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FELIXOCHAYTAPIEIRO Rector del Seminario de Sigenza

Una joven que reflejaba a Mara

1990

Imprimatur Vicara General. Arzobispado de Pamplona. Mayo 1990

INTRODUCCIN

1. Sorpresa y atractivo de esta figura No sin emocin tomo la pluma para delinear, aunque sea imperfectamente, la figura de una joven que, en pleno siglo XX, quiso reflejar en su persona y en su vida la belleza y santidad de Mara, la Madre del Seor y Madre de la Iglesia. Cuantos se han acercado a Teresita se han sentido atrados, mejor, fascinados, por su candor, por su singular belleza fsica y espiritual, por su sencillez y fortaleza, por su anhelo de parecerse a la Virgen. Empec a tener noticias de ella muy poco despus de su muerte y escuch diversas charlas y recuerdos sobre ella, a partir especialmente de 1951. Eran confidencias de su to, el P. Jess Gonzlez-Quevedo, profesor de Teologa en la Universidad Pontificia de Comillas, quien, aun habindola tratado directamente pocas veces, supo intuir como pocos la grandeza espiritual de su sobrina. Estampas con frases de Teresita cayeron muy pronto en mis manos. Invitaciones a encomendamos a ella y a pedir su intercesin privadamente se nos hicieron ms de una vez... Pude leer algunas pginas de su biografa, en la primera edicin, primorosamente escrita por la Hna. Mara Luisa Lpez de Uralde, de la Congregacin de las Carmelitas de la Caridad, a la que haba pertenecido Teresita. En febrero o marzo de 1967 visit el sepulcro de nuestra herona, or ante sus restos, y tuve la suerte, algunos das despus, de conversar con su madre, doa Carmen Cadarso. A lo largo de los aos, en el ejercicio del ministerio sacerdotal desde 1958, en charlas y especialmente en el confesionario, 4

muchas veces he recomendado a las muchachas meditar en el que fue lema de Teresita: Madre ma, que quien me mire, te vea , exhortndolas a hacerlo suyo. Y puedo decir que esta exhortacin encontraba eco y aceptacin sincera. 2. Inters objetivo de esta figura mariana Pero no son estas impresiones o vivencias, por s solas, lo que me ha decidido a realizar este estudio sobre la joven madrilea. Ha sido, sobre todo, la bien fundada conviccin de que en Teresita Gonzlez-Quevedo posee la Iglesia una herona fuera de serie dentro de una vida sencilla y relativamente corta, una herona de la santidad, alcanzada del Seor por mediacin de la Virgen, una herona de la pureza transparente y de la fortaleza espiritual. Con toda justicia se ha podido denominar a esta joven como Teresita de la Virgen Mara1. Porque, si hay algn rasgo caracterstico en esta vida cortada antes de los veinte aos, ste es con toda seguridad el de su devocin, amor, locura, chifladura, obsesin..., por la Virgen. Pronto tendr el lector ocasin de convencerse por s propio de esta contundente aseveracin. Se trata, adems, de una muchacha o joven de nuestro tiempo, que ha sabido disfrutar honestamente de la vida, guiada siempre por su acendrada religiosidad y dispuesta en todo momento a secundar la voluntad de Dios, a ejemplo de la Esclava del Seor. Esta joven, a los diecisiete aos, siente claramente la llamada y decide ingresar en Religin con el nico objetivo de llegar a ser santa. Quin no percibe la fuerza y el atractivo de este modelo para la joven de hoy y para la religiosa, que o en el siglo o en el claustro quieren santificarse? Presentar esta vida mariana, con el mayor cario y a la vez con la mayor objetividad, me parece, por otro lado, una tarea muy til y provechosa en este Ao Mariano, convocado por el Papa Juan Pablo II. Y encaja perfectamente en el Programa general del
1 As la llama el P. Jess Gonzlez-Quevedo en su artculo Virtudes heroicas de Teresita de la Virgen Mara, publicado en la revista Roca Viva (Mayo 1984) pp. 249-253.

X Congreso Mariolgico Internacional, que estudia el Culto y piedad a la Virgen en los siglos XIX y XX hasta el Vaticano II. Alguien, sin embargo, podra preguntar: Qu autoridad mariolgica puede tener una joven que muere antes de los veinte aos? Dnde estn sus escritos? Cul es su doctrina o enseanzas mariolgicas? La respuesta no ofrece dificultad. No es preciso escribir mucho, ni tener muchos aos, para destacar en alguna parcela del saber o del vivir. Teresita, efectivamente, en sus escasos veinte aos, escribi muy poco. Conservamos slo sus cartas y apuntes espirituales, que abarcan escasas pginas. Su autoridad, pues, no es de tipo estrictamente doctrinal, sino vivencial y prctico. Tampoco escribi S. Estanislao de Kostka y otros Santos, sin que por ello pierda valor su ejemplaridad. El libro que Teresita escribi es el libro de su vida . Hubo muchos testigos que supieron leerlo y, tras su muerte, nos ofrecieron una interpretacin cuasi exhaustiva. Recogieron, adems, muchas de sus palabras, de sus ideas y sentimientos, de forma que no resulta difcil hablar o escribir acerca de la espiritualidad de esta joven madrilea. Su fama de santidad dato muy importante empez a divulgarse el mismo da de su entierro. E inmediatamente se empez a compilar datos, recuerdos, palabras, ancdotas... de ella y sobre ella. Sorprende esta rapidez, pero es indicadora de que algo singular captaron como presente en aquella muchachita las Superioras de la Congregacin de las Carmelitas de la Caridad, quienes encargaron la redaccin de una biografa sin dejar pasar el tiempo. Llamo la atencin sobre este hecho poco frecuente. Teresita muere el 8 de abril de 1950, y el 1 de noviembre del mismo ao firma la introduccin la autora, Hna. Mara Luisa Lpez de Uralde y Elorza. Esta biografa ha tenido ya siete ediciones en lengua espaola, la ltima en 1985, y ha sido traducida a muchas otras lenguas, entre las que quiero destacar la italiana, con varias ediciones, y la alemana en 1986. El conocimiento de la vida y 6

virtudes de Teresita, as como la devocin hacia ella universalmente extendida, deben mucho al buen hacer de esta religiosa, sencilla y fiel, Hna. Mara Luisa Lpez de Uralde, incansable en todo lo referente a la causa de beatificacin y canonizacin de su biografiada. Ojal tenga la suerte de poder asistir a la glorificacin de su Teresita! 3. Documentacin manejada Figura en primer lugar este documentado estudio biogrfico. Me ha servido no ya de consulta, sino de gozo permanente, la lectura de esta biografa, tan bien escrita, tan fresca en los datos, tan segura en las intuiciones, acerca de la biografiada, tan piadosa que ms de una vez provoca, aun en el lector ms indiferente, emocin y hasta lgrimas. Pero no poda conformarme con este libro-documento, aun siendo tan valioso. Gracias a los buenos oficios de la Hna. Mara Luisa he podido disponer, para la redaccin de este trabajo, de la documentacin para la Causa de beatificacin y canonizacin, en sus dos fases, del Proceso Ordinario y el Proceso Apostlico, junto con las diversas Relaciones del Patrono de la Causa y del Promotor de la Fe. Unos datos al respecto no estorban. El Proceso Ordinario Informativo se celebra en Madrid a lo largo de los aos 1954-1958, es decir, cuatro aos solamente despus del trnsito de la Sierva de Dios. Aos ms tarde, 1969-1970, se realiza el Proceso Apostlico Matritense, en el que declaran la mayor parte de los testigos del Proceso Ordinario y algn otro por primera vez2.
Son 35 los testigos en el Proceso Ordinario y 29 en el Proceso Apostlico. Para nuestro trabajo nos hemos servido de la Positio Super Virtutibus (Roma 1977). Abarca dicha Positio los siguientes documentos:
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1 Informatio (pp. 1-86). 2 Tabella Index-testium (I-XIX). 3 Rescriptum super validnate Procesuum (1). 4 Summarium; a) Depostiones sima testium (1-331), que recoge las declaraciones de los testigos de ambos procesos. b) Documenta (332-377), que recoge otras declaraciones y documentos escritos.

He ledo y tomado amplias notas de todas las declaraciones y relaciones, sobre las cuales se apoya principalmente este estudio. No abarca todos los aspectos de la vida y espiritualidad de la Venerable Mara Teresa Gonzlez-Quevedo. Es el aspecto mariano de su existencia lo que nos ocupa y absorbe. Ocurre, sin embargo, que este aspecto o dimensin impregna la entera existencia de esta criatura privilegiada. Lo entendi desde el primer momento la Hna. Lpez de Uralde, atendiendo al clamor unnime de todos sus informantes. Transcribo este largo testimonio de la mejor bigrafa de Teresita: En fin, el medio o, si queris, el acelerador de su marcha triunfal por este camino ascensional hacia Dios, fue la devocin a la Virgen. Mucho hablaremos de ella en estas pginas, porque fue en verdad el comn denominador de todas las acciones y de todos los detalles de la vida de Teresita. A la Virgen encomend ella su vida y su muerte, la victoria sobre sus defectos y la adquisicin de la virtud; a Ella, que segn sus palabras nunca falla, le pidi con ingenua confianza la santidad. Dos aos no ms tena cuando senta un verdadero gusto en repetir con su padre aquello de: 'Oh Seora ma, oh Madre ma, yo me ofrezco del todo a Vos!...'. Y la Virgen se la tom por suya, y fue poniendo su mano inmaculada y su Corazn de Madre en todos los pormenores de su privilegiada hija. Mucho se sacrific Teresita por la Virgen, pero Ella no poda quedar vencida en amor y generosidad, y la colm de sus caricias, y se la llev con su Nombre bendito en los labios3.
5 Positio super scriptis (1-15), con el juicio de dos telogos y el decreto super revisione scriptorum (1). 6 Animadversiones Promotoris Generalis Fidei (1-26). 7 Responsio Patroni ad Animadversiones (1-50). Las citas, que se refieren a todos estos documentos, aparecen dentro del mismo texto y no a pie de pgina. La mayor parte pertenecen a las declaraciones de los testigos y se hacen de este modo: Summ. y la pgina. Mara Luisa Lpez de Uralde y Elorza, Teresita (Apuntes biogrficos de la Venerable Mara Teresa Gonzlez-Quevedo y Cadarso), 7. ed. (Madrid 1985) 436 pp. La cita est en la p. 35. Siempre que se cite este libro. se har as: Teresita y la pgina correspondiente.
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A la Virgen encomend ella su vida y su muerte... Y la Virgen la tom por suya... Va a ser bien fcil mostrarlo. Otras personas habr habido tan marianas como Teresita, pero ms..., difcilmente. En nuestra poca encuentro a otra, el P. Maximiliano Kolbe, el loco de la Inmaculada. Es un alma gemela, con las lgicas diferencias de sexo y tareas, de la de Teresita. Qu conversaciones se traern junto a la Virgen Maximiliano Kolbe, el loco de la Inmaculada, y Teresita Gonzlez-Quevedo, la chiflada por la Virgen? Por si a alguien cupiera alguna duda sobre la fuerza santificadora de la devocin a la Madre de Dios, la Iglesia jerrquica se la despejar al declarar las virtudes heroicas de Teresita y al indicar que en el ejercicio de estas virtudes aument sus fuerzas espirituales con firmsima confianza y llena de amor hacia la Santsima Virgen4. Ms adelante tendremos ocasin de transcribir lo ms importante del Decreto de la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos, en el que se declaran las virtudes heroicas de Mara Teresa Gonzlez-Quevedo y Cadarso.

