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Elle a bien augment depuis. Il y a eu des annes o elle a pass six millions. Centre Bentham - 2008

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atteint le dveloppement de ses sens, avant que son esprit soit mr pour la conduite des affaires elle gouvernement d'une famille. Cela est vrai, surtout dans les classes suprieures de la socit. Chez les pauvres, le travail ncessaire fait diversion aux dsirs de l'amour et en retarde le dveloppement. Une nourriture plus frugale, un genre de vie plus simple, maintiennent plus longtemps le calme dans les sens et l'imagination. D'ailleurs le pauvre ne peut gure acheter les faveurs de l'autre sexe que par le sacrifice de sa libert. Indpendamment de la jeunesse, qui n'est pas encore nubile sous le rapport moral, combien d'hommes se trouvent dans l'impuissance de se charger de l'entretien d'une femme et des soins d'une famille ! D'une part, domestiques, soldats, matelots, vivant dans un tat de dpendance, et souvent n'ayant pas de demeure fixe ; d'autre part, hommes d'un rang plus lev qui attendent une fortune ou un tablissement ; voil une classe bien nombreuse, prive du mariage et rduite un clibat forc. Le premier moyen qui se prsente pour temprer ce mal seroit de lgitimer des contrats pour un temps limit. Ce moyen a de grands inconvniens : toutefois le concubinage existe par le fuit dans toutes les socits o il y a une grande disproportion dans les fortunes. En dfendant ces arrangemens, on ne les empche pas ; mais on les rend criminels ; on les avilit. Ceux qui osent les avouer proclament le mpris des lois et des murs ; ceux qui les cachent sont exposs souffrir une peine d'opinion, proportion de leur sensibilit morale. Dans la faon commune de penser, l'ide de vertu est associe avec ce contrat quand il est d'une dure indfinie, et l'ide de vice quand il est limit pour le temps. Les lgislateurs ont suivi cette opinion. Dfense de faire un tel contrat pour un an, permis de le faire pour toute la vie. La mme action, criminelle dans le premier cas, sera innocente dans l'autre. Que dire de cette diffrence ? La dure de l'engagement peut-elle changer du blanc au noir l'acte qui en est l'effet ? Mais si le mariage temps est innocent en lui-mme, il ne s'ensuit pas qu'il ft aussi honorable pour la femme qui le contracteroit : elle n'obtiendrait jamais le mme respect que l'pouse vie. La premire ide qui se prsente son gard est celle-ci : Si cette femme avoit valu ce que valent les autres, elle auroit su obtenir les conditions que les autres obtiennent. Cet arrangement prcaire est un signe d'infriorit, soit dans la condition, soit dans le mrite. Quel seroit donc le bien rsultant de l'autorisation de cette espce de contrat ? Ce seroit de ne pas exposer la loi qui les dfend tre souvent enfreinte et mprise. Ce seroit encore de garantir la femme qui se prte cet arrangement d'une humiliation qui, aprs l'avoir dgrade ses propres yeux, la conduit presque toujours au dernier degr du dsordre. Ce seroit enfin de constater la naissance des enfans, et de leur assurer les soins paternels. En Allemagne, les mariages connus sous le nom de mariages de la main gauche toient gnralement tablis. L'objet toit de concilier le bonheur domestique avec l'orgueil de famille. La femme acquroit ainsi quelques-uns des privilges d'pouse ; mais ni elle ni ses enfans n'obtenoient le nom et le rang de l'poux. Dans le Code Frdric, ils furent dfendus. Cependant le roi se rserva de donner des dispenses particulires. Lorsque je propose une ide aussi contraire aux sentimens reus, je dois observer que je ne la propose pas comme un bien, mais comme l'adoucissement d'un mal qui existe. L o les murs sont assez simples, o les fortunes sont assez gales pour n'avoir pas besoin de cet expdient, il seroit absurde de l'introduire. Ce n'est pas un rgime, c'est un remde. C'est avec la mme apologie, que je vais parler d'un dsordre plus grave, d'un mal qui existe particulirement dans les grandes villes, et qui nat aussi de Fin galit des fortunes et du concours de toutes les causes qui multiplient les clibataires. Ce mal est la prostitution. Il est des pays o les lois la" tolrent. Il en est d'autres, comme l'Angleterre, o elle est svrement dfendue. Mais quoique dfendue, elle est aussi commune et aussi publiquement exerce qu'on peut l'imaginer, parce que le gouvernement n'ose pas svir, et que le public
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n'approuveroit pas ce dploiement d'autorit. La prostitution, dfendue comme elle l'est, n'est pas moins rpandue que s'il n'y avoit pas de loi, mais elle est beaucoup plus malfaisante. L'infamie de la prostitution n'est pas uniquement l'ouvrage des lois. Il y auroit toujours un degr de honte attach cet tat, lors mme que la sanction politique resteroit neutre. La condition des courtisanes est une condition de dpendance et de servitude, leurs ressources sont prcaires, on les voit toujours ct de l'indigence et de la faim. Leur nom mme s'associe celui des maux qui fltrissent le plus l'imagination. On les considre avec injustice comme les causes mmes des dsordres dont elles sont les victimes. Il n'est pas besoin de dire quels sentimens elles peuvent attendre des femmes honntes. Les plus vertueuses peuvent les plaindre ; toutes s'accorderont les mpriser. Personne ne cherche les dfendre ni les soutenir. Il est donc naturel qu'elles soient crases par le poids de l'opinion. Elles-mmes n'ont jamais su former une socit qui pt contrebalancer ce mpris public. Quand elles le voudroient, elles ne le pourraient pas. Si l'intrt d'une dfense commune les runit, la rivalit et le besoin les divisent. La personne, aussi bien que le nom d'une femme publique, est un objet de haine et de ddain pour ses semblables. C'est peut-tre le seul tat ouvertement mpris par les personnes qui le professent publiquement. L'amour-propre, par l'inconsquence la plus saillante, cherche s'tourdir sur sa propre infortune : on parat oublier ce qu'on est, ou faire une exception pour soi-mme en traitant svrement ses compagnes. Les filles entretenues partagent de bien prs l'infamie attache l'tat des filles publiques. La raison en est simple : elles ne sont pas encore dans cette classe ; mais elles paraissent toujours la veille d'y tomber. Cependant plus la mme personne a vcu avec le mme homme, plus elle s'loigne de l'etat dgrad, plus elle approche de la condition des femmes honntes. Plus la liaison a de dure, plus il parot difficile de la rompre, plus elle prsente l'esprance de la perptuit. Que rsulte-t-il de ces observations ? C'est que le remde, autant qu'il peut exister de remde, est dans le mal mme. Plus cet tat sera l'objet naturel du mpris, moins il est ncessaire d'y ajouter la fltrissure des lois. Il emporte avec lui sa peine naturelle : peine qui est dj trop grave quand on considre tout ce qui devroit disposer la commisration en faveur de cette classe infortune, victime de l'ingalit sociale, et toujours si prs du dsespoir. Combien peu de ces femmes ont embrass cet tat par choix et avec connoissance de cause ! Combien peu y persvreroient si elles pouvoient le quitter, si elles pouvoient sortir de ce cercle d'ignominie et de malheur, si elles n'toient repousses de toutes les carrires qu'elles pourraient tenter de s'ouvrir ! Combien y ont t prcipites par une erreur d'un moment, par l'inexprience de l'ge, par la corruption de leurs parens, par le crime d'un sducteur, par une svrit inexorable pour une premire faute, presque toutes par l'abandon et par la misre. Si l'opinion est injuste et tyrannique, le lgislateur doit-il exasprer cette injustice, doit-il servir d'instrument cette tyrannie ? D'ailleurs, quel est l'effet de ces lois ? C'est d'augmenter la corruption dont elles accusent cette malheureuse classe de femmes : c'est de les prcipiter dans la crapule et l'excs des liqueurs fortes, pour y trouver l'oubli momentan de leurs maux : c'est de les rendre insensibles au frein de la honte, en puisant sur le malheur l'opprobre qu'on auroit d rserver aux vrais crimes. C'est, enfin, d'empcher les prcautions qui pourroient adoucir les inconvniens de ce dsordre s'il toit tolr. Tous ces maux que les lois prodiguent sans mnagement sont un prix fou qu'elles paient pour obtenir un bien imaginaire, qu'elles n'obtiennent pas et n'obtiendront jamais. L'impratrice reine de Hongrie entreprit d'extirper ce mal, et y travailla avec une persvrance louable dans ses principes, et digne d'une meilleure cause. Que s'ensuivit-il ? La corruption se rpandit dans la vie publique et prive : le lit conjugal fut viol : le sige de la justice fut corrompu. L'adultre acquit tout ce que perdoit le libertinage. Les magistrats firent
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un trafic de leur connivence. La fraude, la prvarication, l'oppression, l'extorsion, se rpandirent dans le pays, et le mal qu'on vouloit abolir, rduit se cacher, n'en devint que plus dangereux. Chez les Grecs, cette profession toit tolre, quelquefois mme encourage : mais on ne souffroit pas que les parens eux-mmes tissent un trafic de l'honneur de leurs filles. Chez les Romains la loi se taisoit sur ce dsordre, dans ce qu'on appelle les plus beaux temps de leur rpublique. Le mot de Caton un jeune homme qu'il rencontra au sortir d'un mauvais lieu en est la preuve. Caton n'toit. pas homme encourager la violation des lois. Dans la mtropole du monde chrtien, cette vocation est librement exerce46. Ce fut l sans doute une des raisons de l'excessive rigueur des protestans. A Venise, la profession de courtisane toit publiquement autorise sous la rpublique. Dans la capitale de la Hollande, les maisons de cette nature reoivent une licence du magistrat. Rtif de la Bretonne publia un ouvrage ingnieux, intitul le Pornographe, o il proposoit au gouvernement de faire une institution, soumise des rgles, pour la rception et la conduite des femmes publiques. La tolrance de ce mal est utile quelques gards dans les grandes villes. La prohibition n'est bonne rien : elle a mme des inconvniens particuliers. L'hpital tabli Londres pour les filles repentantes est une trs-bonne institution : mais ceux qui regardent la prostitution avec un rigorisme absolu ne sont pas consquens avec eux-mmes, quand ils approuvent cette fondation charitable. Si c'est rformer les unes, c'est encourager les autres. L'hpital de Chelsea n'est-il pas un encouragement pour les soldats, celui de Greenwich pour les matelots ? Il faudroit instituer des annuits qui commenceroient un certain ge : ces annuits seroient adaptes ce triste tat, o le temps de la moisson est ncessairement court, mais o il y a quelquefois des profits considrables. L'esprit d'conomie se forme sur un foible principe et va toujours en augmentant. Une somme trop petite pour offrir une ressource comme capital actuel peut donner une annuit considrable une poque eloigne. Sur les points de morale, o il y a des questions contestes, il est bon de consulter les lois des diffrentes nations. C'est pour l'esprit une manire de voyager. Dans le cours de cet exercice, on se dgage des prjugs locaux et nationaux, en faisant passer en revue devant soi les usages des autres peuples.

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Cela n'est plus vrai aujourd'hui. Il reste savoir si cette svrit tournera au profit des murs. Centre Bentham - 2008

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CHAPITRE VI.
Eviter de fournir des encouragemens au crime.
DIRE que le gouvernement ne doit pas donner des rcompenses au crime, qu'il ne doit pas affoiblir la sanction morale ou la sanction religieuse dans les cas o elle est utile, c'est une maxime qui parot trop simple pour avoir besoin de preuve. Cependant elle est souvent oublie : j'en pourrois donner des exemples frappans, mais plus ils sont frappans, moins il est ncessaire de les dvelopper : il vaut mieux insister sur des cas o cette maxime est viole d'une manire moins manifeste. I. Dtention injurieuse de Proprit, etc. Si la loi souffre qu'un homme qui retient injustement la proprit d'un autre fasse un profit par le dlai du paiement, elle devient complice de ce tort. Les cas o la loi angloise est en dfaut cet gard sont innombrables. Dans plusieurs cas, un dbiteur n'a qu' se refuser au paiement jusqu' sa mort pour se dlivrer du principal de sa dette ; dans plusieurs autres, il peut, par ses dlais, se dlivrer de l'intrt ; toujours, il peut retenir le capital, et faire, pour ainsi dire, un emprunt forc au taux commun de l'intrt. Pour tarir cette source d'iniquit, il suffiroit d'tablir : 1 Qu'en matire de responsabilit civile sur les terres, la mort de l'une ou l'autre des parties ne fait aucun changement. 2 Que l'intrt court depuis que l'obligation a commenc. 5 Que l'obligation commence non pas la liquidation du dommage, mais l'poque du dommage mme. 4 Que l'intrt du montant de cette obligation est au-dessus de l'intrt lgal. Ces moyens sont bien simples : comment se peut-il qu'ils soient encore proposer ? Ceux qui le demanderont ne savent pas ce que fait l'habitude, l'indolence, l'indiffrence au bien public, la bigotterie de la loi, sans compter L'intrt personnel et l'esprit de corps. II. Destruction illgitime. Quand un homme assure ses biens contre quelque calamit, si la valeur pour laquelle il assure excede la valeur des effets assurs, il a dans un certain sens un intrt amener l'vnement calamiteux ; mettre le feu sa maison si elle est assure contre le feu, faire couler bas son vaisseau s'il est assur contre les dangers maritimes. La loi qui autorise ces contrats peut donc tre considre comme fournissant un motif la production de ces dlits. S'ensuit-il qu'elle devroit leur refuser sa sanction ? Point du tout ; mais seulement qu'elle devroit ordonner ou suggrer aux assureurs les prcautions les plus capables de prvenir ces abus, sans tre assez gnantes pour empcher leurs oprations ; prendre des informations prliminaires, exiger des certificats sur la valeur relle des biens assurs, requrir en cas d'accident le tmoignage de quelques personnes respectables sur le caractre et la probit de celui qui avoit t assur, soumettre les effets assurs un examen, en tout tat de cause, lorsque l'assureur auroit des doutes, etc. Voil une partie des mesures prendre, etc. III. Trahison. S'il est permis d'assurer les vaisseaux des ennemis, l'tat peut tre expos deux dangers : 1 Le commerce de la nation ennemie, qui est l'une des sources de son pouvoir, est facilit. 2 L'assureur, pour se garantir d'une perte, peut donner des avis secrets aux ennemis sur le dpart
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des armateurs ou des croiseurs de sa propre nation. Quant au premier inconvnient, ce n'est un mal que dans le cas o l'ennemi ne pourroit pas faire assurer ses vaisseaux ailleurs, ou qu'il ne pourroit pas employer ses capitaux avec le mme profit dans quelque autre branche d'industrie. Quant au second inconvnient, il est absolument nul, moins que l'assureur ne soit porte de donner aux ennemis des informations qu'ils n'auroient pas pu obtenir d'une autre manire prix d'argent, et que la facilit de donner ces informations soit si grande qu'elle fasse passer par dessus l'infamie et le risque de la trahison. Tel est l'tat de la chose quant ses inconvniens. D'un autre ct, son avantage pour la nation assureuse est certain. Dans ce genre de trafic, on a trouve que la balance du profil toit en faveur des assureurs dans un temps donn, c'est--dire qu'en prenant ensemble les pertes et les bnfices ils reoivent plus en primes qu'ils ne paient en remboursemens. C'est donc une branche lucrative de commerce, et on peut la considrer comme une taxe qu'on lve sur ses ennemis. IV. Pculat. En faisant un march avec des architectes, des entrepreneurs, il est assez commun de leur donner tant pour cent sur le montant de la dpense. Ce mode de paiement, qui parot assez naturel, ouvre la porte au pculat : ce pculat de l'espce la plus destructive, o, pour que le pculaleur fasse un petit profil, il faut que celui qui l'emploie fasse une grande perle. Ce danger est son plus haut degr dans les ouvrages publics, o personne n'a un intrt particulier empcher la profusion, et o plusieurs peuvent trouver leur compte y conniver. Un des moyens d'y remdier c'est de fixer une somme suivant l'estimation qui aura t faite, et de dire l'entrepreneur : Jusque-l, vous aurez votre tant pour cent ; au-del, vous n'aurez rien. Si vous rduisez la dpense au-dessous de l'estime, vous aurez votre profit comme sur la somme entire. V. Abus de la confiance du Souverain. Si un homme d'tat qui a le pouvoir de contribuer la guerre ou la paix possde un emploi dont les molumens soient plus considrables en temps de guerre qu'en temps de paix, on lui donne un intrt faire usage de sa puissance pour prolonger la guerre. Si ces molumens augmentent en proportion de la dpense, on lui donne de plus un intrt ce que la guerre soit conduite avec la plus grande prodigalit possible. La raison inverse seroit bien meilleure. VI. Dlits de toute espce. Quand un homme fait un pari du ct affirmatif sur un vnement futur, il a un intrt proportionn la valeur du pari l'accomplissement de l'vnement. Si l'vnement est du nombre de ceux qui sont prohibs par la loi, il a un intrt commettre le dlit. Il est mme stimul par une double force, l'une qui tient de la nature de la rcompense, l'autre qui tient de la nature de la peine : la rcompense, ce qu'il doit recevoir en cas que l'vnement ait lieu ; la peine, ce qu'il doit payer dans le cas contraire. C'est comme s'il toit suborn par la promesse d'une somme d'argent d'une part, et qu'il et fait un engagement sous une peine formelle de l'autre47.
Dans les Aventures d'une guine, il se fait un pari entre la femme d'un ecclsiastique et la femme d'un ministre d'tat, que l'ecclsiastique n'aura pas un vch. On peut imaginer qui des deux gagne le pari. Centre Bentham - 2008
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Si donc tous les paris loient reconnus valides sans restriction, la vnalit de toute espce recevroit la sanction des lois, et la libert seroit donne tout le monde d'enrler des complices pour toutes sortes de dlits. D'un autre ct, si tous les paris toient annuls sans restriction, les assurances, si avantageuses au commerce, si secourables contre une multitude de calamits, ne pourroient plus avoir lieu : car les assurances ne sont qu'une espce de pari. Le milieu convenable semble tre ceci. Dans tous les cas o le pari peut devenir l'instrument du mal sans rpondre aucun objet d'utilit, prohibez-le absolument. Dans les cas o, comme dans l'assurance, il peut tre un moyen de secours, admettez-le, mais en laissant au juge faire les exceptions ncessaires quand il trouvera qu'on en a fait le voile de la subornation. VII. Dlits rflectifs ou contre soi-mme. Quand on confre un homme une place lucrative dont la dure dpend de sa soumission certaines rgles de conduite, si ces rgles de conduite sont telles qu'elles lui soient nuisibles lui-mme, sans produire aucun bien pour personne, la crai ion d'une institution de cette nature a l'effet d'une loi diamtralement oppose au principe de l'utilit ; d'une loi qui seroit faite pour augmenter la somme des peines et diminuer celle des plaisirs. Telle est l'institution des monastres dans les pays catholiques : tels sont encore ces restes de l'esprit monacal dans les universits angloises. Mais, dit-on, puisque personne ne s'engage dans cet tat que par son propre consentement, le mal que l'on y voit n'est qu'un mal imaginaire. Cette rponse seroit bonne si l'obligation pouvoit cesser aussitt que le consentement cesse ; le malheur est que le consentement est l'acte d'un moment, et que l'obligation est perptuelle. Il y a un autre cas, la vrit, o un consentement passager est admis pour garantir une coercition durable. C'est celui des enrlemens militaires. Mais l'utilit de la chose, ou pour mieux dire sa ncessit, lui sert de justification. L'tat ne peut pas subsister sans l'arme, et l'arme ne peut pas subsister si tous ceux qui la composent sont en libert de se retirer quand il leur plat.

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Traits de lgislation civile et pnale de Jrmie Bentham Tome II

CHAPITRE VII.
Augmenter la responsabilit des personnes mesure qu'elles sont plus exposes la tentation de nuire.
CECI regarde principalement les employs publics. Plus ils ont perdre du ct de la fortune ou des honneurs, plus on a de prise sur eux. Leur salaire est un moyen de responsabilit. En cas de malversation, la perte de ce salaire est une peine laquelle ils ne sauroient chapper, lors mme qu'ils pourroient se soustraire toutes les autres. Ce moyen est surtout convenable dans les emplois qui donnent le maniement des deniers publics. Si vous ne pouvez vous assurer autrement de la probit d'un caissier, faites mouter ses appointemens un peu au-dessus de l'intrt de la plus grande somme qui lui est confie. Cet excdent de salaire est comme une prime que vous payez pour le faire assurer contre sa propre improbit. Il a plus perdre devenir fripon qu' rester honnte homme. La naissance, les honneurs, les liaisons de famille, la religion, peuvent devenir autant de moyens de responsabilit, autant de gages de la bonne conduite des individus. Il est des cas o des lgislateurs n'ont pas voulu se fier des clibataires ; ils regardoient une femme et des enfans comme des otages que le citoyen avoit donns la patrie.

