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Que es el sonido

El sonido no existe en el mundo que nos rodea. Lo nico que existe son las vibraciones de un medio elstico que, generalmente, es el aire. El sonido es, en realidad, el producto final subjetivo de esa vibracin cuando incide en el odo. ste se produce cuando interactan un objeto vibrante, un medio transmisor, el odo y el cerebro.

Cmo se oye un sonido?


Para que la vibracin sea audible por el ser humano el objeto debe vibrar entre 20 y 20.000 veces por segundo. Esto equivale a decir que el sonido audible tiene una frecuencia de entre 20 y 20.000 Hz. El objeto desplaza el aire que le rodea comprimiendo y descomprimiendo las molculas que lo integran. De esta manera modifica la presin del aire de una forma peridica. El odo humano experimenta una u otra sensacin sonora segn la potencia y la frecuencia de esa vibracin. SONIDO ANALOGICO el trmino "analgico" se refiere, en general, a una serie de valores que varan a lo largo del tiempo en forma continua y se pueden representar en forma de ondas. El sonido analgico es, por tanto, una funcin continua. Se lo llama analgico porque imita o es anlogo de su seal original. Este trmino se usa como antnimo de digital. Este tipo de sonido se reproduce y guarda a travs de procesos electrnicos. En estos casos, las vibraciones de las ondas sonoras captadas por un micrfono se transforman en seales elctricas. Estos impulsos elctricos llegan al dispositivo analgico de grabacin a travs de un cable.

Dispositivos y soportes analgicos

La mayora de los equipos de reproduccin y grabacin de audio analgico han cado en desuso. Los soportes analgicos ms frecuentes eran las cintas de cassette y los discos de vinilo. En las cintas de cassette la informacin de las seales elctricas captadas por el micrfono eran grabadas magnticamente. Los discos de vinilo reproducan en sus surcos las ondas sonoras originales. Los soportes analgicos van perdiendo calidad a medida que van siendo usados o copiados.

Esto se debe al contacto fsico de los cabezales o la aguja de reproduccin con el soporte del sonido.

Caractersticas del sonido

La intensidad de un sonido expresa la cantidad de energa acstica que ese sonido contiene y se mide en decibelios (db). El tono es la cualidad de los sonidos que permite su distincin entre agudos y graves. La gama de frecuencias audibles se extiende entre los 16 - 20 Hz y los 20.000 Hz. En esta franja se comprenden los sonidos graves, medios y agudos. El timbre est determinado por el nmero e intensidad de los armnicos que acompaan a un sonido y es especfico para cada fuente sonora. El timbre hace que los instrumentos musicales que interpretan la misma nota, con la misma frecuencia, produzcan diferente impresin en el odo.

SONIDO DIGITAL
El sonido digital es toda aquella seal sonora, normalmente analgica, que se reproduce, guarda y edita en trminos numricos discretos. La seal analgica se codifica a travs del sistema binario. En el sistema binario cualquier valor puede ser representado en trminos de 1 y 0. Todas las vibraciones producidas por el aire son transformadas en seales elctricas y stas en combinaciones de 1 y 0. Esta codificacin se produce utilizando un convertidor de seal conocido como sampler.

Dispositivos y soportes digitales

Los primeros soportes de grabacin de audio digital se crearon a principios de los aos 80. Los sintetizadores y samplers digitales aparecieron tambin en estas fechas. El soporte digital ms importante ha sido el compact disc o CD, creado conjuntamente por Philips y Sony. En los CDs estndar se pueden almacenar hasta 700 mb de datos y se

reproducen a travs de un lector ptico. El declive de este soporte comenz con la aparicin de los mp3.

Ventajas del sonido digital


Las ventajas del audio digital frente al analgico son numerosas:

1.- Los sonidos grabados en un soporte digital no pierden calidad con el paso del tiempo ni por el uso (los soportes como los CDs, en cambio, s son delicados y se deterioran con facilidad). 2.- La calidad de este tipo de sonido es mucho mayor que la calidad del audio analgico (aunque, sobre esto, hay opiniones).

3.- La manipulacin y edicin del sonido digitalizado es ms sencilla y ofrece muchas ms posibilidades. 4.- El almacenamiento de archivos de audio digitales puede ser infinito mientras que en el sonido analgico est limitado por el espacio. 5.- Por ltimo, las copias del mismo archivo pueden hacerse tantas veces como se quiera sin perjudicar al original.

FRECUENCIA DE AUDIO
La frecuencia del sonido hace referencia a la cantidad de veces que vibra el aire que transmite ese sonido en un segundo. La unidad de medida de la frecuencia son los Hertzios (Hz). La medicin de la onda puede comenzarse en cualquier punto de la misma. Para que el ser humano pueda or un determinado sonido su frecuencia debe estar comprendida entre los 20 y los 20.000 Hz.

