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AOMAQIHaH EHEJkifOTKArE^IHMA

Gass
Book

LjMM
:

YUDIN COLLECTION

^^

COURS
DE

PHILOSOPHIE
Cffons
ru

Cours
1828.

i'tf.

ON TROUVE CHEZ
'

LES MEMES EDITEURS


i

Fjragmens philosophiques, par M. Victor Cousin,


in-8.
7

A'olnme
fr.

5o

c.

De la

religiot, considre dans sa source, ses formes et ses


;

dveloppemens

par M. Benjamin Constant. 4 vol.in-8


est sous presse.

3o

fr.

Le lome quatrime

Essais philosophiques sur


Priestley,

les

systmes de Lo(:ke, Berkeley,


)

Horne-Tooke

etc.

-puT
i

M. Dugald'Stewarl^

traduit

de l'anglais par Charles Huret.

vol. in-80.

fr.

Esquisses de philosophie morale, par M. Dugald-Stewart


traduit par

M, Th. Jouffroy.

yol. in-8.

fr.

Mlanges philosophiques de
Prface du traducteur,
i

sir
,

de l'englais; par Lon-Simond

James Mac-Iivtosh, trad. D, M. P., pr-cds d'une


7
fr.

yol. ia-8. 1828.

OEuvres politiques de m. de Pradt, ancien archevque de


Malines. j^ vol. in-8. Paris, 1828.

i58fr.

Des Lacuites et des Besoins de la Lgisl^tioi franaise


en matire politique
de sanction dans
sur le jury en France
et

en matire criminelle, ou du dfaut


,

les lois
;

d'ordre puhlic

prcds d'observatiojis
2 vol. in-8.

par M. I.-M. Legraverend.

Nouvelle dition. Paris, 1828.

12

fr.

Collection des Constitutions, Chartes et I-ois fondamentales des peuples de l'Europe et des deux Amriques, avec
des Prcis offrant
litiques
l'histoire

des liberts et des institutions po-

chez

les

nations modernes; par

MM.

Dufau, DuNouvelle

vergier et Guadet. 6 gros vol. in-8. Paris, 1828.


dition.

5o
,

fr.

Lettres de Junius

traduites de l'anglais, avec des notes histo-

riques et politiques ; par

M.

Parisot.

Nouv.

dit. 2 v, in-8.

2 fr.

PARIS.

DE L'IMPRIMRRIE HE RIGNOUX,
,

rue des Fiancs-Bourjreois-S. -Michel

8.

^'''-'c'.'.

,./

PKilosoplic,)

COURS
DE

PHILOSOPHIE
PAR
M. V.
I.,V

COUSIN,
FAf.ni-T DES

rP.OTE8SEt'R DE PHTLOSOTRIE A

LETTRES DE

fAr.tS,

INTRODUCTION
A L'HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

PARIS.

PICHON ET DIDIER, EDITEURS,


LIBRAIRES -COMMISSIONNAIRES, SUCCESSEURS DE BCHET AN
QTJAr DES

AUGUSTINS,

W'^

47.

1828.

AVIS DES EDITEURS,


par M. Cou-

Les leons

faites cette anne'e

sin sont une vaste introduction au cours


qu'il se

propose de

faire l'anne prochaine^

Avant d'entrer dans l'examen d'aucune


cole philosophique particulire, M. Cousin devait et
il

a voulu

marquer
celle

la

place

de de

la

philosophie dans l'ensemble des con,

naissances humaines
la

de

l'histoire
l'his-

philosophie dans l'ensemble de

toire gnrale, et mettre d'abord son au-

ditoire en possession des vues thoriques


et historiques qui prsideront

son en-

seignement.
traits
les

Il

a donc esquiss grands

caractres

qui distinguent

les

principales poques

de l'humanit

tou-

jours en les rapportant aux lmens fon-

damentaux de notre nature et aux essentielles de l'esprit humain, dont


,

lois
l'ex-

pression

la

plus

abstraite

est

ce qu'on

appelle la mtaphysique, ou la philosophie

VJ

AVIS DES EDITEURS.


dite.

proprement

Si la philosophie, selon

M. Cousin

est l'expression la plus leve

et le dernier

mot de la

socit

toute grande
;

poque historique doit avoir


le

sa philosophie
la

dix-neuvime
la

sicle

aura donc

sienne.

Ce qui

distinguera des autres et lui don,

nera sa physionomie propre


tisme. L'clectisme,

ce sera Y clecles parties


,

dans toutes
dans
,

de
la

la

philosophie
,

la

mthode

dans

psycologie

la

logique

l'ontologie , etc.

tel est le

systme que M. Cousin prsente


d-

la

jeunesse franaise. Aprs avoir

montr
le

l'insuffisance des deux coles qui se


le

sont partag

dix -huitime sicle, savoir,

sensualisme en Finance, reprsent par


,

Condillac et ses disciples


,

l'idalisme

en

Allemagne reprsent par Kant


M. Cousin
liation
trait

et Fichte,
la

tablit

que l'uvre de

philo-

sophie nouvelle sera de chercher

la

conci-

de ces deux coles. Cet clectisme,


les

de paix entre

lmens divers de

la
le

philosophie contemporaine, M. Cousin


reconnat et
le suit

dans toutes

les parties

de l'ordre social actuel. En politique, par

AVIS DES DITEURS.

YIJ

exemple,
le

la

Charte est une transaction entre


nouvelle, entre
l'l-

pass et

la socit

ment monarchique

et l'lment populaire.

En
que.

littrature, c'est l'accord

de

la lgiti-

mit classique avec l'innovation romanti-

Nous n'avons pas besoin de


le

dire avec

quelle puissance de dialectique le professeur,

dans
les

cours de ses treize leons, a dduit

applications de son systme philoso,

phique faisant rentrer toutes


de
la civilisation
,

les

branches
des

dans

les

cadres de ses
la ralit

classifications

et

dmontrant

formules mtaphysiques qu'il avait d'abord


tablies.

Nous continuerons au mois de novembre


prochain
la

publication par leons de

la

suite de ce Cours.
les

Un

prospectus indiquera

conditions de cette nouvelle souscrip-

tion.

TABLE ANALYTIQUE
DES MATIERES

CONTENUES DANS CE VOLUME.

PREMIERE LEON.
Matires du cours
de
la
:

Introduction

l'histoire gnrale
:

philosophie

Sujet de cette premire leon


la

tablissement de ce point, que


rel, et

philosophie est

un besoin

un produit

ncessaire de l'esprit humain.


l'esprit
:

Enude

mration des besoins fondamentaux de

humain, des
i^ Ide

ides gnrales qui gouvernent son activit


Y'

utile,

sciences

mathmatiques

et physiques, industrie,
,

conomie politique; a^ ide du juste


jurisprudence; 3 ide du beau
religion, culte; 5^ de la rflexion
^

socit civile

Etat,

Fart; 4 ide de Dieu,


ralit et ncessit

du be-

soin et

du

fait

qui sert de fondement la philosophie.

La

philosophie, dernier dveloppement et dernire forme de


la

prmatie de

La philosophie, source de toute lumire. Suphilosophie. Sa ne Son rapport avec domine accepte tout
pense.
la

tolrance;

dtruit rien,

et

tout.

la civilisala

tion

du dix -neuvime sicle.

Indication du sujet de

pro-

chaine leon.

IP LEON.
Rcapitulation de la dernire leon. Sujet de celle-ci
Vrification des rsultats psycologiques par Thistoire.
:

TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES

philosophie a-t-eile eu une existence historique , et quelle a


t cette

existence?
la

i**

Orient.
2**

Son

caractre gnral.
et

Naissance de

philosophie;

Grce
la

Rome. Leur

ca;

ractre gnral.

Dveloppement de

philosophie. Scrate

3^

Moyen

ge. Scolastique; 4 Philosophie

moderne. Des-

cartes; 5^ Etat actuel de la philosophie.

Vues sur Tavenir,


aucune po-

Conclusion

que

la

philosophie n'a

manqu

que de l'humanit; que son rle


poque,
et

s'est

agrandi d'poque en

qu'elle tend devenir sans cesse

une portion

plus considrable de Thistoire.

IIP LEON.
Rcapitulation des deux dernires leons.
la

Un mot
:

sur

mthode employe.

Sujet

de cette leon

appliquer
la

l'Histoire de la Philosophie ce qui a t dit

de

philoso-

phie. 1

Que

l'Histoire de la Philosophie est

un lment
l'Histoire

spcial et rel

de l'Histoire universelle

comme
;

de

la Lgislation,

des Arts et des Religions

2 que l'Histoire
les autres parties

de

la

Philosophie est plus claire que toutes


et qu'elle

de l'Histoire,

en contient

l'explication.

Dmons-

tration logique.
la civilisation

Dmonstration historique. Explication de


la philosophie.

indienne par

Bhagavad-Gita.
la

Grce. Explication du sicle de Pricls par

philosophie
sicle

de Socrate. Histoire moderne. Explication du xvi


])ar la

philosophie de Descartes. Explication du xviii* sicle

par

la

philosophie de Condillac

et d'Helvtius.

la

3"
le

Que
d-

l'Histoire de la Philosophie vient la

dernire dans
,

veloppement des travaux historiques


])hie est le
l'esprit, et

comme

philoso-

dernier degr du dveloppement intrieur

de

du dcvelo])pnenl d'une poque.


de
la

Rapport de
gnral.

l'Histoire

Philosophie l'Histoire en

En

CONTENUES DANS CE VOLUME.


Orient pas d'Histoire, par consquent pas d'Histoire de
philosophie.

Xj
la

De
la

la situation

favorable de notre

sicle

pour l'Histoire de

Philosophie.

IV

LEON.
la fois spciale et

Que

l'Histoire

de

la

Philosophie est

gnrale

Des

qualits d'un historien de la philosophie.

De

l'amour de l'humanit.

De

la
;

mthode

historique.

Deux

mthodes. Mthode empirique


praticable, et

qu'elle est

peu prs imfaits.

ne peut donner

la

raison des

De

la

mthode
une

spculative.

Alliance des deux mthodes

en

seule, qui, partant de la raison


,

humaine, de

ses l-

mens de

leurs rapports et de leurs lois, chercherait le dvecela

loppement de tout
pareille

dans

l'histoire.

Le

rsultat d'une

mthode

serait l'identit

du dveloppement

int-

rieur de la raison et de son dveloppement historique,


l'identit

de

la

philosophie et de l'histoire de
cette
:

la

philosophie.
la

Application de
mens de
tous
la

mthode. Trois points que

m-

thode doit embrasser

i L'numration complte des i-

raison; 2 leur rduction; 3 leurs rapports et


rapports.

leurs

et

Antcdens historiques de
Kant. Vices

celte

recherche.
1

Aristote

de leur thorie.

numration des lmens de


l'unil
et la

la raison; 2 rduction

deux,

varit, l'identit et la diffrence, la


la cause

substance

et le

phnomne,

absolue et la cause
et la

relative, le fini et Tinfini, la pense

pure

pense d-

termine;
essentiels

3**

rapports.
la

Contemporanit des deux lmens

de

raison dans l'ordre de leur acquisition.

Dans

l'essence, supriorit et antriorit de l'un sur l'autre.


le

Dans

temps, coexistence ncessaire des deux.

Gnra-

tion de l'un par l'autre.

Rsum.


TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES
V

xij

LEON.
comme
lois

Rcapitulation. Trois ides,

de

la raison.
l'intelli-

Indpendance absolue des


gence divine elle-mme.
gence.

ides.

Ides, comme

Du

vrai caractre de l'intelli-

l'univers.

Rponse quelques objections. Passage de Dieu De Tunivers comme manifesDe


la cration.

tation de l'intelligence divine et des ides qui la constituent.

Que
la

ces ides passent dans le


et la

monde,

et

en font l'harmonie,

beaut

bont.

Expansion
:

et attraction; etc.
la

Humanit. L'homme, microcosme


universelle en. abrg.

psycologie, science

Fait psycologique

ou

fait

fonda-

mental de conscience
leur rapport.

trois termes encore, le fini, l'infini et

Tous
temps
,

les

hommes

possdent ce

fait

la seule

diffrence possible est le plus

ou moins de
tel

clart qu'il

prend avec

le

et la

prdominance de

ou

tel l-

ment, selon
accorde.

l'attention plus

ou moins grande qu'on

lui

Qu'il

en

est

de

mme du

genre humain. Son

identit est l'identit des trois lmens dans la conscience

du genre humain. Les

diffrences viennent de la
les autres.

prdomi-

nance de l'un d'eux sur

Ces diffrences consti-

tuent les diffrentes poques de

l'histoire.

VI
Rcapitulation.
science.

LEON.
le fait

Retour sur
la

fondamental de con-

Distinction de la forme rflchie de ce fait et de


la

sa

forme spontane. Caractre de


dans
le fait

spontanit.

Que

c'est

de

spontanit de la raison que se d-

clare l'indpendance absolue et Timpersonnalit des vrits


rationnelles.

Rfutation de Kant.

Identit de la raison
la vrit.

humaine dans l'aperception spontane de


flexion, lment de diffrence.

Ncessit

Rde
la

et utilit

CONTENUES DA.NS CE VOLUME.


rflexion.

Xll]

Histoire,

condition de tout dveloppement:


succession; condition de la

temps; condition du temps:


succession
et utilit

particularit, division, contradiction; ncessit


cela.

de tout

But de Thistoire. De
VIP LEON.

la vraie

per-

fectibilit,

Qu'il

ne peut y avoir plus de

trois

grandes

poques historiques.

Rcapitulation de

la

spontanit et de la rflexion dans


,

Rflexion lment d'erreur Histoire poques. Trois de poques. poques, ni plus ni moins. Ordre de Ordre de Ordre de gnration. Du plan
l'individu et dans l'espce humaine.
et

diffrence.

ses

ces trois

succession.

de

l'histoire

comme

manifestation

du plan de

la

Providence.

Optimisme historique.
VHP
Retour sur
leon.
le

LEON.
la

systme historique esquiss dans


l'a

dernire

Mthode qui

donn. Beaut de

l'histoire ainsi

conue; sa moralit; son caractre scientifique.

Injuste

mpris des philosophes pour


branche.

l'histoire.

Rfutation de Male:

Des

rgles de l'histoire. Rgle fondamentale


,

rien d'insignifiant

tout a

un

sens

tout se rapporte quel-

que

ide.

Application de
lieu pris

cette rgle la

gographie phy,

sique.

Tout

en grand reprsente une ide

une des

trois ides auxquelles toutes les ides

ont t ramenes.
et

Question gnrale du rapport des lieux l'homme

par

consquent tout ce qui


climats.

est

de l'homme.

Question des
qui convien-

Dfense
trois

et explication

de l'opinion de Montes-

quieu.

Dtermination des lieux et des climats


grandes poques de
l'histoire.

nent aux


Xiv

TABLE AjS'ALYTIQUE DES MATIERES


IX'^

LEON.
la

Sujet de la leon.

De la

philosophie de l'histoire applique

l'tude des peuples. carter


mitif.

question d'un peuple pri-

Rechercher:
,

i^ L'ide d'un peuple, 2

Le dvelop-

pement de

cette ide. 3^
et

Dans

tous les lmens constitutifs


les lois
,

d'un peuple
religion,

d'abord dans l'industrie ,

l'art et la

Saisir les rapports

de ces lmens entre eux,


postriorit, de supriorit

leurs rapports d'antriorit

ou de
leur

ou

d'infriorit, surtout
la

harmonie dans

l'unit

du

peuple. 4^ Dans

philosophie.

La philosophie

rflchissant

tous les lmens d'un peuple est l'expression dernire de ce

peuple.

Des peuples
Des
la

diffrens d'une

mme poque

entre

eux considrs dans leurs ressemblances. Que l'expression


dernire de cette poque, dans son unit, est emprunte
la philosophie.

diffrences des diffrens peuples d'une

poque. Ide de

guerre. Sa ncessit.

Son
la

utilit.

Motifs
lois

de

la clbrit

des grandes batailles.


incertain.
la

Que
de

guerre a ses

et n'est

pas

un jeu
de

Moralit de
,

la victoire.

Importance historique de
peuple,

guerre

l'tat militaire,

d'un

mme

la stratgie.

Conchision.
:

X*^

LEON.
les

Rcapitulation de la dernire leon. Sujet de celle-ci

grands hommes.

Leur ncessit

et leur caractre propre.

Les grands hommes rsument


Thorie de
la

les

peuples

les

poques,

toute l'humanit, lanature et l'ordre universel.

Histoire du Les
les

grand homme. Nat et meurt propos. Sonsigne estsuccs.


puissance.

Thorie
sont

de

la

gloire.

grands hommes considrs comme de

simples individus dans

leurs intentions et leurs qualits personnelles. Petitesse des

plus grands

hommes.

Quelles

les

poques

plus

CONTENUES DANS CE VOLUME.


favorables au dveloppemenl des grands

X
?

hommes
la

Quels

philoso-

sont les genres les plus favorables au dvelo])pement des

grands hommes?
Lutte des grands
phie.

De

la

guerre

et

de

philosophie.
la

hommes dans la

guerre et dans

Absolution du vainqueur.

XP LEON.
Sujet de la leon
toire
:

Examen

des grands historiens de l'his-

de rhnmanit.

Que
:

l'ide
sicle.

d'une histoire universelle

appartient au dix-huitime
universelle. Ses lois

Difficult

de

l'histoire

i^ N'omettre aucun lment de


sicle.

l'hu-

manit; 1^ n'omettre aucun


verselle devait

Que

l'histoire uni-

commencer par

tre exclusive.

Que
De

le

premier point de vue exclusifdevait tre au commencement

du dix-huitime

sicle, le point

de vue religieux.
,

VHistoire universelle de Bossuet. Ses miltes

ses dfauts.

Ncessit d'un point


cessit d'un point

de vue politique

exclusif.

De

l la

Science nouvelle de Vico. Ses mrites, ses

dfauts. N,

de vue plus comprhensif d'une histoire

universelle plus complte, mais plus superficielle sur chaque


partie.

De l Herder

ides

pour une philosophie de V histoire.


,

Ses mrites, ses dfauts.


son, Turgot,

Un mot sur Vohaire Fergusuniverselle Coudorcet. Etat de


l'histoire

depuis Herder. Richesse des travaux particuliers. Ncessit


d'une nouvelle histoire universelle.

Xlle
Sujet de la leon
phie.
:

LEON.
historiens de la philosol'histoire
la

Des grands

Conditions d'un grand dveloppement de


philosophie
:

de

la

i"

un grand dveloppement de

philo-

sophie elle-mme; 2" un grand dveloppement de l'ruditioi

Le premier

mouvement de

la

philosophie moderne

a t

XVJ,

TABLE ANALYTIQUE DES MATIERES, ETC.


;

le cartsianisme

le cartsianisme devait

produire

et

il

produit une
Brucker.

histoire de la philosophie qui le reprsente.

Son

caractre gnral ; ses mrites et ses dfauts.


la

Le second mouvement de
lutte

philosophie moderne est


la fin

la

du sensualisme

et

de l'idalisme

du dix-huitime

sicle.

De

deux
:

histoires de la philosophie dans des di-

rections opposes

Tiedemann et Tennemann. Leur carac-

tre gnral. Leurs mrites et leurs dfauts.

tat prsent
:

des choses.

XlIIe

LEON.
travaux de d-

tat actuel de l'histoire de la philosophie


tail.

Ncessit d'une nouvelle histoire gnrale de la phi:

losophie. Condition

un nouveau mouvement philosophique.


caractre de ce

Dtermination du
l'clectisme.

nouveau mouvement
la

Symptmes de phie europenne. E.acines de


socit en

l'clectisme dans

philoso-

l'clectisme dans l'tat de la

Europe

et

particulirement en France. Analyse

de

la

Charte.
,

Consquences ncessaires
sur le caractre de
la

du rgne de

la

Charte

mme

philosophie.
l'histoire

Caracla

tre correspondant

que doit prendre


et

de

philo-

sophie.

Caractre

but de ce cours.

Conclusion.

ERRATA.
Dans
la
S^'

leon, page ii6, au

lieu

de l'homme lout

lisez

rhomme rien.
Dans
savoir.
la 8^ leon,

page

12, lisez

de

[a-opta

de

h-qv., Triarap-ai

Dans

la

ic

leon, page 2g, lisez

Deus ex Machina.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

SOMMAIRE.
Matiire du cours
Histoire gnrale de la philosophie

comme

introduction l'histoire particulire de la philoso-

phie platonicienne.

Sujet de cette premire leon


,

Eta-

blissement de ce point
rel^ et

que

la philosophie est

un besoin

un produit ncessaire de Tesprit humain.

Enum,

ration des besoins fondamentaux de T esprit


ides gnrales qui gouvernent son activit
tile
,
:

humain

des

Ide de Vu,

sciences mathmatiques et physiques


;

industrie
,

co,

nomie politique
jurispruderiice
;

20 ide du juste

socit civile

Etat
/>*<?

3 ide du beau
;

^Wrl;
,

^o ide de

religion

culte

5o de la rflexion

ralit et ncessit

du

besoin

et

du

fait
,

qui sert de fondement la philosophie.

La
de

philosophie
la pense.

dernier dveloppement et dernire forme

La

philosophie

source de toute lumire.


;

Suprmatie de
rapport avec

la philosophie.

Sa tolrance
domine
'

ne dtruit

rien, accepte tout, explique tout, et


la civilisation

tout.

du dix-neuvime

sicle.

Son In-

dication du sujet de la prochaine leon.

I^^

LEON. 17 AVRIL 1828,

COURS

DE L'HISTOIRE
LA PHILOSOPHIE.

Messieurs,

Je ne puis

me
1

dfendre d'une motion pro cette chaire laquelle

fonde en

me retrouvant
en
815
,

m'appela ,

le

choix de

mon

illustre

matre et ami,

M. Royer-Collard. Les premiers


n'est plus

coups d'un pouvoir qui

m'en car-

trent; je suis heureux et fier d'y reparatre au-

jourd'hui ,au retour des esprances constitution-

4
nelles

COURS

de

la

France

applaudis s emens

et

dans ma

loyale reconnaissance, j'prouve le be-

soin d'en remercier


le

publiquement

mon

pays

Roi,

et l'administration nouvelle.
)

(^Applau-

dis s emens.

Spar du public depuis

huit annes,

j'ai

perdu 5 Messieurs

toute habitude de porter

la

parole devant de pareilles assembles. Accou-

tum, dans ma

retraite

ces formes de la

pense qui peuvent bien nous servir nous entendre avec nous-mmes, mais non pas toujours nous faire entendre des autres,
j'ai

bien
qui

peur de ne savoir plus trouver


conviendraient un

les paroles

nombreux

auditoire

et

de

transporter cette chaire les monologiies d'un


solitaire.

y a quelques semaines

j'ignorais

encore que je dusse paratre devant vous; nulle


prparation ne m'accompagne et ne

me soutienL
diffrer la

La prudence me
reprise de

conseillait
,

donc de
de

mes leons

et

travailler les

rendre^ pour l'anne prochaine, moins indignes

de votre

intrt.

Mais ce n'taient

Messieurs
et j'ai

que des considrations personnelles,


bien faire de
les

cru

mettre mes pieds pour ne

songer qu'

faire

mon

devoir; et
la

j'ai

regard

comme un

devoir, aussitt que

parole m'-

tait

rendue, d'en

faire

usage, de renouer

la

chane interrompue des traditions de l'Ecole

normale, de reparatre sur


premiers travaux
,

le thtre

de mes

d'y rallier ceux qui se souici,

viennent encore de moi, et devenir

aux d-

pens de

ma
la

vanit et de

cause de

philosophie.
,

ma personne^ servir la Au lieu de consulter


mes
intentions

mes

forces

je

me

suis fi

connues
rapporte
le

et
,

une ancienne indulgence. Je vous


,

Messieurs

le

mme

professeur

le
la

mme mme mme

enseignement,

les

mmes

principes,

zle; puiss-je retrouver

parmi vous

confiance!

En

jetant les yeux autour

de moi, je

me

rendrai

moi-mme

ce tmoi-

gnage, quau milieu des agitations de notre

poque, parmi

les

chances diverses des vne-

mens politiques auxquels j'ai pu tre ml, mes vux n'ont jamais dpass cette enceinte. Dvou touc entier
la philosophie
,

aprs avoir
elle, je

eu l'honneur de souffrir un peu pour

viens lui consacrer, sans retour et sans rserve,

tout ce qui

me

reste

de force

et

de vie(iVo^-

veauDc applaudis s emens. y.


Messieurs, je

me

propose, l'anne prochaine,


la

de vous introduire dans


faire

Grce,

et

de vous

connatre cette philosophie admirable

COURS
laquelle Platon a

donn son nom,


qu'il

et qui rap-

pelle la fois tout ce qu'il

y a de plus profond
y a de plus gra-

dans

pense et tout ce

cieux dans l'imagination. Mais pensez-y, Messieurs,

un systme, quel

qu'il soit, peut-il tre

compris isolment ?
le plus

l'esprit le plus

pntrant et

ferme peut-il prdire avec une prcision


consquences inconnues

infaillible toutes les

l'auteur

lui-mme , qu'un systme contient dans

son sein? Et pourtant que sont des principes


sans la chane de leurs consquences !Un systme

ne peut tre totalement compris qu'autant que


l'on connat toutes les
l'histoire s'est

consquences relles que


tirer

charge de

de ses principes.

D'un autre ct on ne connat pas un systme,


si

l'on

ne

sait

pas d'o

il

vient, quels sont ses


il

antcdens, quels systmes

prsuppose. Pla-

ton, par exemple^ ne peut tre compris sans


ses successeurs, les noplatoniciens,

tout le

monde en

convient; mais Platon ne peut tre

compris davantage sans ses devanciers, sans ses


pres, pour ainsi dire
Si
,

Heraclite et Pythagore.

donc. Messieurs,

je

veux vous
la

faire

com-

prendre un peu profondment


platonicienne
,

philosophie

il

faut

que

je la

mette en rap-

port avec l'poque gnrale de l'histoire de


philosophie laquelle elle appartient.

la

Mais ce qui

est vrai

d'un systme, est vrai


l'histoire

galement des diffrentes poques de

de

la

philosophie.

Une poque, en
la

effet, n'est

pas autre chose que

domination d'un seul


a ses

grand systme qui lui-mme


et ses

antcdens

consquens,
;

qu'il faut

galement conl'histoire

natre

de sorte qu'eussiez-vous rduit


la

entire de

philosophie un trs-petit

nom-

bre d'poques , pour comprendre une seule de


ces poques
,

il

faudrait les connatre

peu prs

toutes avec leurs rapports.

Je regarde donc

comme

indispensable de

vous prsenter d'abord, pendant le court espace


qu'il

nous reste parcourir


,

d'ici

aux vacances

prochaines

comme
la

introduction l'exposition

complte de

philosophie platonicienne et de

l'poque philosophique laquelle elle appartient,

une revue gnrale de toutes


de
la

les

poques

de

l'histoire

philosophie. Sans doute j'efIl

fleurerai tout, mais je toucherai tout.

faut

d'abord tracer le cadre


tard le tableau
les diverses
,

sauf achever plus

approfondir successivement
l'histoire

poques particulires de
et,

del philosophie,

par exemple , Tanne pro-

8
chane
,

coulis
la

grande poque que remplit presque


la

entirement
rai d'ailleurs

philosophie platonicienne. J'au-

dans ce plan l'avantage de

m^

d-

ployer plus

mon

aise.

Tous

les

problmes

que peut

se proposer la

pense humaine ayant

t successivement soulevs par les diffrens


sicles
ainsi
et

par les diffrentes coles


cette chaire.

seront

amens

L , sur

les

hauteurs

de

la

science et de l'histoire, le public qui ne

me
o
vert

connat plus, et qui veut savoir avant tout


je

compte
but

le
,

conduire

verra plus dcou-

mon

mes

desseins et pour ainsi dire

cette toile philosophique qui doit

nous servir

de lumire

et

de guide dans

la

vaste carrire
,

que nous avons parcourir ensemble


ont partag

dans

l'tude et l'examen des diffrentes coles qui


l'esprit

humain

et

des diffrens
,

problmes qui

l'ont agit.
,

Ainsi
la

Messieurs
;

pour
cette

l'an

prochain
,

Platon et

Grce

pour

anne

Fhumanit tout entire


de
la

et l'his-

toire gnrale

philosophie.

Mais, Messieurs, vous apercevez -vous que


je raisonne dans

une hypothse que bien des


des problmes

personnes peut-tre seront tentes de ne pas

admettre, savoir, que


et

l'histoire

des coles philosophiques n'est pas un registre

9
d'imaginations arbitraires,
n'est pas le produit
le

que

la

philosophie

d'une vaine rverie, mais

dveloppement ncessaire d'un besoin rel


la

de

pense. C'est sur quoi

il

faut s'entendre

avant tout.
tradition

La

philosophie n'est - elle qu'une

de chimres closes un jour des r-

veries de quelques

hommes de

gnie
et

rpan-

dues dans

le

monde, propages
?

maintenues
la

par l'autorit de leur exemple, ou est -elle


fille

lgitime de l'humanit

Appartient-elle
l'esprit

seulement Platon et Aristote , ou

humain lui-mme
un luxe de
la

N'est-elle
,

qu'un caprice

et

pense

ou

a-t-elle

son fonde-

ment dans
tous
,

la

nature qui nous est

commune

et

par consquent a-t-elle un rang dans

l'ensemble des connaissances humaines, et son


histoire est-elle

une chose srieuse ? L'examen


le sujet sp-

de cette question prliminaire fera


cial

de cette leon.

Il
si

faut d'abord, Messieurs,

que nous sachions


simple habitude
nos efforts

nous sommes amens


,

ici_,

vous par une curiosit vaine


,

moi par une


nous mettons

on

si
,

en

effet

en

commun non pour tourmenter


un besoin plus lev, mais

plus ou moins ingnieusement des chimres,

mais pour

satisfaire

O
aussi rel

COURS

que tous

les autres

et

inhrent

la

constitution

mme

de l'humanit.
la

Aussitt que

l'homme a

conscience de

lui-mme,

il

se trouve dans
^

un monde tran-

ger ^ ennemi

dont

les lois et les

phnomnes
l'intelliil

semblent en contradiction avec sa propre existence.

Pour

se dfendre,

l'homme a

gence
vit
la
5

et la libert. Il

ne se soutient^

ne

il

ne respire deux minutes de


prvoir,

suite qu'
la

condition de

c'est--dire
lois et ces

condition d'avoir connu ces

phnos'il

mnes qui

briseraient sa frle existence,

n'apprenait peu peu les observer,

me-

surer leur porte

et

calculer leur

retour.

Avec son
pe
et

intelligence successivement dvelopil

bien dirige,

prend connaissance de ce
il

monde; avec
le

sa libert,

le
il

modifie, le change,
arrte les dserts,

refait

son usage

creuse des fleuves ,

aplanit des

montagnes ; en
il

un mot, dans
cette suite

la

succession des sicles,

opre

de prodiges dont nous sommes aula

jourd'hui peu frapps par le sentiment et

longue habitude de notre puissance


effets.

et

de ses

Messieurs ,

le

premier qui

la plus fai-

ble distance de sa personne , mesura l'espace qui

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
l'environnait^

I t

compta

les objets

qui se prsen-

taient lui, et observa leurs proprits et leur

action, celui-l a cr et mis au

monde

les

sciences mathmatiques et physiques. Celui qui,

dans

le

moindre degr, modifia ce qui

lui faisait

obstacle, celui-l a cr l'industrie. Multipliez


les sicles,

fcondez ce faible germe par les


,

travaux accumuls des gnrations

et

vous

aurez tout ce qui est aujourd'hui. Les sciences

mathmatiques

et

physiques sont une conqute


les secrets

de l'intelhgence humaine sur


:

de

la

nature l'industrie est une conqute de


sur les forces de cette
tel

la libert

mme nature. Le monde,


lui tait

que Fhommele trouva,


tel

tranger; le

monde,
est
lui

que

l'ont fait les sciences


,

mathmarefait

tiques et physiques

et, leur suite, l'industrie,

un monde semblable
son

l'homme ,

par

image.

En

effet,

regardez autour

de vous, vous n'apercevrez gure que vous-

mme,
gence

vous trouverez partout


et

la

forme plus
de
l'intelli-

ou moins dgrade
et

affaiblie

de

la libert

humaine. La nature

n'a-

vait fait

que des choses,

c'est--dire des tres

sans valeur.

L'homme

mtamorphos

les

choses, et, en leur donnant sa forme, y a

mis au moins l'empreinte de

sa personnalit,

12
les a leves

COURS
des simulacres de libert et d'in-

telligence

et par-l leur a

partie de la valeur qui

communiqu une rside en lui. Le monde


,

primitif n'est qu'une base


vail

une matire au
dans

tra-

de l'homme

toute la valeur premire


la

que

l'analyse puisse lui laisser, est

pos-

sibilit

que l'homme en
noble destine,

fasse usage. C'est l

sa

plus

comme
le

la

destine

de l'homme, j'entends, dans ses rapports avec


le

monde,

est

de s'assimiler

plus possible

cette nature, de la

mtamorphoser, d'y ddont

poser et d'y faire briller sans cesse davantage


la libert et l'intelligence
il

est

dou. L'in-

dustrie, je

me

plais le rpter, est le

triomphe

de l'homme sur la nature qui tendait l'envahir


et la dtruire
lui, et se
,

et qui

elle-mme recule devant


n'est

mtamorphose entre ses mains ; ce


elle n'a pas d'autres
la

pas moins que la cration d'un

nouveau monde
bornes que
j

par l'homme
celles

de

la

puissance de

pense

sa fin est

l'entire absorption

de la nature dans l'humanit.


le secret

L'conomie politique explique


tt le dtail

ou plu-

de tout cela

elle suit les

progrs de

l'industrie^ qui sont

eux-mmes

attachs aux

progrs des sciences mathmatiques et physiques.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
J'espre
,

l3

Messieurs

qu'on ne m'accusera

pas d'injustice envers les sciences mathmatiques et physiques^ envers l'industrie et l'-

conomie politique?
s'il

Je

demande seulement
a-t-il

n'y a pas d'autres sciences que les mathet la

matiques

physique? N'y

pas d'autre

pouvoir que celui de l'industrie? et l'conomie


politique puise-t-elle toute notre capacit intellectuelle?

Les mathmatiques

et la

physique 5

l'industrie et l'conomie politique ont


et

un

seul

mme

objet,
celle-ci
la

l'utile.
:

La question

se

change

donc en
se

Futile est-il le seul

besoin de

notre nature,

seule ide laquelle puissent


les ides

ramener toutes

qui sont dans

l'in-

telligence, le seul

ct par lequel
le seul

l'homme
caractre
fait,

considre toutes choses, et


qu'il

y reconnaisse?

Non;
si

c'est
les

un

Mes-

sieurs,

que, parmi toutes


les relations
il

actions

qu'en-

gendrent

diverses des

hommes

entre eux,
d'utiles

en est qui, outre leur caractre


nuisibles,

ou de

nous en prsentent en-

core un autre, celui d'tre justes ou injustes":

nouveau caractre
et qui va produire

aussi rel

que

le

premier

de nouveaux rsultats aussi


admirables

certains

que

les

premiers et plus

encore.

l4
L'ide

COURS

du juste

est

une des

gloires

de

la

na-

ture humaine. L'homme l'aperoit d'abord , mais


il

ne

l'aperoit

que

comme un

clair
;

dans
il

la

nuit profonde des passions primitives sans cesse viole


le
,

la voit

et tout

moment

efface par

dsordre ncessaire des passions et des int-

rts contraires.

Ce

qu'il a

plu d'appeler

la so,

cit naturelle, n'est

qu'un tat de guerre


fort, et

o
la

rgne

le droit

du plus

l'ide

de

justice n'intervient gure

que pour tre foule


Mais enfin cette ide

aux pieds par

la passion.

frappe aussi l'esprit de l'homme; et elle rpond


si

bien ce qu'il y a de plus intime en lui que peu peu ce lui devient un besoin imprieux

de
,

la

raliser, et tout

comme,
la place

au-

paravant

il

avait
l'utile

form une nature nouvelle


,

sur l'ide de

de

mme

ici,

de

la socit primitive,
il

o tout

tait

confondu,

cre une socit nouvelle sur la base d'une


,

seule ide

celle

de

la justice.

La
la

justice consl'Etat est


,

titue , c'est l'tat.

La mission de
par

de

faire respecter la justice

force

d'aprs

cette ide

inhrente celle de

la justice, savoir

que

l'injustice

doit tre non-seulement rpri-

me , mais
nouvelle,

punie.
la

De l.

Messieurs, une socit

socit civile et politique, laquelle

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
n'est pas

l5

moins que

la

justice

en action

par

le

moyen de Tordre

lgal

que reprsente

l'tat.^

L'tat ne tient aucun compte de l'infinie varit

des lmens humains qui taient aux prises dans


la
il

confusion et

le

chaos de

'

la socit naturelle

n'embrasse pas

Thomme

tout entier

il

ne

le

considre que par son rapport l'ide du juste


et

de

l'injuste

c'est--dire

comme

capable de

commettre ou de recevoir une


-dire encore

injustice, c'est-

comme pouvant
,

tre entrav

ou

entraver les autres


la

soit

par

la

fraude , soit par


l'activit

violence

dans l'exercice de
,

volon-

taire et libre

en tant que cette

activit est elle-

mme

inoffensive.

De

l,

tous les devoirs et


seul droit lgal est

tous les droits lgaux.

Le

d'tre respect dans l'exercice paisible

de

la

li-

bert; le seul devoir (j'entends dans l'ordre


civil) est

de respecter

la

Hbert des autres. La

justice n'est
tien

que

cela

la justice, c'est le

main-

de

la libert

rciproque. L'Etat ne limite


,
,

donc pas

la libert

loppe et l'assure.
tive, tous les

comme on le dit il la dveDe plus dans la socit primihommes sont ncessairement in,

gaux, par leurs besoins, leurs sentimens, leurs


facults physiques, intellectuelles et morales
;

mais devant

l'tat,

qui ne considre les hommes

COURS
,

que comme des personnes


libres
,

comme
,

des tres
la libert la

tous les

hommes
,

sont gaux
et le
^

tant gale elle-mme

type unique et

seule mesure de l'galit

qui, hors del_, n'est

qu'une ressemblance
sit.

c'est--dire

une diverli,

L'galit
,

attribut fondamental de la
,

bert

fait

donc

avec cette

mme

libert

la

base de l'ordre lgal et de ce


qui, dans les rapports des
est

monde politique, hommes entre eux,


,

une cration du gnie de l'homme


le

plus

monde actuel de merveilleuse encore que l'industrie relativement au monde primitif de


,

la

nature.

Eh

bien

Messieurs, l'intelligence humaine


fait

va encore au-del. C'est encore un


testable

incon-

que

j,

dans

l'infinie

varit

des
il

obest

jets extrieurs et des actes humains,

en

qui ne nous apparaissent pas seulement


utiles

comme

ou

nuisibles,

comme

justes

ou injustes^

mais

comme beaux ou
celle

laids.

L'ide

du beau
celle

est aussi inhrente l'esprit

humain que

de

Tutile et

du

juste.

Interrogez-vous

dedes

vant une

mer

vaste et tranquille, devant


,

montagnes aux contours harmonieux


la

devant

figure mle

ou gracieuse de l'homme ou de
trait

la

femme

devant un

de dvouement

bE
hroque.

L HISTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE,

t'']

Une
s'en

fois

frapp de l'ide du beau^


,

l'homme
veloppe ,

empare

la

dgage, l'tend,

la d-

la purifie dans sa pense, et, l'aide

de cette ide que


trieurs,
il

lui

ont suggre

les objets

ex~

examine de nouveau ces mmes


il

objets,

et

les

trouve, une seconde vue

infrieurs,
lui

par quelque ct, Tide qu'ils


suggre. Tout

avaient

comme

les forces

bienfaisantes de la nature

ne nous apparais-

sent d'abord
effrayans

que mles des phnomnes


les

ou dsastreux, qui

cachent nos
vertu ne sont

regards, et que

la justice et la

que des
formes,

clairs fugitifs

dans

le

chaos de
le

la

so-

cit primitive;
la

de

mme,

dans

monde
la

des

beaut ne se montre que d'une mad-

nire qui, en nous la rvlant, la voile et


figure.

Quel simulacre obscur, quivoque, inl'ide

complet, de

de

l'infini

qu'une vaste

mer, une haute montagne, c'est--dire un


grand volume d'eau
et

un amas de

pierres!

Le
de

plus bel objet

du monde
ne

a ses dfauts; la

plus charmante figure a ses taches. Par combien


tristes dtails

tient-elle pas
la

encore

la

matire! L'hrosme lui-mme,


et la plus

plus grande

pure de toutes
,

les

beauts, l'hrosme,

vu de prs

a ses misres.

Tout ce qui

est rel

l8
est

COURS

mlang

et imparfait.
,

Toute beaut
l'idal

relle,

quelle qu'elle soit


qu'elle rvle.
fait;,

plit
fait

devant

de beaut
qu'il

Que

donc Thomme? Ce
la

Messieurs? Aprs avoir renouvel

nature
^

et la socit primitive
il

par l'industrie et

les lois

refait les objets qui lui avaient

donn

l'ide

du beau sur

cette ide

mme,
de
_,

et les refait plus

beaux encore.

Au

lieu

s'arrter la

contem-

plation strile de l'idal

il

cre, pour cet idal,

une nature nouvelle qui

rflchit la beaut d'une


la

manire beaucoup plus transparente que


ture primitive. La beaut de
la beaut naturelle
l'art est

na-

suprieure

de toute
il

la supriorit

de

l'homme sur

la

nature. Et

ne faut pas dire que

cette beau.t n'est qu'une chimre, car la plus

haute vrit est dans


le

la

pense; ce qui rflchit


y a de plus vrai,

mieux

la

pense

est ce qu'il
l'art

et les

ouvrages de

sont, par-l, bien plus

vrais

que ceux de

la

nature.
le

Le monde de

l'art

est tout aussi vrai

que

monde

politique et le

monde de
est

l'industrie.

Comme les deux autres, il


la libert

l'uvre de Tintelligence et de
travaillant ici sur

de

l'homme,

une nature rebelle


des beauts

et sur des passions effrnes, l sur

grossires.

Imaginez un tre qui et

assist

aux pre-

, ,

DE

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
la vie

I9

miers jours de l'Univers et de


qui et vu
sortir des
ts
la

humaine,

surface extrieure de la terre au


la

mains de

nature , et toutes les beaules belles les

de ces anciens jours; qui et vu


la

formes que prsentait

nature, entendu

beaux sons

qu'elle rendait alors;


assist

un

tre,

en

un mot, qui et

au spectacle du

monde
au miins-

primitif, et qui reviendrait aujourd'hui,


lieu des prodiges

de notre industrie , de nos

titutions et

de nos arts, ne

lui semblerait-il

pas, dans son

tonnement de ne pouvoir plus


terre et Fa

reconnatre l'ancienne demeure de l'homme

qu'une race suprieure a pass sur

la

mtamorphose ?

Eh bien
phos par

Messieurs, ce
la

monde ainsi mtamor-

puissance de l'homme, cette na-

ture qu'il a refaite son image, cette socit


qu'il a

ordonne sur
de Fart dont
il

la

rgle

du juste,

ces

mersuf-

veilles

a enchant sa vie,

ne

fisent point

del et

Fhomme. Sa pense s'lance auderrire ce monde, qu'il embelHt et qu'il


qu'il est,

ordonne; l'homme, tout puissant


oit et

con-

ne peut ne pas concevoir une puissance


la

suprieure

sienne et celle de

la

nature

une puissance qui sans doute ne se manifeste


que par
ses

uvres, c'est--dire par

la

nature

20
et

COURS
par l'humanit , qu'on

ne contemple que

dans ses uvres , qu'on ne conoit qu'en rapport avec ses uvres^ mais toujours avec
la

r-

serve de la supriorit d'essence et de l'absolue

omnipotence. Enchan dans

les

limites

du

monde, l'homme ne voit rien qu' travers ce monde, et sous les formes de ce monde; mais, travers ces formes et sous ces formes mmes,
il

suppose irrsistiblement quelque chose qui

est

pour

lui la

substance
forces
et

la

cause et le modle
les

de toutes

les

de toutes

perfec-

tions, qu'il aperoit et dans


le

lui-mme et dans
le

monde. En un mot , par-del

monde de
l'art,

l'industrie, le

mon3e

politique et celui de

l'homme conoit Dieu. Le dieu de l'humanit


n'est pas plus spar

du monde

qu'il n'est

con-

centr dans

le

monde.

Un

pour l'homme
sans dieu
est

comme s'il

monde est n'tait pas; un monde


dieu sans
sa

une nigme incomprhensible

pense,

et

pour son our un poids accablant.

L'intuition deDieu, distinct en soi

du monde,
na-

mais y faisant son apparition,


turelle.

est la religion

Mais,

arrt au

comme Thomme ne s'tait pas monde primitif, la socit primitive,


il

aux beauts naturelles,


plus

ne

s'arrte pas

non

la religion naturelle.

En

effet, la religion

, ,

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

:2 1

naturelle 5 c'est--dire l'instmct de la pense qui


s'lance jusqu'

Dieu travers

le

monde,

n'est
la

qu'un
vie

clair

merveilleux , mais fugitif dans


clair illumine
l'ide

de l'homme naturel; cet


l'ide

son

me, comme
l'ide

du beau,

du juste,

de

l'utile.

Mais, dans ce

monde, tout tend

obscurcir^; distraire, garer le sentiment religieux.

Que

fait

donc l'homme ?
il

Il

fait ici

ce

qu'il a fait

prcdemment ;
le

cre, l'usage de

l'ide

nouvelle qui

domine, un autre monde

que

celui

de

la

nature , un

monde dans

lequel
il

faisant abstraction

de toute autre chose,

n'a-

peroit plus que son caractre divin, c'est--dire

son rapport avec Dieu.

Messieurs, c'est le culte.

Le monde de la religion En vrit, c'est un senrare, vague et


est fort

timent religieux bien impuissant que celui qui


s'arrterait
strile. Il

une contemplation

est

de l'essence de tout ce qui


raliser.

de se dvelopper, de se
le

Le culte est donc


du sentiment
culte est la la beaut

dveloppement,

la ralisation

religieux,
religion

non

sa limitation.

Le

naturelle ce que

l'art est

naturelle, ce

que

l'tat est la

socit primitive,

ce que le
nature.

monde de
du

l'industrie est celui

de

la

Le triomphe de l'intuition
cration
culte,

religieuse est
le

dans

la

comme

triomphe

, , ,

2H
de
l'ide

COURS

du beau
de

est

dans

la

cration de

l'art

comme
rieur

tion de l'Etat.

l'ide du juste est dans la craLe culte est infiniment supau monde ordinaire en ce que, i il n'a

celui

d'autre destination que celle de rappeler Dieu

l'homme

tandis

que

la

nature

extrieure

outreson rapport Dieu, en a beaucoup d'autres


qui distraient
sans cesse la
celui-l
clair,
3**
;

faible

humanit

de

la

vue de

parce

qu'il est infi-

niment plus

comme
parce

reprsentation des

choses divines;
tandis

qu'il est
,

permanent,
nos mobiles
s'affai-

qu'
le

chaque instant
caractre divin

regards,

du monde

bht ou

s'clipse tout--fait.
,

Le

culte, par sa

spcialit

par sa clart , par sa permanence

rappelle

l'homme

Dieu mille
C'est

fois

mieux que

ne

le fait le

monde.
de

une

victoire sur la vie

vulgaire plus haute encore que celle de l'industrie,

de

l'tat et

l'art.

Mais, Messieurs, quelle condition

le culte

rappelle- 1- il efficacement l'homme son auteur


?

la

condition inhrente tout culte


si

de prsenter ces rapports


manit
et

obscurs de l'hudes for-

du monde

Dieu sous

mes

extrieures, sous de vives images, sous des


l
,

symboles. Parvenue

sans doute l'humanit

DE l'histoire de LA PHILOSOrHlE.
est arrive bien

^3

haut; mais a-t-elle atteint sa


?

borne infranchissable
dire,
ici,

Toute

vrit

c'est-et

tous les rapports de

l'homme
le crois_,

du
les

monde

Dieu sont dposs, je

dans

symboles sacrs de

la religion.

Mais

la

pense

peut-elle s'arrter des symboles? L'enthou-

siasme,aprs avoir entrevu Dieu dans ce monde,


cre le culte, et dans le culte entrevoit Dieu encore.

La

foi s'attache

aux symboles;
,

elle

y con-

temple ce qui n'y


n'y est

est pas

ou du moins ce qui
et

que d'une manire indirecte


prcisment
la

dtourfoi,

ne

c'est l

grandeur del

de reconnatre Dieu dans ce qui visiblement ne


le

contient pas. Mais l'enthousiasme et

la foi

ne

sont pas, ne peuvent pas tre les derniers degrs

du dveloppement de
prouve

l'intelligence
,

hu-

maine.

En prsence du symbole
,

l'homme
Messieurs,

aprs l'avoir ador

le

besoin de s'en
,

rendre compte. Se rendre compte


se

rendre compte,
je

c'est

une parole bien grave

que
se

prononce.

rend-on compte?

A quelles conditions, en effet, A une seule c'est de d:

composer ce dont on veut


c'est

se rendre

compte;

de

le

transformer en pures conceptions que


et sur la vrit

l'esprit

examine ensuite,
il

ou

la

fausset desquelles

prononce. Ainsi,

l'co-^

^4
thousiasme
si

COURS
et la foi

succde

la rflexion.

Or^
na-^

l'enthousiasme et

la foi

ont pour langue

turelle la posie et s'exhalent

en hymnes,

la

rflexion a pour instrument

la

dialectique; et

nous

voil, Messieurs,

dans un tout autre


et

monde

que

celui

du symbohsme

du

culte.

Le jour

o un

homme

a rflchi, ce jour-l la philoso-^

phie a t cre. La philosophie n'est pas autre

chose que

la rflexion

en grand,

la

rflexion

avec le cortge des procds qui

lui

sont pro-

pres, la rflexion leve au rang et l'autorit

d'une

mthode.

La philosophie
il

n'est

gure
v-^

qu'une mthode;
rite

n'y a peut-tre

aucune

qui lui appartienne exclusivement, mais

elles lui

appartiennent toutes, ce

titre qu'elle
l'-

seule peut en rendre compte, leur imposer

preuve de l'examen
tir

et

de l'analyse, et

les conver-^

en ides.

Les ides sont


relle.

la

pense sous sa forme natu;

Les ides peuvent tre vraies ou fausses

on

les rectifie,

on

les

dveloppe,

etc.;

mais enfin

elles

ont cela de propre , d'avoir un sens imm^

diat

pour

la

pense

et

de n'avoir pas besoin


d'elles-

pour tre comprises, d'autre chose que

mmes. Dans

certains cas

elles

peuvent avoir

besoin d'tre prsentes dans un certain ordre;

25
mais leurs combinaisons ne changent rien leur
nature 5
elles

ont des degrs divers; mais, leur

plus bas degr

comme
la

leur plus haut^ elles

conservent toujours leur caractre, qui est d'tre


la

forme adquate de

pense

c'est--dire la
et se

pense elle-mme, se comprenant


naissant. Or, la

con-

pense ne se comprend qu'avec


elle

elle-mme,

comme, au fond,
les
;

ne comprend

jamais qu'elle-mme. Ce n'tait qu'elle encore


qu'elle

comprenait dans

sphres infrieures

que nous avons parcourues

mais

elle se

com-

prenait mal, parce qu'elle s'y apercevait sous

une forme plus ou moins infidle elle ne se comprend bien qu'en se ressaisissant elle-mme
;

en se prenant elle-mme
pense.

comme

objet de sa

Arrive
elle

l, elle est

arrive sa limite.

En

effet,

ne peut pas se dpasser elle-mme, car avec


la

quoi

pense se surpasserait-elle

Ce ne pourlimite

rait tre

encore qu'avec elle-mme.

La pense ne peut donc dpasser la


nous venons de poser; mais
elle

que

tend ncessai-

rement

l'atteindre; elle aspire se saisir, s':

tudier sous sa forme essentielle


n'est pas parvenue jusque-l, son
est

tant qu'elle

dveloppement

incomplet. La philosophie est ce complet

26

COURS
la

dveloppement de

pense. Sans doute

il

y a

de mauvaises comme de bonnes philosophies,

comme il comme
il

y a des cultes diffrens ;

comme

il

y a

des ouvrages d'art et des Etats dfectueux;

y a de mauvais systmes industriels et


la

de mauvais systmes de physique. Mais


losophie
5

phi-

comme

philosophie

n'en
,

est
,

pas

moins ,

aussi bien

que

la religion
_,

l'art

l'tat

l'industrie et les sciences

un besoin

spcial et

rel

de l'intelligence, un rsultat ncessaire qui


et
,

ne vient pas

ne dpend pas du gnie de


mais du gnie

tel

ou

tel
,

homme

mme

de l'humafacults

nit

du dveloppement progressif des


elle a t

dont

doue.

Que ceux que


,

la

philosoqu'ils

phie blesse, Messieurs

ne l'accusent pas;
l'a

accusent l'humanit et celui qui

faite;

mais

plutt, Messieurs^ fhcitons-nous d'appartenir

aune race privilgie,si merveilleusement doue,


qu'en
elle la

pense peut

aller jusqu' se saisir

elle-mme, et n'apercevoir plus qu'elle partout


et toujours.

Les ides, Messieurs,


propres de
la

voil les seuls objets


,

philosophie

voil le

monde du
et

philosophe. Et n'allez pas croire que les ides

reprsentent quelque autre chose

que

c'est

parleur ressemblance avec ce qu'elles sont des-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
tines

H'J

reprsenter_,

que nous leur prtons


l'a

crance. Les ides, on

dmontr, ne reprreprsente quelque

sentent rien, absolument rien qu'elles-mmes.


II

implique que

l'invisible

chose.

Les ides n'ont qu'un seul caractre,

c'est d'tre intelligibles; j'ajoute

mme

qu'il n'y

a d'intelligible

que

les ides;

que ce sont tou-

jours elles qui, souvent notre insu, sous telle

ou

telle

forme, entranent notre assentiment.


est le

La philosophie

culte des ides et des

ides seules; elle est la dernire victoire

de

la

pense sur toute forme

et tout

lment tranla libert

ger; elle est le plus haut degr de


l'intelligence. L'industrie tait

de

chissement de

la

nature
;

ment plus grand


religion

l'art

dj un affranun affranchisseun nouveau progrs; la


;

l'tat

un progrs plus sublime encore


le

la

phi,

losophie est

dernier affranchissement
la

le

dernier progrs de

pense.

Cherchez en effet, Messieurs, dranger


l'ordre dans lequel je vous ai successivement

prsent

les

diffrentes
,

sphres
le

que

nous

avons parcourues
Sans
l'industrie,

vous ne

pourrez pas.

sans

une certaine scurit


extrieur
,

du
sans

ct

du monde

sans

l'Etat

l'assujtissement
lois
,

des passions primitives


exercice rgulier

au joug des

tout

de

28
la

COURS
pense
est

absolument impossible.
ait

Il

iml'en-

plique aussi que la rflexion

prcd
ait

thousiasme, et que
Fart. L'artiste

la

philosophie

devanc
il

ne doit pas avoir son secret ;

ne

devient philosophe qu'en cessant d'tre artiste.


Il

en

est

de

mme

de

la

religion; dans ses

saintes

images, dans ses augustes


elle
;

enseigne-

mens,

contient toute vrit; aucune ne lui


toutes y sont sous

manque mais
mystrieux.

un demi-jour
la

C'est par la foi

que

religion

s'attache ses objets, c'est la foi qu'elle pro-

voque

c'est la foi qu'elle s'adresse


la foi qu'elle

c'est

ce

mrite de
nit
;

veut obtenir de l'humac'est

et c'est

en effet un mrite,

une vertu
implique

de l'humanit de pouvoir croire ce qu'elle ne


voit pas dans ce qu'elle voit.

Mais

il

que

l'analyse et la dialectique ait


et les mystres.

prcd les
rationnelle

symboles

La forme

est ncessairement la dernire

de toutes.
claire.

Cette forme est aussi la plus

Sans

doute

les ides sont

obscures aux sens, l'ima:

gination
les

et

l'me

les

sens ne voient que


ils

objets extrieurs auxquels

se

prennent;
,

l'imagination

besoin

de
si

reprsentations

l'me de sentimens. Mais

toute lumire apl

parente est l,

il

n'y a

mme

d'vidence
la pen-^

qu' condition que, dans l'intrieur de

DE
se,
il

L HISTOIRE
ait

DE LA PHILOSOPHIE.

29
la

une autre vidence qui garantisse

premire. Seulement^ dans ce cas, l'vidence


intrieure est faible; elle n'arrive pas la con-

science d'elle-mme;

tandis
la

que l'vidence
rflexion
,

philosophique
se sait

qui nat de
la

est et

comme
de

dernire vidence ,

comme
donc
la

l'unique autorit.

La philosophie
les

est
,

lumire

toutes

lumires
,

l'autorit

des autorits.

En

effet

ceux qui veulent


la

imposer
autorit

la

philosophie et

pense une

suprieure,
:

ne songent pas que de

deux choses l'une ou la pense ne comprend pas


cette autorit
elle
,

et alors

cette autorit est

pour

comme

si

elle n'tait pas;

prend,

elle s'en fait

ou elle la comune ide, et l'accepte


pour autorit dernire.
la

ce titre, et alors c'est elle-mme qu'elle prend

pour mesure, pour


Aprs avoir
la

rgle,

ainsi

proclam

suprmatie de

philosophie, htons-nous d'ajouter qu'elle est

essentiellement tolrante.

En

effet, la philoso,

phie

est

l'intelligence

absolue

l'explication

absolue de toutes choses.


rait-elle tre

De

quoi donc pour-

ennemie? La philosophie ne com,

bat pas l'industrie


elle la

mais elle

la

comprend

et

rapporte des principes qui dominent


et

ceux que l'industrie


avouent.

l'conomie politique
la

La philosophie ne combat pas

3o
jurisprudence
suprieure
;

COURS
;

mais elle l'lve une sphre


fait l'esprit

elle

des
l'art

lois.

La philodi-

sophie ne coupe point

ses ailes
,

vines, mais elle le suit dans son vol


sa porte et

mesure
,

son but. Sur de

la religion

elle

puise dans

un commerce intime avec


puissantes;
et ses
elle

elle

des

inspirations
saintes

met

profit ses

images

grands enseignemens, mas


qui lui

en

mme

temps

elle convertit les vrits

sont offertes par la religion dans sa propre substance et dans sa propre forme; elle ne dtruit pas
lve
la

foi; elle l'clair et

la

fconde

et l'-

doucement du demi-jour du symbole


les

la

grande lumire del pense pure.


Messieurs , tous
besoins que nous avons
passs en revue sont galement spciaux, ^g^-

lement certains, galement ncessaires,

et

ils

forment, dans leur simultanit, un ensemble qui


est

en quelque sorte l'me entire de l'humaMais


c'est la force

nit.

mme

de chacun de ces
ils

besoins de tendre se raliser sparment , et


le font.

Ordinairement, trop ordinairement,

la

philosophie,

la religion, l'art, l'Etat, l'industrie,

sont aux prises.

La

vraie philosophie embrasse


,

la fois et la religion

et l'art, et l'Etat

et l'in-

dustrie; elle n'est point exclusive; elle doit, au

contraire, tout concilier et tout

rapprocher.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
J'espre
,

3^^!

Messieurs , que de cette chaire ne des-

cendront jamais des paroles ennemies, exclusives de quoi que ce soit de beau et de bon.
Il

est

temps que

la

philosophie, au lieu de former

un
les

parti dans l'espce


partis
:

humaine, domine tous


nouveau que

ce sera l, j'espre, l'esprit de cet enseic'est l le caractre


la

gnement;

philosophie franaise doit recevoir des mains de


la civilisation

du dix-neuvime
,

sicle.

Jeunes gens
ter ces leons
,

qui vous proposez de frquen-

aimez tout ce qui

est

bon , tout
:

ce qui est beau, tout ce qui est


l la

honnte

c'est

base de toute philosophie.

La philosophie
:

en

s'y

ajoutant, y mettra sa forme

elle

ne d-

truira rien. Suivez

avec intrt

le

mouvement
de
la

gnral des sciences physiques et de l'industrie


;

donnez-vous-y

le spectacle instructif

libert et

de l'intelligence humaine, marchant


-

de jour en jour
nation

la

conqute

et la

domi-

du monde

sensible; tudiez les lois de

notre grande patrie; puisez dans cette tude,,

avec l'amour de ces

lois glorieuses

celui des

princes qui nous les ont donnes et qui les

maintiennent; puisez
lettres l'enthousiasme

la

source des arts et des


est

de tout ce qui

beau.

Nourris dans
rs par

le

sein

du christianisme, prpala

ses nobles

enseignemens

philo-

32 COURS DE l'histoire DE LA PHILOSOPHIE


Sophie, arrivs ainsi au
fate

de vos tudes ant-

rieures^ VOUS trouverez dans la vraie philoso-

phie, avecrinteUigence et l'expHcation de toutes

choses, une paix suprieure et inaltrable.


rien exclure, tout accepter, tout

Ne

comprendre,

encore une

fois, c'est l le

propre du temps ; que


la

ce soit l le caractre honorable de


franaise. Je tcherai
infidle.

jeunesse

de n'en pas tre un matre

Messieurs
faire voir

j'ai

essay

dans cette leon ^ de

que
,

la

philosophie est un besoin spl'es-

cial, certain

permanent, indestructible de
:

prit

humain

je

l'ai

dmontr par un examen


le d-

rapide des besoins fondamentaux de l'esprit hu-

main. Dans

la

prochaine leon, je compte


:

montrer par une autre voie


prit

je considrerai Tes,

humain dans son image


que

visible

l'histoire

et

j'espre, Messieurs, vous


toire,
la

dmontrer par

l'his-

philosophie, tant
,

un besoin inhet

rent l'esprit humain

n'a

manqu par consl'a

quent aucune poque de l'humanit,

accompagne dans
leon.

le

cours entier de son dvele sujet

loppement. Ce sera

de

ma

prochaine

Imprimer ie de G, J.Trouv, rue Notre-Damc-dcs-V ici oii*es,n.i6.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE

SOMMAIRE.
Rcapitulation de la dernire leon. Sujet de celle-ci
Vrification des rsultats psycologiques par l'histoire.
i

La

philosophie a-t-elle eu une existence historique, et quelle


a t celte existence?
ral.

i'

Orient. Son caractre gn-

2^ Grce et Rome. Leur caractre gnral. Dveloppement de la philosophie.

Naissance de

la

philosophie.

Socrate.

3"*

Moyen

ge. Scolastique.

4 Philosophie

mo-

derne. Descartes, 5 tat actuel de la philosophie. Vues


sur l'avenir.

Conclusion

que

la philosophie n'a

manqu

aucune poque de l'humanit; que son rle s'est agrandi

d'poque en poque,

et qu'elle

tend devenir sans cesse


l'histoire.

une portion plus considrable de

1i*

LEON. ^4 AVRIL i8a8.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

Messieurs,

Dans ma dernire leon


la

j'ai

essay d'absoudre

philosophie
la

je

me

suis

propos de prouver
le

que

philosophie n'tait pas


le

rve de quel-

ques hommes, mais


saire d'un besoin

dveloppement ncesla

fondamental de
la

nature hu:

maine.
j'ai

J'ai

donc interrog

nature humaine
la

pass en revue tous les besoins qui

con-

stituent, toutes les ides gnrales qui prsident

son dveloppement, savoir, l'ide de l'utile,


l'ide

du juste,

l'ide

du beau,

l'ide

du
I.

saint

4
et

COURS

du

divin , et par del


,

j'ai

trouv encore Tide

du
tel

vrai

du
le

vrai en soi , pris

non

plus
,

tel

ou

degr et dans ses formes infrieures mais


plus lev, sous sa forme la plus
la

son degr

pure

celle

que

pense^ dans son vol

le

plus
cette

libre,

ne peut pas dpasser, parce que


est

forme

prcisment
la

la

forme

essentielle et
i

adquate de

pense.

J'ai

tabli,

que ces

diverses ides sont


faits,

non

des illusions , mais des

des

faits

qui nous sont attests par l'au,

torit

de

la

conscience

et qui

par consquent

peuvent tre regards


de
la

comme des lmens rels

nature humaine; 2 qu'il n'y a pas d'autres


qu'il n'y

lmens ,

en a pas plus que ceux que


et

nous avons signals,


la capacit

que ceux-l puisent

de

la

nature humaine; 3 qu'il n'y

en a pas moins,
4 que

c'est--dire qu'ils sont simples,


,

indcomposables
autres
les
;

irrductibles

les

uns

aux

s'ils

ne sont pas contemporains


ils

uns des autres,

sont simultans

et,

une

fois

forms, coexistent ensemble, sans pou-

voir se dtruire, et constituent l'essence et le

fond ternel de l'humanit

5^

que dans

l'ordre

de leur dveloppement Flment philosophique


vient ncessairement le dernier; 6

que

l'l-

ment philosophique

est

suprieur tous

les

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
autres; suprieur

en ce que sous son obcsurit

apparente

il

cache toute vraie lumire; en ce


,

que

tout spcial qu'il est

il

s'tend tous les

autres et les embrasse tous; en ce qu'enfin en


les

embrassant

il

les

domine

et les

domine parce

qu'il les explique, sans

pouvoir tre expliqu par

aucun d'eux, sans pouvoir tre expliqu par


autre chose que par lui-mme.
Tels sont les rsultats qu'un

examen rapide

de

la

nature humaine nous a donns. Pour

obtenir ces rsultats, Messieurs, qu'avons-nous


fait?

Nous avons observ,

dcrit,

compt

les

faits rels

que nous avons trouvs dans l'ame

sans en omettre ni en supposer aucun; puis

nous avons observ leurs rapports, leurs rapports de ressemblance et

de

dissemblance

enfin nous les avons classs par ces rapports.


C'est l l'analyse applique l'me
,

c'est--dire
les rsul-

l'analyse psyeologique. Je pense


tats

que
la

qu'elle

nous a donns dans

dernire
;

leon

ne peuvent pas tre contests

mais

Messieurs, ont- ils toute l'vidence dsirable?

La mthode psyeologique

est la

conqute de

la

philosophie elle-mme; cette mthode a dj

aujourd'hui et prendra chaque jour davantage

un rang

et

une autorit inconteste dans

la

COURS

science; mais cette


sible d'en joindre

mthode

n'est -il pas

pos-

une autre, non pas plus cer,

taine , mais plus lumineuse


la

qui

sans dominer

premire, la confirme? je m'explique. Qu'est-

ce que l'analyse psycologique ? c'est l'observation


lente, patiente, minutieuse de faits cachs dans
le

fond de

la

nature humaine, l'aide de la

conscience. Ces faits sont compliqus, fugitifs,

obscurs, presque insaisissables par leur intimit

mme;

la

conscience qui

s'y

applique est
:

instrument d'une dlicatesse extrme

c'est

un un

microscope appliqu des infinimens


Mais, Messieurs,
si la

petits.

nature humaine se ma-

nifeste dans l'individu, elle se manifeste aussi

dans l'espce. Et
les

qu'y

a-t-il

dans l'espce ? sinon


l'individu, avec

mmes lmens que dans

cette diffrence qu'ils y sont dvelopps sur une

plus grande chelle, et que, par consquent

ils

y sont plus visibles ? Le dveloppement de pce humaine dans l'espace et le temps,


l'histoire. Je dis le

l'es-

c'est

dveloppement; car
implique dans

il

n'y a

point d'histoire de ce qui ne se dveloppe point.

Et quelle est

l'ide
l'ide

celle

de dve-

loppement?

de progrs. Toute histoire


,

implique donc un dveloppement

une marche
le

progressive. Qu'est-ce maintenant que

dve

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

oppement progressif de
l'histoire? la civilisation.

l'espce

humaine dans
y ad'lmens en dvelop-

Autant

il

dans
tant

la
il

nature humaine et dans l'individu, aul'espce, autant

y en a dans
dit ici
il

pent

l'histoire et la civilisation. Il

rpugne,
je

et

on

l'a

beaucoup mieux que

ne puis
la ci-

le redire,

rpugne que Ton caractrise


tel

vilisation
culier.

par

ou

tel

point de vue parti-

La

caractriser par

un point de vue

exclusif, quel qu'il soit, c'est vouloir. Messieurs,

que

la civilisation
:

ne rflchisse pas l'humanit


si

tout entire

ou

l'on est

consquent, ce n'est
la

pas moins que mutiler un des cts de

na-

ture humaine. L'unit de la civiUsation est dans


l'unit

de

la

nature humaine; ses varits dans

la varit

des lmens de l'humanit. Tout ce


la

qui est dans

nature

humaine passe donc


la

dans

le

mouvement de

civilisation;

je

dis

tout ce qui est fondamental dans la nature hu-

maine; car, Messieurs,

c'est la

vertu de

l'his-

toire d'emporter tout ce qui n'est pas ncessaire


,

essentiel et fondamental.

Il

n'appartient

qu' ce qui est vrai de subsister et de laisser

de

soi

une certaine mmoire. Ce qui

n'est

qu'individuel brille

un jour

et s'teint

jamais,

ou

s'arrte la biographie.

Rien ne dure que

8
ce qui est ncessaire

COURS
:

et l'histoire

ne s'occupe

que de ce qui dure, que de ce qui en durant


s'organise
,

se dveloppe

et arrive l'existence
la

historique. Ainsi,
la

comme

nature humaine est


,

matire et

la

base de l'histoire

l'histoire est

pour

ainsi dire le juge

de

la

nature humaine

et l'analyse historique est la contre- preuve d-

cisive
si

de l'analyse psycologique. Par exemple,

par l'analyse psycologique vous aviez trouv


la

un lment humain dans


duelle

conscience indivil'his-

que vous ne retrouviez pas dans

toire, c'est--dire qui n'et pas t

dvelopp

par l'espce entire pendant deux, trois, quatre


mille ans, je vous conseillerais fort de douter de
la ralit

de cet lment; ou
psycologique

si

vous trouviez vous con-

dans

l'histoire

un lment que ne vous et pas


,

donn

l'analyse

je

seillerais

de recommencer cette analyse.

En un

mot
de

la

certitude de l'observation intrieure


celle

prcde

de

l'histoire,

mais

la

certitude

l'histoire est

une garantie de

la

premire

l'histoire est la reprsentation

en grand de

la

nature humaine; et ce qui s'aperoit peine

dans

la

conscience , reluit dans l'histoire en ca-

ractres clatans.

Aprs avoir interrog l'une,

je viens interro-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
ger
l'autre. J'ai

essay de vous dmontrer dans

ma dernire
science
:

leeon que la philosophie avait une

existence relle et incontestable dans la conje viens aujourd'hui rechercher si la


:

philosophie a eu une existence historique


si la

car

philosophie n'a pas encore t depuis trois


elle

ou quatre mille ans,


jamais. Mais
toire,
si

court le risque de n'tre


l'his-

nous trouvons que dans


la civilisation
,

dans

le

progrs de

la phi-

losophie a toujours eu son existence


les autres

comme tous
si l,

lmens de

la

nature humaine;

Messieurs, elle se
la

dveloppe exactement de
la

mme

manire que dans


les

conscience

si

elle

y soutient avec

autres lmens de la

civilisation le

mme

rapport que nous l'avons

vue soutenir avec

les autres

lmens de

la

con-

science, alors. Messieurs,

nous serons certains

que nous n'agitons pas des chimres, nous nous sentirons dans toutes nos dmarches ultrieures sur

un

terrain solide

nous

aurons

pour nous
rieurs.

les faits intrieurs et les faits ext-

Or

la vrit

absolue est l'identit de ces

deux ordres de

vrits.
si

Recherchons donc

jusqu'ici la philosophie
,

a eu quelque existence historique


t cette existence.

et quelle a

lO

CODRS

Vous
si

n'attendez pas que je vous fasse


;

ici

un

tableau de la civilisation

je

cherche seulement

dans un coin de ce tableau je ne trouverai


:

pas la philosophie
tion

je

ne considre

la civilisa?

que par ce
par

ct.

Mais par o commencer

Je

me

permettrai, Messieurs, de
l'histoire.

l'histoire

commencer Ordinairement on com:

mence

l'histoire

par des hypothses on cherche

l'histoire des religions

ou des

socits,

par exem-

ple, dans l'tat sauvage, dans des tats

que la

cri-

tique historique ne peut atteindre; c'est dans ces

tnbres

antrieures
la

toute

histoire

qu'on

cherche
relle

lumire qui doit clairer

l'histoire

de

la civilisation.

Je ferai tout autrement

Messieurs; je partirai de ce qui est pour aller


ce qui tait auparavant,

pour

aller enfin jusqu'

ce qui fut d'abord, et au del de quoi l'histoire et


la critique ne

nous fournissent aucun monument.


quelque chose avant

Ainsi l'histoire moderne, Messieurs, d'o vientelle?


elle
,

Il

est clair qu'elle a

et je n'ai pas besoin d'insister

pour monbien con:

trer

que

ses racines bien


le

relles

et

nues sont dans


les

monde

grec et romain
filiation.

tous

tmoignages dposent de cette


l'antiquit classique

Et ce

monde de
t-il

ne prsuppose-

pas un

monde

antrieur? N'est-il pas vident

1 , ,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
qu'avant

le monde grec et romain, il y avait un monde encore qu'a travers l'humanit avant d'arriver la Grce et Rome? Il est parfaitement connu que si les racines du monde moderne sont

dans l'antiquit classique, celles de l'antiquit


classique sont sur les ctes de l'Egypte, dans les

plaines de la Perse et sur les hauteurs de l'Asie


centrale. Il est vident,

en un mot, que l'Orient a

prcd

la

Grce. Les tmoignages portent jus?

que

portent-ils au del

et

qui de nous a des

mmoires

secrets sur ce qui fut avant l'Orient?

Je dclare,

pour

ma

part,

que

je

ne connais
celle-l.

pas une autre civilisation antrieure


C'est

donc par celle-l qu il faut dbuter. H bien


a-t-il

Messieurs, y
philo
><^

eu ou
?

n'y a-t-il pas

eu del

phie dans l'Orient

Le monde
fondre
leur
les

oriental est vaste


qu'il

il

renferme

bien des parties diverses

ne faut pas condans

unes avec

les autres, et qui,

diversit,
oriental.

constituent la

vie

totale

du

monde
pris

Mais enfin toutes ces diversiet le

ts ont leur

harmonie;

monde
les

oriental,
:

en masse, a son caractre fondamental

ce
la

caractre, c'est l'unit.