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CHAPITRE VIII.
Diminuer la sensibilit l'gard de la tentation.
DANS l'article prcdent, il s'agissoit de se prcaulionner contre l'improbit d'un individu. Dans celui ci, il s'agit des moyens de ne pas altrer la probit de l'honnte homme en l'exposant une trop forte influence des motifs sducteurs. Parlons d'abord des salaires. L'argent, selon la manire dont il est appliqu, peut servir de poison ou d'antidote. Abstraction faite du bonheur des individus, l'intrt du service exige que les employs publics soient l'abri du besoin dans tous les emplois qui leur donnent les moyens d'acqurir par des voies prjudiciables. On a vu natre en Russie les plus grands abus dans toutes les administrations par l'insuffisance des salaires. Quand des hommes presss par le besoin abusent de leur pouvoir, deviennent cupides, concussionnaires et voleurs, le blme doit se partager entre eux et le gouvernement qui a tendu ce pige leur probit. Placs entre la ncessit de vivre et l'impossibilit de subsister honntement, ils doivent regarder l'extorsion comme un supplment lgitime, tacitement autoris par ceux qui les emploient. Suffira-t-il, pour les mettre couvert du besoin, de leur fournir le ncessaire physique ? Non. S'il n'y a pas une certaine proportion entre la dignit dont un homme est revtu et les moyens de la soutenir, il est dans un tat de souffrance et de privation, parce qu'il ne peut pas rpondre ce qu'on attend de lui, et rester au niveau de la classe qu'il est appel frquenter. En un mot, les besoins croissent avec les honneurs, et le ncessaire relatif varie avec les conditions. Placez un homme dans un rang lev sans lui donner de quoi s'y maintenir, quel en sera le rsultat ? Sa dignit lui fournit un motif pour mal faire, et sa puissance lui en donne les moyens. Charles II, trop gn par l'conomie du parlement, se vendit Louis XIV, qui offrit de fournir ses profusions. L'espoir de sortir des embarras o il s'toit plong le jeta comme un particulier perdu de dettes dans des ressources criminelles. Cette misrable parcimonie valut aux Anglois deux guerres et une paix plus funeste. Il est vrai qu'on ne peut pas trop savoir quelle somme il auroit fallu pour servir d'antiseptique un prince aussi corrompu : mais cet exemple suffit pour montrer que cette liste civile des rois d'Angleterre, qui parot exorbitante des calculateurs vulgaires, est aux yeux d'un politique une mesure de sret gnrale. D'ailleurs, par cette alliance intime qui existe entre la richesse et le pouvoir, tout ce qui augmente l'clat de la dignit en accrot la force : et la pompe royale, sous ce rapport, peut tre compare ces ornemens d'architecture qui servent en mme temps d'appui et de lien l'difice. Cette grande rgle, de diminuer autant que possible la sensibilit par rapport la tentation, a t singulirement viole dans l'glise catholique. Imposer le clibat aux prtres, en leur confiant les fonctions les plus dlicates dans l'examen des consciences et la direction des familles, c'toit les placer dans une situation violente, entre le malheur d'observer une loi inutile ou l'opprobre de la violer. Quand Grgoire VII tablit dans un concile de Rome que les clercs maris ou concubinaires ne pourroient plus dire la messe, ils jetrent des cris d'indignation, l'accusant d'hrsie, et disant, selon les historiens du temps : S'il persiste, nous aimons mieux renoncer la prtrise qu' nos femmes ; il pourra chercher des anges pour gouverner les glises. (Hist. de France, par l'abb Millot, tom. I, rgne de Henri I.) De nos jours, on a voulu en France rendre le mariage aux prtres ; mais il ne s'est plus trouv d'hommes parmi eux, il n'y avoit que des anges.
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CHAPITRE IX.
Fortifier l'impression des peines sur l'imagination.
C'EST la peine relle qui fait tout le mal ; c'est la peine apparente qui produit tout le bien. Il faut donc tirer de la premire tout le parti possible pour augmenter la seconde. L'humanit consiste dans le semblant de la cruaut. Parlez aux yeux si vous voulez mouvoir le cur. Le prcepte est aussi ancien qu'Horace, et l'exprience qui l'a dict est aussi ancienne que le premier homme. Chacun en sent la force et cherche la tourner son profit : le comdien, le charlatan, l'orateur, le prtre, tous savent se prvaloir de celle puissance. Rendez vous peines exemplaires : donnez aux crmonies qui les accompagnent une sorte de pompe lugubre. Appelez votre secours tous les arts imitatifs, et que les reprsentations de ces importantes oprations soient parmi les premiers objets qui frappent les yeux de l'enfance. Un chafaud tendu de noir, cette livre de la douleur, les officiers de la justice en habit de deuil, l'excuteur revtu d'un masque qui serve la fois augmenter la terreur et drober celui qui le porte une indignation mal fonde, des emblmes du crime placs sur la tte du criminel, afin que les tmoins de ses souffrances soient instruits du dlit qui les lui attire. Voil une partie des dcorations principales de ces tragdies de la loi. Que tous les personnages de ce drame terrible se meuvent dans une procession solennelle, qu'une musique grave et religieuse prpare les coeurs des auditeurs pour l'importante leon qu'ils vont recevoir. Que le juge ne croie pas qu'il est au-dessous de lui de prsider cette scne publique, et que sa sombre dignit soit comme consacre par le ministre de la religion. Je ne rejeterois pas l'instruction quand elle me seroit offerte par mes plus cruels ennemis. Conseil vehmique, inquisition, chambre toile, je consullerois tout, j'examinerois tous les moyens, je comparerois tout ce qu'on a fait, je prendrois un diamant, ft-il couvert de bouc. Si les assassins se servent d'un pistolet pour commettre un meurtre, est-ce une raison de ne pas m'en servir pour ma dfense ? Les robes emblmatiques de l'inquisition pourroient s'appliquer utilement dans la justice criminelle. Un incendiaire, sous un manteau o l'on reprsente des flammes, offriroit tous les yeux l'image de son crime, et l'indignation du spectateur seroit fixe sur l'ide du dlit. Un systme de peines accompagnes d'emblmes appropris autant que possible chaque crime auroit un avantage additionnel. Il fourniroit des allusions la posie48, l'loquence ; aux auteurs dramatiques, aux conversations ordinaires. Les ides qui en drivent seroient, pour ainsi dire, rverbres par mille et mille objets, et se dissmineroient de toutes parts. Les prtres catholiques ont su tirer de ce fonds les plus grands secours pour augmenter l'efficace de leurs opinions religieuses. Je me souviens d'avoir vu, Graveline, une exposition frappante : un prtre montroit au peuple un tableau o l'on voyoit une multitude de malheureux au milieu des flammes, et l'un d'eux faisoit un signe pour demander une goutte d'eau, en montrant sa langue brle. C'toit un jour de prires publiques pour tirer les mes du purgatoire. Il est vident qu'une pareille exposition devoit inspirer moins l'horreur du crime, que l'horreur de la pauvret, qui ne permet pas de le racheter. La consquence est qu'il falloit avoir tout prix de quoi payer une messe ; car o tout s'expie pour de l'argent la misre
Voyez Juvnal, son allusion, la peine des parricides. Cujus supplicio non debuit una parari Simia, non serpens unus, etc. Centre Bentham - 2008
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seule est le plus grand de tous les crimes, le seul qui n'ait point de ressource49. Les anciens n'ont pas t plus heureux que les modernes dans le choix des peines. On n'aperoit aucun dessein, aucune intention, aucune liaison naturelle entre la peine et le dlit : le caprice a tout fait. Je ne veux pas insister sur un point qui a depuis longtemps frapp tous ceux qui sont capables de rflexion : nos modes de punir, en Angleterre, forment un contraste parfait avec tout ce qui peut inspirer du respect ; une excution capitale n'a point de solennit ; le pilori est tantt une scne de bouffonnerie, tantt une scne de cruaut populaire, un jeu de hasard, o le patient est expos aux caprices de la multitude et aux accidens du jour ; la rigueur du fouet dpend de l'argent donn l'excuteur : la brlure dans la main, selon que le bourreau et le criminel ont pu s'accorder, se fait soit avec un fer froid, soit avec un fer rouge ; et si c'est avec le fer rouge, il n'y a Je brl qu'une tranche de jambon. Pour jouer la farce, le criminel pousse les hauts cris pendant que la graisse brle et fume. Les spectateurs, qui en sont instruits, ne font que rire de cette parodie judiciaire. On dira peut-tre, car tous les objets ont deux faces, que ces reprsentations relles, ces scnes terribles de la justice pnale rpandraient relirai parmi le peuple, et feroient des impressions dangereuses. Je ne le crois pas. Si elles prsentoient aux malhonntes gens l'ide du danger, elles n'offriroient qu'une ide de scurit ceux qui sont honntes. Quand on menace de peines ternelles, quand on dcrit d'une manire effrayante les flammes de l'enfer, pour des espces de dlits indfinis et indfinissables, on peut allumer l'imagination et produire la folie. Ici au contraire nous supposons un dlit manifeste, un dlit prouv, un dlit que chacun est le matre de ne pas commettre, et par consquent la terreur de la peine ne saurait s'lever un degr, dangereux. Toutefois il faut prendre garde ne pas produire des associations d'ides fausses et odieuses. Dans la premire dition du Code Thrse, le portrait de l'impratrice toit entour de mdaillons, reprsentant des gibets, des roues, des chevalets de fer, d'autres instrumens de supplices. Quel contresens que d'offrir l'image du souverain avec ces emblmes hideux, comme une tte de Mduse agitant ses serpens ! Ce frontispice scandaleux fut supprim ; mais on laissa subsister une estampe qui reprsentoit tous les instrumens de la torture. Tableau sinistre qu'on ne pouvoit considrer, sans se dire soi-mme : voil les maux auxquels je puis tre expos, quoique innocent. Mais si un tableau abrg du Code pnal toit accompagn d'estampes reprsentant les peines caractristiques affectes chaque crime, ce seroit un commentaire imposant, une image sensible et parlante de la loi. Chacun peut se dire : voil ce que je dois souffrir si je deviens coupable. C'est ainsi qu'en matire de lgislation une seule nuance spare quelquefois le bien d'avec le mal.
Dans le commencement des rois de Pologne, il existoit un usage trs-singulier. Un vque de Cracovie, assassin par son roi dans le onzime sicle, cite son tribunal, c'est dire la chapelle o son sang fut vers, cite le nouveau roi comme s'il toit coupable de ce forfait. Jean s'y rendit pied, et rpondit comme ses prdcesseurs que ce crime toit atroce, qu'il en toit innocent, qu'il le ditestoit et en demandoit pardon en implorant la protection du saint martyr sur lui et sur le royaume. Il seroit souhaiter que dans tous les tats on conservt ainsi les monumens des crimes des rois. La flatterie ne leur trouve que des vertus. (Histoire, de Jean Sobiesky, par L'abb Coyer. Tom. 2. p. 104.) Voil un fait singulier et qui fait preuve de la grande habilet du clerg saisir l'imagination et faire impression sur l'esprit des hommes. Combien tout toit calcul avec art dans cette crmonie pour rendre la personne d'un vque sainte et sacre aux yeux d'un roi et d'une nation ! Ce crime que le temps n'efface point, ce sang qui crie toujours, ce nouveau roi qui semble hriter la maldiction du forfait jusqu' ce qu'il l'ait dsavou. Ce premier acte d'un rgne, espce d'amende honorable d'une violence commise quelques sicles auparavant, voil une solennit bien entendue pour son but. Quant au vu qu'exprime l'abb Coyer, il est trs-bon sans doute, mais il auroit d nous enseigner les moyens de l'accomplir. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE X.
Faciliter la connoissance du corps du Dlit50.
IL y a deux points, que le juge, en matire pnale, doit connotre avant qu'il puisse remplir son office : le fait du dlit, et la personne du dlinquant : ces deux points connus, l'instruction est complte. Selon la diversit des cas, l'obscurit se rpand sur ces deux points en diffrentes proportions ; quelquefois elle est plus grande sur le premier, quelquefois sur le second. Il s'agit dans les articles suivans de ce qui concerne le fait du dlit, des moyens qui peuvent en faciliter la dcouverte. ARTICLE I. Requrir des titres crits. Ce n'est que par l'criture qu'on peut avoir un tmoignage permanent et authentique. Des transactions verbales, moins qu'elles ne soient de l'espce la plus simple, seroient sujettes des disputes intermirables : Littera scripta manet. Mahomet lui-mme a recommand ses sectateurs d'observer cette prcaution. C'est presque le seul passage du Coran qui ait une lueur de sens commun. (Ch. de la vache.) ART. II. Faire attester sur le frontispice des titres le nom des tmoins. C'est un point d'exiger qu'il y ait des tmoins la passation d'un acte : un autre point d'exiger que leur prsence soit notifie, atteste, enregistre la tte de l'acte. Un troisime progrs c'est d'y ajouter des circonstances par lesquelles les tmoins, si on a besoin d'eux, puissent se retrouver aisment. Dans l'attestation des actes, il pourroit tre utile d'observer les prcautions suivantes : 1 Prfrer un plus grand nombre de tmoins un plus petit ; c'est diminuer le danger de la prvarication, et se donner une chance de les retrouver au besoin. 2 Prfrer des personnes maries aux clibataires, des matres de famille des domestiques, des personnes qui ont un caractre public des individus moins distingus, des hommes dans la jeunesse ou la fleur de l'ge des vieillards et des infirmes, des personnes qui vous connoissent des inconnus. 3 Quand l'acte est compos de plusieurs feuilles ou de plusieurs pices, chaque feuille, chaque pice doit tre soussigne par les tmoins : y a-t-il des corrections, des effaures, il faut en faire une liste part qui soit atteste ; les lignes doivent tre comptes et leur nombre indiqu chaque page. 4 Que chaque tmoin ajoute son nom et ses prnoms, si on le demande, sa qualit, sa demeure, son ge, son tat de mariage ou de clibat. 5 Que le temps et la place de la passation de l'acte soit minutieusement spcifis : le temps, non-seulement par le jour, le mois et l'anne, mais encore par l'heure ; la place par le district, la paroisse, mme par la maison et par le nom de celui qui l'occupe pour le prsent. Cette circonstance est un excellent prservatif contre les actes de faux. Un homme aura pour de s'aventurer dans une telle entreprise, lorsqu'il faut connotre tant de dtails avant de fabriquer une date un acte suppos ; et s'il l'ose tenter, il sera plus facilement dcouvert. 6 Les nombres doivent tre crits en toutes lettres ; surtout les dates et les sommes, except dans les matires de comptabilit, o il suffit d'crire en toutes lettres le total : except encore quand la mme date
Corpus delicti, expression technique de la loi romaine. Faciliter la connoissance du corps du dlit, c'est en d'autres termes rendre le fait du dlit plus facile reconnotre. Centre Bentham - 2008
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ou la mme somme revient souvent dans le mme acte. La raison de cette prcaution, c'est que les chiffres, s'ils ne sont crits trs-soigneusement, sont sujets tre pris les uns pouries autres, que d'ailleurs il est facile de les altrer, et que la moindre altration a des effets considrables. Une somme de cent est aisment convertible en une somme de mille. 7 Les formalits observer dans la passation d'un acte devroient tre imprimes sur la marge d'une des feuilles de papier ou de parchemin qui servent les crire. Ces formalits seront-elles laisses la discrtion des individus comme un moyen de sret requis par la prudence, ou seront-elles rendues obligatoires ? Les unes seront obligatoires, les autres ne le seront pas : pour celles mmes qui seront obligatoires, il faut laisser une latitude aux juges, afin de distinguer les cas o il n'a pas t possible de les remplir. Il se peut qu'on ait passer un acte dans un lieu o l'on n'ait pas le papier prescrit, o l'on ne trouve pas un nombre suffisant de tmoins, etc. l'acte pourroit tre dclar valide provisoirement, et jusqu' ce qu'on ait pu remplir les formalits requises. On devroit laisser plus de latitude dans les testamens que dans les actes passs entre vifs. La mort n'attend ni un avocat ni des tmoins, et l'homme est sujet diffrer jusqu' une poque o il n'a plus ni le loisir ni la facult de corriger et de revoir. D'un autre ct, ces sortes d'actes sont ceux qui exigeraient le plus de prcautions, parce qu'ils sont plus sujets l'imposture. Dans le cas d'un acte entre vifs, la partie laquelle on veut attribuer un engagement qu'elle n'a pas pris peut se trouver en vie, et le contredire : dans le cas d'un testament, cette chance n'existe plus. Il faudroit bien des dtails pour exposer les clauses tablir et les exceptions faire : j'observe seulement qu' moins de laisser une grande latitude, je ne puis trouver aucune formalit, mme la plus simple, dont l'omission dt rendre un acte absolument invalide. Quand ces instructions seroient publies par le gouvernement, mme sans tre rendues ncessaires, tout le monde seroit port les observer, parce que chacun cherche, dans un acte pass de bonne foi, se donner toutes les srets possibles. L'omission de ces formalits deviendroit alors un soupon vhment de fraude, moins qu'on ne pt voir clairement qu'il faut l'attribuer ou l'ignorance des parties, ou aux circonstances qui rendoient leur observation impraticable. ART. III. Instituer des registres pour la conservation des Titres. Pourquoi les actes devroient-ils tre enregists ? Quels actes devraient l'tre ? Les registres devroient-ils tre secrets ou publics ? L'enregistrement devroit-il tre optionnel ou son omission soumise quelque peine ? Les registres pourraient tre utiles, 1 contre les actes de faux par fabrication ; 2 contre les actes de faux par falsification ; 3 contre les accidens, la perte ou la destruction des originaux ; 4 contre la double alination du mme fonds diffrens acqureurs. Pour le premier et le dernier de ces objets, un simple mmoire pourrait suffire. Pour le second objet, il faudrait une copie exacte. Pour le troisime, un extrait seroit suffisant ; mais la copie entire vaudrait encore mieux. Contre les actes de faux par fabrication, l'enregistrement ne seroit utile qu'autant qu'il seroit obligatoire : nullit dans le cas d'omission, avec une latitude pour les cas accidentels. L'avantage qui en rsulte, c'est qu'aprs le temps expir pour l'enregistrement la fabrication d'un acte qui, suivant sa date apparente, auroit d tre enregistr, tombe d'elle-mme. C'est resserrer dans un court espace le temps o on pourroit commettre, avec possibilit de succs, une fraude de cette nature ; et dans une poque si voisine de celle de l'acte suppos, les preuves de la fraude ne pourroient gure manquer. Il faut aussi que l'enregistrement soit obligatoire, sous peine de nullit, si on le destine prvenir les doubles alinations ; telles que celles qui ont lieu par les hypothques, ou par
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contrats de mariage. Sans la clause obligatoire, l'enregistrement n'auroit gure lieu, parce que les deux parties n'y ont point d'intrt. Celui qui aline a mme un intrt contraire : honnte homme, il peut avoir de la rpugnance faire connotre qu'il a vendu ou grev sa proprit ; fripon, il doit dsirer de pouvoir en tirer deux fois la valeur. Les testamens sont les actes les plus sujets tre fabriqus. Contre cette fraude, la plus sre protection est d'en exiger l'enregistrement, sous peine de nullit, durant la vie du testateur. On objecte que c'est le laisser la merci de ceux qui l'entourent dans ses derniers momens, puisqu'il ne pourroit plus les rcompenser ou les punir ; mais on obvierait cet inconvnient, en lui laissant le droit de disposer d'un dixime de sa proprit par un codicile. Quels sont les actes qui doivent tre soumis l'enregistrement ? Tous ceux o il y a une tierce personne intresse, et dont l'importance est assez grande pour justifier cette prcaution. Quels sont les actes dont l'enregistrement sera secret ou public ? Les actes entre vifs o il y a des personnes tierces intresses, des hypothques, des contrats de mariage, doivent tre publics. Les testamens doivent tre inviolablement secrets durant la vie du testateur. Les actes tels que des promesses, des apprentissages, des contrats de mariage, qui ne lient point les terres, peuvent tre tenus secrets sous la rserve de les communiquer aux personnes qui peuvent prsenter un titre spcial pour les examiner. L'office seroit donc divis en dpartemens secrets ou publics, libres ou obligatoires. Les enregistremens libres seroient frquens, si le prix toit modr. C'est un objet de prudence que de garder des copies, crainte d'accident ; mais o ces copies seroient-elles mieux places que dans un dpt de celte nature ? La ncessit d'enregistrer les actes par lesquels on charge d'hypothques les proprits territoriales seroit une espce de frein la prodigalit. Un homme ne pourroit pas, sans quelque degr de honte, emprunter sur ses biens, uniquement pour les dpenser en plaisirs. Cette considration, qui milite en faveur de cette mesure, a t regarde comme une objection contre elle, et a prvenu son tablissement. La jurisprudence de plusieurs pays a adopt plus ou moins de ce mode d'enregistrement. Celle de France sembloit avoir pris un assez juste milieu. En Angleterre, la loi varie. Dans le Middlesex et dans l comt d'Yorck, il y a des offices d'enregistrement, tablis sous le rgne d'Anne, qui ont eu principalement pour objet de prvenir les doubles alinations, et les bons effets en ont t tels, que la valeur des terres est plus haute dans ces deux comts qu'ailleurs. Comment se fait-il qu'aprs tant d'annes d'une exprience si dcisive la loi n'ait pas encore t rendue gnrale ? L'Irlande jouit de ce bnfice, mais l'enregistrement est laiss au libre choix des individus. On l'a tabli en Ecosse. Les testamens doivent y tre enregistrs avant la mort. Dans le comt de Middlesex, l'enregistrement n'est obligatoire qu'aprs la mort du testateur. ART. IV. Manire de prvenir les actes de faux. Il y a un expdient qui pourroit tenir lieu, en quelque faon, de l'enregistrement. Une sorte de papier particulier ou de parchemin tant requis pour l'acte en question, il doit tre dfendu ceux qui le vendent en dtail d'en fournir sans y endosser le jour et l'anne de la vente, le nom du vendeur et celui de l'acheteur. La distribution de ce papier seroit limite un certain nombre de personnes dont on auroit la liste. Leurs livres seroient de vrais registres, et aprs leur mort, seroient dposs dans un office. Cette prcaution empcherait la fabrication d'actes de toute espce, prtendant tre d'une date loigne. Ce seroit un frein de plus si le papier devoit tre de la mme date que l'acte lui-mme. La date du papier peut tre marque dans son tissu, de la mme manire que le nom du fabricant. Dans ce cas, on ne pourroit faire aucun acte de faux, sans le concours du fabricant lui-mme.
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ART. V. Institutions pour enregistrer des vnemens qui servent constater des titres. Il n'y a pas beaucoup dire sur l'vidente ncessit de constater les naissances et les enterremens. La dfense d'enterrer les morts sans l'inspection pralable de quelque officier de police est une prcaution gnrale contre les assassinats. Il est singulier qu'en Angleterre les actes de mariage, au lieu d'tre mis par crit, aient t si longtemps abandonns la simple notorit d'une crmonie passagre. La seule raison qu'on puisse en donner, c'est la simplicit de ce contrat qui est le mme pour tous, except dans les dispositions particulires relatives aux fortunes. Heureusement, sous le rgne de Guillaume III, ces vnemens, qui servent de base tant de titres, se prsentrent comme des objets convenables pour des impts. Il fallut en tenir registre : l'impt a t supprim, et l'avantage est rest. Mme aujourd'hui la scurit donne aux droits qui dpendent de ces vnemens n'est ni aussi certaine ni aussi universelle qu'elle devroit l'tre. Il n'existe qu'une seule copie. Le registre de chaque paroisse devroit tre transcrit dans un office plus gnral. Dans l'acte du mariage, sous Georges II, l'avantage de ce rglement est refus au quakers et aux juifs, soit par intolrance, soit par inadvertance. ART. VI. Mettre le Peuple sur ses gardes contre divers dlits. 1. Contre l'empoisonnement. Donner des instructions sur les diverses substances qui peuvent servir empoisonner, avec les moyens de les dcouvrir et la mthode de les gurir. Si de telles instructions toient rpandues indistinctement dans la multitude, elles pourroient faire plus de mal que bien : c'est un de ces cas particuliers o le savoir est plus dangereux qu'utile. Les moyens d'employer les poisons seroient plus srs que les moyens de les gurir. Le milieu convenable, c'est de limiter la circulation de ces instructions dans la classe des personnes qui peuvent en faire un bon usage, tandis que leur tat, leur caractre et leur ducation garantissent contre le danger de l'abus : tels sont les ministres des paroisses, et les praticiens de mdecine. Dans cette vue, les instructions devroient tre en langue latine qu'ils sont censs connotre. Mais pour la connoissance de ces poisons qui se prsentent sans qu'on les cherche, et que l'ignorance peut administrer innocemment, il faut la rendre aussi familire que possible. Il faudroit une trange dpravation dans le caractre d'un peuple, pour que la cigu, qui se confond si aisment avec le persil, et le cuivre, qui est si sujet se dissoudre des vaisseaux dont l'tamure est use, ne fussent pas plus souvent administrs par mprise que par dessein. Dans ce cas, il y a plus esprer qu' craindre de la communication des lumires, quelque dangereuse qu'elle soit. 2. Faux poids et fausses mesures. Instructions relatives aux faux poids, aux fausses mesures, aux faux talons de qualit ; et les mthodes dont on peut se servir pour tromper en employant mme les vrais poids et les vraies mesures. Ici viennent les balances avec des bras ingaux, les mesures avec double fond, etc. Ces objets de connoissance ne peuvent tre trop rpandus. Chaque boutique devroit avoir dcouvert ces instructions, comme un gage qu'on ne veut tromper personne. 3. Fraudes sur la monnoie.
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Instructions pour apprendre au peuple distinguer la bonne monnoie de la fausse. S'il parot une classe particulire de fausses espces, le gouvernement devroit aussitt la signaler de la manire la plus publique. A Vienne, le bureau des monnoies ne manque pas de notifier les espces contrefaites ds qu'on les aperoit ; mais le monnoyage est sur un si bon pied que ces tentatives sont rares. 4. Tromperies au jeu. Instructions sur les ds pips, sur la manire de frauder en donnant les cartes, de faire des signes ses associs, d'avoir des complices parmi les spectateurs, etc. Ces instructions pourroient tre suspendues dans tous les endroits publics, et prsentes de manire mettre la jeunesse sur ses gardes et montrer le vice sous un jour ridicule et odieux. Il faudroit offrir une rcompense ceux qui trahiroientles artifices des escrocs mesure qu'ils en inventent de nouveaux. 5. Impostures des mendians. Les uns contrefont des maladies, quoiqu'ils soient en parfaite sant ; d'autres se font un mal lger pour offrir l'apparence des maux les plus dgotan ; d'autres dbitent de fausses histoires de naufrages, d'incendies ; d'autres empruntent ou drobent des enfans dont ils font les instrumens de leur mtier. Il faudroit accompagner ces instructions d'un avertissement, de peur que la connoissance de tant d'impostures n'endurct les curs et ne les rendt indiffrens des misres relles. Dans un pays o. la police seroit bien rgle, un individu qui s'offre sous un aspect si malheureux ne devroit jamais tre, nglig ni laiss lui-mme : le devoir de la premire personne qui le rencontre seroit de le consigner dans les mains de la charit publique. Des instructions de ce genre formeroient des homlies plus amusantes pour le peuple que des discours de controverse. 6. Vol, filoutage, moyens d'obtenir par de faux prtextes. Instructions qui dvelopperoient toutes les mdiodes employes par les filous et les voleurs. Il y a sur ce sujet plusieurs livres dont les matriaux ont t fournis par des malfaiteurs pnitens, ou esprant d'acheter par l leur pardon. Ces compilations sont trs-mauvaises, on en pourroit faire un extrait utile. Un des meilleurs, ce sont les Dcouvertes et Rvlations de Poulter, autrement Baxter, dont il s'est fait seize ditions dans l'espace de vingt-six ans. Ce qui montre assez combien un livre authentique en ce genre, recommand par le gouvernement, auroit une circulation tendue. Le ton qu'on pourroit donner ces ouvrages en feroit une excellente leon de morale en mme temps qu'un ouvrage d'amusement51. 7. Impostures religieuses. Instructions sur les crimes commis la faveur des superstitions sur le pouvoir et la malice des agens spirituels. Ces crimes ne sont que trop nombreux ; mais c'est peu de chose en comparaison des perscutions lgales qui ont pris naissance dans ces mmes erreurs. A peine
Le plus ancien livre que je connoisse sur ce sujet est intitul Clavell's recantation. La seconde dition est de 1628. Il est en vers. Clavell toit un homme de famille qui s'toit fait voleur de grand chemin. Il obtint sa grce. Il est dit dans le titre que le livre a t publi par ordre exprs du Roi. Charles I.) L'un des plus modernes est intitul, A View of society and manners in high and low life by Parker. Centre Bentham - 2008
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y a-t-il une nation chrtienne qui n'ait se reprocher de sanglantes tragdies occasionnes par cette croyance dans le sortilge. Les histoires de la premire classe fourniroient un sujet trs-instructif pour des homlies qu'on pourroit lire dans les glises ; mais pour celles de la seconde, il n'est pas besoin de leur donner une triste publicit. Les suffrages de tant de juges respectables et intgres qui ont t misrablement les dupes de cette superstition seroient plus propres confirmer le peuple dans son erreur qu' le gurir. Il seroit souhaiter qu'on pt se dbarrasser de la sorcire d'Endor. Je ne sais pas les maux que cette Canidie juive a pu faire dans la Palestine, mais elle en a caus d'affreux dans toute l'Europe. Les plus sages thologiens ont fait de grandes objections contre cette histoire, prise dans son sens littral et vulgaire52. Les statuts anglois ont t les premiers qui aient eu l'honneur de rejeter expressment du Code pnal le prtendu crime de sortilge. Dans le Code Thrse, quoique rdig en 1773, il joue un rle considrable. ART. VII. Publier les prix des marchandises contre l'extorsion mercantile. Si l'exaction d'un prix exorbitant ne peut pas tre convenablement traite comme un dlit et soumise une peine, on peut du moins l'envisager comme un mal qu'il seroit avantageux de supprimer, si on le pouvoit faire sans encourir de plus grands maux. Les peines directes n'tant point admissibles, il faut se servir de moyens indirects. Heureusement c'est une espce de dlit dont le mal est diminu, bien loin d'tre augment, par le grand nombre des dlinquans. Que peut faire la loi ? augmenter ce nombre autant que possible. Un tel article se vend-il trs-cher, le profit qu'on y fait est-il exorbitant, rpandez celle information, les vendeurs vont accourir de toutes parts, et par le seul effet du concours le prix va baisser. On peut ranger l'usure sous le chef de l'extorsion en matire de commerce. Prter de l'argent, c'est vendre de l'argent prsent contre de l'argent futur, dont le temps du paiement peut tre dtermin ou indtermin, dpendant de certains vnemens ou non, la somme remboursable tout la fois ou par parties, etc. Dfendez l'usure : en rendant la transaction secrte, vous augmentez le prix. ART. VIII. Publication des droits des Offices. Il y a presque partout des droits annexs aux services des bureaux des gouvernemens : ces droits sont une partie de la paie des employs. Comme un artisan vend, sa main-d'uvre, un officier public vend son travail le plus cher possible. La concurrence, la facilit d'aller un autre march, relient cette disposition dans ses justes limites pour le travail ordinaire ; mais par l'tablissement d'un bureau, toute concurrence est te : le droit de vendre cette espce particulire de travail devient un monopole entre les mains de l'employ. Laissez le prix la discrtion du vendeur, et il n'aura bientt d'autres limites que celles qui sont prescrites par les besoins de l'acheteur. Les droits des bureaux doivent donc tre dtermins exactement par la loi. Autrement, les extorsions qui peuvent avoir lieu doivent tre moins imputes la rapacit de l'employ qu' la ngligence du lgislateur. ART. IX. Publication des comptes o la nation est intresse. Quand des comptes sont rendus dans un temps limit, devant un nombre limit d'auditeurs, et des auditeurs peut-tre choisis ou influencs par le comptable lui-mme, et que personne
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L'art du ventriloque peut expliquer beaucoup d'impostures religieuses. Centre Bentham - 2008