Ultrasonidos e infrasonidos

Las vibraciones de aire que oscilan un nmero de veces superior a 20.000 Hz se denominan ultrasonidos. Los ultrasonidos son perceptibles por algunas especies animales como los murcilagos o los delfines. Tambin son utilizados con fines mdicos en distintas terapias curativas, tratamientos o sistemas de diagnstico. Los infrasonidos, en cambio, son aquellos cuya frecuencia sonora est por debajo de los 20 Hz. Este tipo de frecuencia es audible para especies como elefantes, tigres o ballenas.

Tonos graves, agudos y medios

La frecuencia del sonido est relacionada con la altura de la oscilacin de la onda sonora. La altura del sonido es perceptible slo si la frecuencia de su oscilacin es la misma en un intervalo de tiempo mnimo. Los sonidos agudos tienen una altura ms elevada y mayor frecuencia que los sonidos graves. La frecuencia del sonido de los tonos agudos oscila entre los 2000 y los 4000 Hz mientras los graves van desde los 125 a los 250 Hz. Los tonos medios tienen una frecuencia de oscilacin entre 500 a 1000 Hz.

QU FRECUENCIA DE MUESTREO ES LA MS ADECUADA?

Como regla general, a mayores frecuencias, obtenemos mejores resultados. Pero la frecuencia de muestreo mnima para una buena calidad en audio digital es de 44.100 Hz (o 44.1 Khz). El teorema de Nysquist nos ayudar a entender por qu.
El Teorema del Muestreo de Nyquist-Shannon dice que se puede reproducir de manera exacta una onda si la frecuencia de muestreo es, como mnimo, el doble de la ms alta que se pueda escuchar.

Haciendo memoria, el odo humano escucha de 20 Hz a 20 Khz. Es el espectro audible. Si queremos tener un audio de calidad ptima deberemos muestrear todas las frecuencias audibles, es decir, todo el rango. Segn el teorema mencionado, para eso hay que usar una frecuencia de muestreo que sea el doble de la frecuencia mxima a recoger. Es decir, que para poder grabar sonidos digitales con frecuencias de 20 Khz, nos har falta una frecuencia de muestreo del doble de sa: 20 Khz x 2 = 40 Khz. Esta es la explicacin de por qu usamos 44.1. Podra ser 40 Khz, pero se le aument un poco y se tom 44.1 Khz como estndar, por las prdidas de muestras que pueda haber en el proceso. Cuando se transmite a travs de radio en lnea, por lo general se usan frecuencias de muestreo ms bajas, de unos 22.050 Hz. La msica suena muy grave, sin brillo. El motivo es que, segn este teorema, a esta frecuencia de muestreo slo se podrn reproducir frecuencias de hasta 11 Khz. Es decir, que quedan fuera las frecuencias agudas que son las que estn por encima de los 11 12 Khz.

Resolucin (cuantificacin) Acabamos de ver que para convertir un audio de analgico en digital tomamos una determinadacantidad de muestras, pero no hemos hablado an del tamao de dichas muestras. Precisamente, ese tamao de muestras es la resolucin. Con mayor resolucin, podremos guardar mayor informacin que nos permitir reconstruir la onda con mayor fidelidad. Es como en las cmaras de fotos. A mayor nmero de pixeles, mejor calidad de fotos. En las primeras fotografas digitales, si te acercabas, lo que pareca un terso rostro no era ms que una escalera de cuadraditos. Luego, los pixeles de las cmaras aumentaron y con ellos la definicin de las fotos. La resolucin la medimos en bits. Aunque a veces se trabaja con 8 bits, lo mejor es hacerlo con un mnimo de 16 bits. Con 8 bits tenemos 256 valores para la muestra (28) mientras que con 16 bits tenemos 65,536 (216) Realmente, las muestras que tomamos al convertir un audio analgico en digital son los valores de corriente elctrica en que el micrfono transforma los sonidos recibidos. Todos esos valores elctricos se convierten en unos y ceros y se queman, por ejemplo, en un CD. Luego, el lector de discos lee esos valores digitalizados y los vuelve a transformar en corriente de ese voltaje para que el altavoz se mueva y reproduzca los sonidos que grabamos. Si tenemos muy poca resolucin, es decir, pocos bits para guardar datos, una tensin de 1,3678 milivoltios (mV) se guardar como 1,3 mV. Mientras que si contamos

con una resolucin mayor, por ejemplo, 16 bits, se guardar la cifra completa, por lo que el sonido se escuchar igual que el original.

Tarjeta de sonido, altavoces, micrfonos

Necesitamos un ordenador dotado de una serie de dispositivos indispensables para la digitalizacin, reproduccin y edicin del sonido.