Tous

lmens de

nature humaine sont dans l'Orient, et y sont.


Messieurs , dans
des

proportions colossales

COURS
indistincts,
les

mais

dpendants

les

uns des autres

envelopps

uns dans

les autres. L'tat d'enles parties

veloppement de toutes
humaine,
lui
tel est le

de

la

nature

caractre de l'Orient. C'est ce-

de l'enfance organique de l'individu: c'est aussi

ncessairement celui de l'enfance de l'espce hu-

maine.

En effet, Messieurs, ni l'industrie ni l'art n'ont manqu l'Orient. Rappelez-vous iciBabynon seulement
la
les

lone et Perspolis; l,

pyra-

mides, mais
et
;

les

temples de
,

Haute -Egypte, Sais


gigantes"

Thbes enfin

tous les

monumens

que du Haut-Orient. Les qu davantage


;

lois

n'ont pas alors man-

elles ont si peu manqu l'espce humaine dans l'Orient, que sous ces lois l'espce humaine a fort peu remu. L'ide de la religion

est

comme

l'ide centrale

de l'Orient; art, tat,


la religion,

industrie, tout s'est

form autour de
la religion.

pour

la religion,

par

Aussi examinez
ja-

les arts

de l'Orient, vous ne leur trouverez

mais un but ou un caractre individuel. L'tat


est

une Thocratie avoue


en

toutes les lois

ci-

viles et politiques sont

mme
si

temps des

lois

religieuses; et

l'industrie est

bien au serreligion,

vice

ou sous

la

domination de

la

que

des codes

la fois

politiques et religieux lui

tracent d'avance et ses procds et ses limites.

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Dans un monde

tel

que

celui-l, quelle exis-

tence pouvait avoir

la

philosophie ? Elle devait

ncessairement subir la condition

commune,
que
dans
les

tre enveloppe dans les autres lmens

nous avons signals,


celui

et particulirement

de ces lmens qui dominait tous


,

autres

c'est--dire l'lment religieux.

La philosophie a
rient le
reflet

t en gnral dans
religion. Il

l'o-

de

la

va sans dire

que dans l'Egypte

et

dans

la Perse, la philo-

sophie n'a pas eu d'existence indpendante.

Ces deux grandes contres ont

laiss plus

de

monumens
auquel

figurs

que de monumens
de
,

crits,

tmoignage certain du degr


elles

civilisation

taient

arrives
la

et

de

la

d-

pendance

troite

pense y

tait
il

encore
est vrai,

de sa forme extrieure. Dans l'Inde,

plus d'indpendance se manifeste. Cependant,

toute la philosophie indienne ne

me

parat gure
libre des

qu'une interprtation plus ou moins


livres religieux

de

l'Inde. Il est

avou aujour-

d'hui que tous les systmes philosophiques in-

diens se divisent en deux grandes classes, les

systmes orthodoxes

et les

systmes htrodoxes,

c'est--dire que devant la philosophie taient

toujours les Vdas, base de toute vrit, auto-

COURS
des autorits , lumire des lumires , et que

rite

l'esprit

humain

n'avait gure d'autre ambition

que
les

celle d'entendre plus


,

ou moins exactement
,

Ydas. Plus tard

sans doute

aprs la r-

forme bouddiste ,

et particulirement en Chine,

la philosophie s'est
la religion.

dtache bien davantage de

La Chine semble comme un monde

part

dans l'Orient. Mais


indiens

comme
et
,

les

mosont

numens bouddistes
moins
ils

chinois

encore peu connus en Europe

ou que du
des

ne sont pas dans

la circulation

profanes et des philosophes, en attendant que

M. Abel-Remusat
de
l'histoire

ait

publi son grand ouvrage

de

la religion et

de

la

philosophie

bouddistes, je suis forc de m'en tenir airx don-

nes qui sont dans mes mains

et ces

donnes

scrupuleusement examines
nifester

me

paraissent

maet

en gnral un caractre symbolique

religieux sous lequel je reconnais

un commen-

cement de philosophie.
Si

dans

le

monde de

l'Orient la condition de
la
il

l'existence de tous les

lmens de

nature husuit

maine

tait leur

enveloppement,

que

la

philosophie devait tre soumise cette condition; et en

mme temps comme

l aussi tait la la

nature humaine tout entire, et que

philo-

I)E

l'histoire De l philosophie.
la
;

Sophie a sa place dans


l'a

nature humaine,

elle

eue aussi dans l'Orient seulement cette place

a t ce qu'elle devait tre,

grande en apparence,

en

ralit assez petite.

Voil pourquoi on peut

porter sur l'Orient deux jugemens bien contraires.

L'homme habitu
les

l'analyse

moderne,
figurs

en jetant

yeux sur

les

monumens

ou

mme
et

crits

qui nous restent de l'Orient, frapp

de ce caractre symbolique qui clate partout,

que nous n'avons pas encore parfaitement


,

dchiffr
est tent

n'y comprenant pas grand' chose

de regarder tout cet appareil symbole

lique

comme
il

produit

d'une

imagination
et extrava-

grande ,

est vrai ,

mais dmesure

gante ; et on taxe d'abord ce vieil Orient de n'tre

qu'un amas de superstitions ridicules.

On

ne

songe pas que dans l'Orient

il

y avait aussi des

hommes
temps

et

que, toutes

les fois

qu'on
dur

fait ainsi
si

le procs

une

civilisation qui a

long-

et qui

dure encore, on

fait le

procs un

long ge de l'histoire de l'espce humaine. D'une


autre part
,

quand on lit avec attention les monuet philosophiques de l'Orient,


,

mens potiques

surtout ceux de l'Inde

qui commencent se r-

pandre en Europe, on y dcouvre tant de vrits,


et des vrits
si

profondes, et qui font

un tel

con-

COURS

traste avec la mesquinerie des rsultats auxquels

dans ces derniers temps s'est arrt le gnie europen,

quon
le

est tent

de se mettre genoux

devant

gnie de l'Orient, et de voir dans ce


la patrie

berceau du genre humain

de

la plus
:

haute philosophie. C'est encore une erreur

au-

tre chose est la vrit , autre chose est la philoso-

phie;

c'est

dans cette distinction. Messieurs,


l'his-

qu'est toute vraie inteUigence de l'ame et de


toire.

Non seulement aucune poque de

l'huma-

nit,

mais pas

mme un seul individu,


le
,

le

premier

pas plus que


vrit.

dernier, n'a t dshrit de la


si

En

effet

vous supposez que

le

dernier
terrible

seul

l'a

eue, vous levez

un problme

qu'il n'est plus

Que
le

ferez- vous

en votre pouvoir de rsoudre. du premier ? tuez-le ou mettez-

en rapport avec son espce. Pourquoi n'aupas eu la

rait-il

mme
le

vrit

que

les
?

der-

nires gnrations auraient conquise


sa faute
s'il

Est-ce

est

venu

premier? Pourquoi donc


telle

la vrit, et

par vrit je n'entends pas

ou

telle

conception plus ou moins intressante,


les

mais

conceptions

les

plus essentielles

pour-

quoi, dis-je, ces vrits ncessaires lui auraient-

manqu? Non, Messieurs, elles ne lui ont pas manqu le premier homme les a possdes
elles
,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
tout aussi bien que
le

dernier venu dans l'espce


la
il

humaine
Il

mais non pas de

mme

manire.

n'y a point de privilge,

n'y a point de

castes dans l'espce

humaine. L'homme est gal

l'homme,

et la seule diffrence qui existe, et qui

puisse exister

d'homme

homme

c'est la dif-

frence du plus au moins, c'est--dire la diffrence

de

la

forme.

Un

ptre, le dernier des ptres, en


,

sait

autant que Leibnitz sur lui-mme


et sur

sur
;

le

monde
il

Dieu, et sur leur rapport

mais

n'a pas le secret et l'explication dernire de


il

son savoir;

ne

s'en

rend pas compte,

il

ne

le

possde pas sous cette forme suprieure de

la

pense qu'on appelle


de

la

philosophie.
la

en

est

mme

de l'Orient. Quoique
le

philosophie

indpendante, je
ait

rpte hautement, ne lui

point manqu, cependant on peut dire qu'il

n'a point t
la

donn

la

premire poque de
la vrit

civilisation

de possder

sous cette
rserve

forme

libre et

philosophique qui

tait

la seconde.

Dans

l'Orient, tout est envelopp; la philoso-

phie y a son existence,

comme

tous les autres


la

lmens de l'humanit, mais sous


de l'enveloppement;
ral
c'est l le

condition

caractre gn-

de son existence, quoiqu'avec des symp^


.

coulis

tomes graves et des


tion.

commencemens de
envelopp

spara-

Ce qui

tait

tait destin se

Le monde fait un pas. La civilisation descend du centre de l'Asie travers les plaines de l'Asie-Mineure et du Nil, dans cet
dvelopper.

admirable bassin de
ctes de la Grce.

la

Mditerrane et sur
,

les

sont l'empire de

La Mditerrane et la Grce et du mouvement, comme le haut plateau du monde Indo - Chinois est l'empire de l'immobilit et du despola libert

tisme. Je dis de l'immobilit et


et sans colre. Il fallait

du despotisme
le

bien que

berceau du

monde

fut

ferme

et fixe,

pour pouvoir porter


Grce
;

tous les dveloppemens ultrieurs de la civilisation humaine. Fille

d'un progrs

la

est

elle-mme ncessairement progressive

c'est le

premier pas de

la

civilisation:

avec

elle

com-

mence
sont

la

libert
les

sur une grande chelle.


la
ils

En

Grce tous

lmens de
l'orient;

nature humaine

y sont, mais sous une nouvelle condition, sous la condition du


caractre gnral de l'esprit grec,

comme

dans

qui est

le

mouvement. Tout
du mouvement
l'art, la

se

dveloppe donc et par con;

squent tout tend se sparer


et

sur ce thtre

de

la vie, l'industrie, l'tat,

rehgion, sans pouvoir jamais se passer

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
es uis

IQ

des autres

marchent rindpendance.

Les merveilles de l'industrie grecque vous sont


familires, Messieurs. L'industrie grecque s'est

monde connu alors. Les lois de la Grce et de Rome (car c'est un seul et mme monde que le monde grec et romain)
tendue dans presque tout
le

portent sans doute encore un caractre religieux,

mais

elles

sont pourtant infiniment plus indla religion


lisez et

pendantes de

que

les lois

de l'Orient.

Par exemple,
et les lois

comparez

les lois

de Menou
,

romaines. Dans les

lois

de Menou

rien

n'est progressif,

parce qu'il implique que

la re-

ligion d'une poque soit progressive;

elle n'a-

vancerait

qu' la

condition de se
lois

mtamorromaines,

phoser et de se dtruire. Les

qui se sont perptuellement modifies, devaient


avoir,

pour se modifier

ainsi,

un

caractre re-

ligieux

beaucoup moins

fort,

quoique ce ca-

ractre, je le rpte,

ne leur manqut pas, sur-

tout dans leur origine.

Qaant aux

arts,

qui de

vous ne connat

le

contraste

des arts

de

la

Grce

et

de ceux de l'Orient? L'Orient a peu ou


les

point de peinture; car

reprsentations

l-

gres et grossires que je trouve de loin en


loin

sur

les

monumens

qui sont arrivs

ici,

ne

me

paraissent qu'une absence de peinture,


2.

20

COURS
la

OU

peinture dans sa plus grossire enfance

peu de sculpture, beaucoup


-dire
fixe

d'architecture; c'est-

que Fart de

l'Orient reprsente ce qui est

et

impersonnel, tandis que


,

Fart de la
a

Grce, qui avec de Farchitecture

beaucoup

de sculpture,

et dj

une portion assez consid-

rable de peinture, reprsente surtout la per-

sonne, Fhomme. Tout

comme

la religion

de

la

Grce

est plus

antropom orphique que

celle

de

rinde, tout de
personnel. C'est

mme

Fart de la Grce est plus

un pas immense. Messieurs, que


la

Fanthropomorphisme.L'anthropomorphismeest
suprieur aux religions de
supriorit de

nature de toute la
,

Fhomme

sur la nature et c'a t

un
la

immense pour Faffranchissement de pense, que le passage du symbolisme napas

turel au

symbolisme anthropomorphique.
suivit et

La philosophie
rement en Grce

dut suivre ncessai-

la

mme marche
la

que tous
Puisqu'il

les

autres lmens de

civilisation.

avait plus de libert dans le jeu des autres l-

mens

il

libert

dt y avoir dans la philosophie une beaucoup plus grande c'est aussi ce que
:

nous voyons.
Les racines de
la

Grce
:

et

de

Rome

sont ab-

solument orientales

langue, criture, alphabet^

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

procds industriels et agricoles, arts mcaniques, formes primitives de gouvernement, pro-

cds et caractres primitifs de


mitif, tout
cela est

l'art

culte pri-

oriental; c'est

sur cette

base trangre que


c'est

s'est

dvelopp

l'esprit grec;

de

l qu'il est parti et

pour

arriver cette

forme originale
la

admirable

qu'on appelle
Il

forme grecque par excellence.


de
la

en a t de

mme
tions
,

philosophie. Ses premires inspira-

plus tard

mme

peut-tre quelques
,

com-

munications heureuses
rient; mais
grec.

lui

sont venues de l'Oest tout--fait

son dveloppement
,

La philosophie
,

en Grce tout
se

comme

en
la

orient

commenc par

confondre avec

religion. Ensuite elle a pass

du

culte dans les

mystres. Les mystres^, Messieurs, ont t dans


leur origine
effet,

une conqute de

l'esprit libral.

En

dans

les

mystres taient dj des explica,

tions,

mon sens
,

fort grossires et bien loignes


les explications philoso-

de ce que furent depuis

phiques mais enfin c'taient des tentatives


plication
:

d'ex-

on cherchait

s'y

rendre un certain
visibles
le

compte des reprsentations


C'est des

du

culte.

mystres, vous ne
,

croiriez pas,

Messieurs

qu'est

sortie

la

philosophie.

Les

premiers philosophes grecs avaient voyag dans

2a

COURS
initier

l'Orient et s'taient fait

aux mystres.
et des

Peu
de
la

peu aprs bien des ttonnemens

essais plus ou moins heureux sur divers points

Grce, la philosophie arrive et


la

s'tablit
c'est

dans

capitale

mme

de

la

Grce;

qu'au sein des lumires toujours croissantes et

dans

le

progrs rapide de

l'esprit

grec

elle re-

jette toute
celle

forme symbolique,

et

prend enfin

qui lui est propre.

Nous savons aujourd'hui Messieurs, d'une


manire certaine quel
l'anne
est
le

jour,

le

mois,

mmorable o s'accomplit
,

ce grand v-

nement
Le jour

c'est--dire

il

se manifesta d'une ma-

nire clatante et prit possesion


et le

du monde
la

grec.

mois m'chappent en ce moment;


3^^

mais enfin,

c'est la

anne de

77^ olym-

piade, c'est--dire 470 ans avant notre re que

naquit Socrate.
Socrate, Messieurs, est un personnage mi-

nemment

historique.

En

effet,

il

reprsente une
la

ide, et la plus leve de toutes, l'ide de

phi-

losophie, c'est--dire celle de la rflexion en soi,

non pas de

la

rflexion applique tel ou tel

objet en particulier, mais tous;


rflexion aboutissant bientt tel

non pas de
ou

la

tel sys-

tme, mais se dveloppant librement, dominant;

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

l3

tous ses rsultats systmatiques, je dirais presque n'en cherchant aucun.


Il

n'y a pas, Messieurs,


il

de systme socratique, mais

un

esprit

socratique. Socrate n'enseignait point telle ou


telle vrit
;

il

n'a laiss

son

nom

attach au-

cune thorie

particulire.
,

Que

faisait-il
il

donc?

Sans tre sceptique


douter.
Il

il

doutait et

apprenait

s'adressait l'industriel

au

lgiste

l'artiste,

au ministre du culte, aux sophistes,

et

il

leur demandait
Il

compte de leurs propres


et

penses.

secouait l'esprit et le fcondait par


il

l'examen;

ne

se

demandait lui-mme,

il

ne demandait aux autres que de s'entendre avec

eux-mmes,
soi, savoir

et

de se faire entendre de

lui.

S'entendre, se rendre compte, tre clair pour


ce

qu'on

dit

et

ce qu'on

pense,

voil quel tait le but de Socrate;


tif,

but nga-

sans doute; mais ce n'tait pas l la fin


la

de

philosophie

ce n'en tait

que

le

com-

mencement. Aussi
produit,

qu'est-il arriv?

Socrate a

non pas un systme, mais un mouvement immense, un mouvement de rflexion; et comme la rflexion va bien ou mal sans cesser
d'tre ce qu'elle est
,

comme
bons

elle

aboutit de

mauvais

comme

de

rsultats, c'est l

l'explication de ce

singulier

phnomne, que

a4
dans
tippe
l'cole

COURS
socratique se soient trouvs Aris-

comme

Platon , picure

comme Zenon

lesquels ont prtendu qu'ils taient tous enfans

lgitimes de Socrate

et

ils

avaient tous raison.

Tous en

effet avaient cette unit, qu'ils rfl-

chissaient,

qu'ils

faisaient

un

libre usage

de

leur pense, qu'ils tchaient de s'entendre avec

eux-mmes. Or,

ils

s'entendaient avec

eux-mmes
c'tait

leur manire, c'est--dire trs diffremment;


et cela

d'abord tait invitable, ensuite


,

un bien

et loin d'tre

une rupture

c'tait

un

dveloppement plus riche de


philosophique
,

la seule vraie

unit

celle

de

la libre rflexion.

Dix
le

sicles

ont t ncessaires pour puiser


socratique;
d'avoir
c'est
la gloire

mouvement
tel

de

ce grand

homme
ou
tel

donn son nom non


,

pas

moment mais
le

la

totalit

de cet immense mouvement,

et d'avoir t,

quant

la

forme, aussi bien

pre des der-

niers philosophes des sixime et septime sicles

que de ceux qui sortaient immdiatement de


ses mains.

La philosophie de Socrate eut bien


Aprs
tre
sortie

des

vicissitudes.
,

violem-

ment comme cela se passe ordinairement, du sein du culte, elle y rentra sous les auspices d'hommes qui en savaient beaucoup plus long

DE l'histoire D LA PHILOSOPHIE.

25

que Socrate,
accord avec

et qui,

en rentrant, jusqu un cer^

tain point et dans


les

une certaine mesure, en bon


la

mystres et

religion

savaient

parfaitement ce qu'ils faisaient. Et, Messieurs,


ils

n'taient pas

pour

cela

moins philosophes.
fai-

Et pourquoi?
saient
;

c'est qu'ils

savaient ce qu'ils
ils le

c'est

que ce

qu'ils faisaient

voulaient
c'est-

faire, et

que

c'tait leur rflexion

mme,

-dire l'ide philosophique, qui les conduisait l

ils

consentaient aller. Ainsi l'cole noplatofille

nicienne ,

trs lgitime

de Platon

s'est ar-

range avec

le

symbolisme paen, qui avait mis

mortSocrate. Ceux qui dfendirent lepaganisme


expirant et combattirent avec Julien
les disciples
,

taient

et les successeurs

de ces

mmes

hommes
,

qui sortaient de l'cole de Socrate, et

qui aprs avoir perdu leur matre par la grande


catastrophe que vous connaissez, eurent eux-

mmes beaucoup de
Ce que les uns avaient

peine se tirer

d'affaire.

rejet par la rflexion, les


;

autres l'admirent par la rflexion encore

et l

Messieurs, est l'unit de

la

philosophie grecque,

depuis l'an 470 avant notre re, jusqu' l'an 529,


sous
le

consulat de Dcius, o par l'arrt de

Justinien fut

ferme

la

dernire cole philoso-

phique dans cette

mme Athnes o s'tait leve

0.6

COURS

sa premire; de sorte
veille, car

que nous savons merle

on

sait

toujours ce qui importe,

coramencement
Passons
J'estime
,

et la fin
,

de ce grand mouvement.
l'histoire

Messieurs
le

moderne.

que

monde

grec et romain a brill

peu prs

treize quatorze sicles

pour

s'clipser

jamais. C'est une existence infiniment infrieure celle de l'Orient, et


il

n'est

personne

de vous qui,

si

je

me

suis fait

comprendre, n'en

voie le motif, et le motif ncessaire. L'poque

du monde qui reprsente

l'immobilit doit la

reprsenter toujours et rester immobile; la dure est son Cciractre. L'poque


doit reprsenter le

du monde qui mouvement doit avoir moins


vie.

de dure et plus de

L'poque grecque

et ro-

maine

est

donc infiniment moins longue que

l'poque orientale.

Qui

sait

combien durera
jeune; mais
la

la

ntre

Nous
hu-

sommes
maine
l'est

d'hier, Messieurs.

La

civilisation

n'est pas
;

l'histoire

beaucoup

philosophie

moderne moderne encore

plus. Si cette ide n'est pas favorable la pr-

somption,

elle est trs

favorable l'esprance;
,

car tout ce qu'on n'a pas derrire soi

on

l'a

de-

vant soi

et

il

vaut mieux avoir de l'avenir que

du

pass.

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
Il

27

y a deux poques dans l'histoire moderne,


n'y en a

et

il

que deux

l'poque d'enveloppe-

ment
nible

et l'poque

de dveloppement. Le

moyen

ge n'est pas autre chose que la formation p,

lente et sanglante de tous les lmens de

la civilisation

moderne;
Grce,

je dis la

formation et

non

leur dveloppement.

Dans

le

moyen

ge,

comme

dans

la

comme

dans l'Orient,
les

taient et

ne pouvaient pas ne pas tre tous


la

lmens de
est

nature humaine. Le
,

moyen

ge

dans l'humanit Messieurs,

comme la Grce

lmens humains y coexistaient, mais mal distincts, et confondus dans


et l'Orient.

Tous

les

l'lment
toute,

dominant dumoyen
il

ge.

En effet, dans

poque
mais

y a et

il

doit toujours y avoir

un lment dominant,
autres
,

lequel n'exclut pas les

les

enveloppe. L'lment domile

nant du

moyen

ge est

christianisme. C'est le

christianisme qui a civilis le


il

monde moderne

a mis prs de dix sicles

donner une base


qui a

fixe et

ferme notre

civilisation. C'est le chris-

tianisme qui a

commenc
l'a fait

l'industrie

form
l'art,

l'tat,

qui

son image, qui a fait

qui a

fait aussi

la

philosophie; je veux
,

dire cette philosophie trs clbre

quoique bien

mal connue, qu'on appelle

la scolastique.

Tout

l8

COURS
lrne

de

que

la

philosophie orientale a pour

base premire

les

Vdas, que

la

philosophie

grecque

est sortie des

mystres, de
est

mme

la
l

philosophie du

moyen ge

fonde sur

Bible, l'ancien et le

nouveau Testament
et

et les

dcisions souveraines de l'glise;

encore,

comme l'iuiit du moyen ge est


ainsi l'unit et le caractre

dans l'organisa-

tion et la domination progressive de l'Eglise,

fondamental de

la

scolastique est dans ceci qu'elle s'exerait dans

un
que

cercle qu'elle n'avait pas trac elle-mme,


lui tait

mais qui

impos par une autre autorit

la sienne. L'esprit
le

humain avec toute son


ge; et quoiqu'il
religieuse la pius par-

nergie tait dans


ft alors sous la
faite,
il

moyen

forme

ne pouvait pas en vertu de sa nature

ne pas chercher se rendre compte de cette


forme.

De

l,

peu peu un enseignement reli-

gieux plus mthodique et plus rgulier dans les


clotres; puis les universits et la scolastique.

Les systmes

les plus divers

sont dans

la

sco-

lastique, Messieurs,

avec une apparence de


si

hardiesse extrme

vous seriez tout tonns

vous saviez avec quelle libert apparente on


a raisonn

dans

le

moyen

ge. A^ous connais-

sez les querelles des nominalistes, des ralistes,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
et
fait

29

des conceptualistes
^

si

vous

tiez

plus

au
vore-

des dtails je vous retracerais plus


les

lontiers

caractres gnraux
qu'il

qui les

prsentent;
les

me

suffise

de vous dire que


sont
plus

sectes

de

la

scolastique

nomplus,
la

breuses que toutes les sectes grecques, et que


les

sectes

indiennes
il

et

chinoises.

De

Messieurs,

y a beaucoup de vrits dans

scolastique, et tout de

mme

qu'aujourd'hui,

aprs avoir dans


cipation,

moment d'manaccus, blasphm, ddaign le moyen


le

premier

ge, on se met l'tudier avec ardeur, avec

passion

mme

de

mme

aprs avoir dit beau,

coup de mal de
extrme

la scolastique

il

ne

serait

pas impossible, attendu qu'on va toujours d'un


l'autre et qu'il est invitable qu'il
,

en

soit ainsi

il

est

probable qu'aujourd'hui
la

si

on regardait du ct de
serait
si

scolastique.
et

on
la

fort

tonn de

la
,

comprendre

de

trouver trs ingnieuse

qu'on passerait

l'ad-

miration. Si je fais profession de croire que

toute vrit est dans

le

christianisme, je dois
,

croire aussi qu'une explication

telle

quelle

du

christianisme
vrits, et
la

;,

doit contenir aussi de profondes


ici

vous ne voyez pas

un ennemi de
moi,
c'est
la

scolestique. Mais ce n'est pas

3o

COURS
:

nature humaine qui le dit

la

pense qui s'exerce


^

dans un cercle qu'elle n'a point trac elle-mme


et qu'elle n'ose

pas dpasser
,

est

une pense qui


n'est pas en-

peut contenir toute vrit

mais ce

core la pense dans cette libert absolue qui


caractrise la philosophie proprement dite. Aussi
la scolastique
,

mon

sens

est si

peu

le

dernier

mot de la philosophie, qu' ment et rigoureusement, ce


selon moi, de la philosophie.

parler gnralen'est pas

mme,
jour, le

Comme
mois
,

nous savons, Messieurs,


dans
laquelle
le
la

le

l'anne

philosophie
,

grecque a t mise dans

monde de mme
certitude, et avec
,

nous savons, avec

la

mme

beaucoup plus de
l'anne

dtail encore

le

jour et
est ne.

la

philosophie
il

moderne
temps

Savez-vous combien

y a de

qu'elle est

ne? Messieurs
la

vous

allez ici

prendre sur le fait

jeunesse, l'enfance de l'esprit philosophique

qui anime aujourd'hui l'Europe. Le pre d'un

de vos pres aurait pu voir celui qui a mis dans


le

monde
,

la

philosophie moderne. Quel est

le

nom

la la

quelle est la patrie

de ce nouveau Socrate ?
il

Infailliblement, Messieurs,

devait appartenir

nation

la

plus avance dans les voies de

civilisation

europenne.

Il

a dii crire,

non

1,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

dans

le

langage mort qu'employait


le

l'glise latine
,

au moyen ge, mais dans


tin

langage vivant des,

aux gnrations futures dans

cette langue,

appele peu t-tre dcomposer toutes les autres


et

qui dj est accepte d'un bout de l'Europe Cet

l'autre.

homme,
est

Messieurs,

c'est

un Francrit

ais

c'est

Descartes.

Son premier ouvrage

en franais,

de 1637. C'est donc de 1637


!

que date la philosophie moderne Et, Messieurs,


quel est
le

titre

de cet ouvrage minemment


Je vous ai
;

historique^ La mthode.

dit
je

que
vous

Socrate n'avait point eu de systme


dirai qu'il
ait

importe assez peu que Descartes en

eu un. La pense de Descartes qui appar-

tient l'histoire, c'est celle de sa

mthode. So-

crate c'tait la rflexion libre; Descartes c'est


la rflexion libre leve la

hauteur d'une m-

thode

et

encore la mthode dans sa forme la plus

svre. Descartes

commence par douter de


il

tout,

de l'existence de Dieu, de celle du monde,


de
il

mme
dont

la

sienne propre, et

ne

s'arrte qu' ce

peut ne douter, sans cesser de douter


,

mme,

savoir, ce qui doute en lui


il

la

pense. Messieurs,

a entre la rflexion de Socrate et la

mthode
;

de Descartes un abme de deux mille ans


a moins d'intervalle
,

il

mais autant de diffrence

32

tous s

entre

un

certain systme indien

dont

je

vous

entretiendrai, et la dialectique

de Socrate, de

de Platon et d'Aristote.
est

I.a dialectique
,

grecque
et pro-

bien autrement sincre, srieuse


celle

fonde que

du Niaya

mais

la

mthode de

Descartes est suprieure aux procds de l'espri

antique de toute

la supriorit

de notre

civili-

sation sur celle de la Grce. Descartes,


sieurs
,

Mesde

a sans doute

un systme mais
;

sa gloire
celle

principale n'est pas l; sa gloire,

comme

Socrate, est d'avoir mis dans


l'esprit

le

monde moderne
tel

philosophique

lequel a produit et pro-

duira mille et mille systmes.


est le titre si

De la Mthode^

simple aujourd'hui, mais prodi-

gieux alors, sous lequel Descartes prsenta au

monde

ses penses.

C'tait

un gentilhomme breton

militaire
et

ayant au plus haut degr nos dfauts


qualits; net,

nos

ferme, rsolu, assez tmraire,


la

pensant dans son cabinet avec


pidit qu'il se battait sous les
Il

mme
,

intr-

murs de Prague.
il

avait fait la guerre

en amateur

philo-

sophait de

mme, pour
la

s'entendre avec lui,

mme,

n'ayant pas

moindre ambition
pas,

ayant

quitt son pays,

non
trs

comme on

le croit,
Il

forcment

mais

volontairement.

tait

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
riche
,

33

parfaitement bien n. Le cardinal de


,

Richelieu, qui aimait le grand Corneille


se connaissait en
lui

et qui

hommes,
il

lui offrit

mme ou
ne
la

promit une pension;


,

est vrai qu'il

toucha jamais. Enfin

avec quelques dmarches


il

de sa part

protg
il

comme

l'tait

par

le

pre

Mersenne,

aurait
le

mieux courir

pu faire son chemin. Il aima monde, errer en Italie, causer un


village
le

avec Galile, puis s'ensevelir dans


la

de

Hollande, et aller laisser ses os dans

Nord,

sans aucune envie de faire secte, philosophant

pour philosopher, rflchissant pour

rflchir,

uniquement proccup du besoin de s'entendre


avec lui-mme, de se rendre compte de ses connais-

sances et de voir clair en toutes choses.

Il

tenait in-

finiment plus sa mthode qu' ses plus illustres

dcouvertes;

telles

enseignes qne, dans


j'ai

ouvrage posthume, que

un donn au public,

Descartes plaisante ceux qui s'imaginaient que


ses dcouvertes

physiques et mathmatiques
Il

taient la grande occupation de sa vie.


dit
:

leur

Vous n'entendez pas ma pense j'ai fait mes dcouvertes pour exercer ma mthode; si

elles

valent quelque chose

concluez que

ma

mthode vaut quelque chose,

et appliquez-la

de nouveau o vous voudrez, mathmatiques,


3

34

COURS
,

ou physique
tioii

peu importe
la
il

mme
,

Tapplica*
l'a

de l'algbre

gomtrie

il

faite

comme
thode
,

en
et
le

se jouant;

tenait surtout sa

m*

il

y revient sans cesse. C'est le dernier


ses crits.

comme

premier mot de

Une fois l'esprit philosophique mis dans le monde moderne en 1637, et nous parlons ici
messieurs, en 1828
,

il

ne

s'est

pas arrt;

il

s'est

dvelopp avec

le

progrs proportionnel qui

doit exister entre le

derne

celui

oriental; et

mouvement du monde modu monde grec et celui du monde en un sicle, car ne nous datons
,

que d'un

sicle

il

me

semble que

les

systmes

philosophiques n'ont pas

Non

ils

ne

lui

ont pas

manqu l'Europe. manqu cependant il


;

est bien trange

qu'on accuse

la

philosophie
sys-

moderne de
tmes
;

se perdre dans

un ddale de
la svrit

c'est

vraiment bien de

envers

un

pareil enfant. Je

remarque que

loin de s'tre

perdue dans un chaos de systmes, sans avoir

manqu de

fcondit philosophique,

elle n'a

gure produit pourtant que deux ou trois grandes


coles; elle est encore au maillot

pour

ainsi dire;

on peut tre
mais
il

fier

sans doute

du peu

qu'elle a fait;

faut

compter beaucoup plus sur ce qu'elle


Depuis
le

fera, sur ce qu'elle est appele faire.

premier qui interprta

les

Vdas, jusqu'au der-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
nier philosophe indo-chinois
orientale n'a pas recul.
la
,

35

la

philosophie

De

Socrate Proclus,

philosophie grecque n'a pas recul; la phi-

losophie moderne-ne reculera pas plus de Descartes aux gnrations futures.

Remarquez que
unit,

la

philosophie moderne a son

comme la philosophie grecque. Son unit mme me parat jusqu'ici beaucoup plus frappante que sa diversit. Cette unit
tre
est et

ne peut

que ce point
,

commun
dira que

tous les philo-

sophes;

de faire usage de leur raison avec une

libert absolue.

On

cet avantage n'a


ge. Saintil

pas

manqu aux penseurs du moyen


taient,
; ,

Thomas, Abeilard, rigne,


des esprits originaux
leur lan le plus hardi,

est vrai,

tmraires
ils

mais dans

avaient sans cesse les

yeux sur

les limites

qui leur taient traces par


ils s'y

l'autorit ecclsiastique, et

renfermaient,

ou du moins
rgne

ils

prtendaient s'y renfermer.

Aujourd'hui l'mancipation est

complte

il

mme

dans

la

philosophie de notre ge

une

sorte de scepticisme apparent,

un

esprit

ngatif excessif qui trahit

la fois et le
,

besoin

prdominant de
l'art

la

rflexion

et

l'enfance de

de

rflchir.
le

Ce phnomne
la

n'est pas

nou-

veau Dans

dbut de

philosophie grecque
l'esprit

entre Pricls et

Alexandre,

ngatii,

36'

couiis
gnies-

quoique fortement contenu par deux


aussi

profondment

positifs

que Platon

et Aris-

tote, tait cependant la

mode; de mme deencore


la

puis Descartes

l'esprit ngatif arrte


,

surtout en France l'essor de


11

haute philosophie.

ne faut ni

s'en

tonner ni s'en effrayer. Tout


l'esprit

humain commence par l'hostilit; mais ce n'est l que le point de dpart des grands mouvemens, ce n'en
grand changement de
est pas la fin.

Les tracasseries du jour, passez-moi


,

cette expression
et

contre ce qu'il y a de plus saint de plus vnrable, feront place peu peu

au vritable esprit de notre poque. Nous dposerons ces habitudes troites et pusillanimes
dans un long usage de
d'tre des affranchis,
libres,
il

Quand au lieu nous serons des hommes


la libert.
,

ne nous viendra pas

l'esprit
la

de tour-

ner cette libert, dontnous aurons


pleine et entire,

conscience

contre quoi que ce soit de


:

noble

et

de grand

nous nous contenterons d'en


d'une critique minu-

faire usage, et la strilit

tieuse fera place des vues positives, larges et

fcondes.

Pensez -y, Messieurs, rien ne recule, tout


avance,
la

philosophie a gagn en passant de

l'Orient la Grce, elle a

gagn immensment
elle

en passant de

la

Grce en Europe,

ne peut

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

87

que gagner dans


montrer dans
phie
est,
si

l'avenir.

J'ai

essay de vous
la

ma

dernire leon que

philoso-

je puis
la

m'exprimer

ainsi, le
;

point cul-

minant de

pense individuelle

aujourd'hui

vous avez vu s'agrandir sans cesse dans des proportions considrables le rle qu'a jou tour
tour la philosophie

dans

les

trois

grandes
est

poques de

l'histoire

du monde. Ma foi

que,

dans un avenir inconnu, Fesprit philosophique


s'tendra, se dveloppera, et
est le plus
la

que tout comme

il

haut

et le dernier
le

dveloppement de

nature humaine,

dernier venu dans la pen-

se, de

mme

il

sera le dernier
le

venu dans

l'esl'his-

pce humaine, et
toire. Ainsi,

point culminant de

dans l'Orient, sur cent cratures


par consquent en possession de
avait

pensantes
la vrit,

et

il

y en

une

(je parle

par chiffres

pour

me

faire

entendre), qui cherchait se


la vrit, et

rendre compte de

s'entendre avec

elle-mme. En suivant ce

calcul,

en Grce,

il

y en avait trois peut-tre. H bien, aujourd'hui, mme dans l'enfance de la philosophie moderne,

on peut dire

qu'il

y en

probablement sept

huit qui cherchent se comprendre, qui rflchissent.


libres,

Le nombre des penseurs, des


prdomine

esprits

des philosophes, s'accrotra, s'tendra


et de-

sans cesse, jusqu' ce qu'il

38
vienne
la

COURS
majorit dans Tespce humaine. Mais
,

ce jour-l, Messieurs
luira sur le

ce n'est pas

demain

qu'il

monde.
vous
rpte

Messieurs, point de prsomption, car nous

sommes
et

je

le

nous sommes
trs

d'hier,
;

nous sommes arrivs


foi

peu

loin

mais

ayons

dans l'avenir
le

et par
Il

consquent

soyons patiens dans

prsent.

jours des masses dans l'espce


faut pas s'appliquer les

y aura touhumaine il ne
:

dcomposer

et les

dissoudre d'avance.
les

La philosophie
forme nave
,

est

dans

masses

sous la

profonde

admirable de
tianisme
,

la religion et
,

du
la

culte.

Le

chris-

Messieurs

c'est

philosophie

du
que

peuple. Celui qui porte

ici la

parole est sorti


et j'espre

du peuple
vous

le

et

du christianisme,

reconnatrez toujours

mon

profond,

mon

tendre respect pour tout ce qui est


et
:

du
est

peuple

du

christianisme.

La philosophie
les

patiente

elle sait

comment

choses se sont

passes dans
est pleine

les

gnrations antrieures, et elle


:

de confiance dans Tavenir


masses,
le

heureuse

de voir

les

peuple, c'est--dire peu


entier, entre les bras

prs le genre

humain tout
,

du christianisme
doucement
la

elle se
,

contente de lui tendre

main

et

de l'aider s'lever plus

hau t ewcove.i attention marque dansV auditoire .)

t)E L^'lirSTOIRE

DE LA PHILOSOPHIE.

3g

Messieurs,

un homme que recommandaient


et

de rares vertus

une haute capacit poUtique, du moins auprs de ceux qui ne sont pas assez

aveugles pour contester leurs adversaires,

mme
alors

les

plus redoutables, les qualits qui les

honorent, M. de Serre, en 1820, au progrs

un peu menaant peut-tre de l'esprit de libert, s'criait avec un accent pathtique: La dmocratie coule pleins bords. Un homme,
que ne recommendaient pas des vertus moins
pures et une capacit moins haute, et qui y joignait une intelligence admirable du temps
prsent, lui rpondait

Si par dmocratie vous

entendez

le

progrs toujours croissant depuis

quelques sicles de l'industrie, des arts, des

lois, des
cf

murs, des lumires,


pour

j'accepte

une

pareille dmocratie; et,

ma part,
la

loin de

rt

blasphmer

mon

sicle, je
fait

remercie

provi-

c(

dence de m' avoir


il

natre

une poque o

lui a

plu d'appeler

un

plus grand

nombre

de ses cratures au partage des vertus, des

murs

des lumires

nagure rserves

quelques uns.

Je vous gte. Messieurs, les

belles

paroles de

M. Royer-Collard, en vous
le sens, et d'tre fidle

les citant

de mmoire; mais je suis bien sr

de n'en pas fausser


sa

pense.

On

se

plaint

aussi

beaucoup au-

4o COURS DE l'histoire DE LA PHILOSOPHIE.


jourd'liui des progrs sans cesse
l'esprit

croissans de

philosophique, qui dissout, dit-on, et


les

met en poussire

croyances politiques et

les

croyances religieuses de l'Europe moderne. D'a-

bord, je ne vois pas cette dissolution, je n'y


crois

point;

j'ai

vu un peu l'Europe,
se dissoudre. Il

et elle

n'est pas prs

de

il y un progrs perptuel de

a, je le

reconnais,

y a seulement, un progrs considrable,


l'esprit

philosophique,

de

la rflexion

applique toute chose. L'espce


la

humaine aujourd'hui prend


veut voir
clair

robe

virile; elle

dans plus d'une chose o jadis


elle.

des tnbres respectables taient devant

H bien, moi
la

aussi, ce spectacle, je remercie


fait

Providence de m'avoir
il

natre

une poque
le

lui plat d'lever


la

peu

peu au degr

plus

haut de

pense un plus grand nombre de mes

semblables.

Aprs avoir essay, dans

les

deux premires
ici

leons, d'absoudre la philosophie,


lyse, l

par l'ana-

par

l'histoire,

dans

la

prochaine leon
l'his-

je prsenterai

quelques considrations sur

toire de. la philosophie.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

SOMMAIRE.
Rcapitulation des deux dernires leons.

mthode employe.
l'Histoire

Un mot
:

sur

la

Sujet de cette leon

appliquer
la

de

la

Philosophie ce qui a t dit de


l'Histoire

philo-

sophie. 1
spcial
toire

Que

de

la

Philosophie est un lment


,

et rel
la

de l'Histoire universelle
,

comme
;

l'His-

de

Lgislation

des Arts et des Religions

que

l'Histoire

de

la

Philosophie est plus claire que toutes les

autres parties de l'Histoire, et qu'elle en contient rexplication.

Dmonstration logique. Dmonstration historique.


la civilisation

Explication de

indienne par

la philosophie.

Bhagavad-Gita. Grce. Explication du sicle de Pricls

par

la

philosophie de Socrate. Histoire moderne.

Ex-

plication

du XVI

sicle

par la philosophie de Descartes.

Explication du xviii^ sicle par la philosophie de Con3 Que l'Histoire de la Philosodiliac et d'Helvtius.

phie vient la dernire dans

le dveloppement des travaux historiques, comme la philosophie est le dernier degr du dveloppement intrieur de l'esprit, et du dveloppement d'une poque. Rapport de l'Histoire de

la

Philosophie l'Histoire en gnral.

En Orient,

|>as

d'Histoire, par consquent pas d'Histoire

del Philosola situation


la

phie.- En Grce.:

Chez

les

modernes.

De

favorable de notre sicle pour l'Histoire de

Philosophie.

3^ LEON. ig AVRIL 1828.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

Messieurs

Dans ma premire leon


trer

j'ai

essay de

dmon,
,

que la philosophie

est

lment incontestable de

la

un besoin spcial un nature humaine et


,

mme
il

que cet lment aussi

rel

que tous

les

au-

tres leur tait

suprieure tous en ce que d'abord

contient en lui toute lumire, ensuite en ce qu'il


la

rpand

lumire qui

lui est

propre sur tous

les

autres lmens, et qu'il les explique tous.


,

Dans ma
image

dernire leon appelant l'histoire au secours de


l'analyse, j'ai
visible

dmontr que

la civilisation,
,

de

la

nature humaine

renferme aussi
I.

COURS
,

toutes ses poques un lment philosophique

le-

quel soutient exactement avec

les

autres lmens

de

la civilisation le

mme rapport que

l'lment

philosophiqu e que nous avions reconnu et signal

dans

la

conscience individuelle y soutient avec

les autres

lmens de
le

la

nature humaine. Voil,

Messieurs,

point o nous

sommes

arrivs. Je

me

si

permets de recommander votre attention la


,

mthode qui nous y a conduits car elle prsidera


tout

mon

enseignement. Je serais heureux

je pouvais

vous prsenter

ici

quelques vle serais

rits

importantes et peu rpandues; je


si

bien plus encore

je parvenais tablir

dans

votre esprit ce qui est au dessus de toute vrit


particulire , savoir, la mthode; car la

mthode,

en vous garantissant l'exactitude des vrits que


je dvelopperai

devant vous

vous donnera en

mme

temps

les

moyens de

rectifier les erreurs

nombreuses qui m'chapperont sans doute,


surtout
le

et

de

trouver vous-mmes de nouvelles vrits. C'est ici

un cours de mthode
de
la

et la

mthode,
,

je

rpte, qui prsidera cet enseignement

est

l'identit

psycologie et de l'histoire.
je viens au;

Aprs avoir absous la philosophie,


jourd'hui absoudre riiistoire de
je viens appliquer l'histoire
la

philosophie

mme
de
la

de

la

phi-

losophie tout ce que

j'ai

dit

philosophie

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
elle-mme
titres, et
les autres
,

vous

la

recommander aux mmes


qu'elle soutient avec
l'histoire universelle

dmontrer aussi
branches de
les

de

l'humanit

mmes

rapports que soutient la


civi-

philosophie avec les autres lmens de la


lisation et

de

la

nature humaine. Cette leon ne


corollaire,

sera

donc qu'un

un dveloppement
si

des deux premires.

D'abord

il

est tout

simple que

la philoso-

phie est un lment rel,

un besoin fondamental
satisfait ce

de l'humanit

les

diverses manires dont les

hommes

ont successivement

besoin,

selon les temps et selon les lieux, les dveloppe-

mens que cet lment a reus en passant travers


les sicles
,

mritent aussi d'tre constats


;

re-

cueillis et reproduits

qu'en un mot, l'histoire de

laphilosophie

ait sa
,

place dans l'histoire gnrale

de l'humanit tout
trie
,

comme

l'histoire
,

de

l'indus-

Fhistoire de la lgislation

l'histoire des

arts, et celle

des religions.
,

J'hsite

poursuivre Messieurs; mais ce n'est


logique
la

pas moi

c'est la

plus vulgaire qui tire

elle-mme cette consquence des prmisses que

nous avons poses;


l'avons

s'il

est vrai,

comme nous

dmontr, que l'lment philosophique


soit suprieur tous les

dans la nature humaine


,

autres lmens je le dis avec un

peu d'erxbarras

6
mais
je suis forc

COURS

de

le dire, l'histoire

de la philo-

sophie est galement suprieure toutes les autres


parties de l'histoire de l'humanit et elle leur est
:

suprieure par

les

mmes
,

avantages qui recom-

mandent
claire
toire, et
elle leur

la

philosophie savoir, qu'elle est plus


les

que toutes
que

autres branches de l'his-

si celles-ci lui

prtent leur lumire,

en renvoie une autre tout autrement

vive et pntrante, qui les claire dans leurs

dernires profondeurs, et jette

un jour immense

sur toutes les parties de l'histoire universelle.

Dire que l'histoire de


claire
arts,

la

philosophie est plus

que

l'histoire politique,

que

celle

des

que
de

celle des religions, c'est, j'en conviens,


la
la

avancer un paradoxe. Ce n'est pourtant que


suite
la

proposition qui a t tablie dans


est

premire leon, savoir, que toute clart


les ides.

dans

Les abstractions philosaphiques n'ont


le sais
;

pas cette rputation, je

c'est

pure

ingrati-

tude

Messieurs

car au fond

nous prtons
nous ne
par

toute crance ces abstractions que nous accu-

sons tant, nous ne croyons qu'

elles,

comprenons
elles

qu'elles, et c'est

en

elles et

que nous comprenons


la fois

tout.

Prenons un

exemple

trs lev et trs vulgaire:

Voici, Messieurs, deux objets trs positifs, trs


rels, trs dtermins, et qui n'ont rien d'abs-

DE L HISTOIRE DE Lk PHILOSOPHIE.
trait,

deux quantits concrtes;

et

en voici deux

autres.

En prsence de
concrtes

ces

deux groupes de
,

quantits

trs diverses

et

quelles

quelles soient, j'affirme, nous affirmons tous

que leur rapport numrique


d'galit.

Eh

bien je vous
!

le

un rapport demande cette


est
,

vrit, ce rapport est-il dans ie dtermin de ces


objets, dans le concret,

ou en
,

est- il

indpen,

dant? Niez,

si

vous

le

pouvez par exemple que


;

deux en
si

soi galent

deux en soi

je

vous demande

alors vous pourriez dire ligitimement cpie ces

deux quantits concrtes galent ces deux autres


quantits concrtes.
ici l'abstrait

Non, Messieurs; donc


le

c'est

qui claire

concret, et qui cons-

titue la vrit que d'abord nous y avions aperue. Entendez-moi bien, Messieurs: je ne veux pas
di re

que l'esprit humain dbute par l'abstraction

que d'abord il ait en lui-mme l'intelligence claire


et parfaite des rapports abstraits des

nombres
,

et

qu'ensuite

arm de

cette

intelligence

il

aborde

les objets sensibles et les

quantits con;

crtes, et

dtermine leurs rapports. Non, certes

mais

je

soutiens qu' la vue de ces quantits


,

concrtes

les

sens et l'imagination sont frapps

de

la

partie dtermine de ce

phnomne
le

ext-

rieur et visible, mais


lit,
il

que pour

rapport d'ga^

chappe aux sens

et l'imagination

8 parce

COURS
qu'il est invisible, intangible, et n'a pas

d'existence concrte; et je soutiens


prit, qu'il le sache
qu'il est

que

c'est l'es-

ou

qu'ill'ignore, qui,
les

dou

de

la facult

de concevoir

rapports

des nombres, une fois que ces quantits concrtes ont t

amenes devant
dis-je,

les sens, et

cette

condition, c'est l'esprit,


cice, conoit l'abstrait

qui entrant en exerconcret, de sorte


,

dans

le

qu'alors

par une opration complexe


est le

dont

le

mystre

mystre

mme

de

la liaison

de

notre nature sensible et de notre nature intellectuelle,

nous affirmons que ces deux quantits

concrtes et ces deux autres quantits concrtes

que

voici sont

numriquement
de

gales.

Or, tout

comme
non
le

ce qui aperoit ce rapport est l'esprit et

sens

mme

la

vrit

le

rapport
le

aperu, est dans l'abstrait,


cret; et
tits

non dans

con-

nous n'admettons

le

rapport des quan-

concrtes que parce que nous admettons


quantits abstraites en elles-

le

rapport des

mmes;
la

et aussitt
les

que nous avons dgag par


sujets
sa-

rflexion

rapports abstraits des


les

dtermins

qui

enveloppaient,

nous

vons que nous sommes arrivs en ce genre


la

source

mme

de

la

lumire. Ici donc toute

lumire est dans l'abstraction. Prenons un autre


exemple. Supposons qu'un certain phnomne

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
ait lieu

9 en ce moment, qu'un changement quelpositif,

conque,

dtermin, concret, se passe


,

sous nos yeux l'instant o nous parlons


n'est

il

personne de nous qui

l'instant

mme ne

suppose que ce changement


seul
,

n'est pas arriv tout

c'est--dire qu'il a
elle
-

une cause quelconque,

mais dtermine
crte
:

mme

positive,

con-

voil

ce que nous supposerions tous.

Aussitt qu'un

phnomne nous
telle sorte

apparat, nous

sommes
ratre

faits

de

que nous ne pouvons


le fasse

pas ne pas supposer une cause qui


,

pa!

et laquelle

nous

le

rapportons.

Eh

bien

est

dans

les

choses extrieures, dans


,

le

ph-

nomne

visible

ce rapport

que nous y suppo? Il

sons, le rapport de la cause l'effet

n'est plus
le

permis, depuis Hume, de supposer que

phno,

mne
de

sensible, dans
et

ce qu'il a de dtermin
,

de visible
l'effet

de concret
il

renferme

le

rapport
le

la cause;
sensible ne

est

prouv que

ph-

nomne
fortuite,

donne qu'une conjonction une connexion accidentelle; une bilie,


,

mouvement la suite d'une autre, un mouvement qui a lieu et un autre


par exemple
qui est en

qui lui succde dans

le

temps
l'effet

et

dans l'espace.

Le rapport de
et le
est,

la

cause
l'y

y est pourtant,
Il

genre humain

met invinciblement.
la

mais ce n'est pas

seusibiht qui le d~

lO

COURS
c'est l'esprit; et
,

couvre,

rciproquement ce qui
le

le constitue

ce n'est pas

phnomne

sensible

et concret, c'est

prcisment dans l'abstraction

du principe que
et ici

rsident son essence et sa force;

encore

c'est la vrit abstraite

qui fonde et

lgitime la vrit qui se rencontre dans le concret.

Encore une

fois

l'abstraction n'est pas le


,

dbut de Tintelligence
dbute pas par

car l'intelligence

ne

la rflexion;

mais

c'est l'abs-

traction qui, l'insu de l'intelligence, la gou-

verne;

et

lorsque

la rflexion

Fa dgage des
son vi-

clarts apparentes qui l'offusquaient,

dence

est telle

que

l'intelligence alors n'en de-

mande et n'en admet plus aucune autre. Dans le monde visible est une arithmtique et une gomtrie suprieure que le monde contient, mais qu'il

ne constitue pas, une arithabstraite


et

mtique
l'il

et

une gomtrie toute

que
la-

du
il

vrai

gomtre aperoit,

dans

quelle

voit la

nature beaucoup plus


la

qu'il

ne
le

la

voit

dans

nature.

Pour

Aristoe?
,

principe
et"
,

abstrait

de
,

la

causalit

inviintelli-

sible

inimaginable

et

purement

gible

la

catgorie de la cause dans son abs

traction, est le secret de la vie intime de la

nature et de ces

mmes phnomnes du moumanifestent et qui


la

vement qui

la

voilent.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
Toute lumire,

1 I

comme

toute vrit, est donc

dans l'abstraction,
c'est--dire

c'est--dire
la

dans

la rflexion

encore dans

philosophie. Je

me

hte d'arriver

l'histoire.

Dans

l'histoire aussi,

Messieurs, dans toute


,

poque de
Il

la civilisation

il

y a deux lmens.
,

a des

vnemens matriels
cabinet

qui s'accombataille, tan-

plissent tantt sur les


tt

champs de
y a
les

dans

le

il

mouvemens
;

plus

ou moins considrables de
de
et
tel

l'industrie
;

il

y a les

chefs-d'uvre des diffrens arts

il

y a le rgne

ou

tel culte. C'est l

l'lment extrieur,

pour

ainsi dire le

concret d'une poque.


est l sans

La pense de l'poque
elle

doute; mais
la

est sous des

formes qui en

manifes-

tant l'expriment infidlement, puisque chacune


d'elles

ne l'exprime

et

ne peut s'exprimer qu'

sa manire, c'est--dire d'une manire spciale,

dtermine, et par consquent borne, de sorte

y a contradiction ncessaire entre se et la forme qui la reprsente. Mais


qu'il

la

penphi-

la

losophie dgage

la

pense de toute forme ext-

rieure. Elle est l'identit

du

sujet de la pense et

de son objet,
se

l'identit absolue

de

la

pense qui
sa

prend elle-mme pour terme de

propre

action. Plus de

forme trangre; par consquent

plus de forme borne et finie; par consquent

, ,

12

COURS
,

encore
la
la

toute contradiction est leve. Enfin


,

philosophie

c'est la rflexion

la rflexion est

conscience

la

plus nette de soi-mme. Ainsi

c'est

dans

la

philosophie que la pense d'une


se savoir elle-mme;
;

poque arrive
ailleurs elle

partout

ne

se sait pas
elle
-

elle est sans

doute
si elle

mais

elle est

pour

mme comme
est

n'tait point.

La philosophie
la

donc l'lment
l'-

interne, l'lment abstrait, l'lment idal,

lment rflchi,
la

conscience

la

plus vive et

plus haute d'une poque.

toutes les poques de la civilisation, rgne


,

une pense obscure


dveloppe comme
rieur de cette
religion
,

intime

profonde

qui se

elle
,

peut dans l'lment ext-

poque

dans

les lois, les arts, la


elle

lesquels sont

pour

des symboles

plus

ou moins

clairs, qu'elle traverse succes-

sivement pour revenir elle-mme,

et

pour

acqurir de soi une conscience et une intelligence complte , aprs avoir puis son dve-

loppement

total.

Or,

cette conscience et cette

intelligence, elle ne l'acquiert

que dans

la philo-

sophie. Parcourez les annales de la civilisation,

vous trouverez que

c'est

toujours
la

la

philosophie

d'une poque qui en renferme

pense complte,

qui la dgage de ses voiles politiques et religieux


et se charge,

pour

ainsi dire

de la traduire en une

formule abstraite, nette

et prcise.

Prenez volon-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
t telle

l3

ou

telle

poque de

l'histoire

de l'huma-

ni; tez-en la philosophie, tez-en toutes les

lumires que vous devez vos souvenirs de


philosophie de cette poque
,

la

vous verrez com-

bien

elle s'obscurcit;

au contraire, rendez son


lui

lment philosophique, vous


explication et sa lumire.

rendez

son

Transportez-vous, Messieurs, en Orient, et

pour borner votre horizon, arrtez-vous dans


rinde. Jetez les yeux sur ce symbolisme universel qui clate partout
,

et

partout sans doute

exprime quelque chose,

et

cherchez sincredire cette


,

ment

ce qu'il exprime, ce

que veut

histoire politique moiti

mythologique
de

sans

chronologie,
ces

comme l'ternit;
l'art et

ce que signifient
religion,
si

monurnens de
si

la

si

bi-

zarres,

dmesurs, en apparence

extra-

vagans.

Il

y a l-dessous une ide sans doute;


elle est. Si

mais demandez-vous quelle

vous tes

de bonne

foi,

vous conviendrez que rien de

bien net ne sort de ce spectacle extraordinaire.

Pour moi malgr quelques tudes


,

antrieures,

j'avouerai que bien souvent, en considrant de

nouveau

les divers

monumens de

cette vieille

civilisation,

ma

pense

flchit et se trouble.

Mais

je n'ai besoin

que de relire quelques pages d'un oula car-

vrage philosophique, et aussitt l'ordre,

4
t
,

COURS
la

prcision

rentrent dans

ma

pense

une

lumire vaste et sre se lve mes yeux sur


cette civilisation

mystrieuse
,

et l'esprit
,

de ses

cultes
tier

de ses arts

de ses

lois

rflchi tout en-

sur ce seul point, s'y manifeste dcouvert.


le

Ouvrez, par exemple,


c'est

Bhagavad - Gita

un pisode
et des

trs

court d'un

pome imet

mense. Deux grandes armes, celles des Pan-

doos

Kouroos

sont en prsence

prs d'en venir aux mains.

Un immense

carse

nage

se prpare.

Dans

l'une des

deux armes
verser

trouve un jeune guerrier trs brave de sa per-

sonne, mais qui, au


de ses parens
,

moment de
,

le

sang

de ses amis

car les

deux armes

sont composes d'amis et de parens, sent son

courage l'abandonner.

Il

engage un autre per-

sonnage avancer un peu son char au milieu


de la plaine, afin de reconnatre
choses
;

la situation

des

deux armes

i(

yeux les bon Ardschunas avoue Crishna son incertitude que lui rpond Crishna? En vrit Ardschunas tu es bien ridicule
et aprs avoir p-arcouru des
,

le

avec ta
rens?

piti.

Que

parles-tu d'amis et de

pa-

Que parles-tu d'hommes? Parens, amis, hommes, btes ou pierres, c'est tout un. Une
force

perptuelle et ternelle a

fait

tout ce

que tu

vois, et le renouvelle sans cesse.

Ce qui

t)E

l'histoire D la philosophie.

est aujourd'hui

homme,
le

hier tait plante

de-

main, peut-tre,

redeviendra.

Le principe de

tout cela est ternel; qu'importe le reste?

Tu es,

comme
:

Schratrias,
,

comme homme

de

la caste

des guerriers condamn te battre. Fais - le donc il en rsultera un carnage pouvantable. Eh bien le lendemain le soleil luira sur le monde,
!

et clairera des scnes nouvelles

et le principe
,

ternel subsistera. Hors ce principe


lusion. L'erreur

tout est

il-

fondamentale

est

de prendre au
si

srieux ce qui n'est qu'apparent;

tu attaches
;

de

la

valeur ces apparences


,

tu te trompes

si

tu en attaches ton action

tu te trompes enillu-

core
sion
n'est

car

comme

tout n'est qu'une grande

quand on la prend au srieux qu'une illusion elle-mme; la beaut, le


l'action,
c'est d'tre

mrite de Faction,

faite

avec une

profonde indiffrence aux rsultats qu'elle peut


produire.
si Il

faut agir, sans doute, mais

comme
principe

on

n'agissait pas.
,

Rien n'existe que

le
la

ternel

l'tre

en

soi. Il s'ensuit

que

suprme

sagesse est de tout laisser faire, de faire ce qu'on


est forc

de faire mais
,

comme
rsultat,

si

on ne

le faisait
l'in-

pas, sans s'occuper

du

immobile

trieur

et les

yeux sans cesse fixs sur le principe

absolu qui seul existe d'une vritable existence.


Voil, Messieurs, sous une forme

un peu oc-

COURS

rsum philosophique de ce sublime pisode. Maintenant ce flambeau la


cidentale, le
,

main, examinez ce qui d'abord vous avait paru


si

obscur, et ces tnbres au moins vous devienvisibles.

dront

Vous comprendrez comment deet gigantesques,


et s'anantir
;

vant ce thisme terrible et chimrique, figur

dans des symboles extravagans


la

nature humaine
l'art
,

d trembler
soi, a

comment

dans sa tentative impuissante de en

reprsenter

l'tre

se livrer sans
;

mesure des crations

colossales et drgles

comment Dieu

tant tout, et

l'homme rien une

thocratie formidable, a

nit, lui ter toute libert, tout

d peser sur l'humamouvement,


consquent toute
se

tout intrt pratique, par


vraie moralit; et

comment encore l'homme,

mprisant lui-mme, n'a pu songer recueillir


la

mmoire des
il

actions qu'il ne faisait pas,

com-

ment
et

n'y a pas d'histoire

humaine dans

l'Inde

par consquent pas de chronologie.


Passez, Messieurs, de l'Orient dans la Grce.

Placez

vous dans
et

le sicle

de Pricls
fait

par
les
,

exemple,

comparez-y, en
,

de clart,

vnemens extrieurs
les

les

mesures

lgislatives

ouvrages des arts,


,

les

reprsentations de
,

la

religion

avec ces abstractions

en apparence

ininteUigibles, qu'on appelle la philosophie, et

DE L HISTOIRE DE

LA.

PHILOSOPHIE.
le

I
'J

yojez de quel ct vous vient


mire sur
l'esprit

plus de lu-

de ce grand
loi,

sicle.

Pricls fait
les soldats

une

en vertu de laquelle tous

de l'arme de terre et de

mer

rece?

vront une paye.

Que

signifie

une

pareille loi

En y

rflchissant,

on trouve

qu'elle convenait

fort la dictature

de Pricls, qui, en faisant


son administration^

passer

une

pareille loi sous

s'attachait l'arme

de terre et de mer.

En y

r-

flchissant

on trouve encore d'autres manires


loi, et l'intention
elle -

de comprendre cette

de son
,

auteur. Mais enfin , prise en

mme

quel
fait

grand jour

jette-t-eie
-

sur l'poque dont elle

partie ? claire

1 -

elle

beaucoup
?

les

autres l-

mens de
toire

cette
,

poque
et celle

Que

fait-elle

pour

l'his-

de

l'art

de

la religion

athnienne ?
d'art

Changez l'exemple. Presez un ouvrage


de cette poque
;

prenez cette belle statue que


ici

vous pouvez voir

dans

le

Muse du

Pvoi

et

qui peut tre rapporte au sicle de Pricls, la


Pallas

qu'on appelle

la

Pallas

de Velletri ^
si

Si

vous vous la reprsentez bien, et


parez avec
les autres statues

vous

la

com-

analogues que pro-

duisait le ciseau grec


celui de Pricls,
'

un

sicle

ou deux avant

vous y trouverez une diffrence


salle
,

Muse du Roi,

de

la

Pallas

n.

3io.

Voyez

la

Description des Antiques

T^Tn^.

i35.

COURS

frappante.

Dans

les

unes, vous voyez des bras


joints en-

serrs auprs

du corps, des pieds

semble, une roideur, une absence de mouve-

ment

et

de vie

ennn un aspect gnral qui

contraste merveilleusement avec celui qu'offre

d'abord cette admirable statue. Elle est encore

compacte
la

assez massive, grande

au dessus de
;

nature ordinaire, et d'un style trs svre mais


sont dj suffisamment spars les uns
:

les pieds

des autres

la rigueur elle pourrait marcher.


les dif-

Les draperies marquent sans recherche


frentes parties

du corps

on sent qu'un tre


,

vivant est dessous.


l'autre le

signe

Un bras porte l'gide mme de toute activit et


et

et

de

toute nergie, la lance. Dans ses traits, sur son


front est
voit

une pense calme


n'est pas

profonde

on
en

que ce

une femme; on
n'est pas

voit.

mme
de

temps que ce

une

divinit inessentielle
et

diffrente l'humanit,
l'tre
,

une qualit

mais quelque chose de surhumain


la fois

d'humain
qui peut
,

qui a la conscience de soi

qui

sait

qui veut

qui

agit. Il

ne faut

pas une tude bien profonde pour tre frapp

de ce caractre de

la Pallas

surtout par son

contraste avec les ouvrages analo;ues antrieurs:

cependant,
ter pas

je

ne suis pas bien sur de n'emprun-

mes tudes philosophiques quelque

E L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE. chose de cette manire de concevoir


Gela est
statue
,

la Pallas.

si

vrai

qu'on dispute encore sur cette


sur
la loi

comme

de Pricls.
plus clair

Examinez
les

le la

culte

le
,

de

tous
des

cultes de

Grce

celui de la ville

lumires,

le culte

d'Athnes, le culte de Mi,

nerve

mettez vous en prsence


,

sinon des mo-

numens

au moins des descriptions qui nous

en restent.

On

dit

que tous

les

ans dans

les

grandes panathnes, on portait en procession


l'Acropolis, un vaisseau
voile mystrieux
les actions
,

symbohque avec un
par exemple, sa
vic-

sur lequel taient figures

de

la desse,

toire sur les Titans, enfans

de

la

Terre.
,

Nous
quel-

entrevoyons bien

surtout aujourd'hui

que

chose dans ces reprsentations symbo;

liques

on

voit bien qu'il

y a

l'ide

d'une
;

lutte entre la force

morale

et la force

physique

que

cette Pallas n'est pas


,

un symbole

astrono,

mique comme
ce n'est pas
ici

les divinits

de l'Egypte et que

une

religion de la nature; qu'il

a des allusions la civilisation et

aux

lois.

On

aperoit tout cela, mais

si

obscurment, que

dans un dialogue de Platon, Socrate dclare


qu'il

ne comprend absolument rien toutes ces

reprsentations fabuleuses; et, s'adressant un


ministre

du

culte,

il

lui

demande

s'il

entend

20

COURS
pareils contes. Socrate l'in-

quelque chose de
terroge encore sur
piter,

un autre

cuite, celui de Ju-

il

tait dit

que Jupiter, pour punir

quelque mauvaise action de son pre Saturne


l'avait

mutil

drame mythologique d'o


conclut que
faire

l'in-

terlocuteur de Socrate, ayant blmer


tion de son pre Jupiter,
il
,

une

ac-

pour imiter

ne peut mieux

que d'accuser

lui-mme son pre en

justice et de

demander sa
le

mort. Voil comment Euthyphron^ entendait


culte de Jupiter. Socrate avait la

bonne

foi

de

dclarer qu'il n'y comprenait rien. Aujourd'hui

nous y comprenons davantage. Cependant la critique symbolique a-t-elie russi dissiper


toute obscurit cet gard ?

Au
crate.

contraire, prenez la philosophie de So-

Socrate n'a pas de systme,


la

mais

il

des direcdons pour

pense.
il

S'il

ne

lui trace

pas toute sa carrire,

lui

assigne au

moins
c'est

son point de dpart; ce point de dpart,


la

rflexion
la

applique toutes choses; mais

d'abord
ture

nature humaine. L'tude de


la

la

na-

humaine,

connaissance de soi-mme,
la

tel est le vrai

dbut de

philosophie pour So-

crate.
^

Tandis qu'avant
le

lui les

Pythagoriciens
le

Voyez

dialogue de ce

nom, dans

tome premier

de

ma

traducLion de Pla(on, pag. 19, 20, 21.

DE L HISTOIRE DE

LA.

PHILOSOPHIE.
la
,

21

mettaient toute philosophie dans


et les Joniens

thologie

dans

la

physique
si

Socrate dest

montra

le

premier que
le

Fhomme
,

en rapen vertu

port avec

monde

et

avec Dieu

c'est

de sa propre nature, par

les lois

de sa nature;

qu'ainsi, c'est cette nature qu'il faut

examiner
les

avant tout, afin de savoir quels peuvent tre


vrais
fois

rapports de
,

la

crature

humaine

une
elle

bien connue
le

avec ce qui n'est pas avec Dieu; en

avec

monde

et

un mot,

la

thologie et la cosmologie, Socrate substitua

ou ajouta
sion

la psycologie.

Ainsi sans mystre et


,

sans voiles , voil l'tre libre

l'tre l'tre

en possespersonnel,

du mouvement volontaire,
et d'excuter sa

l'tre

social et progressif, capable

de prvoir
;

et

de vouloir

volont

capable

d'nergie et de sagesse; voi

l'homme enfin,
la

jusque

nglig et inaperu par

physique

et la thologie, tabli

comme

le

point de d-

part et
ses

le

centre de toute tude, constitu

propres yeux

un
la

tre d'un prix infini, et le

plus digne objet de la pense. Voil ce que dit

catgoriquement
les

philosophie socratique dans

formules svres et lucides de l'abstraction


est

mtaphysique. Cette abstraction

une lumire
la

immense

sur tout le sicle qui a


clair

pu

produire.

Rien n'est phis

avec

elle

quele sicle de P-

a
ricls.

COURS
Si le travail gnral

de l'poque a abouti
il

la cration

de
de

la

psycologie,

faut bien
,

que

l'ide

mme

la

psy cologie

savoir
ait

l'impor-

tance de la personnalit humaine,

prsid la

formation de cette poque et l'organisation des


divers lmens dont elle se compose.

Que de
!

choses alors vous comprendrez, qui auparavant


taient
Il

pour vous des nigmes indchiffrables

est clair

que

l'ide

fondamentale du

sicle

qui a cr
la

la

psy cologie doit avoir t


la

l'ide

de

grandeur de
,

personnalit sous toutes les


,

formes

tous les degrs


,

dans
,

le ciel,

comme
et

8ur la terre

dans
,

la religion

dans
la

les arts

dans

les

lois

comme
la

dans

philosophie.

Toutes
la

les fois

que

philosophie s'occupera de

personne, ajoutera une immense importance

l'tude de la personne

humaine
est

c'est

que

le

temps de la personnalit
vous que
les

venu

alors assurez-

dieux devant lesquels cette per-

sonnalit se mettra

genoux seront des dieux


,

plus

ou moins personnels; assurez-vous que


l'art

les

reprsentations de

ne tomberont plus dans


qu'elles auront

un grandiose extravagant, mais


de
l'infini,

ce caractre de mesure, de fini au sein

mme

qui est prcisment

le

caractre del
la lgislation

personne; enfin, assurez-vous que

du temps sera une

lgislation qui respectera la

DE l'hISTOIIE de

LA.

PHILOSOPHIE.
,

libert, la protgera, la rpandra


librale et plus

qu'elle sera

pourquoi, au lieu de

ou moins dmocratique. Voil faire une arme quipe ses

propres frais, par consquent compose des meilleures familles, des riches, et des Eupatrides,
Pricls a fait

une arme civique


le

une arme

dans laquelle tout


riches,

monde, pauvres comme


une arme pntre
de
le

pouvait

entrer,
,

de

l'esprit

du temps

et capable

dfendre.

Voil encore l'explication de

la loi

par laquelle

Pricls donnait quelques oboles tous les ci-

toyens ns libres qui assisteraient aux assembles politiques. Je ne dis pas

que sans l'lment


soit

philosophique
hensible, mais

le sicle
il

de Pricls

incompr-

me semble qu'il

doit maintenant
la

vous paratre incontestable que


clart lui vient des abstractions

plus haute

mmes

de

la

philosophie socratique.
Si

nous appliquons ce point de vue l'histoire

moderne, nous ne le trouverons pas moins fcond


et

moins lumineux. D'abord, en gnral, dans


la civilisation, les

le

progrs de

lmens extrieurs

de chaque

sicle, et

si

vous
l'ide
,

me

permettez ce
sicle,

langage, les

symboles de

de chaque

se dgagent, s'claircissent

rvlent sans cesse


l'ide

davantage

l'esprit

qui

les

anime. Ainsi

monde

grec est

plus transparente que

celle

du du

COURS
oriental ; et l'ide de l'histoire

monde
l'est

moderne

plus encore

que

celle

de

l'histoire ancienne.

Chez nous,
litiques, les

les arts, les lois, les

vnemens polumi-

vnemens religieux, ont un caracsi

tre plus idal et plus lumineux; mais

neux que
le

soit ce caractre,

il

n'est pas mal,


,

pour

mieux comprendre encore de


s'est

s'adresser la

philosophie du temps qui

charge d'en don-

ner

la

formule

la plus prcise, la plus gnrale.

On comprend
mouvemens mouvemens
terre.

sans doute assez aisment, surtout

aujourd'hui, la pense intrieure cache dans les


religieux

du

xvi^ sicle, et celle des

politiques de la rvolution d'Angle,

Cependant, sans insister sur cepoint je desi

mande

comprend pas tout autrement encore lorsqu'on la voit la fin du xvi^ sicle se rsoudre dans la philosophie cartsienne. Le
on ne
la
,

xvi^ sicle, avec ses tendances les plus intimes,

inconnues lui-mme, agrandies

et idalises,

dveloppes jusqu' leur dernire consquence


s'est fait

homme,
celle

Messieurs, dans

la

personne de

celui qui vint dire


rit

en
la

637

Il

n'y a d'autre auto;

que

de

pense individuelle

l'exis-

tence

mme a pour unique


ne suis pour

manifestation la pen-

se; et je

moi-mme que
titre

parce que

que

je

pense. L'autorit dp toutes les vrits posn'est

j^ibes

pour moi qu' ce

qu'elles

DE l'hISTOIKE de LA PHILOSOPHIE.
soient videntes pour
se.

moi dans nia

libre

pen-

Ce

n'est pas
l

seulement l'autorit d'Aristote

qui est par

rcuse; c'est toute autre autorit


la pense.

que

celle

de

Encore une

fois, sans

insister

davantage, vous concevez quelle nou-

velle lumire

un

pareil fait ajoute tous les faits

contemporains.
Je pourrais prendre volont, Messieurs,

un
les
,

certain

nombre de

sicles, et

vous proposer,

lmens extrieurs de chacun de ces


tant donns
,

sicles

de dterminer devant vous

la
;

philosophie laquelle ce sicle a d aboutir

ou plutt
miner de
de tous
Je

et

avec bien plus d'assurance,


,

la phi-

losophie d'une poque tant donne


l

de dtercaractre

d'une manire gnrale

le

les

lmens extrieurs de cette poque.


sicle.

me

bornerai au xvni^

Prenez

la

phisi,

losophie du xvi^ sicle, Messieurs, et voyez


cette philosophie

une

fois

donne, vous n'en


le

dduisez pas immdiatement et parfaitement


sicle entier.