Cit. en Teresita, p. 3

I Etapas de una vida bella y santa bajo el signo de la Virgen Sin la presencia ejemplar y maternal de la Virgen Mara sera un completo enigma la vida de nuestra herona. De la Virgen quiso ser como un reflejo y, en efecto, la Virgen le alcanz la gracia de llegar a serlo. Antes del estudio detallado de sus virtudes, teidas de marianismo, es oportuno repasar las diversas etapas de su corta vida. Para un estudio preciso y completo de su vida me remito plenamente a la biografa de la ya citada Hna. Lpez de Uralde. 1. Primera etapa.Infancia, Nacimiento hasta Primera Comunin (1930-1938) Mara Teresa Gonzlez-Quevedo y Cadarso nace en Madrid el 14 de abril de 1930, ltima de tres hermanos; la preceden Carmen, slo catorce meses mayor, y Luis, unos tres aos mayor que ella. Su padre, don Calixto Gonzlez-Quevedo Monfort, de cristiana familia montaesa, mdico ejerciente en Madrid, imbuye a su hija una fe robusta, la misma que l ha recibido y compartido en su casa familiar, de la cual son un signo sus seis hermanos religiosos: cuatro hermanas y dos hermanos. La madre, doa Mara del Carmen Cadarso Gonzlez, nieta del almirante Luis Cadarso Rey, el hroe de Cavite, inspira a la hija un amor tan ferviente, que sta ms tarde sabr aplicarlo y elevarlo al que le tiene la Madre del ciclo. Teresita, en la casa de Madrid, pasa una infancia feliz, turbada solamente por la tormenta de la persecucin religiosa, que siega la vida de cinco miembros de la familia Gonzlez-Quevedo. Aprende muy pronto a amar a la Virgen y disfruta rezando el Oh Seora ma, oh Madre ma..., cuando por las maanas pasa a la cama de su padre (cf. Summ., p. 176). Reza a diario el Rosario y a veces se empieza a dormir sin poder concluirlo, pero se queda tranquila cuando su padre le dice que rece tres Avemaras y duerma. No le faltan defectillos de nia: caprichosa, amiga de sus gustos... y poco amiga de los libros. 10

Todava en plena guerra, en la Casona de Barriopalacio (Santander), recibe la Primera Comunin el 29 de julio de 1938 de manos de su to Antonio, jesuita, y junto con su primo Oscar. Don Calixto ha sido el catequista principal para la hija y el sobrino. A l, caballero cristiano cien por cien, debe mucho su hija en cuanto a la orientacin religiosa de su vida. Lo hemos de comprobar en numerosas ocasiones. Por eso tambin su testimonio en los dos Procesos ser uno de los ms cualificados y autnticos.

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2. Segunda etapa.Pubertad: De la Primera Comunin a la inscripcin en la Congregacin Mariana (1938-1944) Terminada la guerra, regresa a Madrid la familia Quevedo al completo. Teresita comienza su vida de estudiante en el Colegio de las Hnas. Carmelitas de la Caridad, situado en la Plaza de San Francisco. En noviembre de 1939 recibe el sacramento de la Confirmacin. No quedar ineficaz en ella. Bien pronto dar seales de hasta dnde est decidida a ir. En un cuaderno, escrito al parecer en sus primeros Ejercicios Espirituales, anota con singular ortografa: E decidido ser santa (hacia 1940). Qu entender ella por ser santa? Sigue siendo poco amiga de los estudios, algo perezosa, bastante traviesa, pero, segn atestiguar una de sus compaeras, traviesa pero angelical. Tan poco le gustaba coger los libros, que se atreve a hacer a su hermana Carmen esta curiosa peticin: Anda, chatina, estdiame la leccin5.
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Ibd., p. 57.

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Otra cosa hay que decir de su piedad. Su compaera de colegio, Amelia Len del Pozo, manifiesta su admiracin y la de las otras colegialas de aquel tiempo, todas pugnbamos por estar a su lado. No oculta que tena algunas pequeas faltas y que entonces era poco estudiosa. Pero destaca que era extraordinariamente fervorosa sin ser oa y que se distingua por su amor a la Virgen: Singular atencin merece la devocin que ya desde muy pequea tena a la Santsima Virgen, cuyo nombre tena frecuentemente en los labios (Summ., p. 320). Su maestra de entonces, Hna. Ramona Bronchalo, atestigua a su vez que se distingua en este periodo por su especial devocin a la Virgen, su inocencia anglica y su extraordinaria pureza. En el mes de mayo intensificaba su amor a la Virgen, cumpliendo mejor todos sus deberes y haciendo mortificaciones diversas. Y prosigue: Le gustaba hablar de la Santsima Virgen en sus conversaciones con las compaeras y animaba a stas a inscribirse en la Congregacin Mariana, para que as ejercitaran mejor su devocin y se santificaran (Summ., pp. 110 s.). De qu argumentos se servira para convencer a las compaeras? Sin duda que del ms eficaz: el del propio ejemplo. A Teresita la atraa con fuerza la Congregacin Mariana. A fines de 1943 pedir ser inscrita en ella, y en 1944 ingresar de hecho. Va a ser el momento del gran cambio en su vida. 3. Tercera etapaAdolescencia: De su inscripcin en la Congregacin Mariana hasta su ingreso en Religin (1944-1948) Podramos haber fijado esta etapa un ao antes, cuando solicita el ingreso en la Congregacin. En todas las fases del proceso como postulante, como aspirante y como congregante efectiva experimenta un cambio y una transformacin impresionante. Lo advirtieron sus padres, hermanos, compaeras, profesoras. Se trat, sencilla y llanamente, de una decisin radical 13

y consciente por la santidad, cuya clave y secreto fue su excepcional piedad mariana (cf. Informantio, p. 9). Su padre habla de un cambiazo: De consiguiente, si he de decir que desde siempre fue muy piadosa y muy devota, debo poner de relieve que el mismo da que la hicieron congregante se pudo apreciar en ella un cambio radical en todos los sentidos, incluido el estudio, al que, como antes he dicho, no era muy aficionada. Hasta entonces podramos decir que era una colegiala normal aunque siempre muy piadosa, pero desde esa fecha dio un 'cambiazo' tan grande que no revelaba ni la menor pereza para levantarse de la cama e ir al colegio, ni regateaba sacrificios para el estudio, y en la vida de piedad iba adelantando e incrementndola (Summ., p. 177). Su hermana Carmen, la Chatina, poco mayor que ella, se dio cuenta mejor que nadie. En el Proceso Apostlico, a preguntas que se le hacen sobre una posible crisis en su hermana, contesta: Yo creo que la Sierva de Dios no tuvo crisis, y si las hubiera tenido las hubiera superado acudiendo a la oracin y a la proteccin de la Virgen (Summ., p. 203). No tuvo crisis, al menos visible, pero s experiment un cambio a mejor. La hermana atestigua ese deseo de mayor perfeccin y seala sus causas: Y me parece que este momento fue cuando la hicieron Congregante mariana, porque en ese momento cambi su temperamento de nia al de una persona ms reflexiva, mas estudiosa...; inici en serio un cambio radical de sus costumbres y de sus hbitos anteriores, y as fue apreciado todo por los consanguneos, los conocidos y las compaeras.... Cul fue la causa de este cambio? Carmen no duda en sealarla: En mi opinin, la causa motiva que influy en la Sierva de Dios para consolidar la idea, el deseo y el inicio radical del cambio de su vida precedente, fue la profunda devocin y amor que senta hacia la Stma. Virgen, porque a m me parece que el deseo de agradar a Mara Santsima fue la causa radical de este cambio de la Sierva de Dios a vida ms perfecta (Summ., pp. 205-206). 14

Este cambio explica el que la declarante, aun siendo algo mayor que Teresita, yo la consultaba muchas veces sobre mis cosas y de hecho me pareca a m que estaba ms madura que yo, sobre todo desde que la hicieron congregante' (ibd., p. 202). Todos notaran este cambio. La antes citada Hna. Ramona Bronchalo, maestra de Teresita, corrobora: Afirmo categricamente que la Sierva de Dios emprendi decididamente un cambio de mayor perfeccin el da 13 de diciembre de 1944, en que fue consagrada a la Virgen Santsima como miembro de la Congregacin Mariana. Este deseo de perfeccin lo demostr clarsimamente en todo y en todas las facetas de su vida, de tal manera que lo mismo sus padres y familiares que las religiosas del Colegio nos dimos cuenta claramente de este propsito decidido de la Sierva de Dios... (Summ., pgina 265). Y menciona los signos de este cambio: dedicacin seria al estudio, mortificacin en la comida, amor y servicio a los pobres, etc. (ibid.).

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La causa del cambio le parece clara a Sor Ramona: Tengo para m que la ocasin prxima y motiva de esta mutacin en la vida espiritual de la Sierva de Dios en eliminar los defectos juveniles fue su amor a la Santsima Virgen y sus deseos de imitarla (ibd.). Los testimonios podran multiplicarse. Con los presentados me parece suficiente. Se comprende que el Patrono de la Causa, tras el estudio y consideracin de stos y otros ms, concluya acerca de este cambio: La jovencita Mara Teresa, sin perder nada de su habitual jovialidad, expansividad y deportividad, se sumergi tan profundamente en el misterio de la vida de la gracia y en el amor a la Virgen Santsima, como para situarse ms all de las realidades humanas y terrenas (Inform., p. 10). El mismo Promotor de la Fe (el vulgarmente llamado Abogado del diablo) reconoce abiertamente, antes de hacer las observaciones que ex officio hubo de prestar: Praestabat tamen pietate erga Beatam Virginem ac vitae etiam innocentia. Quare, aliqua probationis specie feliciter superata, Congregationi 16

Marianae, quae in Collegio seden habebat, die 13 dec. 1944, cooptata fuit. Y saca de ello una importante conclusin: Ab hoc evento Maria Teresia firmam ac constantem fovit voluntatem a suis mendis sese purgandi et christianae perfectionis iter arripiendi (Animadversiones, p. 2)6. Es interesante notar volviendo a la Informado del Patrono aquella su observacin acerca de este impulso eficaz hacia la santidad sin perder nada de su habitual jovialidad, expansividad y deportividad. Estos valores humanos, unidos a su decisin por la santidad y su amor a la Virgen, son los que hacan y hacen tan atrayente su vida y ejemplo.