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ensuite n'est appel les contrler, les plus grandes erreurs peuvent passer sans tre aperues ou sans tre releves. Mais quand les comptes sont publis, il ne peut manquer ni de tmoins, ni de commentateurs, ni de juges. Chaque item est examin. Cet article toit-il ncessaire ? Naissoit-il du besoin, ou l'a-t-on fait natre pour avoir un prtexte de dpense ? Le public n'est-il pas servi plus chrement que les particuliers ? N'a-t-on point donn de prfrence un entrepreneur aux dpens de l'tat ? N'a-t-on point fait d'avantage secret un favori ? Ne lui a-t-on rien accord sur de faux prtextes ? N'a-t-on point eu recours des manuvres pour carter des concurrens ? N'y a-t-il rien de cach dans les comptes ? Il y a cent questions suggrer de la mme espce, sur lesquelles il est impossible de s'assurer des claircissemens complets si on ne met pas la comptabilit sous les yeux du public. Dans un comit particulier, les uns peuvent manquer d'intgrit, les autres de connoissance : un esprit lent dans ses oprations passe sur ce qu'il n'entend point, de peur de montrer son inaptitude : un esprit vif ne s'assujtit point aux dtails ; chacun laisse aux autres la fatigue de l'examen. Mais tout ce qui manque un corps peu nombreux se trouvera dans l'assemblage du public : dans cette masse htrogne et discordante, les plus mauvais principes meneront au but comme les meilleurs : l'envie, la haine, la malice feront la tche de l'esprit public, et mme ces passions, parce qu'elles sont plus actives et plus persvrantes, scruteront mieux toutes les parties, et feront une vrification plus scrupuleuse. Ainsi ceux qui n'ont point d'autre frein que le respect humain seront retenus dans le devoir par l'orgueil de l'intgrit ou par la crainte de la honte. En cherchant des exceptions, je n'en puis trouver que deu ; l'une par rapport aux dpenses de celte publication, l'autre par rapport la nature des services qui doivent rester secrets. Il seroit inutile de publier les comptes d'une petite paroisse, parce que l'accs des livres est la porte de tous ceux qui ont intrt les examiner, et il ne faut pas songer publier l'emploi des sommes destines au service secret, sous peine de perdre toutes les informations que vous pouvez obtenir sur les desseins de vos ennemis. ART. X. tablissement des talons de quantit. Poids et Mesures. Les poids indiquent la quantit de la matire : les mesures, la quantit de l'espace. Leur utilit est 1 de satisfaire chaque individu sur la quantit de la chose dont il a besoin ; 2 de terminer les dispute ; 3 de prvenir les fraudes. tablir l'uniformit dans le mme tat a t l'objet de bien des souverains. Trouver une mesure commune et universelle pour tous les peuples a t l'objet des recherches de plusieurs philosophes, et, en dernier lieu, du gouvernement franois. Service vraiment honorable, car qu'y a-t-il de plus rare et de plus grand que de voir un gouvernement travailler une des bases essentielles de l'union du genre humain ! L'uniformit des poids et mesures, sous le mme gouvernement et pour des peuples qui d'autres gards ont le mme langage, est un point sur lequel il semble qu'il n'y ait pas besoin de grands raisonnemens pour en montrer l'utilit. Une mesure pour celui qui n'en connot pas l'estimation est nulle. Si les mesures de deux villes ne sont pas les mmes, soit pour le nom, soit pour la quantit, le commerce des individus ne peut plus se faire sans les exposer de grands mcomptes ou de grandes difficults : ces deux villes, cet gard, sont trangres l'une l'autre. Le prix nominal de deux denres est-il le mme, si leur mesure est diffrente, le prix rel est diffrent : il faut une attention continuelle, et la dfiance entrave le cours des affaires : les erreurs se glissent dans les transactions de bonne foi, et la fraude se cache sous ces dnominations trompeuses. Pour amener l'uniformit, il y a deux moyens : le premier, de faire des talons qui aient l'autorit publique, de les envoyer dans tous les districts, et d'interdire l'usage de tout autre : le second, de faire des talons, et de laisser la convenance gnrale le soin de les adopter. Je ne
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connois aucun exemple o la premire de ces mthodes ait t suivie. Mais la seconde a t pratique avec succs par l'archiduc Lopold en Toscane. En Angleterre, il n'existe pas moins de treize actes du parlement sur cet objet, et l'on pourroit en faire mille autres de la mme faon sans russir. 1 Les clauses pour forcer la conformit aux talons en question ne sont pas suffisantes. 2 On n'a point pourvu faire les talons eux-mmes et les distribuer : il n'y en a que peu et l, et la chose a t laisse au hasard. Il faudroit commencer par fournir chaque communaut d'un talon lgal ; on pourroit y ajouter une peine impose tout ouvrier qui fabriqueroit des poids ou des mesures non-conformes cet talon ; et l'on pourroit enfin dclarer nulles cl invalides toutes transactions qui auroient t faites avec d'autres poids et d'autres mesures. Ce dernier moyen ne seroit pas mme ncessaire ; les deux premiers seraient suffisans. Entre diffrentes nations, le manque d'uniformit cet gard ne peut pas produire autant de mprises, parce que la seule diffrence du langage tient chacun sur ses gardes. Il en rsulte pourtant bien de l'embarras dans le commerce ; et la fraude, favorise par le mystre, peut souvent se prvaloir de l'ignorance des acheteurs. Un inconvnient moins tendu, mais qui n'est pas moins important, se fait sentir dans la mdecine. Si les poids ne sont pas exactement les mmes, surtout pour des substances o les plus petites quantits sont essentielles, la pharmacope d'un pays ne peut servir que difficilement un autre, et peut exposer les praticiens des erreurs fatales. C'est l un obstacle considrable la libre communication des sciences : et le mme inconvnient se retrouve dans d'autres arts o le succs dpend des proportions les plus dlicates. ART. XI. tablissement des talons de qualit. Il faudroit entrer dans bien des dtails si l'on vouloit dire tout ce que le gouvernement auroit faire pour tablir les Critres les plus convenables pour la qualit et la valeur d'une multitude d'objets qui sont susceptibles de diverses preuves. La pierre de touche est une preuve imparfaite de la qualit et de la valeur des compositions mtalliques mles d'or et d'argent. L'hydromtre est une preuve immanquable, en tant que l'idendit de qualit rsulte de l'idendit de gravit spcifique. Les falsifications les plus importantes reconnotre sont celles qui peuvent nuire la sant : tel est le mlange de la chaux et des os brls avec la farine pour faire du pain : le plomb dont on se sert pour ter l'acidit du vin, ou l'arsenic pour le raffiner. La chimie donne des moyens de dcouvrir toutes ces adultrations, mais il faut quelque connoissance pour les appliquer. L'intervention du gouvernement cet gard peut se borner trois points. 1 Encourager la dcouverte des moyens d'preuve dans les cas o ils manquent encore. 2 En rpandre la connoissance parmi le peuple. 3 En prescrire l'usage aux officiers du gouvernement pour les fonctions de ce genre qui leur sont imposes. ART. XII. Instituer des Timbres ou Marques pour attester la quantit ou la qualit des choses qui ont d tre faites sur un certain talon. Ces marques sont des dclarations ou des certificats sous une forme abrge. Il y auroit cinq points considrer dans ces documens. 1 Leur but. 2 La personne dont ils portent l'attestation. 3 L'tendue et les dtails de l'information qu'ils contiennent. 4 La visibilit, l'intelligibilit du signe. 5 Sa permanence, son indestructibilit. L'utilit de ces attestations authentiques n'est pas douteuse. On s'en sert avec succs pour les objets suivans. 1. Assurer les droits de proprit. Ou peut se fier la prudence des individus pour user de
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cette prcaution dans ce qui les concerne : mais pour ce qui concerne la proprit publique ou des objets en dpt, il en faut faire un objet lgal. C'est ainsi qu'en Angleterre ce qui appartient la marine royale porte une marque particulire dont il est dfendu de se servir dans la marine marchande. Dans les arsenaux royaux on met l'empreinte d'une flche sur les bois de construction, et l'on fait entrer dans le tissu des cordages un fil dont il est dfendu aux particuliers de se servir. 2. Assurer la qualit bu la quantit d'articles commerables pour le bnfice des acheteurs. Ainsi, par des statuts anglois, il y a des marques sur un grand nombre d'objets, les blocs de bois exposs en vente, le cuir, le pain, l'tain, l'argenterie, la monnoie, les toffes de laine, les bas et autres ouvrages de mtier, etc. 3. Assurer le paiement des taxes. Si l'article soumis une taxe n'a pas la marque en question, c'est une preuve que la taxe n'a pas t paye. Exemples innombrables53. 4. Assurer l'obissance des lois qui prohibent l'importation.

Chocolats, th, houblons, lettres, papiers, savons, gazettes, cartes, almanachs, fiacres, soies trangres, formulaires de procdure, etc. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE XI.
Empcher des Dlits, en donnant plusieurs personnes un intrt les prvenir.
JE vais citer un exemple particulier qui auroit pu se rapporter au chef prcdent comme celui-ci, car on a prvenu le dlit, soit en augmentant la difficult de le cacher, soit en donnant plusieurs personnes un intrt immdiat le prvenir. Le service de la poste aux lettres, en Angleterre, avoit toujours manqu de diligence et d'exactitude. Les courriers s'arrtoient pour leur plaisir ou leur profit : les aubergistes ne les pressoient pas de partir. Tous ces retards etoient autant de petits dlits c'est--dire de violations des rgles tablies. Qu'auroit fait le lgislateur pour y remdier ? La surveillance est bientt fatigue : on se relche graduellement sur les peines, les dlations toujours odieuses ou embarrassantes deviennent rares, et les abus suspendus pour un moment reprennent bientt leur cours ordinaire. On imagina un moyen trs-simple qui ne contenoit ni loi, ni peine, ni dlation, et qui n'en valoit que mieux. Ce moyen consistoit combiner deux tablissemens qui avoient t spars jusqu'alors, la poste aux lettres et les diligences pour les voyageurs. Le succs a t complet : la clrit de la poste a t double et les voyageurs ont t mieux servis. Ceci vaut la peine d'tre analys. Les voyageurs qui accompagnent le courrier sont devenus autant d'inspecteurs de sa conduite ; il ne peut plus chapper leur observation : en mme temps qu'il est excit par leurs loges, et par la rcompense libre qu'il attend d'eux, il ne peut pas ignorer que s'il vouloit perdre du temps, ces voyageurs auroient un intrt naturel se plaindre, et qu'ils se rendraient ses dlateurs sans avoir besoin d'tre pays et sans porter l'odieux de ce caractre. Voyez que d'avantages dans cette petite combinaison ! L'vidence dans les moindres fautes ; le mobile de la rcompense substitu celui de la peine ; l'pargne des dlations et des procdures ; les occasions de punir devenues trs-rares ; et les deux services, par leur runion, rendus plus commodes plus prompts et plus conomiques ! Je consigne cette heureuse ide de M. Palmer comme une tude de lgislation. Il faut mditer sur ce qu'on a fait avec succs dans un genre, pour apprendre vaincre les difficults dans un autre. En cherchant dvelopper la cause de ce succs, on s'lve des rgles gnrales.

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CHAPITRE XII.
Faciliter les moyens de reconnotre et retrouver les individus.
LA plupart des dlits ne se commettent que par la grande esprance qu'ont les dlinquans de rester inconnus. Tout ce qui augmente la facilit de reconnotre les hommes et de les retrouver, ajoute la sret gnrale. C'est une des raisons pour lesquelles on a bien peu craindre de la part de ceux qui ont une demeure fixe, une proprit, une famille. Le danger vient de ceux qui, par leur indigence ou leur indpendance de tous ces liens, peuvent aisment drober leur marche l'il de la justice. Les tables de population dans lesquelles on inscrit la demeure, l'ge, le sexe, la profession, le mariage ou le clibat des individus, sont les premiers matriaux d'une bonne police. Il convient que le magistrat puisse demander compte toute personne suspecte de ses moyens de vivre, et consigner en lieu de sret ceux qui ne peuvent montrer ni revenu ni industrie. Il y a deux choses observer sur cet objet, c'est que la police ne doit pas tre minutieuse et inquite au point d'exposer les sujets se trouver en faute ou tre vexs en leur imposant des rgles difficiles et nombreuses. Des prcautions ncessaires certaines poques de danger ou de trouble ne doivent pas tre prolonges dans un temps calme, comme le rgime de la maladie ne doit pas tre suivi dans un tat de sant. Le seconde observation, c'est qu'il faut prendre garde ne pas choquer l'esprit national. Tel peuple ne pourroit pas supporter la police de tel autre. Dans la capitale du Japon, chacun est oblig de porter son nom sur son habit. Celte mesure peut parotre utile, indiffrente ou tyrannique, selon la tournure des prjugs publics. Les habits caractristiques ont un rapport ce but. Ceux qui distinguent le sexe sont un moyen de police aussi doux que salutaire. Ceux qui servent signaler les militaires, les gens de mer, le clerg, ont plus d'un objet, mais le principal est la subordination. Dans les universits angloises, les lves ont un costume particulier qui ne les gne que quand ils ont envie de sortir des rgles prescrites. Dans les coles de charit, on fait porter aux coliers une robe uniforme, et mme une plaque numrote. Il est fcheux que les noms propres des individus soient sur un pied si irrgulier. Ces distinctions, inventes dans l'enfance des socits, pour subvenir aux besoins d'un hameau, ne remplissent qu'imparfaitement leur objet dans une grande nation. Il y a bien des inconvniens attachs cette confusion nominale. Le plus grand de tous c'est que l'indice qui ne porte que sur un nom est vague, le soupon est ballott entre une multitude de personnes, et le danger de l'innocence peut devenir la ressource du crime. On pourroit procder une nomenclature nouvelle, de manire que dans toute une nation chaque individu auroit un nom propre qui ne seroit port que par lui seul. Dans l'tat actuel, les embarras du changement surpasseroient peut-tre ses avantages ; mais il seroit bon de prvenir ce dsordre dans une colonie naissante54. C'est un usage assez commun parmi les marins anglois que d'imprimer leur nom de famille et leur nom de baptme sur le poignet, en caractres bien tracs et indlbiles. On le fait pour
Voici une ide du plan gnral. La dnomination entire pourroit contenir les parties suivantes : 1 Un seul nom de famille, essentiel pour identifier les races. 2 Un seul nom de baptme on prnommal. 3 Le lieu et la date de la naissance. Cette dnomination compose seroit rpte en entier dans tontes les affaires lgales. La manire de l'abrger pour l'usage ordinaire dpend du gnie des langues. Centre Bentham - 2008
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tre reconnu en cas de naufrage. S'il toit possible que cette pratique devnt universelle, ce seroit un nouveau ressort pour la morale, une nouvelle force pour les lois, une prcaution presque infaillible contre une multitude de dlits, surtout contre toute espce de fraude o l'on a besoin pour russir d'un certain degr de confiance. Qui tes-vous ? qui ai-je affaire ? La rponse cette question importante ne seroit plus susceptible de prvarication. Ce moyen, par son nergie mme, deviendroit favorable la libert personnelle, en permettant la procdure de se relcher de sa rigueur. L'emprisonnement, qui n'a pour objet que de s'assurer des individus, deviendroit plus rare quand on les tiendroit pour ainsi dire par une chane invisible. Je vois des objections plausibles. Dans le cours de la rvolution franoise, combien de personnes n'ont d leur salut qu' un dguisement qu'une empreinte de cette nature aurait rendu impossible ! L'opinion publique, dans son tat actuel, oppose un obstacle insupportable cette institution, mais l'opinion pourroit changer si ou y employoit beaucoup de patience, beaucoup d'adresse, et si l'on commenoit par de grands exemples. Que ce ft l'usage d'imprimer des caractres sur le iront des grands, on associeroit ces marques une ide de puissance et d'honneur. Les femmes, dans les les de la mer du Sud, se soumettent une opration douloureuse pour tracer sur leur peau des figures auxquelles on attache une ide de beaut. L'empreinte se fait avec une multitude de pointes qui dchirent le tissu, et des poudres colores qu'on fait pntrer force de frictions

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CHAPITRE XIII.
Augmenter pour les dlinquans la difficult de l'vasion.
CES moyens dpendent beaucoup des dispositions gographiques, des barrires naturelles ou artificielles. En Russie, la raret de la population, l' pret du climat, la difficult des communications, donnent la justice une force dont on n'auroit pas cru qu'elle ft capable dans une si vaste contre. A Ptersbourg et Riga, on ne peut obtenir de passeport qu'aprs avoir annonc plusieurs fois son dpart dans la gazette. Cette prcaution prise contre les dbiteurs frauduleux ajoute la confiance du commerce. Tout ce qui augmente la facilit pour faire passer des avis avec promptitude peut se rapporter ce chef. Les signalemens sont des moyens bien imparfaits et bien douteux : les silhouettes, qu'on peut multiplier si facilement et si bas prix, seroient bien prfrables. On peut en faire usage, soit pour des prisonniers dont on craint l'vasion, soit pour des soldats dont on craint la dsertion, soit pour toute personne suspecte qui auroit t dnonce au magistrat, et dont on voudroit s'assurer sans porter la rigueur son gard jusqu' l'emprisonnement.