Supposez, Messieurs, qu'au miUeu d'un

sicle,

un

homme

se lve et dise

Il

n'y a aucune ide


ses sens
;

-qui ne vienne

l'homme par

et sup-

posez que

cette proposition soit accepte unila

versellement, et qu'elle fasse


sicle;

philosophie du

supposez encore qu' ct de cet

homme

20

COURS
autre se lve et ajoute:
la

un
et

Comme

il

ny
les

a rien

dans

pense qui ne

soit

venu par
de

sens^

que toutes nos

ides en dernire analyse

se rduisent des sensations;

mme

dans
il

les motifs dterminans de nos actions,

n'y

en a point qui ne puisse se ramener un


motif intress
,

l'gosme.
si

Supposez
si

que
si

cette doctrine ait

paru

simple,

vidente,

incontestable au sicle qui l'couta

qu elle

n'ait

rencontr aucune contradiction


tablie sans

qu'elle se soit

combat, dans tous

les ran^rs,

dans

toutes les classes, et que dans les salons del


capitale,
ait

l'immense succs de cette doctrine

fait

dire tout simplement

une personne
Le succs du
:

qui reprsentait pour ainsi die en petit toute


l'intelligence

de son poque

livre d'Helvtius n'est pas

tonnant
de tout
le

homme
;

qui a

dit le secret

un monde.
c'est

Non certes, ce n'est monde ce n'est pas


de toutes
trs vrai
les

pas
le

l le

secret de tout le

secret de l'humanit, et
l'histoire;

poques de

mais
,

il

est

que

c'tait le secret

de

celle-l

et

de

tout

le

monde
bien
,

peu prs au xvui^


allume dans

sicle.

Eh
cette

Messieurs^, je vous
fois

le

demande

lumire une

le xviii^ si-

cle, nes'oriente-t-on pas

aisment dans ce
le

sicle,

on peut ne pas dterminer d'avance

carac-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

tre ncessaire de tous les autres lmens de ce


sicle?
pareille

Quel pourra tre

le

gouvernement

une

poque ? Ce ne sera pas assurment un


libre,

gouvernement

fond sur

la

connaissance
;

et le respect des droits

de l'humanit

car

comla

ment

ces droits eussent-ils

pu

tre souponns,

revendiqus, conquis? La philosophie de


sensation et de l'gosme a

tre

contem-

poraine d'un ordre social sans dignit, d'un

gouvernement
de faiblesse

arbitraire et absolu

mais d'un

gouvernement absolu qui lui-mme succombe


et

de corruption.

Il

rpugne qu'ales

lors la religfion ait '&

pire SI sur eu aucun empire

mes

car toute religion, quelle qu'elle soit, inculque

une toute autre doctrine que

celle

de

la la

domiposie

nation des sens et du plaisir. Les arts et

y seront ncessairement petits et mesquins, car


il

impliquerait que

la

forme de
l

la

pense

et

du
la

sentiment ft grande

le

sentiment et

pense manqueraient de grandeur.

Parcourez ainsi tous les lemens du

xviii^ sicle,

vous en pourrez d'avance parfaitement dterterminer


le caractre,
la

en y cherchant

la

contre-

preuve de
peut, je
vantes
:

philosophie de cette poque.

On

le

rpte, faire les deux oprations sui-

ou des lmens extrieurs d'une poque


philosophie de cette poque, ou de
la

aller la

Q.S

COURS

philosophie de cette poque aller aux autres

lmens contemporains
qu'en se plaant dans
place dans le

avec cette diffrence


philosophie, on se
tandis

la

cur mme de l'poque,

que

si

vous vous placez dans un autre lment


,

quel qu'il soit

vous restez l'un des points de


et le

la circonfrence,

mouvement

total

vous

chappe.
Si ces considrations sont vraies,
il

s'ensuit

que
de

comme la philosophie est le point


nature humaine , l'histoire de
le

culminant
la

la

philoso-

phie est aussi

point culminant de l'histoire


il

qu'elle est seule la vraie histoire, qu'elle est,

faut bien le dire

l'histoire

de

l'histoire.

L'histoire de la philosophie est


ties

aux autres par-

de

l'histoire

de l'humanit ce que l'histoire

de l'humanit

est celle

de la nature extrieure.

Dans
che

la

nature extrieure est aussi une pense,


,

mais une pense qui s'ignore elle-mme, qui


et

ca-

comme ensevelie dans le monde inorganique commence se manifester dans le monde


,

vgtal, se manifeste davantage encore dans l'ani-

malit, et qui ne se saisit elle-mme et ne dit

moi

que dans l'humanit,

je

veux dire dans


il

la

con-

cience de l'homme. Oui, Messieurs,

y 'a aussi

une

histoire

du monde extrieur

car ce

monde

extrieur asabase, son dveloppement rgulier et

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
son progrs.
li

'IC)

y a une chelle des tres imper-

sonnels, que parcourt la pense pour arriver la

conscience d'elle-mme; elle


voir dans l'humanit. Ici

commence se sacommence pour elle un


et

nouveau dveloppement, plus riche encore


tout aussi rgulier que
le

prcdent, qu'elle doit

parcourir aussi pour arriver, non plus la simple conscience, mais la connaissance absolue
d'elle -

mme.

Il lui

faut

pour parvenir

cette

connaissance pleine et entire de sa nature et


des richesses qu'elle renferme,
qu'il lui a fallu
le la

mme

travail

pour arriver de

nature inorga-

nique,

la

nature personnelle. Ce travail est

l'histoire entire

de l'humanit

avec tous ses


et

lmens
l'histoire

l'histoire

industrielle

politique

des religions, l'histoire des arts;

le der-

nier et le plus lev est l'histoire de la philosophie.


C'est l

seulement que l'humanit se connat


pleinement dans toute
et
la richesse

elle-

mme
pour

de son

dveloppement,

avec tous ses lmens, levs

ainsi dire leur plus

haute puissance,

et

placs dans leur jour le plus vrai.


toire de l'humanit est la

Comme
de

l'his-

couronne de

l'histoire

de

la

nature

de

mme

l'histoire

la philoso-

phie est la couronne de l'histoire de l'humanit.


Voil pourquoi l'histoire de
vienttoujours la dernire.
la

philosophie
poli-

Quand l'histoire

3o

COURS
,

tique, rhistoire des arts


est faible, l'histoire

l'histoire des religions

de

la

philosophie est faible


l'histoire, celle

ou

nulle.

Lorsque grandit

de

la

philosophie grandit dans

la

mme

proportion.
qu'il

Dans

l'Inde, par exemple,


,

nous avons vu
la

n'y a point d'histoire

par

raison qu'il n'y a


se

point de libert, que

les

hommes ne

prenant

au srieux, ni eux ni leurs actions, ne songent


pas
et
les

enregistrer et en tenir
chefs

compte
,

que

les

tant

des

prtres

et

ces

prtres reprsentant leurs dieux, tant

dieux

eux-mmes,
a

la

chronologie

se

confond dans

mythologie, et

l'histoire n'a

une existence indpendante. Or,


autres lraens de
la

pu arriver o il n'y

point d'histoire, ou presque point d'histoire des


civilisation
,

n'attendez
la

pas une histoire de la philosopie. Dans

Grce

commencent avec
l'histoire.

la libert

la

chronologie et

les

hommes

tant libres, et se resles actes

pectant

prennent au srieux

qu'ils

font, les recueillent, crivent

d'abord des chro-

niques, et peu peu s'lvent l'histoire propre-

ment
aussi

dite.

Alors

mais seulement alors


est

une
C'est

histoire de ia philosophie

possible.

en Grce qu'est ne

l'histoire

de

la

phi-

losophie; mais elle y est reste et devait y rester

dans l'enfance.

Comme l'histoire

politique avait

E l'histoire de
brill

la.

philosophie.
et
qu'il

3i
avait

seuie

en

Grce,

n'y
,

presque pas eu d'histoire ni des


ligions, riiistoire

arts

ni des re-

de

la

philosophie a particip
;

de cette
de
la

faiblesse gnrale

elle est
il

peine sortie

chronique; du moins

n'est

venu jusqu'
n'y a eu

nous que des espces de chroniques de la philosophie ancienne. Dans


le

moj^en ge

il

que des chroniques en tout genre.


civilisation

C'est avec la

moderne que l'histoire


de
la

commenc

qu'elle est sortie

chronique,

et qu'elle est

arrive enfin sa vritable forme. Elle a pass

peu peu de
dans

la

politique dans

l'art

et

de Fart
tra-

la religion.

Depuis un demi-sicle des

vaux considrables ont t entrepris sur


ties les

les par-

plus leves de l'histoire de Thumanit.

L'histoire de la philosophie est venue son tour


et

Sa

place

dans ce progrs
11

gnral

des

travaux

historiques.

appartenait

l'Alle-

magne,

cette terre classique

de

l'histoire
la

en

tout genre, de donner l'histoire de

philola

sophie ime impulsion puissante.

Il

est

dans

force des choses, dans les destines de la civilisation,

de

l'histoire et

de

la

philosophie, que

mouvement s'tende sans cesse. Ne d'hier un immense avenir est devant l'histoire de la philosophie. Venue la dernire la place la plus
ce
,

haute

lui est

rserve

les destines

de

la

philo-

32
Sophie doivent tre

COURS
les siennes.

Esprons que

la

France, qui dj

commence avec tant d'clat l'Histoire politique, qui a donn un successeur Winckelmann, un interprte Creuzer, la
France, qui jadis a produit Descartes, ne sera
pas infidle elle-mme, et qu'aprs tre rentre dans la carrire philosophique qu'elle a ou-

verte aux autres peuples

elle

entrera son tour

dans

celle

de

l'histoire

de

la

philosophie, et y

marquera
que
cet

sa trace. Je serais heureux, Messieurs,


et

enseignement pt hter cet avenir


l'intrt

attirer l'attention et

de tant d'esprits

pleins d'ardeur et de force sur la philosophie et

sur son histoire!

PARIS. DE L'IMPRIMERIE DE RGNOUX,


RUE DES FRAKCS-BOUr.GEOIS-S.-MICHEL,
JV^ 8.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

PHIL.

4 LEON.

SOMMAIRE.
Que
l'histoire

de

la

philosophie est

la

fois spciale et

gnrale.
phie.

Des

qualits d'un historien de la philoso-

De

l'amour de rhumanit.

De

la

mthode
qu'elle
la

historique.
est

Deux mthodes. Mthode empirique;


,

peu prs impratica3le


faits,

et

ne peut donner

mthode spculative. Alliance des deux mthodes en une seule, qui, partant de la raison humaine, de ses lmens, de leurs rapports et de leurs lois, chercherait le dveloppement de tout cela dans l'histoire. Le rsultat d'une pareille mthode serait l'identit du dveloppement intrieur de la raison et de son dveloppeme.'t historique l'identit del philosoraison des
la
_,

De

phie
cette

et

de l'histoire de

la

philosophie.
la

Application de
doit

mthode. Trois points que


:

mthode

em-

brasser

1 L'numration comj)lte des lmens de la


3""
;

raison; i leur rduction

leurs

apports

et tous leurs

AntcJcns historiques de Aristote Kant. Vices de


rapports.
et

cette recherche.

leur thorie.

i nula

mration des lmens de


stance et le
lative, le

la

raison; 2" rduction deux,

Tunit et la varit, l'identit et la diffrence,

sub-

phnomne,

la

cause absolue et
la

la

cause re-

fini et

l'infini,

pense pure

et la

pense

dtermine; 3^ rapports.
ides essentielles de
sition.

Contemporanit
,

des deux

la

raison dans l'ordre de leur acquisupriorit et antriorit de

Dans

l'un sur l'autre.

des deux.

Gnration de

Dans

l'essence

le

temps, coexistence ncessaire


l'un

par l'autre.

Rsum.

ERRJ TUM.
Dans
lisez

la S""

leon, page 116, au lieu de l'homme tout,


rien.

l'homme

4* LEON. 8

MAI 1828.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

Messieurs

La

philosophie est l'humanit ce que l'huest la nature


;

manit

cle

mme
l'est

ce que

l'his-

toire de l'humanit est l'histoire


l'histoire

de

la nature,

de la philosophie

l'histoire de

l'humanit. Une grande pense aussi, une pense


divine est dans le

monde physique

mais

elle

est sans se connatre

elle-mme; ce n'est qu'

travers les diffrens rgnes de la nature, et par

un

travail progressif,

qu'elle arrive la conelle

science

d'elle-mme dans l'homme; l,


I.

COURS

ne se connat d'abord que bien imparfaitement,


et c'est

encore de degrs en degrs de rgne en rgne


,

et

pour

ainsi dire

et

par

le travail

progressif de l'bistoire

qu'elle parvient
,

non

plus seulement

la

conscience

mais

l'intel-

ligence pleine et entire d'elle-mme. Cette intelligence absolue et adquate de la pense par

elle-mme

c'est l'histoire

de
,

la

philosophie.

La consquence de
l'histoire

ceci

Messieurs, est que


la fois

de

la

philosophie est

une

his-

toire spciale et
est spciale
,

une

histoire trs gnrale. Elle

car elle retrace le dveloppement


,

d'un lment spcial de la nature humaine


raison; sous ce rapport elle a ses
elle
,

la

vnemens
Mais

ses lois particulires

son mouvement qui


part.

lui est
le

propre

un monde

comme
le d-

dveloppement de

la raison
les autres

prsuppose
lmens de

veloppement de tous
ture

la

na-

humaine,

l'histoire

de

la

philosophie prl'histoire,

suppose

toutes les autres

branches de

l'histoire de l'industrie, celle de la lgislation, celle

de

l'art

celle

de

la religion

son mouvement
se pi^ssent
;

rflchit

tous les

mouvemens qui
et
les

dans
ses

les
lois

sphres antrieures

secondaires
autres
je
lois

enveloppent

toutes

enfin, Messieurs, elle est,

comme
de

l'ai

dit

dans

ma

dernire leon

l'histoire

l'histoire.

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

On

a regard

comme une conqute imporun


sicle

tante de l'esprit historique depuis


s'tre

de

lev de l'intrt jusqu'alors concentr


et

dans quelques individus,

dans
,

les

vnemens

diplomatiques et militaires
rieur des

l'intrt sup,

murs de
,

la lgislation
,

des arts

du

un pays une poque donne et a t l en effet un progrs rel de l'histoire. Mais qu'est-ce qu'un peuple, un pays,
culte dans
,

un peuple

une poque dans


l'humanit
les
,

le

mouvement
pays

gnral de

dans lequel se rencontrent tous


,

peuples
,

tous

les

toutes les
les

po-

ques

toutes les lgislations , tous

systmes

d'art, toutes les religions? L'ide

de reproduire

ce

mouvement

total devait tre


;

une conqute

tardive de l'histoire

elle,

date des dernires an-

nes du dernier

sicle.

Eh

bien, Messieurs, ce
la

grand mouvement
l'histoire

n'est

lui-mme que

base de

de

la

philosophie. Je n'exagre pas;


tirer la

je

ne

fais

que
,

consquence directe de

ce principe

que

la

raison

domine toutes
et

ses

applications, qu'elle explique tout,

qu'elle

ne peut

trfe

explique.
,

Une

vritable histoire de la philosophie

en

mme
donc

tems

qu'elle

doit
et

tre
se

spciale
lier

doit

tre universelle

l'histoire

entire de l'humanit. Rien de ce qui est ha-

COURS
;

main ne peut lui tre tranger ce qui est humain n'chappe


l'humanit
,

car rien de
l'histoire l'histoire

de

et tout le travail

de

de

l'humanit passe dans l'histoire de la philosophie. L'histoire entire de la civilisation n'est

que

le pidestal

de

l'histoire

de

la philosophie.

L'histoire de la philosophie est

donc minem-

ment humaine
gions
tions
,

elle

contient l'histoire des reli,

l'histoire des arts l'histoire

l'histoire des lgisla,

de

la richesse

et

jusqu'

un

certain

point la

gographie

physique

elle-

mme. Car

si l'histoire

de

la

philosophie tient

l'histoire de l'humanit, l'histoire de l'humanit tient celle de la nature, hase premire et

thtre de l'humanit, la constitution

du globe,
l'his-

sa division

en un

mot

la gographie phy-

sique. Considre sous ce point de


toire de la philosophie trt
;

vue

prend

le

plus haut in,

mais pour arriver cette hauteur


traverser bien des sicles,
,

il

lui

fallait

il

fallait

que

la

philosophie
tation, ft

dont

elle n'est

que

la

reprsen-

elle-mme arrive

saisir

l'harmonie

universelle des choses, l'harmonie


et

fie la

nature

de l'humanit,

et celle
elles,

de toutes
la

les parties

de
la

rhnmanit entre
raison.

sous

domination de

Qui remplira. Messieurs,

cet idal

de

l'his-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
toire

'^

de

la

philosophie
les

Il

faLidrait
les

un homme

qui joignt

connaissances

plus diverses et

l'rudition la plus

tendue des vues philoso-

phiques suprieures, un
tranger aucun des

homme
et

qui ne ft

faics

dont se compose
qui domint

Firamense histoire deFhumanii,


tous ces
faits

par

la

pense qui en
,

mme

temps

qu'il pourrait les suivre

dans tout leur dveloppese-

ment
crets
,

extrieur,

pt concevoir leurs rapports


,

leur ordre vritable

et aller puiser cet

ordre sa source unique, dans rinteliigence


des lmens constitutifs de l'humanit
sein de ce
,

et,

du

monde

invisible de la conscience,
les
Il
,

prophtiser en quelque sorle

vnemens du
ne faudrait pas
,

monde

extrieur de l'histoire.

moins que Leibcitz lui-mme


prit le plus

c'est--dire

l'es-

grand

et le savoir le plus vaste, et

Leibnitz encore au
l'humanit.

sommet du

dernier sicle de

Je dtourne les yeux, Messieurs, de cet idal de


l'historien

de

la

philosophie; je n'ose envisager

qu'une seule des qualits ncessaires cet historien


;

mais

celle-l je la

regarde en face trs volonl'es-

tiers,

parce qu'elle n'est pas une qualit de

prit,

mais une qualit morale, presque une vertu,

qu'on ue peut trop se rappeler soi-mme,


afin

de ne jamais

la

perdre de vue et dans

la

COURS
:

science et dans la vie je veux parler de l'amour

de l'humanit. Le vrai amour de l'humanit


doit
Si

nous attacher tout ce qui


la

est

de l'homme.
il

vous aimez

nature humaine,

faut l'ac-

cepter telle qu'elle est, et la prendre par tous


ses cts.

Or

elle est

tout entire dans chacun


;

de vous. Rentrez dans votre conscience


chez aucune
l'utile, l'ide

saisis-

sez-y toutes les parties de l'homme, n'en retran;

acceptez

galement

l'ide
l'ide

de

du juste,
,

l'ide

du beau,
;

du
l

saint

l'ide

du vrai du
l'histoire

vrai en soi

c'est

par

que vous vous exercerez


les parties

comprendre toutes
;

de

de Thumanit

car

s'il

a dans la nature humaine

un

seul lment qui

vous

soit

charge

pour lequel vous prouviez


,

quelque rpugnance

vous transporterez ces


;

prjugs dans l'histoire

et

mutil l'humanit en vous


la mutilerez dans l'histoire
;

comme vous aurez de mme vous


,

vous succomberez

des prjugs fanatiques d'un genre

ou d'un
que
la lgis-

autre;

vous n'apercevrez dans

l'histoire

l'industrie,

ou
la

l'art,

ou

la religion,

ou

lation,

ou

philosophie.

Ne

sparez rien de

tout cela, Messieurs, acceptez tout cela, car

tout cela est de l'homme. tudiez l'humanit


tout
entire
, ,

en vous d'abord

et

dans votre

conscience

puis dans cette conscience

du genre

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

g
et

humain qu'on appelle


nihil

l'histoire.

Homo sum
)

humani me alienumputo. Que

ce soit l
Je

notre

commune

devise.

Applaudissemens.

tcherai de ne pas y tre infidle dans cette histoire de la philosophie qui dans mes prin,
,

cipes, ne doit tre qu'un

rsum de
que

l'histoire

de l'humanit.
L'histoire de la philosophie
je

vous pret

senterai sera donc, Messieurs, trs gnrale


trs spciale Je n'exclurai rien
,

mais

je dirige-

rai tout vers le

but particulier de

l'histoire

de

la

philosophie. Je
l'histoire

commencerai par
yeux

le thtre
;

de

ou

la

gographie physique
les

ensuite je

naettrai sous vos

principaux vnemens

qui font l'histoire ordinaire; je vous rappellerai


les

grandes institutions politiques

les

formes

diverses des gouvernemens qui ont pass sur les


socits
le

humaines
les arts

les religions

qui ont
;

civilis

monde,

qui l'ont embelli et

c'est

aprs

avoir parcouru tous ces degrs

du dveloppe-

ment humain que


plus lev de tous
,

j'aborderai le dernier et le
la

philosophie.
le

Vous com-

prenez que, press par

temps, sans oublier

aucun de
pidement,

ces degrs

je devrai les franchir ra-

me

contenter de marquer

ma marche,

et traverser plus

ou moins
la

vite les diffrentes

sphres antrieures

sphre philosophique.

10

COURS
celle-l, et y recueillir soi-

pour m'arrter
gneusement
tout
les

lumires qui doivent clairer

le reste et servir

de flambeau

l'histoire

entire.

Mais
sieurs,

avant de nous mettre en route

Mesla

il

nous reste

traiter

une question de
de
la

plus haute

importance,
le

celle

mthode

qui peut nous conduire

plus srement au but


et

que nous nous proposons,

nous mettre en

possession d'une vritable histoire de l'humanit et de la philosophie. Cette question se pr-

sente ncessairement l'entre de la carrix-e


et,

dans ce cours particulirement destin


c'est

ia

mthode,

un devoir

troit

pour nous de
ne

l'aborder et de chercher la rsoudre.

y a deux mthodes historiques peut y en avoir que deux. Celle qui


Il

il

se prl'es-

sente la premire et tout naturellement


prit est la

mthode exprimentale.
une

Il

semble que

l'histoire tant

collection de faits, et l'his-

toire de la philosophie n'tant elle-mme

qu'une

collection de faits d'un genre particulier qu'on

appelle des systmes,


ces faits la

il

n'y a qu' appliquer

mme mthode

qu'on a applique

tous les autres, savoir l'analyse exprimentale.


11

s'agirait

d'abord de les constater et de les dils

crire, et,

quand

seraient constats et dcrits,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

de rechercher leurs rapports, de ces rapports

de

tirer des lois


le

et avec ces lois

de dterminer
l'his-

l'ordre et
toire de la

dveloppement entier de
Il

philosophie.

faudrait prendre, par

exemple, un certain nombre d'poques, d'coles

de systmes clbres, tudier successivement


ces poques, ces coles, ces systmes;

une ob-

servation assidue donnerait peu peu les rap-

ports qui les sparent et qui les unissent, et les


lois

de leur formation gnrale. Rien ne parat


,

plus simple
reille

plus facile et plus sage qu'une paj'en

marche; cependant

pardon l'empirisme,

cette

demande bien marche est, selon


et elle

moi, peu prs impraticable,

ne peut

mener

aucun grand
si

rsultat.
la seule

Messieurs,

vous prtendez que


est la

m-

thode historique lgitime

mthode

expri-

mentale, soyez fidles cette prtention, c'est-dire servez-vous exclusivement de la

mthode

exprimentale, ne
jarnais

la quittez

jamais, n'admettez

une autre mthode qui vous gouverne

votre insu, et vous conduise alors mme que vous

croyez et que vous prtendez n'tre conduits que

par l'exprience. Or, voici quelles conditions

vous impose l'emploi exclusif de


exprimentale.

la

mthode

D'abord

pour

la

mthode

exprimentale qui ne suppose aucun rsultat

COtTlS
,

antrieur l'observation

il

n'y a point d'po-

ques de

la

philosophie. Qu'est-ce en effet qu'une


C'est

poque de la philosophie ?
bre de systmes

un

certain

nompa-

et d'coles
,

ramenes un point
,

de vue gnral qui aux yeux de l'historien


rat

dominer tous ces systmes, toutes ces


faire

coles,

et
tel

en

une

unit.
le

ne peut tre

point de dpart de
il

Vous concevez bien que la mimplique que l'em-

thode exprimentale, car

pirisme, en abordant l'histoire,

commence par y

transporter des distinctions que l'empirisme n'a

pas encore faites, des classifications qui ne lui

viennent pas de lui-mme

des rsultats qui lui

sont trangers , et qui seraient pour lui de pures

hypothses. Ainsi

pour

la

mthode expri,

mentale

il

n'y a point l'Orient

la

Grce

Rome,
toute

le

moyen

ge, les temps modernes,


laquelle

ou

autre

classification

aboutira

peut-tre l'exprience, mais de laquelle elle ne


doit pas partir; autrement elle suppose ce qui est

en question,

elle croit

marcher a posteriori
elle fait

et

au fond

elle

marche a priori,
sait

ce qu'elle ne
fait.

veut pas faire et ne


lieu

pas ce qu'elle

Au

de classifications et de divisions historiques

toutes faites, au lieu d'poques conventionnelles,

ne doit y avoir devant elle son dbut que trois ou quatre mille ans remplis par des milil

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
iers d'coles et

l3
il

de systmes parmi lesquels

faut qu'elle se jette et qu'elle s'oriente


elle

comme

pourra.

Non

seulement, Messieurs, pour


il

la

mthode

exprimentale, son dbut,


avoir d'poques
j

ne doit pas y

il

avoir

d'coles.
c'est

En
lis

effet

ne doit pas non plus y qu'est - ce qu'une


,

cole?

un

certain

nombre de systmes
le

plus ou moins

dans

temps, mais

lis

surtout par des rapports intimes et par une


certaine ressemblance de principes et de vues.
C'est l sans doute

une

classification
c'est

moins vaste
encore une

que

celle

d'une poque, mais

classification, c'est--dire

un

rsultat qu'on
la

ne

peut trouver lgitimement qu'

suite d'un

long examen, et qu'on ne rencontre pas au


point de dpart de
Ainsi
,

la

mthode exprimentale.

il

n'y a pas plus d'coles qu'il n'y a d'-

poques pour cette mthode, son point de dpart.


Et qu'elle ne dise pas que
pieds
le
si

elle

met

ses

prjug des poques et des coles con,

ventionnelles

elle

prendra d'abord sur


les

la

foi

du genre humain fait du bruit dans

grands systmes qui ont


et s'tablira sur ce

le

monde,

terrain solide. Cela encore est

un

prjug.
,

Le

genre humain est une grande autorit


doute; mais
il

sans
l'au-

ne faut pas plus parler de

l4
torit

COURS

du genre humain que de toute autre, lorsqu'on ne prtend marcher qu'avec l'exprience.

A la

rigueur, l'empirisme n'a

le droit

de

prononcer qu'un systme mrite plus d'attention qu'un autre,

que
et

lorsqu'il a

examin
Il

et

approfondi
pas
le

l'un

l'autre

systme.

n'a

droit de parcourir lgrement certains


le stocien,

systmes, celui de Posidonius

par

exemple
;

et d'accorder dit

une longue attention que Posidonius ne mque Zenon?


Il

Zenon car qui vous


rite

pas

la

mme

attention
le

vous

faut supposer

que
,

genre humain a bien dis-

tribu la gloire

ce qui est

une hypothse.
doit prendre
les frag-

Ainsi, l'empirisme ne

doit pas tudier seule^


il

ment mens

les

philosophes clbres,
,

tous les philosophes

en rechercher

pars, et les reconstruire pniblement.

Voil donc l'empirisme en prsence de quatre

ou cioq

mille ans, remplis

non par des poques,


le

par des coles, par des systmes clbres, mais par


des individus. Ouvrez
le

catalogue qu'a dress


,

docte Fabricius des pythagoriciens


trouverez

vous en

un bien grand nombre; cependant il y

en a beaucoup d'omis que nous dcouvrons tous


les jours. lien faut dire autant des platoniciens,

des stociens, des pripatticiens


drins.

des alexan-

Eh bien

il

faut tudier tout cela en dtail,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
"soiis

l5
expri-

peine d'tre infidle

la

mthode

mentale. Or,
cette

comme en

suivant rigoureusement

mthode, pour arriver


il

des rsultats g-

nraux de quelque valeur,

faudrait

une desfaudra

tine de plusieurs sicles, et

comme on ne peut
il

compter sur une

pareille destine,

bien s'adresser une autre mthode.


Allons plus loin. Supposons qu'aprs avoir interrog tous les systmes isols
les sicles,
,

pars travers

nous soyons arrivs parla seule obcertaine reconstruction des diffl

servation

aune

rentes coles, par

aune

certaine reconstruc-

tion d'poques fondamentales, et

que la mthode

exprimentale se trouve en possession de tous


les faits

de l'histoire del philosophie distingus


,

et classs entre eux,

o en

est-elle? Elle
;

en

est,

Messieurs, une histoire chronologique

elle sait

que

l'Orient n'est pas la Grce,


le
le

que

l'Orient a

prcd
prcd

monde grec et romain; que celui-ci a moyen ge, lequel a prcd l'poque
C'est
le

o nous sommes.

un

fait, et la

mthode
ce

ex-

primentale n'a pas

droit de sortir des


faits.

faits, et

des caractres rels des


suffit-il? Suffit-i,

Eh bien

fait

vous

aprs avoir tudi Fhistoire


savoir qu'en fait telle

du genre humain, de
poque a prcd
a suivi?
telle

autre, et que telle autre

Ce

rsultat satisfait-i tous les besoins

6
la

COURS
pense? Ce rsultat peut -il tre pour
la

de

raison autre chose

qu un point de dpart? La
que que comme tant?
suivi a suivi

raison consent-elle ne savoir ce qui fut

comme ayant
et

t et ce qui est

ne veut-elle pas savoir pourquoi ce qui a pr,

cd a prcd

pourquoi ce qui a

Ne

veut-elle pas savoir tout ce qu'elle sait d'une


soit

manire raisonnable, dans un ordre qui


celui

de

la raison?
faits
,

'Ne veut-elle pas se


les

rendre

compte des

comprendre dans leurs

caues, et les rappeler leurs lois dernires,


c'est--dire

quelque chose de ncessaire?

cela
c'est
sit

on a rpondu, on rpond encore que

du
des

sein
faits.

des

faits

qu'on tirera

la nces-

Eh
le

bien! je prie qu'on veuille

bien se donner

peine d'oprer la mtamor-

phose du
cessaire,

fait

en droit

du

relatif

du contingent en nen absolu. Le jour o cette


,

mtamorphose aura
jourl je croirai

t lgitimement opre , ce
si la

que
,

mthode exprimen,

tale est

impraticable

comme je l'ai prouv


,

il

est

fcheux qu'elle
faire la

le soit

car elle aurait

pu

satis:

longue aux besoins de l'humanit

mais

la dialectique

dmontre que

la

mtamorest,

phose

est impossible;
,

on voit ce qui
;

on

l'observe
tre
,

on l'exprimente mais ce qui devrait


la raison

mais

des phnomnes , mais leur

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

I7

ncessit ne se voit pas, ne se touche pas, ne


se saisit pas,
ici

ne s'observe pas,

et

nous somraes

dans un

monde

qui ne tombe pas sous la


Il

mthode exprimentale.

reste

donc que nous

nous adressions une autre mthode. Essayons.


Pensez -y srieusement. Qui est en jeu dans
l'histoire? Quelle est l'toffe avec laquelle se fait
l'histoire
?

Quel

est le

personnage historique
,

videmment
maine.
Il

c'est

l'homme

c'est la

nature hu-

y a beaucoup d'lmens divers dans l'histoire. Quels peuvent tre ces lmens ? vi-

demment encore,
l'humanit
et

les

lmens de
le

la

nature hu-

maine. L'histoire est donc


,

dveloppement de
;

de l'humanit seule
se

car

il

n'y a

que l'humanit qui


n'y a

dveloppe, parce qu'il


soit libre.

que l'humanH qui


la

Maintenant

quelle est

premire

difficult

sous laquelle
?

succombait
le

la

mthode exprimentale

C'tait
l'his-

nombre

infini des

lmens possibles de

toire dans lesquels cette

mthode devait

s'engas'il

ger et se confondait ncessairement. Mais

ne peut pas y avoir dans l'histoire d'autres lmens que ceux de l'humanit, et si nous pouvions d'avance, avant d'entrer dans l'histoire,
tre en possession de tous les lmens de l'hu-

manit

nous aurions beaucoup gagn

car

PlilL.

4^'

LECOIY.

l8

COURS
l'histoire,

en abordant

nous saurions
tels

qu'il

ne

peut y avoir ni plus ni moins que

lmens

sauf les formes diverses qu'ils auront

pu revtir.
si

Certes, nous serions dj fort avancs,

nous

avions entre les mains toutes les pices dont se

compose
le jeu.
Il

la

machine dont nous voulons tudier

ya

plus.
les

Quand on
lmens

a tous les lmens, j'en-

tends tous

essentiels, les

rapports de

ces lmens se dcouvrent


C'est

comme

d'eux-mmes.

de

la

nature des lmens divers que se

tirent sinon tous leurs i^apports possibles,

du

nioins leurs rapports gnraux et fondamentaux.

Or, qu'est-ce que

les

rapports gnraux et fon,

damentaux des choses ? Montesquieu l'a dit et on l'en a beaucoup repris ce sont les lois des
:

choses. Les lois sont les rapports ncessaires qui


drivent de la nature des choses* Celui qui a

lev le plus grand

monument

le seul

monuil

ment

solide

du dernier

sicle, s'est

bien gard
s'est

de s'adresser seulement l'exprience,


adress la nature des choses; et
essentiels
l, les

lmens
:

dtermins ,

il

saisi leurs
il

rapports

ces rapports

fondamentaux,

les
il

a rigs en
les

lois, et ces lois

une

fois tablies,

a applil'his-

ques l'exprience et transportes dans


toire.

Et en

effet,

moins que

la

nature des

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

I)

choses ne s'abdiqut elle-mme en se dvelop-

pant

il

fallait

bien

bon gr mal gr que


,

ces

lmens se retrouvassent dans


leurs rapports

l'histoire

avec

fondamentaux,

c'est--dire avec
lois.

leurs lois; et de l est rsult V esprit des

Je sais quels sont les inconvniens de cette

seconde mthode; je

sais qu'il est possible

de

croire avoir saisi les lmens essentiels de la na-

ture humaine, et de n'avoir saisi qu'un systme

ou trop tendu, ou trop born, un systme faux


par quelque ct, et qu'alors imposer ce sys-

tme faux
clarer ici

l'histoire

c'est

fausser l'histoire

avec un systme. Je

le sais, et je

me

hte de d-

que

s'il

n'y a pas d'autre

mthode
je viens

possible et raisonnable

que

celle

que

d'exposer,

il

faut se mettre en garde contre ses

sductions et ses inconvniens, en la soumettant l'preuve rude et laborieuse de la pre-

mire mthode;

et c'est

quoi

j'en voulais venir.

La mthode exprimentale
naissance de ce qui fut

seule

peine

praticable, ne peut conduire rien qu' la con,

sans qu'on sache pourl et

quoi ce qui fut a t, a t ainsi, a t

non pas autrement


la

ni ailleurs.

D'un autre ct,

mthode spculative pourrait nous conduire

un systme faux qui nous

conduist lui-mme
2.

^O

COUIS
l'histoire.

une vue fausse de


deux mthodes
,

Mais runissez
phyet

les

faites

comme le grand

sicien qui,

dans son laboratoire, conoit

exprimente, exprimente et conoit, t se sert


la fois et de ses sens et de sa raison. Dbutez

par

la

mthode
la

piiori, et donnez-lui

comme
le

contre-poids

mthode posteriori.

L'identit

de ces deux mthodes est mes yeux

flam-

beau

l'aide

duquel seulement on peut


Il

s'orien-

ter dans le labyrinthe de l'histoire.

faut

com-

mencer par rechercher


l'humanit
tirer leurs
;

les

lmens essentiels de

puis de la nature de ces lmens

rapports fondamentaux; de ces rap-

ports tirer les lois de leur dveloppement, et


ensuite passant l'histoire, se

demander
si

si elle

confirme ou rpudie ces


Si elle les confirmait
,

rsultats.

Messieurs

l'exp-

rience ne faisait que reproduire la spculation,


il

s'ensuivrait, i

que nous serions entrs dans


aurait

une route qui nous


tale toute seule

mens quelque part ce qui tait impossible parla mthode exprimen;

que nous n'aurions plus

alors

des systmes

des coles, des poques pour ainsi

dire juxta-poses dans l'espace, successives dans


le

temps, de la simple chronologie mais que nous


;

aurions de la chronologie dans un cadre sup ieu r

elle.

L'histoire alors ne serait plus

une

suite

de

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

mots incohrens

mis

les

uns aprs

les

autres

sans qu'on saceh pourquoi; ce serait une phrase


intelligible

dans laquelle tous

les

mots prsenlui-

tant

une ide formeraient un ensemble qui


reprsenterait

mme
ne

une pense complte. Ce


abstrait a priori
posteriori
;
^

serait ni

un systme
ralis

ni

une simple chronologie

ce serait

im systme
rel
,

ralliance de l'idal et

du

quelque chose enfin de raisonnable.


il

En

effet,
ait

impUque trop que

la

raison

humaine

un dveloppement draisonnable,
la

c'est--dire
lois.

qui ne soit pas rgulier et soumis des

Com-

ment

raison

en se dveloppant

ne

se d-

velopperait-elle pas

conformment

sa nature,
la

d'une manire rgulire, avec des lois? Or,

raison humaine, c'est l'lment philosophique.

Les diffrens lmens de

la raison
,

humaine avec
voil ce

leurs rapports et avec leurs lois

qu'on

appelle la philosophie. Si donc tout cela en tom-

bant dans

l'histoire s'y
,

dveloppe d'une manire


qu'aprs avoir com-

raisonnable

il

s'ensuit

menc par
par
la

la

philosophie nous finirons encore

philosophie, et qu'ainsi nous arriverons

l'identit de la philosophie et de l'histoire de


la philosophie. L'histoire

de

la

raison humaine,
,

ou

l'histoire

de

la

philosophie

sera quelque

chose de raisonnable et de philosophique. Ce

Si

COURS

sera la philosophie elle-mme avec tous ses -

mens avec tous


,

leurs rapports, avec toutes leurs

lois

c'est--dire la philosophie

dans son dveet


et

loppement intrieur, reprsente en grand


en caractres clatans, des mains du temps de
l'histoire
,

dans

la

marche

visible

de l'espce

humaine.
Il

me

semble qu'un
;

tel rsultat

vaut

la

peine
;

d'tre cherch
c'est le fruit

ce n'est pas

un

rve, Messieurs

de

la

nature

mme

des choses.

Il

est

ncessaire en soi

que

la raison

humaine se dve-

loppe raisonnablement, et par consquent qu'elle

forme dans son dveloppement quelque chose


de rgulier, d'harmonique, de systmatique, de
philosophique.
cela
,

Il

est ncessaire

en soi que tout


dans
l'histoire

livr

au temps

et pass

subsiste et ne fasse

que paratre davantage


la
;

et

sur une chelle plus grande. L'identit de


losophie et de son histoire est certaine
s'agit

phiii

ne

que de

la

dcouvrir et de

la

mettre en

lumire.

Pour

tre fidle la
il

mthode que
la

je viens

de vous exposer^

faut d'abord rechercher

quels sont les lmens de

raison humaine.
la raison

Quels sont

les

lmens de

humaine

c'est--dire, quelles sont les ides


tales

fondamen-

qui prsident son dveloppement ? C'est

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
l,

i3

Messieurs,

la

question vitale de

la philoso-

phie.

La raison s'est dveloppe bien long-temps


ait

avant qu'on

recherch

comment

elle se

d-

veloppait; et en philosophie

comme

en toute

autre chose

la

pratique a prcd la thorie.


avait admir avant de recher-

Tout comme on

cher pourquoi on admirait,


fait

comme on

avait

des actes de dsintressement avant d'avoir

analys le dsintressement ; de

mme on

avait

appliqu
nature
,

la

raison avant d'avoir interrog sa


ses lois
,

reconnu
au
de

mesur

sa porte.
le

La philosophie ou
jour o
,

la rflexion a

commenc
humaine

lieu

laisser la raison

se

dvelopper avec la vertu qui est en


lois

elle, selon les


lois,

qui sont en
lui

elle et la libre

porte de ces
,

on on

demand compte d'elle-mme


titres.
;

de sa

nature, de ses lois, on a discut ses droits,


lui a demand ses commenc ce jour-l

La philosophie a
,

et

depuis

Messieurs

cette recherche a toujours t l'effort de tous


les

philosophes qui ont laiss leur trace dans

l'histoire

de

la philosophie.

Cette recherche, pour tre dirige mthodique-

ment

doit se diviser en trois points.


,

Il

faut d'a-

bord constater numrer dans leur


lmens ou ides essentielles de
les

totalit les
;

la raison

il

faut

avoir tous, tre bien sr que nous n'en sup~

a4

COURS

posons aucun, que nous n'en ol^ettons aucun;


car
si

nous en imaginons un seul

un lment

purement hypothtique nous conduirait des


rapports hypothtiques, et de
l

un systme

hypothtique. La premire

loi

d'une sage m-

thode

est

donc une numration complte.


est

La seconde

un examen

si

approfondi de

tous ces lmens, qu'il aboutisse une rduction de ces lmens, et

que nous

finissions par
d'-

avoir entre les mains le

nombre dtermin
lo^s

lmens simples
tres
,

irrductibles

uns aux au,

indcompensables

et primitifs
l'analyse.

qui sont

la

borne infranchissable de
loi

La troisime

de

la

mthode

est

l'examen des diffrens rap-

ports de ces lmens entre eux. Je dis des diff-

rens
tenir

rapports; car ces lmens peuvent sou-

un
;

trs

grand nombre de rapports

diffil

rens

il

n'en faudrait supposer aucun, mais

n'en faudrait ngliger aucun. C'est quand nous

aurons tous ces lmens, quand nous


rduits,

les

aurons

quand nous aurons


la raison et

saisi

tous leurs

rapports, que nous serons en possession des

fondemens de

de son histoire.
al-

Messieurs, la recherche laquelle nous

lons nous livrer a dj occup et presque rempli

un enseignement oubli sans doute, mais qui doit tre un motif d'indulgence pour les

25
rsultats,

que

je suis forc
J'ai

de vous rappeler en

peu de mots.
dant
les six

besoin de vous dire que penla p^remire

annes dont se compose

partie, de

ma

carrire de professeur, d'une

ma-

nire ou d'une autre, sous une forme

ou sous

une autre,
maine dans
nifeste,

je n'ai

gure eu qu'un but, l'analyse


la

des lmens

fondamentaux de

raison huelle se

les diffrentes

sphres o

ma-

en matire de beaut, dans


dans toutes
les parties

la

morale,
la

dans

le droit,

de

philo-

sophie. Cette question a toujours t devant

mes

yeux,
qui

et c'est la

manire dont

je l'ai rsolue

fait le

caractre propre de

mon

premier en-

seignement. Sans

doute. Messieurs, j'espre


croirez jamais sur parole, et

que vous ne

que vous ne
qui, n'est

me me

punirez point ainsi d'un tort


les

pas en moi, mais dans

choses,

du

tort d'tre forc de parcourir en quelques

leons l'histoire entire de l'humanit et de la


philosophie. Mais j'espre aussi que vous croirez toujours

que

je n'improvise point

ici,

et c|ue

sous

mes

paroles sont de longues et de pnibles


Il

recherches.
la

y a plus de douze ans que, pour premire fois dans une chaire publique, j'ai

donn une numration complte des lmens


de
la

raison

humaine, une rduction de

ces

lmens, et une analyse de leurs rapports. Je

iG

COURS
contenterai aujourd'hui d'exprimer les r-

me

sultats

de ces travaux, laissant vos mdita-

tions le soin de fconder ces germes, et


fiant la vertu

me

de

l'histoire, qui,
J'ai l'air

en

les

dve-

loppant, les confirmera.

peut-tre de

hasarder beaucoup, et je ne
les

fais

que rsumer

travaux de toute

ma

vie.

L'analyse rigoureuse et scientifique des l-

mens de

la

raison

humaine a
Il

deux

fois s-

rieusement aborde.

appartenait l'un des

premiers gnies dont s'honore l'humanit, aprs


avoir recherch les lmens de toutes les autres

humaine aprs avoir fond sur la mme mthode une science nouvelle dont
parties de la nature
,

les

progrs rcens n'ont


il

fait

qu'ajouter

la

gloire de son fondateur;

appartenait, dis-je,

Aristote de pntrer dans les profondeurs de la

raison humaine, de la soumettre au

mme

scal-

pel qui avait produit l'histoire des

animaux,
Il

d'en constater et d'en dcrire tous les lmens.

y a environ cinquante ans que celui de tous les modernes qui pour la mthode, la pntration
et l'tendue

de

l'esprit, le

got et

le

sentiment
le

de

la ralit

en toutes choses, rappelle

plus

Aristote, Kant, a renouvel cette laborieuse entreprise. Aristote avait tent

une numration
le titre

des lmens de

la

raison humaine, sous

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
si

1"]

clbre et

si

dcri de catgories.

Rant
Il

s'est

servi

peu prs du

mme

dictionnaire.

im-

porte extrmement peu qu'on appelle

les ides
la

qui prsident au dveloppement de

raison

humaine, catgories en grec, ou principes de


la

nature humaine en'anglais, ou qu'on

les d-

signe par telle autre expression correspondante

en allemand; toutes ces disputes de mots doivent tre renvoyes


point
ici

la

scholastique.

Il

ne s'agit

des mots,

il

s'agit

des

faits.

Je pense

qu'aprs Aristote et Rant,

la liste
,

des lmens

de

la raison doit tre

ferme

et

que ces deux


de
la

grands analystes ont puis

la statistique

raison. Mais je suis loin de penser

que

la r-

duction qu'ils ont

faite

de ces lmens

soit la

borne de

l'analyse, ni qu'ils aient discern les

rapports fondamentaux de ces lmens. Quels


sont, Messieurs, ces lmens trouvs par Aristote et par

Rant? Quelle

est

la

rduction
les
l

laquelle

on peut s'arrter? Quels sont


?

rap-

ports essentiels de ces lmens

Ce sont

des

questions bien graves, et que je suis forc de

parcourir en quelques minutes.


Si je

procdais analytiquement

je

vous nu-

mrerais l'un aprs l'autre tous

les

lmens de

raison; je vous dmontrerais leur ralit en rn'a-

dressant votre conscience; et

quand

ils

se-

28

COUKS

raient dans votre conscience aussi clairement


c|ue

dans

la

mienne, quand tous ces lmens


,

seraient

numrs

constats, dcrits, je pro-

cderais leur rduction et l'examen de leurs


rapports. Mais
dire
il

faut aller plus vite;


la

il

faut vous

brusquement que

raison humaine, de

quelque manire qu'elle se dveloppe, quoi


qu'elle aborde,

quoi qu'elle considre, soit qu'elle de cette nature qui nous


les

s'arrte l'observation

entoure, soit qu'elle s'enfonce dans

profon-

deurs du

monde

intrieur
la raison

ne conoit toutes
ides.
il

choses que sous


mine-t-elle les

de deux

Exa-

nombres

et la quantit?

lui est

impossible d'y voir autre chose que l'unit ou la


multiplicit.

Ce sont

l les

deux ides auxquelles

toute considration relative au

nombre

aboutit.

L'un

et le divers, l'un et le multiple, l'unit et la

plr.ralit, voil les

ides lmentaires de la raison


l'es-

en matire de nombre. S'occupe- t-elle de

pace?

elle

ne peut

le

considrer que sous deux

points de vue; elle conoit

un espace

dter-

min
les
elle

et

born, ou l'espace des espaces, l'espace

absolu. S'occupe-t-elle de l'existence? prend-elle

choses sous ce seul rapport qu'elles existent?

ne peut concevoir que


au temps

l'ide

de l'existence

absolue, ou l'ide de l'existence relative. Songet-elle


?

elle

conoit ou un temps d-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
termin,
le

ig
le

temps proprement parler, ou

temps en

soi; le

temps absolu, savoir Tternit,


Songefi-

comme
t-elle

l'espace absolu est l'immensit.


elle

aux formes?

conoit une forme

nie, dtermine, limite, mesurable, et quel-

que chose qui


fini

est le principe

de cette forme

et

qui n'est ni mesurable, ni limit, ni

fini, l'in-

en un mot. Songe-t-elle au mouvement,

l'action? elle

ne peut concevoir que des actions

bornes
forces,
daires,

et

des principes d'actions borns, des

des causes bornes, relatives, secon-

ou une force absolue, une cause prede rien rechercher


et

mire au del de laquelle, en matire d'action


il

n'est pas possible

de rien
ext-

trouver. Pense-t-elle tous les


rieurs
elle,

phnomnes

ou

intrieurs qui se dveloppent devant

cette scne mobile d'vnemens et d'accil

dens de toute espce?

encore
,

elle

ne peut

concevoir que deux choses


l'apparence
nifestation
, ,

la

manifestation et
et simple

comme

apparence

ma-

ou ce qui tout en paraissant retient

quelque chose encore qui ne tombe pas dans


l'apparence, c'est--dire l'tre en soi, et, pour

prendre

le

langage de

la la

science, le

phnomne
elle

et la substance.

Dans

pense
,

conoit
,

des penses relatives ceci

relatives cela
,

qui peuvent tre ou n'tre pas

et elle

conoit

'5o

COURS
la

le

principe en soi de

pense, principe qui passe


relatives,

sans doute dans toutes les penses

mais

qui ne

s'y

puise point. Dans le inonde moral

aperoit- elle quelque chose de


elle

beau ou de bon

tgorie

y transporte invinciblement cette mme du fini et de l'infini qui devient


,

caici

l'imparfait et le parfait, le
rel
,

beau

idal et le
la ralit

beau
,

la

vertu avec les misres de

ou

le saint

dans sa hauteur

et

dans sa puret non

souille.

Je m'tendrais inutilement , Messieurs

puis-

que
que

je suis forc

de

fuir l'analyse

autant vaut
,

cette synthse soit rapide. Voil

selon moi,

tous les lmens de la raison humaine. Monde extrieur,


est

monde
et

intellectuel,
ides.

monde moral,
La

tout

soumis ces deux

raison ne se d-

veloppe

ne peut

se

dvelopper qu' ces deux

conditions.

La

grande division des ides aujour-

d'hui accepte est la division en ides contin-

gentes et en ides ncessaires. Cette division


est,

dans un point de vue plus circonscrit


de
la division laquelle je m'arrte, et

le

reflet

que

vous pouvez vous reprsenter sous


de
l'unit et

la

formule

de

la multiplicit,
la

de

la

substance et

du phnomne, de
relatives,
et

cause absolue et des causes

du

parfait et de l'imparfait,

du

fini

de

l'infini.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
Pensez-y , Messieurs
sitions a
:

3l

chacune de ces propol'un ncessaire, absolu,


infini; l'autre
fini.

deux termes,

un, substantiel, causal, parfait,

imparfait, phnomnal, relatif, multiple,

Une
eux;

analyse savante identifie entre eux tous les


les

seconds termes et tous

premiers termes entre


sub-

elle identifie l'immensit, l'ternit, la


la

stance absolue et
et l'unit,
le

cause absolue, la perfection


et,

d'une part;

de

l'autre, le multiple,

phnomnal,

le relatif, le limit, le fini, le

born, l'imparfait.
Voil donc toutes les propositions que nous
avions numres rduites une seule
,

une

proposition aussi vaste que


sible, l'opposition

la

raison et le pos-

de

l'unit et

de
,

la pluralit

de

la

substance et du phnomne

de

l'tre et

du

paratre, de l'identit et de la diffrence, etc.


le

Arrivs cette rduction, examinons

rap-

port de ces deux termes; prenons, par exemple,

comme proposition exemplaire


primer ainsi, l'unit et

si

l'on peut s'ex-

la multiplicit.

Quels

sont les rapports de ces deux termes de la

mme

proposition? Dans quel ordre

les

concevons-

nous,

les

acqurons-nous? Commenons-nous,

Messieurs, par concevoir et acqurir l'ide de


l'unit, puis l'ide

de

la

diversit,

ou bien,

concevons-nous d'abord

l'ide

de

la diversit et

3a

COUBS

puis celle de l'unit? Messieurs, recueillez-vous

un
de

instant, rentrez
si,

un

instant en vous-mmes, et
je

dites-moi

aussitt
,

que
vous

vous parle de

l'ide

la multiplicit

il

est possible
;

de ne pas

concevoir l'ide de l'unit

si,

quand je vous parle

du

fini,

vous ne concevez pas ncessairement

Eh bien, la rciproque est galement vraie. Quand je vous parle d'unit, vous ne poul'infini.

vez pas ne pas penser la varit; quand je vous


parle d'infini, vous ne pouvez pas ne pas concevoir le
fini. Il

ne faut pas

dire. Messieurs,

comme

deux grandes coles


dbute par
contingent

rivales ,

que Fesprit humain

l'unit et l'infini,
et le multiple; car,

ou par
s'il

le fini, le

dbute par l'u-

nit seule, je lui porte le dfi d'arriver jamais la

multiplicit
je lui porte
s'il

ou,

s'il

part de la multiplicit seule,


le dfi d'arriver

galement

l'unit

partait

du phnomne tout

seul, et qu'il lui

ft fidle,

il

n'arriverait pas la cause premire,


s'il

la substance;
perfection,
il

partait de la seule ide de l'ims'il

n'arriverait pas la perfection;


le

ne considrait que
il

vice et le
la

mal comme

tel

ne trouverait jamais

vertu

et le

bien; et rci-

j)roquement. Les deux ides fondamentales auxquelles se rduit la raison sont

donc deux ides


lui ar-

contemporaines dans a raison, dont laraison non


seulement ne peut pas se passer, mais qui

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
rivent en

33

mme temps. L'une suppose l'autre dans


Tout
nous ne dbutons pas seulement
par l'exprience, et que nous ne
la

l'ordre d'acquisition de nos connaissances.

de
par

mme que
les sens et

dbutons pas non plus par


et

pense abstraite

par l'intelligence toute seule, et qu'il faut

unir ces deux points de dpart en un, de


l'esprit

mme
mul-

humain ne dbute
,

ni par l'idalisme

ni par le ralisme
tiplicit
;

ni par l'unit, ni par la


et

il

dbute

ne peut pas ne pas dbu-

ter par l'un et par l'autre, l'un est le contraire

de l'autre mais
,

le

contraire impliquant son con-

traire, l'un n'est qu' condition

que

l'autre soit

en mme temps.Voil leurs rapports dans l'ordre de l'acquisition de nos connaissances. Mais
l le c'est

rapport de ces deux ides

l'esprit,

ce

n'est pas l le rapport de ces

deux

ides en

elles-mmes.

Sans doute l'une ne nous


,

est pas

concevable

sans l'autre. Mais en

mme

temps que nous ne


,

concevons pas l'une sans

l'autre

nous ne con-

cevons pas non plus que dans l'ordre intrinsque des choses, dans l'ordre en soi,
puisse
exister
la varit

sans

que pralablement
la

n'ait

exist l'unit.

L'unit,
,

perfection, la sub-

stance

l'ternit

l'espace absolu

nous parais3

PHIL.

4 LEON.

34

COURS

sent l'affirniation , le positif, l'ide suprieure et

antrieure dont la diversit,


le

le fini, l'imparfait,

momentan,

le successif,

ne sont que

la n-

gation. C'^st

donc

l'unit qui

prexiste

la

la

varit

comme

l'affirmation

ngation

comme

dans d'autres catgories

l'tre

prcde

l'apparence, la cause premire prcde la cause

seconde,

le

principe de toute manifestation pr-

cde toute manifestation.


L'unit
est

antrieure la varit; mais


soit

quoique l'une
fois

antrieure l'autre

une
iso-

qu'elles

sont,

peuvent

elles

tre

les? Qu'est-ce que l'unit, prise isolment?

Une

unit

indivisible

une unit

morte

une unit qui,


pant jamais en pluralit
elle
,

restant dans les profondeurs

de son existence absolue, et ne se dvelop-

en multiplicit
est

en

varit

et
si

pour elle-mme
,

comme
que

n'tait

pas.

De mme

qu'est-ce

la

varit sans unit? c'est

une

varit qui n'-

tant pas susceptible


tre rapporte

d'unit, ne

pouvant pas

une unit, ne peut jamais tre

leve

une totalit, une collection quelconque,

ne peut jamais tre additionne, ne peut pas


faire

une somme;

c'est

une

suite de quantits

indfinies, de

chacune desquelles on ne peut

, ,

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
pas

35

mme

dire qu'elle est telie et

non pas une

autre, car ce serait supposer qu'elle est une, c'est--

dire supposer l'ide d'unit

de manire que

sans unit, la varit aussi est


tait pas.

comme si

elle n'-

Voil ce que produirait l'isolement de

l'unit et

de

la varit

l'une est ncessaire

l'autre

pour

tre,

pour

exister de la vraie exisn'est ni l'existence

tence

de cette existence qui

multiple, varie, mobile, fugitive et ngative,


ni cette existence absolue, ternelle, infinie,
parfaite
,

qui est elle-mme

comme
,

le

nant de

l'existence.
est

Toute vraie existence

toute ralit
;

dans l'union de ces deux lmens

quoique

essentiellement l'un soit suprieur et antrieur


l'autre. Il faut qu'ils coexistent

pour que de leur

coexistence rsulte

la ralit.
:

La varit manque

de ralit sans unit


sans varit.

l'unit

manque de
la vie
,

ralit

La

ralit
,

ou
de

je parle ici
la

de

la vie

raisonnable

la vie

de

raison

est la simultanit

de ces deux lmens.

Mais

il

y a encore

celui de la coexistence. (Te

un tout autre rapport que vous demande mille


de vous arrter
si

pardons

Messieurs

long-

temps, mais ce n'est pas moi,


la liaison

c'est la force et

des choses

c'est

la

dialectique qui

vous retient.

36

COURS

Vous ne pouvez sparer

la varit

de

l'unit,

ni l'unit de la varit, la substance

du phno-

mne
l'autre

ni le

phnomne de
,

la

substance; l'une

est antrieure l'autre


;

mais n'existe pas sans


ncessairement.

ils

coexistent
?

Mais

comment

coexistent-ils
?

quel est

le

mystre de

cette coexistence

L'unit est antrieure la

multiplicit;

admettre

la

comment donc l'unit a-t-elle pu multiplicit? La pense ne pourrait


;

admettre l'une sans l'autre


rel,

mais dans l'ordre


est antrieure

nous avons vu que l'une

l'autre;

comment donc
la

s'est fait

ce

mouvement
modernes;

de l'unit

varit? C'est l le vice fondaet

mental des thories anciennes


c'est l le vice

de
,

la thorie

de Rant. Elle pose


de l'autre
telle
,

Funit d'un ct
fini et le fini

la multiplicit

l'in-

dans une opposition

que

le

passage de l'un l'autre semble impossible.

Une

analyse suprieure rsout cette contradiction.

Nous avons

identifi tous les

seconds termes

entre eux; nous avons identifi aussi tous les

premiers termes. Et

quels sont ces premiers


,

termes

C'est

l'immensit

l'ternit

l'in-

fini, l'unit. l'cole

Nous verrons un jour comment


,

d'Ele

en se

plaant exclusivement
la

dans ce point de vue,

cime de l'immensit^
,

de l'ternit, de

l'tre

en soi

de

la

substance

DE l'histoire de

LA.

PHILOSOPHIE.

87

infinie, a dfi toutes les autres coles de

pou-

voir jamais, en partant de l, arriver l'tre


relatif
,

au

fini

la multiplicit

et

s'est
l'exis-

beaucoup moqu de ceux qui admettaient


tence

du monde, lequel
grande
de
les
,

n'est,

aprs

tout,

qu'une
mentale

multiplicit.

L'erreur

fondace

l'cole

d'le

vient de

que,

dans tous

premiers termes que nous avons

numrs

elle

en avait oubli un qui gale

tous les autres en certitude, et a droit la

mme
l'ide

autorit

que tous

les

autres, savoir

de

la

cause. L'immensit

ou

l'unit

de

l'espace, Fternit

ou

l'unit

du temps,

l'unit

des nombres, l'unit de la perfection, l'idal

de toute beaut,
'

l'infini,

la

substance,
aussi,

l'tre

en

soi, l'absolu, c'est

une cause

non pas
l'u-

une cause

relative, contingente, finie,

mais une

cause absolue. Or, tant une cause absolue,


nit, la substance
l'acte
,

ne peut pas ne pas passer


se dvelopper.
,

elle

ne peut pas ne pas

Soit

donn seulement l'tre en


le

soi

la

substance

absolue sans causalit,

monde

est impossible.
la

Mais

si l'tre

en soi

est

une cause absolue,

cration n'est pas possible, elle est ncessaire,


et le

monde ne peut

pas ne pas tre. Otez

la

catgorie de la causalit l'ensemble des autres


catgories, l'observateur superficiel n'y aperoit

38

COURS

aucune importance; mais vous voyez ce qu'on


fait alors
:

on dtruit
il

la possibilit

de

la cra-

tion

du monde, car

implique que l'unit seule


la

passe la varit et

substance au pino-

mne;
de

il

implique de

tirer le relatif

de

l'ab-

solu; mais l'absolu n'est pas Y ahsolutum


la

quid

scholastique

c'est la

cause absolue qui


se manifeste, et
la

absolument cre, absolument

qui en se dveloppant tombe dans

condition
varit^

de tout dveloppement, entre dans


dans
le

la

fini,

dans l'imparfait,

et

produit tout

ce que vous voyez autour de vous.

Reconnaissons o nous en sommes. Nous

avons numr, constat, dcrit, ou plutt


tous les lmens de
la

cit

avons rduits

Nous les deux. Nous avons trouv que


raison humaine.

dans l'ordre d'acquisition de nos connaissances


l'un supposait l'autre, l'un tait insparable de
l'autre.

Nous avons trouv en mme temps que

l'im est antrieur et suprieur l'autre dans l'es-

sence. Mais quoique l'un soit antrieur et suprieur l'autre, nous avons trouv qu'une fois
qu'ils existent l'un

manquerait de

ralit sans

l'autre, et

que tous deux sont ncessaires pour


produit de l'autre,

constituer la vie relle de la raison. Enfin, nous

avons trouv que l'un


et

est le

que

l'un

donn,

il

y a non seulement possi-

DE l'hTSTOIRE de LA PHILOSOPHIE.
bilit,

Sq

mais ncessit du second.Ce dernier rapport

est ]e

rapport le plus essentiel de ces deux lmens.

L'unit en soi,
la

comme

cause absolue, contient

puisance de

la varit et

de

la

diffrence

elle

la contient,

mais tant qu'elle ne Fa pas manifesstrile;

te, c'est
l'a

une unit

mais aussitt qu'elle

produite, ce n'est plus alors la

premire unit,
fruits, et
,

c'est

une unit riche de

ses

propres

dans laquelle se rencontrent


varit
la
,

la multiplicit

la vie. Il
:

en est de

mme du

principe de

pense

non dvelopp

et k l'tat

de pure

substance, c'est

un principe

intellectuel sans

l'lment de la diffrence, et par consquent

sans aucune pense; dvelopp, c'est une vraie


intelligence, riche de toutes les penses qui sont

en

ses puissances et arrive la connaissance


la

d'elle-mme et de sa fcondit par

conscience

de ses produits.
Je viens en apparence. Messieurs, de tour-

menter des abstractions.

J'ai fait

ce qu'ont

fait

auparavant mes matres. J'espre que bientt je

vous prouverai que ces prtendues abstractions


sont
le

fond de toute

vie.

D'abord cette unit

enveloppe en elle-mme, grosse pour ainsi dire


de la diffrence et de
la

multiplicit
la

sans les

avoir produites encore; puis


tiplicit
,

varit, la mul,

le

fini

l'action

relative

dvelop-

4o COURS DE l'histoire DE LA PHILOSOPHIE.


pe , en possession du monde mais dtache de
,

l'unit ; enfin cette nouvelle unit qui a ressaisi


les

lmens chapps de son sein et qui alors


,

se

sait

elle-mme

comme
,

varit et
!

comme

unit
abs-

tout ensemble

eh bien

ces catgories

si

traites et si vaines

en apparence,

c'est la vie

de

la nature, c'est notre


la vie

propre conscience,
c'est la vie

c'est
:

de l'humanit
le sujet

de

l'histoire

Tel sera

de

la

prochaine leon.

PARIS. DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX,


RUE DrS FRANCS-BOURGEOIS-S.-MICHEL,
N"^ 8.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

PHIL.

5^ LEON.

SOMMAIRE.
Rcapitulation. Trois ides,

pendance absolue des

ides.

comme lois de la raison. IndIdes, comme l'intelli-

Du vrai caractre de Rponse quelques Passage de Dieu De De comme


gence divine elle-mme.
gence.
l'intelli-

objections.

l'univers.

la cration.

l'univers

manifestation de l'intelligence divine et des ides qui la


constituent.

Que

ces ides passent dans le

monde,

et

en

font l'harmonie, la beaut et la bont.


et attraction
;

Expansion
,

etc.

etc.

Humanit. L'homme
fait

micro-

cosme

la psycologie, science universelle

en abrg.

Fait psycologique
trois

ou

de conscience fondamental

termes encore,
les

le fini, l'infini et leur


fait
:

rapport.

Tous

hommes
la

possdent ce

la seule diffrence

possible est le plus


le

ou moins de

clart qu'il

prend avec

temps, et

prdominance de

tel

ou

tel

lment, selon
accorde.

l'attention plus

ou moins grande qu'on

lui

Qu'il en est de

mme du

genre humain. Son identit est

ridenlit des trois lmens dans la conscience

du genre

humain. Les diffrences viennent de

la

prdominance

de l'un d'eux sur


les diffrentes

les autres.

Ces diffrences constituent

poques de

l'histoire.

5* LEON. 2

MAI 1828.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

Messieurs

Rappelez-vous
leon.

les

conclusions de

la

dernire

La

raison, dans quelque sens qu'elle se

dveloppe, quoi que ce soit qu'elle s'applique,

quoi que ce

soit qu'elle considre,

ne peut rien

concevoir que sous la condition de deux ides

qui prsident l'exercice de son activit savoir


,

l'ide
fini,

de l'un et du multiple du
,

fini et

de

l'in-

de l'tre et du paratre, de la substance et du phnomne, de la cause absolue et des causes


I.

COURS
,

secondes
saire
et

de l'absolu et du

relatif,

du nces=
et

du contingent, de l'immensit

de

l'espace, de l'ternit et

du temps,

etc.

En

rap-

prochant toutes ces propositions, en rapprochant par exemple tous leurs premiers termes

une analyse approfondie


tifie

les identifie; elle iden-

galement tous
;

les

seconds termes entre

eux

de sorte que de toutes ces propositions


et

compares

combines

il

rsulte

une seule

proposition, une seule formule qui est la for-

mule mme de
tiple,
le

la

pense, et que vous pouvez


cas, par l'un et le

exprimer, selon

les

mul-

temps

et l'ternit, l'espace et l'imet la varit, la


etc.
si

mensit, l'unit
le

substance et

phnomne

Enfin

les

deux termes
premier

de cette formule
tuent pas

comprhensive, ne constilequel
le

un dualisme dans
d'un ct,
le

terme

est

second de l'autre, sans

autre rapport que celui d'tre aperus en

mme
les
lie

temps par
est tout

la

raison

le

rapport qui

autrement

essentiel:, l'unit,

la

suble

stance, l'tre,

l'immensit, l'ternit,
la

etc.,

premier terme de

formule

est

cause aussi et
il

cause absolue; et en tant que cause absolue,

ne peut pas ne point se dvelopper dans


second terme, savoir,

le

la multiplicit, le fini,.

ie

phnomne, le relatif,
que
le

l'espace et le temps, etc.

Le

rsultat de tout ceci est

que

les

deux termes,
tire
le

ainsi

rapport de gnration qui


,

second du premier
l'y

et

qui, par consquent,


les trois

rapporte sans cesse, sont


Il

lmens

intgrans de la raison.

n'est pas

au pouvoir de
termes l'un

cette raison dans ses abstractions les plus hardies,

de sparer aucun de ces


Essayez
,

trois
,

de

l'autre.

par exemple

d'ter l'unit

et la varit seule n'est plus additionnable, elle

n'est plus

comprhensible; d'un autre ct,

es-

sayez de retrancher la varit, et vous avez une imit immobile, une unit qui ne se manifeste

point

et

qui

elle seule n'est

pas

une pense,
aucune
lie inti-

toute pense tant reprsentable par une proposition


,

et

un

seul terme ne suffisant

proposition. Enfin, tez le rapport qui

mement

la varit l'unit, et

vous dtruisez en-

core le lien ncessaire des deux termes de toute


proposition. Nous pouvons donc regarder

comme
termes

un point incontestable que


tituent la fois
cessaire.

ces

trois

sont distincts, mais insparables, et qu'ils cons-

une

triplicit et

une unit n-

Parvenus cette hauteur, nous avons perdo

6
terre
,

COURS
Messieurs , et
il

importe de bien recon;

natre
a

o nous en sommes
et leur unit

il

faut reconnatre
,

nature de ces trois ides qui


,

dans leur
le

tri-

plicit

nous ont paru

fond

mme
elles

de

la raison.

Quelle

est la

nature des ides? Les ides sont-

de simples signes, qui n'existent que dans


,

le dictionnaire

de purs mots

et faut-il tre

no-

minaliste? nullement; car les noms, les mots,


les signes l'aide

desquels nous pensons, nous


la

ne pouvons
les

les

admettre qu'
et

condition de
les

comprendre,
la

nous ne pouvons

com-

prendre, qu'

condition gnrale de compren-

dre, de nous entendre avec nous-mmes, c'est-dire prcisment la condition de ces trois ides

qui gouvernent et dirigent toute opration de la


pense. Les signes sont sans doute des secours

puissans pour la pense , mais

ils

n'en sont pas le

principe interne

il

est trop clair

que

la

pense

prexiste son expression,

que nous ne pensons

pas parce que nous parlons , mais que nous parlons parce que nous pensons, et parce que nous

avons quelque chose


nominalisjne
,

dire. Si

on repousse
raliste
?

le

faut-il les

donc tre

faut-il

admettre que

ides

sont des choses qui

DE L HISTOIRE DE
existent

LA.

PHILOSOPHIE.

']

comme

tout le reste; et,

comme
,

le dit

Malebranche, que ce sont de

petits tres qui

ne sont point mprisables. Pas davantage Messieurs.

Non,

les ides

ne sont pas des choses


est-ce qui a

comme les autres. Qui

vu des ides?

qui est-ce qui a touch des ides? qui est-ce qui a t en rapport avec des idesf Si, ce dont
je

doute

fort, les ralistes

ont voulu parler de

l'existence extrieure des ides, ils sont

tombs
la leur

dans

la

plus vidente absurdit. Je suis tent de


la

ne pas

leur imputer

mais enfin on

prte , tort

ou

raison.

Pour y chapper, nous

adresserons-nous aux conceptualistes , afin de


parcourir le cercle connu des trois grandes coles
fi^anaises

ides?
rt.

du moyen ge, sur la question des C'est quoi on s'est gnralement ar-

Entendons-nous, Messieurs. Je suis prt

accorder que les ides ne sont que des conceptions

de
si

raison

de

l'intelligence

de

la

pense,
la

on veut bien s'entendre avec moi sur


,

nature de la raison

de
:

l'intelligence

de

la pense.

humaine
n'est-elle
feit

Songez - y bien la raison est - elle ou bien parler rigoureusement


,

humaine que par cela seulement

qu'elle

son apparition dans l'homme? La raison vous

COURS

appartient-elle? Est-elle vtre? Qu'est-ce qui vous

appartient? qu'est-ce qui est vtre en vous? C'est,

Messieurs, la volont et ses actes. Je veux


voir

mou-

mon
,

bras et je le meus; je prends telle rcette


je

solution,

rsolution

est

exclusivement
;

mienne
elle

ne puis l'imputer aucun de vous

m'appartient, elle est

ma

proprit, et cela

est si vrai

que

s'il

me

plat,

l'instant
je

mme je

prends une rsolution contraire,


chose, je produis

veux autre

un autre mouvement, parce

que,

c'est l'essence

mme

de

ma

volont d'tre

libre, de faire ou de ne pas faire, de commencer une action ou de la suspendre ou de la

changer, quand et
il

comme

il

me

plat.

En
?
:

est-

de

mme

ds perceptions de la raison

La

raison conoit une vrit mathmatique


elle

peut-

changer cette conception

lont a chang tout l'heure

comme ma voma rsolution ?


et

peut
font

- elle

concevoir

que
,

deux
et

deux ne

pas quatre? Essayez

vous n'y par-

viendrez point; et non seulement en mathmatiques


la
,

mais dans toutes

les autres

sphres de

raison, le

mme phnomne
dans
les

a lieu.
le

En mo-

rale,

essayez de concevoir que

juste n'est

point obligatoire;

arts,

essayez de

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
concevoir que
belle;
telle

ou

telle

fofie la

n'est pas

vous

l'essaierez
la

en vain,

raison vous

imposera toujours

mme aperception. La rai-

son ne se modifie pas son gr ; vous ne pensez


pas

comme vous

voulez; votre intelligence n'est


c'est

pas libre. Qu'est-ce dire , Messieurs ?

que
ne

vous ne constituez pas votre raison

et qu'elle

vous appartient pas. Tout ce qui est libre est


vtre; ce qui n'est pas libre en vous n'est point
vous, et la libert seule est la personalit.

On

ne peut s'empcher de sourire quand de nos


jours on entend parler contre
qu'individuelle.
la

raison en tant

En
;

vrit
il

c'est

un grand luxe
moins
in-

de dclamation

car

n*y a rien de
si elle tait

dividuel que la raison

individuelle,

elle serait personnelle, elle serait volontaire et

libre

nous

la

matriserions

comme nous

ma-

trisons nos rsolutions et nos volonts;

nous

changerions toutes

les

minutes

ses actes,

c'est--dire ses conceptions Si ces conceptions n'taient qu'individuelles,

nous ne sonindivi,

gerions pas

les

imposer une autre indises

vidu

car

imposer

conceptions

duelles et personnelles

un autre

individu

le

une autre personne,

serait le

despotisme

lO

COURS

plus outr et le plus extravagant. Ce qui est

purement individuel en moi


dans

n'a de valeur

que

mon individu.