Una prueba evidente de aquel cambiazo se manifiesta en la fidelidad de Teresita a sus compromisos de congregante aun en las largas vacaciones que pasaba en Fuenterraba. Era fidelsima a su media hora de oracin, a la Misa y comunin diarias, al rezo del Rosario muchas veces completo (cf. testimonio de su amiga de entonces, Mara ParreIla: Summ., p. 152). Durante este periodo de adolescencia, despus del ingreso como congregante, fue dirigida espiritualmente por el P. Joaqun Mzquiz, S.J., quien desde el primer momento se dio cuenta de la
Ofrecemos la traduccin de las palabras del Promotor de la Fe: Sobresala por su piedad hacia la B. Virgen y tambin por la inocencia de su vida. Por lo cual, superada felizmente una especie de prueba, fue agregada a la Congregacin Mariana, que tena su sede en el Colegio, el da 13 de diciembre de 1944. El otro prrafo: Desde este acontecimiento Mara Teresa foment la firme y constante voluntad de corregirse de sus faltas y de abrazar el camino de la perfeccin cristiana.
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singularidad de aquella alma, objeto de la predileccin de Dios. Fue testigo de la fidelidad de aquella adolescente a su confesin semanal durante estos aos. l le impuso el hbito religioso, l dirigi los Ejercicios Espirituales a la Comunidad de Carmelitas en 1948, participando en ellos Teresita, l le administr el Vitico y recibi su Profesin religiosa en el lecho de muerte... De especialsimo valor es, por todo ello, la declaracin del P. Mzquiz en el Proceso Informativo de Teresita. No pudo hacerlo en el Proceso Apostlico, porque haba muerto poco antes. En aquella su declaracin destaca dos rasgos de Teresita para este periodo de su vida y despus: 1. Su equilibrio moral, que manifest en todas sus cosas desde muy joven, junto con un intenso deseo de perfeccin; 2. Su extraordinaria devocin a la Santsima Virgen, que traduca en todas sus acciones en el entusiasmo con que hablaba de ella, de forma que yo pienso que tena constantemente la presencia de la Virgen y el deseo de agradarla. Fue siempre fiel observante de sus deberes aun en los ms pequeos detalles (Summ., p. 174). Este mismo Padre haba hecho antes una ms amplia declaracin escrita, en la que afirma, entre otras cosas: Era un alma buena, pura, deseosa de perfeccin; y se atreve a decir ms, lo que es muy significativo de labios de un confesor: Mara Teresa Gonzlez-Quevedo era un ngel; lo fue siempre; era realmente un alma no comn. Dos notas distintivas tuvo en su vida. Una, su equilibrio moral, de donde provena la serenidad y la pureza de su alma. La otra, quizs la principal, la ms bella y envidiable y la que la llev a la santidad: su devocin a la Santsima Virgen Mara. Mara Teresa amaba locamente a la Virgen, era el ideal de su vida, su obsesin. Y por esto la Virgen la premi concedindole la pureza, la vocacin y la salvacin, las tres cosas que la Virgen concede a quienes la aman de verdad. Y se la llev al Paraso un sbado, y adems el simblico Sbado Santo (Proc. Inform., pp. 132 s.; Summ. pp. 336-338). Hemos de observar que este juicio del confesor se refiere, 18

ante todo, al perodo en que l ms la trat: el de su adolescencia, aos 1945-1948. Este perodo, pues, es singularmente decisivo en la vida de Teresita. Su vocacin religiosa brota con la mayor espontaneidad. A este periodo pertenece su famoso lema: Madre ma, que quien me mire, te vea... Fue un lema y un programa puesto en prctica sin marcha atrs. Su comienzo oficial suele situarse el 13 de diciembre de 1944, fecha en que realiza su consagracin a la Virgen, un juramento de honor jams mancillado, ante el Santsimo Sacramento. Conviene que nos detengamos algo ms en el anlisis de este cambio. Es opinin unnime que con l desaparecieron sus defectillos de nia, mentirillas, caprichitos en la comida, pequeas desobediencias. La enemistad con los libros pas al bal de los recuerdos, no sin resistencias. Creci su cario y comprensin hacia todos, especialmente a los nios mal vestidos, que antes le causaban repugnancia. Inicia entonces su actividad apostlica, visitando el Asilo de las Hermanitas de los Pobres y dando Catequesis a los nios7. Externamente pareca la misma. Le gustaba vestir con elegancia, nunca reida en ella con la modestia. Cultivaba los deportes, de modo particular el tenis. Participaba en reuniones y encuentros con amigas y amigos. No rehua las danzas o bailes regionales, pero jams acept el baile agarrado. Las cartas que escribe a sus amigas en este perodo la retratan de cuerpo entero8. Sorprende y causa admiracin su naturalidad y sencillez en el ltimo veraneo, antes de ingresar en Religin. Ya tena plenamente decidido su propsito desde mayo de 1947. Llegado el verano, marcha a Fuenterraba como en aos anteriores. Permanece fidelsima a todas sus prcticas de piedad... y sabe divertirse honestamente. En las cartas antes citadas se hermanan su vivacidad y deseo de disfrutar de las vacaciones junto con su profundidad espiritad y su amor a la Virgen.
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Ibd., pp. 92-108. Ibd., pp. 98, 116-119; se recogen cartas a su amiga Carmen y a su prima Angelines.

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A su amiga Carmen escribe: ...Yo lo paso de locura, como siempre, en Fuente, y adems comenta de que pueda dar buen ejemplo... T me figuro que lo pasars muy bien, divirtete mucho, pero no olvides tu comportamiento, y adems este invierno t tienes que salir Congregante. No te dara pena salir del Colegio sin pertenecer a la Virgen?9 A su prima Angelines comenta: ...Me voy a hacer un peinado nuevo para el colegio, porque tengo el pelo bastante largo y no me lo quiero cortar. Anlleli linda, divirtete mucho, que ya nos queda poco de verano y luego en el invierno te tienes que portar muy bien para entrar en la Congregacin10. En otra carta a esta misma prima le dice: ...Maana empieza le novena de Guadalupe, y como es la Patrona de aqu la vamos a hacer, nos supone un poco de
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Teresita, 116. Ibd., pp. 117s.

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sacrificio, porque nos tenemos que levantar a las seis y media, porque tenemos que ir a la Ermita que est a 6 kilmetros y cuesta arriba... Ya tenemos las fiestas encima, no sabes lo divertidas que son, adems nos vestimos todas iguales con trajes blancos y unos pauelos colorados en la cintura y otro en el cuello y una boina colorada y alpargatas blancas con cintas cruzadas coloradas, no te imaginas lo mono que resulta. Juego mucho al tenis, y te advierto que he hecho muchos progresos, tengo unas ganas de aprender bien del todo...11. Ah! La virtud no est reida con la alegra y la sana diversin en una muchacha. Saben perfectamente hermanarse. Teresita lo comprueba apodcticamente. Esta chica que se divierte y anima a divertirse a sus amigas es la misma que madruga para ir a la Ermita de la Virgen y la que invita a esas amigas a portarse bien para que puedan ser congregantes. Es la misma que sabe mortificar los sentidos.

Ha declarado la guerra a los sentidos. Escribe a una amiga:


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Ibd., pp. 118s.

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Estoy muy contenta porque en la guerra santa contra los sentidos cada da aumenta un poquito el nmero de sacrificios''12. Se conserva la anotacin en el diario, que enviaba al colegio en verano: Julio, 2. semana: Guerra santa a los sentidos, 185 actos; semana de agosto, 188; tercera, 192; cuarta, 194; segunda de septiembre, 205 (ibd.). Est bien claro que su lema Madre ma, que quien me mire, te vea, no se qued en un bello proyecto. Fue su norma de vida. Su luz haba de brillar delante de los hombres, aunque ella no lo pretendiera. Era alegre, simptica, divertida, fsicamente agraciada. Trataba con naturalidad con los muchachos, hermanos o amigos de sus amigas. Pero ellos notaban en Teresita algo de indefinible y misterioso. Su delicada femineidad fomentaba pensamientos elevados. Ellos la apreciaban y queran, pero se daban cuenta de que algo en ella la distanciaba, de que no era para ellos... Qu misterio se encerraba en esta simptica y bella muchacha? Nadie mejor para explicrnoslo que su hermana Carmen, la ms cercana confidente y la mejor conocedora del mundo de Teresita en esta poca. Voy a transcribir una larga cita de la declaracin de Carmen en el Proceso Apostlico, suficientemente expresiva por s misma: ...A pesar de que convivamos mucho porque ramos de edad muy aproximada (yo le llevaba diecisis meses), no acusaba en su apariencia exterior ninguno de los sntomas normales que como consecuencia se dan en esta edad.

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lbd., p. 119.

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Interesara hacer notar dos hechos: uno de ellos, que pareca estar al margen, como si no fuera con ella, y otro, que a pesar de ser de apariencia exterior ms vistosa que yo, jams tuvo xito con los chicos. Ya en nuestra poca de catorce a diecisis aos alternbamos con chicos, hermanos de nuestras amigas y de nuestro hermano, y nosotras tenamos nuestras predilecciones por unos o por otros, y ellos naturalmente tambin por nosotras; y, sin embargo, la Sierva de Dios no mostr predileccin particular por ninguno de ellos, y ellos ni se atrevan siquiera a insinurselo porque la vean totalmente ajena a estas inclinaciones. Y cuando entr en el noviciado, a estos chicos amigos nuestros no les extra esta determinacin, porque siempre la vieron de una forma muy espiritual, muy singular, distinta de las otras chicas. Y el hecho es que ella les gustaba, pero por su forma de ser ella no les daba pie para que se insinuaran en este sentido, a pesar de que era muy normal y haca la vida igualmente que nosotras.

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Yo de estos problemas nunca habl con Teresita, y si me hubiera atrevido alguna vez, sera con la ltima que lo hubiera hecho; y esto no quiere decir que no tuviese confianza con ella, al contrario, ella fue quien me ayud mucho en las relaciones con mi novio aconsejndome y dndome nimos para seguir adelante. Resumiendo lo anteriormente dicho, quiero hacer constar que, humanamente, fue una persona totalmente normal, y creo sinceramente que estuvo muy por encima del aspecto mundanal de que suelen adolecer las relaciones entre chicos y chicas. Me acompa a todos los actos sociales normales de aquella poca nuestra, pero de tal manera que siempre pareca estar al margen y por encima de ellos (Summ., p. 201). En forma breve, pero sustancialmente igual, haba declarado en el Proceso Informativo Ordinario: ...Yo notaba que Teresita, no obstante todas sus excelentes cualidades, aun fsicas, de las que estaba adornada, los chicos no relacionaban con ella ni tenan con ella las confidencias que podan tener con algunas de nosotras. Y esto me lo han dicho nuestros amigos, a saber, que Teresita tena algo de especial, que no permita tratarla como a una chica comn (Summ., p. 170). Todo estaba preparado, en el designio de Dios y en la 24

proteccin maternal de la Virgen, para que Teresita diera el paso definitivo a la santidad. 4. Cuarta etapa.Juventud: Ingreso en religin hasta su muerte (1948-1950) a) Primera fase: Ingreso y perodo de Noviciado 1. La firme resolucin de ser Religiosa La cuarta etapa de la vida de Teresita, como Novicia y Religiosa en la Congregacin de las Carmelitas de la Caridad, dura poco ms de dos aos. La decisin, sin embargo, estaba tomada varios meses antes. Estamos en 1947. Poseemos varios relatos sobre el cmo y el cundo de esta decisin. Muchos de los testigos hablan de ella; y la misma interesada lo narra en alguna de sus cartas. Teniendo en cuenta estos relatos, prefiero transcribir el que hace el P. Mzquiz. Este, confesor y director espiritual de Teresita en este perodo, conoci mejor que nadie el proceso vocacional de su dirigida. He aqu su declaracin: Vena a confesarse, con total fidelidad, todos los mircoles. He contestado que tena la vocacin religiosa ya desde el principio, y esto por la simple razn de que era un alma buena, pura, deseosa de perfeccin, y porque tena una extraordinaria devocin a la Virgen. Sin embargo, confieso que me cost un poco de trabajo el que ella se convenciese. Aunque yo se lo deca, ella no vea nada; le agradaba el mundo, pero el mundo bueno; amaba a sus padres, la vida de familia, las amigas, las vacaciones veraniegas... Y entonces no pensaba en otra cosa que en ser buena, evitar las ofensas a Dios..., pero tambin en divertirse. Yo no perda la esperanza. Era muy obediente, tena un gran deseo de ser buena..., y Jesucristo, por medio de su Madre, completara la obra. 25

Era el mircoles 14 de mayo, vigilia de la Ascensin. Haca ya mucho tiempo que no le haba hablado de vocacin. Aquel da me vino a la cabeza preguntarle una vez ms si no la tena. Y con gran maravilla ma, maravilla no tanto por la decisin que yo esperaba, sino por la resolucin que tuvo al comunicarme la noticia, me dijo que haba visto clara la voluntad de Dios y que la voluntad de Dios era que se hiciese religiosa. En qu instituto? No tuvo duda alguna ni vacilaciones: 'En las Carmelitas de la Caridad, porque haban sido sus educadoras, porque tena all varias tas, hermanas de su padre y porque era una Congregacin que tena como objetivo la glorificacin de la Virgen del Carmen (Summ. Documenta, p. 336).