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CHAPITRE XIV.
Diminuer l'incertitude des Procdures et des Peines.
CE n'est pas mon intention d'entrer ici dans le vaste sujet de la procdure : ce sera l'objet, non d'un chapitre, mais d'un ouvrage part. Je me borne deux ou trois observations gnrales. Un crime a-t-il t commis : il est de l'intrt de la socit que le magistral charg de le punir en soit inform, et inform de manire tre autoris infliger la peine. Allgue-t-on qu'un crime a t commis : il est de l'intrt de la socit que la vrit ou la fausset de cet allgu soit mise en vidence. Ainsi les rgles du tmoignage et les formes de la procdure doivent tre telles que d'un ct elles admettent toute information vraie, et que de l'autre elles excluent toute information fausse, c'est--dire, tout ce qui offriroit plus de chances de tromper que d'clairer. La nature a mis devant nos yeux un modle de procdure. Qu'on regarde ce qui se passe dans le tribunal domestique ; qu'on examine la conduite d'un pre de famille avec ses enfans, ses domestiques, ceux dont il est chef. On y retrouvera les traits originaux de la justice, qu'on ne reconnot plus aprs qu'ils ont t dfigurs par des hommes incapables de discerner la vrit ou intresss la dguiser. Un bon juge n'est qu'un bon pre de famille agissant sur une plus grande chelle. Les moyens qui sont propres conduire le pre de famille dans la recherche de la vrit doivent tre galement bons pour le juge. C'est le premier modle de procdure d'o l'on est parti, et dont on n'auroit pas d s'carter. Il est vrai qu'on peut accorder au pre de famille une confiance qu'on ne doit pas accorder au juge, parce que ce dernier n'a pas les mmes motifs d'affection, et qu'il peut tre perverti par un intrt personnel. Mais cela prouve seulement qu'il faut se garantir de la partialit ou de la corruptibilit du juge par des prcautions dont on n'a pas besoin dans le tribunal domestique. Cela ne prouve pas que les formes de procdure et les rgles du tmoignage doivent tre diffrentes. La jurisprudence angloise a admis les maximes suivantes : 1. Qu'aucun ne peut tre tmoin dans sa propre cause. 2. Qu'aucun ne doit tre reu s'accuser lui-mme. 3. Que le tmoignage d'une personne intresse dans la cause n'est pas recevable. 4. Qu'on ne doit jamais admettre des ou-dire. 5. Qu'aucun ne doit tre mis deux fois en jugement pour le mme dlit. Ce n'est pas mon intention de discuter ici ces rgles de tmoignage auxquelles on peut appliquer le penitus toto clivisos orbe Britannos. En traitant de la procdure en gnral, ce sera le lieu d'examiner si la jurisprudence angloise, suprieure quelques gards celle de toutes les nations, doit sa supriorit ces maximes, ou si elles ne sont pas la principale cause de cet affoiblissement dans le pouvoir de la justice, d'o l'on voit rsulter en Angleterre une police trop peu efficace et des dlits si frquens. Tout ce que j'ai dire ici, c'est que toutes les prcautions qui ne sont pas absolument ncessaires pour la protection de l'innocence, offrent une dangereuse protection au crime. Je ne connois pas en procdure de maxime plus dangereuse que celle qui met la justice en opposition avec elle-mme, celle qui tablit une espce d'incompatibilit entre ses devoirs : quand on dit, par exemple, qu'il vaut mieux laisser chapper cent coupables que de condamner un seul innocent, on suppose un dilemme qui n'existe point : la sret de l'innocence peut tre complte sans favoriser l'impunit du crime : elle ne peut mme tre complte qu' cette condition ; car tout coupable qui chappe menace la sret publique, et ce n'est pas protger
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l'innocence que de l'exposer tre la victime d'un nouveau dlit. Absoudre un criminel, c'est commettre par sa main les crimes dont il se rendra l'auteur. La difficult de poursuivre les dlits est une cause d'impunit et d'affoiblissement dans le pouvoir de la justice. Quand la loi est claire, quand on eu appelle au juge immdiatement aprs le dlit suppos, la fonction d'accusateur se confond presque avec celle de tmoin. Quand le dlit est commis sous les yeux du juge, il n'y a, pour ainsi dire, que deux personnages ncessaires dans le drame, le juge elle dlinquant, C'est la distance qui dtache la fonction de tmoin de celle de juge : mais il peut arriver ou qu'on ne puisse pas rassembler tous les tmoins du fait, ou que la dcouverte du dlit ne se fasse que longtemps aprs qu'il a t commis, ou que l'accus ait allguer en sa dfense des faits qu'on ne puisse pas vrifier sur les lieux mmes. Tout cela peut amener la ncessit des dlais. Les dlais donnent lieu des incidens qui produisent de nouveaux dlais. Le procd de la justice se complique ; et pour suivre toute cette chane d'oprations sans confusion et sans ngligence, il faut prposer l'action juridique une personne qui en ait la conduite. De l rsulte une autre fonction, celle d'accusateur. L'accusateur peut tre ou l'un des tmoins, ou une personne intresse dans l'affaire, ou un officier nomm expressment pour cet objet. Les fonctions judiciaires ont t souvent divises, de manire que le juge qui reoit le tmoignage, pendant qu'il est rcent, n'a pas le droit de dcider, mais doit renvoyer l'affaire un autre juge, qui n'aura le loisir de s'en occuper que lorsque les preuves seront demi effaces. Il s'est tabli la longue, dans la plupart des tats, nombre de formalits inutiles, et il a fallu crer des officiers pour suivre ces formalits. Le systme de procdure s'est tellement compliqu, qu'il est devenu une science abstruse : celui qui veut poursuivre un dlit est oblige de se mettre entre les mains d'un procureur, et le procureur lui-mme ne sauroit aller en avant sans un autre homme de loi d'une classe suprieure, qui le dirige par ses conseils et qui parle pour lui. ces dsavantages, il en faut ajouter deux autres : 1. Les lgislateurs, sans penser qu'ils se mettoient en contradiction avec eux-mmes, ont souvent ferm l'accs des tribunaux ceux qui en avoient le plus besoin, en soumettant les procdures aux impts les plus mal entendus. 2. Il y a une dfaveur publique attache tous ceux qui se prtent, en qualit d'accusateurs, l'excution des lois : prjug stupide et pernicieux, que les lgislateurs ont eu souvent la foiblesse d'encourager, sans avoir fait le plus lger effort pour le vaincre. Quelle est la consquence de toute cette accumulation de dlais et de dcouragemens ? c'est que les lois ne sont pas excutes. Quand un homme pourroit en premire instance s'adresser au juge, et lui dire ce qu'il a vu, les frais qu'il auroit pu faire pour cette dmarche seroient peu de chose. A mesure qu'il est oblig de passer par un plus grand nombre d'intermdiaires, ses frais augmentent. Quand on y ajoute la perte de temps, les dgots, l'incertitude du succs, on s'tonne qu'il se trouve encore des hommes assez dtermins pour s'engager dans une telle poursuite. Il y en a peu, et il y en aurait moins encore, si ceux qui s'aventurent dans cette loterie savoient, aussi bien que l'homme de loi, et ce qu'il en cote et le nombre des chances contraires. Les difficults s'vanouissent par la simple institution d'un accusateur public, revtu du caractre de magistral, qui ail la conduite de la poursuite et qui se charge des frais. Les informateurs qui se feroient payer n'auroient qu'un lger salaire : cl il se prsenteroit cent informateurs gratuits pour un qui exigeroit un paiement55. Chaque loi, mise en vigueur,
Je sais par exprience, dit sir John Fielding, que pour une information porte devant moi pour le dsir de la rcompense, j'en ai reu dix qui n'avoient d'autre motif que le bien public. (p. 412.) La moindre dpense d'une poursuite dans une cour ordinaire de justice est de vingt-huit livres sterling, somme Centre Bentham - 2008
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manifesterait ses effets bons ou mauvais ; le bon grain seroit mis en rserve, et l'ivraie seroit jete au feu. Les informateurs, anims par un esprit public, rejetant toute rcompense pcuniaire, seraient coutes avec le respect et la confiance qui leur seroit due. Les dlinquans ne pourroient plus se soustraire la peine qu'ils ont encourue en traitant, avec ceux qui ont entrepris de les poursuivre, soit pour les engager se dsister, soit pour les tourner en leur propre faveur. Il est vrai qu'en Angleterre, dans tous les cas graves, on dfend l'accusateur de faire un compromis avec l'accus, sans une permission du juge : mais quand celle dfense seroit universelle, quel effet pourroit-on en attendre, dans les cas o il est de l'intrt des deux parties de l'luder ?

peu prs gale la subsistance d'une famille commune pour une anne. Comment peut on esprer qu'un homme, par esprit public, s'expose un sacrifice si considrable, indpendamment des embarras de toute espce Avec un tel systme de procdure, ce seroit un miracle si les lois avoient l'efficace dont elles seroient susceptibles si ces obstacles toient carts. (Il n'est question ici que de l'Angleterre.) Centre Bentham - 2008

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CHAPITRE XV.
Prohiber les Dlits accessoires pour prvenir le dlit principal.
LES actes qui ont une connexion, comme cause, avec un vnement pernicieux, peuvent tre considrs comme des dlits accessoires par rapport au dlit principal. Le dlit principal, tant bien dtermin, on peut distinguer autant de dlits accessoires qu'il y a d'actes qui peuvent servir ou prparer ou manifester le projet du crime. Or, plus on distinguera de ces actes prparatoires pour les prohiber, plus on a de chances de prvenir l'excution mme du delit principal. Si le dlinquant n'est pas arrt au premier pas de la carrire, il peut l'tre au second ou au troisime. C'est ainsi qu'un lgislateur prvoyant, semblable un habile gnral, va reconnotre tous les postes extrieurs de l'ennemi, afin de l'arrter dans ses entreprises. Il place dans tous les dfils, dans tous les dtours de la route, une chane d'ouvrages diversifis selon la circonstance, mais lis entre eux, eu sorte que son ennemi trouve chaque pas de nouveaux dangers et de nouveaux obstacles. Si nous considrons les lgislateurs dans leur pratique, nous n'en trouverons aucun qui ait travaill systmatiquement sur ce plan, et aucun qui ne l'ait suivi jusqu' un certain point56. Les dlits de chasse, par exemple, ont t partags en plusieurs dlits accessoires, selon la nature du gibier, suivant l'espce des filets ou des instrumens ncessaires pour le prendre, etc. On a de mme attaqu la contrebande en prohibant plusieurs actes prparatoires. Les fraudes sur les espces mon-noyes ont t combattues de la mme manire. Je donnerai quelques autres exemples de ce qu'on peut faire sous ce chef de police. Contre homicide et autres injures corporelles. Prohibition des armes purement offensives et faciles cacher. En Hollande, dit-on, il se fabrique une sorte d'instrument fait en forme d'aiguille, qu'on lance travers un tube, et dont la blessure est mortelle. La fabrication, la vente, la possession de ces instrumens pourraient tre dfendues comme des accessoires du meurtre. Les pistolets de poche, dont, en Angleterre, les voleurs de grand chemin font usage, doivent-ils tre prohibs ? L'utilit d'une telle dfense est problmatique. De toutes les mthodes de voler, celle de le faire avec des armes feu est la moins dangereuse pour la personne attaque. Dans un cas pareil la pure menace est ordinairement suffisante pour accomplir son objet. Le voleur qui tireroit son coup ds le dbut ne feroit pas seulement un acte de cruaut inutile, il se dsarmeroit lui-mme : au lieu qu'en rservant son feu, il reste en dfense. Celui qui se sert d'une massue, d'une pe, n'a pas le mme motif pour s'abstenir de frapper ; le premier coup qu'il a donn devient mme une raison pour en porter un second, et mettre sa victime Lors d'tat de le poursuivre. La dfense de vendre des poisons exige qu'on fasse un catalogue des substances vnneuses ; on ne peut pas mme en interdire absolument la vente57, on ne peut que la rgler, l'assujettir des prcautions, exiger du vendeur qu'il connoisse l'acheteur, qu'il prenne des tmoins, qu'il enregistre la vente dans un livre part, et mme il faut laisser de la latitude pour des cas imprvus. Ces rglemens, pour tre complets, exigeroient beaucoup de dtails. Les avantages compenseroient-ils les embarras qui en rsulteroient ? Cela dpend des murs, des habitudes d'un peuple ; si l'empoisonnement est un crime frquent, il sera ncessaire de
Dans le Code Thrse, sous chaque chef de dlits, il y a un chef d'indicia : les indices sont distingus en deux classes, indicia ad capturam, indicia ad torturam : ceux qui suffisent pour justifier l'arrestation, ceux qui suffisent pour justifier la torture : pratique qui n'toit pas encore abolie. 57 Prise dans une certaine dose toute mdecine active est un poison. Centre Bentham - 2008
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prendre ces prcautions indirectes. Elles auroient t convenables dans l'ancienne Rome. On peut distinguer les dlits accessoires en quatre classes. La premire implique une intention forme de commettre le dlit principal. On les comprend sous le nom gnrai d'attentats, de prparations58. La seconde ne suppose point que l'intention du crime soit actuellement forme, mais place l'individu dans une situation o il est craindre qu'il n'en conoive le dessein pour l'avenir. Tel est le jeu, telle est la prodigalit, la fainantise, quand l'indigence y est jointe. La cruaut envers les animaux, est un acheminement la cruaut envers les hommes, etc. La troisime n'implique aucune criminalit d'intention actuelle ou probable, mais seulement possible par accident. On cre ces espces de dlits quand on fait des rglemens de police qui ont pour objet de prvenir des calamits, quand on dfend, par exemple, la vente de certains poisons, la vente de la poudre canon. La violation de ces rglemens, spare de toute intention criminelle, est un dlit de Cette troisime classe. La quatrime est compose de dlits prsums, c'est--dire d'actes que l'on considre comme preuves d'un dlit (evidentiary offenses) : actes nuisibles ou non nuisibles par eux-mmes, fournissant prsomption d'un dlit commis. Par un statut anglois, une certaine conduite de la part d'une femme est punie comme le meurtre, parce qu'on suppose que cette conduite est la preuve sre d'un infanticide. Par un autre statut, c'est crime capital que de former une runion d'hommes arms et dguiss, parce qu'on a suppos que c'toit la preuve d'un dessein form de commettre des homicides pour protger la contrebande contre la justice. Par un autre statut, avoir en sa possession des effets vols, sans pouvoir rendre un compte satisfaisant de la manire dont on les a obtenus, est un dlit, parce qu'on a regard cette circonstance comme une preuve de complicit. Enfin, par un autre statut, oblitrer des marques sur des effets naufrags est un dlit, parce qu'on y a vu l'intention du vol. Ces dlits fonds sur des prsomptions supposent deux choses : 1 dfiance du systme de procdure ; 2 dfiance de la sagesse du juge. En Angleterre, le lgislateur a pens que le jur, trop dispos faire grce, ne verroit pas dans ces prsomptions une preuve certaine du crime, et il a fait de l'acte mme qui fournit la prsomption un dlit spar, un dlit indpendant de tout autre. Dans les pays o les tribunaux obtiennent une entire confiance du lgislateur, ces actes peuvent tre placs sous le chef qui leur appartient, et considrs comme des prsomptions, en laissant au juge en tirer les consquences. Par rapport aux dlits accessoires, il est essentiel de donner trois rgles par manire de mmento au lgislateur. 1. Pour chaque dlit principal qu'il cre, il doit tendre la prohibition aux actes prparatoires, aux simples attentats, ordinairement sous une peine moindre que pour le delit principal. Celle rgle est gnrale, et les exceptions doivent tre fondes sur des raisons particulires. 2. Il faut donc, sous la description du dlit principal, placer tous les dlits accessoires, prliminaires et concomitans, qui sont susceptibles d'une description spcifique et prcise. 3. Dans la description de ces dlits accessoires, il faut bien prendre garde ne pas mettre trop de gne, ne pas trop prendre sur la libert des individus, ne pas exposer l'innocence des dangers par des conclusions prcipites. La description d'un dlit de cette espce seroit presque toujours dangereuse, si elle ne renfermoit une clause qui laisst au juge valuer le degr de prsomption qu'on doit en tirer. Dans ce cas, crer un dlit accessoire c'est presque la
Un soldat, dans une revue, met une balle dans son fusil : il est dcouvert avant que l'ordre de tirer soit donn : c'est ce qu'on peut regarder comme un acte prparatoire : s'il et tir sur une personne ou sur un assemblage de personnes, c'auroit t un attentat, s'il et tu, il auroit commis le crime mme connu sous le nom d'homicide. Centre Bentham - 2008
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mme chose que de suggrer le fait en question au juge, par voie d'instruction, sous le caractre de circonstance indicative, en lui permettant de n'en tirer aucune consquence, s'il voit quelque raison spciale pour regarder l'indice comme inconcluant. Si la peine d'un dlit commenc ou prliminaire toit gale celle du dlit consomm, sans rien accorder la possibilit de la repentance ou d'un dsistement de prudence, le dlinquant, se voyant expos la mme peine pour la simple tentative, verroit en mme temps qu'il est en libert de le consommer sans encourir un danger de plus.

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CHAPITRE XVI.
Culture de la Bienveillance.
LE principe de la bienveillance est distinct eu lui-mme de l'amour de la rputation. Chacun d'eux peut agir sans l'autre. Le premier peut tre un sentiment de l'instinct, un don de la nature, mais en grande partie il est le produit de la culture, le fruit de l'ducation. Car o trouve-t-on une plus grande mesure de bienveillance, chez les Anglois ou chez les Iroquois, dans l'enfance de la socit ou dans sa maturit ? Si le sentiment de bienveillance est susceptible d'augmentation, comme on n'en sauroit douter, c'est l'aide de cet autre principe du coeur humain, l'amour de la rputation. Qu'un moraliste peigne la bienveillance sous les traits les plus aimables, et l'gosme, la duret de cur, sous les couleurs les plus odieuses, que fait- il par l ? Il cherche runir au principe purement social de la bienveillance le principe demi-personnel et demi-social de la rputation. Il cherche les combiner, leur donner la mme direction, les armer l'un par L'autre. Si ses efforts sont couronns de succs, auquel des deux principes faut-il en faire honneur ? Ni l'un ni l'autre exclusivement, mais leur concours rciproque, l'amour de la bienveillance comme cause immdiate, l'amour de la rputation comme cause loigne. Un homme qui cde avec plaisir aux doux accens du principe social ne sait pas et ne dsire pas savoir que c'est un principe moins noble qui leur a donn le premier ton. Telle est la dlicatesse ddaigneuse du meilleur lment de notre nature : il ne veut devoir sa naissance qu' lui-mme, et il rougit de toute association trangre. 1. Augmenter la force des sentimens de bienveillance ; 2 en rgler l'application sur le principe de l'utilit ; voil les deux objets du lgislateur. 3. Veut-il inspirer l'humanit aux citoyens, il faut qu'il leur en donne le premier exemple, qu'il montre le plus grand respect non-seulement pour la vie des hommes, mais pour toutes les circonstances qui influent sur leur sensibilit. Des lois sanguinaires ont une tendance rendre les hommes cruels, soit par crainte, soit par imitation, soit par vengeance. Des lois dictes par un esprit de douceur humanisent les murs d'une nation, et l'esprit du gouvernement se retrouve dans celui des familles. Le lgislateur doit interdire tout ce qui peut servir d'acheminement la cruaut. Les spectacles barbares des gladiateurs, introduits Rome vers les derniers temps de la rpublique, contriburent sans doute donner aux Romains cette frocit qu'ils dployrent dans leurs guerres civiles. Un peuple qui s'est accoutum mpriser la vie humaine dans ses jeux la respectera-t-il dans la fureur des passions ? Il convient, par la mme raison, de dfendre toute espce de cruaut exerce envers les animaux, soit par manire d'amusement, soit pour flatter la gourmandise. Les combats de coqs et de taureaux, la chasse au livre, au renard, la pche et d'autres amusemens de la mme espce, supposent ncessairement ou une absence de rflexion, ou un fonds d'inhumanit, puisqu'ils entranent pour des tres sensibles les souffrances les plus vives, la mort la plus longue et la plus douloureuse dont on puisse se faire une ide. Il doit tre permis de tuer les animaux, et dfendu de les tourmenter. La mort artificielle peut tre moins douloureuse que la mort naturelle, par des procds simples qui valent bien la peine d'tre tudis, et de devenir un objet de police. Pourquoi la loi refuseroit-elle sa protection aucun tre sensible ? Il viendra un temps o l'humanit tendra son manteau sur tout ce qui respire. On a commenc s'attendrir sur le sort des esclaves : on finira par adoucir celui des animaux qui servent nos travaux et nos besoins. Je ne sais si les lgislateurs chinois, en instituant leur crmonial minutieux, ont eu pour
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objet de cultiver la bienveillance, ou seulement de maintenir la paix et la subordination. La politesse, la Chine, est une espce de culte ou de rituel, qui est le grand objet de l'ducation et la principale science. Les mouvemens extrieurs de ce peuple immense, toujours rgls, toujours prescrits par l'tiquette, sont presque uniformes, comme ceux d'un rgiment qui rpte l'exercice. Cette pantomime de bienveillance peut tre destitue de ralit, comme une dvotion charge de menues pratiques peut tre spare de la morale. Tant de gne semble s'accorder mal avec le cur humain, et ces dmonstrations de commande ne confrent point d'obligation, parce qu'elles n'ont point de mrite. Il existe des principes d'antipathie qui sont quelquefois entrelacs dans la constitution politique des tats, et qu'il est bien difficile d'extirper. Ce sont des religions ennemies qui excitent leurs partisans se har et se perscuter ; des vengeances hrditaires entre des familles puissantes ; des conditions privilgies qui forment des barrires insurmontables entre les citoyens ; des suites de conqutes aprs lesquelles le peuple conqurant n'a jamais pu s'incorporer et se fondre avec le peuple conquis ; des animosits fondes sur d'anciennes injustices ; des gouvernemens factieux qui s'lvent par un triomphe, et qui tombent par une dfaite. Dans ce malheureux tat, les curs se rapprochent plus souvent par le besoin de har, que par celui d'aimer. Il faut les soulager de la crainte et de l'oppression pour les rendre la bienveillance. Dtruire les prjugs qui rendent les hommes ennemis est un des plus grands services rendre la morale. Le voyage de Mungo-Park en Afrique a reprsent les noirs sous le point de vue le plus intressant ; leur simplicit, la force de leurs affections domestiques, la peinture de leurs murs innocentes a augment l'intrt public en leur faveur. Les crivains satiriques affoiblissent ce sentiment. Quand on a lu Voltaire, se sent-on dispos en faveurdes juifs ? S'il a voit eu plus de bienveillance leur gard, en exposant l'avilissement o on les tient, il auroit expliqu les traits les moins favorables de leur caractre, et montr le remde ct du mal. La plus grande atteinte la bienveillance a t porte par les religions exclusives, par celles qui ont des rites incommunicables, par celles qui inspirent l'intolrance et reprsentent les non-croyans comme des infidles, comme des ennemis de Dieu. En Angleterre on connot mieux qu'ailleurs l'art d'exciter la bienfaisance par la publicit qu'on lui donne. Veut-on entreprendre une fondation, une charit qui demande un grand concours, un comit se forme des bienfaiteurs les plus actifs, les plus distingus : la valeur des contributions est annonce dans les papiers publics : les noms des souscripteurs y sont imprims jour jour. Cette publicit rpond plusieurs fins. Son objet immdiat est de garantir la recette et l'emploi des fonds, mais c'est un appt pour la vanit, dont la bienveillance profite. Dans les tablissemens de charit, tous les souscripteurs annuels sont nomms gouverneurs : la manutention qu'ils exercent, le petit tat qu'ils forment, les intressent leur gestion : on aime suivre le bien qu'on fait, jouir du pouvoir qu'il confre ; et en rapprochant les bienfaiteurs de la classe des malheureux, en les mettant sous leurs yeux, on fortifie la bienveillance, qui se refroidit par l'loignement de l'objet, et s'chauffe par sa prsence. Il y a plus de ces associations de bienfaisance Londres qu'il n'y avoit de couvens Paris. Plusieurs de ces charits ont des objets particuliers, les aveugles, les orphelins, les estropis, les veuves, les matelots, les enfans des ecclsiastiques, etc. Chaque individu est plus touch d'une espce de misre que d'une autre, et sa sympathie tient toujours quelque circonstance personnelle : il y a donc bien de l'art diversifier les charits, les sparer en plusieurs branches, afin de leur appliquer toutes les espces de sensibilit et de n'en perdre aucune.
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Il est tonnant qu'on n'ait pas tir plus de parti de la disposition des femmes, chez qui le sentiment de la piti est plus fort que chez, les hommes. Il y avoit deux institutions en France bien adaptes ce but : les filles de la charit qui se dvouoient au service des hpitaux, et la socit de la charit maternelle Paris, forme par des dames qui visitoient les pauvres femmes dans leur grossesse, et prenoient soin du premier ge de l'enfance59. 2. Les sentimens de bienveillance sont sujets s'carter du principe de l'utilit gnrale : on ne peut parvenir les rgler que par l'instruction : on ne commande pas, on ne force pas, mais on persuade, on claire, on apprend peu peu aux hommes distinguer les diffrens degrs d'utilit, proportionner leur bienveillance l'tendue de son objet. Le plus beau modle est trac par Fnlon, dans ce mot qui peint son cur : Je prfre ma famille moi, ma patrie ma famille, et le genre humain ma patrie. On s'attachera donc, dans les enseignemens publics, diriger vers ce but les affections des citoyens, rprimer les carts de la bienveillance, leur faire sentir leur propre intrt dans l'intrt gnral. On les fera rougir de cet esprit de famille, de cet esprit de corps qui milite contre l'amour de la patrie, de cet amour injuste de la patrie qui se change en haine contre les autres nations. On les dtournera de se jeter, par une piti mal entendue, dans le parti des dserteurs, des contrebandiers et autres dlinquans qui pchent contre l'tat. On les dsabusera de cette fausse notion qu'il y a de l'humanit favoriser l'vasion d'un coupable, procurer l'impunit au crime, encourager la mendicit au prjudice de l'industrie. On s'attachera enfin donner tous leurs sentimens la proportion la plus avantageuse au tout, en leur montrant la petitesse et le danger des caprices, des antipathies, des attachemens momentans qui emportent la balance contre l'utilit gnrale et les intrts permanens. Plus on s'claire, plus on contracte un esprit de bienveillance gnrale, parce qu'on voit que les intrts des hommes se rapprochent par plus de points qu'ils ne se repoussent. Dans le commerce, les peuples ignorans se sont traits comme des rivaux qui ne pouvoient s'lever que sur les ruines les uns des autres. L'ouvrage d'Adam Smith est un trait de bienveillance universelle, parce qu'il fait voir que le commerce est galement avantageux pour les diffrentes nations, que chacune en profite sa manire, proportion de ses moyens naturels ; que les peuples sont associs et non pas rivaux dans la grande entreprise sociale.