Mais

les

choses ne vont pas

ainsi;

nous dclarons
des nombres

tout--fait
les
,

en dlire ceux

qui

n'admettent pas

rapports mathma-

tiques

ceux

qui n'admettent

pas la diffrence du beau et du laid,


et

du

juste

de

l'injuste.

Pourquoi

Parce que nous sa-

vons que ce

n'est pas l'individu qui constitue

ces conceptions, ou,


la

en d'autres termes, que

raison en soi n'est pas individuelle, mais


;

universelle et absolue

que
,

c'est ce titre qu'elle

oblige tous les individus

et

qu'un individu, en
par
elle
,

mme temps
titre.

qu'il se sait oblig

sait

que

tous les autres sont obligs par elle et au

mme
;

La raison
elle n'est

donc
une

donc pas individuelle pas ntre elle ne nous apparn'est


,

tient pas, elle n'est pas


fois, ce

humaine; car encore


activit volontaire

qui constitue l'homme et sa person-

nalit intrinsque, c'est


et

son

libre

tout ce qui n'est pas volontaire et

libre est ajout


tie

l'homme, mais
que

n'est pas par-

intgrante de l'homme. Si on veut admettre


,

ceci

j'accorderai , Messieurs ,

les ides sont

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

1 1

des conceptions de cette raison universelle et

absolue que nous ne nous constituons pas,

mais qui apparat en nous

et

qui est la

loi

de tous les individus; cette raison

que Fne-

lon retrouvait toujours au bout de toutes ses


recherches, dont
il

essayait

en vain de

faire

abstraction sans pouvoir jamais s'en sparer, et


qui, revenant sans cesse, malgr tousses efforts,

dans toutes ses penses

les

plus hautes ou les

plus vulgaires, lui arrachait ce soupon sublime:

raison, raison, n'es -tu pas celui que je


Si

cherche!

on veut l'entendre
humaine, mais de

ainsi, nulle

difficult, et les ides seront des

conceptions
la

non de
soi.

la raison

raison en

Toutefois, Messieurs, faites attention que

cette

r^son, qui en elle-mme


dans l'homme,
,

est universelle et

absolue, et par consquent infaillible, tombe


qu'elle
est
et

par

en rap-

port avec les sens

les passions et l'imagina-

tion, d'infaillible qu'elle tait


faillible.

en

soi devient

Ce

n'est

pas elle qui se trompe, mais


ses

ce en quoi elle est l'gar; de l toutes

aberrations: elles sont nombreuses, et


elles

comme
actuel

drivent

du rapport qui dans


-

l'tat

des choses est notre condition invitable, elles


sont invitables elles

mmes. La

vrit peut

12

COURS

tre aperue parla raison dans son lat


si

humain^
peut ne

je puis

m'exprimer

ainsi
la

mais

elle
la

l'tre

pas toujours de

manire

plus fidle;

mais alors
truite
,

mme

elle

n'est ni

altre ni dla

elle subsiste

indpendamment de
ou
est aussi

raison qui ne l'aperoit pas

l'aperoit mal.

La
de
est

vrit
la

en elle-mme

indpendante

raison, dans son tat actuel,

que

la

raison

en elle-mme indpendante de l'homme en


elle

qui

apparat. Ainsi arrache la raison

faillible

de l'homme,

il

ne reste plus

qu' la
^

rapporter lu raison non encore tombe dans


l'humanit, la raison universelle, absolue, infaillible, la

raison ternelle, hors de l'espace et

du temps,
le

et

de tout contact avec

le

relatif,

contingent et l'erreur, cette intelligence


,

dont la ntre ou plutt


tion en nous, est
et incorruptible
la

celle

qui

fait

son appari-

un fragment,
que
la

la

pense pure
l

ntre rflchit. C'est

thorie de Platon
j'ai

et celle

de Leibnitz, thorie
,

que
si

moi-mme adopte
et si

et qu'autrefois j'ai

souvent

longuement dveloppe

cette

chaire.

Les ides ne sont donc pas de purs mots

ce

ne sont pas non plus des


ceptions de
la

tres.

Ce sont des con.


)

raison

humaine

et

mme

la ri-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
giieur de l'analyse force de les rapporter

l3

au

principe ternel de

la

raison humaine, la rai-

son absolue

c'est cette raison seule qu'elles

appartiennent;

elles

ne sont que prtes en


les autres raisons. C'est l
i

quelque sorte toutes


qu'elles existent;

mais de quelle manire?


:

ne faut pas chercher bien loin


l'existence de l'esprit; elles

elles existent

de

ne sont pas autre


la
la

chose que
nelle.

la
la

manire d'tre de
manire d'tre de
,

raison terraison ter-

Or,

nelle et de l'esprit absolu


d'tre

c'est

une manire
Tci

tout

intellectuelle

et

tout idale.

toute discussion cesse, l'esprit ne s'explique que

par lui-mme;

il

atteste seul et lgitime seul sa

manire

d'exister.
,

Et remarquez qu'en faisant


et

des ides

avec Platon

Leibnitz

les

mavous

nires d'tre de

l'ternelle intellisrence,

donnez
saire

cette intelligence ce qtii lui est nces-

pour tre une vraie intelligence, c'est-pour


se connatre; car le

dire

propre de
^^

l'intel-

ligence n'est pas de pouvoir connatre

mais de
a-t-il in-

connatre en
telligence

effet.

quelle condition y
?

pour nous

Ce

n'est pas la seule con-

dition qu'il y aura

un

principe d'intelligence en

nous, mais

la

condition que ce principe se


la

dveloppera, c'est--dire

condition qu'il

l4
sortira de

COURS

lui-mme, afin de pouvoir se prendre

lui-mme

comme objet de sa propre intelligence.


c'est
la diff-

La condition de l'intelligence,
rence; et
il

que

ne peut y avoir acte de connaissance o il y a plusieurs termes. L'unit ne


encore
,

suffit

pas la conception
il

cessaire; et

la varit y est nne faut pas seulement qu'il


,

ait varit

mais

il

faut qu'il
le

ait aiissi

un

rapport intime entre


varit
,

principe de l'unit et la

sans quoi la varit n'tant pas aperue


,

par l'unit

l'une est

apercevoir et l'autre
tre
et

comme comme

si elle
si elle

ne pouvait
ne pouvait

aperue. Rentrez un instant en vous-mme,


l'intelligence

vous verrez que ce qui constitue


,

dans notre faible conscience

c'est qu'il

plusieurs termes dont l'un aperoit l'autre,


le

y ait dont

second

est
,

aperu par

le

premier
,

c'est l se

connatre
telligence

c'est l se

comprendre

c'est l l'in-

l'intelligence sans

conscience est la
,

possibilit abstraite

de l'intelligence non

l'intel-

ligence en acte; et la conscience implique la


diversit et la diffrence. Transportez tout ceci

de l'intelligence humaine l'intelligence absolue,


c'est--dire

rapportez les ides

la seule intel-

ligence laquelle elles puissent appartenir, vous


avez,
si

je puis

m'exprimer ainsi,

la vie

de l'intel-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

ligence absolue, vous avez cette intelligence

avec l'entier dveloppement des lmens qui


lui

sont ncessaires pour tre une vraie intel-

ligence, vous avez tous les

momens dont

le

rapport

et le

mouvement
Il

constituent la ralit

de

la

connaissance.

Rsumons-nous.

y a dans
et leur

la

raison hu-

maine deux lmens

rapport, c'est--

dire trois lmens, trois ides. Ces trois ides

ne sont pas un produit arbitraire de

la raison

humaine;

loin de l, dans leur triplicit et dans

leur unit, elles constituent le fond


cette raison; elles

mme
la

de

y apparaissent pour
raison apparat dans

gou-

verner

comme

la

l'homme
la

pour

le

gouverner. Ce qui tait vrai dans

raison

humainement considre
;

subsiste dans la

raison considre en soi

ce qui faisait le fonds

de notre raison

fait le

fonds de la raison terqui se rsout en

nelle, c'est--dire

une

triplicit

unit, et une unit qui se dveloppe en triplicit.

L'unit de cette triplicit est seule relle, et en

mme
saires;

temps

cette unit priroit tout entire


trois

dans un seuliles
ils

lmens qui lui sont nces-

ont donc tous la

mme

valeur logique,

et constituent
est cette

une unit indcomposable. Quelle

unit? L'intelligence divine elle-mme.

COURS
les
ailes

Voil, Messieurs, jusqu'o, sur


ides,

des

pour parler comme Platon,


:

s'lve

no-

tre intelligence

voil le

Dieu
le

trois

fois saint

que reconnot
au

et

adore

genre humain, et

nom

duquel l'auteur du systme du monde

dcouvrait et inclinait toujours sa tte octognaire.

Messieurs

nous sommes bien au dessus du

monde, au dessus de l'humanit, au dessus de l'humaine raison. La nature et l'humanit


ne sont pas encore pour nous; nous ne som-

mes que dans

le

monde

des ides. Est-il permis

d'esprer que, puisqu'il n'est pas encore question de la nature ni

mme

de l'humanit, on
prcdente

voudra bien ne pas

traiter la thorie

de panthisme? Le panthisme est aujourd'hui


l'pouvantail des imaginations faibles; nous ver-

rons un jour quoi

il

se rduit

en attendant,

j'espre qu'on ne m'accusera pas de confondre

avec
le

monde l'ternelle intelligence qui, avant monde et Fhuman^ ,||ltiste dj de la triple


le

existence qui est inhrente sa nature. Mais


si,

cette hauteur, la philosophie

chappe
lui fera
,

l'accusation

de

panthisme

on ne

pas grce

d'une accusation tout oppose

et

qu'elle accepte, celle

de vouloir pntrer dans

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
la

profondeur de l'essence divine, qui, dit-on,


incomprhensible.

est

comprhensible. Des
nables
,

On veut qu'elle soit inhommes, des tres raison,

dont

la

mission est de comprendre

et

qui croient l'existence de Dieu , n'y veulent


croire

que sous

cette rserve expresse,

que

cette

existence soit incomprhensible.

Que veut -on


se-

dire par l. Messieurs? veut-on dire qu'elle soit

absolument incomprhensible? Mais ce qui


rait

absolument incomprhensible

ti'aurait

nul

rapport avec notre intelligence, ne pourrrt tre

nullement admis par

elle.

Un

dieu qui nous est


est

absolument incomprhensible
n'existe pas

un Dieu qui
que
seroit-ce

pour nous. En
sa

vrit,

pour nous qu'un Dieu qui


voir

n'aurait pas cru de-

donner

crature quelque chose de


cette

lui-mme, assez d'intelligence pour que


pauvre crature pt s'lever jusqu'
lui, le

com-

prendre
croire
foi
,

et

y croire? Messieurs, qu'est-ce que

c'est

comprendre en quelque

degr.
soit

La
son

quelle que soit sa forme , quel


,

que

objet

vulgaire ou sublime

la foi

ne peut pas
la rai-

tre autre chose

que

le

consentement de

son

ce

que

la raison

comprend comme
foi.

vrai
:

C'est l le

fond de toute
LEON.

Otez

la possibil

PHIL.

5^

i8

comis
,

de connatre

il

ne reste rien croire

et la rasi

cine de la foi est enleve. Dira-t-on que

Dieu
l'est

n'est pas entirement incomprhensible,

il

un peu?
que
c'est

Soit; mais je prie qu'on veuille bien


la

dterminer

mesure,

et alors je soutiendrai la

prcisment cette mesure de

comla

prhensibilit de
foi

Dieu qui sera la'^mesure de


est si

humaine. Dieu

peu incomprhensidont
nature

ble,

que ce qui constitue sa nature, ce sont


les ides, les ides
la

prcisment

est d'tre intelligibles.

En

effet,

on

beaucoup ou ne
re-

recherch

si les
,

ides reprsentent
si elles

prsentent pas

sont conformes

ou non

conformes leurs

objets.
si

En

vrit, la question

n'est pas de savoir

les ides

reprsentent,
:

car les ides sont au dessus de toutes choses

la

vraie question philosophique serait plutt de

savoir

si les

choses reprsentent ; car les ides


le reflet

ne sont pas
sont

des choses
,

mais

les

choses

le reflet

des ides. Dieu

la

substance des
essenet ce
,

ides, est essentiellement intelligent et

tiellement intelligible. J'irai plus loin

reproche d'un mysticisme pusillanisme je r/

pondrai du haut de l'orthodoxie chrtienne. Car


iavez-voui
,

Messieurs, quelle est la thorie que

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
je

I9
le

VOUS

ai

expose? pas autre chose que


christianisme.

fond

mme du

Le Dieu des chrtiens


,

est triple et

un tout ensemble
la

et les accusations

qu'on lverait contre

doctrhie que j'enseigne

doivent remonter jusqu' la Trinit chrtienne.

Le dogme de
et

la Trinit est la rvlation

de

l'es-

sence divine, claire dans toute sa profondeur,

amene tout
Et
il

entire sous le regard de la penle

se.

ne parat pas que

christianisme croie

l'essence divine inaccessible

ou

interdite l'in-

telligence

humaine,

puisqu'il la fait enseigner


fait la

au plus humble d'esprit, puisqu'il en


premire des vrits
fans.
qu'il

inculque ses en,

Mais quoi

s'criera-t-on

oubliez-vous
je

que

cette vrit est

un mystre? Non,

ne

l'oublie pas,

mais n'oubliez pas non plus que

ce mystre est

une

vrit. D'ailleurs je m'expli(

querai nettement cet gard.

Mouvement mar-

qu d'attention.) Mystre
tient
celle

est
la

un mot qui apparest la

non
de

la

langue de

philosophie, mais

la religion.

Le mysticisme

forme
;

ncessaire de toute religion , en tant

que religion

mais sous cette forme sont des ides qui peuvent


tre abordes et comprises en elles-mmes. Et,

Messieurs, je ne

fais

que rpter ce qu'ont


grands docteurs de
2.

dit
l'-

bien avant moi

les plus

20
glise, saint

COURS

Thomas,

saint

Anselme de Cantorsi-

bry, et Bossuet lui-mme au dix-septime


cle , la fin

de Y Histoire universelle. Ces grands


des mystres,

hommes ont tent une explication


entre autres

du mystre de

la trs sainte Trinit;

donc ce mystre, tout

saint et sacr qu'il tait

leurs propres yeux, contenait des ides qu'il tait

possible de dgager de leur forme.

La forme
la

symbolique
religion
;

et

mystique
,

est

inhrente

elle

est

dans

le cas

qui nous

oc-

cupe, emprunte aux relations humaines les


plus intimes et les plus touchantes. Mais, en-

core une fois

si la

forme

est sainte

les ides

qui sont dessous


ides

le

sont aussi, et ce sont ces


,

que

la

philosophie dgage
-

et qu'elle conla

sidre en elles
la

mmes. Laissons
inhrente
:

religion

forme qui
ici

lui est
le

elle

trouvera

toujours

respect le plus profond et le

plus vrai; mais, en

mme

temps,

sans tou-

cher aux droits de


et je

la religion, dj j'ai

dfendu
la

dfendrai constamment ceux de

phi-

losophie.

Or

le
,

droit

comme
la

le

devoir de la

philosophie est

sous
les
,

rserve

du plus

pro-

fond respect pour

formes religieuses, de
de ne
rien
la

ne rien comprendre

admettre

qu'en tant que vrai en soi et sous

forme de

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
l'ide.

La forme de
,

la religion et la
-

forme de

la

philosophie

disons

le

nettement, sont
le

diffsi je

rentes; mais en

mme

temps
,

contenu,

puis m'exprimer ainsi

de

la religion et

de

la

philosophie
rilit, l

est le

mme.

C'est

donc une puforme.

il

y a identit de contenu, d'insister


la diffrence

hostilement sur

de

la

La

religion est la philosophie de l'espce

humaine;
de

un

petit

nombre d'hommes va plus loin encore;


l'identit essentielle
,

mais en considrant

la

religion et de la philosophie

ce petit

nombre
formes;

entoure de vnration
et
il

la religion et ses

ne

la

rvre pas

Messieurs

par une sorte

d'indulgence philosophique qui serait fort dplace,


la
il

la

rvre sincrement parce qu'elle est


la vrit

forme de

en

soi. (

Applaudissemens.

Excusez, Messieurs, ces dveloppemens, excessifs


peut-tre, car
j'ai

besoin de

me

hter dans

la

longue carrire qui est devant moi.

Dieu

est;

il

est

avec tout ce qui constitue sa

vraie existence; avec les trois


saires

momens

nces-

de l'existence intellectuelle. Il faut avancer.


il

Messieurs,

faut aller de

Dieu l'univers. Com-

ment y va-t-on ? et qui conduit de Dieu l'univers? La cration. Et qu'est-ce que la cration?
Qu'est-ce

que crer? Voulez -vous

la

dfinition

22

COURS
?

vulgaire

La

voici

Crer

c'est faire

quelque
faut

chose de rieu,

c'est tirer

du nant;

et

il

que

cette dfinition paraisse bien satisfaisante, puis-

qu'on
tout.

la

rpte encore aujourd'hui presque par-

Or, Leucippe, picure, Lucrce, Bayle,


,

Spinosa

et tous les

penseurs an peu exercs d,

montrent trop aisment que de rien on ne tire rien,

que du nant rien ne peut


la

sortir; d'o

il

suit

que
tout

cration est impossible.

En prenant une

autre route, nous arriverons cet autre rsultat


:

que la cration est, je ne dis pas possible, mais


,

ncessaire. Mais d'abord

examinons un peu

cette

dfinition,

que crer c'est tirer du nant. Le fond


dans
l'ide

de

la dfinition est
-

mme du
?

nant.

Mais qu'est

ce que cette ide

Une

ide pure-

ment
de

ngative. C'est la puissance de l'esprit

faire

toutes sortes d'hypothses

de pou-

voir, par

exemple, en prsence de
le contraire;

la ralit,

supposer

mais

il

une vritable
d'une hy-

extravagance

aller

de

la possibilit

pothse la ralit de cette hypothse. Celle-ci a

encore un malheur de plus que bien d'autres

hypothses
absolue.

elle

renferme une contradiction


est la
ici

Le nant

ngation de toute exisla

tence; mais qui

fait

ngation de toute

existence? Qui? La pense, c'est--dire vous

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

23

qui pensez; de sorte que vous qui pensez, et

qui tes en tant que vous pensez

et

puisque

vous pensez

et

qui

le

savez puisque vous savez


'existence,

que vous pensez, en niant


niez prcisment vous,

vous

votre pense et votre


faisiez

ngation
principe

mme.

Si

vous

attention au

mme de votre
a dit

hypothse, ce principe
dtruirait le prin-

la dtruirait,

ou l'hypothse

cipe.

Ce qu'on

du doute,

ce

que Descartes
nant. Douter

dmontr relativement au doute, s'applique,


plus forte raison, l'ide

et

du

c'est croire, car

douter

c'est
,

penser; celui qui


doute-t-il qu'il

doute doute ?

croit-il qu'il
S'il

doute

ou
,

doute

qu'il

doute
;

il

dtruit par cela


il

mme son scepticisme


le dtruit

et

s'il

croit qu'il doute,

encore.

De mme,
du nant,
qu'on
la
est,

penser

c'est tre et

savoir qu'on est, c'est affirmer l'existence; or,


faire l'hypothse
c'est tre et savoir
c'est

penser, donc
c'est faire l'hyla

donc

pothse du nant,

condition de

suppola

sition contraire, savoir, celle

de l'existence de

pense

et

de l'existence de celui qui pense.


sortir

Vainement on cherche
et

de

la

pense

de

l'ide d'existence.

Au fond de

toute nga-

tion gt

une affirmation; au fond de l'hypoest,

thse

du nant

comme

condition absolue

24
la

COURS
supposition de i'existence, de l'existence
fait

de celui qui
nant.
Il

cette

mme

supposition du

faut

donc abandonner

la dfinition,

que

crer c'est tirer de nant, car le nant est


chinare et

une
ses

une

contradiction.
il

Or, en abanabandonner

donnant

la dfinition,

faut

consquences,
l'hypothse

et la

consquence immdiate de
la

du nant, comme condition de

une fois dans la route de l'hypothse, on marche d'hypothse en hypothse, on ne peut plus en sortir. Puisque Dieu ne peut crer qu'en tirant du nant , et qu'on ne tire rien de rien et que ce-^
cration y est une autre hypothse; car
,

pendant ce monde est incontestablement, et qu'il


n'a

pu tre tir de

rien,

il

suit qu'il n'a pas t cr,


,

donc il suit
s'est

qu'il est

indpendant de Dieu
sa nature

et qu'il et des

form en vertu de

propre
l

lois

qui drivent de sa nature.

De

encore une
le-

autre hypothse, celle d'un dualisme dans

quel Dieu est d'un ct


c'est--dire

le

monde de

l'autre

une

absurdit. Car

prcisment

toutes les conditions de

l'existence

de Dieu

sont des contradictions absolues de l'existence

indpendante du monde. Si dpendant,


il

le

monde
;

est in-

se suffit

lui-mme

il

est absolu,

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
ternel, infini, tout puissant; et Dieu,
s'il
,

25
est

indpendant du monde, doit tre absolu


nel
,

ter-

tout puissant. Voil

donc deux toutes puiscet

sances, en contradiction l'une avec l'autre. Je

ne m'enfoncerai pas davantage dans


d'hypothses et d'absurdits.
Qu'est-ce qie crer, Messieurs,

abme

non

d'aprs la

mthode hypothtique, mais

d'aprs la
cette

mthode

que nous avons suivie, d'aprs

mthode qui

emprunte toujours
ce que plus tard, par
elle

la

conscience humaine

une induction suprieure,


difficile

appliquera l'essence divine? Crer est


trs

une chose
c'est

peu

concevoir, car
les

une chose que nous faisons toutes


libre.

minutes; en effet, nous crons toutes

les fois

que nous faisons un acte


prends une rsolution
,

Je veux, je

j'en

prends une autre

puis une autre encore, je la modifie, je la sus-

pends, je

la

poursuis. Qu'est-ce
effet

que

je fais? je

produis un

que

je

ne rapporte aucun

de vous, que je rapporte moi


et

comme

cause,
,

comme

cause

unique

de manire que

relativement l'existence de cet effet, je ne

cherche rien au dessus


Voil ce que
acte libre;
c'est
le

et

au del de rnoi-mme

que

nous

Nous crons un crons, dis-je, car nous ne


crer.

, ,

^6
le

COURS
rapportons aucun principe suprieur nous;
,

nous l'imputons nous


Il

et

nous exclusivement.
tre
,

n'tait pas

il

commence

par

la

vertu

du principe de
avec rien ?

causalit propre

que nous pos-

sdons. Ainsi causer c'est crer; mais avec quoi?

Non

sans doute

tout au contraire

avec le fond mme de notre existence, c'est--dire

avec toute notre force cratrice, avec toute


notre libert , toute notre activit volontaire

avec notre personnalit.

L'homme ne
de
la

tire

point
et

du nant
qu'il

l'action qu'il n'a pas faite


;

encore

va faire

il

la tire

puissance qu'il a
le

de

la faire;

il

la tire

de lui-mme. Voil

type
la

d'une cration. La cration divine est de

mme

nature. Dieu,
s'il

s'il

est

une cause, peut


,

crer ; et

est

une cause absolue


;

il

ne peut
il

pas ne pas crer


tire

et

en crant l'univers,
il

ne

le

pas du nant,

le tire

de lui-mme, de

cette puissance de causation et de cration

dont

nous autres,

faibles
;

hommes, nous possdons


de notre
est la diffrence gla diffrence

une portion

et toute la diffrence

cration celle
nrale de Dieu

de Dieu

l'homme,

de

la

cause absolue une cause relative.


Je

cre, car je cause, je produis


effet

un

effet,

mais cet

expire sous l'il

mme

de celui

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
qui le produit;
la
il

O.'J

s'tend peine au del de


il

conscience; souvent

la

dpasse beaucoup;

y meurt; jamais il ne mme dans toute F-

neraie de sa force cratrice

l'homme trouve
dans
le

trs facilement des limitesc Ces limites

monde
blesses;
fait

intrieur sont

mes passions

mes

fai-

au dehors,

le

monde lui-mme

qui

obstacle

mon mouvement.

Je veux pro-

un mouvement, et souvent je ne produis que la vohtion du mouvement; le plus misduire


rable accident paralyse

plus vulgaire s'oppose


crations,, comme
latives
,

mon ma

bras

l'obstacle le

puissance; et

mes

ma
,

force cratrice, sont re-

contingentes, bornes; mais enfin ce


et l est le

sont des crations

type de

la

con-

ception de

la

cration divine.
:

Dieu cre donc


sance cratrice;
il

il

cre en vertu de sa puis-

tire le

monde, non du nant

qui n'est pas, mais de lui qui est l'existence


absolue.

Son caractre minent tant une force


ne pas passer
suit

cratrice absolue qui ne peut pas

l'acte,

il

non que

la cration est possible,


il
,

mais qu'elle

est ncessaire;

suit

que Dieu
y a

crant sans cesse et infiniment

la cration est
Il

inpuisable et se maintient constamment.


plus
:

Dieu cre avec lui-mme donc il cre avec


;

28
tous
les caractres

COURS

que nous

lui

avons reconnus

et qui passent

ncessairement dans ses crations.


,

Dieu

est

dans l'univers
effet,

comme

la

cause est
causes

dans son

comme nous-mmes,

faibles et bornes,

nous sommes, en tant que


borns que

causes

dans

les effets faibles et


si

nous produisons. Et
l'unit

Dieu

est

pour nous
de
la puis-

de

l'tre

de l'intelligence

et

sance,
et

avec
le

la

varit qui lui est inhrente

avec

rapport tout aussi ternel et tout

aussi ncessaire
il

que

les

deux termes

qu'il unit,

suit

que tous ces caractres sont aussi dans


et
la

le

monde

dans l'existence
cration
n'evSt

visible.

Donc,
elle est

Messieurs,

pas

un mal,

un bien;

et ainsi

nous
:

la

reprsentent en effet

les saintes critures

Il vit

que

cela tait bien.

Pourquoi? parce que cela


conforme.

lui tait plus

ou moins

Voil, Messieurs, l'univers cr, ncessai-

rement cr

et

manifestant celui qui

le

cre

mais cette manifestation dans laquelle

le prin-

cipe de la manifestation fait son apparition , ne


l'puis pas. Je m'explique.

Je

veux

et

produis une volition

ma

force vo;

lontaire parat par cet acte et dans cet acte

elle

parat, car c'est elle

que

je

rapporte cet acte.

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
Elle y est donc. Mais

29

comment y
,

est-elle?

y estn'en

elle passe tout entire

de

telle sorte qu'il

reste plus rien?

Non, Messieurs, et cela

est si vrai

qu'aprs avoir

fait tel acte, j'en

produis un nou-

veau, je le modifie, je le change.


trieur de la causation
,

Le principe

in-

tout en se dveloppant
le fait

dans ses actes, retient ce qui


cause
,

principe et

et
si

ne s'absorbe point dans


fait

ses effets.

De

mme
si

Dieu
est

sou apparition dans


le

le monde,

Dieu

dans

monde,

si

Dieu y

est

avec
il

tous les lmens qui constituent son tre,

n'y est point puis; et aprs avoir produit ce

monde un
triplicit

et triple

tout ensemble

il

ne reste
sa

pas moins tout entier dans son


essentielles.

unit et

C'est, Messieurs,

dans ce double point de vue

de

la

manifestation de Dieu dans ce


la subsistance
,

monde
dans

et

dans

de l'essence divine en
soit

elle-

mme

quoiqu'elle

manifeste

le

monde,

qu'est le vrai rapport


la fois

du monde Dieu,
rpugne que

rapport qui est

un rapport de ressemil

blance et de diffrence, car

Dieu en

se manifestant

ne passe pas jusqu'

un

certain

point dans sa manifestation , et en


il

mme

temps

rpugne que

le

principe d'une

3o

COURS

manifestation ne reste pas suprieur la manifestation qu'il


rit

produit,

de toute

la

suprio-

de

la

cause sur Teffet. L'univers est donc

un

reflet imparfait,

mais un

reflet

de l'essence

divine.

Je ne puis et je ne

veux point

tablir ici,

Messieurs, une thorie complte du


rieur
,

monde extlois

la

mtaphysique de

la

physique, et les

intellectuelles caches sous les lois physiques or-

dinaires.
le

Mais tous les hommes, l'ignorant comme


,

savant

ne

voient-ils pas

dans l'univers une

constante harmonie? Peut-on nier qu'il n'y ait

de l'harmonie dans

les le

Ce

serait nier
;

que

mouvemens du monde? monde dure, qu'il dure


n'y avait pas d'harmonie
le

deux minutes car


dans
les

s'il

mouvemens du monde,
Or,
l'unit.

monde

se-

rait dtruit.

qu'est-ce que l'harmonie?

L'harmonie suppose
elle

Et ne suppose -tl'unit

que Tunit? Non, Messieurs, car


la varit

peut

produire l'harmonie, mais n'est pas l'harmonie.


Il
il

y a dj de

dans l'harmonie; de plus


,

y a un rapport de la varit l'unit


la varit,

il

y a le m-

lange de l'unit et de

dans une mesure


de l'univers.
le

parfaite; c'est l l'harmonie et la vie

Voil pourquoi, Messieurs, vous trouvez

monde une

belle chose; c'est ce rapport intime

DE l'histoire de
de l'unit et de
ce

LA.

PHILOSOPHIE.
fait la

3i

la varit

qui

beaut de
faifait

monde

c est

ce

mme

rapport qui , en

sant son existence, sa dure et sa beaut,

aussi le caractre bienfaisant de ses lois; car

ces lois

harmoniques en elles-mmes produi,

sent de tous cts l'harmonie. Mais ce ne sont


l

que des

gnralits. Entrez dans les dtails,


les

parcourez
la

sphres diverses dans lesquelles

science a divis le

monde
de
la

et

vous y retrouavait ofla

verez les
ferts
:

mmes

caractres

que vous

l'aspect gnral

nature. Prenez

mcanique, l'astronomie,
thtre, c'est la base

la

physique;

c'est le

mme

de tous

les

phno-

mnes

ultrieurs.

Qu'y trouvez -vous? Deux


elles.

forces la fois opposes et lies entre

Vous trouvez d'abord


sibilit
l'infini

la

divisibilit l'infini,

c'est--dire l'expansion universelle.


n'est pas autre

Or,

la divile

chose que

mouvement de
limites.

l'unit la varit,
qu'il soit

conu sans
li-

Supposez

rellement sans
?

mites

savez-vous ce qui en arriverait

La

dis-

solution de toutes choses.

En

effet, si la divisi-

bilit l'infini n'a pas de contre-poids, tout se

divise et se subdivise infiniment; les lraens

qui rsultent de cette subdivision infinie se subdivisent

eux-mmes infiniment. Supposez que

, ,

32
cette divisibilit
il

COUES

ne s puise

et

ne

s'arrte point

n'y a plus ni contiguit


il

dans l'espace, ni
n'y a plus d'l-

continuit dans le temps;

mens

distincts,

il

n'y a plus que des quantits

indfinies qui chappent toute numration

toute composition, toute addition. Cette

loi, cette

tendance de
le

la divisibilit
,

l'infini
est-

est

bien dans

monde mais comment y


loi,

elle?

la

condition d'une autre

celle

de

l'attraction

universelle. L'attraction est le re,

tour de la varit l'unit


est le

comme

l'expansion

mouvement de l'unit

la varit.

Et

c'est

parce que ces deux

lois universelles
,

sont en

rapport l'une avec l'autre

et se

forment Fune
,

l'autre contre-poids et quilibre


c'est

en un mot,
,

parce qu'elles sont en harmonie


subsiste

que

le

monde

deux minutes de
de ce
il

suite.

Montezdans
les

vous dans
vous de

l'chelle

monde
se

et

sphres diverses dont


la
,

compose?
et

allez-

mcanique de l'astronomie
la

de

la

physique
tale et

chimie,
?

la

physiologie vg-

animale

vous retrouvez ces deux moula

vemens
core,

et leur rapport;
,

cohsion

et

son

contraire

l'assimilation
le

et

son contraire enles

avec

rapport

intime qui

rap-

proche. Je n'insiste pas. Messieurs; dj en

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

33
la

France ces grands rsultats de


nature commencent
se faire

la

science de

jour travers
les

les

travaux de dtail
pensantes. Dj

et agiter toutes

ttes

commence parmi nous une


nature, ailleurs

phi-

losophie de

la

plus avance

peut-tre, n)ais plus hypothtique, ici plus cir-

conspecte, mais avec un grand avenir. Je


suis content
traits

me

de vous tracer

la

hte quelques

de ce grand tableau; j'arrive l'humanit.


la vie

Rien ne prit dans


se

universelle

tout

mtamorphose
la

et tout se

rsume. La mla

canique,

physique passent dans

chimie,

laquelle passe dans la physiologie vgtale, la-

quelle a sa place aussi dans l'conomie ani-

male.

Eh

bien, tous ces antcdens, tous ces


la vie

degrs de

sont dans l'humanit. L'huma-

nit, c'est tout cela, plus la connaissance de

tout cela; ce sont les lmens constitutifs de


toute existence
conscience.

amens sous

les

yeux de

la

L'tude de

la

conscience est l'tude de l'hula

manit. L'tude de
tionnaire

conscience dans

le dic-

philosophique s'appelle psycologie.


si

Or, Messieurs,
entier,
si

l'homme rsume

le

monde
Dieu,

tous
PHIL.

comme le monde entier les momens de l'essence


LEON.

rflchit

divine passent

34
clans le

COURS

monde,

et

reviennent dans

la

conscience

de l'homme, jugez du haut rang de l'homme

dans

la cration et

par consquent de

la psy-

cologie dans la science.

L'homme

est

un

uni-

vers en

abrg

la

psycologie est la science

universelle concentre.
et

La psycologie contient
de Dieu,
et ce

rflchit tout, et ce qui est

qui est du

monde, sous
la
est.

l'angle prcis

et d-

termin de

conscience; tout y est l'troit,

mais tout y
mille et mille

Dans

la

conscience,

il

y a

phnomnes sans doute comme

dans

le
le

que

monde extrieur; mais tout de mme monde extrieur peut se rsumer dans
lois
faits

deux grandes

et

dans leur rapport

de
r-

mme
sumer

tous les
,

de conscience peuvent se
(je crois l'avoir
fait

et se

rsument
dans un

dmon-

tr autrefois)

constant, perma-

nent, universel, qui subsiste dans toutes les


circonstances
possibles
,

qui a

lieu

dans
celle

la

conscience

du

ptre

comme
qu'il

dans

de

Leibnitz, qui est dans toute conscience


seule condition
,

une
plus

c'est

ait

un

acte de
le

conscience. C'est le

fait le

plus vulgaire et

sublime

le

plus vulgaire, en ce qu'il est dans

toutes les consciences; le plus sublime, en ce


qu'il

renferme

les

plus vastes consquences.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
C'est le fait

mme
c'est la
Il

de riiumanit, aperu par


connaissance de l'humaot

l'humanit;

par elle-mme.
entire.
Il

contient

la

psycoiogie tout

a, Messieurs,

un

art psycologique, car la


,

rflexion est
cet art

pour

ainsi dire contre nature

et

ne s'apprend pas en un jour; on ne se

replie pas facilement sur

soi-mme sans un long


donc de
fait

exercice,

une habitude soutenue, un appren-

tissage laborieux.

Au

lieu

me

livrer ici

une analyse approfondie du

de conscience,

que l'auditoire pourrait avoir quelque peine


suivre
,

je

me

contenterai de vous prsenter les


fait.

caractres gnraux de ce
je serai court.

Ne

craignez rien,

Tant que l'homme ne se connat pas, ne


peroit pas
,

s'a-

n'a

pas

la
il

conscience de
n'aperoit
,

lui-

mme,

il

ne connat,

rien; car

nous ne pouvons rien savoir

qu'autant que
c'est--dire

nous sommes pour nous-mmes,

qu'autant que nous savons que nous

sommes

tout savoir quelconque implique le savoir de

soi-mme, non sans doute un savoir dvelopp, mais ce savoir qui consiste du moins
savoir

que nous sommes. Tant que l'homme


pour lui-mme,
il

n'est pas

est

comme

s'il

n'tait

36
pas
;

COURS

mais du

moment
je

qu'il se

connat

et re-

marquez bien que


savoir

ne parle pas
)
,

ici
il

dua

dvelopp et scientifique
la

ne se

connat qu'
reste, de la

condition de savoir tout le

mme
est
,

manire

qu'il se
,

sait lui-

mme. Tout

donn dans tout


en s'abordant
qu'il

et
lui

l'homme
-

en s'apercevant

mme

touche dj tout ce
tard.

peut atteindre plus

Quand

je m'aperois, je

ce qui n'est pas

moi

et

en

me discerne de tout me discernant de


:

tout ce qui n'est pas moi, je fais deux choses


1

Je m'affirme

moi-mme comme
moi,

tant

j'af-

firme

comme
ne

tant aussi ce dont je


je ne suis ce

me
,

dis-

tingue. Je
se

suis

moi qui ne
lui
le

confond avec rien d^tranger

qu' la
;

condition de
se distinguer

me

distinguer de tout
,

reste

et

de quelque chose

c'est

supposer

que ce dont on
se trouve

se distingue existe.

L'homme ne
le limite.

donc qu'en trouvant autre chose qui


et

l'environne,
effet, rentrez

par consquent

En

un moment en vous-mme, et vous reconnatrez que le moi que vous tes, est un moi limit de toutes parts par des objets trangers. Ce moi est donc fini; et c'est mme en tant
que limit
et fini, qu'il est moi.

Mais

si

le

monde

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
extrieur borne
le

37

moi

et lui fait obstacle

en

tout sens,

le

moi

aussi agit sur le

modifie
la

s'oppose son action et

monde, le lui imprime


,

sienne en quelque degr ; et ce degr


devient pour
le

si

faible

ft-il,

limite. Ainsi le

monde une borne, une monde qui, dans son oppodu moi, ou
temps
le

sition

au moi,
est

est la limite

non

moi,
par
le

son tour contredit, modifi, limit


l
,

moi qui par

en

mme

qu'il est

forc de se reconnatre limit, born et fini,

marque son tour le monde extrieur, le non moi dont il se distingue, du caractre de born
de limit et de
fini.

Voil l'opposition mutuelle

dans laquelle nous nous saisissons ; cette opposition est permanente dans la conscience, elle dure
tant qu'il y a conscience. Mais cette opposition
,

pensez-y bien. Messieurs, se rsout en une seule


et

mme notion
lui-mme
,

celle
;

sommes
fini

est fini

le

Ce moi que nous moi qui le limite est non du


fini.

et limit par le
ils le

moi

ils le

sont
;

diffrens degrs, mais

sont galement
la

nous sommes donc encore dans


fini.

sphre du
la

N'y a-t-il pas autre chose dans

con-

science?

Oui, Messieurs; en
science saisit le

mme

temps que

la

con-

moi comme

fini

dans son oppo-

38
sition

covm
au non moi
et ce
fini

lui-mme,
finis,

elle

rapporte
relatifs,

ce

moi

non moi

borns,

contingens, une unit suprieure absolue et


ncessaire qui les contient et qui les explique,
et

qui a tous
le

les

caractres opposs ceux


et

que
lue,

moi trouve en lui-mme

dans

le

non

moi qui

lui est analogue. Cette unit est absole

comme

moi

et le

non moi sont

relatifs.

Cette unit est une substance,


le

comme

le

moi

et

non moi tout en tant


la

substantiels par leur

rapport

substance, sont en

eux-mmes de

simples phnomnes, modifiables

comme

des

phnomnes,

limits

comme

des phnomnes,

s'vanouissant et reparaissant

comme

des ph-

nomnes. Dplus,

cette unit suprieure n'est

pas seulement une substance, c'est une cause


aussi.

En

effet,

le

moi ne

se saisit

que dans
le

ses

actes,

comme une

cause qui agit sur

monde

extrieur; et le

monde

extrieur n'arles

rive la connaissance

du moi que par


ne
fait

im-

pressions qu'il

fait

sur lui, par les sensations


et qu'il
qu'il

que

le

moi prouve

pas, et qu'il

ne peut pas dtruire,

ne peut donc rap-

porter lui-mme, et qu'il rapporte alors

quelque chose d'tranger

lui

comme
et

cause

cette cause trangre est le

monde;

comme

DE L'nrSTOIRE DE
c est

LA.

PHILOSOPHIE.
le

Sq

une cause

finie, et

que

moi

aussi est

une

cause

finie, l'unit, ia

substance qui contien-

nent
tre

le

moi et le non moi, tant une cause, doit consquemment sa nature une cause
n'est pas

infinie.

Messieurs

il

au pouvoir de l'homme
trois

de dtruire un seul de ces


de conscience. C'est
l'toffe

termes du
la

fait

l le

fond de

conscience;

avec laquelle nous faisons toutes nos


ultrieures
,

ides

toutes nos convictions.

toutes les minutes, dans toutes les circonstances


les

plus vulgaires de notre

existence, nous
qu'il

croyons que nous sommes, nous croyons


,

y a un monde extrieur qui existe aussi et qui est comme nous limit, variable et fini, et nous
rapportons
et

ce

monde

et

nous

mmes

il

quelque chose de meilleur, au-del de quoi

nous

est impossible

de rien concevoir en

fait

d'existence, de dure, de puissance et


gesse.

de

sa-

La conscience a donc
nature
,

aussi trois

momens

comme la
mme;
tit

comme

l'essence divine ollel'autre.

elle

achve l'une et manifeste

L'identit de la conscience constitue l'iden-

de

la

connaissance humaine. C'est sur ce


le

fond

commun que

temps dessine toutes

les

diffrences qui distinguent

l'homme de l'homme.

4o
Les
trois

COURS
termes de
la

conscience y forment une

synthse primitive plus ou moins confuse. Souvent l'homme s'y arrte, et


c'est le cas
il

de

la
il

plupart des

hommes;

quelquefois

en sort,

ajoute l'analyse cette synthse primitive, la

dveloppe par

la rflexion le

dgage

le

phno-

mne complexe en
chacun des
trois

soumettant une lu-

mire qui en se rpandant successivement sur


termes de
la

conscience

les

claire l'un par l'autre; et alors, qu'arrive-t-il?

L'homme
est l.

sait

mieux ce

qu'il savait dj.

Toute

la diffrence possible

de l'homme l'homme

Telle est. Messieurs, la supriorit de la rflexion et de la science humaine sur les cro3^ances

primitives de la conscience

elle n'est

pas plus
la

grande. Ajoutez qu'il peut arriver que

r-

flexion qui est successive, et ne se porte

que

sur un des termes de

la

conscience

la fois,

proccupe de l'un d'eux

s'y arrte exclusive-

ment

et

nglige

les

autres,

mutile

la

con-

science,

substitue la synthse et l'aper-

ception confuse,
science,

mais complte,

de

la

con-

une analyse imparfaite, une science


je dis

exclusive.

Or, ce que

de lindividu,

je

le dis

du

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
genre humain.
ture humaine;
J'ai
j'ai

4^ na-

absout l'individu

et la
la

rendu hommage
la

provi-

dence, en retrouvant dans


vulgaire des

conscience du plus

hommes

les trois

termes qui sont

dans

la

rflexion scientifique la plus dvelopla

pe, qui sont dans

nature, qui sont dans

Dieu lui-mme. La seule diffrence de Findividu


l'individu est le plus
la

ou moins de

clart

dans

manire de

se

rendre compte de ces lmens,


fait

et la

proccupation qui

dominer
Il

tel

ou
est

tel

lment aux yeux de

la rflexion.

en

de

mme du
sieurs,
la

genre humain. Le genre humain, Mesla

dans

premire gnration

comme

dans

dernire, possde, ni plus ni moins,

les trois

lmens que nous avons


au pouvoir du temps d'en

signals. Il n'est pas


faire

un quatrime.
un

Cest
Mais

l l'unit et l'identit
il

du genre humain.

n'y a pas d'histoire de ce qui est

identique soi-mme, permanent, sans change-

ment, sans mouvement;

si le

genre humain
s'il

tait

toujours identique lui-mme,

ne soutenait

pas relativement lui-mme des diffrences graves,


toire
il

n'aurait pas d'histoire, car

il

n'y a d'his-

que de ce qui change. La

varit dans l'u-

nit est l'lment de l'histoire.


a

La puissance de
et

varit, entre les

mains du temps

sur

le

42
thtre de l'histoire
,

COURS
produit en grand ce qui se
thtre limit de la con-

passe en petit sur

le

science individuelle.

Le genre humain soutient


que
l'individu

avec lui-mme, dans le cours de sa destine,


les

mmes

diffrences

soutient

relativement lui-mme dans les limites de la


sienne.

Le genre humain qui a toujours en permanence les trois lmens fondamentaux de la conscience, admet aussi des diffrences dans le
degr de clart avec lequel
il

les

reconnat et

dans

le

degr

d'attention qu'il dirige tantt sur

l'un, tantt sur Failtre.

Or

les diffrences carac-

tristiques qui divisent le

dveloppement de

la

conscience

de l'individu
sa

sont les diffrentes

poques de

vie

de

mme

les diffrences

que subit

le

genre humain dans son dveloppe-

ment intrieur, deviennent les poques de la vie du genre humain c'est--dire les poques
,

distinctes

de

l'histoire.
,

Maintenant, quelles sont quelles doivent tre


les

poques diffrentes de
?

l'histoire

du genre
est vi-

humain

Et dans quel ordre se succdent ces

diffrentes

poques

Pour

le

savoir

il

dent qu'il faut avoir reconnu dans quel ordre


se

dveloppent

les diffrences

signales dans la

que nous avons conscience du genre humain

DE l'histoire de
et

LA.

PHILOSOPHIE.
-

4^

dans

celle

de l'individu. Est

ce l'ide de

l'infini

qui proccupe d'abord l'humanit ou


fini? et

l'ide

du

dans ce dernier cas, lequel

des deux ternies

du

fini

la

frappe d'abord?

C'est l, Messieurs, ce qu'il s'agit

de reconnatre

avec prcision pour pouvoir dterminer rigou-

reusement l'ordre ncessaire des grandes poques de


l'histoire
:

c'est

l'examen et

la solu-

tion de ce

problme que sera consacre notre

prochaine leon.

PARIS. DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX,


KUE DES FRANCS-BOURGEOIS -S.-MCCnEL, N^
S.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

PHIL.

6^ LEON.

SOMMAIRE.
Rcapitulation.
science.
et

Retour sur
de
dans
ie

le fait

fondamental de confait

Distinction
c'est

la

forme rflchie de ce

de sa forme spontane. Caractre de

la spontanit.

Que
tit

Mt

de

la

spontanit de la raison

que se dclare l'indpendance absolue et l'mipersonnalit


des vrits rationnelles.

Rfutation de Kant. Iden,

de

la

faio htiminie dans l'aperception spontane

de

la vrit.

Rflexion
de
:

lment de diffrence.

N:

cessit et utilit

la rflexion.

Histoire

condition

de tout dveloppement
succession; condition de
vision, contradiction
;

temps
la

condition du temps

succession: particularit, di-

ncessit et utilit de tout cela.


la vraie perfectibilit.

But de

l'histoire.

De

Qu'il

ne peut y avoir plus de


riques.

trois

grandes poques histo-

b LFON. 29 MAI

iH'JiH,

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

Messieurs.,

ISfous

avons

fait

bien du chemin clans

la der,

mre

leon. Partis de la raison

humaine nous
Thumanit,

nous sommes levs jusqu' Dieu pour descendre


la

nature , et de

l arriver
:

C'est le cercle des choses

c'est celui

de

la

phi-

losophie.

Nous avons parcouru toutes


,

les parties

de

la

philosophie

rapidement,

il

est vrai,

mais

rgulirement, et dans l'enchanement svre et


l'ordre

mme

de

la

ncessit.

/j

COURS
Il fallait

bien

Messieurs

partir de la raison

humaine;

c'tait l le

point de dpart lgitime,

puisque c'tait

l le seul

point de dpart possible.


faisons

C'est avec la raison

humaine que nous

tout, que nous

comprenons, rejetons ou admetc'tait d'elle qu'il fallait

tons toutes choses ; ainsi


partir.

Dans

la

raison
,

humaine nous avons


,

trouv trois ides qu'elle ne constitue pas mais


qui
la

dominent
pas

et la

gouvernent dans toutes

ses applications.
n'tait

De
,

ces ides

Dieu

le

passage

difficile

car
la

ces ides sont


il

Dieu
n'est

mme. Pour

aller

de

raison Dieu,

pas besoin d'un long circuit et d'intermdiaires


trangers; l'unique intermdiaire est la vrit
la vrit
, ;

qui

ne venant pas de l'homme

se

rapporte d'elle-mme une source plus leve.


Il

tait

impossible de s'arrter
et

l.

Dieu tant

une cause
est

une force en
et

mme

temps
,

qu'il

une substance
est

une intelligence ne pouvait

pas ne pas se manifester. La manifestation de

Dieu
et

implique dans
le

l'ide

mme

de Dieu;

de Dieu au monde,

passage tait ncessaire


l'effet,

encore.

Dans
la

le

monde, dans
;

nous avons

reconnu

cause

nous avons reconnu dans


le

l'harmonie qui est

caractre minent de ce
la varit l'unit, c'est-

monde

le

rapport de

-dire le

cortge entier

des ides.

Le mou-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHII.

vement

intrieur des forces

du monde, dans

son dveloppement ncessaire, produit de degr

en degr, de rgne en rgne, cet tre merveilleux dont l'attribut fondamental est la con-

science; et dans cette conscience nous avons

rencontr prcisment
sous
des
conditions

les

mmes lmens que


nous avions

diffrentes

dj trouvs dans la nature, les

mmes lmens

que nous avions reconnus dans Dieu lui-mme.

Le

fait

fondamental de

la

conscience est un ph-

nomne complexe, compos de trois termes, savoir le moi et le non moi, borns, limits
:

fmis

de plus
de

l'ide

de quelque autre chose, de


;

l'infini,

l'unit, etc.

et

de plus encore, l'ide du


c'est--dire
;

rapport du moi
fini l'infini

et
le

du non moi,

du
ce

qui

contient et qui l'explique

sont l les trois termes dont se compose

le fait

fondamental de conscience. Or, ce fait transport


de l'individu dans l'espce et dans
la

l'histoire, est

base de tous
Il

les

dveloppemens ultrieurs
de recueillir

de l'humanit.

importe donc, Messieurs, de


,

l'examiner attentivement

et

les

caractres divers qu'une analyse approfondie

peut y dcouvrir.

Lorsqu'aujourd'hui chacun de vous se replie


sur
il

lui-mme

et rentre

dans sa conscience,

y trouve

les trois

lmens que nous avons

6
signals.

COURS

D^abord

vous vous trouvez voustre

mme,

c'est--dire

un

videmment born,
suffit

limit, fini.

En

possession de cette ide de limit,

de born, de

fini, elle

ne vous

pas, vous

ne pouvez pas vous y arrter, et la notion claire et dtermine de fini implique pour vous celle
de
l'infinie

Aujourd'hui, dans l'intelligence dles

veloppe, dans
a
faites

langues, qui sont ce que les

l'intelligence, le fini
l'infini le
il

suppose

l'infini

,^

comme

fini

le contraire appelle le

contraire, et

en
lui

est

du rapport comme des


il

deux termes qui

servent de base :

est tout

aussi vident et tout aussi ncessaire. C'est avec

ce

phnomne fondamental de
,

la

conscience,
faites

constat

dcrit

dvelopp, que vous

ou

que

l'on a fait la catgorie

du

fini et

de

l'infini,

du
et

particulier et

de l'uni verse!, du contingent

du

ncessaire, de la varit et de Tunit, etc.


si

Cela est
sible

vrai, qu'il

vous

est

mme

impos-

de prononcer un de ces

noms

sans

que

l'autre
et
il

ne vienne immdiatement sur vos lvres;


lvres

ne vient sur vos

que parce que

l'ide

qu'il reprsente arrive irrsistiblementdansvotre

conscience. Voil
les

comme aujourd'hui

se passent

choses
?

mais se sont-elles toujours ainsi


est le caractre

passes

Remarquez quel
fait

mi:

sent du

que

je

viens de vous rappeler

DE L HISTOIRE DE
c'est

1,4

PHILOSOPHIE.

quQ, quand vous avez un de&


les d^ux, autres,

ixaig^teri^^^,,

vous avez
vous

vous

les coneye^t,

les affiruiz, et
les

que

si

vous essayez, pay


n'y rus^isaezi
impossibilit de

hypothse, de
pas
;

nier vous

il

y a vos propres
faire
ce;

yeux

ne pas

que vous faites, impossibilit de, ne pas concevoir ce que vous concevez; tenta-^
tive

d'un dpute, d'une ngation, et en

mme

temps persuasion que


sible.

cette tentative est impos,

La ncessit de la conception

c'est -dii'e la

ngation essaye et convaincue d'impuissance,


est le caractre

propre du phnomne,
la

tel qu'il

se nianifeste

aujourd'hui dans

conscience.
si

Mais

je

vous demande, Messieurs,

l'intelli^

gence cprarpence par une ngation- J ne


donnerai pas
la

m
l'io-

peine de dmontrer qu

telligene ne comnience pas par une ngation?

attendu qu'une ngation suppose


tion nier,

\kx\^

affirma-

comme

la

rflexion suppose quel

que chose d'antrieur

quoi

elle

s'applique.
ni

Vous ne commencez
par
la

ni par la

rflexion,

ngation; vous
s'agit

commencez par une opet

ration qu'il
la

de dterminer,
la

qui est
la

base ncessaire de

ngation

et

de

r-

flexion.

Mais

la rflexion,

qui suppose une op-

ration

antrieure, peut-elle ajouter

quelques

termes ceux qui sont contenus dans cette op-

8
ration

COURS

que

la

logique nous dmontre


? Il

comme

la

base ncessaire de toute rflexion Messieurs, que

implique,

la rflexion ajoute l'opration


,

laquelle elle s'applique. Rflchir

c'est reve-

nir sur ce qui fut, c'est l'aide de la

mmoire

revenir sur le pass, et

le

rendre prsent aux


rflexion s'ajoute

yeux de

la

conscience.

La

ce qui fut, claire ce qui est, mais ne cre rien.


Il s'ensuit
si

que,

si

la rflexion

ne cre rien,

et

elle

suppose une opration antrieure, dans


il

cette opration antrieure

faudra bien qu'il


le

ait

autant de termes que dans

phnomne
que

;,

tel qu'il se

passe aujourd'hui, et

tel

la r-

flexion le

dcouvre dans

;la

conscience.
et

Dans

une ngation vaincue, essaye


puissante
,

reconnue iml'affir-

dans

la rflexion

il

ne peut pas y

avoir autre chose que ce qui fut dans

mation premire

dans

le

phnomne auquel
mais
si

s'appliquait la rflexion. Voil le rsultat de la

logique la plus vulgaire


la force

vous avez

de revenir plus profondment sur vousde traverser


la rflexion, d'arriver la
,

mme,
fait

base de toute rflexion

vous convertirez en un
le rsultat

vident de conscience
la logique.

que vous

impose

Je veux penser et je pense. Mais, ne vous arriv^-t-il

pas quelquefois, Messieurs, de penser

D L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

sans avoir voulu penser? Transportez-vous de


suite

au premier

fait

de l'intelligence
fait

car

l'in-

telligence a

avoir son premier

elle a

du

avoir un certain phnomne dans lequel


s'est

elle

manifeste pour
,

la

premire

fois.

Avant

ce premier fait

vous n'existiez pas pour vous-

mmes; ou

si

vous existiez pour vous-mmes,

comme

l'intelligence

ne

s'tait

pas encore dve-

loppe en vous, vous ignoriez que vous fussiez

une intelligence qui pt


telligence

se dvelopper, car l'in-

ne

se manifeste

que par

ses actes,
il
,

par

un

acte au moins; et, avant cet acte


la

n'tait

pas en votre pouvoir de


l'ignoriez absolument.

souponner
bien
!

et

vous
la
,

Eh

quand pour
manifeste

premire

fois l'intelligence s'est

il

est clair qu'elle

ne

s'est

pas manifeste volontai-

rement. Elle

s'est

manifeste pourtant, et vous

en avez eu

la

conscience plus ou moins vive.


l'a-

Tchez de vous surprendre pensant, sans


de dpart de l'intelligence

voir voulu, vous vous retrouvez ainsi au point


;

et l

vous pou-

vez aujourd'hui observer avec plus ou moins de prcision ce qui se passa


,

et

dut se passer
fait

ncessairement dans
intelligence, dans ce

le

premier

de votre
et

temps qui

n'est plus
c'est

ne peut plus revenir. Penser,


la

affirmer;
n'est

premire

affirmation

dans

laquelle

O
la

COURS
volont, ni par
consaffir-

point intervenue

quent

la rflexion,

ne peut pas tre une

mation mle de ngation, car on ne dbute pas


par une ngation
:

c'est

donc une affirmation

sans ngation, une aperception instinctive de


la vrit

la

un dveloppement tout instjaetif de pense. La vertu propre de la pense est


,

de penser; que vous y interveniez ou que vous


n'y interveniez pas, la
c'est alors

pense se dveloppe

une affirmation qui n'est pas mle de ngation, une affirmation pure, une aperception pure. Or, qu'y
a-t-il

dans cette intui-

tion primitive? tout ce qui sera plus tard dans


la

rflexion

mais

si

tout y est, tout y est

d'autres

conditions.

Nous ne coriimenons

pas par nous

chercher, car ce serait sup-

poser que nous savons dj que nous sommes;

mais un jour, une heure, un instant, instant


solennel dans l'existence
,

sans nous tre cher;

chs nous nous trouvons

la

pense

dans

son dveloppement instinctif, nous dcouvre

que nous sommes; nous nous affirmons avec

une scurit profonde, avec une scurit


qu'elle n'est

telle

mle d'aucune ngation. Nous


mais

nous apercevons,
pas avec toute
la

nous ne

(iiscernons

nettet de la rflexion notre


esl d'tre limits et

caractre propre qui

borns;

DE LHISTOIRli DE LA PHILOSOPHIE.

nous ne nous distinguons pas d'une manire prcise

de ce monde^ et nous ne discernons pas trs


;

prcisment le caractre de ce monde nous nous

trouvons

et

nous trouvons

le

monde,

et

nous
quoi

apercevons quelque autre chose encore


naturellement
tons et
,

instinctivement
et le

nous rappor;

nous-mmes
cela,

monde nous
le

distin-

guons tout

mais sans

sparer bien s-

vrement. L'intelligence, en se dveloppant,


aperoit tout ce qui est, mais elle ne peut l'apercevoir d'abord d'une manire rflchie, distincte,

ngative

et

si
,

elle

aperoit tout avec une par-

faite certitude

elle l'aperoit

avec un peu de

confusion.

Tel est. Messieurs, le

fait

de l'aifirmation pri-

mitive, antrieure toute rflexion et pure de

toute ngation; c'est ce

fait

que le genre humain


rflexion; c'est

a appel inspiration. L'inspiration, dans toutes


les langues, est distincte

de

la

l'aperception de la vrit, j'entends des vrits


essentielles et fondamentales, sans l'intervention

de

la

volont et de

la

personnalit. L'inspiration

ne nous appartient

pas.

Nous ne sommes

que

simples spectateurs; nous ne

sommes pasagens,
dj de l'activit

ou toute notre action


science de ce qui

consiste avoir la con-

s'y fait; c'est

sans doute, mais ce n'est pas l'activit rflchie,,

COURS

volontaire et personnelle. L'inspiration a pour


caractre l'enthousiasme; elle est accompagne

de cette motion puissante qui arrache Tme

son tat ordinaire


elle la partie

et subalterne
et divine

et

dgage en

sublime

de sa nature:

Est Deus , in nohis , agitante calescimus

illo.

Et en

effet,

l'homme, dans
et

le fait

merveilleux

de l'inspiration
vant
le

de l'enthousiasme, ne poule

rapporter lui-mme,

rapporte

Dieu,

et appelle rvlation l'affirmation primi-

tive et pure.

sieurs?

Le genre humain a-t-il tort MesQuand l'homme, avec la conscience de


,

sa faible

intervention dans l'inspiration

rap-

porte Dieu les vrits qu'il n'a pas faites et

qui

le

dominent,

se trompe-t~il

Non

certes,

car qu'est-ce

que Dieu? Je vous


,

l'ai

dit, c'est la

pense en soi

la

pense absolue avec ses mola

mens fondamentaux,

raison ternelle, sub-

stance et cause des vrits que

l'homme

aperoit.

Quand donc l'homme rapporte


qu'il

Dieu la vrit

ne peut rapporter ni ce
il

monde

ni sa

propre personnalit,
il

la

rapporte

ce

quoi

doit la rapporter

et l'affirmation absolue
,

de

la vrit

sans rflexion
est

l'inspiration

l'enthou-

jiasme,

une

rvlation

vritable.

Voila

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

l3

pourquoi dans
lui

le

berceau de

la civilisation, ce-

qui possde un plus haut degr que ses


le

semblables

don merveilleux de
pour
le

l'inspiration
l'inter-

passe leurs yeux

confident et

prte de Dieu,

Il l'est

pour les autres, Messieurs^


,

parce

qu'il l'est

pour lui-mme
qu'il l'est

et

il

l'est

polir

lui-mme, parce

en

effet

dans un sens

philosophique. Voil l'origine sacre des prophties, des pontificats et des cultes.

Remarquez
culier

aussi, Messieurs,

un

effet parti-

du phnomne de
la vrit, et

l'inspiration.

Quand
et

l'homme press par l'aperception vive


pide de

ra-

transport par l'inspira-

tion et l'enthousiasme, tente de produire au

dehors ce qui se passe en


par des mots,
il

lui et

de l'exprimer

ne peut l'exprimer que par

des mots qui ont le

mme

caractre que le ph-

nomne
posie

qu'ils

essaient

de rendre. La forme
de l'inspiration
est
la

ncessaire, la
,

langue

et la parole primitive est la prose,

un hymne.
mais par
la
la

Nous ne dbutons pas par

posie, parce que nous ne dbutons pas par

rflexion, mais par l'intuition et l'affirmation

absolue.
Il suit

encore que nous ne dbutons pas par


,

la

science

mais par

la foi,

par

la foi

dans

la raile

son, car il n'y en a pas d'autre. En effet, dans

sens

l4
le

COURS
plus strict,
la foi

implique une croyance sans

bornes, avec cette condition que ce soit quel-

que chose qui ne

soit

pas nous

et qui par consa-

squent devienne pour nous une autorit

cre que nous invoquions contre les autres et

contre nous*mmes, qui devienne la mesure et la


rgle de notre conduite et de notre pense.

Or ce
de
la

caractre de
la

la foi,

que plus tard, dans

la lutte

religion et de la philosophie,
,

on opposera

raison

ce caractre est prcisment


s'il

un

carac-

tre essentiel de la raison ; car

est certain

que
,

nous n avons

foi

qu' ce

cjui n'est

pas nous

et

que toute
n'est

autorit qui doit rgner sur


,

nous doit

tre impersonnelle

il

est certain aussi


la

que rien que

moins personnel que

raison, qu'elle
et
c'est

ne nous appartient pas en propre,


elle, et elle seule, qui,

en se dveloppant, nous

rvle d'en haut des vrits qu'elle nous impose

immdiatement,

et

que nous acceptons d'abord


:

sans consulter la rflexion


ra'ble et
la foi

phnomne admila

incontestable qui identifie

raison et

dans l'aperception primitive,


de
la vrit.

irrsistible

et irrflchie

J'appelle (pour abrger et

pour nous entendre


spontala raison, la

en peu de mots par


nit de la raison ce

la suite,) j'appelle

dveloppement de
,

antrieur

la

rflexion

ce pouvoir que

raison

,,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE
a de saisir d'abord la vrit
et de l'admettre sans s'en
,

ID

de

la

comprendre
s'en rendre

demander et

compte.
C'est cette

mme
,
,

raison spontane, rgle et


,

nesure de

la foi

qui

plus tard entre les mains


l'aide

de

la rflexion

engendrera,

de l'analyse,

ce que la philosophie appellera et a appel les


catgories de la raison.
instinctive
,

La pense spontane
,

et

par sa seule vertu

entre en exer,

cice et
et

nous donne d'abord nous


,

le

monde
le

Dieu nous

et le

monde avec
et
le

des bornes contout

fusment aperues,

Dieu sans bornes,

dans une synthse o

clair et l'obscur

sont

mls ensemble. Peu peu

la rflexion et l'ana-

lyse transportent leur lumire dans ce

phm

mne complexe
nonce
et

alors tout s'ciaircit

se pro-

se dtermine; le
le

moi

se spare

du

non-moi,
sition et
claire

moi

et le

non^moi dans leur oppol'ide

dans leur rapport nous donnent


fini; et

du

comme
il

le fini

ne peut pas se

suffire

lui*mme,

suppose

et appelle l'infini,
et

et voil les catgories

du moi

du non moi
la

du fini et de
de
ces

l'infini, etc.
?

Mais quelle est

source
:

catgories

l'aperception
n'tait

primitive

leur premire
flexion
,

forme
la

pas du tout
;

la r-

mais

spontanit

et

comme

il

n'y a

pas plus dans la rflexion que dans la sponta-

l6
nit, dans l'analyse
tive, les catgories

COURS

que dans

la

synthse primi-

dans leur forme ultrieure,

dveloppe, scientifique, ne contiennet rien de


plus que l'inspiration. Et

comment

avez -vous
fois

obtenu
les

les catgories ?

Encore une

vous

avez obtenues par l'analyse, c'est--dire


la

par

rflexion.

Or, encore une


la

fois la r-

flexion a
la

pour lment ncessaire


c'est la

volont, et

volont

personnalit, c'est vous-mme.


la rflexion
,

Les catgories obtenues par

ont
a

donc

l'air,

par leur rapport la rflexion


la

volont et
elles

personnalit, d'tre personnelles;


l'air

ont
fait

si

bien

d'tre personnelles

qu'on

en a

des lois de notre nature, sans trop

s'expliquer sur ce
et le plus

que

c'est

que notre nature

grand analyste moderne, aprs avoir


les catgories
,

spar une fois pour toutes


la sensation et tout
les avoir

d'avec

lment empirique

aprs
avoir

numres

et classes, et leur

attribu

une

force irrsistible,
la

Rant les trouvant


gt

dans

le

fond de

conscience, o
la

toute peret

sonnalit, les

rapporte

nature humaine,
lois

conclut qu'elles ne sont que des

de notre per-

sonne

et

comme c'est nous qui formons le sujet


subjectives, des
lois

del conscience, Rant, dans son dictionnaire,


les

appelle

subjectives,

c'est--dire personnelles;

de sorte que, quand

i)E

l'histoire de la philosophie.

17

nous

les

transportons

la

nature extrieure,

nous ne faisons pas autre chose que transporter,

selon

lui, le sujet

dans

l'objet, et

pour parler
de
la

allemand, qu'objectiver les

lois subjectives

pense sans arriver une objectivit lgitime


vritable.

et

Rant, aprs avoir arrach au sensua,

lisme les catgories

leur a laiss ce caractre de

subjectivit qu'elles ont dans la rflexion. Or,


si elles

sont purement subjectives, personnelles,


le

vous n'avez pas

droit

de

les

transporter
elles

hors de vous, hors du sujet pour lequel


sont faites; ainsi le

monde

extrieur,

que leur
pour

application vous donne, peut bien tre

vous une croyance invincible, mais non pas

un

tre existant

en lui-mme;

et

Dieu

aussi,
foi,

Dieu peut bien pour vous tre un objet de

mais non pas un objet de connaissance. Aprs


avoir

commenc par un peu

d'idalisme

Rant
le-

aboutit au scepticisme.

Le problme, contre
fait

quel ce grand

homme a
ai

naufrage est
,

le

pro-

blme que la philosophie moderne trouve encore


devant elle. J'en

donn

autrefois

une solution

que

le

temps n'a point branle. Cette solution

est la distinction de la raison spontane et de la

raison rflchie. Si Rant, sous sa profonde analyse


,

avait

vu

la

source de toute analyse

si

sous

PHIL. 6^

LEON.

COURS
il

la rflexion

avait

vu
,

le fait primitif et certai


il

de l'affirmation pure

aurait vu

que rien

n'est

moins personnel que

la raison,

surtout dans le
,

phnomne de
vrits qui

l'affirmation

pure

que par conet

squent rien n'est moins subjectif,

que

les

nous sont

ainsi

donnes, sont des

vrits absolues, subjectives, j'en conviens, par

leur rapport

au moi dans
s

le

phnomne

total

de

la

conscience, mai

objectives en ce qu'elles
est absolue,

en sont indpendantes. La vrit


indpendante de notre raison
de nous-mmes. La raison
sujet c'est
,

comme

ce qu'on

appelle notre raison est vritablement distinct


n'est pas subjective; le
la libert, la

moi,
de
?

c'est la

personne,

volont. Laraison n'a aucun caractre de personnalit et


libert.

Qui a jamais

dit

ma

vrit

votre vrit
les vrits

Loin que nous puissions constituer


gloire de pouvoir en participer.
le

que la raison nous dcouvre, c'est notre


caractre de spontanit

honneur, notre
dans

Pour nous rsumer,


la raison est la

dmonstration de l'indpen-

dance des vrits aperues parlaraison. Oui,Mes-

quand nous parlons du monde, nous n'en parlons pas sur la foi du sujet que nous sommes
sieurs,

car nous en parlerions sur

une autorit tran-

gre et incomptente, mais nous en parlons sur


la foi

de

la

raison en soi, qui

domine

la

nature

DE LHISTOIIE DE LA PHILOSOPIIE.
aussi bien

ICJ

que rhumanit. Quand nous parlons


d'aprs lui-mme, d'aprs la
:

de Dieu, nous avons droit d'en parler parce

quenousen parlons
dans
la

raison qui le reprsente

nous sommes donc


vertu de la raiest la

vrit, dans l'essence et la substance

des choses, i>ous y

sommes en

son qui elle-mme dans son principe


stance vritable et l'essence absolue.

sub-

Messieurs,
ler

le fait

que je viens de vous signarflexion, le doute, le

est

universel.
,

La

scepticisme appartienn^^nt quelques hommes ;


l'aperception pure, la foi spontane appartient
tous; la spontanit est le gnie de l'humanit,

comme

la

philosophie est

le

gnie de quelques

hommes. Dans
doute
il

la spontanit il y a peine quelque diffrence d'homme homme. Sans

y a des natures plus ou moins heureusement doues, dans lesquelles la pense se fait
avec plus d'clat; mais enfin, avec plus ou moins
d'nergie, la pense se dveloppe spontanment

jour phis facilement et l'inspiration se manifeste

dans tous
de
la

les tres

pensans,
la

et c'est l'identit

spontanit, dans

race humaine, avec

l'identit

de

la foi

absolue qu'elle engendre, qui

constituent l'identit
celui qui, en se

du genre humain. Quel


le fait
2.

est

prenant sur

de l'exercice

'20

COURS
lui-

Spontan de son intelligence, ne croit pas

mme,
celle
celle

et

ne

croit pas

au monde? Cela

est viet

dent pour notre existence personnelle

pour

du monde. Eh bien,
de Dieu. Leibnitz a

il

en est de mme pour

dit: Il

a de l'tre dans

toute proposition. Or, une proposition n'est

qu'une pense exprime


tion
il

et

dans toute proposil'tre

y a de

l'tre

parce qu'il y a de

dans

toute pense. Or, l'ide de Ttre, son plus

bas degr, implique une ide plus ou moins


claire,

mais relle de

l'tre

en

soi, c'est--dire
,

de

Dieu. Penser,
fiei'

c'est savoir

qu'on pense

c'est se
la

sa pense, c'est se fier au principe de


c'est croire

pense,

au principe de

la
;

pense,

c'est croire

l'existence de ce principe

ce n'est croire ni soi ni au


c'est croire

monde
que

et

comme comme

encore

il

est clair

c'est croire

qu'on

le

sache ou qu'on l'ignore, au principe

absolu de la pense; de sorte que toute pense

implique une

foi

spontane Dieu, et

qu'il n'y

a pas d'athisme naturel. Je ne dis pas seule-

ment

qu'il n'y a

pas de langue o ce grand

nom

ne se trouve; mais quand on mettrait sous mes

yeux des dictionnaires vides de ce


serais pas troubl; je

nom

je n'en

ne demanderais qu'une
qui parlent cette langue
croit-il qu'il

chose

Un

des

hommes

pense-t-il et a-t-il foi

dans sa pense ?

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
existe,

par exemple?

S'il

croit cela , cela


,

me suffit;
cette
;

car

s'il

croit qu'il existe

il

croit

donc que
digne de

pense de croire

qu'il existe est

foi

il

a donc foi au principe de la pense, or, l est

Dieu. C'est parce


la

que dans toute pense

est

foi au principe de la pense, que, selon

moi, toute parole prononce avec confiance


pas moins
la raison

n'est

qu^me
en

profession de foi

la

pense,

soi, c'est--dire Dieu.


-^

Toute pa,

role est
le

un

acte de foi

cela est

si

vrai

que dans
est

berceau des socits toute parole primitive

un hymne. Cherchez dans l'histoire des langues


des socits, et dans toute poque recule, et vous
n'y trouverez rien qui soit antrieur son l-

ment

lyrique, aux

hymnes, aux

litanies

tant

il

est vrai

que toute conception primitive

est

une

aperception spontane, empreinte de foi, une


inspiration
-dire
je

accompagne d'enthousiasme, c'estun mouvement religieux. L, Messieurs, vous le rpte, est l'identit du genre hula

main. Partout, sous sa forme instinctive et spontane,


raison est gale

elle-mme dans
diverses gnran'a

toutes les

gnrations de l'humanit et dans

tous les individus dont ces


tions se composent.

Quiconque

pas t

dshrit de la pense n'a pas t dshrit

non

plus des ides que soulve son (|velopperaent

'1^1

COURS

le

pus immdiat,

et

que

la science

plus tard

prsente avec l'appareil et sous

le titre effrayant

de catgories. Sous leur forne nave


tive, ces ides

et primi-

sont partout les mmes. C'est en


l'tat

quelque sorte
la pense.

d'innocence, l'ge d'or de


,

Respectez donc , Messieurs


,

respectez

l'humanit

qui partout possde la vrit sous

cette forme. Respectez l'humanit

dans tous
est le

ses

membres, car dans tous ses membres


divin de l'intelligence et
sentielle
,

rayon
es-

une confraternit
le

dans l'unit des ides fondamentales


plus

qui drivent du dveloppement


diat

imm-

de

la raison.