Tarjeta de sonido
La tarjeta de sonido o placa de audio es el elemento bsico. Permite la recepcin y la salida del audio y es el dispositivo digitalizador de nuestro ordenador. Recibe las seales elctricas a travs de un cable y las codifica utilizando el sistema binario. Tambin realiza el proceso contrario. Convierte la informacin digital en seales elctricas para producir vibraciones sonoras. Para todo esto posee dos microchips. Un conversor analgico digital (C-A/D) y un conversor digital analgico (C-D/A).

Altavoces y auriculares

Un altavoz es un aparato que convierte seales elctricas en sonidos. Uno o varios altavoces montados en una caja o sobre un soporte forman una pantalla acstica. Las seales elctricas son transmitidas a travs de los altavoces conectados a la placa de sonido mediante un cable. Los altavoces funcionan a travs de una doble accin. Primero convierten la energa elctrica en mecnica y sta en energa acstica. Esta energa es la que hace vibrar el aire que se convierte as en sonido. Los auriculares son altavoces especiales (uno o dos), diseados para que se puedan escuchar bien muy cerca de los oidos, de hecho, pegados a ellos. Tambin se les conoce como cascos. Los hay desde profesionales, con un sistema de sujecin a la cabeza que los hace muy cmodos, hasta modelos muy pequeos que se acoplan en el pabelln auditivo. Con cables o inalmbricos. Tambin existen aparatos que combinan unos auriculares con un micrfono.

Micrfonos

El micrfono es el dispositivo ms frecuente para la captacin de audio y su posterior digitalizacin. Las ondas sonoras son captadas por el micrfono y hacen vibrar una membrana que transforma las seales acsticas en seales elctricas. stas se transmiten al ordenador a travs de un cable que se enchufa directamente a la tarjeta de sonido. Casi todos los ordenadores disponen de una placa de sonido integrada. Los altavoces y el micrfono de serie son habituales en los equipos porttiles. En los ordenadores de sobremesa tienen que adquirirse por separado.

Formatos de sonido

Los archivos digitales de sonido pueden ser guardados en multitud de formatos, dependiendo de sus caractersticas. Existen tipos de formato que comprimen la informacin y otros que no lo hacen. Los formatos de sonido digital comprimidos son aquellos que consiguen una reduccin del tamao de los archivos de audio. Esta reduccin puede hacerse con prdida de datos o sin ella. Para reducir estos archivos se utilizan unos algoritmos de compresin llamados codecsde audio.

Norma de percepcin de ruido

La norma de percepcin de ruido o PNS es el nombre de la tcnica que se utiliza para lograr la reduccin de un archivo de sonido, es decir, para comprimir el archivo de audio. Esta tcnica se basa en las caractersticas del odo humano y en lo que es capaz, o no, de percibir. Hay ciertas frecuencias que el ser humano no puede or. A travs de la compresin se eliminan estas frecuencias, se potencian otras que escuchamos mejor y se agrupan en frecuencias similares.

La mayora de programas para comprimir audio permiten ajustar ciertos parmetros para equilibrar la calidad del archivo resultante con su tamao.

Audio sin comprimir


Los formatos de sonido digital sin comprimir son archivos de mayor tamao. Este tipo de formato es utilizado normalmente en los CDs de audio comerciales y tienen una resolucin muy alta, ya que no se han eliminado, poctenciado ni agrupado rangos de frecuencias. Los formatos de audio sin comprimir ms extendidos son WAV, MIDI, y CD-A.

Formatos de sonido sin comprimir

comprimir

de

WAV o Wave Audio Format: Los archivos de sonido digital sin este tipo ocupan mucho espacio.

Fue creado para el entorno de Microsoft en 1995 y fue el estndar de grabacin para la msica de los CDs comerciales. Es un formato muy extendido entre los usuarios de PC, ya que funciona en cualquier aplicacin de Windows. Se desaconseja su uso para internet por el gran tamao de los archivos en este formato. El formato WAV admite tanto archivos estreo como mono y diversas velocidades de muestreo y resolucin. Su extensin es *.wav.

CD-A o Compact Disc Audio: Es el tipo de archivo de sonido digital que utilizan los CDs de audio comerciales en la actualidad. Es una derivacin del formato WAV y slo pueden ser reproducidos desde un CD-ROM. El formato CD-A utiliza una frecuencia de muestreo de 44.1 kHz y un tamao de muestra de 16 bits. Este tipo de archivo requiere la conversin a otro formato para poder ser almacenado y reproducido en un ordenador. Su extensin es *.cda.

MIDI o Musical Instrument Digital Interface: No es un tipo de formato de archivos digitales de sonido como tal. Es una descripcin musical de un sonido ms que un conjunto de muestras del mismo. El audio resultante depende directamente del reproductor MIDI que se utilice.

El formato MIDI almacena informacin acerca del instrumento usado y de la forma en que se ha tocado. Es considerado el formato estndar en msica electrnica. Su extensin es *.mid.

http://www.fotonostra.com/digital/sonido.htm