No nos sorprende el temple de esta muchacha, nada amiga de medianas. El mismo confesor admira la firme resolucin de su dirigida, que ella justifica en que ha visto clara la voluntad de Dios. Nada la har volver atrs de la resolucin tomada. El confesor le dice que ha de probar la solidez de esta decisin, sobre todo en las prximas vacaciones veraniegas. Ella acepta sin temor. De 26

hecho super magnficamente la prueba: Tom inclume y con mayor deseo que nunca de dedicarse a Dios, atestigua el P. Mzquiz (ibd.). Los dems pasos, que haba que tomar, se fueron dando poco a poco. En octubre regresa al colegio, pero ya con la vista en el Noviciado, guardando su secreto para s misma. El da 21 de noviembre, fiesta de la Presentacin de la Virgen o de la Virgen Nia, se celebra con especial relieve en el colegio. Para Teresita va a ser un da tambin especial. Una serie de pequeas circunstancias la llevan a confidenciarse con la Hna. Prefecta, su ta Teresa..., y a revelarle su secreto. Los detalles de este encuentro estn plsticamente narrados en la biografa de la Hna. Lpez de Uralde, a la que me remito13. Le pide que guarde reserva, aun ante sus padres. A ellos comunicar su decisin el 7 de enero de 1948 para no aguarles las fiestas de Navidad. Y en febrero ingresar. La propia confidente, Hna. Teresa, narra con amplitud cmo se desarroll la conversacin con su sobrina en la declaracin hecha en el Proceso Ordinario (Summ., pp. 139140). En razn de la brevedad, la omitimos. Pasan los das..., y ahora es su amiga Carmen quien se entera de su secreto. Ha de ir preparando las cosas. El da 9 de diciembre habla ya con la Madre General, Ramona Castany, pidindole la entrada en el Noviciado... para ser Hermana y para marchar como misionera a Anking. Si nos atenemos a la declaracin que esta Madre General hace en el Proceso, habra existido un encuentro entre ella y Teresita mucho antes: Yo fui la primera que o de labios de Teresita su deseo de hacerse Religiosa, varios meses antes de su entrada, porque esto ocurri antes que ella se fue a pasar el verano en Fuenterraba (Summ., p. 71). Sea lo que sea, cuando llega la Navidad, todo o casi todo est dispuesto, aunque los padres y hermanos de la protagonista nada saben del caso. Acaban las fiestas, y el mismo 7 de enero cumple
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Ibd., pp. 133-135.

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Teresita el plan previamente trazado. Su padre, don Calixto, es quien escucha la primera noticia. Poseemos varios relatos de este episodio, el ms interesante y fresco de los cuales es, obviamente, el del propio padre (vase Summ., pp. 42-44, Proc. Ordin.; pp. 178179, 182, Proc. Apost.). Este lo comunica en seguida a la madre y a sus hijos. Aunque la carne y la sangre ofrecen sus resistencias, la razn y la profunda fe cristiana llevan a todos a aceptar gozosamente la voluntad de Dios. De tal aceptacin tenemos abundante documentacin. Valgan como ejemplo algunos prrafos de la carta del padre a su hermana religiosa Irene GonzlezQuevedo, escrita el 9 de enero, dos das solamente despus de la gran revelacin de Teresita: Mi querida Irenuca: ...El da 7 del actual, terminadas por tanto estas fiestas, mi hija Teresuca, tan mona por dentro como por fuera, nos ha comunicado su deseo de entrar en el Noviciado de Carabanchel para el prximo mes de febrero; dice lo tena decidido desde el mes de mayo, pero que siguiendo los consejos de su confesor hasta este momento no quiso decirlo; lo ha llevado con tal discrecin y tacto que hasta el da de la Nia Mara, que se lo dijo a la Ta Teresa, exigindole secreto, y a la Reverendsima Madre a quien pidi la admitiese hace unos veinte das, solamente lo saba su confesor. Soy su padre y no quiero pueda nadie creer soy apasionado en el juicio sobre ella, pero espero que las que han sido sus profesoras hasta ahora y las que hayan de regirla en el futuro se vern obligadas a reconocer que es un verdadero angelito14. En otra carta a su hermano Antonio, jesuita, se manifiesta en trminos similares, hablando de su hija, y aadiendo: No tengo que decirte que todos reconocemos el beneficio del Cielo, pero que desprenderse de una nia tan angelical, tan dulce, de un equilibrio moral perfecto, a este msero cuerpo le hace sensacin y de manera especial a su madre, tan sensible como buena. Tiene nuestro consentimiento y bendicin y el da
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lbd., pp. 143s.

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23 de febrero quedar en Carabanchel en manos de su ta Carmen. Dios la bendiga!15 Y a Carabanchel va el 23 de febrero, porque 2+3=5, cuales son las letras del nombre de Mara. En este mes y medio de espera escribe algunas cartas, una a la Hna. Antonia Orozco y otra a su amiga Carmen Domnguez. Ambas rebosan sensatez, equilibrio y decisin. En la segunda de ellas termina pidiendo oraciones, y expresa su confianza en la Virgen: ms que nunca estoy pidiendo a la Santsima Virgen, y cmo me va a abandonar siendo mi Madre?16 2. Con la ayuda de la Virgen llegar a ser santa El 23 de febrero, da de su ingreso, ve cumplido su deseo de contemplar la nieve cubriendo la tierra. La acompaan su padre, don Calixto, y su hermano Luis. Al despedirla con un abrazo prolongado, el padre, modelo del caballero cristiano, le dice estas profticas palabras: Adis, hija, a ser santa!. Y ella, que no ha venido al Noviciado ms que a eso, responde con fuerza: S!, pap, me hago religiosa no para ser una mediocre, sino para hacerme santa. No valgo nada para las cosas grandes, pero en lo pequeo, con la ayuda de la Virgen, llegar a ser santa (Summ. Proc. Ordin., p. 47; Proc. Apost., p. 193). Y a ser santa dedica todo su entusiasmo y toda la energa de su voluntad, tanto en el perodo de postulante como en el de novicia. Los votos religiosos, que empieza a vivir desde el primer momento, constituyen para ella una autntica liberacin. Se siente feliz, inmensamente feliz con la pobreza religiosa, con la mortificacin de sus gustos en las comidas y en otros aspectos. Su pureza es transparente, como siempre lo haba sido en su vida secular. A la obediencia de las Reglas somete cualquier gusto o proyecto propio. Contagia su felicidad a las amigas del colegio, que acuden a visitarla una vez al mes.
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Ibd., pp. 144. Ibd., pp. 148.

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Pronto se dan cuenta todas las compaeras del singular amor de Teresita hacia la Santsima Virgen. No hay recreacin en la que no hable de Ella. El Madre ma, que quien me mire, te vea, sigue siendo tambin aqu su lema, su norte, su ruta personal para la entrega total a Jess, Esposo de su alma. Entre tantsimos testimonios al respecto, recojo ste, perteneciente a la Hna. Jacinta Jariz, connovicia, Yo notaba en ella un recogimiento extraordinario y un especial fervor que la distingua de las dems. Cuando pas al Noviciado... nuestras relaciones fueron muy frecuentes y por ello tuve algunas impresiones muy directas y concretas respecto a ella. Puedo resumirlas en un amor extraordinario que ella senta hacia la Santsima Virgen, de forma tal que puedo afirmar que no he visto una cosa semejante; en un deseo singular de perfeccin y de santificacin, que transparentaba al exterior y todas nos dbamos cuenta de ello Para m su conducta era tan ejemplar que no dudo en proponerla como modelo a todas las connovicias (Summ., pp. 156, 158 s. Otros testimonios similares, cf. pp. 91, 122-125, 126-129, 239-240). Este amor singular a Mana, basado en la perfecta consagracin a Ella, va logrando el parecido de Teresita con su maternal modelo. No es la suya una devocin sentimental, sino la de quien ha entregado su voluntad a la de Dios, a ejemplo de la Esclava del Seor. Puede comprobarse esta entrega examinando los Apuntes espirituales de este tiempo, en los que refleja sus pensamientos y sentimientos, tras su ingreso en el Noviciado: Da 25 (febr.): Qu gusto, Jess mo, sacrificarme por Ti! Virgen Santsima, aydame a ser muy buena. Da 26:... Quiero quitarme todo lo que no le guste a Jess. Verdad Madre ma, que T me ayudars? Da 28: ...He firmado un papel que me figuro que ser algo del Bachiller. No me gusta nada estudiar, pero lo quiere le Virgen. Da 4 (marzo): Jess, quieres que sea misionera? Me 30

gustara mucho ir a Anking, pero que se haga tu voluntad. Da 6: No quiero pasar ningn recreo sin hablar algo de Ella, como una buena hija, he de estar enamorada de mi Madre. Resumen de la semana: ...Dame, Jess mo, muchas ocasiones para ofrecer a tu Santsima Madre muchas o cosas... Ayer sbado lemos en el refectorio una cosa ideal de Mara. T sabes lo que yo sent, aydame a cumplirlo. Madre ma, me dejo en tus brazos, haz de m lo que quieras... Virgen Santsima, ensame a sufrir y a amar el sacrificio como T17. Una sola observacin se me ocurre. Teresita, cuando escribe esto, es todava postulante. Ntese con qu sencillez se dirige a Jess y a su Madre. En ella se mantendr en el futuro. El da 26 de marzo, Viernes Santo, escribe: ....A las dos tuvimos las Siete Palabras, estuve con mucho recogimiento, y al volver de adorar la Santa Cruz no s qu es lo que sent que se me cayeron las lgrimas... Ahora, Virgen Santsima, que estoy a tiempo, haz que me entregue del todo a Jess, a ese Jess que por mi amor ha muerto en la Cruz... Le he pedido a mi Madre, que Ella que conoce tan bien los gustos de su Hijo, que me haga como l me quiere y que llene muy bien en la vida todo lo que espera de m18. El 27, Sbado Santo, en que puede comulgar, anota: ...A la Virgen Santsima he encargado que como yo no puedo llegar a darme cuenta perfecta de lo que es la Comunin, que Ella se encargue de dar gracias y pedir todo lo que yo necesite, y por todo el mundo, mientras que yo har actos de amor con la mayor devocin que pueda y dir con mucho fervor las oraciones de despus. Poniendo todo lo que est de mi parte, Jess est contento y l pone todo lo que me falta. Madre, ensame a conocer el valor de una Comunin bien hecha19.
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Ibd., pp. 171-174. Ibd., p. 193. Ibd. p. 194.