Cependant, Messieurs, sous


des diffrences
sicle sicle
, ;

cette unit sont


,

y a dans le genre humain de de peuple peuple, d'individu


il

individu

des diffrences manifestes.


il

Il

ne faut

pas les nier,

faut les

comprendre

et recher-

cher d'o

elles

viennent. D'o peuvent-elles

venir? d'une seule cause. La raison se dveloppe

de deux manires ou spontanment, ou


:

reflexi-

vement. Spontanit ou rflexion


et affirmation
rit parfaite
,

aperception

pure de

la vrit

avec une scu-

non seulement
ou

sans aucun

mla

lange de doute, mais sans la supposition de


possibilit

d'une ngation
aprs

conception ncesd'une ngation

saire

de

la vrit

l'essai

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
convaincue d'absurdit
mitive et obscure
,

23

et rejete

synthse pri-

ou analyse

claire et plus

ou

moins
la

parfaite
,

il

n'y a pas d'autre forme de


la spontanit

pense.

Or nous avons vu que


les diffrences
,

n'admet gure de diffrences

essentielles. Reste

donc que

frappantes qui se voient


la rflexion.

dans l'espce humaine naissent de

Une

analyse srieuse de la rflexion change cette

induction en

un fait certain.

quelle condition, Messieurs, rflchissezla

vous?

condition de la mmoire.
a-t-il

quelle

condition y

mmoire ?
de

la condition

du

temps

c'est--dire
les et

la succession.

La

rflexion

ne considre
cessivement
,

lmens de

la

pense que suc-

non

la fois. Si elle les consielle les


,

dre successivement,

considre, pour
;

un moment au moins

isolment
est

et

comme
lui-

chacun de ces lmens

important en
la rflexion

mme,
tre tel
ticulier

l'effet qu'il

produit sur

peut

que

la

rflexion prenne cet lment par-

pour la
que gt
sibilit

du phnomne complexe de la pense pense entire et le phnomne total. C'est


de la rflexion
;

l le pril

c'est

dans cette possibilit


et

la possibilit

de l'erreur,

dans cette posla

de l'erreur que rside la possibilit de


Il

diffrence.

n'y a pas de diffrence dans l'aper-

ception de la vrit, ou bien les diffrences sont

S4

COURS
c'est

peu importantes;

dans l'erreur essentielle-

ment mobile

et diverse

que peut

tre la diffet

rence , et l'erreur nat d'une vue incomplte


partielle des choses.

L Messieurs,
,

je le rpte

est toute la possibit

de l'erreur;
la rflexion.

elle est

donc
la

par consquent dans


rflexion aussi
clart
il

Mais sans

n'y aurait jamais cette haute

qui

rsulte

d'un

examen

successif et
fait

alternatif des diffrens points

de vue d'un
la

d'un problme, de toute chose. Sans


flexion
,

r-

l'homme ne

jouerait qu'un faible rle


la vrit
;

dans l'aperception de
bien possession ,
rflexion. C'est
il

il

n'en prend
la

ne se l'approprie que par


l

donc

un haut
ait lieu,

et excellent det
il

veloppement de

la raison

humaine;

est

bon

que ce dveloppement
Si toutes les

mme

la con-

dition de toutes les chances d'erreurs.

chances d'erreurs sont l et non ail-

leurs, il s'ensuit que l'erreur n'est et

ne peut jamais
dlire total,

tre

une extravagance complte un


,

car

un dlire

total (hors le cas

de

folie relle) est

impossible. avoir

En effet, quelle condition peut-il y erreur? A la condition qu'il y ait pense et


la

conscience. Et quelle condition peut-il y avoir

conscience? A

condition qu'il y

ait

dans

la

con-

science quelqu'un des lmens ncessaires de cette

conscience. Si au moins vous ne croyez pas

DE l'hISTO[RE de LA PHILOSOPHIE.

25

vous-mmes, par exemple, vous n'apercevrez


rien,

vous ne penserez pas,

et

il

n'y aura aucune


vue.

conscience-

Ne perdez pas cela de

Pour qu'il
,

ait

conscience ,

mme

avec aberration

il

faut

qu'il

ait

au moins conscience de quelqu'un


la

des lmens de

conscience;

il

faut

donc

qu'il

ait

aperception de quelque chose de rel,

c'est--dire

de quelque

vrit.

Par consquent
;

l'erreur n'est pas

une erreur
de

totale et absolue

car

dans l'erreur totale et absolue prirait

la

possibilit

mme

la conscience. Il n'y a
S'il
,

de

possible

qu'une erreur particulire.

n'y a
il

de possible qu'une erreur particulire


qu' ct de l'erreur
il

suit

y a toujours aperla

ception quelconque

de

vrit.

Ainsi,

par

exemple,

la rflexion,

s'appliquant la con-

science et essayant l'hypothse


la ngation, russit

du doute

et

de

ne pas admettre un des


l'infini, je

termes de cette conscience,


et elle s'arrte

suppose,

au

fini.

Voil

l'infini ni, rejet.

Soit, mais la conscience n'est pas dtruite, et

tous les autres lmens subsistent


cette erreur
il

ct

de

y aura

la

croyance au

monde

extrieur, et la croyance soi-mme. L'erreur

tombe sur un point, l'aperception de la vrit tombe sur un autre; mais il y a encore, il y a
toujours de
la vrit

dans

la

conscience.

On

6
m'objectera
tout.
le

COURS
sceptique absolu, celui qui nie

Je
:

rpondrai

comme

dans

ma

dernire

leon
Je

Nie-t-il qu'il nie? doute-t-il qu'il

doute?
qu'il

ne

lui
il

demande que
il

cela.

S'il

croit
s'il

doute,
qu'il

affirme qu'il doute; or^

affirme

doute,
Il

affirme qu'il existe en tant que

doutant.

croit

donc lui-mme

c'est

dj quel-

que chose;

et je

me

chargerai ainsi de rtablir


les

successivement tous

lmens de

la

croyance

gnrale. I-a rflexion dans ses aberrations les

plus bizarres est toujours ramenable, parce que


ses aberrations

ne sont jamais que

partielles
il

il

y a toujours de la ressource l

o
il

quelque lment de vrit

et

y ne peut pas ne

a encore

pas y avoir constamment quelque lment de


vrit dans la pense
le
,

mme pour le scepticisme


Dans des jours de
et le scepticisme en-

plus absolu en apparence.

crise et d'agitation, le

doute

trent avec la rflexion dans


esprits qui en gmissent

beaucoup d'excellens

eux-mmes

et s'ef-

frayent de leur propre incrdulit.

Eh

bien

je

prendrai leur dfense contre eux-mmes; je leur

dmontrerai

qu'ils croient

toujours quelque

chose. Prenez les choses par le


sieurs.

bon

ct , Mes-

Quand

la vrit

vous manque sur un

point et qu'elle ne vous

manque

pas sur

un
que

autre, attachez-vous cette portion de vrit

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
VOUS possdez,
et agrandissez-la

27

successivement.

De mme, quand vous voyez un


bles qui, ne pouvant trop
c'est l

de vos sembla-

se nier

lui-mme (car

se

un tour de forcedont on s'avise assez peu), met douter de l'existence du monde (ce qui

n'est pas

non plus
Dieu

trs
(

commun),

et surtout

de

l'existence de

ce qui parat plus facile et


,

plus frquent sans l'tre davantage)

dites-vous

rptez-vous perptuellement que cet tre n'est

point dgrad, qu'il croit encore puisqu'il affirme

encore quelque chose; que par consquent


la foi
,

il

a de

que seulement

cette foi
et

tombe
le

et se

con-

centre sur

un point

au lieu de
athe,

considrer
scep-

sans cesse

comme un

comme un

tique, et dans ce qui lui

manque, considrez- le
,

plutt dans ce qui lui reste

et

vous verrez qu^


,

dans

la

rflexion la plus partielle

la

plus bor-

ne

la

plus sceptique

il

reste toujours

un

l-

ment considrable de
et tendues.
la rflexion est
le

foi et

des croyances fortes

Voil pour

la rflexion.

Mais sous
;

encore

la

spontanit

et

quand
vous

savant a ni l'existence de

Dieu, coutez
et

l'homme, interrogez -le, surprenez -le,


de Dieu

verrez que toutes ses paroles impliquent l'ide


,

et

que

la foi

Dieu

est

son insu au

fond de son cur. Enfin, pour


spontanit indestructible de
la

me

rsumer,

la

pense

est tou-

a8
jours
l

COURS
qui produit et soutient toutes
les vrits

essentielles,

sceptique;

mme sous et mme dans

la

rflexion la plus

la rflexion, l'erreur

n'est jamais entire; elle n'est

que

partielle; elle

vient de la succession ncessaire des lmens

de

la

conscience et de
,

la

pense sous

l'il

p-

ntrant

mais born de

la rflexion.

Or, ce que je viens de vous montrer sur

le

thtre limit de la conscience individuelle, transportez-le sur celui de la conscience universelle,

sur le thtre de l'histoire. L'unit

du genre

humain y

est aussi,

avec ses diffrences, qui


la

grandissent en proportion de
sans changer de nature.

scne, mais

Les diffrens lmens de la conscience du genre

humain ne
cessifs,

se dveloppent entre les

mains du

temps dans l'histoire, qu' la condition d'tre su cpar consquent la condition de paratre
l'un aprs l'autre. Or, au

moment o

l'un de ces

lmens parat,

l'autre

ne parat pas encore. An

moment o

l'un parat, le genre

humain

qui

spontanment croit tout, sans rien distinguer,


rflexivement se proccupe de cet lment qui
passe devant ses yeux,
peroit que celui-l.
Il

et

dans sa faiblesse

n'a-

a raison de croire que


il

cet lment existe, mais


celui-l seul existe.

a tort

de croire que

De

l'erreur. Ici

encore

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
l'erreur n'est pas extravagance
;

SiQ

c'est

seulement

une vue incomplte.


Or, cet lment particulier qui passe sur
thtre de l'histoire, en tant
le

que

partiel et cir-

conscrit, ne peut pas suffire l'tendue de la

dure
est

et

par consquent, aprs avoir paru,

il

condamn disparatre: puisqu'il avait commenc tre, il devait finir. Cela seul qui ne commence pas tre ne cesse pas d'tre, est in,

fini

universel

absolu

ce qui fait l'identit

du

genre humain, c'est--dire la vrit, n'a pas com-

menc un jour et ne finira pas demain. Mais ce qui commence un jour et ce qui finit l'autre,
,

ce sont les diffrences, c'est--dire les erreurs.

La premire diffrence dure un jour

com-

mence
la

et finit

vient

une autre diffrence qui a


autre lment qui nous
titre et s'vanouit

mme

destine,

un

fait illusion

au

mme

son

tour.

Nous nous arrtons


le

celui-l,

comme

nous nous sommes arrts au premier. Nous


n'avons pas tort, je
l
,

rpte

de croire celui-

mais nous avons tort de ne croire qu'


nouvelle vrit, et en

celui-l. Ainsi

mme temps
,

nouvelle erreur. Entendez-moi bien

Messieurs

tout est vrai pris en soi, mais ce qui, pris en

soi-mme, est vrai, peut devenir faux

si

on

le

prend exclusivement. Toute

nouvelle vrit qui

3o

COURS

parat sur le thtre de l'histoire, est


velle erreur, et toute erreur est

une nouvrit jus-

une

qu' ce que de vrits incompltes en vrits

incompltes, c'est--dire d'erreurs en erreurs,


le cercle

des vrits et des erreurs s'accomplisse,

les diffrens

lmens particuliers de
,

la

pense
,

se manifestent

se dgagent

s'claircissent

et

arrivent leur complet dveloppement.

Au premier coup
dans
l'histoire
:

d'il, qu'apercevez

vous

Vous n'apercevez que des


tel

parti-

cularits
telle

d'abord
,

peuple, puis

tel

autre,

poque

tel

systme, toujours et toujours

des particularits. Rien n'existe rellement que

sous

la

condition de

la particularit.

Toute par-

ticularit nat, et

par consquent

finit.

Donc,
n'aper-

toute particularit est vaine.

Donc vous

cevez dans l'histoire que des illusions en

mme

temps que sous un autre point de vue vous n'y


apercevez que des vrits. L'histoire est une
succession de vrits et une succession d'erreurs;
c'est l sa

condition force; car la condition de


;

l'histoire est la succession

la
,

condition de la
la

succession est la particularit


la

condition de

particularit
,

est

l'erreur
,

la diversit
,

de

l'erreur
sre.

l'opposition
tait

la contradiction

la

mi-

Ce qui

succession et division dans la


,

rflexion individuelle

est

dans

l'histoire la lutte

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
't

3i

la

guerre.

La guerre

est le

grand caractre
au pre-

que vous prsente


mier coup
pas
le
d'oeil

l'histoire, spectacle

plein de tristesse. Celui qui n'a

secret
sait

des

mouvements de

Fhistoire

qui ne
vrit
plte,

pas que toute erreur renferme une


le

dont

seul

dfaut est d'tre incoml'histoire, croit

en contemplant

que

le

genre humain est dans une erreur perptuelle


et
les

ne voit partout que des erreurs aux prises

unes avec

les autres; et

comme
que

il

n'y a pas

de chances que cela

finisse, et

le

genre hu-

main, aprs avoir t jusqu' l'anne 1828 dans

un

flux et

un
,

reflux perptuel d'illusions con-

tradictoires

arrive enfin la vrit et la paix,

l'erreur et la discorde se
sorte

rpandent en quelque

spectateur dans

du pass dans l'avenir, et plongent le une mlancolie profonde. Ce


il

rsultat est fort naturel;

est

presque invi-

table au dbut de la rflexion et des tudes his-

toriques; mais
se dire
et

il

ne faut pas y succomber,


n'est
et

il

faut

que toute erreur

qu'une apparence
l'erreur,
si

implique une vrit;

que

je

puis m'exprimer ainsi, est la forme de la vrit

dans

l'histoire.

Toutes ces erreurs


se succdent;

c'est--dire
elles

toutes

ces
et

vrits
elles

comse

mencent

prissent, elles
les

se

contre-

disent et elles se dtruisent;

poques

32

COUBS

poussent et se dvorent successivement.


bien, cela

Eh
c'est

mme

est

un bien

pourquoi?

qu' cette condition , et cette condition seule


les

lmens fondamentaux de l'humanit se d-

veloppent. Savez-vous ce qu'il faut pour que

vous connaissiez une chose? savez-vous ce


faut

qu'il

pour que vous connaissiez ce qui


il

se passe

dans votre conscience?


s'y

faut

que

la rflexion
,

applique; et la condition de la rflexion


les

c'est

de ne considrer

choses qu'une une

et

de

ne pouvoir se passer du temps, pour comprendre


et savoir.

De mme une ide ne

parat

sur le thtre de l'histoire que dans sa particularit, afin qu'elle s'y

dveloppe, afin que tous

ses

momens

essentiels, toutes les puissances ca-

ches qu'elle recle dans son sein se fassent

jour peu peu et se manifestent. Toute ide

dont

le

dveloppement

n'a pas t puis est

encore inconnue par quelque ct; vous ne


connaissez

un

principe qu' condition de con-

natre toutes ses consquences; je dis toutes,

car

s'il

y en a une seule qui

lui

manque,

il

dans ce principe quelque chose d'essentiel que

vous ignorez;

ne vous a
les replis

y a un coin de cette vrit qui pas t dvoil. Pour connatre tous


il il

d'une ide,

faut la considrer toute

seule,

il

faut la sparer

de toutes

les autres,

il

D L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
faut la prendre

33

drer son
et sa fin
;

comme un tout, pour a consicommencement dans son milieu,


,

et c'est alors
l'avez

qu'exclusivement con,

sidre

vous

approfondie

vous savez ce

qu'elle est; elle est sans

aucun voile devant vos

yeux. Ainsi

fait

chaqueide dans l'histoire, elle s'y


;

droule isolment et successivement


elle a

et

quand
elle

puis son dveloppement

quand tous
yeux
,

ses points

de vue ont pass sous


le thtre
,

les

jow son rle sur


fait

du monde,
la

et elle

place une autre

qui parcourt

mme
,

carrire.

Rpugnez-vous cette mobilit


?

ce

perptuel changement

savez-vous quoi vous


,

rpugnez? vous rpugnez la lumire


naissance, la science.

la

con-

La
la

science ne s'acquiert

que laborieusement,

sueur de notre front,

la condition du travail perptuel de l'humanit.

La spontanit est l'innocence, l'ge


,

dW de

la

pense

mais
la

la

vertu vaut mieux que l'inno-

cence, et

vertu impose une lutte perptuelle.

L'histoire n'a point d'ge d'or. Messieurs; elle

les contradictions

commence au rgne de fer, avec les diffrences et du temps et du mouvement.


pour nous
autre
:

Ignorer une chose, faibles que nous sommes, est


la

condition d'en connatre fond une


tel

une vue exclusive de


6 LEON.

lment
3

est la

PHIL.

34
condition de
cet
la

COURS
connaissance approfondie de
ses

lment dans tous

momens fondamenque
si

taux. Enfin, n'oubliez pas

tous ces points

de vue, tous ces systmes, toutes ces poques,


excellentes en elles-mmes
,

mais incompltes,
,

se dtruisent les unes les autres

il

y a quelque
,

chose qui reste

qui les a prcdes

qui leur

survit , savoir, l'humanit. L'humanit embrasse

tout, profite de tout, avance toujours, et tra-

vers tout. Et

quand

je dis

l'humanit, je dis

toutes les puissances qui la reprsentent dans


l'histoire, l'industrie, l'tat, la la philosophie.

religion, l'art,
fait

Par exemple, en

de philo-

sophie

la raison

avance sans cesse. Elle ne peut


l'histoire, car elle

prir dans le

mouvement de
fini. C'est

n'en est pas ne. Le platonisme a


le

platonisme a

mais pour qui? Pour

le

commenc et un malheur si l'on veut; platonisme, et non pour


l'un-, a

l'humanit, car aprs Platon est venu Aristote,


et l'humanit sans

perdre

acquis l'autre.
?

Est-ce que Platon est perdu pour l'humanit

Ne

pouvez-vous pas le lire ? n'a-t-ilpas fait son temps?


n'a-t-il

pas imprim son sicle


laiss sa trace? n'a-t-il

un mouvement

qui a

pas dpos dans

l'histoire

pripattisme, y ont dpos


et c'est

un lment mmorable? Aristote, et le un autre lment;


les

d'lmens en lmens ajouts

uns

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

35
l'his-

aux autres que

s'est

enrichi le trsor de

toire. L'histoire est

un jeu o tout le monde perd

successivement, except l'humanit qui gagne


tout
,

la ruine de l'un

comme

la victoire de

l'autre.
elle

Les rvolutions ont beau se succder,


to-utes les rvolutions.

domine

En

effet,

l'humanit est suprieure toutes ses poques.

Que

font toutes ses poques? elles aspirent

quivaloir l'humanit; elles mesurent sa dure,


et essaient

de

la

remplir;

elles aspirent

donner
les

de l'humanit une ide complte. Que font


ner de

diffrentes philosophies? Elles aspirent donla raison

une reprsentation complte,

donc chacune

d'elles est
,

bonne

sa place et

dans son temps

et

il

est

bien aussi que toutes

se succdent et se remplacent.
l'histoire

De mme

dans

gnrale tout se succde, tout se d-

truit, tout se

dveloppe, tout tend l'accoml'histoire.

plissement

du but de
la vie
?

Quel

est ce

but? Quel

est le

but de l'hu-

manit et de

Nous contenterons-nous
ordinaire de la per-

Messieurs, du lieu

commun
On
une

perfectibilit indfinie?
perfectibilit indfinie?

Mais qu'est-ce qu'une


conoit
le

perfec-

tionnement d'un tre

fois le type

de per-

fection de cet tre assign et dfini.


fini,

Ce type dest

un but au perfectionnement

donn;

36

COURS

ce perfectionnement peut avoir son plan, ses


lois,

son progrs rgulier et mesurable, son


le

point de dpart. Mais o

but
la

est indfini

qui

peut mesurer et dterminer


ce que
le

route? Et qu'estsait

perfectionnement pour qui ne


la perfection
?

pas

en quoi consiste

Il

faut absolu,

ment

tablir

en quoi

elle consiste

ou ne plus
quoi

parler d

une
,

perfectibilit sans

but , sans mesure

possible

c'est--dire inintelligible. Voil

condamne si par indfini on entend non dfini, non dfinissable. L'entend-on autrement ? Veut-on dire que l'humanit est perfecon
se
tible d'une perfectibilit infinie
le croire; c'est
?

On rpugne

pourtant ce qu'on est forc de

conclure des dclamations qui ont cours sur


cette matire. Je n'invente pas, Messieurs; oui,

on a

dit

que

la perfectibilit
;

tait indfinie,

c'est--dire illimite

et

comme l'objection

de

la

vie physique
tait assez

avec ses

bornes donnes se prsen-

naturellement, et menaait d'abattre

l'hypothse d'un seul coup, on a pouss la chi-

mre de

la perfectibilit le

au point
la

d'assurer, je

rpugne

dire

que

vie physique de

l'homme non-seulement s'tendra plus ou moins,


mais qu'avec
le

progrs des sciences naturelles,

et d'une sage philosophie, elle se prolongera

peu prs indfiniment

et

que nous arriverons

DE l'histoire de
presque

LA.

PHILOSOPHIE.

87
C'est

l'immortalit en
esprer. Oui,

ce monde.

un peu trop
fectible,

l'homme

est per-

mais dans un tout autre sens. L'hu,

manit a son but

et

par consquent de son


elle

point de dpart ce but,

marche,
:

elle

marche sans
fectionne.

cesse et rgulirement

elle se

per-

Le perfectionnement vient du but


et

suprieur qu'elle poursuit, et dans chaque po-

que donne

dans l'ensemble de

l'histoire:

voil sa perfectibilit, elle n'en a pas d'autre.


Il

ne faut pas s'imaginer qu'avec

le

temps
et

l'homme prendra une autre nature,


cette nature

que

acquerra de nouveaux lmens^


nouvelles.

lesquels auront des lois

L'homme

change beaucoup

mais

il

ne change point fonest

damentalement; l'homme
est

donn, sa nature
est

donne

son intelligence

donne

sa

constitution physique est

donne avec

ses bor-

nes ncessaires. Le dveloppement de son intelligence n'est pas infini,


il

est fini,

il

est

me-

surable sur

la

nature

mme

de cette

intelli-

gence et sur sa porte. Or, nous avons vu qu'il

ne peut

'y avoir

dans l'intelligence humaine


rflexion applique la cons-

que

trois ides.

La

cience, pourrait s'yattacher pendant des millien,

de sicles,

je

lui

porte

le dfi d'y
,

voir jamais
,

autre chose que ce qui y est

c'est--dire

ces

38
trois

COURS

lmens diversement combins. Et

les

comfois

binaisons ne sont point inpuisables.

Une

que vous avez les seuls termes ni plus ni moins de la combinaison faire vous en pouvez cal,

culer tous les modes. Si la rflexion ne peut

ajouter la conscience

un

seul lment, l'histoire

ne pourra pas ajouter un seul lment fonda-

mental
et rien

la nature

humaine. Elle

la

dveloppe

de plus. Voil sa seule puissance, et par


l'histoire et
le

consquent son seul but. Le but de

de l'humanit n'est pas autre chose que

moune

vement de
rement
pouvant

la

pense, qui, aspirant ncessai-

se connatre
se connatre

compltement

et

compltement qu'aprs

avoir puis toutes les vues incompltes d'elle-

mme, tend de vue incomplte en vue incomplte, par

un progrs mesurable

la vue

compar

plte d'elle-mme et de tous ses lemens substantiels successivement dgags,


claircis

leurs

contrastes,
et leurs

par leurs conciliations moguerres nouvelles. Tel est


le

mentanes

but gnral de

l'histoire et

de l'humanit. Ce but
le

assign, ce type de perfection dtermin,

mouvement de l'humanit
l'atteindre
est

et
;

de
le

l'histoire

pour

dterminable
est

perfectionneil

ment

progressif
,

certain,
;

mais

est d-

finissable

et

il

est fini

il

a pour mesure et

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

89
nature
l'in-

pour

limite

la

nature

humaine,
:

la

mme

de

la

pense. Je le rpte
,

que

dividu dure dix sicles

et

que l'humanit dure

des millions d'annes, l'humanit ni l'individu

ne

se

donneront pas un seul lment nouveau.


il

L'individu natra; s'il nat,

mourra, quoi qu'en

ait dit Condorcet. Si la raison

commence aper,

cevoir telle ide particulire

elle

Fpuisera et

cessera de la considrer. Si tel peuple accomplit


l'ide qu'il est

appel raliser,

il

passera aprs
l'empi;

avoir ralis cette ide.

Le systme de
pense;

risme

et

de

la

sensation peut tre fort vaste


la
il

il

ne suffitpas cependant
jour, et
il

naquitun
d'autres

passera

comme beaucoup
!

systmes; que dis -je


lui avait t

malgr l'immortalit qui


il

promise,

est pass dj,

ou bien
s'ac-

obscurci

et c'est cette

condition que

complit

le cercle

de

l'histoire,

qui est

le

cercle

de

la

pense. Encore
effet,

une

fois

ce cercle est

donn. En
la

pense
,

combien y a-t-il d'lmens dans Vous l'avez vu trois ni plus ni


:

moins

savoir, le fini et l'infini

et le

rapport

du

fini et

de

l'infini. Il

me

parat

donc abso-

lument impossible

qu'il
la

dveloppement de
points de vue

y ait jamais dans le pense et de l'humanit

plus de trois grands caractres, plus de trois


;

par consquent plus de trois

4o

COURS DE L*HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.


,

grandes poques. Ces trois poques

je

ne

les

mets pas
fais

ici

dans un ordre dtermin, je ne

que

les

numrer sans choix


le

il

y aura

ncessairement une poque o

genre hu-

main

sera surtout proccup de telle ide par-

ticulire,

de

l'ide

du

fini,

par exemple, et,

donnera

toutes ses crations et toutes ses

conceptions ce caractre exclusif; ou frapp ex-

clusivement de l'ide de
ce seul caractre
;

l'infini,

il

donnera

tout
et

ou

enfin, aprs avoir

connu

puis dans leur particularit, c'est--dire dans


leur vrit et dans leur erreur tout ensemble, ces

deux ides

isoles,

il

cherchera, les deux termes

tant bien connus, dgager leur vrai rapport.


Il

ne peut y avoir que trois poques; chacune sera plus ou moins comprhensive mais il ne
;

peut y en avoir davantage. C'est ce qu'il de bien tablir ainsi que l'ordre de ces
poques. Ce sera
leon.
le

s'agit

trois

sujet

de

ma

prochaine

PARIS.

DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX,
,

rue des Francs-Bourgeois-S.-Michel

8.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

PII IL.

7*^

LEOiV.

SOMMiIRE.
Rcapitulation de la spontanit et de la rflexion dans l'in-

dividu et dans l'espce humaine.


d'erreur et de diffrence.
ni
ni

Rflexion,
:

lment

Histoire

ses poques.

Trois
la

poques. poques, plus moins. Ordre de Ordre de succession. Ordre de gnration. Du


ces trois

plan de l'histoire
vidence.

comme manifestation du

plan de

Pro-

Optimisme historique.

7 LEON. 5 JUIN iS'lS.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

Messieurs,

L'instinct de la raison rvle l'humanit

toutes les

vrits

essentielles
:

la fois

et

par consquent confusment


rits

toutes les v-

nous sont donnes d'abord dans une unit


,

confuse. C'est la rflexion qui

en brisant

cette
ses

unit

dissipe les

nuages qui enveloppent

divers lmens et les claircit en les distinguant.

Distinguer,
rflexion a

c'est

considrer sparment, et la

pour condition de considrer un


I.

f\

COURS

un tous

les

lmens de
la

rtniit primitive.

Le

but dernier de

rflexion est, en considrant

part chacun de ces lmens, de les claircir


tous,
et
:t

d'arriver ainsi, par

une dcomposition
recomposition
les

un examen

successif, la

d'une unit nouvelle, dans laquelle tous

lmens
ns de

primitifs se retrouvent, mais environ-

la
,

haute lumire qui est attache


et qui rsulte

la

rflexion

de l'examen spcial
rai-

distinct et approfondi

de chacun d'eux. La
et

son dbute par une synthse riche

fconde,
claircit

mais obscure; vient aprs l'analyse qui

tout en divisant tout, et qui se rsout elle-mme

dans une synthse suprieure aussi comprhensive

que

la

premire

et plus

lumineuse. La sponproduit
la

tanit

donne
:

la vrit; la rflexion

science

l'une fournit

une base

large et solide
l'autre

aux dveloppemens de l'humanit;

im-

prime cesdveloppemensleur forme

vritable.

Le but de
Messieurs,
il

la

rflexion est grand et excellent,

faut

donc consentir la seule voie


,

qui puisse y conduire


sition,

savoir, la

dcompol-

l'examen spcial de chacun des


primitifs.

mens

Or

quelle

est

la

condition

de l'examen spcial d'un lment? La ngligence, l'oubh, l'ignorance de tous


les autres.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

Quand
sait

ia

rflexion

examine isolment un des


l'unit primitive
,

lmens donns de
pas,
elle

elle qu'il

ne
en

ne peut pas savoir

existe

un

autre; car

comment

le saurait-elle?

Elle le saurait si elle tait arrive

au but der-

nier de la rflexion, c'est--dire la recomposition

du

tout, ce qui est la fin


la rflexion
;

non

le

point
si

de dpart de
avait

elle le saurait

elle

une mmoire

distincte et

ferme de

l'unit

primitive, ce qui ne peut pas tre, car

il

n'y a

de mmoire ferme
rflexion.
elle

et distincte qu' la suite

de

la

Quand

la rflexion

entre en exercice,

ne

sait

pas qu'avant elle avoit eu lieu dj


avoit

une autre opration qui


lmens
:

donn plusieurs
aboutira une

elle

ne

sait

pas qu'un jour dans ses


elle

applications

successives
;

unit nouvelle

elle

commence par elle-mme


est

et par l'opration

qui lui

propre

ne sup-

pose rien en de, ne prvoit rien au del. Sa


fonction est de distinguer pour claircir
:

elle

distingue, elle spare, elle prend chaque l-

ment un

un; or,

quand

elle

prend

l'un

elle

n'a pas l'autre, et l'ignore entirement; elle est

donc condamne considrer ce qui passeprsentement sous son regard


lment de
la

comme
elle

le seul et

unique

pense;

n'en connat pas,

6
elle

COURS
n'en peut pas connatre d'autre.
,

De
je

l
l'ai

Messieurs
dit

non pas seulement


dernire leon,

comme

dans

la

la possibilit,

mais
l'er-

la ncessit

de l'erreur. Qu'est-ce donc que


la

reur?

Un

des lmens de
,

pense considr
la

exclusivement
tire.

et pris

pour

pense tout en-

L'erreur n'est pas autre chose qu'une vrit

incomplte, convertie en une vrit absolue.


Il
il

n'y a pas d'autre erreur possible.


n'est pas

En
la

effet,

au pouvoir de
il

la

pense de s'luder

elle-mme;
science,

n'est pas

au pouvoir de

con-

si elle

est, d'tre

une autre condition


la

que de possder quelqu'un des lmens qui


constituent
;

sans quoi

tout lment de ralit

manquant, tout phnomne de conscience, toute


pense,

mme

extravagante, serait impossible.


,

Nous sommes donc toujours dans le vrai Messieurs, et en mme temps nous sommes presque
toujours dans
le

faux lorsque nous rflchis-

sons, parce que nous

sommes presque

toujours
est

alors dans l'incomplet, et

que l'incomplet

ncessairement de
l'erreur.

la vrit

encore et dj de

De

la

ncessit de l'erreur vient la n-

cessit
et

des diffrences des

hommes

entre eux,

d'un

homme

lui-mme. L'unit primitive,


,

ne supposant aucune distinction

n'admet ni

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

erreur, ni diffrence; mais la rflexion, en divisant les lmens de la pense et en les consi-

drant exclusivement l'un l'autre amne


,

l'er-

reur

et

en considrant tantt l'un


la diversit

tantt
et

l'autre,

amne

de l'erreur,

par

consquent

la diffrence

dans un seul et

mme
dans

individu. Ainsi

l'homme qui au fond

et

Fian spontan de son intelligence est identique

lui-mme ne
,

se

ressemble pas lui-mme dans

la rflexion

tous les instans de son existence.

De

les diverses

poques de l'existence

indi-

viduelle.

On

peut, en se repliant sur soi-mme,

tre frapp de tel

ou

tel

lment de

sa

pense;

tous tant vrais peuvent galement nous proccuper, et on se livre cette vue exclusive
c'est--dire, l'erreur
la vrit
,

prcisment sur

la foi

de

qui est en
il

elle.

L'homme ne
l'erreur

se livre
la

qu' la vrit, et

faut

que

prenne

forme de la vrit pour arriver se faire admettre.


C'est parce
le

que

cet lment est rel

que nous

considrons part, que nous nous abandoncette considration exclusive; mais cet
qu'il est
,

nons

lment tout rel


est

par cela seul

qu'il

un lment
ne
la

particulier,

ne

suffit

point

toute la capacit de la rflexion, ne l'occupe

pas

remplit pas constamment

aprs

8
cette

Cours
considration exclusive
et

peut en venF
celle-l;

une autre,
ainsi

une autre encore aprs

va

la vie intellectuelle et sa continuelle


,

mtamorphose. Ce ne sont pas

Messieurs, les

accidens extrieurs qui mesurent et partagent


la vie
,

ce sont les accidens intrieurs


la

les v-

nemens de
la

pense. Celui qui ne changerait

jamais de point de vue, qui serait toujours sous

domination d'une seule ide,


et

celui-l n'aurait

qu'une seule

mme poque pendant


que pussent

toute sa

vie, quelque long ge qu'il atteignt,

quelque

mobiles

et diverses

tre ses aven-

tures et sa position en ce

monde. On peut

mme
lui;

dire qu'il n'y aurait pas d'accidens

pour

cartons
se,

les accidens,

ne modifiant pas

sa pen-

y prendraient une couleur, un caractre uniforme. Ce qui fait poque dans la vie, c'est un changement dans les ides voil ce qui
;

divise

vraiment l'existence

et la

rend diffrente

d'elle-mme. La succession ncessaire des points

de vue de
relles
est

la rflexion

constitue les diffrences

de l'homme

vis--vis

lui-mme.

Il

en
uns

de

aux autres.

mme des hommes relativement Comme il est impossible que tous les.
les

hommes

se

donnent en quelque sorte

le

mot
l^

pour considrer en

mme

temps

le

mme

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

()

ment de
temps

la

pense,

il

s'ensuit

que dans

le

mme
eux

ils

diffrent ncessairement entre

qu'ils ne se

comprennent pas

et

ne peuvent pas se

comprendre,

et qu'ils se traitent

rciproquement

d'insenss et d'extravagans. Celui

que procpar exemtout de


piti

cupe

l'ide

de

l'unit et

de

l'infini,

ple, et qui s'y tient attach

comme au
fini et

son tre

et

de sa pense, celui-l prend en


ce

l'homme auquel

monde

born peut
est agra-

plaire, auquel la vie,

dans sa varit,

ble et chre; d'un autre ct, celui qui se trouve

bien dans ce monde, dans


affaires et des intrts

le

mouvement
regarde

des

de

la vie,

comme
au

un fou

celui qui pense et s'lve sans cesse

principe invisible de l'existence. Les

hommes

ne sont gure que des moitis, des quarts

d'hommes qui, nepouvant se comprendre, s'accusent les uns les autres. J'espre que les jeunes
gens qui frquenteront quelque temps cet auditoire y contracteront d'autres habitudes
et y apprendront que touteerreur renfermant une vrit
,

mrite une profonde indulgence, que toutes ces


moitis
soi sont
et
et

d'hommes que

l'on rencontre

autour de

pourtant des fragmens de l'humanit,


il

qu'en eux

faut respecter encore et la vrit


ils

l'humanit dont

participent. Et savez-vous

COURS

quelles conditions, Messieurs, vous arriverez


cette tolrance
,

ou plutt
seule
:

cette sympathie

universelle?

A une

c'est

d'chapper vous,

mmes

toute proccupation exclusive

d'em-

brasser tous les lmens de la pense, et de re-

construire ainsi en vous l'humanit tout entire.

Alors quel que soit celui de vos semblables qui se

prsente vous
sive qui le
l'infini,

quelle que soit l'ide exclucelle

proccupe,
celle

de

l'unit et

de

ou

du

fini et

de

la varit,

vous

sympathiserez avec

lui

car l'ide qui le sub;

jugue ne vous manquera pas

vous amnistierez

donc en lui l'humanit, car vous la comprendrez,


et

vous

la

comprendrez parce que vous


c'est l le seul

la poss-

derez tout entire;

remde

la

maladie du fanatisme qui n'est pas autre chose,


quel que soit son objet, que
d'un lment de
le la la

proccupation

pense, dans l'ignorance et

ddain de tous
Messieurs,
il

les autres.

en est du genre humain

comme

de l'individu.
le

Une

rvlation primitive claire

berceau de

la civilisation

humaine. Toutes

les traditions

antiques remontent
sortir des

un ge o
,

l'homme au
,

mains de Dieu en reoit


les

immdiatement toutes

lumires et toutes

les
le

vrits, bientt obscurcies et

corrompues par

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

temps

et

par

la science

incomplte des hommes.

C'est l'ge d'or, c'est l'den

que

la

posie et la
,

religion placent au dbut de l'histoire

image

vive et sacre du dveloppement spontan de la


raison dans son nergie native, antrieurement
son

dveloppement
la

rflchi.
,

Ce que
l'est

rflexion est l'individu

l'histoire

au genre humain. L'histoire dveloppe tous


les

les

lmens essentiels de l'humanit, et

dve-

loppe au

moyen du temps
implique
,

or, la condition
c'est
la

du

temps, nous l'avons vu,


et la succession

succession;

qu'au

moment o
ne
se d-

un lment

se

dveloppe

les autres

veloppent pas encore ou ne se dveloppent


plus, qu'ils ne se dveloppent point tous en-

semble, car

ainsi

ils

ne se dvelopperaient pas.

De
le

l,

la

ncessit de diverses poques dans

genre humain.

Une poque du

genre humain

n'est pas autre

chose qu'un des lmens de

l'humanit dvelopp part, et occupant sur


le

thtre de l'histoire

un espace de temps
la

plus ou moins considrable, avec

mission de

jouer sur ce thtre

le

rle qui lui a t assign

d'y dployer toutes les puissances qui sont en


lui
,

et

de ne se retirer qu'aprs avoir livr

l'histoire tout ce qui tait

dans son

sein. Ainsi

\^
les

COURS

poques de l'humanit diffrent ncessairen'est

ment, puisque chaque poque


L'histoire est diverse,

que

la

pr-

dominance d'un des lmens de humanit.


puisqu'elle est successive; et la diversit est ici

une contradiction,
se
la

une

lutte,

une guerre; car une poque ne


volontairement de
la

retire pas d'elle-mme et

scne, et

il

faut

que

la

nouvelle poque

con-

traigne, avec le fer et avec le feu, lui cder


la place.

Le but de

ces rvolutions est le dvela civilisation


,

loppement complet de
le

c'est- dire
;

dveloppement complet de Thumanit


poques de

et l

est la fois. Messieurs, leur ncessit et leur

absolution. Toutes les

l'histoire,

dans leur diversit

conspirent au

mme

but.

Incomplte, prise en elle-mme, chaque poque


ajoute celle qui la prcde et celle qui
suit
,

la

concourt
la

la

reprsentation complte et

acheve de
Or,
si

nature humaine.
la

une poque n'est pas autre chose que

prdominance d'un des lmens de l'humanit


pendant le temps ncessaire pour quecet lment
parcoure tout son dveloppement,
il

a ncessai-

rement plusieurs poques, puisqu'il y a plusieurs


lmens. Reste savoir combien
Il est clair qu'il
il

y a d'poques.

doit y avoir autant d'poques qu'il

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
a y d'lmeiis; et
il

s'il

n'y a que trois lmens,

suit qu'il n'y a et qu'il

trois

grandes poques. Pensez-y


l'histoire
,

ne peut y avoir que que peut dve:

lopper
elle

sinon Fliumanit

et

que peutles l-

dvelopper dans l'humanit, sinon


la constituent?

mens qui

Et par consquent

quels caractres peut-elle prendre successive-

ment, sinon ceux des diverses ides qui sont


le

fond,

la loi et la

rgle de l'esprit
fini est-elle

humain? Par

un lment ncessaire de la pense, il faudra bien que cet lment ait son dveloppement historique comexemple,
l'ide

du

plet, c'est--dir^ son

poque spciale, consacre


l'ide

exclusivement
car
il

la

domination de

du

fini;

est impossible que cette ide ait tout son


,

dveloppement
exclusivement
:

si

elle

n'est

pas dveloppe
effet qu'elle soit

supposez en

dveloppe en
le

mme temps que celle de l'infini,


l'infini

dveloppement de
fini
,

nuira au dvelop-

pement du
savoir ce

et

vous n'arriverez jamais


ni

que renferme ni plus

moins

le fini.

De

l la ncessit

d'une poque particulire o

l'humanit jette pour ainsi dire tout ce qu'elle


fait et

tout ce qu'elle conoit dans

le

moule de
les diff-

l'ide

du

fini, et

pntre de cette ide


la vie

rentes sphres qui remplissent

de toute

l[

COURS
;

poque, de tout peuple, de tout individu savoir,


l'industrie, l'tat, l'art, la religion, et la phi-

losophie.
fait

Une poque

est

complte lorsqu'elle a

passer l'ide qui lui est

donne

dvel'-

lopper travers toutes ces sphres. Ainsi

poque qui
du
fini
,

doit dans l'histoire reprsenter l'ide


l'tat
,

l'imposera l'industrie,

l'art

la religion, la
tit

philosophie et
;

c'est

dans l'iden-

de cette ide que sera

l'identit

de cette poles

que, laquelle identit se rflchira sur toutes

sphres dont cette poque estcorapose.Une po-

que

est

une parce

qu'elle n'a

qu'un rle jouer;

elle n'a

qu'un rle jouer parce qu'elle est la repr-

sentation ncessairement exclusive d'un seul l-

ment de
tient

la

pense. Voila pourquoi tout ce qui


,

une poque donne une

fois le caractre

de cette poque bien dtermin, peut tre dter-

min d'avance. Assurez-vous donc que quand dans l'humanit le moment de l'ide du fini sera
arriv
,

elle s'y

dploiera avec tout le cortge des

ides qui l'accompagnent et qui ne sont qu'elle-

mme

diversement considre
l'ide

comme l'ide du
le sien

mouvement,

de

la varit, etc.; et elle r-

pandra leur caractre, c'est--dire

propre,

sur tout ce qui se passera dans cette poque.


L'industrie n'y sera pas immobile et stationnaire,

DE L HISTOIRE DE

LA.

PHILOSOPHIE

I :i

mais progressive. Elle ne se contentera pas de

re-

cevoir de la nature ce que celle-ci voudra bien


lui

accorder;

la

pche

et la vie pastorale

ne

lui

suffiront pas; elle tourmentera la terre

pour

lui

arracher

le

plus de produits

possible; et de

nouveau

elle

tourmentera ces produits pour


le

leur donner la forme qui exprime


l'ide de l'poque.

mieux

Le commerce
;

s'y

dvelop-

pera sur une grande chelle


tions qui joueront

et toutes les na-

un

rle dans cette

poque

seront des nations plus ou moins commerantes.

Et
la

comme
mer,
la

le

plus grand lien

du commerce
de

est

mer, empire du

fini,

la varit et

du mouvement,
l'tat

ce sera l'poque des grandes

entreprises maritimes. IH'attendez pas qu'alors


soit

immobile, que

les

lois et les

gou-

vernemens y psent sur l'individu du poids de l'unit absolue, et y soumettent la vie sociale au joug d'une uniformit despotique. Loin
de
l, la varit et
les lois
:

le
;

mouvement

passeront

jusque dans

l'activit individuelle
la libert et

y
la

aura ses droits ce sera l'ge de


dmocratie.
plutt
le
;

de

Il

en sera de

mme

de

l'art

il

aura

caractre

du beau que
il

celui

du su;

blime

rien de colossal et de gigantesque

rien

d'immobile et d'uniforme;

sera progressif

\6
et

COTJBS

mobile

comme l'tat
il

et l'industrie, et

comme
mesure.

l'tat et l'industrie,

tiendra compte de la
et la

varit,

il

aimera

le

mouvement

De

tous les objets d'imitation, celui qu'il rele plus, ce sera

produira

l'homme,
la

et la figure

de l'homme, c'est--dire l'image


fini,

plus vraie

du

du mouvement

et

de

la

mesure. La religion

ne sera pas

alors la religion de l'tre


;

en

soi,

du

Dieu

invisible et inaccessible

ce sera cette re-

ligion qui transporte la terre dans le ciel, et


fait le ciel

l'image de la terre, arrache la divi-

nit son unit majestueuse, la divise et la r-

pand dans
varit et
gieuses.

les cultes les plus divers.


,

De

l le

polythisme

ou
fini

la

domination de

l'ide

de

la

du

dans
la

les reprsentations relil'air,

En

vain
,

philosophie a

dans ses
et

abstractions

d'tre trangre son


le

temps
fait

aux ides qui

dominent;

elle

ne

autre

chose encore que rflchir d'une manire plus


prcise et plus lumineuse le caractre de l'in(histrie,

de

l'art,

de

l'tat,

de

la

religion

chaque poque;

elle est

de son temps

comme

tout le reste; et dans

une poque du monde


fini,

o dominera
la
la

l'ide

du

soyez assurs que

philosophie dominante sera la physique et


psycologie, l'tude de
la

nature et surtout

,,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
celle

I7

de l'homme, qui se prendra lui-mme


le

comme
ganise

centre et

la

mesure de toutes choses.


et s'or-

C'est de cette

manire que se dveloppe


;

une poque
la

une pense unique


et cette

lui est

donne dvelopper,
veloppe qu'
les diffrentes

pense ne se d-

condition de parcourir toutes

sphres ncessaires d'une po-

que.

Il

faut qu'une
,

poque
,

ait

son industrie
,

sa lgislation

ses arts

sa religion

sa philo-

sophie, et tout cela sous l'empire d'une ide

commune. Quand

cette ide a
,

fait le

tour de
est

ces diffrentes sphres


plte et acheve, elle
elle passe

cette

poque
autre..

com-

n'a

plus rien

faire,

et fait place

une

L'poque
l'ide

qui doit reprsenter dans l'histoire


l'infini est-elle

de

venue? vous aurez un spectacle


,

absolument contraire. L
condition de l'ide de
l'tre

tout tant sous la

l'infini,
,

de l'unit, de

en

soi

de l'absolu

tout sera plus


sera
faible

ou
et

moins
borne;

immobile.
le

L'industrie
limit

commerce

aux relations

invi-

tables des
terre;
ils
ils

hommes
tir
les

entre eux sur une

mme

tourmenteront peu cette terre,

et quand

en auront

quelques produits, n'atten-

dez pas qu'ils

mtamorphosent

ils

ne se
fait

hasarderont pas changer ce que Dieu a


PHJL.
7*^

LEON.

l8

COURS
is

QU du moins

ne

le

changeront gure. Peu


,

de commerce intrieur

peu ou point de comtrs faible


la
,

merce maritime
rle

la

mer jouera un

dans

l'histoire
la

de cette poque, car

mer, surtout
c'est le

mer

intrieure et les fleuves

mouvement. Les nations qui rempliront


leur
si elles

cette

poque seront fortement attaches

territoire;

en sortent, ce sera pour se mais sans


fertiliser

rpandre

comme un torrent,

ni garder la terre sur laquelle elles se rpan-

dront momentanment. Si dans cette poque


les sciences

ont un peu de dveloppement

ce

seront

les sciences

mathmatiques

et astrono-

miques qui rappellent davantage


l'idal, l'abstrait, l'infini.

l'homme
cette

Ce ne sera pas
la

poque qui dcouvrira


cs la

et cultivera
,

avec suc,

physique exprimentale

chimie

les

sciences naturelles. L'tat


loi

absolue, fixe,

y immobile

sera le rgne de la
:

peine

s'il

recon-

natra et apercevra des individus. Les arts seront

gigantesques et dmesurs.

Ils

ddaigneront en

quelque sorte
sera fini;
ils

la

reprsentation de tout ce qui

s'lanceront sans cesse vers l'infini et

tenteront de le reprsenter.

Ne pouvant
ils

le faire

que sous
cette

la
,

forme du
et la

fini,

dnatureront
lui ter

forme

rendront bizarre pour

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
son caractre propre
et

contraindre

la

pense
et

de

se porter vers

quelque chose de dmesur

d'infini.

La

religion de cette

poque

s'attachera
la religion
est varie,

l'invisible;

ce sera beaucoup plus


celle

de

la

mort que

de

la vie.

La vie

mobile, diverse, active;

la religion

aura moins
le

pour but de
mpris, de

la
la

rgler
faire

que d'en enseigner

prendre en ddain, de

la

montrer

comme une

ombre

comme une
:

ombre

sans aucun prix, une preuve misra-

ble, peine

mme une

preuve

elle se

com-

posera presque exclusivement des reprsentations hypothtiques de ce qui fut avant la vie

ou de

ce qui sera aprs elle.

La philosophie ne
la

sera pas autre chose alors

que

contempla-

tion de l'unit absolue. Enfin, Messieurs,


je et

comme
fini
la

vous de

ai

montr que

ces deux lmens du

l'infini

ne sont pas seuls dans

penrap-

se, qu'il

port du

fini l'infini, et

y en a un troisime, savoir de l'infini au

le

fini, et

comme
toire
il

ce rapport est rel et joue


,

un grand
l'hisil

rle dans la pense

il

faudra que dans

reoive

aussi

son dveloppement;

faudra qu'une poque lui soit donne. Alors

vous n'avez qu' concevoir ui\ mlange des deux


premires poques du
fini et

de

l'infini, et
2.

vous

liO

COURS
l'tat, l'art, la religion et la

aurez l'industrie,

philosophie de cette troisime poque, tous les


genres d'industrie, toutes les sciences math-

matiques

et naturelles

la

puissance territoriale
la force

et la puissance

maritime,

prpond,

rante de l'tat et

la libert individuelle

le fini
l'infini,

mais avec un rapport harmonique


dans
la religion la vie

prsente rapporte

Dieu,

mais en

mme
et

temps l'application svre du


au
et

dogme
srieux

religieux la morale, cette vie prise

ayant son prix


;

un

prix d'une
,

valeur immense

enfin dans la philosophie

le

mlange de

la

psycologie avec l'ontologie. Telles

sont les diverses poques possibles.

Comme on

ne peut concevoir que


se,
le

trois

lmens dans la pen-

on ne peut concevoir que trois poques dans dveloppement de la pense par l'histoire; on
qu'il

ne peut concevoir

poques ou

y avoir d'autres puisse y en avoir une de moins.


, ;

qu'il puisse

Mais entendons-nous bien Messieurs


sous
et
la

comme

la

rflexion est
la

toujours

la

spontanit,

que dans

rflexion les trois lmens de

pense subsistent,

sous

la

condition de

la

prdominance de

l'un d'eux,

de
,

mme

dans

chacune des poques du monde

les

deux autres

lmens existent sans doute , mais subordonns

, , ,

ai
et

soumis Flment qui


Il

est

appel

la

domi-

nation.

n'y a pas d poque

o une ide rgne

seule, au point qu'il n'en paraisse aucun^autre.

Dans toutes
et le

les

poques

est le fini et l'infini


il

rapport de l'un l'autre, car


la

n'y a de

vie

que dans

complexit; mais de ce fonds

commun
venue,

se dtache l'lment dont l'heure est

et qui,

dans son contraste avec tous

les

autres imens, et dans sa supriorit sur eux


tous,
toire,

donne son nom


et

cette
l
,

poque de

l'his-

en

fait

par

une poque

spciale.

Ainsi

encore une
je

fois

n'imaginez pas
l'infini

que
dosans

quand

parle d'une

poque o
l'infini

mine, j'entends que

aucune opposition
temj^s

y mais concevez en
totalit
il

soit seul

mme

que

dans une
,

doit

y avoir

ncessairement
sortis

aussitt

que nous sommes

de l'unit primitive, un lment prdoet c'est cet

minant;

lment qui imprime son cad'o


il
,

ractre la totalit;

suit

que chaque
dveloppe-

poque, dans sa complexit

est le

ment d'un lment


poque. Et,

principal travers les cinq

sphres dans lesquelles nous avons partag toute

comme

cet

lment en se dveloples autres i-

pant rencontre ncessairement

mens qui aspirent

aussi jouer le rle principal

aa
il

COURS

suit

que de
,

mme que les diffrentes poques


mme
le

de l'humanit ne se succdent qu'en se faisant


la

guerre, de

dveloppement d'un
particulire n'a lieu

l-

ment dans une poque


Tout
est

que

par la guerre de cet lment avec tous

les autres.

dans tout

les trois

lmens sont

dans chaque poque; mais chacun d'eux, pour


parcourir tout son dveloppement, doit avoir

une poque

lui. Si

donc

il

n'y a

que

trois l-

ne peut y avoir que trois poques. Essayez de retrancher une de ces poques en
,

mens
ne

il

faisant

que deux grandes poques, vous ddveloppement d'un des lmens de

truisez le

l'humanit, et vous

condamnez l'humanit
est-il

ne
l'-

pas se dvelopper toute entire. Retranchez

poque de
sible

l'infini
si

par exemple mais


;

pos-

que,

l'infini est

rable et rel de la

un lment considpense, il n'occupe pas une


?

poque
faille

spciale de l'histoire

croyez-vous qu'il

moins d'une longue poque de l'humanit


les

pour dvelopper tous


pour savoir tout ce

momens de

l'ide

de

l'infini, tous ses degrs, toutes ses nuances,

qu'il est et tout ce qu'il

renferme ?Xar vous ne pouvez savoir tout ce

que contient un lment qu'en


temps de
faire

lui

donnant

le

son uvre

de complter son

, , ,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
dveloppement.
particulire. Je
Il

23

lui faut
le

donc une poque

vous
ce

demande, concevez-vous
fondamental
d'elle-

l'humanit

sans

ct

mme,

et

notre histoire sans une large place

accorde au dveloppement de cette partie de

notre nature? L'histoire, sans une poque entire


consacre l'infini, ne parat-elle pas incomplte
mutile, boiteuse? Retrancherez-vous l'poque

o doit rgner

le fini?

mme

absurdit. L'es-

pce humaine ne se serait donc jamais dve-

loppe dans sa libert l'espce humaine n'aurait


!

jamais eu une poque elle et, d'un autre ct


!

n'admettrez vous que ces deux poques? ngligerez-vous


le

rapport du

fini et

de

l'infini

et

ne donnerez -vous pas une poque spciale


l'expression de ce rapport?

Vous condamnez
l'infini

l'humanit aller sans cesse de

au

fini

ou du

fini l'infini,

sans que jamais


,

elle essaye

de rapporter l'un l'autre


l'opposition qui les spare
;

et

de

faire cesser

vous

traitez

Thu-

manit plus mal que vous ne vous traitez vous-

mmes; car chacun de vous entreprend de combiner en soi ces deux catgories, et vous ne

voudriezpas que l'humanit passt aussi par cette

combinaison

Vous ne pouvez donc retrancher


trois,

aucune des

grandes

poques dans

les->

24

COURS

quelles nous avons partag le


versel de
l'histoire.

mouvement

uni-

Essayez maintenant d'en


il

ajouter une quatrime; tentez -le, Messieurs;


n'est pas

au pouvoir de

la

pense je ne dis pas

d'y russir, mais de e tenter. Ici l'hypothse

mme
thse
,

est impossible

car avec quoi fait-on

une

hypothse? avec

la facult

de

faire

une hypo,

c'est--dire la facult
la

de concevoir

c'est-

-dire avec

pense; mais quelles sont les con?

ditions de la pense
fini, et leur

prcisment

l'infini

le

rapport.
,

Vous ne pouvez pas


de ces
lois

sortir
;

de ces conditions

de

la

pense

donc vous ne pouvez rien concevoir qui


passe. Il est

les d-

donc impossible de concevoir une


pense de rien concevoir que
fini
,

quatrime poque de l'humanit, par l'impossibilit

est la

sous

la

raison

du

de

l'infini et

du rapport
con-

du

fini

l'infini.

Lorsqu'on veut
,

sortir des

ditions de la pense

on arrive

des conceptions

extravagantes, de vritables monstres. C'est

mme par condescendance que je suppose qu'on arrive des monstres; on n'y arrive pas mme
car quoi

que vous

fassiez

je

vous dfie de

faire

autre chose que de combiner

le fini et l'infini

d'une manire ou d'une autre. A^ous vous trom-

perez plus ou moins fortement; mais

il

y a des

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
,

25

extravagances impossibles savoir, ceiles qui dtruiraient les lois de l'esprit

humain. Le cercle
le cercle

de l'extravagance

est
le

donn dans
de
la

de
est

rhypothse

et

cercle

de l'hypothse
pense.

donn dans
est

le cercle

Or

la

pense

enchane aux

trois ides

que nous avons


ne

signales; tenter de la dpasser, c'est tenter de


sortir de la pense, c'est tenter ce qu'on

peut pas
Il

mme tenter.
il
,

n'y a donc, Messieurs, que trois grandes

poques;

ne peut y en avoir que trois et il ne peut y en avoir moins de trois; la dmonstration en est tire du fond mme de toute dmonstration
,

savoir, de l'esprit

humain

et

de

ses lois. Cela


vrifier ce

ne vous

suffit-il

pas? Voulez-vous

genre de dmonstration par un autre?


le

Consultez

monde extrieur. Y voyez-vous autre


lmens qui nous occupent?
est l'harmonie.
;

chose que

les trois

Son caractre minent


suppose pas de

L'harmoet elle

nie suppose de l'unit et de la varit


la diversit et

ne

de l'unit isoles

l'une de l'autre, mais fondues ensemble; elle est


le

rapport

mme

de

la varit

et

de

l'unit.

Enfin dans Dieu aussi nous avons reconnu ces


trois

mmes lmens une triplicit qui se dveloppe en trois momens essentiellement iden,

a6
tiques. Ainsi

COURS

Dieu et la nature;, la raison ternelle


nous prsentent

et sa manifestation extrieure
les
Il

mmes

rsultats

que l'tude de l'humanit.


avons rapport l'hunature Dieu,
il

a plus;
la

comme nous
nature et
la

manit

suit

que

les lois

de

l'histoire
,

ne sont plus seulement


celles

les lois

de l'humanit

mais
,

de

la

nature

et celles

de Dieu

Je tiens

mme celles de toutes choses. donc comme un point incontestable,


dmontr que quoi que ce
trois
soit puisse

aussi bien
rtre,

que puisqu'il n'y a que


la

momens dans

Dieu, dans

nature, dans l'homme, l'histoire

qui est la manifestation de l'homme ne peut


avoir que trois

momens,

c'est--dire trois
je

poques.

Il

n'est pas

au pouvoir,
,

ne

dis

pas

de

la

pense bien conduite

mais de l'imagi,

nation la plus drgle en apparence


chir ces limites

de fran-

ou de ne pas y arriver. Messieurs, s'il est dmontr que l'histoire rentrois

ferme

grandes poques, reste savoir


trois

dans quel ordre se succdent ces


laquelle

poques

commence

et laquelle finit. Il
faits,

ne

s'agit

pas de s'adresser aux

car

que nous don-

neraient les faits? Rien de plus qu'eux-mmes,


et ni leur raison ni leur ncessit, c'est--dire

ce qui peut seul

nou6

les faire

comprendre.

Il

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
faut donc, selon notre
,

l'J

mthode ordinaire nous

adresser la pense. Pour savoir

comment

les

diverses poques de l'humanit se succdent, re-

cherchons dans quel ordre


de
la

les diffrens

lmens

pense se succdent dans

la

rflexion.

L'histoire de la rflexion est

une

histoire de

l'humanit en abrg; l'histoire extrieure ne


fait

que dvelopper

celle-l et la

montrer sur

un plus grand
celle-ci

thtre, mais elle n'en change

ni la nature ni l'ordre.
:

La question

est

donc

dans

la

conscience nous sont donns

d'abord et confusment trois lmens; lious


l'avons vu, le
l'infini
,

moi

et

le
;

non moi, ou
la rflexion

le fini,
s'y

et leur

rapport

en

ap-

pliquant les divise pour les claircir, et

les exa-

mine un un. Quel


qui
le

est celui

de ces lmens

premier
il

la sollicite et la

proccupe ? D'asoit

bord
le

est

absolument impossible que ce


fini l'infini;

rapport du

un rapport, pour
ses

tre bien compris, suppose

que

deux termes

sont bien compris; un rapport a autant de caractres, de nuances, de degrs

que

les

deux
Il est

termes qui
clair
fini

le

fondent en ont eux-mmes.

que
et

rflexion ne s'attache au rapport


l'infini

du

de

qu'aprs avoir parcouru les


l'histoire,

deux lmens; donc, dans

l'poque

28

COURS

rserve la tentative de runir les deux l-

mens
la

contraires
:

du

fini et

de

l'infini

devra venir

dernire

reste savoir dans quel ordre se

prsentent, dans l'histoire, les deux poques


qu'il
fini
s agit

de classer;
l'infini

c'est--dire, lequel

du
la

ou de

prdomine d'abord dans

rflexion.

Le
sente
suite

fini,

nous l'avons vu

c'est le

moi

et le

non

moi. Or, en premier lieu,

c'est le

moi qui reprconscience; en

minemment
de
la

le fini

dans

la

comme nous ne recherchons pas quelle sera


nature extrieure, mais celle del
la

l'histoire

nature humaine, ce n'est pas dans


le

conscience

terme du

fini

qui se rapporte au dehors, la


le

nature qu'il faut considrer, mais


est le

terme qui
le

fond de l'humanit, savoir,

moi. Le
fini; la
si

moi
le

est ici le reprsentant

unique du

question ainsi rduite est de rechercher

c'est

moi ou

l'infini

qui prdomine d'abord dans la

conscience. Ainsi pose, la question est aisment


rsolue.

En

effet, qu'est-ce

que

le

moi?

L'acti-

vit volontaire et libre. Or, le

moi ou

la libert

a besoin d'un long exercice

pour s'manciper
extrieur, et

des liens

du non moi

et

du monde
et
l'illusion

pour arriver ce point de force


^n elk-mme que dans

de confiance
sa

de

puissance

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
elle

9.9

n'aperoive plus qu'elle dans l'ame. Certes,

ce n'est pas l l'affaire d'un jour; et la libert,

progressive de sa nature, est trop faible son

dbut pour absorber en


ment. Ajoutez que
le

elle tout autre

l-

ce qui dgage la libert et


la rflexion, la r-

moi,

c'est

prcisment

flexion l'aide

du temps; plus
et

la rflexion se

dveloppe, grandit

et se fortifie,

plus le senti-

ment du moi
tend. Mais
il

de

la libert s'affermit et s'-

ne faut pas supposer au dbut


qui ne peut tre
le fruit

de

la rflexion ce et

que

d'un tardif

laborieux dveloppement. La r-

flexion naissante, son premier acte (et c'est


l le

problme),

est faible

encore et mal assumoi. Elle entre en


;

re,

comme
,

la libert et le

exercice

et le

moi

s'veille

mais

il

est

vident

que

ni la libert ni la rflexion n'en sont pas enIl est

core s'exagrer leur puissance.

donc

vi-

dent que l'homme n'est pas et ne peut tre, aux

premiers regards mal assurs de l'homme primitif, l'objet principal et exclusif de la rflexion

naissante. Pensez-y. Quelle est bien la question?


celle

de

l'objet qui

prdomine dans
faut

la

premire

application de
la rflexion

la rflexion. Il

donc prendre
moins

son dbut

son degr le

lev et dans son plus faible tat.

Nous cher-

3o
chons

COURS
cela, Messieurs, et

nous ne cherchons

pas autre chose; et nous ne devons pas sup-

poser

un

tat

de l'me o
,

la rflexion soit trs

dveloppe.

Or

l'tat

la rflexion tant la

ou moins avanc de mesure de la libert c'estplus


,

-dire

du moi

il

suit

que nous cherchons prdveloppement;


dans un
prela
:

cisment

l'tat le

plus faible du moi, et nulle-

ment
et
il

celui de son plus haut

implique alors que

la libert tant

tat

de faiblesse extrme,

elle puisse tre le

mier objet d'une considration exclusive de


part de la rflexion. Entendons-nous bien
la libert, si le

si

moi

n'tait

pas dans la concertain rle, la ril

science

s'il

n'y jouait pas

un

flexion n'apercevrait rien. Mais

ne

s'agit pas ici

des lmens qui subsistent invitablement" sous


la rflexion,

subordonns

et ngligs,
;

mais de
il

celui qui doit y


est clair

prdominer

et cela bien tabli,

que ce ne peut
,

tre le

moi

le

moi faible
son dbut
ac-

born

limit

mme

dans
,

le

plus haut dve-

loppement de
est plutt

la rflexion

et qui

une condition

et

un tmoin qu'un
la scne.

teur dans le premier fait de rflexion. Assur-

ment
il

il

ne peut y remplir seul

Un jour
Il

ira

bien loin en

fait d'illusion

sur lui-mme;

mais il est trs modeste en commenant.

est

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
bien forc tant
il

3l

est faible, petit,

misrable!

Le
d'a-

moi

n'est

donc pas l'lment qui prdomine


la rflexion
:

bord dans

reste
,

de toute ncessit

que ce
antres.

soit l'infini, l'unit

Dieu.

Ici les

chances de prdominance sont tout


l'infini, l'unit,

D'abord

Dieu

est

un

sujet

d'aperception tout autrement fixe et ferme en


soi.

Ensuite

la faiblesse

de Faperception du moi
l'effet

fini et

born redouble

de

la

conception

de

l'tre

absolu et ncessaire; l'obscurit


l'ide

mme

qui accompagne

de

l'infini

ajoute sa

puissance sur l'ame; tout autre sentiment languit devant celui-l, et de toute ncessit l'ide

de

l'unit,

de

l'tre

absolu, est celle qui touffe


,

d'abord toutes Jes autres


les autres

absorbe en

elle tous

lmens de

la

conscience, et imprime
la rflexion,

son caractre au premier acte de


qui, frappe et

domine par

cette

vue sublime,

n'aperoit qu'elle, et voit en elle tout le reste,


et le

non moi,

et le

moi, et elle-mme.

Il

ne

faut pas croire qu' la confusion primitive de


la

spontanit succde une rflexion parfaitenette et lumineuse son aurore. L'obscula

ment
rit

ne se dissipe qu'

longue, et

le

premier
sa

clair de la rflexion
faiblesse et la

montrant l'homme

grandeur de Dieu,

le ravit lui-

Sa

couBS

mme
est l

dans

la

proccujDation toute puissante de

cet infini qu'il sait bien qu'il n'a pas fait, et qui

un immobile
,

invariable, ternel.

Le moi,

dans sa faiblesse ne pouvant pas s'attribuer ces


,

caractres majestueux

et

terribles,
;

s'anantit

dans

cette

intuition
ses

formidable

l'humanit

s'clipse
l'tre

propres yeux en prsence de


,

qui seul est en possession de l'unit

de
de

l'infini,

del toute puissance, de

l'ternit,

l'existence absolue.

L'homme,
si
il

le fini, le relatif

en s'apercevant d'abord

faible,

ne peut pas se

prendre pour absolu;

ne

lui reste

donc qu'
et c'est

prendre pour absolu l'absolu lui-mme,


ce qu'il
fait.

Voil, messieurs,

comme
ISTous

les

choses

se passent psycologiquement.

ne dbu-

tons pas par une conception claire des rapports

de Dieu

et

de l'homme
les

il

faut d'abord

que nous

connaissions

deux termes avant de con-

natre leur rapport; et nous ne connaissons bien


l'un qu' la condition d'y absorber l'autre.

Or
le

l'homme ne dbute pas par


Dieu de
sa conscience
;

se

prendre pour

il

dbute par une con-

ception obscure sans doute, mais puissante et


accablante de Dieu
:

et

sous

le

poids de cette

grande ide,

il

se considre peine

comme un

ple reflet, une

ombre de

celui qui seul existe.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
Voil

33
la

comme
dans

se passent les choses

dans

con-

science de l'individu; donc elles se passent de

mme

l'histoire

du genre humain. L'hu-

manit, se trouvant d'abord ncessairement


faible et misrable
,

ne se prend pas au srieux

et fait peine attention elle-mme.

peine

dtache du principe ternel des choses , ce n'est

pas

elle

qui

la

proccupe,
:

c'est le

principe au-

quel elle tient encore

elle est

presque pour
Je soutiens

elle-mme

comme si
la

elle n'tait pas.

donc que
l'ide

premire poque de l'humanit

doit tre ncessairement la prdominance de

de

l'infini

de

l'ide

de l'unit

de

l'ide

de l'absolu

et

de

l'ternit. C'est

une poque
ne

d'immobilit pour la race humaine. La vie , cette


vie fugitive dont elle n'a pas joui encore,
lui parat

qu'un

reflet

misrable de Tternit.
,

Comme
duit

elle est et se croit faible

elle

ne pro-

que des choses

faibles, bornes, mis-

rables, qui ajoutent la conscience qu'elle a

de son impuissance
vantage dans
faiblesse.
le

et ainsi elle s'enfonce daet

sentiment de sa misre

de sa

Mais peu peu, aprs avoir vcu

dans ce monde comme dans un tombeau, comme dans une prison,


ce tombeau,
PHIL.
elle s'aperoit

pourtant que

que

cette prison est large; elle

7 LEON.

34

COURS
peu, elle agit avec la libert qui

remue peu
est

en

elle, et

peu peu avec


;

la

grandeur qui

est inhrente la libert

cette libert se forti-

fiant par l'exercice grandit, s'accrot, produit

des merveilles ; l'humanit alors se prend au srieux; elle conoit son importance; elle conoit
la

beaut de

la vie et

du monde,

la

grandeur

de

la cration; et le

charme de

la cration,

du

monde

et

de

la vie, le

sentiment enivrant de sa

force lui fait oublier tout le reste; alors arrive

ncessairement l'poque del personnalit et du


fini,

et

vous concevez maintenant que cette


tre la

poque doit
premire.
leur temps,

seconde

et

ne peut

tre la
fait

Quand
il

ces

deux poques auront


tre ni la
fini
;

en viendra une troisime qui ne

sera plus, qui

ne peut plus

domina-

tion de l'infini ni celle

du

l'humanit ne

recule jamais, mais aprs avoir puis les ex-

trmes, se connaissant dans toute sa force et


toute sa faiblesse, elle arrive la conception

du rapport ncessaire du fini et de l'infini de l une poque qui sans tre ni la premire ni la seconde, tend une conciliation des deux, rpand et marque partout dans l'intardive
;
,

<lustrie,

dans

l'tat,

dans

l'art,

dans

la religion,

'dans la philosophie, la catgorie

du rapport du

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
fini

35

avec

l'infini

et

donne dans

l'histoire cette

catgorie suprieure son expression propre et

son poque.
Tel est l'ordre , Messieurs
,

dans lequel se suc-

cdent

les

poques de l'humanit ; cet ordre de

un autre plus profond encore. Uordre de succession est purement extrieur, une simple juxta -position pour ainsi
succession en couvre
dire
j'ai

mcanisme matriel de l'histoire. Or dmontr comment la varit drive de l'u,

et le

nit

le fini

de

l'infini

le

phnomne de

la

substance;

j'ai

dmontr que
en
soi
,

l'unit, l'infini, la

substance,

l'tre
,

l'absolu, tant cause et

cause absolue

ne pouvait pas ne pas produire


de sorte que l'unit

la varit, le fini, le relatif;

et l'infini tant

donns, vous avez dj en germe

la varit et le fini, le fini et la varit

de

la

cause, c'est--dire une cause encore, quoique


finie

et varie,
,

un monde anim
est

et plein

de

forces

et

une humanit qui

elle-mme^ une

cause,

une puissance

active et productrice.

Le

rapport de la cause absolue et de la cause relative et secondaire est


et

donc un rapport de causes

de forces,
,

c'est--dire

un rapport de produc11

tion

non de

succession.

en

est

de

mme

des

poques de l'humanit;

elles

ne soutiennent pa

COURS

seulement Tune envers l'antre un rapport invariable de succession


;

elles

soutiennent l'une
pre-

envers l'autre

un rapport de gnration. La
c'est--dire

mire poque de l'humanit engendre

la se-

conde , l'engendre au propre


les rsultats

que
la

de toute espce produits par

premire, industrie, tat, art, religion, philosophie, deviennent le germe de


la

seconde,

la

base sur laquelle

elle travaille

et
,

dont
et

elle tire

un dveloppement tout
bris

diffrent

que

les d-

fconds des deux premires poques combi-

ns ensemble servent de berceau et de racine la


troisime. Ainsi l'histoire est une gomtrie inflexible; toutes ses poques, leur

nombre, leur oret l'histoire

dre, leur dveloppement relatif, tout cela est mar-

qu en haut en caractres immuables


n'est pas

aussi

seulement une gomtrie sublime, c'est une gomtrie vivante un tout organique
,

dont

les divers

membres sont comme dans

la

vritable physiologie des totalits bien relles

qui ont leur vie part, et qui en


se pntrent si

mme temps

intimement qu'ils conspirent tous

l'unit de la vie gnrale.


toire est l'expression
n'est
sicle

La

vrit de l'his-

de cette vie gnrale; ce


tel

donc pas une vrit morte que

ou

tel

peut apercevoir; chaque sicle l'engendre

DE l'histoire de
successivement ;
le

LA.

PHILOSOPHIE.
la tire
,

37

temps seul

tout entire
et elle n'est

du

travail

harmonique des

sicles

pas moins que l'enfantement progressif de l'hu-

manit.

Que dis-je! l'histoire ne rflchit pas seulement tout le mouvement de l'humanit mais
;

comme

l'humanit

est le

rsum de
il

l'univers,
suit

lequel est une manifestation de Dieu,

qu'en

dernire analyse l'histoire n'est pas moins que le


dernier contre coup de l'action divine. L'ordre

admirable qui y rgne

est

un

reflet

de l'ordre

ternel; la ncessit de ses lois a

pour dernier

principe Dieu lui-mme


ses rapports avec le

Dieu considr dans


et particulirement

monde,

avec l'humanit qui est

le

dernier

mot du

monde. Or, Dieu considr dans son action perptuelle sur le


la

monde
la
,

et sur l'humanit, c'est

providence. C'est parce que Dieu ou la pro-

vidence est dans

nature que

la

nature a

ses lois ncessaires


fatalit; c'est

que le vulgaire appelle la


la

parce que

providence

est

dans

l'humanit et dans l'histoire, que l'humanit

a ses

lois ncessaires

et l'histoire sa ncessit.