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Cette dernire association vient d'tre rtablie. Centre Bentham - 2008

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CHAPITRE XVII.
Emploi du mobile de l'honneur, soit de la sanction populaire.
AUGMENTER la force de cette puissance, en rgler l'application, voil encore les deux objets remplir. La force de l'opinion publique est en raison combine de son tendue et de son intensit : son tendue se mesure sur le nombre de suffrages : son intensit, sur le degr de blme ou d'approbation. Pour augmenter la puissance de l'opinion en tendue, il y a plusieurs moyens : les principaux sont la libert de la presse et la publicit de tous les actes qui intressent la nation : publicit des tribunaux, publicit des comptes, publicit des consultations d'tat qui n'exigent pas le secret par quelque raison particulire. Le public clair, dpositaire des lois et des archives de l'honneur, administrateur de la sanction morale, forme un tribunal suprme qui dcide sur toutes les causes et sur toutes les personnes. Par la publicit des affaires, ce tribunal est en tat de recueillir les preuves et de juger ; par la libert de la presse, il prononce et fait excuter son jugement. Pour augmenter la puissance de l'opinion en intensit, il y a de mme une diversit de moyens, soit des peines qui porteront quelque caractre d'ignominie, soit des rcompenses qui auront pour objet principal de faire parotre avec plus d'honneur ceux qui en seront revtus. Il y a un art secret de gouverner l'opinion sans qu'elle se doute, pour ainsi dire, de la manire dont on la mne. Voici comment. Disposez les choses de faon que pour parvenir l'acte que vous voulez empcher il fallt absolument passer par un autre que les notions populaires condamnent dj. S'agit-il de faire payer un impt, on peut, selon les cas, exiger du contribuable un serment ou un certificat de l'avoir pay. Prter un faux serment, fabriquer un faux certificat, ce sont des dlits que le public est prpar d'avance marquer du sceau de l'opprobre, quelle qu'en puisse tre l'occasion. Voil un moyen sr de rendre infamant un dlit qui, sans cet accessoire, ne le seroit pas60. Quelquefois un simple changement dans le nom des objets suffira pour changer les sentimens des hommes. Les Romains abhorroient le nom de roi, mais ils souffroient ceux de dictateur et d'empereur. Cromwell n'auroit pas russi se placer sur le trne d'Angleterre ; mais il eut, sous le titre de protecteur, une autorit plus illimite que celle des rois. Pierre Ier abdiqua le titre de despote pour lui-mme, et il ordonna que les esclaves des seigneurs ne fussent plus appels que sujets. Si le peuple toit philosophe, cet expdient ne vaudroit rien ; mais sur ce point, les philosophes mmes sont peuple. Quelle dception dans les mots de libert et d'galit ! Quelles contradictions dans ce luxe que tout le monde condamne, et dans cette prosprit des
Je ne sais si l'anecdote suivante a jamais t imprime, je la tiens d'une bonne autorit. Il y eut une meute Madrid, sous Charles III, occasionne par la dfense de porter des chapeaux ronds. Cette dfense n'toit pas une affaire de caprice. Ces chapeaux bords larges et rabattus servoient avec le manteau jet sur les paules voiler compltement un homme. Sous cet abri, un voleur, un assassin faisoient leur coup, et ne pouvoient pas tre reconnus. La dfense toit donc convenable, mais elle n'toit pas prpare, elle heurtoit un usage gnral, elle parut un attentat la libert. Le peuple s'assembla autour du palais, les gardes voulurent le repousser, le tumulte devint violent, il y eut du sang vers : la cour intimide sortit de Madrid et le ministre fut oblig de cder. Peu de temps aprs ce triomphe des chapeaux ronds, le comte d'Aranda, appel au ministre, enjoignit aux bourreaux dans toutes les villes d'Espagne de les porter. En quinze jours on n'en vit plus. Voil un exemple de lgislation indirecte qui se rapporte ce chef. Centre Bentham - 2008
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tats que tout le monde admire ! Le lgislateur doit prendre garde ne pas fournir des armes l'opinion publique dans les cas o elle se trouve contraire au principe de l'utilit. C'est pour cela qu'il doit effacer des lois tous ces vestiges de prtendus crimes d'hrsie et de sortilge, pour ne pas donner un fondement lgal des ides superstitieuses. S'il n'ose pas heurter une erreur trop rpandue, il ne doit pas au moins lui prter une nouvelle sanction. Il est bien difficile d'employer le mobile de l'honneur pour engager les citoyens au service des lois contre les dlinquans. Les rcompenses pcuniaires accordes la dlation ont manqu leur but. Le motif de gain a t combattu par celui de la honte : la loi, plutt que de gagner en force, en offrant un appt rprouv par l'opinion, s'est affoiblie. On a peur d'tre souponn d'agir par un motif avilissant. La rcompense mal choisie repousse au lieu d'attirer, et te la loi plus de protecteurs gratuits qu'elle ne lui procure de serviteurs mercenaires. Le moyen le plus puissant pour oprer une rvolution importante dans l'opinion publique c'est de frapper l'esprit du peuple par quelque grand exemple. Ainsi Pierre-le-Grand, en passant lui-mme lentement par tous les grades, apprit sa noblesse porter le joug de la subordination militaire. Ainsi Catherine II surmonta le prjug populaire contre l'inoculation, non pas en l'essayant sur des criminels, comme avoit fait la reine Anne, mais en s'y soumettant elle-mme.

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CHAPITRE XVIII.
Emploi du mobile de la Religion.
LA culture de la religion a deux objets : augmenter la force de cette sanction, donner cette force une direction convenable. Si cette direction est mauvaise, il est vident que moins la sanction a de force, moins elle fait de mal. En fait de religion la premire chose examiner c'est donc sa direction : la recherche de moyens propres augmenter sa force n'est qu'un objet secondaire. Sa direction doit tre conforme au plan de l'utilit. Comme sanction, elle est compose de peines et de rcompenses. Ses peines doivent tre attaches aux actes qui sont nuisibles la socit, et ces actes exclusivement. Ses rcompenses doivent tre promises aux actes dont la tendance est avantageuse la socit, et pas d'autres. Voil le dogme fondamental. Le seul moyen de juger de sa direction, c'est de la considrer uniquement sous le rapport du bien de la socit politique. Tout est indiffrent au-del ; et tout ce qui est indiffrent en croyance religieuse est sujet devenir pernicieux. Mais tout article de foi est ncessairement nuisible, ds que le lgislateur, pour en favoriser l'adoption, met en uvre des motifs coercitifs, des motifs pnaux. Les personnes sur lesquelles il veut influer peuvent se considrer comme formant trois classes : celles qui sont dj de la mme opinion que le lgislateur, celles qui rejettent cette opinion, celles qui ne l'adoptent ni ne la rejettent. Pour les conformistes, la loi coercitive n'est pas ncessaire : pour les non-conformistes, elle est inutile par la supposition mme, elle ne remplit pas son objet. Quand un homme a form son opinion, est il au pouvoir des peines de la lui faire changer ? Cette question seule parot une injure au bon sens. Les peines iroient plutt fins contraires ; elles serviroient plutt le confirmer dans son opinion qu' le faire flchir : en partie, parce qu'employer la contrainte c'est avouer tacitement qu'on manque de raisons ; en partie, parce que le recours ces moyens violens produit une aversion contre les opinions qu'on veut soutenir de cette manire. Tout ce qu'on peut obtenir par les peines, c'est d'engager non croire, mais dclarer qu'on croit. Ceux qui, par conviction ou par honneur, refusent cette dclaration, subissent le mal de la peine, la perscution : car ce qu'on appelle perscution, c'est un mal qui n'est compens par aucun avantage, un mal en pure perte ; et celui-ci, administr par la main du magistrat, est prcisment le mme en nature, mais beaucoup plus fort en degr que s'il l'toit par celle d'un malfaiteur ordinaire. Ceux qui, moins forts et moins gnreux, chappent par une dclaration fausse, cdent aux menaces, au danger immdiat qui les presse ; mais cette peine du moment vite, se convertit pour eux en peines de conscience, s'ils ont des scrupules, et en peines de mpris de la part de la socit, qui accuse de bassesse ces rtractions hypocrites. Dans cet tat de choses, qu'arrive-t-il ? Une partie des citoyens doit s'accoutumer mpriser le suffrage de l'autre pour tre en paix avec elle-mme. On s'exerce faire des distinctions subtiles entre les faussets innocentes et les faussets criminelles : il s'tablit des mensonges privilgis, parce qu'ils servent de sauvegarde contre la tyrannie ; il s'tablit des parjures d'usage, de fausses signatures, considres comme de simples formules. Au milieu de ces subtilits, le respect pour la vrit s'altre, les limites du bien et du mal se confondent, une suite de faussets, moins pardonnables, s'introduit la faveur de la premire : le tribunal de l'opinion se partage : les juges qui le composent ne suivent plus la mme loi ; ils ne savent plus nettement quel degr de dissimulation ils doivent condamner, et quel autre ils doivent excuser. Les voix se
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dispersent et se contrarient ; et la sanction morale, n'ayant plus un rgulateur uniforme, s'affoiblit et se dprave. Ainsi le lgislateur qui exige des dclarations de foi, devient le corrupteur de la nation. Il sacrifie la vertu la religion, au lieu que la religion elle-mme n'est bonne qu'autant qu'elle est l'auxiliaire de la vertu. La troisime classe examiner est celle des personnes qui, l'tablissement de la loi pnale, n'ont encore aucune opinion forme pour ou contre. Par rapport elles, il est probable que la loi peut influer sur la formation de leur opinion. Voyant les dangers d'un ct et la sret de l'autre, il est naturel qu'elles envisagent les argumens d'une opinion condamne avec un degr de crainte et d'aversion qu'elles ne sentiront pas pour les argumens de l'opinion favorise. Les argumens qu'on dsire de trouver vrais, font une impression plus vive que ceux qu'on dsire de trouver faux : et par ce moyen, un homme parvient croire, ou plutt ne pas rejeter, ne pas mcroire une proposition qu'il n'auroit point adopte, si ses inclinations avoient t laisses libres. Dans ce dernier cas, le mal, moins grand que dans les deux premiers, ne laissa pas d'tre un mal. Il peut arriver, mais il n'arrive pas toujours que le jugement cde entirement aux affections : et lors mme que cela arrive, c'est--dire, lorsque la persuasion est aussi forte qu'elle peut l'tre, si la crainte entre pour quelque chose dans les motifs de cette persuasion, l'esprit n'est jamais parfaitement tranquille. Ce que l'on croit un jour, on a peur de ne pas le croire le lendemain. Une vrit claire de morale ne s'branle point, mais la croyance d'un dogme est plus ou moins chancelante. De l vient cette inquitude contre ceux qui l'attaquent. On redoute l'examen et la discussion, parce qu'on ne se sent pas plac sur un terrain solide. Il ne faut rien remuer dans un difice qui n'est pas bien affermi. L'entendement s'affoiblit ; l'esprit ne cherche un complet repos que dans une sorte de crdulit aveugle ; il recherche toutes les erreurs qui ont quelque affinit avec la sienne ; il craint de s'expliquer nettement sur le possible et l'impossible, et voudroit en confondre toutes les limites. Il aime tout ce qui entretient le sophisme, tout ce qui entrave l'intelligence humaine, tout ce qui lui persuade qu'on ne peut pas raisonner avec une entire sret. Il acquiert une disposition, une malheureuse dextrit rejeter l'vidence, donner de la force des demi-preuves, n'couter qu'une des parties, subtiliser contre la raison. En un mot, dans ce systme, il faut se mettre un bandeau sur les yeux pour n'tre pas bless de l'clat du jour. Ainsi tout moyen pnal, employ pour augmenter la force religieuse, agit comme moyen indirect contre cette partie essentielle des murs, qui consiste dans le respect de la vrit et le respect de l'opinion publique. Tous les amis clairs de la religion pensent de mme aujourd'hui ; cependant il y a bien peu d'tats qui aient agi d'aprs ce principe. Les perscutions violentes ont cess : mais il existe des perscutions sourdes, des peines civiles, des incapacits politiques, des lois menaantes, une tolrance prcaire : situation humiliante pour des classes d'hommes qui ne doivent leur tranquillit qu' une indulgence tacite, un pardon continuel. Pour se faire des ides claires sur l'avantage que le lgislateur peut trouver augmenter la force de la sanction religieuse, il faut distinguer trois cas : 1 celui o elle lui est entirement subordonne ; 2 celui o d'autres partagent cette influence avec lui ; 3 celui o elle dpend d'une personne trangre. Dans ce dernier cas, la souverainet est rellement partage entre deux magistrats, le spirituel (comme ou parle ordinairement) et le temporel : le magistrat temporel sera dans un danger perptuel de se voir arracher ou contester son autorit par son rival, et tout ce qu'il feroit pour augmenter la sanction religieuse, tourneroit la diminution de son propre pouvoir. Quant aux effets qui rsultent d'un tel tat de lutte, on en trouve le tableau dans l'histoire. Le magistrat temporel commando aux sujets telle ou telle action ; le magistrat spirituel la leur dfend : quelque parti qu'ils prennent, ils sont punis par l'un ou par l'autre ; proscrits ou damns, ils sont placs entre la crainte du glaive civil et la crainte du feu ternel. Dans les pays protestans, le clerg est essentiellement subordonn au pouvoir politique : les dogmes ne dpendent pas du prince, mais ceux qui interprtent les dogmes dpendent de lui.
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Or, le droit d'interprter les dogmes est peu prs la mme chose que le droit de les faire. Aussi dans les pays protestans, la religion se modle plus aisment sur le plan de l'autorit politique. Les prtres, maris, sont plus citoyens ; ils ne forment pas entre eux une phalange qui puisse devenir redoutable : ils n'ont ni le pouvoir du confessionnal ni celui de l'absolution. Mais ne considrer que les faits, soit dans les pays catholiques, soit dans les pays protestans, la religion, il faut l'avouer, a jou un trop grand rle dans les malheurs des peuples. Elle semble avoir t plus souvent l'ennemie que l'instrument du gouvernement civil. La sanction morale n'a jamais plus de force que dans le cas o elle s'accorde avec l'utilit ; mais malheureusement la sanction religieuse semble avoir eu plus de force dans les cas o sa direction toit plus contraire l'utilit. L'inefficacit de la religion, en tant qu'applique promouvoir le bien politique, est le sujet ternel des dclamations de ceux mmes qui ont le plus grand intrt en exagrer les bons effets. Trop peu puissante pour oprer le bien, elle l'a toujours t beaucoup pour faire le mal. C'est la sanction morale qui anime les Codrus, les Rgulus, les Russels, les Algernon Sidneys. C'est la sanction religieuse qui fait de Philippe II le flau des Pays-Bas, de Marie celui de l'Angleterre, et de Charles IX le bourreau de la France. La solution vulgaire de cette difficult, c'est d'attribuer tout le bien la religion et tout le mal la superstition. Mais cette distinction, dans ce sens, est purement verbale. La chose elle-mme n'est pas change, parce qu'un homme choisit le mol de religion pour la caractriter dans un cas, et celui de superstition dans l'autre. Le motif qui agit sur l'esprit, est dans les deux cas prcisement le mme. C'est toujours la peur d'un mal et l'esprance d'un bien, de la part d'un tre tout-puissant, dont on se fait des ides diverses. Aussi, en parlant de la conduite du mme homme, dans la mme occasion, les uns attribuent la religion ce que les autres attribuent la superstition. Une autre observation aussi triviale que la premire, et aussi foible que triviale, c'est qu'il n'est pas juste d'argumenter contre l'usage d'une chose d'aprs son abus, et que les meilleurs instrumens sont ceux qui font le plus de mal quand on en msuse. La futilit de cet argument est facile dcouvrir. Les bons effets d'une chose sont ce qu'on appelle l'usage, les mauvais ce qu'on appelle l'abus. Dire que vous ne devez pas argumenter de l'abus contre l'usage, c'est dire qu'en faisant une juste apprciation de la tendance d'une cause, vous ne devez faire attention qu'au bien, et ne point considrer le mal. Les instrumens du bien, mal employs, peuvent souvent devenir les instrumens du mal : cela est vrai : mais le principal caractre de la perfection d'un instrument, c'est de n'tre pas sujet tre mal employ. Les ingrdiens les plus efficaces en mdecine sont convertibles en poisons. J'en conviens ; mais ceux qui sont dangereux ne sont pas si bons sur le tout, que ceux qui rendroient le mme service, s'il y eu avoit de tels, sans tre sujets aux mmes inconvniens. Le mercure et l'opium sont trs-utiles, le pain et l'eau le sont encore davantage. J'ai parl sans dtour et avec une libert entire. Je me suis expliqu ailleurs sur l'utilit de la religion, mais je n'omettrai pas d'observer ici qu'elle tend de plus en plus se dgager des dogmes futiles et pernicieux, se rapprocher de la saine morale et de la saine politique. L'irrligion au contraire (je rpugne prononcer le mot d'athisme) s'est manifeste de nos jours sous les formes les plus hideuses de l'absurdit, de l'immoralit et de la perscution. Cette exprience suffit pour montrer tous les bons esprits dans quel sens ils doivent diriger leurs efforts. Mais si le gouvernement vouloit agir trop ouvertement pour favoriser cette direction salutaire, il manqueroit son but. C'est la libert de l'examen qui a corrig les erreurs des sicles d'ignorance, et ramen la religion vers son vritable objet. La libert de l'examen achvera de l'purer et de la concilier avec l'utilit publique. Ce n'est point ici le lieu d'examiner tous les services que la religion peut rendre, soit comme consolation dans les maux insparables de l'humanit, soit comme enseignement moral plus adapt la classe la plus nombreuse de la socit, soit enfin comme moyen d'exciter la
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bienfaisance61, et de produire des actes utiles de dvouement qu'on n'obtiendroit peut-tre pas des motifs purement humains. Le principal usage de la religion, dans la lgislation civile et pnale, est de donner un nouveau degr de force au serment, une base de plus la confiance. Le serment renferme deux liens diffrens, le religieux et le moral : l'un obligatoire pour tous, l'autre pour ceux qui ont une certaine faon de penser. Le mme formulaire qui professe d'exposer un homme, en cas de parjure, aux peines religieuses, l'expose dans le mme cas aux peines lgales et au mpris des hommes. Le lien religieux est la partie saillante ; mais la plus grande partie de la force du serment dpend du lien moral. L'influence du premier est partielle, celle du second est universelle. Ce seroit donc une grande imprudence que de se servir de l'un et de ngliger l'autre. Il est des cas o le serment est de la plus grande force : ce sont ceux o il opre de concert avec l'opinion publique, o il a l'appui de la sanction populaire. Il est d'autres cas o il n'en a point : ce sont ceux o l'opinion publique agit en sens contraire ou seulement ne le seconde pas. Tels sont les sermens des douanes, et ceux qu'on exige des lves dans certaines universits. Il est de l'intrt du lgislateur, non moins que d'un chef militaire, de connotre le vritable tat des forces qui sont sa disposition. Eviter de jeter les yeux sur la partie foible, parce que l'aspect de cette partie foible donne peu de satisfaction, ce seroit pusillanimit. Mais si l'on a vu dcouvert la foiblesse du lien religieux dans le serment, c'est la faute des professeurs mmes de la religion. L'abus qu'ils en ont fait eu le prodiguant sans mesure a dvoil le peu d'efficace qu'il a par lui-mme, spar de la sanction de l'honneur. La puissance du serment s'affoiblit ncessairement quand on le fait porter sur des croyances, sur des opinions. Pourquoi ? parce qu'il est impossible de reconnotre le parjure, et que d'ailleurs la raison humaine, toujours flottante, toujours soumise des variations, ne peut pas s'engager pour le futur. Puis-je m'assurer que ma persuasion d'aujourd'hui sera la mme dans dix ans ? Tous ces sermens sont un monopole qu'on a donn aux hommes peu scrupuleux contre ceux qui ont la plus grande sensibilit de conscience. Les sermens s'avilissent quand on les affecte des purilits, quand on les emploie dans des occasions o ils seront viols par une sorte de convention universelle, et encore plus quand on les exige pour des cas o la justice et l'humanit font une excuse et presque un mrite de leur violation. L'esprit humain, qui rsiste toujours la tyrannie, aperoit confusment que Dieu, par ses perfections mmes, ne sauroit ratifier des lois injustes ou frivoles. En effet, l'homme, en imposant un serment, voudroit prendre une autorit sur Dieu mme : l'homme ordonne une peine, et c'est au juge suprme l'excuter. Niez cette supposition, la force religieuse du serment s'vanouit. Il est bien tonnant qu'en Angleterre, chez une nation d'ailleurs prudente et religieuse, on ait presque ruin ce grand mobile par l'usage trivial et indcent qu'on en fait. Pour montrer quel point l'habitude peut dpraver les opinions morales, sous certains rapports, je citerai un passage, extrait de lord Kaims, juge de la cour des sessions, en Ecosse, dans un ouvrage sur l'ducation62. Les sermens de douane sont prsent compts pour rien. Ce n'est pas que le monde devienne plus immoral, mais c'est que personne n'y attache plus aucune importance. Les
Il faut prendre garde ne pas encourager cet esprit de fondations et d'aumnes, qui ne rsulte que trop des notions du christianisme vulgaire. On multiplie les pauvres encore plus qu'on ne les soulage. Ce sont les convens des moines et leurs distributions journalires, en Espagne et en Italie, qui crent une classe nombreuse de mendians, et sont quivalens une loi par laquelle ou mettroit l'industrie l'amende eu faveur de la paresse. 62 Loose hints on education. Centre Bentham - 2008
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droits sur les vins de France sont les mmes en Ecosse qu'en Angleterre. Mais comme nous ne sommes pas assez riches pour les payer, la permission tacite de payer pour les vins de France le droit fix pour les vins d'Espagne, s'est trouve plus avantageuse au revenu que la rigueur de la loi. Il faut pourtant prter le serment que ces vins de France sont des vins d'Espagne, afin de payer le droit en consquence. De tels sermens, dans leur origine, toient criminels, parce qu'ils toient une fraude contre le public, mais aujourd'hui que le serment n'est plus qu'une affaire de forme, et n'implique ni foi donne ni foi reue, c'est une simple manire de parler comme les complimens de civilit banale : Votre trs - humble serviteur, etc. Et dans le fait nous voyons des marchands qui vivent de ces sermens, et auxquels on se confie sans scrupule dans les affaires les plus importantes. Qui croiroit que c'est l le langage d'un moraliste et d'un juge ? Les quakers ont lev la simple parole la dignit du serment ; un magistrat dgrade le serment la simple formule d'une crmonie ; le serment n'implique ni la foi donne ni la foi reue. Pourquoi donc le prter ? pourquoi l'exiger ? quoi sert cette farce ? La religion est-elle donc le dernier des objets, et si on la mprise ce point, faut-il la payer si cher ? Quelle absurdit qtxe de salarier un clerg un prix immense pour prcher la foi du serment, et d'avoir des juges et des lgislateurs qui se font un jeu de la dtruire ?