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Dentro de esta espiritualidad sencilla, por la que la conduce su Madre, se atreve a escribir una carta al Padre celestial, el da 2 de mayo de 1948. Es una pieza maestra en cuanto a la vivencia de la filiacin divina. Splicas, ofrecimientos, actos de amor. Es una pena no poder transcribirla en su integridad. He aqu unos prrafos solamente: Como ya sabes que soy esclavita de la Santsima Virgen, Ella es siempre la que se encarga de pedir por m y por todo el mundo, pero hoy tengo su permiso para hacerlo yo misma, aunque, como es natural, le he pedido que me lleve de la mano. Mrame con compasin, aydame, Madre ma!20 Poco despus siente el deseo de pedir mucho por las almas del Purgatorio, y se dirige as a la Virgen: Madre ma, aqu tienes a tu esclavita que te pide, si T quieres, que todo lo que haga se aplique a la salvacin de las almas, ste es el negocio de Jess; con tu ayuda, Madre, cuntas le puedo salvar! Jess mo, dame la gracia de salvar muchas almas, sobre todo que no se pierda ninguno de mi familia21 En esta etapa del Postulantado hay un momento cumbre: los Ejercicios Espirituales, que practica del 20 al 29 de julio. Tiene la suerte de que los dirija el P. Mzquiz. Al final de ellos slo hace tres propsitos: 1. Hacer los ejercicios espirituales muy bien, en unin con la Santsima Virgen, especialmente los exmenes de conciencia. 2. No faltar al silencio. 3. Hacer voto de no cometer ningn pecado venial.22 El tercer propsito, sobre todo, manifiesta el talante de esta alma, verdaderamente privilegiada. Causa admiracin su grandeza de nimo y generosidad, as como tambin la sabidura del P.
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Ibd. p. 196. Ibd. p. 207. Ibd., p. 212.

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Mzquiz, quien, conocindola bien, le permiti hacer aquel voto. A los pocos das escribe a su hermana Carmen y se explaya as con ella: ...Los ejercicios no te puedes figurar lo estupendamente que han estado; de lo que me preguntas de si saqu mucho provecho, pues la verdad, guapina, que hice lo que pude, aunque no s si he correspondido bien, porque son muchos los mimos con que Jess y la Santsima Virgen me tratan: ya ves, hasta hacer que el P. Mzquiz nos los diera'''. Bien pertrechada espiritualmente, se dispone Teresita a la imposicin del Hbito, la vestida, que dice ella ms de una vez. Acontece tambin en una gran fiesta mariana, el 8 de septiembre, la Natividad de Nuestra Seora. A partir de esta fecha se convierte ya oficialmente en Novicia y adopta el nombre de Hna. Mara Teresa de Jess. Ella hubiera preferido el de Mara Teresa de Santa Ins, pero luego acept el cambio que le propusieron. El 15 de septiembre, la fiesta de los Dolores de la Virgen, recibe de manos de la Superiora Provincial, M. Mara Ruiz de Gauna, el libro de las Reglas. Lo recibe para estudiarlo y, sobre todo, para cumplirlo. Sus connovicias lo atestiguan: Todo el tiempo que estuve con ella en el Noviciado, jams la vi faltar a la ms mnima Regla, y no solamente a ellas, sino tampoco a ningn aviso. Con qu exactitud los observaba y en qu gran veneracin las tena! Siempre que poda las llevaba en la mano: 'otra Juana Berchmans23 Entre todas las Reglas haba una que estimaba especialmente y que consideraba la suya, la 76: Regla 76: Las Hermanas de este Instituto sern especialmente devotas de la Santsima Virgen. Tanto veneraba esta Regla que, estando enferma, solicitaba muchas veces que se la recordasen. 3. Madre ma... No me dejes, quiero ser tuya

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Ibd., p. 226.

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No acabaramos, si quisiramos ofrecer el cuadro completo, aun resumido, de esta etapa del Noviciado, en que su aspiracin a la santidad se intensifica y llega a grados de verdadera heroicidad. Son stos los aos en los que, al crecer su amor a la Virgen, va manifestando en frases espontneas, en frmulas originales, su singular espiritualidad mariana. Ms adelante habremos de referirnos a sus virtudes, todas ellas coloreadas de marianismo. De manera permanente y hasta obsesiva le persigue el deseo y la confianza en llegar a ser santa. A fines de octubre de 1948 escribe: He visto muy claro lo fcil que es ser santa... Consiste en hacer todo bien y evitar cualquier imperfeccin voluntaria por pequea que parezca; no desanimarse por verme llena de defectos y por faltar tan a menudo al propsito de ser santa (si lo miro con humildad, todo me sirve para este fin); ponerme bajo el mandato de mi Madre del cielo y acudir a Ella cuando caiga. Para esto viene muy bien ver todo lo que pase como venido de la mano de Dios24. Slo se me ocurre esta reflexin: Si alguien tiene una frmula mejor, que la proponga. Es la nica frmula cristiana, coloreada por el tinte mariano ms intenso. Esta frmula le va permitiendo crecer y crecer. As, el 20 de febrero de 1949, anota: Madre, si Tu conmigo, quin contra m? Quiero ser santa, Madrecita; s que T me ayudars, lo ests deseando..., y para demostrarte lo muchsimo que te amo, te prometo esforzarme en toda la semana en estar bien en la Capilla, dndome cuenta delante de quin estoy y contigo siempre a mi lado. La voluntad lo hace todo, y desde hoy te prometo no volver a perder ms tiempo, trabajando poco a poco, pero sin descanso

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Ibd., p. 249.

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en mi santificacin. Cada semana, Madre ma, desterrar un defecto, hasta ser una novicia muy fervorosa25. Poco despus de esta anotacin escribe una preciosa carta a su to Jess, jesuita, quien tan hondamente cal en el alma de Teresita. Tras saludarle y agradecerle la carta que le escribi a ella para la Vesticin, sobre todo una frase, lo poquito costoso que encuentres en el Noviciado, a por ello, hace ella este comentario: es verdad, es tan poqusimo que hay que andar con cien ojos para no desperdiciarlo. Ya se me han pasado casi seis meses y poco aprovechados, pero si vieras que en lo que me queda me pienso hacer santa; dicen que la santidad es cuestin de voluntad y te aseguro que me he empeado. Est claro que no hay nada de sentimentalismo en la espiritualidad de esta tierna joven de casi diecinueve aos. Supuesta la gracia de Dios, la santidad es cuestin de voluntad. Todos los Santos estn de acuerdo en ello. Teresita tena las ideas claras. Se empe por ser santa, pero sabiendo en quin confiar. As lo expresa en la carta antes citada: Tengo mucha confianza en que llegar a la meta por lo que amo a mi Madrecita del Cielo; es tan consolador ver que tengo una Madre que todo lo puede y que me quiere ayudar a ser santa; estoy loca por Ella, to, y adems la siento tan cerca; yo te advierto que soy un palo, pero es que la Virgen se deja sentir bueno, hablando de esto nunca acabara y tengo que dejar sitio a ta Carmen26. Valiente y generosa muchacha! Se empe en ser santa y cumpli sus compromisos poco a poco. En estas fechas de marzo de 1949 escribe un da: El propsito de la semana pasada, bien. Tengo que ser santa. Era bien realista, por otro lado. Por eso el 20 anota: Qu floja soy, Madre ma! Al principio me pareca muy fcil quitar cada semana un defecto y ahora veo lo que cuesta.
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Ibd. p. 252. Ibd. p. 280.

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He tenido poco cuidado en el recogimiento, y eso que se lo ofrec a la Virgen en su novena, pero como me quedan cinco das en honor a cada letra de su nombre reparar. Voy a tener mucho cuidado en cumplir la Regla 47 de la Pobreza: no prestar ni pedir sin permiso, y sigo con lo del latn, aunque lo he cumplido muy bien, pero es para irme acostumbrando para cuando pase a segundo. Madre, cada da te amo ms, encrgate de hacerme santa27. Y bien que se encarg y cumpli el encargo la Virgen con su fidelsima hija. No todo fueron para ella deseos santos y consuelos. Le llegaron tambin momentos, no de crisis, pero s de arideces espirituales y penas del espritu. Tampoco puede olvidarse lo dura que haba de resultar aquella vida a un cuerpo tan delicado como el suyo. Baste un botn de muestra para probarlo. Tras el retiro espiritual, anota el 6 de noviembre de 1949: No s qu me pasa esta temporada que estoy tan mal, llevo as mucho tiempo sin saber por qu, a ver si desde este retiro soy mejor, Madre ma. Dame luces para ver claro y tu gracia para corregirme de todo lo que te disguste28. Al exterior, por lo dems, nada se notaba. Su jovialidad se mantena como siempre. Pero su salud flaqueaba desde mayo y se resenta de ello aun en su vida espiritual. Algo de lo que le pasaba haba contado a la Hna. Antonia Orozco en carta fechada a 16 de septiembre de 1949. Le cuenta en ella cosas de su vida; le habla de su esperanza de hacerse santa y alude a la enfermedad de mayo, en que me prob un poquito la Virgen, concluyendo con estas palabras: Tengo unas ganas enormes de darme a Dios del todo; Hermana, aydeme con sus oraciones29. Quin puede dudar que tras esos deseos tan intensos estaba la gracia de Dios, que da el querer y el obrar (cf. Fil. 2, 13)? Dios la estaba preparando para la oblacin y la inmolacin
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Ibd. p. 256. Ibd. p. 262. Ibd. p. 266.

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total de su vida. Y ella, sin saberlo todava, responda as al amor de Dios y de su Madre, en anotacin del 4 de diciembre de 1949, da de retiro espiritual: Madre ma, qu deseos tengo tan enormes de ser santa... Madre, estos deseos de amarte cada vez ms y hacerme muy santa, verdad que lo conseguir? No me dejes, quiero ser tuya. Esta semana me esforzar en el recogimiento, y en terminar muy bien la novena en preparacin para la fiesta de la Inmaculada, que espero me conceder una gracia muy grande30. Tan intensos eran estos deseos, que no se conformaba con expresarlos para s misma en la intimidad de sus apuntes espirituales. Con la mayor naturalidad los manifiesta igualmente en sus cartas a su hermana Carmen. Ya en el verano de dicho ao le haba escrito, entre otras cosas: Chalina, tengo tantas ganas de ser santa, que estoy segura de que lo conseguir, aydame pidiendo por m31. Ahora, el 10 de diciembre de 1949, cuando est prxima la llamada del Seor, escribe en la que ser ltima carta a su queridsima hermana: Tu carta me gust mucho y desde luego que me hizo rer; mira que echarme de menos; ya es hora, guapina, que te vayas haciendo a la idea de que hasta el cielo no volveremos a vivir juntas, y procura hacer muchos mritos para que estemos cerca, porque yo pienso ser santa.... Podemos imaginar los sentimientos de la buena hermana Carmencita. Frases como sta slo puede escribirlas o una ingenua, o una presuntuosa, o una santa. Teresita jams fue una ingenua; su equilibrio moral era manifiesto y todos lo advirtieron. Nada tuvo de presuntuosa, porque todo lo basaba en la gracia de Dios y en la accin maternal de la Virgen; tan humilde era que ni saba cmo definir la humildad. No queda otra conclusin que, quien las escribi, lo hizo movida por el Espritu de Dios, como verdadera santa que era. Pero todava faltaban las ltimas
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Ibd. p. 299. Ibd. p. 329.