Cette ncessit , que le vulgaire accuse, et qu'il

confond avec

la fatalit extrieure et
ii

physique

qui n'existe pas, et par laquelle

dsigne et dfi-

38
gure
la sagesse

eouns
divine applique au

monde,
les af-

cette ncessit est la dmonstration sans rplique

de l'intervention de
faires

la

Providence dans

humaines,

la

dmonstration d'un goufaits

vernement du monde moral. Les grands


de
l'histoire

sont les arrts de ce gouvernement,

rvls l'humanit par sa propre histoire, et

promulgus par
la

la voix

du temps.

L'histoire est

manifestation des vues providentielles


les

de

Dieu sur l'humanit;


nit a trois
l'a

jugemens de

l'histoire

sont les jugemens de Dieu

mme.
que
la

Si

l'huma-

poques,

c'est

Providence

ainsi

dtermin. Si les poques de l'hutel


la

manit se dveloppent dans


encore par un
effet

ordre, c'est

des lois de

Providence.
elle

La Providence
a ordonn
(

n'a pas

seulement permis,
est le
la

car la ncessit

caractre

propre et essentiel qui partout


l'humanit eut

manifeste) que
rgulier

un dveloppement
rflcht

pour

que ce dveloppement
d'elle-mme, quelque
d'intelligible
;

quelque chose

chose d'intellectuel et
la

parce que

Providence

parce

que Dieu est l'intelligence dans son essence et


son mouvement ternel, et dans ses

momens

fondamentaux. Si

l'histoire est le

gouvernement

de Dieu, rendu visible, tout est sa place dans

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
l'histoire; et si tout

3c)

est sa place, tout

est

mne au but marqu par une puissance bienfaisante. De l, Messieurs, ce haut


bien
,

car tout

optimisme historique que je m'honore de professer


,

et

qui n'est pas autre chose que la civi-

lisation

mise en rapport avec son premier et


faite

son dernier principe, avec celui qui Ta

en

faisant l'humanit, et qui a tout fait avec poids


et

mesure, pour

le

plus grand bien de toutes

choses.

Ou
et

l'histoire est

une fantasmagorie

in-

signifiante,

et

par

consquent une drision

amre
elle est

cruelle^

ou

elle

est raisonnable. Si

raisonnable, elle a des lois, et des lois


,

ncessaires et bienfaisantes

car toute loi doit

avoir ces deux caractres. Soutenir le contraire


est

un blasphme contre

l'existence et

son au-

teur.

Je regarde l'ide de l'optimisme historique,


l'ide

d'un plan gnral de

l'histoire,

comme

la

plus haute ide laquelle la philosophie soit

encore parvenue. Seule


philosophie de

elle

rend possible une


conqute de
le carac-

l'histoire. Elle est la

notre ge

elle suffit

pour

lui

donner

tre de supriorit

que doit avoir le dernier venu


;

dans l'espce humaine


faire

elle suffirait

pour nous
fait

remercier

la

providence de nous avoir

4o

COURS DE l'histoire

JDE

LA PHILOSOPHIE.

une poque o enfin on commence comprendre et amnistier l'existence tous


natre
les points

de sa dure ,

et

par consquent com-

prendre et rvrer davantage celui qui Ta


faite.

PARIS.

DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX,
,

rue des Francs-Bourgeois-S.-Michel

8.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

PHit.

8 LEON.

SOMMAIRE.
Retour sur
leon.
le

systme historique esquiss dans


l'a

la

dernire

Mthode qui

donn. Beaut de l'histoire ainsi

conue; sa moralit ; son caractre scientifique.

Injuste
tout se

mpris des philosophes pour Malebranche.


mentale
:

l'histoire.

Rfutation de

Des

rgles de l'histoire. Rgle fonda-

rien

d'insignifiant,

tout

un sens,

rapporte quelque ide.


la

Application de
trois ides

cette rgle

gographie piiysique. Tout lieu pris en grand repr-

sente une ide,

une des

auxquelles toutes

les

ides ont t ramenes.

Question gnrale du rapport


climats.

des lieux l'homme et par consquent tout ce qui est

de l'homme.

Question des
l'histoire.

cation de l'opinion de Montesquieu.

Dfense Dtermination

et expli-

des lieux et des climats qui conviennent aux trois grandes

poques de

8 LEON, 12 JUIN 1828.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE

Messieurs

Dans
qu'il

la

dernire leon

j'ai

numr
;

et class

toutes les poques de l'histoire

j'ai

dmontr

y avait

trois
;

poques, ni plus ni moins,


trois

dans

l'histoire

que ces

poques souteinva-

naient l'une envers l'autre


riable de succession
;

un rapport

et

mme

que ce rapport

de succession en couvrait un autre plus profond


et plus intime, le

rapport de gnration de sorte


;

que

l'histoire entire

de l'humanit se rsout en
I.

COURS

un grand mouvement compos de trois momens qui non seulement se succdent, mais
qui s'engendrent
les

uns

les autres.

Tel

est,

Mes-

sieurs, le systme de l'histoire; et ce systme,


je

ne

l'ai

point emprunt des vues en


:

l'air et

des combinaisons chimriques je

l'ai

emprunt

au principe
de
j'ai

mme

et la seule

mesure possible

l'histoire, savoir, l'humanit.

La mthode que
et d'induc-

suivie n'est pas autre chose en dernire ana-

lyse
tion.

que

la

mthode d'observation
l'avez

En effet, vous
sur

vu,

j'ai

tout emprunt
,

la conscience de l'humanit.

Or

l aussi

nous

tions
faits
?

le terrain
,

des faits; mais de quels

De faits qui vables comme les


et

outre l'avantage d'tre obserfaits

extrieurs, ont encore

celui d'tre entours d'une lumire immdiate,

dporter leur autorit avec eux-mmes, puis-

qu'ils

ne sont que

la

manifestation,

le

dvelop-

pement de la raison dans le cercle troit mais lumineux de la conscience individuelle. C'est l le point ferme et fixe dont nous sommes
partis
;

c'est

sur cette base et avec Tunique

le-

vier, l'unique

instrument de l'induction^ que


rhistoire.
le

nous avons opr sur


repose l'induction
sciences physiques
?

Et sur quoi
les
la

Vous

savez; dans

l'induction repose sur

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
supposition de
ture.
la

O
la
Il

constance des
le

lois

de

na-

Voil pour

monde

extrieur.

me
,

semble que nous nous entendons demi mot,


Messieurs.

Un

fait

a lieu, et vous Finduisez

vous le transportez dans les temps venir, vous


prvoyez des faits identiques, vous affirmez que
ce qui a lieu aujourd'hui aura lieu demain, que
le soleil

qui

s'est lev

aujourd'hui luira demain

sur

le

monde. Quel
?

est le

fondement de

cette inl'esprit
elles-

duction

La supposition invitable de
de
la

que

les lois

nature sont constantes


ici

mmes. De
position

mme
de

l'induction

que j'ai
lois

faite

de

l'humanit l'histoire repose sur une seule sup,

celle

la

constance des

de

l'huelle-

manit. Si l'humaine nature est constante

mme, il n'y a dans son dveloppement historique


que ce qui
logique
la
:

est

dans son dveloppement psyco-

l'un est la
il

mesure de
trois
il

l'autre.

Or, dans

conscience

ya

termes dans un certain

ordre.

Donc
que

priori^

ne peut y avoir dans


le

l'histoire

trois

termes, dans
a

mme

ordre

que
Ce
c'est

ceiui

que nous

donn
de
la

la la

conscience.
scolastique,
:

n'est pas l. Messieurs,

de

l'histoire faite

avec

nature humaine

ce n'est pas
c'est

un systme

abstrait,

comme on

dit,

un systme

trs rel, puisqu'il est

appuy au

6
centre

COURS

mme

de toute pense relle, savoir,

la

conscience. La conscience est la ralit la plus

immdiate

et la plus certaine
la

pour nous;
le
,

et

quand nous

transportons dans

temps nous
principe de

ne faisons autre chose que suivre


toute ralit partout o
il

le

nous conduit.

Rien

n'est

donc plus
ai

rel

que

le

systme de

rhistoire

que je vous

expos, car ce n'est pas

autre chose que l'humanit elle-mme avec ses

lmens incontestables, fidlement

et

constam-

ment dvelopps.

Il

y a plus; de

mme que l'hishumaine, de

toire a t rapporte la nature

mme l'humanit a t rapporte la nature extrieure, au sein de laquelle elle fait son apparition.

L'homme

n'est

pas

l'effet et la
il

nature

la

cause

nous l'avons vu; mais


gnraux, de
tout

a entre la nature et

l'homme une harmonie manifeste de


lois gnrales. Il

caractres

a plus encore;

comme nous
,

avions rapport l'humanit

la nature

de mme, force nous a t de rap-

porter cette nature extrieure et l nature hu-

maine
rales,

avec leurs caractres et leurs lois gn-

au principe
;

commun
et dans

dont
le

la

nature et

l'homme drivent
avons retrouv
,

principe nous

nous avons d ncessairement retrouver en germe sous la forme de


,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
puissances substantielles et

non dveloppes,
les forces

tous les lmens qui plus tard, tombs dans le

temps

et

dans l'espace, constitueront


de
la

et les lois

nature

les forces

et les lois

de l'humanit. Donc, Messieurs,


notre espce,
l'histoire

l'histoire

de

de cet tre particulier,

limit et born, qu'on appelle

l'homme,

cette
,

histoire bien faite se lie ce vaste univers

et

parce vaste univers l'Auteur de toutes choses.


11 s'ensuit

que

l'existence universelle passe tout

entire dans le dveloppement historique de l'hu-

manit, et que ce dveloppement historique

est

gros pour ainsi dire de tout ce que contiennent


les

degrs antrieurs de l'existence.

Ainsi l'histoire n'est point une anomalie dans

Tordre gnral
degrs par tous
selle,

elle

est vrihable

tous ses

les

degrs de l'existence universont vrifiables les

comme
de

ces degrs

uns par

les autres.
la
il

Doutez-vous des caractres


?

essentiels

divinit

adressez
l'effet

vous

au

monde

car

huplique que

ne

rfl-

chisse pas plus

ou moins

la cause.

Doutez-vous

des caractres de ce

monde?

adressez -vous

l'humanit, car

il

impliquerait encore que l'hu-

manit

qui

fait

son apparition au sein de ce


pas de quelque manire.

monde, ne

le rflcht

COURS
la

Doutez-vous de

lgitimit de vos rsultats

historiques , hsitez-vous sur l'ordre et la marche

du d veloppement de l'histoire ? adressez-vous la


fois et

l'humanit et

la

nature

et la divinit.

Eprouvez sans

cesse tous ces degrs de l'ordre

gnral les uns par les autres; cette vrification

vous donnera constamment

le

mme

rsultat.

Vous y verrez que l'histoire reproduit les mouvemens successifs de l'existence universelle dans
la succession

de ses poques,

et

qu'elle

est

pleine d'harmonie d'elle-mme elle-mme dans


les divers

momens de

son mouvement total, et

d'elle-mme tout le reste. L'histoire ainsi con-

ue, dans cette harmonie universelle

est

donc

minemment belle rable le drame ou


,

elle

est

une posie admi-

l'pope
l'histoire

du genre humain.
ainsi

Non
belle,

seulement

conue
elle a

est

mais alors, et seulement alors,

une

haute moralit.
nervez
le

En

effet.

Messieurs, niez ou
,

systme de

l'histoire

niez

ou nervez
qui rat-

ses lois et

son plan ncessaire et invariable,


le lien

vous rompez ou vous relchez


par
nier

tache l'histoire l'humanit et au monde, et


l

Dieu.

Vous ne

faites

pas moins que

la

divine providence.

Considrez Dieu
et l'humanit;

sans rapport avec le

monde

et

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Dieu sans doute


les

est

encore

et tout entier

dans

profondeurs de son essence, invisible, inac-

cessible, incomprhensible; mais ce n'est plus


l le

Dieu du monde

et le

Dieu de l'humanit; ce
des vues et des desl le

n'est plus

un Dieu qui

ait

seins sur

son ouvrage , ce n'est pas

Dieu
le

que

les

hommes

adorent

et

bnissent sous

nom

de Providence.

quelle condition y

a-t-il

providence?
s'y puiser,

A
il

la

condition que Dieu passe, sans

est vrai,

dans

le

monde

et

dans

l'humanit
qu'il

et

par consquent dans l'histoire


,

y dpose quelque chose de lui'*mme


,

mette de la sagesse de
ordre invariable

la justice et

de l'ordre

un

comme
la

son auteur. La proviquestion de


la

dence est engage dans


des
lois

ncessit

de

l'histoire.

Nier

l'une., c'est
le

branler

l'autre, c'est renverser

ou obscurcir

gouver-

nement moral
donc, on
osait

et divin des choses

humaines. Si
les

donner

notre systme

noms

de panthisme et de fatalisme, c'esi--dire indirectement, ou plutt trs directement d'athisme,


il

faudrait bien, pour nous dfendre

renvoyer

notre tour cette aimable accusation ceux qui


la

font

car le vrai Dieu pour nous

c'est

un

Dieu en rapport avec l'humanit, une providence;


et la

providence ne peut tre exile de

COURS
l'humanit ont

l'histoire, car ses desseins sur

besoin du dveloppement de l'humanit dans


l'histoire.
il

Or,

si la

providence

est

dans

l'histoire,
,

faut bien qu'elle


,

soit

avec un pian

avec un

plan fixe

c'est--dire

avec des

lois ncessaires.

La

ncessit des lois de l'histoire avec leur haut


,

caractre de sagesse et de justice


visible

est la

forme

de

la

providence dans

l'histoire.
ai

Ainsi le systme que je vous


seul moral, en
j'ajoute

dvelopp
il

est
;

mme temps que


il

seul

est

beau

que seul

est scientifique.

En

effet, ce

qui constitue

la science, c'est la

suppression de

toute anomalie, l'ordre substitu l'arbitraire,


la ralit l'apparence
,

la

raison aux sens et


particuliers rap-

l'imagination

les

phnomnes

pels et levs leurs lois gnrales.


L'histoire est

donc belle, morale,


,

scientifique.

Considre sous ce point de vue

elle se

prsente

au regard du philosophe
d'tude et de mditation.

comme un

digne objet

Messieurs,
trant

un jour le pre Malebranche enchez un jeune homme, qui fut depuis


chancelier d'Aguesseau,
le

l'illustre

rouvaoccup
et

lire Thucydide; sur quoi le

bon

doux Malereprocha

branche

se

mit un peu en colre,

et

sonjeunearaide ne chercher que desamusemens

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

pour son imagination, de


enfant des
arriver
faits

s'arrter

comme nn
pu

accidentels, qui avaient

ou
,

n'arriver pas,
,

au
de

lieu de s'occuper de

lui-mme de Fhomme
viens plus de ce que
quitta

sa destine,

de Dieu

enfin d'ides et de philosophie. Je ne


fit

me

sou-

d'Aguesseau

je crois qu'il

Thucydide pour Descartes.

Si j'avais t

sa place, j'aurais sans

doute pris Descartes bien

volontiers, mais j'aurais gard Thucydide, et


cela

en vertu

J'aurais
fait-il

mme du systme de Malebranche. pu dire Malebranche Comment se que vous, philosophe, ddaigniez ainsi
:

l'histoire?

Vous voyez tout en Dieu,

et vous avez
si

raison, avec quelque explication. Mais


est

tout

en Dieu,

il

semble que Dieu doit tre dans

tout, qu'il doit tre dans ce

monde,

et surtout

dans l'humanit;
dans tout ce qui

il

semble donc

qu'il doit tre


,

est

de l'humanit
Si,

et

par con-

squent dans son histoire.

de votre aveu,
de
se rapporil

rien n'existe qu' la condition


ter

Dieu

et

aux ides qui


dans

le

manifestent,

s'ensuit qu'il n'y a rien

l'histoire

qui n'ait
:

sa raison d'tre, son ide, son principe, sa loi

donc
Je

l'histoire est

ne

sais

pas

minemment philosophique. ce que dans ses principes Macela. Je

lebranche et pu rpondre

considre

, ,

'

COURS

l'histoire

Sophie,
et c'est

comme la contre-preuve de la philocomme une philosophie tout entire;


tire la rgle

de ce point de vue que je

essentielle de l'histoire.
Si tout a sa raison d'tre
,

si

tout a son ide


,

son principe, sa
a

loi

rien n'est insignifiant

tout

un

sens; c'est ce sens qu'il s'agit

de dchiffrer,

c'est ce

sens que l'historien philosophe a la tche

et la

mission de discerner, de dgager, de mettre

en lumire. Le

monde
Les

des ides est cach dans le

monde

des

faits.

faits

en eux-mmes
;

et

par
f-

leur ct extrieur sont insignifians

mais,

conds par

la raison, ils

manifestent l'ide qu'ils


,

enveloppent, deviennent raisonuiables


gibles; ce

intellifaits

ne sont plus alors de simples

qui tombent sous nos sens, ce sont des ides que


la

raison

comprend

et

combine. Sans doute on


les faits

fait trs

bien de recueillir

comme

ils

se

passent; mais ce sont l plutt des matriaux

pour rhistoire que Fhistoire elle-mme.


toire

L'his-

proprement

dite, l'histoire

par excellence,

l'histoire

digne de ce

nom

laTwpia

de

icrTajjiat

savoir], la science de ce qui fut, ne se trouve

que dans

le

rapport des

faits

aux

ides.

Le

pre-

mier devoir de
de demander

l'historien philosophe est

donc

aux

faits

ce

qu'ils

signifient,

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
l'ide qu'ils

l3

expriment,

le

rapport

qu'ils

sou-

tiennent avec l'esprit de l'poque

du monde
particule

au sein de laquelle

ils
,

font leur apparition.


le
loi

Rappeler tout
lier,

fait

mme

plus

sa loi

gnrale, la

qui seule

fait tre,

examiner son rapport avec


leur loi
,

les autres

faits levs aussi

et

de rapports en

rapports arriver jusqu'

saisir celui

de

la par-

ticularit la plus fugitive l'ide la plus gnrale

d'une poque
toire.

c'est l la rgle

minente de

l'his-

Cette rgle se divise en autant de rgles

particulires

que

l'esprit

gnral d'une poque

peut avoir

de grandes manifestations. Or

quelles conditions se manifeste l'esprit d'une

poque? A
l'esprit

trois conditions.

D'abord

il

faut

que

d'une poque, pour tre visible, prenne


,

posses'sion de l'espace

s'y tablisse

et

occupe

une portion quelconque plus ou moins considrable de ce

monde;
c'est

il

faut qu'il ait son lieu,

son thtre

l la

condition

mme du
il

drame de
quelqu'un

l'histoire.

Mais sur ce thtre

faut
:

que quelqu'un
,

paraisse

pour jouer
,

la pice

ce
les

c'est

l'humanit
le

c'est--dire

masses. Les masses sont


c'est
'

fonds de l'humanit;

avec elles

en

elles et

pour

elles

que tout

se fait; elles remplissent la scne

de

l'histoire,

4
elles

COURS

mais

figurent seulement; elles n'y ont


et laissent,

qu'un rle muet,

pour

ainsi dire, le

soin des gestes et des paroles quelques indi-

vidus rainens qui les reprsentent.

En

effet les
;

peuples ne paraissent pas dans l'histoire

leurs

chefs seuls y paraissent. Et par chefs je n'entends pas ceux qui commandent en apparence, j'en-

tends ceux qui


les foi

commandent en

ralit
,

ceux que

peuples suivent en tout genre parce qu'ils ont

en eux

et qu'ils les considrent

comme

leurs

interprtes et leurs organes, et parce qu'ils le sont

en effet. Les lieux, les peuples, les grandshommes,


voil les trois choses par lesquelles l'esprit d^une

poque se manifeste ncessairement,


quelles
il

et sans les;

ne pourrait pas se manifester

ce sont
l'his-

donc
ide

l les trois

points importans auxquels

torien doit s'attacher. Si tout exprime quelque


,

comme nous

l'avons

dmontr

lieux

peuples, individus, tout cela n'est qu'une manifestation

quelconque d'ides caches que la phi-

losophie de l'histoire doit dgager et mettre en


lumire. Parcourons
points.

successivement ces trois

Je

commencerai brusquement nos recherches


premier point par
la

sur

le

formule qui devrait

les terminer. Je

vous dirai, Messieurs, que tout

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE
lieu, tout territoire reprsente

ncessairement

une ide,

et

par consquent une des trois ides


les ides.

auxquelles nous avons ramen toutes

Un
la

lieu reprsente

ou

l'infini
;

ou

le fini,

ou

le

rapport du

fini Tinfini

telle est la

formule que
lieu
;

philosophie de

l'histoire

impose tout

telle est la

formule que
lieu
s'il

je
:

me
il

charge de faire
faudrait

sortir

de tout

donn ou

que ce

lieu ft

comme

n'tait pas, qu'il ft insigni-

fiant, cest--dire qu'il

manqut de

raison d'tre,
je

qu'il n'et ni ncessit ni loi.

Or,

ne sache

rien au

monde

qui

n'ait sa raison d'tre, sa n-

cessit, sa loi; et toute loi est

exprimable sous

une formule philosophique. Les formules philosopiiiques effraient; mais savez- vous ce qu'elles
effraient
?

Les sens

l'imagination et ces

om-

bres d'ides qu'engendrent les associations des


sens
e-t

de

l'imagination

et

qui usurpent
Je suis pntr

l'apparence

du sens commun.

du plus profond respect pour le bon sens, car le bon sens n'est autre chose que la raison elle-

mme
avec
le

prise son plus bas degr, dans son

ct le plus populaire; mais je ne confonds pas

bon sens

les

fantmes d'autant plus faux


de l'imagination et de
est l'expression
la la

qu'ils sont plus fidles


sensibilit.

La philosophie

de

COTTftS

raison

non

des sens et de l'imagination. Les


la

formules de
la

philosophie ne sont lgitimes qu'

condition prcisment de rompre avec les ha-

bitudes des sens et de l'imagination. Ces for-

mules,
tion,
et

si

effrayantes dans leur premire apparila raison


le

ne sont que

dans toute sa rigueur,


lev sa plus
je viens
,

par consquent

bon sens
,

haute puissance.
dire

En effet

ce

que

de vous

en

formules mtaphysiques
cent fois
;

vous vous
le

l'tes dit

vous-mme; tout

monde

le sait et le rpte

et la

formule paradoxale de

la science se rsout ici

dans un prjug du sens

commun. En effet
ides.

ez les mots, ne considrez


est celui

que

les
les

Quel

de vous qui pense que


l'air qu'il

lieux, la terre qu'il habite,


les

respire,

montagnes ou

les fleuves
le froid,

qui l'avoisinent,
toutes les impres,

le climat, le

chaud,

sions qui en rsultent; en

un mot que

le

monde

extrieur lui est indiffrent et n'exerce sur lui

aucune influence ? ce

serait.

Messieurs, de votre
extraordinaire, et

part un idalisme un peu

j'imagine que vous croyez avec tout le

monde

que l'ame est distincte, mais non pas absolument indpendante du corps, et que par consquent la nature extrieure a une influence

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
indirecte, mais trs relle sur

i'homme,

et
est

par
de

consquent

encore sur tout ce qui

l'homme. Pensez-vous, pense- t-on, quelqu'un


peut-il penser, quelqu'un a-t-ii jamais

pens que

rhomme des montagnes ait et puisse avoir les mmes habitudes, le mme caractre, les mmes
ides, et soit appel jouer dans le

monde

le

mme rle que l'homme


rain , que
l'insulaire
?

de

la

plaine , que le rive,

Croyez-vous par exemple,


les

que l'homme que consument


torride , soit appel la

feux de

la

zone

mme destine que celui


ce qui est vrai des deux
et

qui habite les dserts glacs de la Sibrie? le

croyez-vous?
extrmits de

Eh
la

bien

zone glace

de

la

zone torinterm-

ride doit l'tre galement des lieux


diaires, et de toutes les latitudes.

Jusqu'ici la raison a l'avantage de s'accorder

avec

le

prjug, et c'est beaucoup pour


,

elle.

Oui, Messieurs donnez-moi


sa configuration
et toute sa
,

la carte

d'un pays,
ses vents

son climat, ses eaux,

gographie physique; donnez-moi ses


etc.,

productions naturelles, sa flore, sa zoologie,


et je

me

charge de vous dire priori quel sera


et quel rle ce

l'homme de ce pays
dans
l'histoire,

pays jouera

non pas accidentellement, mais ncessairement, non pas telle poque, mais
PHIL.

8*

LEON.

COURS
l'ide qu'il est

dans toutes, enfin


senter.

appel

repr-

Un homme qu'on

n'accusera pas de s'tre

perdu dans des rveries mtaphysiques, mais qui


joignait l'esprit le plus positif ces grandes vues

le

vulgaire des penseurs ne voit qu'une ima-

gination ardente, et qui ne sont pas moins que


le

regard rapide et perant du gnie

un homme
les

qui ne jouera pas un grand rle dans

annales
et

de

la

mtaphysique,

le

vainqueur d'Arcole
la postrit

de

Marengo, rendant compte


desseins vrais

de ses

ou simuls sur

cette Italie qui de-

vait lui tre chre plus d'un titre,

commence

par une description du territoire italien dont


il

tire

toute l'histoire passe de

l'Italie, et le

seul plan raisonnable qui ait jamais t trac

pour sa grandeur et sa prosprit. Je


pages historiques plus belles que
cette autorit je joindrai celle
c'est--dire

sais

peu de

celies-l.

A
le

de Montesquieu,

de l'homme de notre pays qui a


Fhisloire,
et

mieux compris

qui

le

premier a
histo-

donn l'exemple de
tabli

la vritable

mthode

rique. L'aiuteur de V Esprit des lois ^ aprs avoir

nettement et profondment que tout a sa


,

raison d'tre

que tout a

sa ncessit,

que tout

a sa loi, tout,

commencer par Dieu mme,


au climat une influence

n'hsite pas attribuer

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

ig

immense sur
nralit;
J'invite
la la

la

crature humaine. Mais Montes-

quieu n'toit pas


il

homme

s'arrter cette g-

dveloppe

et l'applique

en

dtail.

les esprits lgans qui

aiment assez

philosophie,
fatigue
,

pourvu
et

qu'elle

ne leur cause

aucune

qui l'abandonnent aussitt


le

qu'elle entre dans

fond des choses,


lie les

c'est--

dire dans le rapport qui


ticularits

plus petites par,

aux plus hautes gnralits


ici

je les in-

vite se

donner
et

le

spectacle

du
il

gnie de

Montesquieu,

voir

comment

procde;

comment,
quieu

le

principe gnral admis, Montes-

le suit

dans ses plus troites consquences;


l'ide g-

comment, descendant des hauteurs de


nrale,
il

l'applique toutes

les institutions

humaines, politiques,
taires,

civiles, religieuses, mili-

aux

lois les plus petites


le
,

comme aux

plus

grandes. C'est l

triomphe de
il

l'esprit philo-

sophique.
les
le les

En

effet

n'y a pas de lacunes dans


lie. Il

choses; tout se tient et se

commence

rpandre parmi nous de salon en salon sur


ruines de
et
la

philosophie de
je

la

sensation mal
sais

combattue

mal dtruite,

ne

quel spi-

ritualisme sentimental et pusillanime,

bon pour

des enfans et pour des femmes, et qui ne serait

pas moins

fatal la

science

que

le

matrialisme.

20

COURS

Je combattrai l'un avec autant de fermet que


j'ai

combattu

l'autre.

Sans cloute, Messieurs,


la

le

rapport de l'homme et de
rapport de
l'effet

nature n'est pas un

la cause, mais c'est

un

rap-

port intime et profond dont la raison est trs


simple, savoir
:

que l'homme

et la
la

nature sont

deux grands
portent
les

effets qui,

venant de

mme cause,
de
la

mmes

caractres; de sorte qu'il est


les lois

absolument ncessaire que


se retrouvent

nature

dans l'humanit, et que par conqui l'habite, l'homme

squent
et la

la terre et celui

nature soient en harmonie, puisque tous


la

deux manifestent
Messieurs
,

mme

unit. C'est ainsi.


qu'il

et c'est

seulement ainsi
l'ide

faut

entendre

et

que j'admets
tel

de Montesquieu.
si
si

Tel climat donn,


tel lieu

peuple suit avec. Or,


tel

demande

tel

peuple et non

autre

vous ne pouvez supposer sous des lieux trs

diff-

renslemme dveloppementmoral,j'en conclus. Messieurs et aprs avoir t du paradoxe au


,

prjug vous trouverez peut-tre que je re-

tourne du prjug au paradoxe, je conclus que


les lieux

divers reprsentent des ides diverses,


si

et

que par consquent

nous voulons chercher


des trois grandes
le

dans ce vaste univers

le thtre

poques dans lesquelles nous avons divis

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

2
,

dveloppement ncessaire de l'humanit


ne pourrons placer dans un
le

nous

mme

lieu et sous

mme cli mat ces trois poques si dissemblables.


pour
ces trois

Trois poques diffrentes, donc trois thtres diffrens


saire
,

poques

cela est nces-

Messieurs, moins qu'on ne

me

dise

que

ce qui se passe sous la zone torride peut se

passer sous la zone glace, qu'on peut volont mettre tel


latitude
le
,

ou

tel

peuple sous

telle

ou

telle

et sous cette latitude lui faire jouer


rle.

mme
:

Or, rappelez -vous o nous en


trois

sommes: nous avons trouv


voir

poques,

sa-

l'poque de

l'infini

celle

du

fini et celle

du rapport de
placerons nous

l'infini et

du
,

fini.

Eh

bien

la premire

cette poque de l'hu-

manit qui doit avoir pour but de reprsenter


l'infini, l'unit,

l'immobilit? Cherchons pour


l'histoire ainsi

cette

poque de

dtermine un

thtre; essayons, Messieurs.


Je vous propose de

donner pour thtre


vous

l'poque de

l'infini, si

me

permettez de
les

m'exprimer

ainsi, des

pays de ctes,

bords

de grands fleuves,

le littoral

de mers intrieures
le

assez considrables
assez vastes

pour exciter
rebuter et

courage, pas

pour

le

le lasser.

Un bras
le

de mer

est

moins une barrire, comme on

22
croit ordinairement,

COURS

qu'un

lien entre diffrens


qu'il

peuples qu'il a

l'air

de sparer et

rapproche

sans les confondre. Supposez que ce pays de


ctes, s'tendant
les terres
5

une certaine distance dans


pays

se

forme en collines, en montagnes

assez leves

pour nuancer

dvs diversits,

y oprer pas assez leves pour y former


le

et

des barrires. Voil des ctes tendues,


fleuves considrables,

des

une mer intrieure, peu


si c'est

de montagnes trs leves; je demande


ces lieux

que vous confierez


Tinfini.

le

dveloppement

de l'poque de

Quoi, tout sera immobile


l'espce
s'agite

sur ce thtre du

mouvement! Quoi!
o
la

humaine

sera stationnaire

nature
et

et l'agite sans cesse!

Peu d'industrie
cette

de com-

merce en prsence de
i

mer

qui invite

homme, en

face de ces bords opposs qui l'ap-

pellent des changes perptuels!

Le got du
ouvrages

gigantesque dans une nature o tout est circonscrit et vari!

Quoi! l'homme

et ses

auront

le

caractre de l'unit
,

absolue et de
,

l'uniformit

l
le

o tout tend
sentiment de
si la

la division
la

tout inspire
vie! Je

varit et de la

demande

raison peut consentir


:

une

pareille hypothse. Variez l'hypothse

cherchez
qui doit

nn thtre pour l'poque de

l'histoire

DE L HISTOIRE DE L PHILOSOPII[E.
reprsenter l'ide du
fini,
et,

13

par consquent du
!a

mouvement, de
si

Factivit de

libert,

de

l'indi-

vidualit dans l'espce hxmiaine. Je vous demande

vous asseoirez

cette

poque dans un immense

continent, enceintd'un ocan


lieu d'attirer

immense

qui, au

l'homme,
il

le

dcourage, parce que

derrire ces abmes


rien,
et

n'aperoit rien et n'espre

que nul

vestige

d'homme ne
il

se

montre,

que l'homme va seulement o


:

croit trou-

ver son semblable

asseoirez- vous cette

poque

dans un continent

trs

compacte, extrmement
en largeur
il
,

tendu en longueur

et

et

formant
de

une masse dans


fleuves,

laquelle
lacs,

y aura peu

peu de
il

aucune mer intrieure,


(

dans laquelle
thse
)

y aura

nous faisons une hypo-

de vastes dserts, des chanes immenses


les

de montagnes leves qui spareront

popu-

lations et exigeront d'elles de longues annes et

d'immenses

efforts avant

qu'elles puissent se

donner

la

main? Une

pareille terre

ne produira

que des animaux normes. Supposez-la encore


brle par
le soleil
,

et je

demande

si c'est l

que vous mettrez l'poque qui doit reprsenter


le fini, le
la

mouvement,
dans

l'activit, Findividualil,

libert

l'histoire.

Enfin, mettrez-vous

l'poque

du monde qui

doit reprsenter le rap-

24
port du

COURS
fini l'infini, la
,

mettrez- vous dans une


,

petite le

il

n'y et pas assez de terrein

assez d'tendue en longueur et en largeur

pour

que

l'unit, la

dure,

la fixit

puissent y avoir

leur place; o tout devra tre insulaire, troit,

born, exclusif; o videmment

il

n'y aura pas


les

de jeu pour tous

les extrmes, et
?

pour tous

rapports de tous les extrmes


Je

demande si vous pouvez accepter


si

ces

hypo-

thses,

vous pouvez concevoir qu'une petite

le soit la fois

une grande puissance


vous demande
si c'est

territoriale

et maritime; je

sur des pays


,

de ctes

que vous mettrez l'immobilit


d'immenses montagnes
le

et sur

le plateau

sige

du
y
il

mouvement. Tout cela


rsiste

est impossible; la raison

absolument.

Donc les lieux ont aussi leurs


lieu porte tel caractre,

lois, et

quand un

amne

irrsistiblement tel dveloppement huil

main, ou, pour m'exprimer plus exactement,


humain.

concide ncessairement avec tel dveloppement


Si

donc vous avez

trois

poques dans

le

rapport de succession qui a t dtermin,

l'-

poque de
pactes

l'infini

aura pour thtre un immense

continent dont toutes les parties seront com,

immobiles

et

indivisibles

comme

l'u-

nit; et

comme

il

faudra bien qu'il aboutisse

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

23
et

quelque mer,

il

^aboutira Tocan

ren-

fermera avec des dserts immenses des montagnes presque infranchissables


traire l'poque
;

tout au con-

du

fini

occupera des pays de

ctes, les bords de quelque


les

mer

intrieure; car
la crise et la

mers intrieures
la

reprsentant
le

fermentation de
rel, le lien et le

nature, sont

centre natu-

rendez-vous des grands mouet

vemens de
enfin
,

la

civilisation

de l'humanit

soyez srs que l'poque qui devra refini


,

prsenter dans l'histoire le rapport du


l'infini sera

un continent considrable
,

assez

et pas

trop compacte

d'une longueur et d'une


,

largeur bien proportionne , qui


finant l'ocan, aura aussi des

tout en con-

mers intrieures,
tous
et
le

de grands fleuves qui


sens
,

le

traversent en
le

de

telle

sorte

que

mouvement
,

l'immobilit , que la dure et le temps


fini et l'infini

que

puissent y trouver leur place, que


et

rien

n'y

demeure dans une unit glace


s'y dissolve
,

que rien ne

que tout dure

et

en

mme
les

temps que tout

se

dveloppe, que tous

extrmes y soient

et

avec leur harmonie.

Trois poques de civilisation, donc trois thtres diffrens

pour

ces trois

poques

et si ces

poques
PflL,

se

succdent,

comme nous

l'avons
3

8^ LECOIY,

26
montr,
il

COURS
faudra que
la civilisation aille aussi
le

d'un thtre un autre etfasse

tour du

monde^

en suivant
et

le

mouvement physique
,

des terrains

des climats
tel

correspondant celui des po-^


l'avons dtermin. L'histoire
l'infini

ques

que nous

s'ouvre par l'poque de

et

de

l'unit;

donc

la

civilisation

d commencer sur un

continent haut et immense pour se rpandre


travers les plaines, et arriver au centre

vement
sortir
si je

et

de

la

du moufermentation du monde, puis


l'histoire et

de ce tourbillon de

du globe

puis m'exprimer ainsi,

non pour retourner

sur les montagnes d'o elle est descendue, car

l'humanit ne retourne jamais en arrire, l'hu-

manit ne recule jamais, mais pour marcher


eu avant, dans des rgions inconnues,
des deux
et

riche
sa

lmens qu'elle a

recueillis sur

route j venir les dposer enfin dans un autre

continent qui, par sa configuration^ par sa temprature exquise


,

par

le

mlange de mers et
de plaines,
soit pro-

de terres, de montagnes

et

pice au dveloppement complet et

harmonique

de l'humanit.
Telle est, messieurs, la
la

marche ncessaire de

civilisation travers

le

monde;
fait

le

thtre

est

prpar; voil ce globe

pour l'homme.

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
et

27

uniquement pour l'homme, merveilleuseet distribu

ment arrang
qui
la

pour recevoir

celui

appel y jouer un si grand rle. Dans prochaine leon, sur cette scne ainsi prest
,

pare

nous suivrons

les

peuples et ces grands

individus qui les reprsentent, et qu'on appelle


les hros.

PARIS.

DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX
,

me

des Francs-Eoiirgeois-S. -Michel

8.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

PHIL.

9^ LEON.

SOMMAIRE.
De la

Sujet de la leon

philosophie de l'histoire applique

l'tude des peuples.


primitif.

Ecarter
:

la

question d'un peuple


2.*^

Rechercher
reli-^ion.

L'ide d'un peuple.

Le
les

dveloppement de cette ide. 3^


constitutifs d'an peuple, et
lois, l'art et la

Dans tous

les

lmens

d'abord dans l'industrie,


Saisir les rapports de

ces

lmens entre eux, leurs rapports d'antriorit ou de


postriorit, de supriorit

ou

d'infriorit, surtout leur


la

harmonie dans

l'unit

du peuple. 4 Dans
tous
les

philosophie.

La

philosophie

rflchissant

lmens

d'nn

peuple

est l'expression

dernire de ce peuple.

Des

peuples diffrens d'une

mme poque
Que
est

entre eux consi-

drs dans leurs ressemblances.

l'expression dernire

de cette poque, dans son unit,


philosophie.

emprunte

la

Des

diffrences des diffrens peuples

d'une poque.
utilit.

Ide Motifs de
guerre a ses

de

la

guerre. Sa ncessit. Son

la clbrit
lois et

des grandes batailles.


pas un jeu incertain.

Que
la

la

n'est

Moralit de
guerre,

la victoire.
l'tat

Importance historique
d'un peuple,

de de

de

militaire,

mme

la stratgie.

Conclusion.

ErRATUMDE
Pag. 12.
Lisez, taropia

I,A 8

LEON.
,

de

t'(TYu.i ,

eTriiTau-ai

savoir.

9^ LEON. 19 JUIN 1828.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

Messieurs

Dans la dernire leon j'ai indiqu ment les rapports gnraux qui lient les
les lieux,
il

rapideclimats,

toute la gographie physique l'histoire ;

s'agit

aujourd'hui, sur cette scne


,

du monde
les-

ainsi prpare
et

d'observer l'action des peuples,


les

de dterminer

aspects gnraux sous

quels les peuples se prsentent et se

recomman-

dent

la

philosophie de l'histoire.

COUES

N'y

a-t-il

qu'un peuple primitif,


et

c'est--dire

une seule race,


phie,
qui,

par consquent une seule

langue, une seule religion, une seule philososorties

d'un seul centre et d'un

foyer unique, se rpandent successivement sur


toute la face
civilisation

du globe, de
fassse

telle

sorte

que

la

se

par voie de communi-

cation

et

que

l'histoire entire

ne

soit

qu'une

tradition;

ou bien,

l'histoire n'a-t-ele d'autre


la

fond que la
est

nature humaine,

nature qui nous

commune
harmonies

tous, et qui partout la

mme,

mais partout modifie, se dveloppe partout avec


ses
et ses diffrences? Telle est la prela

mire question que rencontre sur son chemin

philosophie de l'histoire; selon moi, cette question est encore plus embarrassante qu'importante.

En effet, Messieurs,

soit

que d'une source


et une civili-

unique partent des peuples diffrens

sation varie, soit que cette varit ait pour racine

unique

la

nature humaine, toujours

est-il

que

ce peuple primitif ou cette nature

commune

tous aboutissent des dveloppemens divers


or,

ce sont ces dveloppemens divers qui toml'histoire.

bent seuls dans

pas question de la

Dans l'histoire il nature humaine dans

n'est
l'ab-

straction de son identit, ni d'un peuple primitif

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
sans aucun dveloppement; car
primitif et cette nature
si

ce

peu^e

humaine

restaient tou-

jours
il

l'tat d'identit et

sans dveloppemens,

n'y aurait pas d'histoire. Supposez quoi que

ce soit qui durt

absolument identique

soi-

mme,
il

sans soutenir ni vis--vis soi-mme ni


;,

vis--vis les autres

aucun rapport de
cet tre,

diversit

est trop clair

que

quel qu'il ft,

n'aurait pas d'histoire.

L'lment historique,
l'lment de
la dif-

nous l'avons dj vu,


frence.

c'est

Supposez donc volont un peuple

prile

mitif ou

une naturepartout identique, comme


l'histoire
,

fond de
l, il

vous ne pouvez vous en tenir


des

faut bien

que vous arriviez

dveloppe-

mens,

c'est--dire des diffrences

pour arriver

l'histoire. Or,

comme il y

a trois poques diff-

rentes dans l'histoire, il s'ensuit que pour ces trois

poques essentiellement diffrentes,


laissant intacte la question
l'histoire et des peuples,
il

il

faut, en

du fond commun de
de populations.
,

faut , dis-je, ncessaire-

ment

trois ordres trs distincts

Je dis trois ordres de populations


trois peuples.

et

non pas

Pourquoi

parce que nous avons


est

vu que
ture

si

chaque poque
il

une en ce sens que


la

dans toute poque

y a un lment de

na-

humaine qui prvaut

sur les autres, unti

COURS
,

ide qui, dominant sur toutes les autres ides


les

enveloppe toutes
,

et leur

donne

toutes son

caractre propre
existe ct

il

n'en est pas moins vrai qu'il


cette ide pr-

ou au dessous de
,

dominante d'autres ides


jouent dans cette
daires
,

d'autres lmens qui

mme poque des rles


Il

seconseule
serait

mais

rels.
,

n'y a pas

une ide

dans une poque

car cette
;

poque ne
,

qu'une abstraction
qui
Vit est

tout ce qui est rel

tout ce

complexe, mlang, divers, plein de

diffrences. Si

y a ncessairement dans toute poque, comme nous l'avons vu, diffil

donc

rentes ides
faut bien

sous

la

domination d'une seule,

il

qu'il

ait

dans chaque poque plules

sieurs peuples

pour reprsenter

diverses

ides qui constituent la vie relle de cette poque,

ou

les

nuances importantes
l'ide

les

modes fondasa re-

mentaux de

prdominante; car toute ide

ou toute grande nuance d'ide doit avoir


prsentation spciale dans l'histoire.

Ainsi trois poques distinctes de l'histoire,

donc trois ordres de populations qui auront les


ressemblances ncessaires que
les diffrens l-

mens d'une poque doivent avoir entre eux dans


l'unit

de cette poque,

et

qui en

mme temps
les diffrens

auront toutes les diffrences que

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

lmens d'une poque doivent soutenir avec

eux-mmes pour constituer


vie relle de celte

les diffrences et ia

poque.
l'histoire

La philosophie de
prendre une poque
cette

pour bien compeuples de

et les diffrens

poque,

les divise
,

d'abord, prend chaque


et l'interroge.

peuple part l'examine

Que

de-

mande -t- elle


pour
le

chaque peuple? sous

combien
points

d'aspects le considre- t-elle et l'tudi- t-elle

bien connatre? Parmi


la

les divers

de vue sous lesquels

philosophie de l'histoire
il

peut considrer un peuple,

en est quatre

selon moi, qui, parleur importance, rclament

une attention
toire

spciale

et
la

que

doit parcourir et
l'his-

puiser successivement

philosophie de

pour savoir

peu prs sur un peuple tout

ce qu'elle peut en savoir. J'indiquerai rapide-

ment ces quatre points de vue. La philosophie de l'histoire en prsence d'un


peuple doit reconnatre avant tout pourquoi ce
peuple
faire,
est

venu dans
il

le

monde,

ce qu'il a
il

y
re-

quel but

poursuit, quel rle

vient
il

jouer, quelle est sa destine, quelle ide


prsente.

Remarquez que si ce peuple ne reprsente point une ide, son existence est tout
simplement
inintelligible;
les

vnemens par

8
lesquels
il

COURS
se

dveloppe n'ayant

pas de but
et

commun

n'ont pas de mesure

commune,

forment alors une diversit perptuelle sans au-

cune unit,

c'est--dire sans
Il

aucune

possibilit
les

d'tre compris.

faut,

pour comprendre
pouvoir

divers vne.mens qui se passent dans


et qui

un peuple,
les rat-

composent son

histoire

tacher une ide


celle

commune,
est

et cette ide est

que ce peuple

appel reprsenter sur

la

scne du monde. Ainsi, demander un peuple


qu'il vient faire

donn ce
destine
il

en ce monde
,

quelle

doit accomplir

quelle ide

il

repr-

sente, telle est la premire rgle de la philoso-

phie de

l'histoire.

Voici
est

la

seconde.

Si tout

peuple

appel reprsenter une


se

ide,
la vie

il

suit

que

les

vnemens dont

compose

de ce peuple, aspirent

et aboutissent

la
il

rprsentation complte de cette ide, d'o


suit

encore que l'ordre de succession dans

lequel ces

vnemens
rgulier,

se prsentent d'abord,

couvre un ordre tout autrement profond, tout


entirement

un

vritable

ordre de

progression; c'est ce progrs qu'il faut reconnatre et


suivre, sous peine encore de ne pas

comprendre grand'chose l'histoirede ce peuple.


Je suppose par

exemple que vous ne sachiez

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
pas que
le

peuple romain
la terre telle
,

tait

appel repr atteindre

senter sur
tel

ou telle ide,
le

ou tel but
s'en tes

et

par consquent

poursuivre

et

rapprocher progressivement, quand

vous en

aux guerres de Sylla


tes

et

de Marius

vous ne savez pas si vous

au commencement
l'histoire

ou au milieu ou
vous ne pouvez
cette histo'ire,

la fin

de

romaine;

le savoir et

vous orienter dans


le

autrement qu'en regardant


le

numro du volume et
donn,
l'histoire

haut des pages.

Un but

d'un peuple est un progrs per-

ptuel. C'est l qu'est toute lumire; j'ajoute et

tout intrt; car l'intrt vritable est dans l'en-

chanement

et le

dveloppement des choses; or


il

tout dveloppement est progrs. Et

ne faut

pas s'arrter l'ide vague de perfectionne-

ment; car, comme nous l'avons dmontr,


perfection ne peut

la

mesurer

le

perfectionne-

ment qu'autant qu'on


cette perfection.

a dtermin le type de
la

Eh

bien, le type de
c'est

perfec-

tion relative

d'un peuple,

l'ide

que ce

peuple doit accomplir. Tout nous ramne donc

la

recherche de

l'ide

de chaque peuple, et

ait

mouvement

progressif de ce peuple vers l'acide.

complissement de cette
Maintenant,

comment un peuple

dveloppe-

O
progressivement
il

COURS
l'ide

t-il

qui
le

lui est confie?

Messieurs,
soit

faut,

pour que

dveloppement
les

complet,

qu'il traverse tous

lmens

constitutifs d'un peuple, sans


seul.

en excepter un
coistutifs

Et quels sont
Ils

les

lmens

d'un
et

peuple?

sont les

pour un individu.
plet
s'il

mmes pour un Un individu n'est


lui,

peuple

pas comla

n'a

dvelopp en
l'ide

dans

mesure

de ses forces,

de
vrai.

l'utile,

du

juste,

du

beau, du saint, du

Un

peuple n'est pas


ainsi dire l'ide

complet
qu'il est

s'il

n'a fait passer

pour

appel reprsenter par l'industrie,


religion et la philosophie
n'est
:

l'tat, l'art, la

le

d-

veloppement d'un peuple

complet que

quand

il

a puis toutes ces sphres.


,

Donc

la

philosophie de l'histoire

si

elle

veut bien con-

natre un peuple, aprs avoir dtermina l'ide

de ce peuple et

s'tre

bien pntre du prin-

cipe que ce peuple accomplit cette ide pro-

gressivement, doit rechercher et suivre ce

moul'in-

vement progressif dans chacun des cinq lmens


que
je viens

de rappeler,

et

d'abord dans

dustrie, dans les lois, dans l'art et dans la religion.

Et

il

ne doit pas suffire

la

philosophie de

l'histre d'examiner ces quatre lmens les uns

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
aprs
les

autres

cFinterroger chacun d'eux

de

lui

demander
compare

ce qu'il signifie, et de suivre


il

son dveloppement progressif,


qu'elle

faut encore

ces

lmens entre eux pour en

saisir les

rapports, car ces rapports sont loin


Il

d'tre indiffrens.

faut qu'elle reconnaisse

si

ces lmens n'ont pas d'autre rapport

que

celui

de coexistence, ou
les autres

si tel
,

ou

tel

lment prcde
lequel

ou

les suit
Il

lequel

domine ou
et

est

subordonn.
le

faut qu'elle recherche sur-

tout

rapport de l'lment religieux


si,

de

l'l-

ment

politique,

par exemple,

la religion pr-

cde et domine

les autres

lmens, qui alors se


et se
,

groupent en quelque sorte


d'elle
5

fondent autour
le

ou

si

au contraire

dans
,

dveloppel'lment
finit

ment

relatif

de ces lmens

c'est

politique qui

domine d'abord ou qui


les autres.

par

dominer tous

Au

reste, soit

que

ces

lmens coexistent

entre eux dans une importance gale, soit que l'un


d'eux domine tous les autres,
se dveloppent
les
il

est certain qu'ils


,

harmoniquement
caractre; et

et qu'
ils

tous

degrs de l'existence d'un peuple

prsen-

tent tous le

mme

il

le faut

bien,

car en dernire analyse tout peuple est un.


C'est en considrant

un peuple sous

ces points

2
et
la

COURS
qui pourtant se tiennent

de vue divers,

intimement
vilem
les

que

philosophie de l'histoire

vues partielles et bornes

qm

l'ont

si

souvent gare. Souvent l'historien proccup


d'un intrt particulier, par exemple, de l'intrt
politique
,

considre dans un peuple presque

exclusivement l'lment politique; ou procup

de

l'ide

de

la religion,

il

considre presque ex-

clusivement encore l'lment rehgieux; et alors

ou

il

nglige tous les autres lmens et mutile

Fhistoire,

ou, sans

les ngliger,

il

leur impose

tous le caractre qu'il emprunte l'lment exclusif qu'il considre, et


s'il

ne mutile pas

l'his-

toire

il

la fausse. L'histoire alors est trs claire,

car je ne sache pas de plus sr

moyen de

clart

que

la

prdominance d'une ide

particulire.

La
,

philosophie de l'histoire doit tout embrasser


industrie, lois, arts, religion;

mais on conoit

qu'alors son dernier rsultat, c'est--dire la for-

mule dernire sous

laquelle elle

rsume un peumais
les carac-

ple, ne rflchissant plus le caractre exclusif

d'un seul lment particulier


tres la fois

harmoniques

et varis

de plusieurs,
ai-

ne peut avoir

la simplicit

qui accompagne

sment

les

formules exclusives.

Ne

considrezici

vous un peuple que par

le ct

politique?

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
la

l3

formule

mme

la

plus leve n'est pas fort


difficile

embarrassante. Il est plus


et

de comprendre
la

de reprsenter

les ides
,

fondamentales de

religion

d'un peuple

et

nous entrons dj

dans des routes plus sombres. Nous n'entrons


pas dans des routes moins obscures quand nous

voulons pntrer
des

le

sens intime et mystrieux

monumens
:

des arts. Ordinairement on ne

considre l'histoire d'un peuple que par son


ct politique

comme
il

ce ct politique est

le

plus superficiel,
tous
,

est aussi le plus clair

de
,

et

l'histoire

exclusivement politique
,

toute fire de sa clart

accuse la philosophie de

l'histoire d'tre inintelligible.

En

effet, la

philo-

sophie de l'histoire dans ses vastes et profondes

recherches, oblige de combiner plusieurs l-

mens dont quelques uns


plis les plus dlicats

se

cachent dans

les re-

de

la

pense et de

l'histoire,

et

de leurs rapports divers pniblement cons,

tats

de dduire

par la gnralisation
assez

la

plus

laborieuse,

une formule

comprhensive
,

pour embrasser
arts et la religion

la fois l'industrie
,

les lois, les

ne peut

et

ne doit pas pr-

tendre

une popularit incompatible avec toute

vraie philosophie. Et cependant la philosophie

de rhistoire n'a pas encore abord l'lment de

4
d'un peuple
le

COURS
plus important peut-tre,
le

la vie

mais sans contredit


le

plus difficile saisir, et

plus obscur en apparence, quoique toute lusoit

mire vritable
Messieurs
,

en

lui.

dveloppement y ncessaire d'un peuple un lment qui et la


s'il

avait dans le

singulire proprit d'tre particulier

comme
pour

tous les autres, et en

mme temps

d'avoir
la

condition de son dveloppement


la gnralit; si cet

forme de

lment avait encore pour

caractre historique de ne jamais prcder les


autres et de les suivre toujours;
tait certain
si

d'ailleurs

il

que
;

cet lment rflcht et


et si

rsumt

tous

les

autres

encore cet lment en ap,

parence profondment obscur

puisqu'il est le

plus lev de tous, puisqu'il est gnral et rflchi, tait

en

ralit

minemment
de

clair

par

les

raisons qui font son obscurit apparente, clair

de toute

la

clart suprieure

la gnralit

sur la particularit, de l'abstraction sur ce qui


est concret,

de

la rflexion
la

sur

le

mouvement
si
,

instinctif et
existait

spontan de
tel

pense ;

dis-je

il

un

lment

et si la

philosophie de

l'histoire jusqu'ici l'avait

totalement nglig, je

vous demande ce
qu'a t jusqu'ici

qu'il faudrait
la

penser de ce
:

philosophie de l'histoire

DE L HISTOIRE DE
cet lment
,

LA.

PHILOSOPHIE

K>

Messieurs

c'est la

mtaphysique.
dif-

La pense de l'homme
prendre elle-mme
(ju'elle a
il

se

dveloppe de

frentes manires; mais elle n'arrive se


,

comce

que quand sur tout

conu

elle se

demande

Tout

ceia est-

vrai

en soi? Quel
les

est le

fond de tout cela?

Quels sont

principes secrets, c'est--dire les

ides gnrales qu'enveloppent toutes ces choses?

Et ces principes n'en supposent-ils pas d'autres?


Est-il

impossible d'lever ces gnralits un


?

plus haut degr de gnralit encore


faut s'arrter qu'aux
la

car

il

ne

bornes infranchissables de

pense, c'est--dire ce qu'il y a de plus


la

gnral,

plus haute abstraction,


:

ia

plus

haute simplicit
ide simple
;

ide gnrale, ide abstraite,

toutes expressions synonymes. Ces


la

questions, Messieurs, sont l'me de

mta-

physique. L, sans doute tout est obscur pour


les

sens et pour l'imagination, pour les enfans

et

pour

les

femmes; mais
la rflexion
,

l aussi est

toute iuse de-

mire pour

pour celui qui

mande un compte
chaque matire,
physique, on
ignore
le

viril

de ce qu'il pense. Sur

tant qu'on n'est pas arriv


,

aux

ides lmentaires de cette matire


n'est arriv

sa mta-

au fond de rien, on
toute chose.

dernier

mot de

t6

coubs

Mais de quoi s'occupe spcialement


physique? De quoi
livres
elle

la

mtales

s'occupe? Prenez
;

de mtaphysique, Messieurs et je ne vous


:

dis pas

Prenez

tel

ou

tel,

mais prenez qui vous

voudrez, prenez Platon ou Aristote, prenez Ma-

lebranche ou Leibnitz;
Condillac
;

faites
il

mieux

ouvrez

certainement

n'est pas

incompr-

hensible de profondeur. Or, quels sont les pro-

blmes

qu'il agite

De quoi parle-t-il ? que dit-il ?


que des ides sensibles

Qu'il n'y a dans la pense

gnralises, c'est--dire des ides particulires

ajoutes les unes aux autres

c'est--dire

des

ides contingentes. Selon Condillac, tout est

contingent, variable,
l'unit, la

fini.

Condillac nie
,

l'infini,

substance ,
fini

etc.

et rduit tout l'in-

dfini,

au

multipli par lui-mme,

une
etc.

simple collection de quantits et d'accidens,

Je n'invente pas, je raconte. D'un autre ct,

prenez l'idalisme

il

admet grand'peine le concause


l'tre

tingent, le multiple, le fini, et s'enfonce dans


les

profondeurs de

la

de l'un
soi.

du

ncesle ter-

saire,

de l'absolu, de

en

Voil

rain de la mtaphysique, et voil sa langue. Pensez-y,

Messieurs

ce n'est pas

moi qui

ai cr

ces problmes, ce n'est pas

moi qui

ai fait ces
les

dnominations; j'accepte

les

unes avec

autres

DE L HISTOIRE DE L PHILOSOPHIE.

de

la

main des
dans

sicles; et

quand de beaux
d'lgance

es-

prits,

des

scrupules

qu'ils

prennent pour une sage

circonspection, acla

cusent ces formules, qu'ils accusent donc

philosophie elle-mme; car depuis qu'elle est

ne,

elle n'a

pas d'autres matires, elle n'a pas

un autre
et

langage. Depuis l'auteur

du Nyaia
la

jus-

qu' Aristote, depuis Aristote jusqu' Leibnitz

Rant,

la

matire et

la

langue de
le

mtaphyla

sique n'ont pas chang, car

but de

mta-

physique
la

est rest le

mme,

savoir,

de rappeler
l-

pense ses lmens essentiels; et ces

mens, toujours peu prs


toujours peu prs
les

les mmes, affectent mmes expi essions. La

langue de

la

mtaphysique
parti.
:

est

donne;

il

faut

en prendre son

Voyez, Messieurs
l'histoire
,

excluez

la

philosophie de

et

soutenez alors qus


la

dans toute

poque donne
insignifiante;

philosophie est arbitraire et


les

que

philosophes sont des

oisifs

qui tirent au hasard de leurs rveries un certain

nombre de systmes
du temps
,

sans rapport avec

l'esprit

ni avec les autres

lmens
le

de

la

civilisation.
si

Ou

si

vous n'osez pas


la
la

soutenir,
est

vous accordez que

philosophie
produit, je
1

en rapport avec l'poque qui


PHJL.

9^

LEON.

8
si

coulis

vous demanderai

ce rapport est
si

rapport de concidence, ou

ce

un simple n'est pas un


philosophie

rapport de supriorit, un rapport de prdo-

minance
ne

je

vous demanderai

si la

rflchit pas toute


la

la civilisation

contem-

poraine sous

forme

la

plus gnrale, la plus

abstraite, la plus simple et par

consquent

la

plus claire en ralit. Toutes nos leons antrieures aboutissent ce rsultat.

L'accordezle

vous? Alors voici

la

conclusion que
:

raison-

nement vous impose


poque
et

c'est

que

les

formules

mtaphysiques sont l'expression dernire d'une


,

que quand on
,

caractrise avec elles


tirer
,

une poque

on ne

fait

que

du fond d'une
la

poque ce qui y
rieure de
l'art
,

tait

contenu

ce qui, se dve-

loppant d'abord navement dans


,

forme extde

de la religion

de

l'industrie et

la politique

revient sur soi-mme dans sa gnla

ralit et sa

profondeur, sous
les

fonne philosocontingent
la

phique. Or, quelles sont

formules philosoc'est le

phiques? Nous l'avons vu,


et le ncessaire, c'est la

substance et

cause,

l'absolu et le relatif, l'tre et le


l'infini etle fini.

phnomne,
la

Donc irrsistiblement, Messiurs,


,

et

non pas au nom d Fimagination mais de


,

raison

de

la ncessit et

de

la

dialectique

les

DE LHISTOIKE DE LA PHiLOSOPHIF.

()

formules mtaphysiques sont l'expression gnrale lgitime


,

et seule lgitime

de

la vie

d'un

peuple. Ainsi ces formules effrayantes par lesquelles la philosophie

dbute, l'historien

les
la

retrouve

la suite

de ses recherches

comme
il

dernire conclusion de l'histoire, et

les re-

trouve ncessairement.

Que

ce soit
,

ma

r-

ponse aux bons jeunes gens qui


sans comprendre,

dans ntre

excellent pays, aprs quelques mois d'tudes,

du moins sans

avoir tudi

ni la mtaphysique ni l'histoire, se htent de

prononcer des arrts historiques


mules mtaphysiques
phie de riiistoire
a

et

philoso-

phiques, et nous accusent d'imposer des for l'histoire.

La philosole sais,

contre elle, je

bien

des prjugs; car elle est d'hier, elle est venue


la

dernire, elle est venue en son temps,

comme

la

raison vient aprs l'imagination; mais elle est


la

venue enfin, rien ne peut


sion est de

dtruire; or, sa mis-

comprendre

l'histoire, et
,

non de

s'ar-

rter ses jeux extrieurs

ces images la fois

brillantes et obscures dans lesquelles ordinai-

rement on

la

contemple.
aspects

Tels sont. Messieurs, les diffrens

sous lesquels
considrer

la

philosophie de Thistoire doit

un peuple.

Y en

a-t-il

d'autres?
2.

Con-

20

COURS

naissez-vous dans la vie d'un peuple

quelque

autre lment que ceux que nous avons numrs


?

Dans

ce cas, c'est le devoir de la philosophie

de

l'histoire
le

d'examiner ce nouvel lment et

de

mettre en rapport ou en contradiction

avec

les autres.

Mais

il

n'y

en a pas,

il

ne peut

y en avoir d'autres. La mtaphysique est ncessairement le dveloppement le plus lev de la


vie d'un

peuple

son dernier dveloppement


dans
la

car

que

peut-il y avoir par del la rflexion

la vie intellectuelle? que peut- il y avoir pour

pense au del de l'tude des


des formes
les

lois essentielles et

plus simples de la pense?


,

Voil donc un peuple bien connu

examin

sous toutes ses faces, approfondi et puis pour


ainsi dire

dans tous

ses lmens.

Mais nous

n'a-

vons considr ce peuple que relativement


lui-mme;
il

faut le mettre en rapport avec les

autres peuples qui sont renferms dans la

mme
est

poque du monde. Toute poque du monde


une dans son ide fondamentale
temps
elle
,

et

en

mme

est

diverse par les diverses ides

qui doivent aussi y jouer leur rle; pour reprsenter diffrentes ides, elle doit avoir diffrens
peuples;
il

faut

donc examiner

les

rapports de

ces diffrens peuples d'une

mme poque

entre

DE L HISTOIRE DE

LA;

PHILOSOPHIE.

eux. Us ont ncessairement des diffrences puisqu'ils reprsentent

des ides diverses. Je nglige

en ce

moment

ces diffrences, et je m'arrte

ceci, qu'ils doivent avoir des ressemblances plus

grandes que leurs diffrences puisque tous sont


,

renferms dans une seule et

Comme un
est une.

peuple

est

un, de

mme poque. mme une poque

Les peuples qui sont renferms dans

une

mme poque,

en jouant des rles diffrens,

jouent pourtant des rles analogues. La philosophie de l'histoire devra


saisir

ces

ressem-

blances. Mais elle ne doit pas s'arrter des res-

semblances vagues
approfondir,
et

et gnrales

elle doit

tout
est

rechercher en dtail quel

dans ces dilfrens peuples

les caractres corres-

pondans de
religions
,

l'industrie, des lois, des arts, des

des systmes

philosophiques.

Or

lorsque

la

philosophie de l'histoire aura tudi

ainsi l'industrie, les lois, les arts, les religions,


les

systmes philosophiques des diffrens peuples


saisir toutes les

d'une poque, pour en


blances essentielles
ces lmens sont
,

ressem-

alors elle verra

que tous

harmoniques entre eux chez

ces diffrens peuples, parce qu'ils se rencontrent

dans une seule

et

mme

poque. Les rsultats

obtenus par l'examen approfondi d'un peuple

'11

COURS
ils
il

particulier ne seront pas changs,

ne seront

qu'agrandis. Plus dans

un peuple

mens

tudier, et plus l'ide

y a d'lgnrale que re-

prsente ce peuple est facile dgager; de

mme,

plus l'ide d'une poque a d'organes diffrens

dans

les diffrens
il

peuples dont se compose cette


de
la

poque, plus
reste la

est ais

reconnatre. L'ide

mme,

seulement son dveloppement,


si

son horizon est plus tendu; c'est--dire que

vous

tiez arrivs

une formule dj
particulier, la

assez g-

nrale pour

un peuple

formule

dernire qui reprsentera tous les peuples d'une

poque, toute une poque du monde, sera beau-

coup plus gnrale

et

plus

comprhensive.

Or,

c'est

la

philosophie d'un

peuple qui a

donn son caractre propre

tout le dvelop-

pement de ce peuple. Donc, dans une poque,


ce sont lesphilosophies des diffrens peuples de
cette

poque, compares, rapproches

et r-

sumes dans leurs ressemblances, leves une


ide

commune,

c'est l'ide

philosophique qui

rsulte de cette gnralisation qui devient l'ide

de l'poque.

En
poque
avec

effet
( il

il

est

certain

que dans toute


)
,

ne

s'agit plus

d'un seul peuple

la varit ncessaire la ralit

de l'unit

DE l'hSTOIRE de LA PHILOSOPHIE.

3l3

avec une assez grande diversit d'coles philo-

sophiques

il

n'y a qu'un seul et


,

mme

esprit

philosophique

car

il

n'y a qu'un seul et

mme

esprit dans toute poque.

De

plus, cet esprit,

nous l'avons vu,


culier,

est

toujours exclusif, partiet dis-

born, puisqu'il doit paratre


;

paratre

car

il

n'y a pas qu'une

poque dans le

monde, il faut qu'il y en ait plusieurs; la formule mtaphysique d'une poque puisqu'elle
,

doit paratre et qu'elle doit disparatre

sera

donc exclusive
elle-mme
,

et

quoique

trs gnrale

en

elle sera trs particulire relative,

ment aux
la

autres formules des autres poques


Il

prcdentes ou ultrieures.

suit

de

que

formule de

la

philosophie d'une poque sera

particulire, c'est--dire qu'elle ne sera pas la


fois le
,

fini

et l'infini et le

rapport du

fini

l'infini

mais qu'elle sera l'une ou l'autre de ces

trois

formules auxquelles nous avons ramen

toutes les ides qui peuvent entrer dans l'intelligence humaine. Voil

donc

les

formules n-

cessaires de la pense devenues les rsultats ncessaires de toute poque.


rsultat d'une
le

Or

qu'est-ce

que

le

poque

Ce

n'est pas

moins que

principe

mme

de cette poque arrive son


et ce

complet dveloppement;

principe est une

^4

COURS
,

ide incertaine et vague son origine

et qui

dvelojDpe

d'abord obscurment sous l'appaai

rente clart des quatre lmens que je vous

signals, et revenue elle-mme sous l'appa-

rente obscurit de

la

mtaphysique

se rsout

en une formule gale l'une des


formules de
seule peut
la

trois

grandes

pense

en une formule qui


les

comprendre

formules diverses

des autres lrnens, parce que seule elle est universelle par sa nature. Essaieriez-vous d'imposer
la

philosophie

l'art

l'tat

l'indusle
,

trie, la

formule religieuse? Vous ne

pouvez

pas; car la philosophie, par

exemple
il

n'est pas
la

subordonne

la religion

implique que

rflexion soit subordonne au symbole, le plus

gnral ce qui

l'est

moins. Essaieriez-vous
la

d'imposer toute une poque

formule de
les

Flment politique? Encore moins, car tous


autres lmens rsistent
la loi,

surtout

la phi-

losophie qui

comprend
la

la loi,

mais qui n'y

est

point comprise. La seule formule lgitime d'une

poque

est

donc

formule mtaphysique pr,

cisment parce qu'elle est mtaphysique, parce


qu'elle est assez
et

comprhensive pour embrasser

dominer

la

formule dernire du dveloppeautres lmens.

ment de tous

les

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

9.5

Messieurs, nous n'avons considr jusqu'ici

que

les

rapports de ressemblance des diffrens

peuples.dont se compose une poque; en effet,


toute poque tant une
,

les diffrens

peuples

qui

la

composent doivent

se ressembler entre

eux; mais ces diffrens peuples sont diffrens,

donc

ils

doivent soutenir entre eux des rapports


l'histoire doit

de diffrence. La philosophie de

envisager aussi ces diffrences, les embrasser

dans leurs causes

et

dans leurs

effets, et

les

suivre dans toute l'tendue de leur action.


11

y a dans une poque diffrens peuples,


il

parce que dans une poque


ides.

y a diffrentes
en

Chaque peuple reprsente une ide et


autre. Cette ide, gnrale
elle-

non pas une

mme

est

particulire relativement
les

celles

que reprsentent
poque
;

autres peuples de la
,

mme
non

elle est particulire

elle est elle et

pas une autre, et ce


autre qu'elle
l'ignore
;

titre elle

exclut toute

elle l'exclut en ce que ou elle ou elle la repousse. En effet, toute ide qui domine dans un peuple y domine comme

l'ide

unique qui reprsente pour ce peuple

la

vrit tout entire; et pourtant, loin qu'elle


soit la vrit tout entire, elle

ne

la

reprsente

que par un ct,

et

d'ime manire imparfaite,

l6

COURS
ce qui est particulier, born, exclusif^
la vrit

comme

peut reprsenter

universelle et absolue.

Maintenant ces diffrences des diffrens peuples,

comment

vivent-elles

ensemble? Ne peupaix
?

vent-elles pas coexister en

Non

car

quelle condition

une ide incomplte, excluen paix ct d'une


?

sive, peut-elle coexister

autre ide exclusive et incomplte

C'est la

condition d'tre reconnue par la philosophie

comme

incomplte et exclusive, et en
la

temps absoute par


trouve toutes

philosophie,

mme comme conpar un


accepte

tenant une portion de vrit. La philosophie


les ides exclusives fausses

un

ct et vraies par
,

un autre

elle les

toutes

les

combine

et les rconcilie

dans le sein

d'un vaste systme o chacune trouve sa place.

Ce que

fait
,

une sage philosophie,


,

l'histoire le

fait aussi

l'aide des sicles

dans son mouve-

ment

universel et dans l'ample systme qu'elle


et

engendre
sieurs,
il

droule successivement. Mais, Mes-

n'en est pas ainsi pour

un peuple; un
clectique
,

peuple

n'est ni

un philosophe
;

ni

l'humanit tout entire


particulier;
il

ce n'est qu'un peuple

accepte donc

comme

vrai en soi
il

ce qui n'est vrai que relativement;

accepte

comme

la vrit

absolue ce qui n'tant qu'une

DE L HISTOIRE DE LA PRILOSOPFIIE.

I']

vrit relative avec la prtention d'tre la vrit

absolue, est qu'une erreur.

Or,

les ides particulires

des diffrens peu-

ples d'une

mme poque

ne se sachant pas

comme

des ides particulires, c'est--dire ex-

clusives et fausses, mais se prenant


c'est--dire compltes et absolues
,

pour vraies,
aspirent par

consquent

la

domination,

et se

rencontrent
d'tre seules

dans cette prtention


vraies,

commune

absolument

vraies, et seules dignes de la


est la racine indesla phi-

domination. L, Messieurs,
tructible de la guerre.

Ce qui aux yeux de

losophie n'est que distinct, entre les mains

du

temps

est

ennemi,

et les diversits et les diff-

rences deviennent, sur le thtrede l'histoire, des


oppositions, des contradictions, des luttes. Cela
n'est pas

moins

vrai dans la vie intrieure d'un


les relations extrieures

peuple que dans

des

peuples entre eux. Nous avons distingu

comme
l'tat,

lmens de

la vie

d'un peuple l'industrie,

l'art, la religion et la

philosophie; nous avons

parl de leurs rapports de coexistence, de leurs

rapports de prdominance ou de subordination


et

nous avons dcrit ces rapports avec


la

le

calme

de

philosophie. Mais ces diffrens lmens

ne

le

prennent point ainsi; nul ne veut se suboril

donner;

ne leur

suffit

pas

mme

de coexister

8-

COURS
,

avec indpendance harmonie

ils

tendent

se vaincre et s'absorber l'un


l'industrie, tout

l'autre.

Ainsi

occupe de
;

l'utile,

voudrait y

rduire tout
et attire tout

le reste

l'tat

empite sans cesse


;

dans sa sphre

la

rehgion

fille
,

du

ciel,

ne peut consentir
se croit le droit

abdiquer l'empire
lois

et elle

de donner des

l'industrie, l'tat, et l'art, qui de son ct


sacrifie tout

au sentiment de

la

beaut et son
est trs paisible

but

particulier.

La philosophie

surtout dans l'histoire, dans Diogne de Laerte


et

dans Brucker. Mais en ralit lorsque


,

l'tat^

ou lorsque

la religion

veut la rduire
,

l'tat

de

servante (ancilla theologi)


quefois elle attaque, et de
l

elle rsiste,

quel-

des luttes qui peu-

vent tre et qui souvent ont t sanglantes. Cet


tat de guerre suit

de

la diversit essentielle
la diversit

des

lmens;

la

guerre,

comme
de
la

des l-

mens,
partis,

est ncessaire la vie; les

combats des

dans

les limites

constitution
la

donne

iWui peuple politique, font


Il

vie

de ce peuple.

en

est

de

mme

l'extrieur.

Les luttes des


la vie
,

peuples d'une poque entre eux font

d'une

poque; nulle ne s'est coule sans guerre nulle


ne
le

pouvait.
sa racine dans la nature des ides

La guerre a

des diffrens peuples, qui tant ncessairement

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
partielles,

2C)

bornes, exclusives, sont ncessaire-

ment

hostiles, agressives, tyranniques;

donc

la

guerre est ncessaire.