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CHAPITRE XIX.
Usages qu'on peut tirer du pouvoir de l'Instruction.
L'INSTRUCTION ne forme pas un chef part, mais ce titre est commode pour ramener un centre des ides parses. Le gouvernement ne doit pas tout faire par sa puissance, elle ne met que des bras sa disposition, c'est par sa sagesse qu'il tend son empire sur les esprits. Quand il commande, il donne aux sujets un intrt factice d'obir ; quand il claire, il leur donne un motif intrieur qui ne s'affoiblit point. La meilleure manire d'instruire est de publier simplement des faits, mais quelquefois il convient d'aider le public former son jugement sur ces mmes faits. Quand on voit des mesures du gouvernement, excellentes en elle-mmes, tomber par l'opposition d'un peuple ignorant, on se sent d'abord irrit contre celte multitude grossire, et rebut de chercher le bonheur public ; mais quand on vient rflchir, quand on observe que cette opposition toit facile prvoir, et que le gouvernement, dans l'orgueilleuse habitude de l'autorit, n'a fait aucune dmarche pour prparer les esprits, pour dissiper les prjugs, pour concilier la confiance, l'indignation doit se transfrer du peuple ignorant et tromp, ses ddaigneux et despotiques conducteurs. L'exprience a dmontr, contre l'attente gnrale, que les papiers publics toient un des meilleurs moyens de diriger l'opinion, d'apaiser ses mouvemens fivreux, de faire vanouir les mensonges, les rumeurs artificieuses par lesquels les ennemis de l'tat essaient leurs mauvais desseins. Dans ces papiers publics, l'instruction peut descendre du gouveurnement au peuple, ou remonter du peuple au gouvernement ; plus il y rgne de libert, plus il peut juger le cours de l'opinion, plus il agit avec certitude. Pour en sentir toute l'utilit, il faut se reporter au temps o ces papiers publics n'existoient pas, et considrer les scnes d'impostures, soit politiques, soit religieuses, qui se sont joues avec succs dans les pays o le peuple ne savoit pas lire. Le dernier de ces grands imposteurs manteau royal a t Pugatebeff. Auroit-il pu de nos jours soutenir ce personnage en France ou en Angleterre ? La fourbe n'auroit-elle pas t dvoile aussitt qu'annonce ? Ce sont des crimes qu'on ne tente pas mme chez des nations claires, et la facilit de vrifier les impostures les empche de natre. Il est bien d'autres piges dont le gouvernement pourroit garantir le peuple par des instructions publiques. Combien de fraudes pratiques dans le commerce, dans les arts, dans prix ou la nature des denres, qu'il seroit ais de faire cesser en les dvoilant ! Combien de remdes dangereux ou plutt de vritables poisons dbits avec impudence par des empiriques, comme des secrets merveilleux, et dont il seroit ais de dsabuser les esprits les plus crdules en faisant connotre leur composition ! Combien d'opinions malfaisantes, d'erreurs funestes ou absurdes, qu'on pourroit arrter leur naissance, en clairant le public ! Lorsque la folie du magntisme animal, aprs avoir sduit les socits oisives de Paris, commenoit se rpandre dans toute 1 Europe, un rapport de l'acadmie des sciences, par la seule force de la vrit, fit retomber Mesmer dans la foule mprisable des charlatans, et ne lui laissa d'autres disciples que des sots incurables dont l'admiration acheva de le dcrier. Voulez-vous gurir un peuple ignorant et superstiteux, envoyez dans les villes et dans les campagnes, en qualit de missionnaires, des jongleurs, des faiseurs de prodiges, qui commencent par tonner le peuple, en produisant les plus singuliers phnomnes, et qui finissent par l'clairer. Plus on connotra la magie naturelle, moins on sera la dupe des magiciens. Je voudrois avec quelques prcautions que le miracle de saint Janvier ft rpt Naples, dans toutes les places publiques, et qu'on en fit un des jouets de l'enfance.
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La principale instruction que le gouvernement doit au peuple est la connoissance des lois. Comment veut-on qu'elles soit obies si elles ne sont pas connues ? Comment peuvent-elles tre connues si elles ne sont pas publies sous les formes les plus simples, de manire que chaque individu puisse trouver par lui-mme celle qui doit servir de rgle sa conduite ? Le lgislateur pourroit influer sur l'opinion publique en faisant composer un corps de morale politique, analogue au corps de droit, et divis de la mme manire, en code gnral et en code particulier. Les questions les plus dlicates, relatives chaque profession, pourroient tre claircies. Il ne faudrait pas se borner de froides leons ; en y mlant des traits historiques bien choisis, on en ferait un manuel d'amusement pour tous les ges. Composer de tels codes moraux ce seroit dicter, pour ainsi dire, les jugemens que doit prononcer l'opinion publique sur les diverses questions de politique et de morale. On pourroit, dans le mme esprit, ajouter ces codes moraux un recueil des prjugs populaires, avec les considrations qui doivent leur servir d'antidote. Si la puissance souveraine s'est jamais montre aux hommes avec dignit, c'est dans ces Instructions qui furent publies par Catherine II pour un code de lois. Qu'on veuille un moment considrer cet exemple unique, et le sparer du souvenir d'un rgne ambitieux. Il est impossible de voir sans admiration une femme descendre du char de la victoire pour civiliser tant de peuples demi barbares, et leur prsenter les plus belles maximes de la philosophie sanctionnes par l'attouchement du sceptre royal. Suprieure la vanit de composer elle-mme cet ouvrage, elle emprunta ce qu'il y avoit de meilleur dans les crits des sages de ce sicle ; mais en y ajoutant le poids de son autorit, elle fit plus pour eux qu'ils n'avoient fait pour elle. Elle semblait dire ses sujets : Vous me devez d'autant plus de confiance que j'ai appel dans mon conseil les plus beaux gnies de mon temps : je ne crains pas de m'associer avec ces matres de la vrit et de la vertu, pour qu'ils me fassent honte aux yeux de l'univers si j'ose les dmentir. On la vit anime du mme esprit, partager entre ses courtisans les travaux de la lgislation ; et si elle fut souvent en contradiction avec elle-mme, comme Tibre, qui toit fatigu de la servitude du snat, et qui auroit puni un mouvement de libert, cependant ces engagemens solennels, contracts la face du monde entier, furent comme des barrires qu'elle avoit poses elle-mme son pouvoir, et qu'elle osa rarement franchir.

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CHAPITRE XX.
Usage faire de la puissance de l'Education.
L'EDUCATION n'est que le gouvernement qui s'exerce par le magistrat domestique. Les analogies entre la famille et l'tat sont de nature frapper au premier coup d'il ; les diffrences sont moins saillantes, et il n'est pas moins utile de les indiquer. 1. Le gouvernement domestique doit tre plus actif, plus vigilant, plus occup de dtails que le gouvernement civil. Sans une attention toujours soutenue, les familles ne subsisteroient pas. L'autorit civile n'a rien de mieux faire qu' se fier la prudence des individus pour la conduite de leurs intrts personnels, qu'ils entendront toujours mieux que le magistrat. Mais le chef de famille doit continuellement suppler l'inexprience de ceux qui sont soumis ses soins. C'est l qu'on peut exercer la censure, cette politique que nous avons condamne dans le gouvernement civil. Le gouvernement domestique peut carter de ceux qui lui sont soumis les connoissances qui pourraient leur devenir nuisibles : il peut veiller sur leurs liaisons et leurs lectures : il peut acclrer ou retarder le progrs de leurs lumires, selon les circonstances. 2. Cet exercice continuel du pouvoir, qui seroit sujet tant d'abus dans l'tat, l'est beaucoup moins dans l'intrieur de la famille ; en effet, le pre ou la mre ont pour leurs enfans une affection naturelle beaucoup plus forte que celle du magistrat civil pour les personnes qui lui sont subordonnes. L'indulgence est le plus souvent en eux le mouvement de la nature : la svrit n'est qu'un effet de la rflexion. 3. Le gouvernement domestique peut faire usage des peines dans bien des circonstances o l'autorit civile ne le pourroit pas : c'est qu'un chef de famille connot les individus, et que le lgislateur ne connot que l'espce. L'un procde sur des certitudes, l'autre sur des prsomptions. Tel astronome seroit capable peut-tre de rsoudre le problme de la longitude, le magistrat civil peut-il le savoir ? peut-il lui ordonner cette dcouverte et le punir de ne l'avoir pas faite ? Mais l'instituteur particulier saura si tel problme de gomtrie lmentaire est la porte de son lve. Que la mauvaise volont prenne le masque de l'impuissance, l'instituteur ne s'y trompe gure ; le magistral s'y tromperoit ncessairement. Il en est de mme pour bien des vices : le magistrat public ne pourroit pas les rprimer, parce qu'il faudroit tablir des bureaux de dlation dans chaque famille. Le magistrat priv, ayant sous ses yeux, sous sa main, ceux qu'il est charg de conduire, peut arrter, ds leur origine, ces mmes vices, dont les lois ne pourroient punir que les derniers excs. 4. C'est surtout par le pouvoir des rcompenses que ces deux gouvernemens diffrent. Tous les amusemens, tous les besoins des jeunes lves peuvent revtir le caractre rmunratoire, selon la manire de les accorder avec telle condition, aprs tel travail. Dans l'le de Minorque on faisoit dpendre la subsistance des jeunes garons de leur adresse tirer de l'arc ; et l'honneur de souffrir en public toit, Lacdmone, un des prix de la vertu pour la jeunesse guerrire. Point de gouvernement assez riche pour faire beaucoup avec des rcompenses ; point de pre assez pauvre pour ne pas en avoir un fonds inpuisable. C'est surtout la jeunesse, cette poque des impressions vives et durables, que le lgislateur doit avoir en vue pour diriger le cours des inclinations vers les gots les plus conformes l'intrt public. En Russie on a su engager la jeune noblesse entrer dans le service par dos moyens aussi puissans que bien imagins. Il en rsulte peut-tre moins de bons effets pour l'esprit militaire que pour la vie civile. On les accoutume l'ordre, la vigilance, la subordination. On les
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oblige sortir de leurs retraites, o ils exercent une domination corruptrice sur des esclaves, et se produire sur un plus grand thtre o ils ont des gaux et des suprieurs. La ncessit de se frquenter amne le dsir de se plaire : le mlange des tats diminue leurs prjugs rciproques, et l'orgueil de la naissance est rduit plier devant les grades du service. Un despotisme domestique illimit, comme toit celui de la Russie, ne pouvoit que gagner se convertir en un gouvernement militaire qui a ses limites. Ainsi, dans les circonstances donnes de cet empire, il toit difficile de trouver un moyen gnral d'ducation qui rpondt plus d'objets utiles. Mais n'envisager dans l'ducation qu'un moyen indirect de prvenir les dlits, il y faut une rforme essentielle. La classe la plus nglige doit devenir l'objet principal des soins. Moins les pres sont capables de remplir ce devoir, plus il est ncessaire que le gouvernement les remplace. Il doit veiller non-seulement sur des orphelins laisss dans l'indigence, mais encore sur les enfans dont les parens ne peuvent plus mriter la confiance de la loi pour cette charge importante, sur ceux qui ont dj commis quelque delit, ou qui, destitus de protecteurs et de ressources, sont livrs toutes les sductions de la misre. Ces classes, absolument ngliges dans la plupart des tats, deviennent la ppinire du crime. Un homme d'une rare bienfaisance, le chevalier Paulet, avoit cr Paris un tablissement pour plus de deux cents enfans, qu'il prenoit dans la classe la plus indigente, dans la mendicit. Tout rouloit sur quatre principes. Offrir aux lves plusieurs objets d'tude et de travail, et laisser la plus grande latitude possible leurs gots ; les employer reciproquement s'instruire, en prsentant au disciple l'honneur de devenir matre son tour, comme la plus grande rcompense de ses progrs ; leur confier tout le service domestique, pour runir le double avantage de leur instruction et de l'conomie ; les gouverner par eux-mmes, et mettre chacun d'eux sous l'inspection d'un plus ancien, de manire les rendre cautions les uns pour les autres. Dans cet tablissement tout respiroit une apparence de libert et de gat : il n'y avoit d'autres peines qu'une oisivet force, et un changement d'habits63. Les lves un peu avancs en ge s'intressoient au succs gnral comme le fondateur, et tout alloit encore en se perfectionnant, lorsque la rvolution a englouti celte petite colonie dans le dsastre de la fortune publique. On pourroit donner plus d'tendue aux institutions de cette espce, et les rendre moins dispendieuses, soit en y multipliant les ateliers, soit en y gardant les lves jusqu' l'ge de dix-huit ou vingt ans, afin qu'ils eussent le loisir d'acquitter les frais de leur ducation, et de contribuer celle des plus jeunes. Des coles sur ce plan, au lieu de coter l'tat, pourroient devenir des entreprises lucratives. Mais il faudrait intresser les lves eux-mmes au travail, en les payant peu prs comme des ouvriers libres, et en leur faisant un fonds d'conomie qui leur seroit remis l'poque de leur tablissement.

Les deux peines usites s'appeloient, l'une la petite oisivet, et l'autre, la grande oisivet : rien de plus ingnieux que d'avoir donn au chatiment le nom mme et le caractre d'un vice : on voit quelle salutaire association d'ides devoit en rsulter. Centre Bentham - 2008
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CHAPITRE XXI.
Prcautions gnrales contre les abus d'autorit.
JE passe quelques moyens que les gouvernemens peuvent employer pour prvenir les abus d'autorit de la part de ceux auxquels ils confient une portion de leur pouvoir. Le droit constitutionnel a sa lgislation directe et indirecte : la lgislation directe consiste dans l'tablissement des offices entre lesquels toute la puissance politique se trouve partage : il n'en est pas question dans cet ouvrage. La lgislation indirecte consiste dans des prcautions gnrales, qui ont pour objet de prvenir l'inconduite, l'incapacit ou les malversations de ceux qui administrent soit en chef, soit en sous-ordre. Ce n'est pas une numration complte de ces moyens indirects qu'on veut tenter. Il ne s'agit ici que de diriger l'attention vers cet objet, et peut-tre aussi de faire cesser l'enthousiasme de quelques crivains politiques qui, pour avoir entrevu l'un ou l'autre de ces moyens, se sont flatts d'avoir achev une science dont on n'a pas mme dessin les contours. I. Diviser le pouvoir en diffrentes branches. Toute division de pouvoir est un raffinement suggr par l'exprience. Le plan le plus naturel, le premier qui se prsente, est celui qui le place tout entier dans les mains d'un seul. Le commandement d'un ct, l'obissance de l'autre, est une espce de contrat dont les termes sont facilement arrangs, lorsque celui qui doit gouverner n'a point d'associ. Chez toutes les nations de l'Orient, la fabrique du gouvernement a conserv jusqu' nos jours sa structure primitive. Le pouvoir monarchique descend sans division d'tage en tage, depuis le plus haut jusqu'au plus bas, depuis le grand Mogol jusqu'au simple Havildar. Quand le roi de Siam entendit l'ambassadeur hollandois parler d'un gouvernement aristocratique, il clata de rire l'ide de cette absurdit. Ce moyen principal n'est ici qu'indiqu. Examiner en combien de branches le pouvoir du gouvernement peut tre divis, et de toutes les divisions possibles, quelle est celle qui mrite la prfrence, ce seroit faire un trait de politique constitutionnelle. J'observe seulement que cette division ne doit pas constituer des pouvoirs spars et indpendans ; ce qui amenerait un tat d'anarchie. Il faut toujours reconnotre une autorit suprieure toutes les autres, qui ne reoit pas la loi, mais qui la donne, et qui demeure matresse des rgles mmes qu'elle s'impose dans sa manire d'agir. II. Distribuer les branches particulires du pouvoir, chacune entre divers copartageans. Avantages, inconvniens de cette politique. Dans les provinces de Russie, avant les rglemens de Catherine II, toutes les diffrentes branches du pouvoir militaire, fiscal, judiciaire, toient places dans un seul corps, un seul conseil. Jusque-l, la constitution de ces gouvernemens subordonns ressembloit assez la forme du despotime oriental : mais le pouvoir du gouverneur toit un peu limit par les pouvoirs du conseil, et cet gard, la forme se rapprochoit de l'aristocratie. A prsent le pouvoir judiciaire est spar en plusieurs branches, et chaque branche partage entre plusieurs juges qui exercent conjointement leurs fonctions. Une loi de la nature de l'habeas corpus des Anglois a t tablie pour la protection des individus contre le pouvoir arbitraire, et le gouverneur n'a pas plus le droit de nuire qu'un gouverneur de la Jamaque et des Barbades. Les avantages de la division sont principalement ceux-ci :
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1. Elle diminue le danger de la prcipitation. 2. Elle diminue le danger de l'ignorance. 3. Elle diminue le danger du manque de probit. Ce dernier avantage, toutefois, ne peut gure rsulter que du grand nombre des co-partageans, c'est--dire, lorsqu'il est tel qu'il seroit difficile de sparer les intrts de la majorit d'avec les intrts du corps du peuple. La division des pouvoirs a aussi des dsavantages, parce qu'elle entrane des dlais et qu'elle fomente des querelles qui peuvent amener la dissolution du gouvernement tabli. On peut obvier au mal des dlais en graduant la division selon que les fonctions auxquelles on l'applique admettent plus ou moins de dlibration. Le pouvoir lgislatif et le pouvoir militaire forment cet gard les deux extrmes ; le premier admettant la plus grande dlibration, et le second exigeant la plus grande clrit. Quant la dissolution du gouvernement, ce n'est un mal que dans l'une ou l'autre de ces deux suppositions : 1 que le nouveau est plus mauvais que l'ancien ; 2 que le passage de l'un l'autre est marqu par des calamits et des guerres civiles. Le plus grand danger de la pluralit, soit dans un tribunal, soit dans un conseil administratif, c'est de diminuer la responsabilit de plusieurs manires. Un corps nombreux peut compter sur une sorte de dfrence de la part du public, et se permet des injustices auxquelles un administrateur unique n'oseroit pas se livrer. Dans une confdration de plusieurs, les uns peuvent rejeter sur les autres l'odieux d'une mesure. Elle est faite par tous et elle n'est avoue de personne. La censure publique s'lve-t-elle contre eux : plus le corps est nombreux, plus il se fortifie contre l'opinion du dehors, plus il tend former un tat dans l'tat, un petit public qui a son esprit particulier, et qui protge par ses applaudissemens ceux de ses membres qui auroient encouru la disgrce gnrale. L'Unit, dans tous les cas o elle est possible, c'est--dire dans tout ce qui n'exige pas une runion de lumires et un concours de volonts, comme un corps lgislatif ; l'unit, dis-je, est favorable, parce qu'elle fait peser toute la responsabilit, soit morale, soit lgale, sur la tte d'un seul. Il ne partage avec personne l'honneur de ses actions, il porte de mme tout le fardeau du blme ; il se voit seul contre tous, n'ayant d'autre appui que l'intgrit de sa conduite, d'autre dfense que l'estime gnrale. Quand il ne seroit pas intgre par inclination, il le devient, pour ainsi dire malgr lui, en vertu d'une position o son intrt est insparable de son devoir. D'ailleurs, l'unit dans les emplois subordonns est un moyen certain pour le souverain de dcouvrir en peu de temps la capacit relle des individus. Un esprit faux et born peut se cacher longtemps dans une nombreuse compagnie : mais s'il agit seul et sur un thtre public, son insuffisance est bientt dmasque. Les hommes mdiocres ou ineptes, toujours prompts solliciter les places o ils peuvent se mettre l'abri sous un mrite tranger, auront peur de s'exposer dans une carrire dangereuse o ils seront rduits leur propre valeur. Mais on peut runir, en certains cas, l'avantage qui peut rsulter d'une runion, et celui qui tient ncessairement la responsabilit d'un seul. Dans les conseils subordonns, il y a toujours un individu qui prside, et sur qui roule la principale confiance. On lui donne des associs, afin qu'il puisse profiter de leurs avis, et qu'il y ait des tmoins contre lui dans le cas o il s'carteroit de son devoir. Mais il n'est pas ncessaire, pour remplir cet objet, qu'ils soient gaux en puissance, ni mme qu'ils aient droit de voter. Tout ce qui est ncessaire, c'est que le chef soit oblig de leur communiquer tout ce qu'il fait, et que chacun d'eux fasse une dclaration par crit sur chacun de ses actes, tmoignant leur approbation ou leur blme. La communication dans les cas ordinaires doit se faire avant que l'ordre soit man ; mais dans ceux qui demandent une clrit particulire, il suffit qu'elle soit faite immdiatement aprs. Cet arrangement ne pourroit-il pas obvier, en