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purificaciones. b) Segunda fases Religiosa profesa, a quien la Virgen lleva al ciclo Hasta ahora el estilo de santidad de Teresita, aun en medio de la heroicidad de tantos actos pequeos, no llama demasiado la atencin. Pudo por ello su to Jess, varias veces citado, titular un folleto sobre su sobrina de este modo: Teresita de la Virgen Mara o la santidad al alcance de la mano. Tom l mismo esta frase de una carta que le escribi un cartujo: Esto es Teresita. La santidad al alcance de la mano32. Habra reconocido la Iglesia esta santidad de Teresita, si su vida hubiera acabado en este momento de forma repentina? Es muy probable que s, pero tal vez hubieran surgido ms dificultades para probar su heroicidad. La Virgen quiso allanar cualquier dificultad futura, alcanzndole la gracia de una enfermedad martirial, que dur cerca de tres meses en su fase aguda. Todas las virtudes se pusieron de manifiesto a plena luz. El amor extraordinario a la Virgen brill con destellos tan singulares, que sobrecogi ms de una vez a quienes fueron testigos de su inmolacin. Hoy ya nadie puede dudar de ello, una vez que el Romano Pontfice ha declarado que la Hna. Mara Teresa GonzlezQuevedo practic las virtudes teologales y cardinales en grado heroico (cf. Decreto, loc. cit., p 5). Todas las practic, especialmente desde su inscripcin en la Congregacin Mariana, con ms intensidad desde su ingreso en Religin y en el grado supremo durante su larga y penossima enfermedad. Todas las practic en su enfermedad, y con particular relieve la virtud de la fortaleza, que es la virtud de los mrtires y de las
Jess Gonzlez-Quevedo Montfort, S. J., Teresita de la Virgen Mara o la santidad al alcance de la mano (Salamanca 1973) 22 pp. Dentro de su brevedad, es un folleto valiossimo por la riqueza de datos y de testimonios y especialmente por el anlisis teolgico que hace de la accin de dios en el alma de Teresita.
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vrgenes. En seguida lo vamos a comprobar. Pero antes es necesario aportar, en apretado resumen, los datos ms notables de su enfermedad y de su muerte. Teresita se siente muy mal en enero de 1950. Pero este mal vena de muy atrs. Haba sufrido una fuerte bronquitis en mayo de 1949. Desde entonces se encontraba algo dbil, pero sin causar preocupacin especial. De todos modos, aquel ao no pudo realizar los Ejercicios Espirituales con las dems Hermanas, sino en fecha distinta. Se repuso y continu su vida fervorosa. Hemos aportado en su momento abundantes testimonios al respecto. Son los meses en los que manifiesta con ms vehemencia sus anhelos y conviccin de llegar a ser santa. Su organismo se iba minando. Tal vez haba aguantado en silencio algunos das un cierto dolor de cabeza. En la tarde del 18 de enero de 1950 se agudiza este dolor hasta el punto de que la sufrida novicia se siente en el deber de comunicarlo a la Madre Maestra. Esta le manda que tome una aspirina, sin dar mayor importancia al asunto. Al da siguiente el dolor es todava ms intenso, se extiende a la espalda y aumenta al andar. A pesar de todo, Teresita se levanta y lleva el ritmo de las dems connovicias. Pero al atardecer una compaera le oye decir: No puedo ms. Se acuesta entonces... para no levantarse ya de la gravsima enfermedad que la atenaza, todava sin saberlo. El da 21, fiesta de Santa Ins, es llamado por telfono don Calixto, quien inmediatamente se encuentra junto al lecho de su querida hija. La ausculta detenidamente, observa todos los sntomas...y, aunque le duele, no quiere engaarse; diagnostica una meningitis tuberculosa. Al da siguiente, 22, acude el Dr. Lozano, mdico de la casa, quien, tras sus observaciones, confirma el mismo diagnstico, aunque no quiere que el padre pierda todas las esperanzas. Qu se puede hacer en esta situacin? Durante ms de dos meses y medio se va a establecer un combate implacable de la medicina contra la terrible enfermedad. El padre, desde su condicin de mdico, sabe desde el primer 39

momento que va a ser intil, pero lo realiza por exigencias de su deber profesional. Dejmosle contar sus impresiones y vivencias como padre y como mdico. Su testimonio sobrecoge y emociona. Lo hizo en dos ocasiones. La primera, en el Proceso Ordinario, declara: Los intensos dolores que debi sufrir durante la enfermedad, y la resignacin con la que pudo soportarlos, indican un espritu de sacrificio no comn, cosa que puedo valorar en mi condicin de mdico, tanto ms cuanto que ella no permita que alguno pidiera la cesacin de dolores tan intensos, como son los producidos por una meningitis tuberculosa, sino slo que pudiese soportarlos pacientemente ofrecindolos a Jesucristo con estas jaculatorias, que con mucha frecuencia salan de sus labios: 'Jess mo, por Ti', 'Aydame, Madrecita', 'Por los que no te aman, Jess mo', y otras de este estilo. Yo mismo le aconsej la conveniencia de que recibiese el Santo Vitico. Noticia que Teresita recibi con gran alegra... Cuando le fue administrado yo actu de monaguillo, y no puedo olvidar la expresivo de su rostro, del que se desprenda tanto gozo que me sirvi como alivio, dado el dolor sufrido en su enfermedad. Su director espiritual (P. Mzquiz, que le administr los sacramentos) qued de tal forma impresionado, que al trmino de la ceremonia no pudo menos de declarar: 'Esto ms que un Vitico parece una peregrinacin celestial Narra a continuacin diversos detalles sobre la alegra de la hija y prosigue: Cuando me retir y le dije que estuviera tranquila, ella me respondi: 'Estara feliz si tuvieseis vosotros la mitad de mi tranquilidad'. No disimulaba el deseo de morir; por ello, cuando la enfermedad se agravaba, ella se volva ms contenta, y deca a las Hermanas: 'Esto va bien, pues estoy algo peor'. Sealaba como da de su muerte una fecha correspondiente a una fiesta de la Virgen, y cuando pasaba sta indicaba la inmediata. Deca que 40

no quera morir un da cualquiera, sino en una gran fiesta; y de hecho muri un Sbado Santo (Summ., pp. 45-46). En la segunda declaracin, para el Proceso Apostlico, aade nuevos detalles, que reflejan la categora espiritual y humana, no slo de la hija, sino tambin del padre: La enfermedad de la Sierva de Dios fue una meningitis tuberculosa, a la que desde el primer momento juzgu fatal, por lo que ped consulta con un compaero, quien estuvo de acuerdo en el diagnstico. La enfermedad la soport la Sierva de Dios con una entereza increble y difcilmente igualable. Yo consulte al P. Valentn Snchez, S.J., que me mereca una gran garanta, si estaba obligado a tratar a mi hija, dada la seguridad moral de que el tratamiento sera ineficaz. El P. Snchez me contesto que s, que yo deba tratarla poniendo todos los remedios cientficos... Al da siguiente comuniqu a la Sierva de Dios que iba a tratarla, porque me haban dicho que era mi deber como mdico que yo era de la Congregacin de Carmelitas de Madrid. Cuando yo le dije esto, ella contest sin poner el menor reparo: La que sea necesario para cumplir con tu deber, porque si me curas me haces una mala partida. Se le hizo el tratamiento que entonces se empleaba, con una inyeccin por lo menos diaria de estreptomicina intrarraqudea, que se la pona el Dr. Lozano. Jams en ninguna de las inyecciones protest ni se quej lo ms mnimo, estando exclusivamente atenta a que al sentarse en la cama quedase bien arropada por modestia, dicindole invariablemente al Dr. Lozano al terminar la inyeccin: Doctor, que Dios se lo pague... (Summ., pp. 187 s.). Y an aade otros detalles de gran valor en el aspecto religioso: Quiero dejar consignado que lo que s me extra extraordinariamente como profesional fueron las dos ltimas frases de su vida, una de ellas saliendo de un letargo: Madre ma, ven a recibirme y llvame contigo al cielo. Y la otra 41

momentos antes de morir, con ocasin de besar una reliquia de su Madre Fundadora, dijo: Qu hermoso es todo esto. Para m es inconcebible humanamente hablando que momentos antes de su muerte, un meningtico pueda conservar estas ideas (ibd., p. 188). Si alguien pudiera pensar que se trata de exageraciones, explicables por el amor del padre, aunque mdico, escuche el testimonio del varias veces citado Dr. Lozano, todava ms significativo. Habla, en primer lugar, de la meningitis tuberculosa, enfermedad gravsima, entonces incurable: Es una enfermedad extraordinariamente dolorosa, sobre todo por los agudos dolores que se acusan en la cabeza y en todo el cuerpo a cualquier contacto, porque lleva consigo una hipersensibilidad de la piel. Desde el primer momento me caus una extraordinaria maravilla la tranquilidad, y aun la alegra, con que la Sierva de Dios soportaba esta enfermedad, conociendo, como conoca, la gravedad de la misma, que su mismo padre se lo dijo (Summ., p. 35). Narra, luego, los cuidados y tratamientos empleados: Al principio convinimos en no hacer nada, sino confiarlo todo en las manos de Dios, porque veamos que nuestros esfuerzos habran sido ineficaces; pero en seguida el padre, que tena mucha relacin con los mdicos de Madrid, por consejo de stos, se decidi a hacer el tratamiento, y yo me ofrec como mdico a cooperar incondicionalmente. Este tratamiento consista en el hecho de que cada da deba hacrsele una puncin lumbar, que realizaba yo mismo, para extraerle el lquido encfalo-raqudeo, y al mismo tiempo inyectarle estreptomicina. El tratamiento era dolorossimo, sea por la puncin en s misma, sea por los movimientos que debe hacer el enfermo para adaptar su cuerpo de modo conveniente, lo que es ms doloroso que la puncin misma (p. 35). 42

Cuenta, a continuacin, su plan de evitarle un poco tan dolorosas molestias y la postura de Teresita de sufrir los dolores ms fuertes y ofrecerlos as a la Santsima Virgen. Igualmente destaca su sentido del pudor y su alegra permanente. Y prosigue: Juntamente con esta alegra, impropia en un enfermo de este gnero, se revelaba una fortaleza extraordinaria para poder soportar con tanta tranquilidad sus sufrimientos, en tal grado que yo no la he escuchado jams lamentarse, ni aun cuando le haca punciones, las cuales, como he dicho, eran muy dolorosas (p. 36). Termina el Dr. Lozano recordando los deseos de ir al cielo, de forma que le dijo Teresita en ms de una ocasin: Por caridad, don Agustn, no me retrase el viaje (ibd.). No duda, por todo ello, en declarar que: Su comportamiento durante la enfermedad, con aquella resignacin y alegra, de las que repetidamente he hablado, no podan atribuirse ni a su condicin natural, ni a su educacin, sino a un elevado espritu sobrenatural, que revelaba que ella era una Santa (ibd.). En el Proceso Apostlico de nuevo declara el Dr. Agustn Lozano, ratificndose y ampliando algunos detalles. Relata ahora el origen de la enfermedad, una afeccin bronquial mal curada; el 43

tratamiento que se le aplic, que era muy doloroso para el enfermo; la aceptacin de Teresita, sin quejarse lo ms mnimo; una alegra no motivada por la esperanza de curarse, sino ms bien por complacer a su padre y a su familia y a las religiosas; su sentido del pudor, su aguante sin sedantes, su serenidad y alegra, de forma que cuando surgan algunas fases de mejora ella nos deca: No me retrasis el viaje (Summ., pp. 283-284). Resume su juicio el Dr. Lozano con estas palabras significativas: En mi ya no corta vida profesional yo he visto y tratado multitud de enfermos de las ms variadas dolencias y clases sociales; y puedo asegurar que yo no he tratado a ningn enfermo que llevase la enfermedad y el tratamiento con la serenidad y alegra con que lo llevaba Teresita, cosa que a m me ha impresionado favorablemente y por eso no se va de mi memoria... (ibd., p. 285). Al recordar esta existencia todo le hace pensar que Teresita est en el cielo porque vi en ella algo extraordinario, que no es corriente ver en los enfermos que tratamos. Por eso en mi profesin, cuando se me presentan casos difciles y que dudo cmo resolver, a veces me acuerdo de Teresita y la invoco para que me ilumine y me ayude... (ibd.). Experimenta, de hecho, su ayuda y por ello cree que es una verdadera Santa (p. 286). *** A la vista de estos dos tan elocuentes testimonios, todo comentario huelga. No obstante, alguien podra disminuir su fuerza alegando que ellos slo vean a Teresita unos momentos cada da... Por ello es preciso completar sus declaraciones con las de las Hermanas. Qu atestiguan las Hermanas Religiosas? Todas ellas, connovicias, religiosas que la atendieron, superioras, cuentan y no acaban acerca de la actitud de Teresita 44