Voyons maintenant quel sont ses


guerre n'est autre chose que
la

effets. Si la

rencontre vio-

lente, le choc des ides exclusives des diffrens

peuples

il

s'ensuit

que dans

ce

choc Tide qui


la

sera plus faible sera dtruite par


c'est--dire sera
la

plus forte,

absorbe

et assimile

par elle; or

plus forte ide dans une poque est ncessai-

rementcellequiestleplusenrapportavecresprit

mme

de cette poque. Chaque peuple repr;

sente une ide les peuples diffrens d'une

mme

poque reprsentent

diffrentes ides; le peuple


le

de l'poque qui reprsente l'ide

plus en rapport
le

avec l'esprit gnral de l'poque, est


pel dans cette

peuple ap-

poque
fait

la domination.

Quand
dis-

ride d'un peuple a


parat; mais
il
il

son temps, ce peuple


la

ne cde pas facilement

place,

faut qu'un autre peuple la lui dispute et la

lui

arrache; de
fait

l la
,

guerre. Dfaite
victoire

du peuple
a e

qui a

son temps

du peuple qui

sien faire et qui est appel l'empire, voil


l'effet

certain et incontestable de la guerre


utile.
,

donc

la

guerre est
Messieurs

je

ne viens pas

ici

faire l'apologie

3o
de
la

COURS
guerre
;

la
;

philosophie n'est d'aucun parti

en ce monde

elle

ne

fait
;

Fapologie de rien
elle aspire

comme

elle n'accuse rien


fais

comla

prendre tout. Je ne

pas l'apologie de
la

guerre, je l'explique. Sa racine, vous

con-

naissez, elle est indestructible; ses effets, vous


les connaissez
,

ils

sont bienfaisans.

En

effet,

si

ce sont les ides qui sont aux


et si celle

prises dans

une guerre,

qui l'emporte

est ncessairement celle qui a le plus d'avenir,


il

fallait

que celle-l l'emportt,


;

et par

consquent

qu'il

y et guerre moins que vous ne vouliez


arrter
la civilisation,

empcher l'avenir,
immobile

moins
soit

que vous ne vouliez que


et stationnaire.

l'espce

humaine

L'hypothse d'un tat


est

de paix perptuel dans l'espce humaine

l'hypothse de l'immobilit absolue. Otez toute

guerre, et au lieu de trois poques

il

n'y en

aura qu'une; car

s'il

n'y a pas destruction d'une


il

poque
l'une
qu'il

et victoire

de l'autre,
la

est clair

que
,

ne cdera point

place l'autre
et
il

et

n'y aura jamais qu'une seule

mme

poque. Bien plus, non seulement


pas trois poques, mais

n'y aura

mme

dans une poles

que donne

il

n'y aura

aucun progrs; car

diffrences ne se fondront pas, et les diffrens

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

3l

peuples resteront ternellement dans l'abrutis-

sement de ride exclusive qui


qui,

les

subjugue,

et

bonne pour un temps, siellene se modifiait

jamais, serait la condamnation de ce peuple aune

erreur perptuelle. Ainsi


gressif qu' la condition

un peuple
de
la

n'est pro-

guerre. Ce n'est
:

pas moi qui

le dis, c'est l'histoire

la

guerre

n'est pas autre

chose qu'un change sanglant

d'ides, coups d'pe et

coups de canon;
le

une

bataille n'est pas autre


;

chose que

combat

de l'erreur et de la vrit je dis vrit, parce que

dans une poque donne une moindre erreur est


vrit relativement

une erreur plus grande ou


temps
;

la

une erreur qui


de
la vrit

a fait son

la victoire et la vic-

conqute ne sont pas autre chose que

toire

du jour sur

la vrit

de

la veille

devenue
Aussi
,

l'erreur d'aujourd'hui.

Messieurs quand deux armes sont en


,

prsence,
tacle
les

il

se passe

un bien

plus grand spec-

que

celui dont la philanthropie dtourne

yeux. Elle ne voit que des milliers

qui vont s'gorger,

d'hommes ce qui est assurment un grand


la

malheur. Mais d'abord


qui n'a pas lieu
taille; et

un phnomne seulement sur les champs de bamort


est

aprs tout,

comme on

l'a dit, la

guerre

change assez peu

les tables

de mortalit. Et puis,

1
ce n'est pas la
c'est la

COURS

mort qui

est

dplorable en soi;

mort

injuste, injustement

donne ou

re-

ue.

Que mille curs qui battaient tout


un
fait

l'heure

cessent de battre, c'est

bien

triste;

mais

qu'une goutte de sang innocent


plus qu'un
horrible.
fait

soit verse, c'est

pnible

c'est

un mal

et

un mal
fois

Un

innocent qui prit doit mille


la

plus exciter

douleur amre de l'humanit,


qu'ils

que des armes de hros qui savent


,

vont

la mort et qui y vont librement pour une cause juste leurs yeux et qui leur est chre. Il n'y

a point d'iniquit dans les grandes batailles,

il

ne peut
les

mme
ni

hommes

y en avoir; car ce ne sont pas leurs passions qui sont aux

prises, ce sont des causes, ce sont les esprits op-

poss d'une poque, ce sont les diffrentes ides

qui dans un sicle animent

et agitent l'humanit.
,

Yoil ce que la philanthropie ne voit pas

et ce

qui a donn tant d^importance, tant d'intrt,


tant de clbrit aux batailles. Connaissez-vous

quelque chose qui

ait

plus de rputation que

Plate et Saamine? Pourquoi? L'humanit est


fort personnelle. Messieurs, je lui

en demande dans
l'his-

pardon ou plutt
toire
il

je l'en flicite; car

ne

s'agit

que

d'elle; c'tait elle qui tait


:

en cause Plate et Saamine

de

l la

haute

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

33
je

renomme de
serais trs

ces

deux journes. J'avoue que

mdiocrement dispos

m' mouvoir

beaucoup parce qu'un certain nombre d'hommes


partis d'un pays, et arrivs dans

t battus par

un

petit

un autre ont nombre d'indignes,


,

ou ont
dans
le

cras ce petit nombre- Mettez tout cela

moyen ge, aux mmes lieux, entre les mmes hommes; il n'y a plus aucune importance. Qu'est ceci
s'agissait
,

Messieurs

C!est qu'il

ne

Plate ni des lieux ni des


la cause.

hommes,
de
la
li-

mais de

Et

il

ne faut pas croire que


et

cette cause soit celle

du despotisme

bert; cet honorable lieu

commun

n'est

que

l'enveloppe d'une ide tout autrement profonde.

Alexandre rduisit les Thbains, cela est certain;

Thbes passa de
de
la libert

la libert l'esclavage;

qui s'en

soucie ? Ce n'est donc pas seulement de

la libert,

de quelques milliers de paysans de

l'Attique, qu'il tait question Plate; la cause


tait tout

autrement grande :ce n'taient pas


et le
le

seu-

lement la libert
gags, c'taient

despotisme qui taient en*

pass et l'avenir

c'taient l'esprit ancien et l'esprit

du monde, nouveau qui

se rencontraient d'une manire sanglante.

La
est

victoire est reste l'esprit nouveau. Voil pour-

quoi ce
PHIL.

nom

de Plate est

si

solennel.

Il

en
3

9^ LEON.

34
de
de

COURS

mme

d'Arbelles

il

ne
et

s'y agissait
la

point

la famille

de Darius

de

dynastie ma-

cdonienne, car l'humanit se serait fort peu


intresse l'une et l'autre; mais Arbelles,
et c'est peut-tre l, Messieurs, la plus

grande

journe du monde,

il

a t dclar

que non
rsister

seulement
l'ancien,

le

nouvel esprit pouvait


il

comme
il

avait t

vu Marathon
l'ancien
,

et

Plate, mais

a t

dmontr que

l'esprit

nouveau
en
tat
faire

tait plus fort


lui

que

qu'il tait

de

rendre

ses visites

et
,

de

les lui

un peu

plus longues.

En effet
traces

les rsultats

d'Arbelles ont dur deux sicles.

Deux

cents

ans aprs

Arbelles,

les

d'Alexandre,

une

civilisation

grecque, un empire tout grec,


Bactriane et
la

taient encore dans la

Sog-

diane

et

sur les bords de l'Indus.


le

Le mme

motif attache

mme
mais
il

intrt

au

nom
le

de

Pharsale. J'aime et j'honore assurment


nier des Brutus
,

der-

reprsentait l'esprit
tait

ancien

et l'esprit

nouveau

du

ct de
si

Csar; cette longue lutte que M. Nieburh a

bien discerne et dcrite dans l'histoire romaine


ds ses origines, entre les patriciens et les plbiens, cette lutte de plusieurs sicles
finit

Pharsale. Csar tait Cornlien par sa famille

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE,

non par son


L'esprit

esprit;

il

succdait,

non

Sylla,

mais Marins, lequel succdait aux Gracques.

nouveau demandait une plus grande


la la la

place

il

gagna
libert

Pharsale

ce ne fut pas le

jour de
celui

romaine

Messieurs

mais

de

dmocratie, car dmocratie et libert

ne sont pas synonymes; toute dmocratie, pour


durer, veut
elle

en

prit

un
les

un matre qui !a gouverne ce jour-l le plus magnanime et le plus sage


; ,

dans

la

personne de Csar.
grandes

Il

en

est

de

mme
:

de toutes

batailles. Je

ne peux pas
batailles

vous

faire ici, Messieurs,

un cours de

prenez-les toutes les unes aprs les autres; pre-

nez Poitiers, prenez Lpante, prenez Lutzen,


etc.;

toutes sont clbres, parce que dans toutes

ce ne sont pas des

hommes

qui sont en cause,


l'humanit,

mais des ides;

elles intressent

parce que l'humanit comprend


c'est elle
taille.

merveille que

qui est engage sur

le

champ de

ba-

Messieurs on parle sans cesse des hasards de


,

la

guerre, et

il

n'est question

que de

la

fortune
c'est
:

diverse des combats ; pour moi, je crois

que

un jeu
les

trs

peu chanceux, un jeu coup sr

ds y sont pips, ce semble, car je porte le

dfi

qu'on

me

cite

une seule

partie

perdue par
3.

36
l'hiimanit.

COURS

De

fait,

il

ny

a pas une grande


la civili-

bataille qui ait tourn


sation.

au dtriment de

La civilisation peut bien recevoir quelque


le

chec, les armes sont journalires; mais dfini-

tivement l'avantage,

gain et l'honneur de
il

la

campagne
soit

lui restent; et

implique

qu'il

en

autrement. Admettez-vous que

la civilisation

avance sans cesse? Admettez-vous qu'une ide


qui a de l'avenir doit l'emporter sur une ide
qui n'en a plus, c'est--dire dont tonte
la

puis-

sance est use? L'admettez -vous? Et vous ne

pouvez pas ne ne pas l'admettre. Donc il

s'ensuit
et

que toutes
l'esprit

les

fois

que

l'esprit

du pass

de l'avenir se trouveront aux prises,

l'avantage restera ncessairement l'esprit nou-

veau.

Nous avons vu que


l'histoire

l'histoire a ses lois;

si l'histoire

a ses lois, la guerre, qui joue


,

un

si

grand rle dans


les

qui en reprsente tous

grands

mouvemens

et

pour

ainsi dire les

crises, la guerre doit avoir aussi ses lois, et ses


lois ncessaires; et si
,

comme

je

l'ai

dmontr,

l'histoire

avec ses grands vnemens n'est pas

autre chose que le jugement de Dieu sur l'hu-

manit, on peut dire que

la

guerre n'est pas

autre chose que le prononc de ce jugement, et

que

les batailles

en sont

la

promulgation

cla-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

37

tante; les dfaites et les victoires sont l^s arrts

de

ia civilisation et

de Dieu

mme sur un peuple,


du temps

lesquels dclarent ce peuple au dessous

prsent, en opposition avec le progrs ncessaire

du monde,
de
vie.

et

par consquent retranch

du

livre

J'ai

prouv que

la

guerre et

les batailles

sont

premirement invitables, secondement


santes. J'ai absous la victoire
et utile; j'entreprends

bienfai-

comme

ncessaire

maintenant de l'absoudre
;

comme
cs.
le

juste, dans le sens le plus troit

j'entreprends de dmontrer la moralit

On ne voit

du mot du sucordinairement dans le succs que


la

triomphe de

force, et

une sorte de sympafaut bien


le

thie sentimentale

nous entrane vers le vaincu;

j'espre avoir
qu'il
est

dmontr que puisqu'il

ait

toujours

un vaincu,

et

que

vaincu
le vaiii-

toujours celui qui doit


et

l'tre,

accuser

queur

prendre parti contre

la victoire, c'est

prendre parti contre l'humanit


dix

et se plaindre

progrs de
il

la civilisation. l

faut aller plus

loin,

faut prouver
et a

que
l'tre;

le
il

vaincu doit tre


faut prouver

vaincu
le

mrit de

que

vainqueur non seulement


qu'il est

sert la civilisation,

mais

meilleur

plus moral, et que c'est

pour

cela qu'il est vainqueur. S'il n'en tait pas

38
ainsi,
il

COURS

y aurait contradiction entre


,

la

moralit

et la civilisation

ce qui est impossible, l'une et

l'autre n'tant

que deux cts, deux lmens


la

distincts

mais harmoniques de
,

mme ide.
rpartis

Messieurs

tout est parfaitement juste en ce


et le

monde

le
ils

bonheur
doivent
la

malheur sont
;

comme
qu'au
tions,

l'tre
,

donn qu'

vertu

le

bonheur n'est malheur n'est impos


le

vice. Je parle
s'il

en grand, sauf les excepet

y en

a.

Vertu

bonheur, malheur
dans une har-

et vice, toutes choses qui sont

monie

ncessaire. Et quel est le principe de


?

cette conviction consolante

C'est la pense

hu-

maine elle-mme, qui ne peut pas ne pas


cher
invinciblement l'ide de mrite

l'ide
la

rattaet

de

dmrite
fait,

de juste

et

d'injuste.
l'ide

En

dans
et

pense humaine

de mal

moral

de bien moral
et

est lie

l'ide de

mal physique
dire au
,

de bien physique, c'est-et

bonheur

au malheur. Celui qui a

fait croit et sait qu'il lui est du une rcompense proportionne son mrite. Le

bien

spectateur dsintress et sans passion porte

le

mme

jugement. Les bndictions s'adressent


les

naturellement ^la vertu,

maldictions au

crime rel ou suppos. L'harmonie ncessaire

DR L

PIISTOIRE
et

DE LA PHILOSOPHIE.
vertu,

Sq
et

du bonheur
vice, est

de

la

du malheur

du

une croyance du genre huraain qui,


,

sous une forme ou sous une autre


ses

clate dans

actions et dans ses paroles, dans ses

sym-

pathies
et
ici

comme dans ses colres, dans ses craintes


,

dans ses esprances. Maintenant

sans faire

une thorie

ni

une

classification des vertus,


la

je

me

contente de vous rappeler que


et le

pru-

dence

courage sont

les

deux vertus qui


les autres.

contiennent peu prs toutes

La pru-

dence
quoi
,

est

une vertu

Messieurs, et voil pour,

entre autres raisons

elle est

un lment
courage
est

de succs; l'imprudence est un vice, et voil

pourquoi

elle

ne

russit gure; le
la

une vertu qui a droit


toire; la faiblesse est

rcompense de

la vic-

un

vice, partant elle est

toujours punie et battue.

Non

seulement
,

les

actions imprudentes et les actions lches


les penses, les dsirs, les

mais

mouvemens coupables

qu'on nourrit

et

qu'on caresse dans l'intrieur de

l'ame, sous la rserve qu'on ne les laissera pas

dgnrer en actes; ces dsirs

ces penses, ces

mouvemens coupables, entant que


auront leur punition.
Il

coupables,
action,

n'y a pas

une

une pense, un
ne
soit

dsir,

un sentiment
et

vicieux, qui

puni tt ou tard

presque toujours

4o

COURS
,

immdiatement

en sa juste mesure

et la rci-

proque est vraiede toute action, de toute pense,


de toute rsolution , de tout sentiment vertueux.

Tout

sacrifice

emporte sa rcompense, toute


punition. Telle est la
,

concession
loi
;

la faiblesse sa

elle est

de

fer et d'airain (*)

elle est nces-

saire et universelle, elle s'applique

aux peuples

comme aux
maxime que
mritent,
si

individus. Aussi je professe cette


les

peuples ont toujours ce qu'ils

comme les individus. On peut plaindre


,

l'on veut les peuples

mais

il

ne faut pas ac-

cuser leur destine, car ce sont toujours eux qui


la font.

Supposez un peuple gnreux qui

prt

au

srieux ses ides, qui ft prt prir pour


et qui,

elles,

au lieu d'attendre

le

jour du combat dans


,

une scurit imprudente et coupable prvoyant


l'attaque, s'y prpare de longue

main, en en-

tretenant en lui Tesprit guerrier, en fondant

de grandes institutions militaires, en se formant


une discipline svre
,

en prfrant des jouis-

sances frivoles les soins mles et virils dans les-

quels se trempe le caractre des individus et des

peuples; ce peuple-l, lorsqu'il paratra sur

le
;

champ de bataille
(*)
^<^yGz

n'aura

commis aucune

faute

mon argument du

Gorgias , traduction de

Platon, tom. III, et les Fragmens philosophiques , pag. 98.

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

4*

donc toutes les chances seront pour lui. Supposez


ce peuple

un ennemi imprudent ou

lche, ayant

des ides sans doute, mais ne les ayant pas assez

cur pour
sans

leur faire les sacrifices qu'exigerait

leur dfense

ou leur propagation, brave mais


militaire bien entretenu et sans

un

tat

habitudes guerrires, ou avec une organisation


militaire en apparence assez forte, mais sans r-

solution et sans nergie. Mettez en prsence ces

deux peuples;
voyant

n'est-il

pas vident que l'un tant

plus raioral et meilleur que l'autre, plus pr,

plus sage

plus courageux

mritera

de l'emporter et l'emportera par consquent?

Voyez, par exemple, Constantinople au douzime


sicle
;

c'tait

d'une civilisation

un empire en possession assez avance, un peuple qui

avait des ides (et les premires de toutes, des

ides religieuses), qui s'en occupait vivement,

qui se passionnait pour elles, au point d'tre

constamment sur

les places

publiques, de

dis-

puter sans cesse, et d'en venir de vritables


mles. Ce peuple tait instruit, savant, ing-

nieux, ardent; mais en


d'nergie que pour
intrieures;
il

mme

temps

II

n'avait

la

dispute et les tracasseries


il

ne

savait pas obir;

n'avait
^

aucun soin de

l'avenir, pas d'esprit militaire

i\1

COURS
,

aucune grande institution


nergie morale
il

aucun apprentis-

sage de la guerre, nulle mle habitude, nulle


,

nulle vertu.

Donc

il

passera, et

mrite de passer sous les fourches caudines


la

de

conqute.

En

face

taient des

adver-

saires

que

les lettrs

de Bysance ont appels

des barbares, mais qui ne Ttaient pas


car
ils

du

tout;

avaient aussi leurs ides,


ils

ils

les chriselles;

seient, et
ils

taient prts

mourir pour

cherchaient faire des conqutes leurs ides


et ils

au prix de leur sang;


mritaient d'en

en ont

fait

parce qu'ils

faire.
:

Aussi Constantinople a t

bientt emporte

l'Europe a pouss

un

cri

de

douleur, honorable pour l'Europe, accablant

pour Constantinople;

car, hritire d'une im-

mense puissance,
gne
d'elle,

si

Constantinople avait t di-

non seulement elle l'aurait conserve,


la

mais elle

l'aurait agrandie, elle lui aurait fait faire

des conqutes sur

barbarie.

Au

lieu de cela

Constantinople a disput, ergot, subtilis, et elle


a succomb; elle a eu
n'tait plus
le sort qu'elle

mritait elle
:

digne del puissance, et

la

puissance

lui a t te.

Et il ne faut pas dire que, dans


les

mon

admiration pour
intrt

conqurans

j'enlve tout

pour
Il

les

victimes; je n'entends point

ce langage.

faut choisir entre

un peuple

cor-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

43

rompu, vicieux, dgrad, indigne


qu'il

d'exister puis-

ne

sait

pas dfendre son existence et l'huet

manit qui n'avance


le

ne peut avancer que par


ses

retranchement de

imens corrompus.

Puisqu'on parle de victimes, qu'on sache donc


qu'ici le sacrificateur
le

qu'on accuse, ce
lui a
Il

n'est

pas

vainqueur, mais ce qui

donn
est

la victoire,

c'est--dire la providence.
sieurs,

temps, Mes-

que

la

philosophie de l'histoire mette

ses pieds les dclamations

de

la

philantropie,
la

qu'elle amnistie la guerre,

puisque

guerre est

ncessaire, et l'tudi avec soin; car la guerre


est l'action

en grand,

et l'action est l'preuve

dcisive de ce

que vaut un peuple ou un

indise

vidu.

C'est

une exprience dans

laquelle

montrent
de l'ame
;

dcouvert tous les

imens cachs

l'ame passe tout entire avec ses puis-

sances dans l'action. Voulez-vous savoir ce que

vaut un
qu'il

homme? voyez-le agir, il met l tout ce vaut; de mme toute la vertu d'un peuple
le

comparat sur

champ de

bataille;
lui.

il

est l tout

entier avec tout ce qui est de

La philoso-

phie de l'histoire doit

l'y suivre.

Selon moi,

l'tat

militaire d'un peuple est

avec sa philosophie
c'est

le

dernier

mot de

ce peuple;

donc avec

la

philosophie

l'tat

mihtaire

44

COURS
le

d'un peuple que l'histoire doit

plus examiner;

aprs avoir ajout ses recherches ce qu'elle


avait jusqu'ici oubli, la philosophie, l'histoire

doit y faire entrer aussi les institutions militaires

des peuples et leur manire de faire

la

guerre

Donnez-moi

l'histoire militaire
les

d'un peuple, je
autres lmens
et tout se

me

charge de retrouver tous

de son histoire, car tout tient tout,


rsout dans la pense
l'action

comme
dans
la

principe et dans

comme

effet,

mtaphysique

et

dans
la

la guerre.

Ainsi l'organisation des armes,


,

stratgie

mme

importe Thistoire. Tous


la

avez tous lu Thucydide. Voyez

manire de
:

combattre des Athniens

et des

Lacdraoniens

Athnes

et

Lacdmone sont

l tout entires.

Vous rappelez-vous l'organisation de cette petite arme grecque de trente mille hommes,
qui
,

sous

la

conduite d'un jeune

ce sont presque toujours les

homme ( car jeunes hommes

qui sont

les

hros de l'histoire), s'avana en

Orient jusqu'au del de aBactriane? C'tait cette

redoutable phalange macdonienne dont


figuration seule est le

la

con-

symbole de l'expansion
grecque,
et

rapide et puissante de

la civilisation

reprsente tout ce qu'il y avait d'imptuosit,


i\e clrit et

d'ardeur indomptable dans l'esprit

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
grec et dans celui d'Alexandre.

4^

La phalange
la

macdonienne
Elle est faite

tait organise pour

conqute

rapide, pour tout percer, pour tout envahir.

pour une pointe avantageuse

pour
elle a

l'attaque bien plus

que pour la dfense; un lan, un mouvement irrsistible; peu


,

de force interne
regardez
entire.
la

de poids et de dure. Mais

lgion

romaine

Une

lgion c'est

Rome y est tout un grand tout une


:

masse norme qui, en s'branlant, crase tout


sur son passage, sans menacer de se dissoudre,
tant elle est compacte, vaste, et pleine de res-

sources en elle-mme.

l'aspect

d'une lgion
irr-

on sent que
sistible, et

l'on est devant

une puissance

en

mme temps devant une puissance


le

durable qui balaie l'ennemi et qui

remplace,

occupe

le sol, s'y tablit et

y prend racine. La
,

lgion romaine c'est


c'est

une

ville

c'est

un empire,

un

petit

monde

qui se suffit lui-mme,

car

il

y avait de tout dans son organisation. En


la

une arme organise non seulement pour soumettre le monde mais pour
un mot,
lgion tait
,

le

garder; son caractre est l'ensemble,

le

poids,

la

dure,
S'il

la fixit, c'est--dire l'esprit

de Rome,

me plaisait, Messieurs, je prendrais ainsi les


chaque grand peuple,

institiUions militaires de

46
et je

COURS

vous montrerais

l'esprit

de ce peuple dans

celui

de ces institutions. Mais sans prolonger


,

cette discussion

vous devez concevoir mainte-

nant que

la

philosophie de l'histoire ne peut


l'tat militaire
,

pas ne pas considrer


sation

l'organi-

des armes

la stratgie

mme. Tout
La m-

se rapporte la civilisation, Messieurs, tout


la

mesure tout
,

la

reprsente sa manire.

philosophie de l'histoire ne doit donc rien


priser. Il faut qu'elle considre

dans un peuple

tous ses lmens intrieurs

le

commerce
ces

l'in-

dustrie, l'art, la religion , l'tat et la philosophie,


et qu'elle saisisse l'ide

que tous

lmens renfaut qu'elle

ferment et dveloppent; ensuite

il

suive cette ide dans son action, en dehors

d'elle-mme, en relation avec

les

autres ides
l'atta-

contemporaines qu'elle attaque ou qui


quent, c'est--dire dans son action

militaire.

Tout peuple vraiment historique a


raliser;
il l'a

une ide
et

il

la

ralise

en lui-mme,
lui
il
il
,

quand

suffisamment ralise en
la

il

l'exporte

en quelque sorte par


le

guerre,

lui fait faire


est

tour de l'poque du

monde

conqucivili-

rant, invitablement conqurant; toute

sation qui avance, avance par la conqute. Tout

peuple historique

est

donc pendant qu-elque

DE l'histoire de

LA.

PHILOSOPHIE.

4?

temps conqurant
qurant
avoir
avait
,

enfin aprs avoir t con-

aprs s'tre dploy tout entier, aprs


et

montr
en
lui
,

donn au monde tout ce


s'puise,

qu'il

aprs avoir jou son rle et rempli


il

sa destination,
il

il

a fait son temps,


il

est

conquis lui-mme; ce jour-l

quitte la
l'histoire

scne du

monde

et la philosophie
il

de

l'abandonne, parce qu'alors


l'humanit.

est

devenu

inutile

PARIS.

DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX
,

rue des Francs-Bourgeois-S. -Michel

n"

8.

COURS

DE LHISTOIRE
D

LA PHILOSOPHIE.

PHIL.

lO LEON,

SOMMAIRE.
Rcapitulation de la dernire leon. Sujet de celle-ci
:

les

grands hommes.
pre.

Leur

ncessit et leur caractre proles

Les

grands

hommes rsument
,

peuples, les

poques, toute l'humanit

la

nature et l'ordre universel.


et

Histoire
Son signe
Thorie de

du grand homme. Nat

meurt propos.
la

et le succs.
la gloire.

puissance. Les grands hommes considrs

Thorie de

comme

de simples individus dans leurs intentions


Petitesse des

et

leurs qualits personnelles.

plus grands

hommes.

Quelles sont
hommes ?

les

poques

les plus favora-

bles au dveloppement des grands

hommes?
la

Quels
philoso-

sont les genres les plus favorables au

dveloppement

des grands
phie.

De

la

guerre et de

Lutte

des grands

hommes dans

la

guerre et

dans

la philosophie.

Absolution du vainqueur.

O''

LKCON. 16 JUIN 1828.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

Messieurs

Aprs avoir t des grandes poques de


toire

l'his-

aux lieux qui en sont

le

thtre
,

et des

lieux

aux peuples qui

les

habitent

nous irons

aujourd'hui des peuples ces individus minens

qui

les

reprsentent dans l'histoire

et

qu'on

appelle des grands


J'espre
la

hommes.

que

la

dernire leon a d vous laisser

conviction qu'un peuple n'est pas seulement


1.

COURS
collection plus

une

ou moins considrable cHn-

dividus runis accidentellement entre eux par


le lien
Il

dune

force extrieure prpondrante.


n'est

doit

vous tre vident qu'un peuple

un

vritable peuple qu' la condition d'exprimer

une ide qui passant dans tous


se

les

lmens dont

compose

la vie

intrieure de ce peuple, dans

sa langue,

dans sa religion, dans ses murs,


,

dans

ses arts

dans ses

lois,

dans sa philosophie,

donne

ce peuple

un

caractre

commun une
,

physionomie distincte dans


millions
agi

Thistoire.
,

Que de
souffert

d'hommes ont vcu


le

senti

dans

centre de l'Asie et de l'Afrique, dont


fait

l'histoire

ne

pas mention, parce que ces

populations n'exprimant aucune ide, n'avaient


et

ne pouvaient avoir aucun sens,

et par cons-

quent aucun intrt pour


dans son rapport avec
'est--dire

l'histoire! L'existence

historique d'un peuple est donc tout enliie


l'ide qu'il

reprsente,

dans son

esprit.

Cet esprit est sa sub-

stance. Otez

chacun des individus dans lesquels


,

se divise extrieurement un peuple

l'identit
,

de langue, de

murs

de religion d'art de
,

litt-

rature, d'ides, vous leur enlevez, avec le lien qui


les unit, le

fonds

mme sur lequel ils vivent et qui


Et
l'esprit

les fait tre ce qu'ils sont.

d'un peuple

DE L*HIST01RE DE LA PHILOSOPHIE.
n'est

pas une substance nforte,


et d'action
,

c'est c'est
la

de dveloppement

un principe une fore


le

laquelle un peuple emprunte

sienne, qui

meut
est

et le soutient tant qu'il dure, et qui lors-

qu'elle se retire, aprs

que son dveloppement


l'abandonne
et le livre

accompli

et puis,

a la

premire conqute. C
la patrie.

est cet esprit

encore

qui constitue

La

patrie, Messieurs,
,

n'est pas seulem.ent le sol

en lui-mme ni

telle

ou

telle institution

particulire, c'est l'esprit

commun

tous les citoyens, c'est l'ide qu'exet le sol qu'ils habitent, et

priment pour tous

les institutions, les lois, la religion, les


etc.
,

moeurs^
n'est

dont

ils

participent.

Le patriotisme
dans un

autre chose que la symphatie puissante de tous

avec tous dans

un mme

esprit

mme

ordre d'ides. Otez cette unit d'esprit et d'ides,


c'en est fait de la patrie et

du

patriotisme.

Or
dans
dans

si

tout peuple , je dis tout peuple vritable

tout peuple historique, est ncessairement


l'unit
l'unit

un

de

l'esprit

qui

le fait tre et agir et


il

de

l'ide qu'il reprsente,


fait

suit

que

tout individu qui

partie de cepeuple participe

ncessairement de son esprit.

Un

individu qui

dans un temps et dans un pays donn ne serait


qu'un individu serait un monstre. Mais
il

n'y a

6
pas,
il

COURS

ne peut pas y avoir de pur individu,

et

tous les

hommes
du

qui habitent un

mme

terrila

toire, qui sont

mme
la

temps, qui parlent

mme
et

langue

qui ont

mme

religion et les
la

mmes murs, participent


du mme
esprit.

tous de

mme ide
un

Ainsi tous les individus dont se compose

peuple reprsentent tous

l'esprit

de ce peuple.
peuple est un
sa

Mais comment

le reprsent-ils?

Un

dans son esprit; mais

c'est

une foule dans


est la loi

polsition extrieure, c'est--dire

comque c'est une


de toute

grande multiplicit. Or, quelle

multiplicit? c'est d'tre diverse, et par cons-

quent susceptible du plus


l'unit

et

du moins. Hors de
la diffrence,

absolue tout tombe dans

dans le plus et dans le moins. Il est impossible que dans une foule donne,
telle

qu'un peuple qui

a
il

comme il

a t

dmontr, un type commun,

n'y ait pas des individus qui reprsentent plus

ou moins ce
sment, de

type.

Comme il y
il

en a qui

le

repr-

sentent moins, moins clairement, plus confu-

y en a qui le reprsentent plus, plus clairement, moins confusment. De


l

mme

une ligne de dmarcation entre tous

les indi-

vidus d'un

mme

peuple. Mais ceux qui sont


et reprsentent

mv

le

premier plan

davantage

1)E

L HJSTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

l'esprit

de leur peuple, composent encore une


,

un grand nombre tombent encore sous le plus et le moins; donc l est encore une nouvelle
foule ,
lite

d'individus qui reprsente

minemment
i la

l'esprit

de leur peuple.
autrement.

Il est

impossible qu'il
:

en

soit

cessit des

grands

De l deux choses hommes 2^ leur


;

n-

caractre

propre.

Le grand homme
pas

n'est point

une

cra-

ture arbitraire qui puisse tre


Il

ou

n'tre pas.
,

n'est

seulement un individu

mais

il

se rapporte

une ide gnrale qui


la

lui

commuet relle

nique une puissance suprieure, en mme temps


qu'il
lui

donne

forme dtermine

de

l'individualit.

Trop

et
le

trop peu d'indivi-

dualit tue

galement

grand homme. D'un


est

ct l'individualit en soi

un lment de
,

misre et de petitesse
contingent
,

car la particularit

le

le fini

tendent sans cesse

la di-

vision, la dissolution, au nant. D'une autre

part, toute gnralh se rattachant l'universalit et l'infini,

tend l'unit et l'unit ab-

solue

elle a

de

la

grandeur

mais

elle

risque

de

se

perdre dans une abstraction chimrique^


est

Le grand homme
ticularit
et

riiarmonie de
;

la

par-

de

la

gnralit
,

il

n'est

grand
con^

homme

qu' ce prix

cette

double

COURS
diticHi

de reprsenter
;

l'esprit gnral

de son

peuple

et c'est

par son rapport cette gn-

ralit qu'il est

grand

et

en

mme
sous
la

temps de

reprsenter cette gnralit qui lui confre sa

grandeur, dans sa personne


la ralit, c'est--dire

forme de
jfnie,

sous une forme

pola

sitive, visible,

dtermine; de

telle sorte

que

gnralit n'accable pas la particularit, et


la

que
;

particularit

ne dissolve pas

la gnralit
,

que

la particul&rit et la gnralit

l'infini et

le fini, se

fondent dans cette mesure qui est

la

vraie grandeur humaine.

Cette mesure, qui

fait la

vraie grandeur, fait

aussi la vraie beaut. Les objets de la nature qui

ont un caractre de gnralit, d'universalit


d'immensit, d'infini,
les

comme
ciel
,

les

montagnes
sublime.

mers

les

abymes du

tous ces objets


le

ont ce genre de beaut qu'on appelle

Le sublime

pour caractre de dpasser, de


les limites

tendre dpasser

de l'imagination
Il

et

de toute reprsentation dtermine.

y a en
li-

quelque sorte contradiction entre


mite de l'imagination humaine et

la le

force

sublime.
il

Quand

l'art

reprsente
,

le

sublime seul,

s'-

lance hors du fini

et

n'engendre que des pro,

ductions gigantesques

comme

les

pyramides

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
d'Egypte
,

9
,

les

monumens de
de

l'Indostan

les

monumens primitifs de presque tous les

peuples.

l'autre extrmit
,

la civilisation et

de Tima-

gination

considre-t-on des objets qui ont

un

caractre trs dtermin et des formes trs arrtes, l'art entre-t-il dans des dtails et dans le
fini

des choses,

il

tombe dans

le joli et le
,

mes-

quin. Soit en pratique, soit en thorie


extrjnits

les

deux

de

la

beaut, qui

la

manquent

gale-

ment, sont le joli et le sublime. L'cole sensualiste

ne pouvant dpasser
lier, le
joli.

le

contingent

le particu-

dtermin,

le fini, est

condamne au
La

L'idalisme au contraire tend sans cesse au

gnral, l'universel, l'infini, au sublime.


vritable beaut est dans le

mlange du
sensible
:

fini et

de

l'infini,

de

l'idal et

du

la

mesure

est la vraie beaut.


Il

en

est

de

mme

en morale pour

les carac-

tres. Il est des individus

qui n'ont pour ainsi dire


,

qu'un caractre gnral


temps;

celui de leur sicle et


la

de leur pays, purs chos de


c'est la foule
,

voix de leur
les tres

Messieurs , ce sont

pour ainsi dire anonymes dans l'espce humaine

Ne
les

riez pas, ce n'en est pas la plus petite ni la

plus mauvaise partie.

l'autre extrmit sont

amis de l'individualit, ces gens qui pour

COURS d rflchir une ou deux


fois

s'lre aviss

dans
leur

leur vie, pour s'tre saisis

une minute dans


enfoncent,
s'y

pauvre individualit,

s'y

cram-

ponnent pour ainsi dire, sans pouvoir et sans vouloir

en
,

sortir,

ramenant tout leur sens

indivi-

duel et firement insurgs contre toute autorit.

En

effet, l'autorit n'est

pas toujours la raison;

cependant toute autorit ayant toujours quelque


chose d'universel

est
et

par cela seul condamne

un peu draison

de sens commun. La manie


de trancher
le

de l'individualit

est

nud

qui

unit l'individu au sens

commun

par l'autorit.

Ce sont

l.
;

Messieurs, les originaux dans Tespce


ils

humaine

forment une

classe part

ils

se

donnent pour des hros d'indpendance


sont en gnral des
sans caractre;
rien faire
,

et ce

hommes

sans nergie et

ils

s'agitent

une minute sans


dans l'histoire
les

et passent sans laisser

aucune trace. Les premiers, pour


leur

appeler par
,

nom

sont les

hommes

ordinaires

classe

nombreuse, honnte

et utile.

Ce sont
ils

d'excel-

lens soldats de l'esprit d'un peuple;

forment

l'arme de toute grande cause qui trouve assez

de capitaines;
c'est

c'est

avec eux qu'on peut faire,


fait

avec eux seulement qu^on


;

de grandes
,

choses

ils

savent obir. Mais les autres

indis-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
ciplinables , indignes de
,

I [

d'obir 5 leur grand but sur cette

du monde o

ils

commander incapables immense scne paraissent un moment est de


fait

reprsenter, quoi, Messieurs? eux-mmes, et rien

de plus. Aussi personne ne

attention eux;

car l'humanit n'a pas assez de temps perdre

pour s'occuper des individus qui ne sont que


des individus.

Un

grand homme, Messieurs,


l'original et
il

est

galement loign de

de l'homme or-

dinaire. Il est peuple et


il

est lui tout


et

ensemble;

est l'identit de

la gnralit telle
,

de l'indivila

dualit, dans

une mesure

que

gnralit

n'touffe

pas l'individualit

et qu'en
la

mme

temps
en
lui

l'individualit

ne dtruit pas

gnralit,

donnant une forme


et
,

relle. Ainsi l'esprit


l'toffe

de son peuple

de son temps, voil


c'est l

d'un
;

grand
c'est

homme
et

son vritable pidestal

du haut de

l'esprit

commun

tous qu'il est

grand

commande

tous.

Si l'esprit d'un

peuple se rsout ncessaire,

ment dans quelques grands reprsentans et si, comme nous l'avons vu aussi un peuple a
,

des lmens diffrens


sciences
,

comme
,

l'industrie
,

les

les arts, les lois

la religion

la philo-

sophie

tous ces diffrens lmens ont ncessai;

rement des reprsentans

et

comme

ces lmens

COURS
le

dans un peuple ne restent pas dans


tat,

mme
et

mais se mtamorphosent sans cesse,


le

en

gardant

mme caractre, parce


,

qu'ils

tendent

au mme but se dveloppent sans cesse dans un


progrs dont
les

degrs sont

les

momens

divers

de l'existence de ce peuple, tous ces diflerens mo-

mens doivent
tier

avoir leurs reprsentans; d'o

il

suit dfinitivement

qu'un peuple tant tout en-

dans

les diffrens

momens de son

dvelop-

pement

et

dans
,

les

diffrens lmens

de sa
et ces

vie intrieure

et ces diffrens

momens
,

diffrens lmens tant ncessairement repr-

sents par quelques grands


dis -je,

hommes

il

suit,,

qu'un peuple

est tout entier

dans

ses

grands hommes.
toire considre
d'histoire,
et
il

En

effet c'est

en eux que

l'his-

un peuple. Ouvrez des livres vous n'y voyez que des noms propres

est

impossible qu'il en soit autrement; car


,^

si les

masses ne font rien que pour elles-mmes

elles

ne font rien par elles-mmes;


,

elles agissent

par leurs chefs

qui seuls occupent l'avantle

scne, et tombent seuls sous

regard du spec-

tateur et de l'historien. Les historiens ont fort

raison de ne s'occuper que des grands

hommes;
ne
c'est-

seulement
les

il

faut qu'ils aient bien soin de


qu'ils

donner que pour ce

sont,

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
dire,

l3

non pas pour

les

matres, mais pour les

reprsentans

de ceux qui ne paraissent pas

dans
serait

l'histoire;

autrement un grand

homme
r-

une
il

insulte l'humanit.

Sous cette

serve,

est certain

que tout peuple se

rsol-

vant ncessairement en grands

hommes de

tout

genre, l'histoire d'un peujple doit tre faite,

comme

elle l'est

par

l'histoire

de ses grands

hommes.
Maintenant, qu'est-ce qu'un peuple?
peuple, nous l'avons vu dans
c'est

Un
une

la

dernire leon,

une des

ides d'une poque.

Comme

poque renferme plusieurs

ides, elle

renferme

aussi plusieurs peuples. Or, ce qui est vrai d'un

peuple est vrai d'un autre peuple.

De

plus, ce

qui est vrai d'une poque est vrai d'une autre,


est vrai

de toutes

les autres

donc

l'histoire

en-

tire,

non plus

celle

d'un peuple ni celle d'une


les

poque, mais
celle

celle

de toutes

poques, mais
par

de toute Thumanit,

est reprsentable

des grands hommes. Ainsi donnez-moi


des grands

la srie

hommes,
vous

tous les grands

hommes

connus,

et je

ferai

toute l'histoire connue

du genre humain.
Mais qu'est-ce que l'humanit elle-mme
?

L'humanit, nous l'avons vu,

n'est

pas autre

4
le

COURS
dernier
la

chose que

mot de

l'ordre universel.
et la repr-

L'humanit rsume
sente. Cette nature

nature entire

elle-mme, nous l'avons vu

encore est
,

la

manifestation de son auteur. Dieu


l'tat
,

ne pouvait pas rester


lue
:

d'une unit abso-

cette unit absolue

cette substance ter-

nelle, tant

une force

cratrice-, devait crer,

devait produire et se manifester dans ses pro-

ductions avec tous ses grands caractres. Ainsi


la

nature reprsente Dieu; et

comme
ses
,

la

nature

avec toutes ses lois se rsume dans l'humanit,


et

que l'humanit avec toutes


les

poques
il

se

rsume dans

grands

hommes

en rsulte

avec une rigueur qui ne

laisse rien contester,

que

l'ordre des choses

ou plutt

perptuel des choses, n'est,

mouvement dans tous ses mole

mens

et

dans tous ses degrs, que l'enfantement

des grands
et arrivez

hommes. Partez de
,

l'unit absolue
et

aux grands hommes


grands
,

vous avez ni

plus ni moins les deux bouts de la chane des


tres.

Aprs

les

hommes

il

n'y a plus
est la plus

rien chercher

car le grand

homme
comme

haute individualit possible, et l'individualit


est le

terme de toute chose

l'unit ab-

solue en est le point de dpart.


Ainsi tout

dans

le

monde

entier

travaille

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE

ID

pour former
voil form,

la
il

merveille

du grand homme. Le

arrive sur la scne de l'histoire;

quy

fait-il?

aspect la

quel rle y joue-t-il, et sous quel philosophie de l'histoire doit-elle le


?

considrer

Messieurs,

genre que ce

un grand homme, dans quelque soit, quelque poque du monde,


telle ide et

dans quelque peuple qu'il paraisse, vient pour


reprsenter une ide
,

non pas

telle

autre, tant que cette ide a de la force et vaut la

peine d'tre reprsente, pas avant, pas aprs

la

consquence

est

qu'un grand
,

homme
meurt

parat
il

quand il doit paratre


plus rien faire
pos.
,

qu'il disparat quand

n'a

qu'il nat et qu'il

pro-

Quandil n'y arien de grand

faire, le

grand

homme est impossible. Qu'est-ce en effet qu'un grand homme ? l'instrument d'une puissance
qui n'est pas la sienne
;

car toute puissance in-

dividuelle est misrable, et

nul
se

homme

ne se
re-

rend un autre

homme

il

ne

rend qu'au

prsentant d'une

puissance gnrale.

Quand
ou
n'est

donc
plus,

cette puissance gnrale n'est pas

quand

elle

manque ou
?

dfaille, quelle

force aura son reprsentant

Aussi vous ne

pouvez pas
son heure
,

faire natre le
et

grand

homme

avant

vous ne

le ferez

pas mourir avant

l6

COUBS
le

son heure ; vous ne pouvez pas


vancer,
ti le

dplacer, ni

l'a-

reculer; vous ne pouvez pas le con-

tinuer et le remplacer ; car il n tait que parce qu'il


avait son

uvre

faire

il

n'est plus

que parce

qu'il n'a plus rien faire ,et le loir

continuer c'est vou-

continuer un rle

fini et puis.

On
:

disait
,

un

soldat qui s'tait assis sur


surveiller
fils
;

un trne

a Sire

il

faut

attentivement

l'ducation

de

votre

il
,

faut qu'on l'lve avec le plus


qu'il

grand soin
place.

de manire ce

vous remje

Me remplacer! rpondait-il,
mme homme

ne

me

remplacerais pas moi-mme; je suis l'enfant des


circonstances. Le
sentait bien

que

la
,

puissance qui l'animait n'tait pas la


et qu'elle lui tait prte

sienne

dans un but

marqu,
ni

jusqu' une heure qu'il ne pouvait

avancer ni reculer.
fataliste.

On

dit qu'il

tait

un

peu

Remarquez que tous

les

grands
:

hommes

ont t plus ou moins

fatalistes
le
ils

l'er-

reur est dans la forme, non dans


la pense.
Ils

fond de

sentent qu'en effet


ils

ne sont

pas l pour leur compte;

ont

la

conscience
faire

d'une force immense, et ne pouvant s'en

honneur eux-mmes,
instrumens

ils

la

rapportent

une puissance suprieure dont


les
,

ils

ne sont que

et qui se sert d'eux selon ses

DE L PIISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
fins.

Et non seulement
ils

les

grands

hommes

sont un peu fatalistes,

ont aussi leurs suWalienstein et sou

perstitions. Rappelez-vous

astrologue. De l vient encore que les grands hommes, qui dans l'action ont une dcision
et

une ardeur admirables, avant Tacion hsitent


sommeillent;
il

et

faut

que

le

sentiment de

la

ncessit, l'vidence de leur mission les frappe;


ils

semblent comprendre confusment que jusl ils n'agiraient

que
que
de
les les

que comme individus,


i.
il

et

leur puisssance n'est pas

Sans entrer dans des dtails superflus,


l'histoire entire des

sort

grands

hommes

qu'on

a pris et qu'eux-mmes se sont pris pour

instrumens du destin, pour quelque chose


fatal et d'irrsistible: aussi le caractre

de
le

propre,

signe

du grand homme
laisse

c'est qu'il russit.

Quiconque ne
au monde, ne
passe
le

russit pas n'est d'aucune utilit

aucun grand

rsultat, et
Il

grand

comme s'il homme


pour

n'avait jamais t.

faut

que

russisse dans
faire

quelque genre
:

que
tats,

ce soit

son uvre

une

activit

inpuisable, la fcondit, la richesse des rsul-

des succs continuels, prodigieux, tels

sont ses caractres ncessaires.

Or

les

grands

hommes ne
PHIL.

sont pas seulement des artistes, ou


I

O*"

LEON.

i8

couiis
,

des philosophes
poUifes ;
ils

ou des
,

lgislateurs

ou des

sont aussi

comme nous l'avons vu la


qu' la condition

dernire
n'est
tel

fois,
,

des guerriers. Le grand guerrier

n'est

historique

d'obtenir de grands succs, c'est--dire de ga-

gner beaucoup de batailles, c'est--dire encore de faire d'pouvantables ravages sur la

Ou nul grand homme,


terre.

guerrier ne doit tre

appel

ou,

s'il

est

grand,

il

faut Fabqu'il a

soudre,
fait.

et

absoudre en masse tout ce

Le
sance

rsultat des grands succs,


,

c'est la puis-

et

une grande puissance. Mais quand

on

est arriv la,

quand on
la

est

mont

si

haut,

on peut perdre

tte

on peut
du

se croire et

paratre bien au dessus

reste des

hommes;

on

une cour, on
,

a des flatteurs, des esclaves.

Eh

bien

cet

homme

qui

l'air

du matre
est ge-

du monde, devant
noux,
et

lequel le
n'est

monde

cet

homme

qu'un instrument
la

de qui. Messieurs? De

divine Providence?
d'a-

Oui sans doute en dernire analyse, mais

bord

et

immdiatement des
et

ides qui

dominent
les indi-

dans son temps


son peuple,
et

dans son pays, des ides de

par consquent de tous

vidus de ce peuple, des phis petits


'

comme

des

plus grands, car tous sont uns dans l'unit de

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
leur peuple; de sorte

Jg

que ce grand

homme n'est
l'ins-

pas autre chose, au bout du compte, que

trument de ceux auxquels


ceux-l
le secret

il

commande, de
htez jamais,

mme
de
,

qu'il

l'air

d'opprimer. Voil

la puissance.

Ne vous

Messieurs

d'attribuer rien de vil l'humanit.

L'humanit ne se soumet pas une force trangre, mais la force avec laquelle elle sympathise et qui la sert.

Un

grand

tant que grand

senter

homme n'est pas un individu en homme sa fortune est de reprmieux qu'aucun autre homme de son
, ;

temps

les ides

de ce temps

ses intrts

ses

besoins. Tous

tes

individus d'un peuple ont


,

bien aussi

les

intrts, les

mmes ides gnrales les mmes mmes besoins, mais sans l'nergie
;

ncessaire pour les raliser et les satisfaire

ils

reprsentent donc leur temps et leur peuple,

mais d'une manire impuissante, infidle, obscure. Mais aussitt

que

le vrai

reprsentant se
lui distincte-

montre, tous reconnaissent en

ment

ce qu'ils n'avaient saisi que confusment


ils

en eux-mmes;

reconnaissent l'esprit de leur

mme qui est en eux; ils considrent le grand homme comme leur image vritable, comme leur idal; c'est ce titre qu'ils
temps,
l'esprit

'20

COURS

l'adorent et qu'ils le suivent, qu'il est leur idole


et leur chef.

Comme

au fond ce grand

homme
s'est fait

n'est pas autre

chose que ce peuple qui

homme,

cette condition-l le peuple sympail

thise aVec lui;

a con fiance en

lui,
,

il

pour

lui

de l'amour
lui.

et

de l'enthousiasme
le

il

se

donne

Voil tout

dvouement que vous pouveit,


elle n'est

que vous devez attendre de l'humanit;


pas capable, et
il

ne

serait pas
;

bon
qui

qu'elle fut cala sert.

pable d'aucun autre

elle sert

La

ra-

cine del puissance d'un grand

homme est bien

mieux que
nit
,

le

consentement exprs de l'huma-

lequel est fort souvent douteux et infidle;

c'est la

croyance intime, spontane,

irrsistible

que

cet

homme,

c'est le

peuple,

c'est l'poque.
:

Dans la dernire leon, j'ai dfendu la victoire


je viens

de dfendre
,

la

puissance

il

me

reste
l'hu-

dfendre la gloire

pour avoir absous


l'humanit qui

manit.

On

ne

fait
,

jamais attention que tout ce


le fait

qui est humain

c'est
le

ne ft-ce qu'en
la

permettant; que maudire

puissance

j'entends
c'est

une puissance longue


et

et

durable),

blasphmer l'humanit;
,

qu'accuser la gloire

ce n'est pas
la

moins qu'ac-

cuser l'humanit qui


la gloire,

dcerne. Qu'est-ce que

Messieurs? Le jugement de riuunases

nit sur

un de

membres

or l'humanit a

DE

I,

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

Il
gloire
,

toujours raison.

En

fait, citez-

moi une

immrite; de plus a priori c'est impossible

car

on

n'a de la gloire qu' la condition d'avoir


fait,

beau;

coup
les

d'avoir laiss
,

de grands rsultats
,

grands rsultats Messieurs

les

grands rsulbien
la

tats, tout le reste n'estrien. Distinguez

gloire de la rputation.

Pour

la rputation,
,

qui

en veut en

a.

Voulez-vous de

la

rputation priez

teloutel de vos amis de vous en faire; associez-

vous tel ou
servez-la
,

tel parti;

donnez^vous une coterie;


,

elle

vous louera. Enfin


la

il

y a cent
:

mille
c'est

manires d'acqurir de

rputation

une entreprise tout comme une autre;

elle

ne suppose pas

mme

une grande ambition. Ce


c'est

qui distingue la rputation de la gloire,

que
uns
,

la

rputation est

le

jugement de quelques

et

que

la gloire
,

est le

jugement du plus
l'espce
il

grand nombre

de

la

majorit dans
petit

humaine. Or, pour plaire au


suffit
il

nombre,

de petites choses: pour plaire aux masses,


,

en faut de grandes. Auprs des masses

les

faits

sont tout, le reste n'est rien. Les inten-

tions, la

bonne volont,

la

moralit

les

plus

beaux desseins, qu'on n'aurait certainement pas

manqu de conduire
cela, tout ce qui
le

bien

n'eut t ceci
fait

ou
,est

se rsout pas en

compt pour

rien par l'humanit; elle veut de

'11

COURS
il

grands rsultats; car

n'y a que les grands r:

sultats qui viennent jusqu' elle

or, en fait

de

grands rsultats
sible.

il

n'y a pas de tricherie pos-

Les mensonges des partis et des coteries^


de l'amiti n'y peuvent rien
lieu discussion.
:

les illusions

il

n'y

a pas
tats

mme

Les grands rsulqui en est


plus. Fille

ne

se contestent pas

la gloire,

l'expresion, ne se conteste pas

non

de

faits
fait

grands

et

Yidens,e]le est elle-mme

un

manifeste, aussi clair que le jour.

gloire est le

jugement de l'humanit
ressort;

et

La un

jugement en dernier

on peut en ap-

peler des coteries et des partis l'humanit;

mais de l'humanit qui en appeler en ce

monde?
faits

Elle est infaillible. Pas

une
plus

gloire n'a
,

t infirme et

ne peut

l'tre.

De

sur quels

l'humanit estime- t-elle et dcerne- 1 -elle


,

la gloire ? sur les faits utiles

c'est--dire utiles
utilit
;

elle

sa

mesure

est sa

propre

et elle

n'en peut avoir d'autre, moins de s'abdiquer

elle-mme, et de cesser d'emprunter sa nature


les principes
cri

de ses jugemens. La gloire


et

est le

de

la

sympathie

de

la

reconnaissance;
le

c'est

la dette

de l'humanit envers

gnie

c'est le prix

des services qu'elle reconnat en

avoir reus, et qu'elle lui paye avec ce qu'elle


a de plus prcieux, son estime.
Il

faut

donc

ai-

DE LliSTOlRE DE LA PLULOSOPIIE.

^3

mer

la gloire,

parce que

c'est

aimer

les

grandes

choses,

les lorgs

travaux,

les services effectifs

rendus
et
il

la patrie et

l'humanit en tout genre;

faut ddaigner la rputation, les succs d'un


les petits

jour, et

moyens qui y conduisent;


beaucoup

il

faut songer faire,


faire, tre.

faire, bien

Messieurs, et non paratre; car,

rgle infaillible, tout ce qui parat sans tre bientt dis])arat;

mais tout ce qui

est,

par

la

vertu de

sa nature, parait tt

ou tard. La gloire est presque toujours contemporaine; mais il n'y a jamais un grand intervalle entre le tombeau d'un
grand

homme
grand

et la gloire.

Un est homme;
port
la

homme,

Messieurs, est grand


fait

et

il

ce qui le

grand,

c'est

son rap-

gnralit, l'espiit de sou temps et


le fait

de son peuple; ce qui

homme,

c'est cette

individualit qui se trouve ralce en lui inti-

mement

la

gnralit

mais sparez
discernez
le,

ces
l'in-

deux lmens; sous


dividualit
,

la gnralit

tudiez

l'iiomme dans

grand

homme,
que
le

savez -vous ce qui en

rsulte? C'est
parat assez
elle est dta-

plus grand des

hommes
est

petit.

Toute individualit, quand


la gnralit
lit
,

che de

pleine d misres.
les

Quand on

attentivement

mmoires

secrets
et

que nous avons sur quelques grands hommes,

C?4

COURS
les suit

qu'on

dans

le dtail

de leur

y'ie

et

de leur
trouver

conduite, on est tout confondu de

les

non seulement
dire
,

petits,

mais, je suis forc de le

vicieux et presque mprisables. Considles

rons d'abord

intentions individuelles. Qu'ac-

complit

le

grand

homme,

Messieurs?

les des-

seins de la puissance suprieure qui agit en lui


et par lui. Voil ce qu'il fait,

mais

il

n'en sait

rien; st
suit:

il

a ses desseins particuliers qu'il pouril

en accomplissant un dessein suprieur,

croit accomplir ses intentions personnelles.


est curieux

Il

de rechercher dans Thistoire quelles


intentions

ont t

les
:

de

tel

ou

tel

grand

homme
les plus

ce sont presque toujours les intentions

mesquines.

A une dixaine d'annes de dissi

tance, on a honte pour de

grands gnies

qu'ils

aient poursuivi des buts aussi vulgaires, aussi


ridicules,

pour lesquels on ne remuerait pas soi-

mme le
faire la

bout du doigt. Henri IV voulait, dit-on,


et aller Bruxelles,

guerre l'Autriche,

pour une cause assez vulgaire. Je ne

suis pas trs

sr que Gustave-Adolphe n'ait pas eu l'ide de


se faire

une

petite principaut en Allemagne.

Et par exemple, je vous demande s'il y a quelque chose, l'heure qu'il est, de plus ridicule que
le

motif apparent qui a remu pendant huit ou

dix ans noire Efjrope, et soulev les guerres

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
colossales dont nous avons t tmoins?
l'avez peut-tre oubli dj, c'est le

9.

Vous
specn'-

blocus conle

tinental. C'est ici qu'il faut se

donner

tacle des misres


tait l

de

l'individualit.

Mais ce

que l'enveloppe extrieure de buts tout


ne pouvaiet pas
de
la

autrement grands. Ceux-l, auxquels personne


ne pensait, ont t
atteints, et

ne pasl're, car c'taient


vidence
:

les desseins

Pro-

les

autres

non seulement n'ont pas


l'tre;

t remplis, et

ne pouvaient pas
tant de bruit

mais,
,

aprs avoir

fait

un
et

instant

ils

tombent dans un profond oubli,


en anecdotes incertaines que
peut rechercher
et recueillir,

dgnrent

l'histoire ordinaire

mais que

la

phi-

losophie de rhistoire nglige


rentes l'humanit.
lits
ils

11

en

est

comme indiffde mme des quahommes. Comme

particulires des grands


les

reprsentent

beaux cts de leur temps,


les

ils

en reprsentent aussi

mauvais. Alexandre,

dit-on, avait d'assez vilains dfauts, Csar aussi;

cependant

il

n'y a pas de plus grands

hommes.
il

Tous

les

grands

hommes
:

vus d'un peu prs rapridicule

pellent ce

mot Du sublime au

nj a
partie
l'his-

^u' un pas. Vieux parties dans un grand


l'ai

homme,je
la

dj dit, la partie

du grand homme et

de l'homme. La premire seule appartient


toire
;

la

seconde doit tre abandonne aux m-.

aG,

COURS
et la biographie; c'est la partie vulgaire,
c'est la partie ridicule

moires

de ces grandes destines;


et

comique du drame majestueux de l'histoire. Le drame romantique prend l'homme tout


entier
,

non pas seulement par son


montre
le

ct g-

nral, mais par son ct individuel; or, aussitt /^u'on

revers de
les

la

mdaille

les

scnes les plus burlesques,

plus comiques

succdent aux scnes

les

plus hroques, les plus


l'effet.

pathtiques, et en redoublent

A la bonne
un drame
l'idal

heure; mais
classique
;

il

faut

que

l'histoire soit

il

faut qu'elle absorbe et fonde tous


la gnralit et

les dtails

dans

dans

et

qu'elle s'attache

uniquement

mettre en lu-

mire

l'ide

que reprsente un grand homme.


omet,

La philosophie de l'histoire ne connat pas d'individus qui ne soient que des individus;
elle
elle

ignore le ct purement individuel et biogra-

phique du grand

homme,
l

par ce principe trs


celui
l'a

simple que ce n'est pas


a ador et suivi
;

que l'humamt

qu'elle ne

ni ador ni suivi

cause de cela

mais malgr

cela et par la vertu


lui.

hroque de

l'esprit

gnral qui brillait en

La

rgle fondamentale de la philosophie de

l'his-

toire,

relativement aux grands

hommes,
les

est

dfaire

comme

l'humanit, de
fait,

considrer
qu'ils

par ce qu'ils ont

non par ce

ont

DE L HISTOIRE DELA PHILOSOPHIE.


voulu faire, ce qui n'a
puisqu'ils
j3as le

3^

moindre

irUrt
la

ne

l'ont pas fait,

de ngliger

pein-

ture de faiblesses inhrentes leur individualit


et qui

ont pri avec elle


qu'ils

pour s'attacher aux


faites,

grandes choses
l'humanit
,

ont

qui ont servi


la

et qui

durent encore dans


,

m-

moire des
d'tablir ce

hommes
qui

enfin

de rechercher et
des personnages
la puis-

les constitue

historiques, ce qui leur a

donn de

sance et de la gloire

savoir, l'ide qu'ils repr-

sentent, leur rapport intime avec l'esprit de


leur temps et de leur peuple.

On
mire
elles

peut encore agiter deux questions

re-

lativement aux grands


:

hommes;

voici la pre-

Les diverses poques de

l'histoire sont-

galement favorables au dveloppement

des grands

hommes? Supposez une poque


ni celle
l'infini,
la

du monde o l'ide dominante ne fut du fini, ni celle du rapport du fini


mais
celle

de

l'infini,

de l'absolu, de

g-

nralit
la

en

soi; car

toutes ces catgories de

pense doivent avoir leur reprsentation


:

spciale dans l'histoire

il

fillait

donc, sous
celie-l

peine d'une lacune fondamentale, que

eut aussi sa ralisation etson poque; et en effet


elle l'a eue. Qu'est-il

arriv? Ce qui devait ar-

river, Messieurs, savoir,

que

o lule de

la

'2

COURS

gnralit a rgn toute seule, rindividualit4


n'a pas eu ses droits
,

la libert et le

cortge des
l'hu-

qualits qui l'accorapagnent a

manit; que par consquent


de l'individualit
,

manqu Thomme, ce

type
;

a t rien

ou peu de chose
l'tat

que

les

masses

sont

restes

de

masses, sans avoir

la force

de se rsoudre en
et igno-^

grands hommes, s'ignorant elles-mmes

res des autres; caries peuples ne reconnaissent


les

puissances

caches qui dorment en eux


et ils

que dans leurs grands reprsentans,


de leurs grands hommes. Or,

ne

paraissent dans l'histoire que par l'intermdiaire


je

demande, par
pays des
les

exemple, quel grand


vastes contres

homme

a paru dans les


le

comprises entre

Saraodes et

le golfe

du Gange, entre
le

tagnes de la Perse et
la

littoral

de

la

monmer de

Chine

Certes, la place est vaste en longueur

et en largeur.

Des populations immenses y sont,


grandes
l'on

des populations plus ou moins civilises, qui

ont

fait

sinon de
,

au moins

d'"
;

normes choses
il

si

peut s'exprimer

ainsi

eu des guerres devant lesquelles


,

les

ntres ne sont que des bagatelles

des guerres

o
les

l'on

s'est

battu avec d'effroyables masses;


d'art y sont gigantesques.
est
l

monumens

La plus

haute antiquit

incontestablement.

Eh

DE L HISTOIRE DE
bien, pas

LA.

PHILOSOPHIE.

IQ

un nom propre ne surnage, pas un

grand personnage historique n'y parat dans

aucun genre. On rpond que nous ne connaissons pas


les

grands

hommes

qui ont paru dans

l'Asie centrale et

dans l'Inde en gnral, parce


d'histoire;

que rinden'a pas


pourquoi
elle

mais je demanderai
C'est

n'a
l'ai

pas d'histoire.
dj montr,

que,

comme je vous

quand l'homme
d'impor-

ne se prend pas au srieux


tance ses yeux,
qu'il fait,
il

et n'a pas

ne prend pas note de ce


fait lui

parce que ce qu'il

appartient
,

peine et se fait presque tout seul

sans

que
la

personne s'en puisse rapporter


gloire.

la

honte ou

L'homme ne

se croyant pas digne


le

de

mmoire, abandonne
forces de la nature
,

monde

l'action des

et l'histoire ses

dieux

qui

la

remplissent seuls.

De
il

l la

chronologie

toute mythologique de ces antiques contres.

La
il

raison pour laquelle


est

n'y a pas d'histoire

dans l'Inde

prcisment celle pour laquelle


il

ne peut y avoir de grands hommes. Mais descendez de ces hautes rgions


n'y a pas et

l'infini et l'absolu

rgnent seuls dans leur

toute-puissance accablante; rapprochez-vous de


l'Occident
;

traversez le dsert et l'Indus; arrivez


:

dans

la

Perse
le

les

dieux cdent

la

place

l'homme,

temps succde

l'ternit, l'indi-

3o
vidii

COURS

commence,

et

avec lui l'histoire; une his-

toire obscure encore,

mais une histoire enfin,


des hros,
la

des grands

hommes,

un Cyrus. Et

mme quand on

arrive en Arabie, vers

mer d'Otman, qu'on mer Rouge et les ctes de l'Egypte; l on trouve aussi avec un peu d'histoire, de grands noms, des grands hommes,
passe
la

parce que

encore une

fois

l'humanit a jou

un

le plus

ou moins considrable, tandis que


l'Asie centrale,

dans l'Inde, dans


la lettre

on peut dire

que l'humanit

est reste

constamment

anonyme,
laissant

indiffrente elle-mme, ne croyant

pas sa libert propre, n'en ayant pas, et ne

aucune trace de son passage sur

la terre.

Mais l'poque qui doit reprsenter dans

le la

monde

l'ide

du
l

fini,

du mouvement, de

libert, de l'activit individuelle, voil l'poque

marque pour

dveloppement des grands


fliit,

hommes. Aussi, de
chercher des grands
l'antiquit

quand vous voulez

c'est l

hommes, vous recourez


romaine;

grecque

et

l'poque

de

l'histoire

que

l'on

peut appeler l'ge hroque

de l'humanit. La troisime poque qui reprsente le rapport

du

fini et

de Finnni n'est pas


elle les

moins

fertile

en grands homm.es, mais


brillans, c'est--dire
la

montre moins

moins

indi-

viduels que ceux de

Grce

et

de Rome, mais

DE LflISTOIHE DE LA PHILOSOPHIE.

plus substantiels en quelque sorte et plus identifis

avec

les choses. D'ailleurs cette

poque

est

d'hier et n'a encore

parcouru que

ses priodes

de barbarie.
Je n'incidenterai pas, Messieurs, et passerai

de suite
genres

la

seconde question

quels sont les

les plus favorables

au dveloppement des
les

grands hommes.
essentiels

Nous avons vu que

lmens

de

la vie

d'un peuple et d'un individu


phi-

sont l'industrie,

l'art, l'tat, la religion, la

losophie. Quels sont

parmi
en

ces lmens ceux cpii

sont plus ou moins propres au dveloppement

du gnie individuel
qui,
les autres.

11

est

deux, Messieurs,
favorables

selon moi, sont moins

que
c'est

Rappelons-nous bien ce que

qu'un grand

homme?

C'est

une ide gnrale


,

concentre dans une forte individualit


sorte

de

telle
l'in-

que

la gnralit paraisse

sans que
la

dividualit en soit touffe.

Or,

religion a

pour essence de
l'ide
la

faire prvaloir dans, la

pense

de

l'infuii,

de l'absolu, de Finvisible, de
vie.

mort, d'une autre

Dieu

est tout

dans

la

religion,

l'homme
et

n'est rien; le prtre, le pro-

phte,

le

pontife, s'anantissent

en prsence dont
ils

dans

le

eux-mmes commerce de celui


oracles;
ils

promulguent

les

ne sont

que par leur rapport au Dieu

qu'il

nous an-

32

COURS
;

noncent

ils

se

comptent pour rien,

et

nous

ne

les

comptons pour rien comme

indivi-

dus;
ce

c'est l leur gloire et

mme

leur force en dtruisent


le

monde. Les
;

castes
elles
,

sacerdotales

l'individualit

ne laissent paratre que

nom

de

la caste

et le

nom

d'une caste est celui

de son Dieu. Examinez aussi celles de nos facults qui


la foi
,

nous mettent en rapport avec Dieu,


c'est

c'est

l'enthousiasme

ce qu'il y a de plus
qu'il

spontan dans l'homme, ce

rflchi, c'est--dire ce qu'il y a de

y a de moins moins in-

dividuel.
les

Et de

fait

Messieurs

vous connaissez
le

noms

des dieux qu'a adors

genre humain,

et vous connaissez trs peu les

noms de ceux
quand

qui les ont annoncs, ou

du moins vous ne
mle
la religion.

commencez

les bien connatre que


s'est

une action politique


Plus l'action de
la

religion

a t pure, plus

l'homme
moins
laiss

s'est effac

dans

le service

de Dieu,

les

grands

hommes en
l'histoire.

ce genre ont

de traces dans

D'un autre ct

les

conqutes de l'industrie
petit
la
;

et

du commerce
sicle
les
,

se font petit

chaque

chaque

individu y met
fort rares.

main, mais

Walt sont
qu'
l'aide
,

tout est lent, tout est progressif;

on
des

agit

l'aide des sicles


C'est

plus
arts
,

hommes.

dans

les

Messieurs

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
c'est

33

dans

le
la

gouvernement des

tats

que

se

rvle toute
privilgis.

puissance de quelques individus


les

Voyez
ont su

noms qu'ont

laisss

dans

rhistoire les grands artistes et les grands lgislateurs;


ils

si

bien satisfaire et raliser


et

dans leurs chefs-d'uvre


les ides et le

dans leurs
et

lois

got de leur peuple

de leur
leur

temps, qu'ils ont souvent donn leur


sicle
,

nom

preuve incontestable

de-^

l'harmonie de

leur sicle avec eux et de leur puissance sur


leur sicle.

Cependant

je

ne crains pas

d'affir-

mer que

les

deux genres qui

se prtent le plus

au dveloppement des grandes individualits,


ce sont,^ Messieurs, la guerre et la philosophie.

La guerre
l'esprit

n'est

pas autre chose que


:

l'ac-

tion extrieure de l'esprit d'un peuple

quand
qu'il

d'un peuple a pntr


se

les diffrens l,

mens dont
les a

compose
et

la vie

de ce peuple

forms

dvelopps, et qu'il
,

lui reste

peu de chose
et

faire l'intrieur

il
,

passe outre

marche

la conqute.

C est

c'est

dans

le

mouvement conqurant de
que
c'est

l'esprit

d'un peuple,

se dploie toute la puissance

de cet esprit

sur les

champs de
lO^ LECOK.

bataille qu'il lui faut des


ils

reprsentans nergiques et fidles, et


PHIL.

ne
3

lui

34

COURS
jamais.

manquent
des

La

gloire est

un tmoin

irr-

cusable de l'importance et de la vraie grandeur

hommes.

Or, quelles sont les plus grandes

gloires?

En

fait,

Messieurs, ce sont celles des

guerriers. Quels sont ceuxqui ont laiss les plus

grands

noms parmi

les

hommes? Ceux
ceux qui ont

qui leur

ont

fait le

plus de bien et leur ont rendu les plus


c'est--dire
fait faire

grands services,
les

conqutes

le^^

plus vastes aux ides ^ qui dans

leur sicle taient appels la domination et

reprsentaient alors les destines de la


sation
,

civili-

c'est--dire

ceux qui ont gagn


la

le

plus de batailles.

D'ailleurs

guerre exige

un haut degr une


si

forte individualit; car

la

foule

et les

soldats n'ont
,

besoin
le

que

d'enthousiasme et de discipline
prside aux

chef qui

mouvements de
arme

cette foule doit


fait

joindre l'enthousiasme qui le


thiser avec son

sympa-

cette rflexion toujours

prsente

qui chaque minute dlibre et se


s'il

rsout, calcule et dcide


qu'elle s'est trac

faut suivre le plan


le

ou l'interrompre ou

chan-

ger de fonc) en comble ou le modifier. Nulle


part les masses ne s'identifient plus visible-

ment avec

le

grand
si

homme

que sur un champ

de bataille; mais

cette identification est plus

clatante dans le grand capitaine, elle est pks

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

35

intime et plu^ profonde clans le grand philosophe.

D'abord j'en appelle aussi

la gloire,
le

que

le

genre humain ne dispense qu' ceux qui


sentent et qui
le servent.
Il

repr-

n'y a pas de

plus

grands noms que ceux de certains philosophes, de


Platon
et d'Aristote.

Quiconque connat Alexan-

dre et Csar connat Platon et Aristote. Le genre humain ne se rend pas compte, il est vrai, de ce que reprsentent ces deux noms, mais il ne se rend pas compte davantage de ce que reprsentent les

noms de Csar
les

et d'Alexandre.

Le

genre humain emploie


boles
et
les

uns

comme

les sj^rn^

mmes du gnie politique et militaire, autres comme les symboles du gnie


les

philosophique. N'coutez pas plus

coles
les

que

les partis
:

coutez

le

genre humain et
le

masses

or pour les masses et pour


,

genre

humain

la

philosophie est et sera toujours


J'ai cit
,

Platon et Aristote.

Messieurs,

les

plus
et

grands philosophes afin d'galer Alexandre

Csar; mais j'aurais pu au dessous d'eux et avec

eux

citer

un grand nombre de grands


il
il

philo-

sophes. Car

importe de remarquer que nulle

autre part

n'y a plus de grands

hommes

qu'en

])hilosophie.