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gnral, au danger des dlais et des dissensions64 ? III. Mettre le pouvoir de dplacer dans d'autres mains que le pouvoir d'lire. Cette ide est emprunte d'un pamphlet ingnieux, publi en Amrique en 177865, par un dput de la convention, charg d'examiner la forme de gouvernement propose pour l'tat de Massachuset. L'orgueil d'un homme est intress ne pas condamner son propre choix. Indpendamment de tonte affection, un suprieur sera moins dispos couter des plaintes contre un de ses propres appoints que ne le seroit une personne indiffrente, et aura un prjug d'amour propre en sa faveur. Cette considration sert en partie expliquer ces abus de pouvoir, si communs dans les monarchies, lorsqu'un subalterne est charg d'une grande autorit, dont il n'est appel rendre compte qu' celui mme qui lui a donn son office. Dans les lections populaires, la part de chaque individu la nomination d'un magistrat est si peu de chose, que cette sorte d'illusion n'existe presque pas. En Angleterre, le choix des ministres appartient au roi ; mais le parlement peut effectivement les dplacer en formant une majorit contre eux. Cependant, ce n'est qu'une application indirecte de ce principe. IV. Ne pas souffrir que les gouverneurs restent long-temps dans les mmes districts. Ce principe s'applique particulirement des gouvernemens considrables, dans des provinces loignes, et surtout spares du corps principal de l'empire. Un gouverneur arm d'un grand pouvoir peut, si on lui en donne le loisir, travailler tablir son indpendance. Plus il reste en place, plus il peut se fortifier, en se crant un parti ou en s'unissant l'un des partis qui existoient avant lui. De l oppression pour les uns et partialit pour les autres. N'y et-il point mme de parti, il peut se rendre coupable de mille abus d'autorit, sans qu'on ost ou qu'on voult se plaindre au souverain. La dure de sa puissance fait natre des craintes ou des esprances qui lui sont galement favorables. Il se fait des cratures qui le regardent comme l'unique distributeur des grces ; et ceux qui souffrent craignent de souffrir encore plus, s'ils offensent un chef qu'ils n'esprent pas de voir changer pendant de longues annes. Cela sera vrai, surtout des dlits qui nuisent l'tat plus qu'aux individus. Le dsavantage des changemens rapides, c'est d'enlever un homme son emploi, lorsqu'il avoit acquis la connoissance et l'exprience des affaires. Des hommes nouveaux sont sujets commettre des fautes d'ignorance. Cet inconvnient sera palli par l'institution d'un conseil subordonn et permanent qui conserve la marche et la routine des affaires. Ce que vous gagnez par l, c'est de diminuer un pouvoir qui peut tourner contre vous : ce que vous risquez, c'est de diminuer le degr d'instruction. Il n'y a pas de parit entre ces deux dangers, lorsque la rvolte est le mal que l'on apprhende. L'arrangement devroit tre permanent, pour viter de donner ombrage aux individus. Il faut accoutumer les esprits regarder le renouvellement comme fixe et ncessaire, des poques dtermines. S'il n'avoit lieu que dans certains cas, il pourroit servir provoquer le mal qu'il
C'est le plan adopt par la compagnie des Indes. Ci-devant, c'toit le conseil de Madras ou de Calcutta qui decidoit tout la pluralit des voix. Aujourd'hui le gouverneur doit consulter le conseil, et chaque membre doit donner son opinion par crit, mais ils n'ont plus de vote dans les mesures, ils ne sont que de simples consultans ; le gouverneur dcide tout en dernier ressort. Par consquent, il ne lui suffit plus de gagner une majorit dans le conseil pour luder la responsabilit qui porte tout entire sur lui 65 Rimprim in Almon's Remembrancer, n 84, p. 223 Centre Bentham - 2008
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est destin prvenir. Le danger de rvolte, de la part des gouverneurs, n'existe que dans les gouvernemens foibles et mal constitus. Dans l'empire romain, depuis Csar jusqu' Augustule, on ne voit autre chose que des gouverneurs et des gnraux qui lvent l'tendard de l'indpendance. Ce n'est pas qu'on et nglig ce moyen dont nous parlons, les renouvellemens toient frquens ; mais soit qu'on n'et pas su faire une bonne application de ce prservatif, soit manque de vigilance et de fermet, soit par d'autres causes, on ne sut jamais empcher la frquence des rvoltes. Le dfaut d'un arrangement permanent de cette nature est la cause la plus vidente des rvolutions continuelles auxquelles l'empire turc est sujet ; et rien ne prouve mieux la stupidit de cette cour barbare. S'il est quelque gouvernement europen qui ait besoin de cette politique, c'est l'Espagne dans ses tablissemens d'Amrique, et l'Angleterre dans ceux des Indes orientales. Dans les tats de la chrtient mieux civiliss que les autres, rien n'est plus rare que la rvolte d'un gouverneur. Celle du prince Gagarin, gouverneur de Sibrie sous Pierre I, est, je crois, le seul exemple qu'on pt citer dans les deux derniers sicles ; et cela dans un empire qui n'a pas mme encore perdu son caractre asiatique. Les rvolutions qui ont clat ont pris leur source dans un principe plus puissant et plus respectable, les opinions, les sentimens du peuple, l'amour de la libert. V. Renouveler les Corps gouvernans par rotation. Les raisons pour ne pas laisser un gouverneur long-temps en office s'appliquent toutes, avec encore plus de force, un conseil ou un corps de directeurs. Rendez-les permanens, s'ils s'accordent entre eux, par rapport la gnralit de leurs mesures, il est probable que parmi ces mesures il y en aura plusieurs dont l'objet sera de servir eux et leurs amis aux dpens mme de la communaut qui leur a confi ses intrts. S'ils se divisent et ensuite se rconcilient, il est assez probable que le prix de leur runion sera encore aux dpens de la communaut. Mais au contraire, si vous en cartez un certain nombre la fois, et qu'il y ait des abus, vous avez une chance de les voir rformer par les nouveaux venus, qui n'ont pas encore eu le temps de se laisser corrompre par leurs associs. On en laissera toujours une partie pour continuer le courant des affaires sans interruption. Cette partie conserve doit-elle tre plus grande ou plus petite que la partie renouvele ? Si elle est plus grande, il est craindre que l'ancien systme corrompu ne se maintienne en vigueur ; si elle est plus petite, il est craindre qu'un bon systme d'administration ne soit renvers par des innovations capricieuses. Quoi qu'il en soit, le simple droit d'carter ne rpondra gure au but, surtout si le pouvoir de remplacer est attribu au corps lui-mme. Ce droit ne seroit jamais exerc que dans des occasions extraordinaires. Ceux qui auront t carts seront-ils inligibles pour un temps ou pour toujours ? S'ils le sont pour un temps seulement, il arrivera de suite qu'ils seront toujours rlus, et que l'esprit de fdration ira son train dans le corps. S'ils le sont pour toujours, la communaut sera prive des talens et de l'exprience de ses plus habiles serviteurs. A tout prendre, ce moyen politique ne semble tre qu'un substitut imparfait d'autres moyens dont il sera fait mention dans la suite, et surtout la publicit de tous les procds et de tous les comptes. Cet arrangement de rotation a t adopt en Angleterre dans les grandes compagnies de commerce, et depuis quelques annes il a t introduit dans la direction de la compagnie des Indes. Cette vue politique n'est pas la seule qu'on ait considre dans la rotation. On a souvent t dtermin par le simple objet d'effectuer une distribution plus gale des privilges qui appartiennent l'office.
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Le grand ouvrage politique d'Harrington (l'Oceana) ne roule presque que sur un systme de rotation entre les membres du gouvernement. Un homme d'esprit qui ne voit point l'ensemble de la science, saisit une ide unique, la dveloppe, l'applique tout, et ne voit rien au del. C'est ainsi qu'en mdecine, moins on aperoit l'tendue de l'art, plus on est port croire a un lixir de vie, un remde universel, un secret merveilleux. Une classification est utile pour porter successivement l'attention sur tous les moyens. VI. Admettre des informations secrtes. Chacun sait qu' Venise on admettoit les informations secrtes. Il y avoit des botes disposes a et l autour du palais de Saint-Marc, dont le contenu toit rgulirement examin par les inquisiteurs d'tat. D'aprs ces accusations anonymes, on prtend qu'il y avoit des personnes saisies, emprisonnes, envoyes en exil on mme punies de mort, sans aucune preuve ultrieure. Si cela est vrai, il n'y a rien de plus salutaire et de plus raisonnable que la premire partie de l'institution, rien de plus pernicieux et de plus abominable que la seconde. Le tribunal arbitraire des inquisiteurs a diffam avec raison le gouvernement vnitien, qui a d. tre sage d'autres gards, puisqu'il s'est maintenu si long-temps dans un tat de prosprit et de tranquillit. C'est un grand malheur quand une bonne institution a t lie avec une mauvaise : tous les yeux ne sont pas capables de se servir du prisme qui les spare. O seroit le mal de recevoir des informations secrtes, fussent-elles anonymes, en premire instance ? Sans doute il ne faut pas, sur une information secrte, faire tomber un cheveu d'une seule tte, ni donner la plus lgre inquitude un individu ; mais, avec cette restriction, pourquoi se priveroit-on de l'avantage qui peut en rsulter ? Le magistrat juge si l'objet dnonc mrite son attention. S'il ne la mrite pas, il n'en tient aucun compte. Dans le cas contraire il ordonne l'informateur de se prsenter en personne. Aprs l'examen des faits, s'il le trouve dans l'erreur, il le renvoie en louant ses bonnes intentions et tient son nom cach ; si l'informateur a fait une accusation malicieuse et perfide, son nom et son imputation doivent tre communiqus la partie accuse. Mais si la dnonciation est fonde, la poursuite juridique commence, et l'informateur est oblig de parotre pour donner ses dpositions en public. Demandera-t-on sur quel principe une institution pareille peut tre avantageuse ? Prcisment sur le mme principe qui fait recueillir les suffrages par ballotte. Dans le cours du procs il faut bien que le dfendeur soit inform des tmoins qui doivent dposer contre lui ; mais o est la ncessit qu'il le sache avant que le procs commence ? Dans ce dernier cas, un tmoin qui peut avoir quelque chose craindre de la part du dlinquant, ne voudra point s'exposer lui-mme un inconvnient certain pour la chance de rendre au public un service douteux. C'est ainsi que les dlits demeurent si frquemment impunis, parce qu'on ne veut pas se faire des inimitis personnelles, sans tre sr de servir le public. J'ai rapport ce moyen sous le chef des abus d'autorit, parce que c'est contre les hommes en place que son efficace est le plus marqu, vu que dans ce cas le pouvoir du dlinquant suppos est, un poids de plus dans la balance des motifs dissuasifs. Dans les cas de cette espce, le suprieur, ayant reu un avis qui le tient sur ses gardes, pourroit passer sur la premire offense et dcouvrir le coupable dans la seconde. La rsolution de recevoir des informations secrtes et mme anonymes ne seroit bonne rien, moins qu'elle ne ft publiquement connue ; mais une fois qu'elle seroit connue, la terreur de ces informations en rendroit bientt l'occasion plus rare, et en diminueroit le nombre. Et sur qui tomberoit la crainte ? uniquement sur les coupables et sur ceux qui projettent de le devenir : car avec une procdure publique, l'innocent ne peut pas tre en danger ; et la malice du calomniateur seroit confondue et punie.
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VII. Introduction du sort pour les requtes adresses au souverain. Quand les informations n'arriveroient qu'au ministre, elles auroient leur usage ; mais pour en assurer l'utilit, il faut qu'elles puissent parvenir la connoissance du souverain. Le grand Frdric recevoit directement des lettres du moindre de ses sujets, et souvent la rponse toit crite de sa propre main. Ce fait seroit incroyable s'il n'toit parfaitement attest. Il ne faut pas conclure de cet exemple que la mme chose ft possible dans tous les gouvernemens. En Angleterre, chacun a la libert de prsenter une ptition au roi ; mais le sort de ces ptitions, remises au moment mme un gentilhomme de la chambre, est connu par une expression proverbiale : ce sont des papillotes pour les filles d'honneur. On peut imaginer d'aprs cela que ces ptitions ne sont pas bien frquentes, mais aussi ne sont-elles pas bien ncessaires dans un pays o le sujet est protg par des lois qui ne dpendent pas du souverain. Il y a pour l'homme priv d'autres moyens d'obtenir justice, il y a d'autres canaux d'information pour le prince. C'est dans les monarchies absolues qu'il est essentiel de maintenir une communication constamment ouverte entre le sujet et le monarque ; il le faut pour que le sujet soit sr d'tre protg ; il le faut pour que le monarque soit sr d'tre libre. Qu'on appelle le peuple canaille, populace, ou comme on voudra, le prince qui refuse d'couter le dernier individu de cette populace, bien loin d'augmenter par-l son pouvoir, le diminue en ralit. Ds ce moment, il perd la facult de se diriger par lui-mme, et devient un instrument entre les mains de ceux qui se nomment ses serviteurs. Il peut imaginer qu'il fait ce qu'il veut, qu'il se dtermine par lui-mme ; mais dans le fait, ce sont eux qui dterminent pour lui ; car dterminer toutes les causes qu'un homme peut avoir pour agir, c'est dterminer toutes ses actions. Celui qui ne voit et n'entend que comme il plat ceux qui l'entourent, est soumis toutes les impulsions qu'ils veulent lui donner. Placer une confiance illimite dans des ministres, c'est placer une confiance illimite dans les mains de ceux qui ont le plus grand intrt en abuser, et la plus grande facilit le faire. Quant un ministre lui-mme, plus il sera intgre, moins il aura besoin d'une telle confiance : et l'on peut affirmer sans paradoxe que plus il la mriteroit, moins il dsireroit de la possder. Le souverain qui ne pourroit lire toutes ces ptitions sans y sacrifier un temps prcieux, peut avoir recours divers expdiens pour se soustraire la dpendance de ceux auxquels il les confie, et s'assurer qu'on ne lui soustrait pas les plus importantes. Il peut en prendre quelques-unes au hasard, les faire toutes distribuer sous diffrens chefs, et se les faire prsenter l'improviste. Les dtails d'un tel arrangement ne sont ni assez importans ni assez difficiles pour exiger un dveloppement particulier. Il suffit d'en suggrer l'ide. VIII. Libert de la presse. coutez tous les conseils, vous pouvez vous en trouver mieux, et vous ne risquez pas d'en tre plus mal. Voil ce que dit le simple bon sens. tablir la libert de la presse, c'est admettre les conseils de tout le monde. Il est vrai que dans plusieurs occasions, le jugement public n'est pas cout avant qu'on ait arrt une mesure, mais aprs qu'elle est excute. Cependant ce jugement peut toujours avoir son utilit, soit par rapport aux mesures de lgislation qu'on peut rformer, soit par rapport celles d'administration qui peuvent se ritrer. Le meilleur avis donn en particulier au ministre peut tre perdu ; mais un bon avis donn au public, s'il ne sert pas l'un, peut servir l'autre ; s'il ne sert pas aujourd'hui, il peut servir dans la suite ; s'il n'est pas offert sous une forme convenable, il peut recevoir d'une autre main les ornemens qui le feront goter. L'instruction est une semence qu'il faut pour ainsi dire essayer dans une grande
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diversit de terrains, et cultiver avec patience, parce que ses fruits sont souvent tardifs. Cette mesure est bien prfrable cette des ptitions pour manciper le souverain. Quel que soit son discernement dans le choix de ses ministres, il n'a pu les prendre que sur un petit nombre de candidats que les hasards de la naissance ou de la fortune lui ont prsents. Il peut donc penser raisonnablement qu'il y a d'autres hommes plus clairs qu'eux ; et plus il tend sa facult de connotre et d'entendre, plus il augmente son pouvoir et sa libert. Mais dans la manire de donner ces avis, il peut se mler de l'insolence et de l'humeur : au lieu de se borner l'examen des mesures, on portera la critique sur les personnes. Et en effet, quelle adresse ne faudroit-il pas pour tenir ces deux oprations bien spares ? Comment peut on censurer une mesure sans attaquer jusqu' un certain point le jugement ou la probit de son auteur ? Voil l'cueil : voil ce qui fait que la libert de la presse est aussi rare que ses avantages sont manifestes. Elle a contre elle toutes les craintes de l'amour propre. Cependant Joseph II, Frdric II avoient eu la magnanimit de l'tablir. Elle existe en Sude ; elle existe en Angleterre ; elle peut exister partout avec des modifications qui en prviennent les plus grands abus. Si d'aprs les habitudes du gouvernement, ou par des circonstances particulires, le souverain ne pouvoit pas permettre l'examen des actes d'administration, il devroit au moins permettre l'examen des lois Qu'il prenne pour lui le privilge de l'infaillibilit, il n'a pas besoin de l'tendre ses prdcesseurs. S'il est jaloux du pouvoir suprme jusqu' faire respecter tout ce qui a eu l'attouchement du sceptre royal, il peut livrer la discussion tout ce qui n'est que science, principe d droit, procdure, administration subalterne. Si la libert de la presse peut avoir des inconvniens pour des brochures, des feuilles qui se rpandent dans le public, et s'adressent la partie ignorante d'une nation aussi bien qu' la partie claire, la mme raison ne pourroit pas s'appliquer des ouvrages srieux et de longue haleine, des livres qui ne peuvent avoir qu'une certaine classe de lecteurs, et qui, ne pouvant produire aucun effet immdiat, laissent toujours le temps de prparer l'antidote. Sous l'ancien rgime franois, il suffisoit qu'un livre de science morale ft imprim Paris pour inspirer une prvention dfavorable. Les Instructions de l'impratrice de Russie pour l'assemble de ses dputes, furent prohibes en France. Le style et les sentimens de cet crit parurent trop populaires pour tre tolrs dans la monarchie franoise. Il est vrai qu'en France, comme ailleurs, la ngligence et l'inconsquence pallioient les maux du despotisme. Un titre tranger servoit de passe-port au gnie. La rigueur de la censure n'aboutissoit qu' transporter le commerce des livres d'autres nations, et rendre plus amre la satire qu'elle toit destine supprimer. X. Publier les raisons et les faits qui servent de base aux lois et autres actes de l'Administration. C'est un anneau ncessaire dans la chane d'une politique gnreuse et magnanime, et un accompagnement indispensable de la libert de la presse. Vous devez l'une de ces institutions au peuple, vous vous devez l'autre vous-mmes. Si le gouvernement ddaigne d'informer la nation de ses motifs dans des occasions importantes, il annonce par-l qu'il veut tout devoir la force, et qu'il compte pour rien l'opinion des sujets. Le partisan du pouvoir arbitraire ne pense point ainsi. Il ne veut pas qu'on claire le peuple, et il le mprise parce qu'il n'est pas clair. Vous n'tes pas capables de juger, dit-il, parce que vous tes dans l'ignorance, et on vous tiendra dans l'ignorance, afin que vous ne soyez pas capables de juger. Voil le cercle ternel dans lequel il se retranche. Quelle est la consquence de cette politique vulgaire ? Un mcontentement gnral se forme et s'augmente peu peu, fond quelquefois sur des imputations fausses et exagres, qui s'accrditent par le dfaut de discussion et d'examen. Un ministre se plaint de l'injustice du public, sans penser qu'il ne lui a
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pas donn les moyens d'tre juste, et que les fausses interprtations de sa conduite sont une consquence ncessaire des mystres dont elle est couverte. Il n'y a que deux manires d'agir avec les hommes, si l'on veut tre systmatique et consquent : clandestinit absolue ou franchise entire. Exclure compltement le peuple de la connoissance des affaires ou la lui donner aussi grande que possible, l'empcher de former aucun jugement ou le mettre en tat de former le jugement le plus clair, le traiter en enfant ou le traiter en homme, voil les deux plans entre lesquels il faut opter. Le premier de ces plans a t suivi par les prtres dans l'ancienne Egypte, par les brames dans l'Indostan, par les jsuites dans le Paraguai : le second est tabli par le fait en Angleterre ; il n'est tabli sur la loi que dans les tats-Unis d'Amrique. La plupart des gouvernemens europens flottent sans cesse entre l'un ou l'autre, sans avoir le courage de s'attacher exclusivement l'un des deux, et ne cessent de se mettre en contradiction avec eux-mmes, par le dsir d'avoir des sujets industrieux et clairs, et par la crainte d'encourager un esprit d'examen et de discussion. Dans la plupart des branches d'administration, il seroit inutile, il pourroit tre dangereux de publier d'avance les raisons qui dterminent les mesures. Il faut seulement distinguer les cas o l'on a besoin d'clairer l'opinion publique pour empcher qu'elle ne s'gare, mais en matire de lgislation, ce principe est toujours applicable. On peut poser en rgle gnrale, qu'on ne doit jamais faire de loi sans une raison, soit expressment assigne, soit tacitement entendue. Car qu'est-ce qu'une bonne loi, si ce n'est une loi pour laquelle on peut donner de bonnes raisons ? Il faut bien toujours qu'il y ait une raison bonne ou mauvaise pour la faire, puisqu'il n'y a point d'effet sans cause ; mais obligez un ministre donner ses raisons ; et il aura honte de n'en avoir pas de bonnes donner ; il aura honte de vous offrir de la fausse monnoie quand il sera tenu de mettre ct une pierre de touche pour la juger. C'est un moyen pour un souverain de rgner mme aprs sa mort. Si les raisons de ses lois sont bonnes, il leur donne un appui qu'elles ne peuvent plus perdre. Ses successeurs seront forcs de les maintenir par un sentiment d'honneur. Ainsi plus il aura fait le bonheur de son peuple, plus il assure le bonheur de sa postrit. XI. Exclure l'arbitraire. Clotaire fit une loi, dit Montesquieu, pour qu'un accus ne pt tre condamn sans tre ou : ce qui prouve une pratique contraire dans quelque cas particulier, ou chez quelque peuple barbare. Esprit des Lois, chap. XII. c. II. Montesquieu n'osoit pas tout dire. Pouvoit-il crire ce passage sans penser aux lettres de cachet et l'administration de la police, telle qu'elle se faisoit de son temps ? Une lettre de cachet peut tre dfinie un ordre de punir sans aucune preuve, pour un fait contre lequel il n'y a point de loi. C'est en France et Venise que cet abus a rgn avec la plus grande violence. Ces deux gouvernemens, d'ailleurs modrs, se sont calomnis eux-mmes par cette ineptie. Ils se sont exposs des imputations souvent fausses et la raction de la terreur ; car ce sont ces prcautions mmes qui, en inspirant l'effroi, font natre le danger. Conduisez-vous bien, dira-t-on, et le gouvernement ne sera pas votre ennemi. Soit, mais comment pourrai-je m'en assurer ? Je suis ha du ministre, ou de son valet, ou du valet de son valet. Si je ne le suis pas aujourd'hui, je peux l'tre demain, ou quelque autre peut l'tre, et je peux tre pris pour cet autre ; ce n'est pas de ma conduite que je dpens, mais de l'opinion que ma conduite fait natre des hommes plus puissans que moi. Sous Louis XV, les lettres de cachet ont t un article de commerce. Si cela peut arriver dans un gouvernement qui passoit pour tre doux, que sera-ce dans des pays o les murs sont moins civilises. Au dfaut de la justice et de l'humanit, l'orgueil des gouvernemens devroit suffire, ce me
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semble, pour faire abolir ces restes de barbarie. Une lettre de cachet a pu en imposer sous le voile de maximes d'tat ; aujourd'hui, ce prtexte a perdu sa magie. La premire pense qui se prsente l'esprit est celle de l'incapacit et de la foiblesse de ceux qui l'emploient. Si vous osiez entendre cet accus, vous ne lui fermeriez pas la bouche ; si on le fait taire, c'est qu'on le craint66. XII. Diriger l'exercice du Pouvoir par des rgles et des formalits. Il y a un autre chef de police, par rapport aux offices subordonns, non moins applicable aux monarchies absolues qu'aux gouvernemens mixtes. Si le souverain se croit intress rester indpendant des lois, il ne l'est pas communiquer la mme indpendance tous ses agens. Les lois qui limitent des officiers subordonns dans l'exercice de leur pouvoir, peuvent se distinguer en deux classes : dans la premire sont celles qui limitent les causes pour lesquelles il est permis d'exercer tel ou tel pouvoir ; dans la seconde sont celles qui dterminent les formalits avec lesquelles il faut l'exercer. Ces causes et ces formalits doivent tre toutes spcifiquement numres dans la teneur de la loi : cela fait, les sujets doivent tre avertis que ce sont l les causes et les seules causes pour lesquelles on puisse lgalement porter atteinte leur sret, leur libert, leur proprit, leur honneur. Ainsi la premire loi par laquelle un grand code doit s'ouvrir, doit tre une loi gnrale de libert, une loi qui restreigne les pouvoirs dlgus et limite leur exercice telles ou telles occasions particulires, pour telles ou telles causes spcifiques. Telle toit l'intention de la Grande Chartre, et tel auroit t son effet, sans cette malheureuse expression indtermine, lex terr, etc. ; loi imaginaire, qui ramena toute l'incertitude, parce que les hommes, se rfrant sans cesse la coutume des anciens temps, cherchrent des exemples et des autorits parmi les abus mmes que l'on avoit eu intention de prvenir. XIII. tablir le droit d'association, c'est--dire d'assembles de citoyens pour exprimer leurs sentimens et leurs vux sur les mesures publiques du gouvernement. Parmi les droits qu'une nation devroit se rserver quand elle institue un gouvernement, celui-ci est le principal, comme tant la base de tous les autres. Cependant, il est presque inutile d'en faire ici une mention expresse : les peuples qui le possdent n'ont gure besoin qu'on leur recommande de le garder ; et ceux qui ne l'ont pas ont peu d'esprance de l'obtenir, car qu'est-ce qui pourroit induire les chefs le leur donner ? Au premier coup d'il ce droit d'association sembleroit incompatible avec le gouvernement ; et j'avoue que dclarer ce droit comme un moyen de rprimer le gouvernement, seroit absurde et contradictoire ; mais le cas est bien diffrent. Si le plus petit acte de violence est commis par un ou plusieurs membres de l'association, punissez-le comme s'il et t commis par tout autre individu. Si vous sentez que les forces vous manquent pour le punir, c'est une preuve que l'association a fait des progrs qu'elle n'auroit pu faire sans une juste cause, en sorte que ce n'est point un mal, ou que c'est un mal ncessaire. Je suppose que vous avez une force publique, une autorit organise dans toutes ses parties : si donc les associations sont devenues assez fortes pour vous intimider, au milieu de tous vos moyens rguliers de pouvoir, s'il ne s'est pas form des associations de votre ct, vous qui avez tant
Ceci ne s'tend pas des circonstances extraordinaires, semblables celles o en Angleterre on suspend la loi de l'habeas corpus, avec des prcautions connues. Centre Bentham - 2008
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de moyens votre disposition pour obtenir la supriorit cet gard, n'est-ce pas un signe infaillible que le jugement calme et rflchi de la nation est contre son gouvernement ? Cela pos, quelle raison pourroit-on donner pour le continuer dans le mme tat, pour ne pas satisfaire le vu public ? je n'en saurois trouver aucune. Sans doute une nation, tant compose d'hommes, n'a pas le privilge de l'infaillibilit, une nation peut se tromper sur ses vrais intrts comme ses chefs ; rien de plus certain : mais si l'on voit la grande majorit d'une nation d'un ct, et son gouvernement de l'autre, peut-on ne pas prsumer, en premire instance, que le mcontentement gnral est fond sur de justes griefs ? Loin d'tre une cause d'insurrection, j'envisage les associations comme un des plus puissans moyens de prvenir ce mal. Les insurrections sont les convulsions de la foiblesse qui trouve des forces dans un dsespoir momentan. Ce sont les efforts d'hommes qui l'on ne permet pas d'exprimer leur sentiment, ou dont les projets ne pourroient point russir s'ils toient connus. Des complots qui sont opposs au sentiment gnral du peuple, ne peuvent russir que par surprise et par violence. Ceux qui les trament ne peuvent donc en esprer le succs que par des moyens de force. Mais ceux qui peuvent croire que le peuple est de leur ct, ceux qui peuvent se flatter de triompher par l'opinion gnrale, pourquoi useroient-ils de violence ? Pourquoi s'exposeroient-ils un danger manifeste sans utilit ? Je suis donc persuad que des hommes qui sont en pleine libert de s'associer, et qui le font sous la protection des lois, n'auront jamais recours l'insurrection, except dans ces cas rares et malheureux o la rbellion est devenue ncessaire : soit qu'on permette les associations, soit qu'on les dfende, les rbellions ne se dclareront jamais plus tt. Les associations qui se firent ouvertement en Irlande en 1780, ne produisirent aucun mal, et servirent mme maintenir la tranquillit et la sret dans le pays, quoique ce pays, demi sauvage, ft dchir par toutes les causes possibles de guerre civile. Je crois mme que les associations pourroient tre permises, et devenir un des principaux moyens de gouvernement dans les monarchies les plus absolues. Ces sortes d'tats sont plus tourments que les autres par des rvoltes et des soulvemens. Tout se fait par des mouvemens soudains. Les associations prviendroient ces dsordres. Si les sujets de l'empire romain avoient t dans l'habitude de s'associer, l'empire et la vie des empereurs n'auroient pas t sans cesse vendus l'encan par les gardes prtoriennes. Au reste, je sais bien qu'on ne peut pas permettre des assembles aux esclaves : on leur a trop fait d'injustice pour n'avoir pas tout craindre, ou de leur ignorance, ou de leur ressentiment. Ce n'est pas dans les les de l'Amrique, ce n'est pas au Mexique qu'on peut armer le peuple et lui permettre des associations ; mais il y a des tats en Europe ou l'on pourroit s'lever cette politique forte et gnreuse. Je sens bien encore qu'il y a un degr d'ignorance qui rendroit les associations dangereuses : cela prouve que l'ignorance est un grand mal, et non que les associations ne soient un grand bien. D'ailleurs, cette mesure elle-mme peut servir d'antidote contre ses mauvais effets : proportion qu'une association gagne en tendue, tant forme en scurit, toutes ses bases sont discutes, le public s'claire, le gouvernement dispose de tous les moyens de rpandre les faits et de dissiper les erreurs. La libert et l'instruction se donnent la main. La libert facilite le progrs des lumires, et le progrs des lumires rprime les carts de la libert. Je ne saurois voir comment l'tablissement de ce droit donneroit de l'inquitude an gouvernement. Il n'y en a point qui ne craigne le peuple, qui ne croie ncessaire de consulter ses volonts, et de s'accommoder ses opinions : les plus despotiques, ce semble, sont les plus timides. Quel sultan est aussi tranquille, aussi sr dans l'exercice de sa puissance, qu'un roi d'Angleterre ? Les janissaires et la populace font trembler le srail, pendant que le srail fait trembler la populace et les janissaires. A Londres, la voix du peuple se fait entendre dans des assembles lgitimes : Constantinople, elle clate par des outrages. A Londres, le peuple s'exprime par des ptitions, et Constantinople, par des incendies.
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On objectera peut-tre la Pologne, o les associations ont produit tant de maux : on se trompe, les associations naissoient de l'anarchie et ne la produisoient pas. D'ailleurs, en parlant de ce moyen comme d'un frein pour les gouvernemens, je supposois un gouvernement tabli : je parlois d'un remde et non d'un aliment journalier. J'observe encore que dans les tats mmes o ce droit existe, il peut se trouver des circonstances dans lesquelles il sera bon, non de le suspendre entirement, mais d'en rgler l'exercice. Il ne faut point de rgle absolue et inflexible cet gard ; nous avons vu le parlement britannique, dans le cours de la dernire guerre, restreindre le droit de s'assembler, ne permettre des runions pour un objet politique qu'aprs avoir nonc publiquement cet objet, et sous l'autorisation du magistrat qui avoit le pouvoir de les dissoudre : et ces restrictions avoient lieu l'poque mme o les citoyens toient appels former des corps militaires pour la dfense de l'tat, et o le gouvernement annonoit la plus noble confiance dans l'esprit gnral de la nation. Lorsque ces gnes ont cess, tout est rest dans le mme tat, on et dit que la loi restrictive subsistoit encore. C'est qu'un peuple assur de ses droits en jouit avec mesure et tranquillit. S'il en abuse, c'est qu'il en doute. Sa prcipitation est l'effet de sa crainte.