en aquellos casi tres meses como la de una Santa. Vistas las circunstancias, le conceden la Profesin religiosa, aun antes de cumplirse los dos aos de Noviciado. Ya hicimos alusin al hecho, as como al Ministro de dicha ceremonia, el P. Mzquiz, el 24 de enero de 1950. A su lecho de enferma llegan cartas de amigas, que le expresan sus deseos de ingresar como Religiosas, conmovidas por su ejemplo. Cuando la visitan las connovicias o Hermanas les dice que no lloren, y las consuela: Hermanas!, no saben que me voy al cielo?33. A su padre, que le dice que debe desear vivir, aunque slo fuera por amor a su madre, responde: Ah! Por mam no te preocupes, porque en cuanto llegue al cielo, le digo a la Virgen que la consuele, y t vers..., mam una santaza34. Y lo cumpli a la perfeccin. A otra Religiosa, la Hna. Jacinta, que le pregunta por qu no quiere quedarse para que muchas almas amen a la Virgen, contesta: Pero cree que si voy al cielo no he de hacer mucho bien en la tierra?... Como que cuando vaya estar al ladito de la Virgen y no habr quien me quite; todo lo que le pida a Ella me lo conceder35. Esta Hna. Jacinta Jariz, connovicia, fue su enfermera y tuvo la oportunidad de conocer mejor que ninguna otra la actitud y reacciones de Teresita en este penoso y glorioso perodo. Prescindiendo de otros testimonios, interesantes por dems, recojo el suyo sobre las ltimas semanas y la santa muerte de su compaera: Puedo asegurar que su fortaleza de espritu frente a tantos sufrimientos era verdaderamente extraordinaria y me daba una impresin que difcilmente podr olvidar. Recuerda sus palabras: Madre ma, aydame a sufrir; Madre ma, hgase lo que T quieras (Summ., p. 160).
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Teresita, p. 354. Ibd., p. 359. Ibd. p. 360.

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En los ltimos das, segn la Hna. Jacinta, repeta constantemente estas jaculatorias: Seor, soy enteramente tuya, Seor, te amo, Seor, por los que no te aman (p. 162). Cuenta cmo al principio de la enfermedad le pregunt si no tena miedo a morir, y su respuesta: De ningn modo, y me infunde mucha alegra el solo pensamiento de que en el cielo se encuentra una Madre que me espera para hacerme feliz a su lado, aadiendo: Ame mucho a la Virgen, porque para m es el nico consuelo que tengo en esta hora (p. 163). Termina su conmovedor testimonio narrando la respuesta de Teresita a su pregunta sobre cmo haba adquirido este amor a la Virgen tan singular: Mediante las cosas ms pequeas, ofrecidas en su honor, como un mayor recogimiento, una mayor perfeccin y un mayor deseo de perfeccin en todo. Me pregunt qu quera que me dejase cuando se fuese al Cielo y yo le dije: el amor a la Virgen como ella lo haba tenido. Ella me respondi que aquello era poco, que deba amarla todava mucho ms. Desde aquel da no dej de hablar de la muerte en su celda, ni del deseo de ir al cielo para pedir por todos a la Virgen y de modo especial por el Instituto (p. 164). *** La muerte se acercaba para tomar su presa. Pero Teresita no tena miedo. Esperaba abrazarse a la Madre del cielo. Parece, sin embargo, que hubo de sufrir algunos embates del demonio, pues el Viernes Santo, vspera de su muerte, le oyeron decir varias veces: Vete, vete, mezclado con jaculatorias36. La noche anterior, la del Jueves Santo, haba sufrido ms que nunca. En medio de sus dolores, en momentos de lucidez, se diriga a la Virgen: Madrecita, quiero ser muy buena, quiero ir al cielo, o a Jess: Jess, te amo por los que no te aman. Lleg todava con vida al Sbado Santo. En las primeras horas de aquel da recibi la visita de su padre, quien dijo a las
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Ibd. p. 391.

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Religiosas que no duraba cuarenta y ocho horas. Y as fue en efecto. Al atardecer empeoro. Todava se le oan actos de entrega: Madre ma, soy tuya..., haz de m lo que quieras, quiero amarte mucho..., quiero ser muy buena. Le hacen la recomendacin del alma..., y en muchos momentos, al or las Letanas, se la oa decir: Rogad por m. Se iba apagando lentamente y dulcemente... Y cuando pareca estar ya sin fuerzas, ante la extraeza de varias Religiosas presentes en la celda, levant sus brazos y alzando la voz dijo: Madre ma, ven a recibirme... y llvame contigo al cielo. Fueron stas sus ltimas palabras? Tal es la opinin de muchos testigos. En los Procesos, varias Religiosas atestiguan haberlas odo directamente por encontrarse en aquella celda. Y algunas otras aseguraron que las oyeron desde la celda contigua. Otros afirman que an se la oy decir: Qu hermoso! Era el 8 de abril del ao 1950, entonces llamado Sbado de Gloria, cuando la Iglesia se preparaba para celebrar la Pascua de la Resurreccin del Seor.

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5. Quinta etapa. La iglesia declara las virtudes heroicas de Teresita Teresita, desde nia, haba decidido ser santa. Jams se volvi atrs de aquella decisin. Su amor excepcional a la Virgen fue el ascensor que la condujo por la va rpida del sufrimiento e inmolacin a la Casa del Padre. Santa quiso ser, como santa fue bien pronto reconocida. Su fama de santidad empez a divulgarse el mismo da de su entierro, 10 de abril. Y fue creciendo y difundindose de un modo llamativo en Espaa y fuera de ella. Muchas personas se encomendaban a la joven madrilea y le atribuan favores concedidos por su intercesin ante Dios. Es unnime, a este respecto, la declaracin de los testigos. No puede extraar, por lo mismo, que surgiera el deseo de introducir la causa de su beatificacin y canonizacin. Sorprende la presteza en iniciarla y en realizar todos los pasos cannicamente requeridos. Entre los aos 1954-1958 se celebran los Procesos Ordinarios, instituidos por la Curia Arzobispal de Madrid, y se envan a Roma. Solamente nueve aos despus, el da 14 de julio de 1967, el Papa Pablo VI, con su propia mano, firma la Comisin de la Introduccin de la Causa37. Siguiendo las normas entonces vigentes, ha de celebrarse un nuevo Proceso, llamado Apostlico, tambin en Madrid (19691970). Poco despus, el 13 de marzo de 1971, la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos publica el Decreto sobre la validez jurdica de todos los procesos de esta Causa. En frase vulgar podramos decir que todo marchaba sobre ruedas. Habra que esperar a que pasaran cincuenta aos, desde la muerte de la Sierva de Dios, para comenzar la discusin de sus virtudes, como prescriba el canon 2101? Venturosamente, el plazo se acort en muchos aos. A instancias de la Conferencia Episcopal Espaola, el Papa Juan Pablo II, por decisin tomada el
As aparece en el Decreto de la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos. Se reproduce este Decreto en la biografa de la Hermana Mara Luisa Lpez de Uralde, 7. ed. (cf. nota 4). El Decreto est publicado oficialmente en el Acta Apostolicae Sedis (1983) pp. 856-859, que hemos consultado directamente. El pasaje referente a Pablo VI est en la p. 858.
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31 de julio de 1981, dispens de lo prescrito en el canon 2101, y pudo incoarse, en consecuencia, de modo inmediato la discusin de las virtudes de Teresita. Toda la documentacin de la Causa estaba dispuesta para el estudio y juicio de los Oficiales Prelados y de los Padres Consultores en la Positio Super Virtutibus (Roma 1977), a la que hemos aludido en la Introduccin y nota tercera de este trabajo. A la vista de esta documentacin, el 21 de diciembre de 1982 se celebra el Congreso Peculiar de los Oficiales y Consultores de la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos, y pocos meses despus, el 26 de abril de 1983, la Congregacin Ordinaria de los Padres Cardenales, siendo ponente el Cardenal Mario Luis Ciappi. Y en las dos sesiones se escribe en el Decreto correspondiente acerca de la duda de si la Sierva de Dios hubiese practicado las virtudes heroicas, se dio una respuesta afirmativa38. Slo faltaba la ratificacin del Romano Pontfice Juan Pablo II. Esta lleg semanas ms tarde, con el mandato de que fuera preparado el Decreto sobre las virtudes de la Sierva de Dios. El 9 de junio del mismo ao 1983 fue la fecha elegida para la sancin del Decreto, que firman el Cardenal Palarzini, Prefecto de la Sagrada Congregacin, y el Arzobispo Trajanus Crisan, Secretario de la misma. He aqu la parte central: En este da, Nuestro Santsimo Padre el Papa, convocados los Cardenales, el Prefecto de esta Sagrada Congregacin y el Cardenal Mario Luis Ciappi, relator de la Causa, y yo, el Secretario, y otros que suelen ser llamados, declar que consta que la Sierva de Dios Mara Teresa Gonzlez-Quevedo y Cadarso, Hermana de la Congregacin de Carmelitas de la Caridad, practic las virtudes teologales fe, esperanza y caridad para con Dios y para con el prjimo, y las cardinales prudencia, justicia, templanza y fortaleza y las a ellas unidas, en grado heroico, en el casa y para el efecto del cual se trata.
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Loc. cit., p. 858.

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Mand que este Decreto se publicara conforme al derecho y que se registrase en las actas de la Sagrada Congregacin para las Causas de los Santos. Dado en Roma, el da 9 del mes de junio, ao del Seor 198339. Esta Declaracin, hecha en la forma habitual, aparece ampliamente fundada en la exposicin previa. Se hace en ella un recorrido sobrio, pero completo, de la vida de la Sierva de Dios, destacndose aquellos rasgos ms significativos de su progreso hacia la santidad. Para ilustracin del lector, transcribimos los pasajes ms importantes, siguiendo las etapas de su vida: Niez Afirma el Decreto: Inclinada a la piedad, desde la infancia tena sus delicias en frecuentar las iglesias y en las cosas sagradas, con la complacencia de su piadosa madre, y se vea inclinada por una peculiar devocin hacia la Virgen Madre de Dios. No calla el Decreto los defectillos de Teresita vgr., su ndole vivaracha, ansiosa de libertad, indcil al yugo de la disciplina, algo enemiga del estudio. Mayor fue su mrito, pues supo frenar las inclinaciones de la naturaleza y con la fuerza de la gracia y la ayuda de la Madre de Dios alcanz finalmente el triunfo de los defectos de la naturaleza40. Adolescencia Indica seguidamente el documento de la Congregacin que Teresita se distingua en estos aos de la adolescencia por su trato amable y su caridad hacia sus compaeras, as como por la accin apostlica con ellas, consiguiendo que el amor y devocin hacia la Santsima Virgen, cuyo culto le encantaba propagar, alcanzara cada da mayor auge.
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Loc. cit., p. 859. Loc. cit., p. 856s.