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CHAPITRE XXII.
Mesures prendre contre les mauvais effets d'un dlit dj commis. Conclusion de l'Ouvrage.
LE rsultat gnral des principes que nous venons de poser en matire de lgislation pnale, prsente une heureuse perspective, et des esprances bien fondes de rduire les crimes et d'adoucir les peines. Ce sujet n'offre d'abord l'esprit que des ides sombres, des images de souffrance et de terreur ; mais en s'occupant de cette classe de maux, les sentimens douloureux font bientt place des sentimens consolans et doux, lorsqu'on dcouvre que le cur humain ne renferme point de perversit originelle et incurable, que la multiplicit des dlits n'est due qu' des erreurs de lgislation faciles rformer, et que le mal mme qui en rsulte est susceptible d'tre rpar de plusieurs manires. Voici le grand problme de la lgislation pnale. l Rduire autant qu'il se peut tout le mal des dlits celui dont une compensation pcuniaire opre la gurison. 2 Rejeter les frais de cette gurison sur les auteurs du mal, ou, leur dfaut, sur le public. Ce qu'on peut faire cet gard va beaucoup plus loin qu'on ne l'imagineroit au premier aspect. Je fais usage du mot gurison en considrant l'individu ls ou la communaut mme sous le caractre d'un malade qui a souffert d'un dlit. La comparaison est juste, et elle indique les procds les plus convenables, sans y mler les passions populaires, les antipathies que les ides de crime ne sont que trop sujettes rveiller dans les lgislateurs eux-mmes. Il y a trois sources principales des dlits : l'incontinence, l'inimiti, la rapacit. Les crimes qui naissent de l'incontinence ne sont gure de nature tre guris par une compensation pcuniaire : ce remde peut s'appliquer en certains cas la sduction, et mme l'infidlit conjugale, mais il ne gurit pas la partie du mal qui consiste dans l'atteinte porte l'honneur et la paix des familles. Observons qu' l'inverse des autres dlits, dont on arrte d'autant plus srement les mauvais effets qu'on les met plus en vidence, les dlits d'incontinence ne deviennent nuisibles qu'en devenant publics. Aussi un bon citoyen qui se feroit un devoir de publier un acte de fraude, se garderoit bien de dvoiler une faute secrte de l'amour. Laisser une fraude inconnue, c'est se rendre complice de son succs. Mettre au grand jour une foiblesse ignore, c'est faire un mal sans compensation : car on dchire la sensibilit de ceux qu'on livre la honte, et l'on ne rpare rien. Je compte parmi les tablissemens qui honorent l'humanit de notre sicle ces asiles secrets d'accouchemens, ces hpitaux pour les enfans trouvs, qui ont prvenu si souvent les effets sinistres du dsespoir, en couvrant des ombres du mystre les suites d'un garement passager. Le rigorisme qui s'lve contre cette indulgence est fond sur un faux principe. Les dlits qui naissent de l'inimiti sont souvent tels qu'on ne sauroit leur appliquer une compensation en argent. La compensation mme, si elle peut avoir lieu, est rarement complte : elle ne dfait pas ce qui est fait, elle ne restitue pas un membre perdu, elle ne rend pas un fils son pre, un pre sa famille ; mais elle peut agir sur la condition de la partie lse, elle lui fournit un lot de bien en considration d'un lot de mal, et en rglant les comptes de sa prosprit, elle met un item du ct favorable, pour balancer un item du ct dsavantageux. L'observation essentielle sur ces dlits, c'est qu'ils diminuent de jour en jour par les progrs de la civilisation. C'est une chose admirable que d'observer dans la plupart des tats de l'Europe, combien peu de crimes sont produits par les passions irascibles si naturelles l'homme, et si violentes dans l'enfance de la socit. Quel objet d'mulation pour les
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gouvernemens tardifs qui n'ont pas atteint ce degr de police, et chez qui le glaive de la justice n'a pas encore su vaincre les stilets de la vengeance ! Mais la source inpuisable des dlits, c'est la rapacit. Voil l'ennemi, toujours actif, toujours prt saisir tous ses avantages, auquel il faut faire une guerre continuelle : cette guerre demande une tactique particulire dont les principes ont t bien mconnus. Soyez indulgent pour cette passion, tant qu'elle se borne vous attaquer par des moyens paisibles ; attachez-vous surtout lui ter tout le profit injuste qu'elle a pu faire. Devenez svre son gard, mesure qu'elle se porte des entreprises ouvertes, qu'elle a recours la menace et la violence. Cependant rservez-vous les moyens d'une svrit ultrieure lorsqu'elle se livre des atrocits, telles que le meurtre et l'incendie. C'est dans ces gradations bien mnages que consiste l'art pnal. N'oubliez pas que toute police pnale n'est qu'un choix de maux. Sage administrateur des peines, ayez toujours la balance dans vos mains, et dans votre zle pour exclure de petits dlits, ne donnez pas imprudemment naissance do plus grands. La mort est presque toujours un remde, ou qui n'est point ncessaire ou qui est inefficace : il n'est point ncessaire contre ceux qu'une peine infrieure peut dtourner du crime, ou que le simple emprisonnement peut contenir, il n'est point efficace contre ceux qui se jettent pour ainsi dire au devant d'elle, comme un asile dans leur dsespoir. La politique d'un lgislateur qui punit tout avec la mort, ressemble l'aversion pusillanime d'un enfant qui crase l'insecte qu'il n'ose regarder. Mais si les circonstances de la socit, si la frquence d'un grand dlit demandent ce moyen terrible, osez, sans aggraver les tourmens mmes de la mort, lui donner un aspect plus redoutable que celui de la nature : environnez-la d'accessoires lugubres, des emblmes du crime et de la pompe tragique des crmonies. Cependant soyez difficile croire cette ncessite de la mort. En l'vitant dans les peines, vous la prviendrez mme dans les dlits. Qu'un homme soit plac entre deux crimes, il importe de lui donner un intrt sensible ne pas commettre le plus grand. Il importe, en un mot, de convertir l'assassin en filou, c'est--dire de lui donner une raison de prfrer le dlit qui se rpare celui qui ne se rpare point. Tout ce qui peut se rparer n'est rien. Tout ce qu'on peut compenser avec une indemnit pcuniaire est bientt comme nul et non avenu ; car si l'individu ls reoit toujours une compensation quivalente, l'alarme cause par le dlit cesse tout--fait, ou elle est rduite son moindre terme. L'objet obtenir, ce seroit que le fonds des compensations dues pour les dlits ft tir de la masse des dlinquans eux-mmes, soit par leurs biens acquis, soit par le travail qui leur seroit impos. Si cela toit ainsi, la scurit seroit la compagne insparable de l'innocence, et la douleur et l'angoisse ne seroient que le partage des perturbateurs de l'ordre social. Tel est le point de perfection auquel il faut aspirer, quoiqu'on n'ait l'esprance d'y parvenir que lentement et par des efforts soutenus. J'indique le but. Le bonheur de l'atteindre sera la rcompense d'une administration persvrante et claire. Dans l'insuffisance de ce moyen, il faut tirer la compensation, soit du trsor public, soit des assurances prives. L'imperfection de nos lois est bien sensible sous ce point de vue. Un crime a-t-il t commis ? ceux qui en ont souffert, soit dans leur personne, soit dans leur fortune, sont abandonns leur mauvais sort. Cependant la socit qu'ils ont contribu maintenir, et qui devoit les protger, leur doit une indemnit dans le cas o cette protection n'a pas t efficace. Qu'un individu ait poursuivi un criminel ses dpens, mme dans sa propre cause, il n'est pas moins le dfenseur de l'tat que celui qui combat les ennemis trangers : les pertes qu'il essuie en dfendant le public doivent tre compenses aux dpens du public. Mais qu'un innocent ait souffert par une erreur des tribunaux, qu'il ait t arrt, dtenu, rendu suspect, condamn toutes les angoisses d'une procdure et d'une longue captivit, ce
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n'est pas seulement pour lui, c'est pour elle-mme que la justice lui doit un ddommagement. Institue pour la rparation des torts, voudroit-elle que les siens fussent privilgis ? Les gouvernemens n'ont pourvu aucune de ces indemnits. En Angleterre, il s'est fait quelques associations volontaires pour y suppler. Si l'institution de l'assurance est bonne dans un seul cas, elle est bonne dans tous, avec les prcautions ncessaires pour prvenir la ngligence et la fraude67. L'inconvnient des fraudes est commun toutes les caisses publiques et prives. Elles peuvent diminuer l'utilit des assurances sans la dtruire. Ne cultive-t-on pas des arbres fruitiers, quoique la rcolte soit sujette prir par mille accidens. ? Les monts-de-pit ont russi dant plusieurs pays. Un tablissement de ce genre fait Londres, au milieu du sicle pass, tomba ds sa naissance par l'infidlit des directeurs, et ce vollaissa un prjug qui a empch toute tentative de ce genre. Avec la mme logique, on auroit d conclure que les vaisseaux toient de mauvaises machines de guerre, lorsque le Royal-Georges, dont on avoit laiss les sabords ouverts, fut submerg dans le port mme. Les assurances contre les dlits pourroient avoir deux objets : 1 de crer un fonds pour indemniser les parties lses dans le cas o un dlinquant est inconnu ou insolvable ; 2 de dfrayer en premire instance les actes de poursuites juridiques, et mme on pourroit l'tendre, en faveur des pauvres, aux causes purement civiles. Mais le mode de ces indemnits seroit tranger au sujet que je traite : j'en ai pos ailleurs les principes, je dois me borner ici noncer le rsultat gnrai de cet ouvrage ; c'est qu'on peut, par de bonnes lois, rduire presque tous les crimes des actes qui peuvent se rparer par une simple compensation pcuniaire, et que dans ce cas, le mal des dlits cesse presque entirement. Ce rsultat, nonc simplement, ne frappe pas d'abord l'imagination : il faut le mditer pour sentir son importance et sa solidit. Ce n'est pas la brillante socit du monde qu'on peut intresser une formule presque arithmtique ; hommes d'tat, c'est votre pense qu'on la prsente, c'est vous qu'il appartient de la juger. La science dont on a cherch les bases, ne peut plaire qu'aux mes leves pour qui le bien public est une passion. Ce n'est pas cette politique subversive et tracassire qui s'enorgueillit de projets clandestins, qui se fait une gloire toute compose de malheurs, qui voit la prosprit d'une nation dans l'abaissement d'une autre, et qui prend des convulsions de gouvernement pour des conceptions de gnie. Il s'agit ici des plus grands intrts de l'humanit, de l'art de former les murs et le caractre des nations, de porter au plus haut degr la sret des individus, et de tirer des rsultats galement avantageux de diffrentes formes de gouvernement. Voil l'objet de cette science politique, franche et gnreuse, qui ne cherche que la lumire, qui ne veut rien d'exclusif, et qui ne connot point de moyen plus sr de perptuer ses bienfaits, que d'y faire participer toute la grande famille des nations.
FIN DU TOME SECOND.

L'assurance est bonne, parce que l'assureur est prpar soutenir la perte, et qu'il a considr la prime qu'il a reue comme l'quivalent du danger qu'il court. Mais ce remde est imparfait en lui-mme, parce qu'il faut toujours payer la prime qui est une perte certaine, pour se garantir d'une perte incertaine. Sous ce point de vue, il seroit dsirer que toutes les pertes imprvues qui peuvent tomber sur les individus, sans qu'il y ait de leur faute, fussent couvertes aux dpens du public. Plus il y a de contribuables, moins la perte est sensible pour chacun d'eux. On observera, d'un autre ct, qu'un fonds public est plus expos la fraude et la dissipation qu'un fonds particulier. Les pertes qui tombent directement sur les individus donnent toute la force possible aux motifs de vigilance et d'conomie. Centre Bentham - 2008
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