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Este amor singular a Mara la impuls a consagrarse a Ella plenamente, ingresando en la Congregacin Mariana y grabando en su medalla de congregante su famoso lema, verdadero carnet de identidad de Teresita en el futuro: Madre ma, que quien me mire, te vea. Este hecho impuls el gran cambio en sus costumbres, alej para siempre los defectos de la infancia y la llev a emprender una vida nueva, insigne en obras de perfeccin cristiana41. Juventud y vida religiosa De este periodo destaca el Decreto su voto de evitar para siempre todo pecado venial voluntariamente admitido, efectuado ya antes de vestir el hbito religioso; su disposicin de servir a Dios con fervor en las cosas ms pequeas y apartar de s misma continuamente todo lo que a l desagradase; su esfuerzo en la abnegacin de la propia voluntad, en su vida personal y comunitaria. Todo este programa no qued en bello proyecto. Consigui cumplirlo, con la gracia de Dios, y no en ltimo lugar por su amor a la Virgen, su especialidad: En el ejercicio de estas virtudes aument sus fuerzas espirituales con firmsima confianza y llena de amor hacia la Santsima Virgen Mara42. Enfermedad y muerte Es la etapa que corona una vida abnegada y generosa, cuando sobreviene la terrible meningitis tuberculosa. En forma lapidaria reconoce el Decreto: Sometindose humilde y prontamente a este plan de Dios providente soport las molestias de la enfermedad y los tremendos dolores con nimo invicto, esforzndose en disimularlos, y practicando fervientes actos de caridad y religin. Y no puede dejar de mencionar las ltimas palabras de esta joven, chiflada por la Virgen, dichas con fuerte voz y como en un grito de amor: Madre ma, ven a recibirme y
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Ibd., p. 857. Ibd., p. 857.

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llvame contigo al cielo43. *** Podramos acabar aqu. Pero permita el lector un breve comentario, admirativo y reflexivo. Nos sentimos fascinados por esta joven madrilea que, muriendo antes de cumplir los veinte aos, ha practicado todas las virtudes en grado heroico, especialmente a partir de los catorce. Quiso reflejar a Mara y lo consigui con su ayuda maternal. Vivi toda su vida en una verdadera atmsfera mariana. Fue, en cierto modo, una manifestacin o revelacin de Mara, en especial para la juventud de nuestros das.

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Ibd., p. 858.

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Teresita de la Virgen Mara tiene un mensaje que transmitir. A l nos referimos en la conclusin de este sencillo estudio. CONCLUSIN El mensajede Teresitaa la juventudde hoy Que Teresita tiene mucho que decir a la juventud de hoy, nadie podr ponerlo en duda, si repasa su vida y su muerte. Slo podran hacerlo los idlatras de nuestra poca, los que piensan que los cambios de las ltimas dcadas en el mundo y en la Iglesia son tan amplios y profundos, que desvalorizaran los modelos de dcadas pasadas. Se habla con frecuencia del hombre de hoy, del joven moderno... Se dice que el joven o la joven de nuestros das marcha por derroteros distintos a los del pasado, tambin en el plano religioso... Se menciona la situacin de indiferencia religiosa de tantos y tantas, la huida de s mismos y el escapismo hacia la droga, el sexo, las sectas... Dnde estn los modelos sanos para esta juventud? Empecemos respondiendo que no todos los jvenes de hoy son as. Como tampoco se parecan a Teresita todas las chicas de su tiempo. Sin embargo, entonces y ahora las tendencias, las aspiraciones, las dificultades, los ideales... de la juventud, son idnticos. Los jvenes esperan y, en todo caso, necesitan modelos de vida con valor permanente. Teresita de Madrid forma parte del grupo de cabeza de estos modelos para la juventud, que quiere vivir en esperanza y construir la civilizacin del amor, a la que 53

tantas veces se han referido Pablo VI y, sobre todo, Juan Pablo II. Por qu esta ejemplaridad de la joven madrilea, hoy ya la Venerable Mara Teresa Gonzlez-Quevedo? Resulta aleccionador examinar las observaciones presentadas por el Promotor de la Fe en la Causa de Teresita. Al Promotor de la Fe vulgarmente llamado el Abogado del diablo corresponde sealar los posibles defectos y las objeciones que puedan ponerse contra las virtudes del presunto Siervo de Dios. Poco trabajo tuvo el Promotor de la Fe en la Causa de Teresita. Cumpli su tarea a la perfeccin, pero pidiendo al Patrono de la Causa que destacara con argumentos ms fuertes la relevancia positiva de las virtudes heroicas de Teresita no slo en los dos ltimos aos de su vida, sino tambin en el perodo anterior, especialmente desde el inicio de la pubertad. La razn de esta recomendacin la da l mismo, porque est plenamente convencido de que se trata de una Causa nobilsima, de la que es lcito esperar frutos abundantes de salvacin en favor de la juventud de hoy, tanto la que sirve a Cristo Rey en el mundo como la que sirve en la vida religiosa44. Tom buena nota del consejo el Promotor de la Causa el Abogado defensor, y en su respuesta dio cumplida satisfaccin a aquellas exigencias. Recogemos lo sustancial de la respuesta. Seala, en primer lugar, el Patrono le relevancia singular de la presente Causa, la riqueza y actualidad de su mensaje para la Comunidad eclesial, para el mundo y, en especial, para la juventud. Funda esta relevancia apoyndose en el Mensaje de los Padres Conciliares, dirigido a los jvenes al trmino del Vaticano II 45. La juventud, recuerdan los Obispos, est llamada a luchar contra todo egosmo, a negarse a dar libre curso a los instintos de violencia y odio, a ser generosos, puros, respetuosos, sinceros, a construir con entusiasmo un mundo mejor que el actual. Piensa el Patrono que el reconocimiento de la heroicidad de las virtudes de Teresita y su consiguiente glorificacin inspirar en la Iglesia y en la sociedad aun no cristiana un soplo de novedad
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Animadversiones Promotoris Fidei p. 26, n. 42.

45 Mensaje del Concilio a la Humanidad: A los jvenes, en Concilio Vaticano II 8. ed. (BAC, Madrid 1975) p. 845.

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regeneradora profundamente sobrenatural y genuinamente humana entre la juventud de hoy46. No se trata de una afirmacin puramente voluntarstica. La biografa de Teresita fue traducida al japons y ampliamente difundida. Su ejemplo, conocido por jvenes paganas, las llev a la fe y a la vida religiosa. Existen testimonios concretos47. Hay otra y muy importante razn, que justifica la ejemplaridad de Teresita. Es lo que el Patrono llama la relevancia teolgica de la inocencia bautismal. Parece que este argumento por s solo bastara para declarar la santidad de una persona. Tal era la opinin del Papa San Po X a propsito de un caso muy parecido al de Teresita. Me refiero al joven salesiano Domingo Savio, muerto a los quince aos. Qu obras llamativas o qu virtudes heroicas pudo practicar en tan pocos aos? Tal era la pregunta, que el que luego fue Cardenal Salotti haca al Papa Po X. A lo que ste respondi recuerda el Patrono de la Causa de Teresita, creando un precedente y hasta un estilo: Es el verdadero modelo para la juventud de nuestro tiempo. Un adolescente que lleva a la tumba la inocencia bautismal y que durante los breves aos de su vida no manifiesta jams algn defecto, es verdaderamente un santo. Qu ms podemos pretender? Y a la objecin de que era demasiado joven para llevarlo a los altares repuso el Papa: Razn de ms para declararlo santo. Es tan difcil para un muchacho observar las virtudes de modo perfecto! Pero Savio lo ha logrado48. Este criterio se aplic ya antes al caso de San Luis Gonzaga, en cuya Causa el Postulador, P. Andrs Budrioli, S.J., argument que, si consta de la perpetua inocencia de vida, consta tambin de las virtudes teologales y cardinales o morales, tal como lo requiere la Iglesia en una canonizacin49. Benedicto XIV, admitiendo el
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Responsio Patroni, p. 3, n. 3.

El citado P. Jess Gonzlez-Quevedo, en su folleto Teresita de la Virgen Mara (cf. nota 36), menciona documentalmente algunos hechos y reproduce varios prrafos de la carta de una joven japonesa.
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Vase en Responsio Patroni, p. 6, n. 10. Ibd., p. 7.

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valor de este criterio, requera adems que se probara una exacta observancia de los preceptos y consejos por parte del Siervo de Dios. En el caso de Teresita, un haz convergente de indicios apuntan abiertamente a una inocencia bautismal perpetuamente conservada. El Patrono de la Causa lo da por admitido y aceptado, sealando cmo a su conservacin contribuyeron su espritu de oracin, su devocin excepcional a la Virgen, su piedad eucarstica, su bondad alegre y fascinante50. Su inocencia, don de Dios, fue fruto tambin de su esfuerzo. Este esfuerzo fue creciente y constante, no slo desde el ingreso en la Congregacin Mariana a los catorce aos, sino ya desde su Primera Comunin, cuando escribi su propsito: E decidido ser santa. Sus defectos infantiles algo caprichosa, poco estudiosa quedaron superados ya entonces por su piedad eucarstica y mariana y por su bondad y generosidad. Nos llevara muy lejos un recorrido detallado de la heroicidad de todas sus virtudes. De algn modo ha quedado reflejado en la exposicin de su vida. No quiero, sin embargo, omitir una breve alusin a la vivencia de la virtud de la castidad por parte de Teresita. El Promotor de la Fe hace un explcito y admirativo reconocimiento de esta virtud, vivida por la joven madrilea de un modo angelical y a la vez luchador: Reconozco gustosamente que la Sierva de Dios, tanto en la vida secular como en la religiosa, guard ilesa la noble virtud de la castidad, y que su ejemplo puede servir de leccin y de eficaz estmulo a la juventud cristiana51. Tal vez en esta vivencia est el secreto de la fascinacin que ejerca, fruto tambin de su esfuerzo asctico. Si tuvo o no tentaciones en esta materia, es difcil de probar. En cualquier caso, se sirvi siempre de los medios ms aptos, sobrenaturales y naturales, que la hacan vivir esta virtud con connaturalidad.
Los testimonios abundan. Mencionemos el del padre de Teresita, D. Calixto, y de varios ms, entre los que destaca el del confesor P. Mzquiz, que hemos citado ms arriba (p. luego). El Patrono hace interesantes observaciones en su Responsio, p. 40, nota 61.
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Animadversiones Promotoris Fidei, p. 20.

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En esos aos de la adolescencia y juventud, tan difciles en general, ella se acercaba diariamente a la comunin, haca su meditacin, rezaba el Rosario a la Virgen, etc. Por otro lado, no descuidaba otros medios naturales: delicadeza en las conversaciones, cuidado ante los espectculos, modestia en el vestido dentro de una elegancia sencilla, alejamiento de bailes no regionales, discrecin ante los muchachos, etc. No era insensible ante stos, pero supo controlar su corazn. Su amor a la Virgen la llev a emitir un temprano voto de castidad, a una pureza excepcional y, con ella, a la conquista de todas las virtudes52. Teresita Gonzlez-Quevedo, la joven que reflejaba a la Virgen, tiene mucho que decir a la juventud de hoy. Su vida pura y alegre es su mejor mensaje, que no puede pasar de moda. Ojal podamos verla bien pronto beatificada y canonizada!

Su compaera Concepcin Prez recuerda que en vacaciones tena como lema el de la Congregacin Mariana: Guerra santa contra los sentidos, Summ., p. 108. Hemos aludido a ello ms arriba (cf p. luego).
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