On

peut se rendre compte de ce


l'individualit

phnomne. Le plus haut degr de

36
est

COURS
ncessairement
la rflexion
,

qui nous spare

de tout ce qui
face avec

n'est pas nous, et


;

nous met face

nous-mmes

mais en

mme temps
un
acte de

comme
la

tout acte rflchi est aussi


,

ne peut pas y avoir un acte rflchi sans un lment de gnralit. La rflexion a


pense
il

pour fond
dividualit.

la

gnralit

et

pour forme
la

l'in-

Or, c'est l

prcisment

plus

haute alliance des deux lmens qui constituent


le

grand

homme

Enfin rappelez -vous

que

la

philosophie a t dmontre le dernier


le

degr et

rsum ncessaire du dveloppement


;

d'un peuple

donc

le

grand philosophe
et

est luile

mme
nier

dans son temps

dans son pays


grands
le

der,

mot de tous

les autres

hommes

et, avec le

grand capitaine,

reprsentant le
il

plus complet du peuple auquel

appartient.
le

Les deux plus grandes choses qui soient dans

monde,
ou

c'est agir

ou penser,

le

champ de bataille

ia vie

du cabinet. Les deux plus grandes mala

nires de servir Thumanit, c'est de lui faire faire

un pas dans
en
les

route de

la vrit

en levant
la

les

ides d'un temps leur expression

plus haute,

poussant leurs dernires extrmits m-

taphysiques, ou d'imprimer ces ides avec son

pe sur la face du
vastes conqutes.

monde et de leur faire faire de On peut hsiter entre la des-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
tine d'Aristote et
celle

37
entre

d'Alexandre
,

Colomb ou Vasco de Gama


cartes.

et

Bacon ou Des-

Vous avez vu
peuples
il

Messieurs, que

si

la lutte

des

est triste, si le

vaincu excite notre

piti,

faut rserver notre plus grande sympathie


le

pour

vainqueur, puisque toute victoire en-

trane infailliblement

un progrs de l'humanit.

La

lutte des hros

au premier coup d'il n'est

pas moins mlancolique qne celle des peuples;


il

est triste

de voir aux prises des hros qui


:

font la gloire de l'humanit


dcider entre d'aussi nobles

on

a peine se
:

adversaires

les

hros malheureux excitent


intrt plus

mme

en nous un
;

profond que

les

peuples

Findiviil

dualit ajoute la sympathie. Mais l encore

faut tre

du

parti
la

du vainqueur,

car c'est toula

jours celui de
civilisation et
et

meilleure cause, celui de

de l'humanit, celui du prsent


tandis

de l'avenir

que

le

parti

du vaincu

est

toujours celui du pass. Le grand


est

homme vaincu
il

un grand homme dplac dans son temps; son


la

triomphe eut arrt

marche du monde,

faut

donc applaudir
tus et son gnie

sa dfaite,

puisqu'elle a t

utile, puisqu'avec ses


,

grandes qualits, ses ver-

il

marchait rebours de l'hu la

manit et du temps. Mme,

rflexion,

on

38
trouve toujours que
le

COURS
le

vaincu a dTtre

et que^

gnie n'tait pas gal des deux cts;

la seule

dfaite

suppose dj que

le

vaincu

s'est

tromp
faut

sur

l'tat

du monde,
qu'il

qu'il a
la

manqu de sagacit et
vue courte^
et,
il

de lumires,

a eu

bien le dire, l'esprit born et un peu faux. Un exa-

men attentif et impartial est trs


vaincus. Je n'ai pas
le

dfavorable aux

courage de dvoiler ici tous

les torts et toutes les fautes

du dernier des Brutus.


est

Je les connais

mais une tendresse invincible

pour

cet

homme

au fond de

mon

cur. J'aurai

plus de fermet vis--vis Dmosthnes; car aprs


tout, ce n'est

qu'un grand orateur. Dmosthne


le

dans son temps reprsente

pass de

la

Grce,

l'esprit des petites villes et des petites rpubli-

ques

une dmocratie use

et

corrompue

un

pass qui ne pouvait plus tre et qui dj n'tait


plus.

Or, pour ranimer un pass dtruit sans


,

retour

il

fallait faire
il

une

vraie gageure contre

le possible,

fallait

tenter

un dploiement de
autres
car enfin

force et d'nergie dont les autres taient in-

capables

et lui

comme

les

on

est toujours

un peu comme

les autres,

on

est de sou temps. Aussi Dmosthnes a-t-il

chou; j'ajoute, avec

l'histoire, qu'il a

chou

honteusement,
car

et cela

mme

tait invitable;

quand on met son courage, alors mme qu'on

DK l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

3c}

en a beaucoup, aux prises avec l'impossible,

le

sentimentde l'absurdit de l'entreprise, dont on

ne peut pas se dfendre, trouble, dconcerte, abat,


et aprs avoir fait des prodiges la tribune
finit
,

ou

par fuir Chrone.

Il

en est un peu de
sa vie;

l'loquence de
elle est

Dmosthne comme de
,

convulsive

dmagogique
de

trs

peu po-

litique;

de l'invective, assez de dialectique, un


et savant
la

emploi habile
prenez
par Thucydide

langue.

Mais

les discours
,

de Pricls un peu arrangs

comparez-les avec ceux de Dil

mosthne, y

et

vous verrez quelle diffrence

a entre l'loquence;

du chef d'un grand peuple


eux,
si

et celle d'un

chef de parti.
la

La

lutte des hros entre


,

guerre et
la

en politique

n'est

donc pas

pnible
Il

rflexion qu'au premier aspect.

en

est

de

mme,

Messieurs, en philosophie. La lutte des

grands gnies philosophiques, bien comprise,


n'a rien

d'affligeant, car elle ourn-e toujours


la

au profit de

raison humaine.
ici
,

Le temps me

manque pour vous exposer


faire voir

comme je l'avais

rsolu, cette lutte fconde; j'aurais voulu vous

que

l aussi c'est le

vaincu qui a tort


entre le pass et

puisque
l'avenir.

l aussi la bataille est

Les philosophes aux prises entre eux


le

donnent au monde

spectacle d'un certain

,, ,

40

COURS DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.


d'ides particulires,

nombre

vraies

en

elles-

mmes

mais fausses

prises

exclusivement

qui toutes ont besoin d'une domination mo-

mentane pour dvelopper tout ce qui


elles
,

est

en
ce

et

en

mme

temps pour

faire voir
:

qui n'y est pas et ce qui leur


fait

manque chacune
elle doit
le

son temps; aprs avoir t utile,


,

disparatre

et faire place
le

une autre dont

tour est venu. Dans

combat entre deux

ides,

reprsentes par deux grands philosophes, la


lutte, loin d'affliger les

amis de l'humanit

et

de

la

philosophie , doit au contraire les remplir

d'esprance,puisqu'elle les avertit quel'humanit


et la

philosophie se prparent faire un nouveau

pas. Il faut concevoir

que

la

destruction per,

ptuelle des systmes est


le

la vie

le la le

mouvement
philosophie.
scepticisme

progrs, Thistoire

mme
foi

de

Loin que ce spectacle engendre


il

doit

engendrer une

sans bornes dans


cette adet

cette excellente raison

humaine, dans

mirable humanit pour laquelle travaillent

combattent tous les hommes de gnie, qui profite


de leurs erreurs, de leurs luttes, de leurs dfaites et

de leurs victoires, qui n'avance que sur


,

des ruines

mais qui avance incessamment.

PARIS.

DE L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX
,

rue des Fraucs-Bourgeois-S. -Michel

u< 8.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

PHIL.

I* LEON.


, ,

SOMMAIRE.
Sujet de la leon
toire de
selle

Examen des grands historiens de l'hisl'humanit. Que l'ide d'une histoire univer:

appartient au dix-huitime sicle.


universelle.

Difficult

de

l'histoire

Ses lois

i**

N'omettre aucun
sicle.

lment de l'humanit, 2 n'omettre aucun

Que
tre

l'histoire universelle
le

devait

commencer par

tre

exclusive. Que

premier point de vue exclusif devait


sicle
,

au commencement du dix-huitime

le

point

de vue religieux.

De

l l'histoire

universelle | de Bossuet.

Ses mriteSj ses dfauts.


politique exclusif.

Ncessit d'un point

de vue

De

l la

science nouvelle de Vico. Ses

mrites, ses dfauts.

Ncesit

d'un point de vue plus

comprhensif , d'une histoire universelle plus complte


mais plus superficielle sur chaque partie.
ides

De

l^^Herder

pour une philosophie de

l'histoire.

Ses mrites, ses

Un mot sur Voltaire, Fergusson, Turgot, Condorcet. tat de universelle depuis Herdfauts.
l'histoire

der.

Richesse des travaux particuliers. Ncessit d'une

nouvelle histoire universelle.

Sr^ LEON. 3 JUILLET iSiS.

COURS

DE L'HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

Messieurs,

Je vous

ai

signal

rapidement

les faces prin-

cipales sous lesquelles je

me

propose de vous

prsenter
ceile

un jour

l'histoire

de l'humanit,
le

et

de

la

philosophie qui eu est


:

couronnefaire

ment

ncessaire

il

me

reste

vous

con-

natre la

manire dont ce grand sujet a t trait

jusqu'ici.

Quand on entre dans une carrire non pour briller un moment sur la route
,

1.

4
s'il

COURS
et

mais pour marcher au but


est

pour

l'atteindre

possible, c'est
les traces

un devoir

troit

de re-

chercher
vancs
,

de ceux qui nous ont deles

et

de reconnatre soigneusement
,

routes qu'ils ont suivies


duits
les

qui

les

ont bien con-

ou qui

les

ont gars, afin de choisir

unes

et d'viter les autres. Celui qui

dans

une

'^^cience

nglige l'histoire de cette science,

se prive de Texprience des sicles, se place dans


la position

du premier inventeur,
soi les

et

met

gratui-

tement contre

mmes chances

d'erreur,

avec cette diffrence que les premires erreurs

ayant t ncessaires ont t utiles,

et

par

consquent sont plus qu'excusables, tandis que


la

rptition des
,

mmes

erreurs n'ayant pas


et
strile

t ncessaire

est inutile

pour

les

autres et honteuse pour soi-mme.

La

science

de l'humanit doit tre


progressive; et
ditions,
il

comme

l'humanit,

n'y a progrs qu'

deux con-

d'abord de reprsenter tous ses de-

vanciers, ensuite d'tre soi-mme, de rsumer

tous

les

travaux antrieurs et d'y ajouter. Or,

Messieurs, je ne suis pas assez sr de remplir


la

deuxime condition pour me dispenser de


premire.
L'ide d'une histoire universelle de l'huma-

la

nt est toute rcente, et elle devait l'tre. Il

ny

a pas d'histoire universelle sans un plan quel-

conque

et

il

fallait

bien du temps l'hunianit


la

pour souponner un plan dans

mobilit des

vnemens de

ce

monde.

11 fallait

qu'elle et

vu

paratre et disparatre bien des empires, bien

des religions, bien des systmes, pour songer


les

comparer,

et

pour

s'lever

aux

lois

gnrales
Il fallait
,

qui les engendrent et qui les dominent.

qu'elle et survcu bien des rvolutions

bien des dsordres apparens, pour comprendre

que tous
parens,
et

ces dsordres

ne sont en

effet

qu'ap-

et qu'au-dessus est

un ordre

invariable

bienfaisant.

L'histoire de l'humanit devait


fait,

appartenir aux dernires gnrations; et de


c'est le

dix-septime sicle qui en a conu


c'est le

la

premire ide;
l'a

dix-huitime sicle qui


et
il

mise dans

le

monde,

est rserv peut-

tre

au dix -neuvime de

l'lever k la

hauteur

d'une science positive.


Ses premiers essais ont t trs faibles, et
il

n'en pouvait tre autrement. Songez en effet

toutes les difficults d'une histoire universelle.

D'abord

tous les lmens de l'humanit doivent

y entrer, et ces lmens sont divers et nombreux; ce sont l'industrie, les sciences exactes

COURS
,

et les sciences naturelles

l'tat, l'art, la religion,


;

la philosophie.

Ce

n'est pas tout

non seulement
ne doit exfaut qu'elle
il

une

histoire lgitime de l'humanit

clure

aucun de

cjes

lmens mais
,

suive chacun de ces diffrens lmens et tous

ensemble dans tous leurs dveloppemens


-dire dans tous
qu'elle retranche
les

c'est-

temps. Ainsi
seul lment

il
,

ne faut pas
ce
;

un

car alors ce
,

n'est plus l'histoire

complte de l'humanit

n'est
et
il

que

l'histoire

d'une partie de l'humanit

ne faut pas
si elle

qu'elle oublie

un

seul sicle

car
le

oublie

un

seul sicle, elle

mconnat
l-

dveloppement particulier de quelque


ses caractres,

ment, un de
Les deux

un

ct peut-tre

important de l'humanit.
lois

d'une histoire universelle sont

donc de n'omettre aucun des lmens fondamentaux de l'humanit, et de n'omettre aucun


sicle
,

parce que

c'est

seulement

l'aide

des

sicles, et

de tous

les sicles,

que tous

les l-

mens de l'humanit reoivent


manit
tout
ait t
,

tous leurs dvequ'ici l'hu-

loppemens. Or, Messieurs, moins


plus heureuse
il

ou plus sage qu'en

le reste

est

peu prs impossible qu'elle


qui consiste prendre

ne

soit

pas tombe dans le dfaut que nous


fois signal,

avons tant de

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
a partie pour le tout
,

et le ct qui

nous frappe

dans

les
;

choses pour leur caractre total et unisi

versel

de sorte que

la loi

d'une histoire unile sort

verselle est d'tre complte,

de toutes

les

histoires universelles est d'tre incompltes et

exclusives. Toutes s'intituleront histoire univer:

selle

et

chacune ne sera qu'une histoire parla

tielle;

toutes auront

prtention de renfermer
,

l'humanit tout entire

et elles

ne

la

consid-

reront que dans quelques uns de ses lmens,


et elles n'en

suivront

le

dveloppement que dans


n'y a point l d'erreur n'y a

certains sicles.

Or

il il

proprement parler,

que de l'incomplet.

Un homme dou

d'un peu de sens


,

commun en
,

faisant l'histoire de son espce

peut bien en

omettre et en retrancher des lmens importans; mais l'lment


sive est toujours

dont

il

fait l'histoire

exclu-

au fond un lment
est

rel.

En

prsence des

hommes, quand on

soi-mme
s'atta-

un homme

il

faudrait tre absurde

pour

cher un lment chimrique.

On prend donc

un lment
il

rel;

seulement cet lment, tout


qu'un lment particulier;

rel qu'il est, n'est

rend compte d'une multitude de phnomnes


l'histoire;

de

mais

il

ne

les

comprend pas

tous.
les

Ainsi tout incompltes

que seront toutes

8
histoires
,

COURS
elles
elles

ne seront pas fausses pour

cela

seulement

ne contiendront qu'une partie

de

la vrit.
Il

a plus. Songez

que

s'il

est

bon, comme
qu'un peuple
et

nous l'avons vu, qu'un

sicle,

exprime une seule ide,

afin

de l'puiser

de

mettre en lumire tout ce qui est en


ce qui lui

elle et tout

manque
,

il

est

bon

aussi

qu'un esprit

suprieur se proccupe d'un lment particulier

de l'humanit

et lui sacrifie tous les autres

pour que

celui-l

du moins

soit

bien connu.

Cette histoire partielle sous son titre universel

vous met en possession de

l'entier

dveloppe-

ment d'un lment rel


histoire

et particulier. Si

chaque

prtendue universelle vous rend le mme

service

pour

les autres

lmens de l'humanit,
lieu

chacune

est utile, et,

au

de proscrire toutes

ces histoires qui se disent universelles et qui

ne

sont qu'incompltes,

il

faut

emprunter chacune
complter en
les

d'elles ce qu'elle contient, et les

mettant toutes

les

unes au bout des autres.


il

De

toutes ces histoires partielles

sortira ncessai-

rement une
d'elles
,

histoire plus gnrale


,

que chacune
les

qui

comprenant toutes

histoires

incompltes, aura des chances pour tre enfin

une

vritable histoire complte et universelle.

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

f)

Ne

rien ddaigner, tout mettre profit, fuir

l'exclusif

pour soi-mme
dans

mais

le

comprendre

et l'amnistier

les autres,

tout accepter et

tout combiner, tendre l'universel et au complet, et

y tendre par

les points

de vue

les

plus

exclusifs de nos devanciers et de nos matres

rconcilis et runis, vous le savez, Messieurs,


tel est

notre but,

telle est

notre mthode en his-

toire,

comme en

philosophie,

comme

en toutes

choses.
Il est

donc convenu que toutes

les histoires

prtendues universelles commenceront par n'tre


qu'incompltes, et ne donneront d'abord que
l'histoire

d'un lment rel sans doute mais par,

ticulier de riiumanit.

Reconnaissons maintenant
,

quel est

parmi

les

imens de l'humanit celui

qui est de nature frapper davantage et proc-

cuper l'attention,

c'est--dire quelle est la pre-

mire erreur
prsenter

et la

premire vrit qui a d se


l'histoire.
le

la

philosophie de

Quel

est celui des

imens de l'humanit

plus propre subjuguer d'abord l'attention de


l'observateur?
Il est

vident que ce ne peut tre

l'lment philosophique.

La philosophie
loi

est le

rappel de tout ce qui est et parat sa


la

dernire,
la

formule

la

plus haute de l'abstraction et de

COURS
rflexion.

La philosophie est
,

le

dernier dvelop,

pement de l'humanit
le

le

plus clair n soi


Il

mais

plus obscur en apparence.

est

donc imposqu'il

sible

que

l'historien,

au premier regard

jette sur l'humanit, n'y

aperoive que la philo-

sophie. Voil

une erreur que nous n'avons pas

d'abord craindre. Or ce qui est vrai de l'lment


le

plus lev est galement vrai de l'lment qui

l'est le

moins.

Comme
qu'il

on n'aura pas dbut par


,

l'histoire

de ce

y a de plus haut

savoir , la

philosophie ; de
l'histoire

mme on

n'aura pas dbut par

de ce

qu'il

rindustrie, le

commerce,

y a de plus vulgaire, savoir, et tout ce qui en d-

pend.

Il est clair qu'il

y a des choses plus imrle.

portantes dans la vie, qul y a des lmens qui

jouent un plus grand

Voil donc encore

une erreur que nous n'avons pas redouter pour


le

dbut de

l'histoire.
la vie;

Les

arts, sans

doute font

le

charme de
toire

mais, trop videmment,ils n'en


;

sont pas la substance trop videmment dans l'hisils

se

montrent toujours
;

la suite

de

l'tat

ou de

la religion

restent

donc

ces

deux lmens.

La
dans

religion occupe
la vie. Elle

une place considrable


surveille
et

nous prend notre naissance


gou-

nous marque de son sceau,

verne notre enfance et notre jeunesse, inter-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
vient dans tous les grands
et

I I

entoure notre dernire heure.

momens de la On ne

vie,

peut

natre,

on ne peut vivre, on ne peut mourir

sans

elle.

On

la

retrouve partout; la terre est


il

couverte de ses

monumens;

est

impossible de

se soustraire ses spectacles et

son influence.

Et

il

en a toujours t ainsi, plus ou moins,

toutes les poques des socits humaines.

Un

lment aussi considrable de


vait pas

l'histoire
il

ne pou-

ne pas frapper les regards;

est

donc im-

possible que les historiens' ne lui aient pas d'a-

bord accord une trs grande place;


est
fait

et

comme il

dans

la

nature de tout lment auquel on


s'en faire

une grande place de


,

une beautre cersi

coup plus grande encore nous pouvons


tains
et si

que

le

point de vue religieux, dj

vaste

important par lui-mme, aura


les autres et

commenc
faire le

par absorber tous

par se

centre de l'histoire de l'humanit. Enfin, n'oubliez pas

que

l'ide

de

l'histoire

de l'humanit
sicle.

date

du

dix- septime et

du dix-huitime

Or
ge.

le

dix -septime et le dix -huitime sicle

viennent du seizime et du quinzime, du

moyen Nous sommes des enfans du moyen ge. Et qu'est-ce que le moyen ge ? Ce n'est pas
autre chose que l'tablissement et le dvelop-

COURS
christianisme. Ainsi,

pement du
venu
la fin

un

historien

du dix-septime sicle ou au commencement du dix-huitime, en ne considrant


que
sa conscience personnelle et la socit telle
qu'elle tait faite

de son temps, ne pouvait pas ne


la religion,

pas voir partout


partout.
a

et la transporter

Le premier historien de l'humanit donc d la considrer alors du haut du


le

christianisme, lui donner

christianisme pour
Il

centre, pour mesure et pour but.

suit qu'il a
les su,

sacrifier tous les autres

lmens ou

bordonner
les sicles

celui-l;

il

suit

encore que parmi

que

l'historien a

d parcourir,

il

d s'arrter particulirement ceux que


tianisme remplit
les

le chris-

ou

avoisine. Enfin,

comme

choses se suscitent des reprsentans qui leur


le

sont conformes,

point de vue thoiogique,


exclusif ncessaire

donn comme point de vue


de
l'histoire

de l'humanit, devait avoir pour

reprsentant et pour organe

un

thologien et

un

prtre.

De

l la ncessit

de Bossuet.
le christia-

Considrez, Messieurs, combien

nisme

est favorable

une

histoire gnrale de
la vrit

l'humanit. Le christianisme est


vrits, le

des

complment de

toutes les religions


la terre;
il

antrieures qui ont paru sur

est la

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
meilleure des religions, et il
les

l3

achve toutes, par

bien des raisons sans doute qui ne sont ni de

mon

sujet ni de cette chaire, mais entre autres parcelleci


,

qu'il est

venu

le dernier, qu'il est la

dernire
la

des religions.

Or il impliquerait que la religion


ne
les

dernire venue ne ft pas meilleure que toutes


les autres, qu'elle

embrasst pas et ne
la

les

rsumt pas toutes. Venue


,

dernire, elle
l

se lie toutes les autres


sicles.

et

par

tous les

En fait,
gre.

le

christianisme du dix-huitime
sicle avait

et

du dix-septime

occup tout

le

moven

Ses luttes et ses victoires successives

remplissent les derniers sicles de l'antiquit


classique.
la limite

D'un autre ct
de
l'Asie,

son berceau
et

est sur

de l'Afrique
ses

de l'Europe.
,

Le mosa'isme, par
l'histoire

dveloppemens

se lie

de toutes
,

les

populations environla

nantes de l'Egypte de l'Assyrie, de


la

Perse, de

Grce

et

de
il

Rome, en mme temps que par


s'enfonce jusque dans les ra-

ses

origines

cines
tient

du genre humain. Le christianisme condonc rellement presque toute


le

l'histoire

de l'humanit. C'est
plus large.

point de vue exclusif le


seule

Quand on ne cherche qu'une

chose dans l'histoire du monde, on ne peut en


trouver une plus comprhensive que celle dont

COURS

le

premier

monument
seulement

est la

Gense^

et

dont

le

dernier ouvrage est


n'est pas l

la socit

moderne. Et ce

la

vertu cache

du

chris-

tianisme, c'est son enseignement positif. L'glise

enseigne que ce

monde a

t fait

pour l'homme;,

que l'homme
Dieu
,

est tout entier


la religion
;

dans son rapport


la vraie religion
l'his-

dans

que

est le christianisme;

que par consquent

toire de l'humanit n^est et

ne peut pas tre


l'his-

autre chose que l'histoire du christianisme,


toire

de ses origines les plus lointaines, de ses pr-

parations les plus secrtes, de ses progrs, de

son triomphe, de son dveloppement. Voil ce


qu'enseigne
l'glise
:

ses

yeux tout

se rapporte

au christianisme. Les individus ne sont rien

pour

elle,

comme

individus; elle ne les aperoit


le

qu'autant qu'ils ont ou servi ou contrari


christianisme; c'est
l

prcisment

la vraie

tho-

rie des individus dans l'histoire. Elle enseigne

encore,

et elle

ne peut pas ne pas enseigner,

que

les

empires n'ont d'importance

comme

les

individus que par leur rapport avec le service

de Dieu,
mot,

c'est--dire

avec

le

christianisme.

En un
le

l'glise a

son histoire de l'humanit que

dogme

lui

impose, histoire aussi inflexible

que

le christianisme

hii-mme,

et

qui

est la seule

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
histoire universelle

10

orthodoxe qu'au dix-sepet

time sicle un fidle


des fidles.

De

l,

un vque pt proposer Messieurs, la ncessit du


la

plan de Bossuet.

On

a fait

honneur au gnie de Bossuet de


livre.

conception de son

Non, Messieurs,
dans
le

elle

n'appartient pas au gnie de Bossuet, mais au

gnie de

l'glise. Elle est crite

premier

catchisme, et
d'esprit
:

l'glise l'enseigne

au plus simple

toute l'originalit de Bossuet est dans

l'excution.

Voyez comme tout

se tient et se lie
est-

dans
ii

le

monde. Le point de vue thologique


Il

le

point de vue ncessaire de l'histoire?


le

nat
il

un grand thologien pour


se trouve

reprsenter; et

encore que

le

gnie de l'interprte est


l'esprit

en parfaite harmonie avec

du point de

vue
t-il

qu'il est

appel reprsenter.

Ne
les

semble-

pas, par exemple, que la conception d'une

histoire universelle
les

les

hommes,

empires,

peuples n'ont

d'importance

que

comme
,

instrumens du plan immuable de Dieu


faite

tait

tout exprs pour le gnie de Bossuet, de

icet
de

la terre

homme accoutum regarder les grandeurs comme si peu de chose, porter la


le

parole sur

tombeau de

la

puissance, de
les

la

beaut, de

la gloire,

clbr^^ toutes

grandes

l6

COURS

morts, ne voir partout que misre, except

dans

les

vues de

la

divine providence? Aussi


:

l'excution rpond la conception

cette

ma-

nire hautaine de traiter les hros et les eUpires


cette

marche

inflexible vers le

but marqu,

travers tout ce qui dtourne et distrait les historiens ordinaires


,

ce style aussi altier et aussi


qu'il

simple que

la

pense

exprime, voil ce

qu'il

faut admirer dans Bossuet, et

non le plan gnral


n'y a que la rhto-

qui ne lui appartient pas;

il

rique qui puisse jamais supposer que le plan d'un

grand ouvrage appartient qui aux dfauts de VHistoire


dens aujourd'hui, et

l'excute.

Quant

universelle^ ils sont vi-

je n'y insisterai gure. D'a-

bord Bossuet ne voit partout qu'un


la religion,

seul lment,
juif.
,

qu'un seul peuple,


,

le

peuple

La
est

race arabe

dont

le

peuple juif

fait partie

une grande race assurment; elle a beaucoup remu sur la terre elle a produit Mose qui
;
,

est

bien vieux et qui pourtant dure encore


le
,

elle

donn

christianisme l'Europe et plus tard


et la forte
l

l'Asie

Mahomet

civilisation

mu-

sulmane. Ce ne sont pas


sens.

de mdiocres pr-

Mais enfin, quelque belle, quelque grande,


soit

quelque nergique que


n'est

cette
et

race

elle

pas seule en

ce

monde;

comme

le

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

'J

temps

est

venu de rapporter
temps

la

religion

mme

la civilisation, le

est aussi

venu de subentire.
s'agit

stituer

au peuple

juif l'humanit
;

Le
que

cadre

de Bossuet subsiste

il

ne

de l'agrandir. Ensuite Bossuet n'a tenu presque

aucun compte de

l'Orient;

il

ne pouvait parler
c'est--

que de
avant
le

l'Orient

connu de son temps,


il

dire qu' peine

a parl de l'Inde.
le

Cependant
le golfe

temps o

peuple de Mose prend un


il

caractre historique ,

y avait derrire
Perse
,

Arabique par del


,

la

des contres dix


la le

fois

plus vastes que

la

Jude, dont

Jude

n'avait

aucune ide
,

et ignorait

mme
,

nom

L'Asie centrale

avec ses populations et

la civi-

lisation puissante et originale qu'elle a produite,


tait

inconnue au Mosasme

et lui est trangre:

elle a

eu son dveloppement indpendant. Les

racines

du Mosasme sont
est inutile
dtails

vieilles et
la

profondes;
entire.
faiblesse
:

mais

elles
il

ne couvrent pas

terre
la

Enfin,

de parler de

extrme des

de VHistoire unwerselle

non seulement
tout
le

l'Orient tout entier


arts,

manque,

et
et

dveloppement des
,

de l'industrie

de

la

philosophie

mais Flment religieux


y
tient
,

lui-

mme
traits

et l'lment politique qui

sont

d'une manire trs superficielle


I

bien

PHIL.

LEON.

COURS
loin en loin
il

y ait des clairs d'une sagacit suprieure. Tout cela est aujourd'hui

que de

reconnu au dessous de
dj de l'rudition

la discussion. Il
,

historique

y avait du temps de

Bossuet, mais l'ge del critique n'tait pas venu.


Telle est, Messieurs, Y Histoire universelle
la

que
l'Eu-

France peut s'honorer d'avoir donne

rope,

comme le commencement ncessaire d'une


le

vraie histoire de l'humanit; c'tait

premier

pas du gnie de l'histoire, ce ne pouvait en


tre le dernier. Pensez-y, Messieurs, la religion

joue dans notre vie un rle immense,

elle tient

dans

la socit

une grande place

mais

autre chose encore.

La
;

religion se

il y a mle aux

grands actes de

la vie

elle

y intervient

comme
,

sanction, mais elle n'en

fait

pas la base. Leur


la loi

base immdiate et directe, c'est


l'tat.

c'est
les

Les actes

les

plus vulgaires

comme

plus levs s'accomplissent


loi.

sous

le

regard et

Vous ne contractez sous l'empire de la vous ne vous ne commercez point point


, ,

pouvez

faire

la

plus petite
la loi.

transaction

sans

l'intervention de

Votre moralit, pour

peu
et

qu'elle sorte des limites de la conscience


se

manifeste qui
la

par
et

des
la

actes

rencontre

l'tat

juge

cite

son tribunal.

DE L HISTOIIIE DE LA PHILOSOPHIE.

9
et

Vous pouvez
les arts

cultiver le sentiment
,

du beau

pour vous-mmes mais vous ne pouqu'elles arrivent la publicit, se


la vie so-

vez donner vos tudes quelque dveloppe-

ment, sans
lient

d'une manire ou d'une autre

ciale, et
loi.

par consquent tombent sous quelque

La

religion

elle-mme
la

se rsout

en actes qui
loi.

ont besoin de
vie se
les

protection de la

Enfin

la

publique

et lgale est le thtre sur lequel

donnent en quelque sorte rendez-vous tous dveloppemens de l'humanit, quels que


Il

soient leurs principes et leur fin.

suit

de

que,

comme
la

il

tait

impossible de n'tre pas

frapp de

place de la religion dans la vie et


,

dans

l'histoire

il

tait

galement impossible de
,

n'tre pas frapp

du

rle qu'y jouent les lois

les

institutions politiques, les gouvernemens; et tout

lment important tendant devenir exclusif,


le

point de vue politique devait devenir son

tour

un point de vue

exclusif de l'histoire de

l'humanit; enfin chaque point de vue dans

son caractre exclusif

se suscitant
,

un reprsenle

tant qui lui est conforme

comme

point de

vue thologique

avait

eu pour reprsentant un
de vue politique devait
2.

vque

ainsi le point

'20

COURS

avoir pour reprsentant

un grand

jurisconsulte.

Del

la ncessit

de Vico.

La
la

science nouvelle est le

modle

et peut-tre

source de X Esprit des

lois.

Elle rappelle les

institutions particulires leurs principes les

plus gnraux
cits

rattache le

mouvement

des soet inva-

humaines

un plan suprieur
l'avenir

riable qui

domine

comme

le

pass, et

convertit les conjectures et les probabilits de


l'rudition et de la politique en

une vraie science


des nations.

dont

la

base est

la

nature

commune

Le

caractre fondamental de la science nouvelle

est l'introduction

d'un point de vue humain


effet
,

dans

l'histoire.
la

En

pour ne pas paratre


s'appeler
,

exclusive,
scientia

jurisprudence a beau
et

rerum humanarum

divinarum

la

science des choses humaines et divines,


est surtout la science des choses

elle

humaines dans
choses
divines.

lesquelles elle contemple

les
,

Aussi

la religion

dans Vico

fait

partie

de

l'tat et

de

la socit, tandis

que dans Bossuet


la

c'est

l'tat

qui

fait

partie de

religion.

La

religion, dans Vico, se rapporte l'humanit,

tandis
est

que dans Bossuet

c'est
:

l'humanit qui
le

au service de

la religion

point de vue a

compltement chang,

et c'a t,

mon

sens,

DE

I,

HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
la

un pas immense dans


dont
le

science de l'histoire

but dernier
,

est

de tout

faire rentrer

dans l'humanit de tout rapporter l'humanit


en ce

monde

sauf ensuite rapporter les

destines de l'humanit et ce
quelque chose de plus

monde lui-mme lev. De plus dans


,

Bossuet, l'histoire a son plan gnral, mais

chaque partie

est superficiellement traite;

au

contraire, dans Vico, les diffrens peuples ont


leur histoire approfondie. Selon Vico, l'exis-

tence d'un peuple forme

un

cercle dont
les points.

il

dtermin avec prcision tous

Dans
a n-

chaque peuple
la vrit

selon
il

lui et

selon

les faits et
il

des choses,

a toujours,
,

cessairement trois degrs

trois

poques, La

premire

est

l'poque d'enveloppement impro,

prement appele barbarie


mine, o
les

la religion

do-

acteurs et les lgislateurs sont pour

ainsi dire des dieux, c'est--dire des prtres; c'est


l'ge divin

de chaque peuple. La seconde poque


d'un peuple est la substitution du
l il

de

l'histoire

principe hroque au principe thologique;

a du divin encore, mais


et le

il

a dj de l'humain,

hros est pour ainsi dire dans l'histoire,

comme

dans

la

mythologie grecque, l'interm-

diaire entre le ciel et la terre. Enfin, dans le troi-

COURS

sime ge

Thomme
du

sort

du hros comme

le

hsaf

ros est sorti

dieu, et la socit civile arrive


fait,

forme indpendante. Cela


s'tre

Fhomme

aprs
le

dvelopp compltement se dissipe;


finit;

peuple

un nouveau peuple recommence


nature, et parcourt
les le

avec la
cercle.

mme
Ce sont

mme

perptuels et ncessaires
,

retours de ces trois degrs


crs sous le

que Vico a consa-

nom
les

remarquable de retours de
il

l'histoire Facorsi). Ainsi

mune

dans

peuples

y a une nature comet la mme nature

soumise aux

mmes

lois

ramne

les

mmes
faut
qui,

phnomnes dans le mme ordre. Il ne pas oublier non plusque Vico est le premier
au lieu de s'en
laisser

imposer par
ait

l'clat

qui

environne certains noms,

os les soumettre
ait

un examen svre,
illustres
la

et

qui

t plusieurs

personnages

de

l'histoire leur

grandeur
elle-

personnelle pour

rendre l'humanit
sicle

mme,

au temps, au
fait

dans lequel ces

in-

dividus avaient

leur apparition.

Vico a

dmontr
phe
et

qu'il fallait

considrer

Homre, Or-

individus, mais

comme de simples comme des reprsentans de leur poque, comme des symboles de leur sicle, et
quelques autres, non

que, s'ils avaient exist rellement, on avait mis

DE l'histoire de

LA.

PHILOSOPHIE.

23

sur leur compte, on avait ajout leurs propres

ouvrages tous ceux^Ivi sicle


reprsentent dans
a discut les tales
l'histoire.

et

du peuple

qu'ils

Le premier encore il
et les lois

temps primitifs
,

fondamen-

de

Rome
sont

et

il

a indiqu la critique
ses plus

mo-

derne quelques-uns de
vue:
tels

beaux points de
ils

les

mrites de Vico;

justifient

sa haute

renomme.
et

Le
est la

vice fondamental de la science noui^elle

prpondrance de l'lment politique,


philosophie.
les

l'omission presque complte de deux lmens,


l'art et la
Il tait

naturel aussi que


l'histoire avait

celui qui parmi

lmens de
,

vu surtout l'lment politique


important,
gnral
ngliget celle
,

considrt sur-

tout les poques o cet lment joue


et

un

rle

que domine en

la religion

savoir, l'poque orientale.

La science
le

nouvelle a

un autre dfaut. Sans doute


et

chaque peuple a son plan,

parcourt un cercle,

cercle qu'a dcrit Vico;

chaque peuple a

son point de dpart, son milieu, sa fin; chaque

peuple

son progrs, son histoire; mais l'hupas son progrs, son histoire

manit
aussi
?

n'a-t-elle

Outre

les lois

communes qui les rgissent,

les diffrens

peuples n'ont-ils pas d'autres rap-

a4
ports entre eux
,

COURS
des rapports de dissemblance,
,

quant leur caractre


rit et

des rapports d'antriole

de postriorit dans

temps rapports
,

qui ont leur raison et qui constituent des


et

lois,

des lois ncessaires, lesquelles se rattachent

un plan plus vaste que


il

celui de chaque peuple ?

Voil ce que Vico n'a pas aperu.

La Grce
de
le

donne,

en dveloppe toute
et

l'histoire;

mme pour Rome,


ge.

de

Mais quel
et

est le

moyen rapport du moyen ge


Enfonc dans

mme pour

Rome,
les

de

Rome

la Grce?

Bicorsi, dans les retours priodiques des

mmes lmens dans chaque


nit

peuple, Vico ou-

blie de rechercher ce qu'il advient

de l'huma;

elle-mme de retours en retours


de retour des
il

il

assigne

les lois

mmes lmens dans chaque

peuple; mais

n'assigne pas les lois de ces dif-

freus retours jentre eux par rapport l'humanit tout entire.

Ce

n'est pas assez


;

de rpter

que l'humanit avance


dterminer son

il

faut dire

en vertu de

quelle loi elle avance. Parler d'un progrs sans

mode et sa loi,
nature

c'est

ne rien

dire.

En

gnral, profond dans l'histoire de chaque


la

peuple, dans

commune

des nations,

pour parler son langage, Vico

est faible

dans

DE l'histoire de
le

LA^

PHILOSOPHIE.

"^5

dveloppement progressif de Thumanit


la

et

dans

dtermination

c^es lois

qui prsident ce

dveloppement.
Tels sont, Messieurs, les

deux grands ouscience de


l'his-

vrages par lesquels s'ouvre


toire de l'humanit

la

au dix-huitime

sicle.

Ces

deux ouvrages sont galement

vrais en eux,

mmes

et

galement incomplets

comme

les

deux points de vue


se contredisant,
ils

qu'ils reprsentent.

Mais en

se corrigent, et poussent avec

une force gale un point de vue plus comprhensif. xA.prs avoir travers et puis les

deux

grands points de vue exclusifs qui se prsentent


ncessairement l'entre de
restait plus la science
la carrire,
il

ne

de

l'histoire

qu' sortir

des points de vue exclusifs de la religion et de


l'tat, et

de leur donner leur vraie place, et leur


,

importance relative
qui
les

dans un cadre plus vaste


les

comprt tous

deux,

et

qui comprt

en
et

mme

temps

les

autres lmens que Bossuet

Vico avaient

sacrifis.

De

la ncessit

de

Herder.

Les deux premiers ouvrages dont je vous


ai

entretenus, Messieurs, sont les points de

dpart, les premiers essais


toire; l'ouvrage d'Herder est

du gnie de

l'his-

un monument qui

20

COURS
:

iDdique une poque beaucoup plus avance


il

est

venu un grand demi-sicle aprs

les

deux

autres.
et

En

effet

tout ce qui

manque

Bossuet

Yico

se trouve

dans Herder;
c'est

l'ide

fonda-

mentale de Herder,

prcisment de rendre
,

compte de tous
que de tous
de
l'histoire.

les

lmens de l'humanit
les

ainsi

les

temps, de toutes

poques

C'est l ce qui

donne

l'ouvrage

de Herder une incontestable supriorit sur


ceux de ses deux
illustres devanciers.

trouvez la religion, l'tat, les

Vous y deux points de


de plus vous y
et le

vue de Yico
trouvez
les

et

de Bossuet
la
la

et

arts,

posie, l'industrie

commerce, mme

philosophie; aucun des l-

mens d'un peuple ou d'une poque n'est nglig. Et non seulement vous y trouvez l'histoire de
ces diffrens

lmens dans
la

les
,

poques
la

les

plus
,

connues de

civilisation

comme

Grce

moyen ge, mais vous les trouvez dans ce encore dans le monde de l'Orient monde si peu connu du temps de Herder et o
et le
,

Rome

il

a fait les premiers pas.

Les races,

les

langues,
,

les religions, les

arts, les
,

gouvernemens
que

les

systmes de philosophie
l'histoire

tout a sa place dans


telle
l'a

de l'humanit

conue
s'est

Herder.

faut dire encore qu'il

ne

pas

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
content de faire entrer dans
toire tous les
les

27
l'his-

cadres de

lmens de l'humanit
qu'il a

et tous les

temps

mais

bien vu et

qu'il a

montr

que tous

ces lmens se dveloppent harmoni,

quement

et

mme

qu'ils se

dveloppent prole

gressivement. L'ouvrage de Herder est

pre-

mier grand monument lev

l'ide

du progrs

perptuel de l'humanit en tout sens et dans


toutes les directions. J'ajoute que parmi les diffrentes parties dont se

compose

cet

ouvrage

toutes celles qui dans chaque peuple se rap-

portent aux arts

et la littrature

sont traites
les

de main de matre; non seulement toutes

connaissances de son temps y sont rsumes et

habilement employes, mais


ajout; c'est l

il

y a lui-mme
fois

que pour
les

la

premire

ont t

bien exphques
les posies
c'est l

posies primitives, surtout


et celles

hbraques
la

du moyen ge;
fois la posie a

que pour

premire

t mise sa vritable place, qu'on a t

pour

toujours aux chants populaires l'accusation de

barbarie qui pesait sur eux, et qu'il a t prouv

que

les posies primitives

des peuples sont des


brillans de leur hisles

monumens aussi
toire. Je

fidles

que

ne veux pas oublier parmi


la

mrites

de Herder celui d'avoir ajout

plus haute im~

28

COURS
l'histoire.

portance au thtre de
a

Herder

aussi

vu que dans

ce

monde l'homme ne
pour

pouvait

se soustraire

l'influence des climats et des


la

lieux , et la gographie physique a

pre-

mire
dans

fois

jou entre ses mains un grand rle

l'histoire.

Ce sont

l,

Messieurs, des titres

suprieurs, tels que des dfauts

mme

graves ne

peuvent

les obscurcir.

Le plus grand dfaut de Herder est d'avoir abord l'histoire avec un systme pLilosophique
trop peu favorable
la

puissance et la libert de
,

l'homme. Herder
l'lve

si

grand pote

est

pourtant

de

la

philosophie qui rgnait de son


et
;

temps, entre 1760

1780, je veux dire


il

la

philosophie de Locke

mis

les

couleurs

brillantes de son gnie sur cette philosophie

un peu terne en elle-mme;


thousiasme personnel
paraissent gure

il

a prt son en-

des ides qui


Il

n'en

susceptibles.

trs

bien

vu les rapports intimes qui rattachent


la nature
;

l'homme

mais

il

a trop

regard l'homme

comme
Il

l'enfant et l'colier passif de la nature.

n'a pas fait


,

une

assez grande part son actiles

vit

de sorte que lorsque

suggestions de

la

nature, de la sensibiht et de l'imagination, n'ex-

pliquent pas certains dveloppemens de

la civi-

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
lisation
,

^9

au lieu de

les

rapporter l'nergie

de

l'esprit

humain

Herder a recours des exen contradiction avec


la

plications mystiques

thorie gnrale et l'esprit de son ouvrage. Ainsi

pour avoir

fait

l'homme trop

passif,

et

pres-

que exclusivement sensitif, il ne sait plus comment rsoudre le problme des langues et
;

comme

Rousseau,

et

depuis M. de Bonald,
L'institution

il

le

rsout par le

Deus Machina.

du

langage, selon Herder, est d'institution divine;


cela peut tre; mais ce n'est pas

moins un cono tout


est

tre-sens dans l'ouvrage de Herder,

expliqu humainement. Si Dieu intervient dans


cette
difficult
,

Il

faut le faire intervenir dans

d'autres difficults qui ne sont pas


et c'en est fait

moins grandes;
livre.

de

l'ide

fondamentale An
,

Comme dfaut secondaire


que
si

je

remarque encore
sont en gnral
il

les arts et la littrature

admirablement

traits

dans Herder,

tres parties qui le sont trs

y a d'aufaiblement. Mais il est

juste de se rappeler qu' cette


ties

poque

ces par-

n'avaient t traites nulle part d'une

ma-

nire approfondie; et
verselle est

que toute

histoire uni-

pour

la

profondeur de chaque partie

ncessairement au dessous des histoires spciales,


et les suit

une certaine distance. Enfin

le der-

3o

COURS
,

nier dfaut que je reprocherai Herder


le

c'est

mauque de

prcision et

un

certain caractre
,

gnral d'indtermination et de vague

qui nuit

l'impression de ses grandes qualits. Herder

admet un progrs continuel dans l'humanit,


mais
il

en dtermine mal
les
lois

les lois

gnrales
Il

et

nullement

particulires.

en rsulte

que

les

couleurs du livre sont extrmement

brillantes, mais qu'il

mire.

est fort

y a plus d'clat que de lunaturel que Herder plus litt,

rateur que philosophe, au milieu de lelgante


socit de
les

Yeymar, ait un peu travaill pour gens du monde; mais on ne peut pas la
charmer
le

fois

monde
je

et satisfaire la philoso-

phie. Herder a vit les formules;

on

l'en a

beau-

coup lou; moi


faire

prends
Il

la

libert de lui

en

un grave reproche.
,

ne

s'agit

pas de plaire

en semblable matire
clairer.

il

s'agit d'instruire et d'la

Or

les

formules sont l'expression


,

plus

lucide de l'histoire

puisque
ici

c'est cette

condi-

tion seule (je ne parle pas


traires,

des formules arbi-

mais de

celles qui sont les lois


l'esprit

mmes

de
se

l'esprit

humain), que
lui, ses
,

humain peut
son
histoire.

comprendre,

uvres

et

Malgr ces dfauts


encore
le

l'ouvrage de Herder est

plus grand

monument

lev

l'his-

DE l'histoire de
toire de
il

LA.

PHILOSOPHIE.
;

3l

Thumanit jusqu' nos jours

depuis

n'a t fait

aucune grande tentative dans ce

genre; aucun des ouvrages analogues qui ont

paru, ou ct de celui de Herder, ou un peu


avant ou un peu aprs en Angleterre en Ecosse
,

et

en France

,.

ne sont gure dignes d'un examen


contenterai de les mentionner.

srieux; je

me

Voltaire a eu ]e mrite de songer introduire

dans
tails

l'histoire les

murs
:

des nations et

les

d-

de
il

la vie prive

c'est

quelque chose. Vol-

taire,

faut le dire encore, a le sentiment de

l'humanit; mais ce sentiment, mal dirig par

une

critique sans exactitude et sans profondeur,

dgnre constamment en dclamations assez

bonnes dans

d'assez

mauvaises tragdies, mais


,

qui ne valent rien dans l'histoire


et le

la

passion
l'intelli-

sentiment doivent faire place


,

gence. D'ailleurs quand on s'emporte

si

violem-

ment contre ce qui a gouvern si long-temps l'espce humaine au fond c'est l'humanit qu'on accuse; car enfin un tat une religion ne s'ta,
,

blit pas,

ne se soutient pas toute seule;

il

faut
les

qu'elle trouve

quelque consentement parmi


vrai

hommes.
d'abord

Il est

que sur

la fin

de son exis-

tence elle essaie souvent de s'en passer; mais


elle n'a

pu

s'tablir

que par

l; et je

ne

32
dis pas

COURS

seulement par
la

le

consentement mais par


,

l'approbation, par

confiance et par l'amour,


les

en un mot par
,

la

sympathie des masses avec

lois

religieuses

ou politiques qui leur

taient

annonces.
Il n'est

pas possible non plus de prendre au

srieux l'ouvrage tant vant de Fergusson sur


la socit civile ,

ouvrage sans aucun caractre,


fort estimable, mais

o rgne un ton de moralit

la faiblesse

des ides

le

dispute celle de

l'rudition.

Parmi

les crits

de celte poque

il

faut distin-

guer. Messieurs, celui d'un jeune

homme
,

qui,

tudiant alors en Sorbonne, y composa


licence,

pour sa
de

deux discours en

latin sur l'histoire l'histoire

l'humanit dans ses rapports avec


christianisme et celle de
l'glise. Il

du

a plus d'i-

des dans ces deux discours du jeune sminariste

que dans les deux longs ouvrages de Voltaire


s'il

et

de Fergusson; et

n'avait pas t enlev par

la politique

l'histoire et la philosophie, je ne
le licenci

doute pas que

de

la

Sorbonne ne
,

se

fut assis ct de Montesquieu

et qu'il n'et

donn un grand
*voit

homme

de plus la France.

On

que
et

ami

veux parler de Turgot. Condorcet, disciple de Voltaire et de Turgot tout


je

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

33

ensemble

a dpos quelque chose


l'crit

du

caractre

de ses deux matres dans


la veille

intressant qu'

de prir

il

lgua la postrit. Cet crit

respire

colore

un sentiment d'humanit qui anime et chaque page et demande un peu grce


,

pour

les

dclamations, qui taient alors

la

mode,

et

pour l'absence complte de critique

et

d'rudition.

Cependant je ne puism'empcher de

regretter qu'on mette de trop


quisse de Condorcet entre

bonne heure
mains de

1'^^-

les

la jeu*

nesse; c'est lui


riture.

donner une

trs

mauvaise nour-

Ce

qu'il faut

aux jeunes gens, Messieurs,


,

ce sont des livres savans et profonds

mme un

peu
avec

difficiles

afin qu'ils s'accoutument lutter

les difficults, et qu'ils fassent ainsi l'ap-

prentissage
c'est piti

du

travail et

de

la vie;

mais en vrit
la

que de leur distribuer sous

forme

la

plus rduite et la plus lgre quelques ides sans


toffe,

de manire ce qu'en un jour un enfant

de quinze ans puisse apprendre ce petit livre,


le rciter

d'un bout l'autre,

et croire savoir

quelque chose de l'humanit

et

du

monde.

Non, Messieurs,
dans
PHIL.

les

hommes

forts se fabriquent

les fortes tudes; les

jeunes gens qui parmi


3

11^ LEON.

34

COURS
laisser

vous se sentent de l'avenir doivent

aux

enfans et aux femmes les petits livres et les


bagatelles lgantes
viril
:

ce n'est

que par

l'exercice

de

la

pense que

la jeunesse franaise

peut

s'lever la

hauteur des destines du dix-neu(^Jpplaudissemens.) Je m'explique

vime

sicle.

ainsi d'autant plus volontiers

que
de
,

je

me

plais

reconnatre dans l'ouvrage

Condorcet,

comme
trs

dans celui de Voltaire

un sentiment
dclamation.

vrai d'humanit

malheureusement gar
la

par l'absence d'rudition et


D'ailleurs tout c qu'il

y a de bon, tout ce

qu'on a

le

plus vant dans VEsquisse de Conle senti-

dorcet se trouve dans Herder, savoir,


,

ment de l'humanit l'ide d'un progrs ptuel, et cet ardent amour de la civilisation
dans Herder,
dans Vico
,

perqui,

est port jusqu' l'endiousiasme;

l'enthousiasme n'est pas dans la


il

forme, mais
ouvrages que
teurs;
ils

est

dans

le

fond. Voil de ces

je

recommande
clair

mes jeunes

audi-

ne

les

tudieront pas sans y contracter

un amour

plus
,

de l'humanit
est

et

de de

la civilisation

de tout ce qui
;

beau
flicite

et

tout ce qui est honnte

et je

me

moi-

mme

d'avoir encourag

mes deux jeunes amis,

DE l'histoire

IDE

LA PHILOSOPHIE.
la

35

MM.
Vico

Michelet et Quiiiet, donner


et

France

Herder.
,

Depuis Herder

Messieurs , qu'a-t-on
il

fait

et

que

reste -t- il faire? Sans doute

reste au

dix-neuviuie sicle lever

un monument nousicle doit avoir

veau qui soit suprieur celui de Herder de toute


la supriorit

qu'un nouveau
;

sur

un

sicle qui n'est plus

les voies

sont prpa-

res

une nouvelle philosophie de

l'histoire,

qui

vitant les points de vue exclusifs de Bossuet et

de Vico,

et fidle l'esprit d'universalit

de Her-

der, approfondisse davantage ce que Herder a

trop effleur, et substitue au vague et Fin-

dtermination des ides une prcision


rigueur vritablement scientifiques.
Pvlais

et

une
at-

en

tendant que

les

travaux accumuls de l'Europe

savante produisent

un

pareil ouvrage
la seule

on a

fait

aprs celui de Herder

chose

qu'il

y et

faire, on a dcompos cet ouvrage pour le

mieux recomposer un
vrage de Herder fut
rition les plus

Le succs de l'ouimmense ds son appajour.


:

beaux gnies furent frapps

et

des ides gnrales qu'il renfermait et

mme
taient;
;

de

la

manire dont quelques parties


,

traites

savoir

les

arts

et

la

posie

et

36
le

COURS

mouvement

historique s'accroissant rapide-

ment, on
cherches,

partit

du point o
faire

il

s'tait

arrt

en chaque genre pour


et

de nouvelles redans
la

aller

plus

loin

route

qu'il avait trace. Ses inspirations

fcondrent

toutes les branches spciales de l'histoire, et

riiistoire

universelle succdrent

des his-

toires

approfondies de
et

chacun des lmens

de l'humanit

de chacune de ses grandes


la critique,

poques. Or, lorsque aujourd'hui

claire par les travaux des quarante dernires

annes, se remet en prsence de l'ouvrage primitif qui les a inspirs, elle ne retrouve plus le

premier enthousiasme, ce qui

est impossible,

moins que la science n'ait pas avanc, et dans


sa svrit elle
il

touche presque
c'est

l'injustice.

Mais

ne faut pas oublier que

construit et lev par les mains d'un seul


et

un monument homme,
march grce
,

de 1 760

780. Depuis , tout a

Dieu; tandis que l'ouvrage de Herder est rest


la

mme

place.

Pour

l'histoire des religions,

par exemple, sans parler du petit chef-d'uvre

de Lessing, intitul duca non du genre humain,


le

grand ouvrage de Creuzer qu'un digne lve


la

de l'cole normale a donn

France, a

laiss

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
fort en arrire celui de Herder.

87
et

Winkelman

M. Quatremre de Quincy

l'ont

galement sur-

pass, pour ce qui se ra pporte aux arts del Grce.

MM.
dans

de Schlegel, que Herder a produits peut-

tre, ont pntr bien plus avant


la littrature

que leur matre

grecque

et

romaine. Heeren
les

dans son excellent ouvrage sur


de nouveaux pas dans

relations
fait

commerciales des peuples anciens, a


la

aussi

connaissance de cette

branche importante de

l'histoire

de l'humanit.
lois

Montesquieu a
tout

trait

de XEsprit des
et

avec

autrement d'tendue
la partie

de profondeur.

Enfin

de l'ouvrage de Herder qui re-

garde l'histoire des systmes philosophiques est


aujourd'hui,
il

faut le dire,
;

au dessous de
il

l'tat

de nos connaissances

mais

y aurait

la

plus

grande

injuteice

demander
et

celui qui est le


la

pre de tous ces travaux partiels

mme

pro-

fondeur de savoir

de critique dans l'ensemble

que

ses successeurs
Il

ont porte dans

les diff-

rentes- parties.

y aura toujours, Messieurs,

quelque chose d'un peu superficiel,

ou an

moins

d'insuffisant
,

dans toutes
il

les

histoires

universelles

comme

est

du

sort des histoires

particulires, de ne pas joindre toujours la

38

COURS de l'rudition
,

solidit ce la critique et

des vues

spculatives qui embrassent

un
de

vaste horizon.
la

Tel est aujourd'hui


torique en Europe
:

l'tat

science his-

de grands et solides tra-

vaux ont

t entrepris et accomplis sur

chaque

partie, sur
et

chaque poque;

il

reste les runir,

de toutes ces pices particulires former un


la solidit

grand tout qui joigne

des histoires

particulires la supriorit des vues gnrales

qui, aprs avoir t,

comme
l'tat

l'ouvrage de Her-

der,

le

centre de tous les travaux partiels ant-

rieurs et la

mesure de

des connaissances
son tour

humaines

ce

moment, devienne

un

point de dpart pour une dcomposition nouvelle et de

nouveaux travaux spciaux, plus


que
les

exacts encore et plus approfondis

prc-

dons, qui amneront

la ncessit

d'un rsum

nouveau, d'une nouvelle histoire universelle suprieure la prcdente, et toujours ainsi, au


profit de l'humanit et

de

la science. J'essaierai,
le

Messieurs, de vous prsenter dans

cours de

mon
suis

enseignement

les

rsultats

auxquels je

parvenu sur
;

l'histoire

gnrale de l'huma-

nit

mais

je m'efforcerai surtout

de

traiter avec

soin et en dtail la branche spciale de l'histoire

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.

Sq
l'his-

de l'humanit qui m'est confie, savoir,


toire

de

la philosophie.

Et pour achever cette

introduction, je consacrerai la prochaine leon


vous rendre compte des grands travaux dont
l'histoire

de

la

philosophie a t

la

matire de-

puis

un

sicle.

PARIS.

DE

L'IMPRIMERIE DE RIGNOUX
,

rue des Francs-Bourgeois-S. -Michel

8.

COURS

DE LHISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE.

PHIL.

1* tEON,

SOMMAIRE.
Sujet de la leon
:

Des grands

historiens de la pliiosopliie.

Conditions
de
la

d'un grand dveloppement de l'histoire


:

philosophie

i<*

philosophie elle-mme
l'rudition.

un grand dveloppement de la a" un grand dveloppement de


de la philosophie

Le premier mouvement
il

moderne
produire

a t le cartsianisme; le cartsianisme devait


et

a produit

une

histoire de la philosophie qui

le reprsente.

Brucker.

Son

caractre gnral ; ses mrites

et ses dfauts.

- Le second mouvement de la philosophie


du sensualisme
et

moderne
la fin

est la lutte

de l'idalisme

du

dix-huitime.

De

deux

histoires de la phi:

losophie dans des directions opposes

Tiedemann

et

Tennemann. Leur
leurs dfauts.

caractre gnral. Leurs mrites et


choses.

Etat prsent des

l'I

LEON. lO JUILLET

828.

COURS

DE L HISTOIRE
DE

LA PHILOSOPHIE,

Messieurs ,

Si

dans rindividula rflexion est la facult qui


si

entre la dernire en exercice, et


et

dans un peuple

dans une poque la philosophie, qui reprsente

la rflexion, se

dveloppe aprs tous


et

les autres

lmens de ce peuple
c'est

de cette poque ,

et si

du dix-huitime
est

sicle

que date

la culture

approfondie de

l'histoire

en gnral,
de

la cons-

quence

que

l'histoire

la philosophie,

qui

COURS
la suite de l'histoire des autres branla civilisation^

marche
ches de

ne devait avoir sa place

qu'au dix-huitime

sicle.

Le dix-huitime

sicle

a pour caractre minent parmi tous les sicles


le

sentiment de l'humanit. C'est au dix-huila

time sicle que pour


l'humanit a

premire

fois

en grand

commenc

s'intresser elle elle-mme,

mme.
si

Elle s'y serait

donc manqu

elle avait nglig l'tude

et l'histoire

de ce

qu'il

y a de plus important en elle, l'histoire


de
la raison,

de

la rflexion,

de

la philosophie.

Mais outre cette raison gnrale, des causes


spciales
,

plus actives et plus fcondes

dvela

lopprent au dix-huitime sicle l'histoire de


philosophie.

Recherchez,

je

vous prie, quelle condition

on peut

s'intresser l'histoire d'une science

quelconque.

A une

condition,

savoir,

qu'on

s'intressera cette science. Faites la supposition d'une science dcrie et

presque totale-

ment

nglige

certes

il

faudrait avoir

un bien

grand luxe de curiosit pour


toire d'une pareille science et

s'intresser l'his-

pour

s'en occuper.

Remarquez que
lesquels

l'histoire n'est

pas chose facile ;

qu'elle exige des travaux longs et pnibles, dans

on ne s'engage pas sans un grave motif,

DE l'histoire de LA PHILOSOPHIE.
et ce

motif ne peut tre autre que


la science

le vif intrt

que
la

nous

inspire. Et

non seulement
au pass

culture d'une science est une condition n-

cessaire

pour qu'on puisse

s'intresser
,

et l'histoire

de cette science

mais

c'est aussi

une condition indispensable pour qu'on puisse

comprendre ce pass,

cette histoire.
les

Mettez un

homme

qui n'ait pas cultiv

mathmatiques
;

en prsence de l'ouvrage d'Euclide d'abord


s'y intressera pas, ensuite
il

il

ne

n'y pourra rien comles

prendre. Cela est vident pour

mathmati-

ques; cela n'est pas moins vrai pour les sciences

morales, pour

la

jurisprudence,

la lgislation,

l'histoire politique

en gnral.

Gomment

celui

qui n'est pas familier avec

les ides

sur les-

quelles roulent les sciences morales, qui n'a pas

mdit sur
pourra-t-il
t

les

problmes

qu'elles

renferment,

comprendre

les solutions qui

en ont en
est

donnes dans

les diffrens sicles? Il


,

de

mme
Il

et plus forte raison

de

la

philoso-

phie.

serait trange

qu'on pt comprendre
les

les livres

des philosophes sans avoir tudi


Ici

questions philosophiques.
l'intelligence historique

plus qu'ailleurs

est

en raison directe
l

de l'intelligence scientifique. Il^uit de

que

dans toute poque o

la

philosophie elle-mme

COURS
n'aura pas excit

un haut

intrt et n'aura pas


,

t cultive avec le plus

grand soin

on ne

se

sera gure intress l'histoire de la philoso-

phie^ et on n'aura pu
traire,

la

comprendre. Au conla

supposez une poque o


il

philosophie

fleurisse,
l'histoire

est infaillible
la

que

l fleurisse aussi

de

philosophie.

Un

grand mouve-

ment philosophique est la condition sine qu non et en mme temps le principe certain d'un mouvement gal dans l'histoire de la philosophie. Tout grand mouvement spculatif contient eu soi, et tt ou tard produit ncessairement
son histoire de
toire
est
la

philosophie

et

mme une hisqui


lui

de

la

philosophie qui
;

le rflchit,

conforme

car ce n'est jamais

que sous

le

point de vue de nos ides propres que nous nous

reprsentons
ceci

les ides

des autres. Appliquons

au dix-huitime
savoir
si

sicle.

Pour
et

au dix-huitime
la

sicle

il

pu

y avoir de grandes histoires de quel a d tre


il

philosophie,

le caractre

de ces diffrentes
si le

histoires,

faut rechercher

dix-huitime
philoso-

sicle a produit

de grands
le

mouvemens
huitime

phiques, et quel a t

caractre de ces

mou-

vemens. Or, Messieurs,

le dix-

sicle a

donn une vaste impulsion

la philosophie

DE L HISTOIRE DE

LA.

PHILOSOPHIE.

donc
iiri

l'histoire

de

la

grand dveloppement,

philosophie a da y prendre et le dix-huitime

sicle

ayant produit des coles philosophiques

trs diverses, le dix-huitime sicle a

d avoir

des histoires de

la

philosophie trs diverses.


les diffrentes

On

peut volont tudier

grandes

histoires de la philosophie dans les coles phi-

losophiques qui ont du

les

produire,
;

tudie les effets dans leurs causes

comme on ou, comme on

tudie les causes dans leurs effets, on peut suivre


les

grandes coles philosophiques dans leurs r-

sultats derniers, dans leurs histoires de la philoso-

phie. Ainsi,

pour tudier

et

pour caractriser
la

les diffrentes

grandes histoires de

philoso-

phie que

le

dix-huitime sicle a produites et


,

lgues au dix-neuvime
sit

il

est

de toute ncesles
le

que nous jetions un coup d'il sur

grandes coles philosophiques qu'a produites


dix-huitim.e sicle.
L'histoire
le

moderne
ge;

n'est pas autre chose

que

dveloppeme^ijt des lmens dont se


le

comdvege.

pose

moyen

la

philosophie

moderne
le

U^ peut donc loppement de

tre autre chose


la

que

philosophie du

moyen

Tout dveloppe^ient implique une mtamorphose, un changem-ent de forme. La philoso-

COURS

phie moderne ne pouvait sortir du

moyen

ge

qu'en en dpouillant
la

la

forme. Et quelle tait

forme de

la

philosophie du

moyen ge? La
la raison.

soumission une autorit autre que

Quel

est le caractre

de la philosophie moderne?

La soumission

la seule autorit de la raison.


est
le

Maintenant quel

mouvement

philoso-

phique qui opra cette rvolution dcisive? quel


est le
l'clat

mouvement philosophique
de son principe
le

qui remplit de

et

de

la varit

fconde
le

de ses consquences

dix-septime sicle et

commencement du dix-huitime?
il

C'est la phi-

losophie de Descartes. Dans toute philosophie


faut rechercher trois choses, r le caractre g-

nral, la

forme de
;

cette philosophie; 2 sa

m-

thode positive

3 les rsultats

ou

le

systme

auquel aboutit l'application de cette mthode.

La

iforme et le caractre de la philosophie de


c'est

Descartes,

l'indpendance, la ngation de

toute autre autorit que celle de la rflexion et

La mthode de Descartes c'est la psychologie, le compte que l'on se rend soi-mme


de
la pense.
,

de ce qui se passe dans l'me, dans


qui est
la

la

conscience,
effet, dire

scne visible de l'me.


,

En

comme

l'a fait

Descartes que nous ne pouvons

rien savoir des existences extrieures et de la

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
ntre

mme
que

que par

la

pense, laquelle se

manifeste ncessairement dans la conscience,


c'est dire
le

point de dpart de toute vraie


la

connaissance est l'analyse de


-dire de la conscience
;

pense,

c'est-

telle est la

mthode de

Descartes. Je ne peux rien savoir, pas


je suis,
la

mme que

que parce que je pense


est le point

donc l'tude de

pense

de dpart unique dans

l'tude de la connaissance

humaine. Or, Mes-

sieurs, tout

comme

le caractre, la

forme ex-

trieure de la

philosophie cartsienne, est et

sera le

caractre constant de la philosophie

mo-

derne
seule

de

mme

la

mthode cartsienne
lgitime.

est la

mthode moderne

Nous sommes

tous

des enfans de Descartes ce titre que

l'autorit philosophique,

que nous acceptons


le

tous

est la

raison

et

que

point de dpart
est

de toute tude philosophique

pour nous
qui

l'analyse de la conscience, de cette conscience

que chacun de nous porte avec lui-mme


est le livre
et .dont

constamment ouvert sous nos yeux,


tre

une saine philosophie ne doit


et

qu'un

dveloppement

un commentaire. La mthode

psychologique a t mise au
partes^ et elle

monde par Desla

n'abandonnera jamais

philoso-

,10

COURS
la

phie moderne, moins que

philosophie mo-

derne ne consente

s'abdiquer elle-mme.
,

Mais n'oubliez pas


thode naissante

Messieurs, que toute m-

est faible; n'oubliez pas

qu'une

rvolution n'atteint pas d'abord toutes ses con-

squences.

Il

en a t ainsi de

la

rvolution

cartsienne; elle a eu ses


n'a pas dbut par la fin.
cartes, cette

commncemens, et La mthode de Des-

mthode

si

ferme sur laquelle re-

pose la philosophie moderne, a chancel et

presque trbuch ds ses premiers pas. Certes,


je suis loin de penser qu'il n'y ait pas

dans

les

rsultats ontologiques de la philosophie cart-

sienne, des points de vue admirables et ter-

nellement vrais; mais, on ne peut

le nier,

dans

plusieurs cas et dans la plus grande partie de

son systme

Descartes
,

parti

de l'observaCelui

tion intrieure

aboutit

l'hypothse.

qui avait rejet toute autre autorit que celle

de

la

pense
la
,

embarrass qu'il est de trouver


,

dans

pense seule
parce qu'il ne
,

dans

la

seule

con-

science

l'avait

pas suffisamment

interroge

la

raison de l'existence du

monde

extrieur qui nous entoure; et cependant ne

voulant ni ne pouvant dtruire

la

persuasion

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
irrsistible
la foi

r:

de cette existence, l'admet,


la foi

et

sur
qu'il

de qui? sur

de Dieu, de ce Dieu

avait d'abord cart, et qu'il n'a pas encore d-

montr,

et qui,

par consquent,

n'est

encore

qu'une supposition gratuite. Descartes en appelle la vracit divine

pour autoriser

la vrit

des impressions qui nous attestent

la ralit

du
et

monde

extrieur. C'est

une pure hypothse;

voyez quelle

est sa nature. Elle est

un peu thoaboutit assez

logique; de sorte

qu'aprs avoir dbut par


il

l'observation de la conscience,

promptement
justifie,

une hypothse ontologique non


a prcisment le

une hypothse qui


la vieille

caractre de

philosophie, combattue

par Descartes, c'est--dire un caractre thoogique.

Descartes a rgn dans l'Europe entire pen-

dant un grand demi-sicle.

En France Malebran,

che, en Hollande Spinosa, en Irlande Berkley,


qu'il faut

rapporter l'cole de Descartes


;

en

Allemagne Leibnitz

tels

sont les grands

hommes

que

la

philosophie de Descartes a forms et

donns au monde. Or, tous sont plus ou moins


pntrs de l'esprit de
et tous
la

mthode de Descartes,

comme

Descartes aboutissent plus ou


des hypothses, et des

woins rapidement

COURS
Il suffit
,

hypothses plus ou moins thologiques.


de rappeler
la

vision en Dieu de Malebranche

l'idalisme de Berldey, l'harmonie prtablie de

Leibnitz. sianisme.

Ce sont l les premiers

fruits

du

cart-

N'oubUez pas encore que Descartes,


point de dpart de la phi-

aprs avoir proclam l'analyse de la pense

comme
fait

le vritable

losophie, peine le premier pas achev, avait

route en quelque sorte par


,

la

gomtrie.

La pense donne
avec elle
,

et l'existence personnelle
,

ce n'est pas l'induction

c'est la d-

duction qu'il emploie, avec tout son cortge,


qui est ncessairement gomtrique. Le grand

penseur

est parti

de la pense;

le

grand gola

mtre a
mtrie.

jet sur la

pense

la

forme de

go-

Il

en a t ainsi de tous ses successeurs:

tous sont des gomtres. Berldey, Malebranche,

Spinosa, sans tre des mathmaticiens du pre-

mier ordre, possdaient en ce genre toutes


connaissances de leur temps; Leibnitz est
gnie

les
le

mme
et
la

des mathmatiques. Tous ont rela

cherch

pouss jusqu' l'abus

rigueur ap-

parente de

dmonstration gomtrique.
suprieurs que je viens de vous
la

Les

hommes

rappeler n'avaient rpandu


tsienne que dans
l'lite

philosophie carIl restait

des penseurs.

t)E

L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

l3

faire descendre cette philosophie, avec tout

ce qu'elle avait de

bon
il

et d'imparfait,

dans des
les g-

rgions infrieures;

restait

pntrer

nrations nouvelles de son esprit, et lui don-

ner l'avenir en

la faisant

entrer dans les coles.

Descartes tait un gentilhomme et

un

militaire

faisant ses livres et les lguant la postrit

sans se soucier beaucoup de leur succs

Male-

branche

tait

vque

un moine Berkley un grand Spinosa un solitaire Leibnitz un


,

homme

d'tat qui n'a

mme
;

laiss

que des

frag-

mens en tout genre. 11 fallait au cartsianisme un grand professeur telle est la place et la destine de Wolf Wolf est le reprsentant de la philosophie cartsienne dans l'cole. La mthode
de Descartes est enfin consacre
;

la

psychologie

constitue pour ainsi dire officiellement la base


et le point

de dpart de toute bonne philosole

phie; car, on ne peut trop

rpter,

si c'est

un temps

plus rapproch de nous qu'il faut rapla

porter le progrs et le perfectionnement de

mthode psychologique
et

la gloire

de l'invention

du premier emploi de
Wolf
a

la

mthode appartient
qu'il

Descartes.
lire,

donc une psychologie rgupremier

dans laquelle on trouve tout ce


le

pouvait y avoir de psychologique dans

GOTTllS

mouvement

cartsien.

La philosophie de Desmains de Wolf


la

cartes prit entre les

fonne

qu'elle recevra toujours des

mains d'un pro-

fesseur

un

appareil
et

un peu pdantesque.
successeurs inclinaient
;

Dj Descartes
la

ses

forme gomtrique
de
Wolf.

cette

forme

prit

un
par

caractre exclusif dans les crits et dans l'en-

seignement

Tout y
sortie

procde

principes, par axiomes, par dfinitions et par


corollaires.

Aprs tre

de l'cole,
si

la

phi-

losophie y est rentre. D'un autre ct,

l'indsi
,

pendance

d'esprit est entire

dans Wolf,

la

philosophie y est spare de la thologie


n'en a pas moins son insu

elle

un

caractre semi-

thologique.

Wolf

est

leibnitzien, et

Ton con-

nat la haute orthodoxie de Leibnitz. Ainsi vont


les

rvolutions; elles s'lancent d'abord par del

leur but, puis elles viennent se rasseoir tout

prs de leur point de dpart. Elles ne reculent


jamais; mais aprs bien des
suffit d'avoir fait

mouvemens,
fait

il

leur

un pas,
ne
fait

et

de pas en pas l'hubien du


la
fois.
;

manit se trouve un jour avoir


chemin. Mais
elle

qu'un pas

Le premier mouvement
l,

cartsien finit
il

Wolf

son cercle est accompli;

est arriv

son

dernier terme en toutes choses; sa forme, sa

,,

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.

10

mthode

sa doctrine,

en mal

comme

en bien,

ont trouv leur dernier dveloppement.

Que restait-il faire au cartsianisme aprs Wolf?


Il

ne

lui restait

qu'une seule chose

faire

une
les

histoire de la philosophie. Toutes les con:

ditions y taient

immense

intrt

rpandu sur

matires philosophiques par une gnration

de grands
vait
les

hommes

mthode nouvelle qui dede-

provoquer une haute curiosit de connatre

mthodes diverses avec lesquelles

les

vanciers

du

cartsianisme

avaient

opr en

philosophie; systme complet, psychologique,


logique, ontologique, cosmologique, mathma-

tique

de manire que dans tous


pouvait prsenter,
il

les

systmes

que

le pass

n'en tait pas


et

im

seul
la

que ne pt aborder, embrasser


philosophie nouvelle.

me-

surer

Une
Pour
fit

seule condition remplir restait encore.


il

crire l'histoire de la philosophie

ne

suf-

pas qu'on slntresse au pass et qu'on soit


le

capable de
le
il

comprendre,
le

il

faut encore qu'on

connaisse et qu'on
faut

connaisse parfaitement;
et

donc des tudes varies

profondes
l'rudition

des recherches pnibles; en


est

un mot,

une condition extrieure qui

doit se joindre
je vous ai rap-

aux conditions intrinsques que

i6

COURS

peles, afin qu'une histoire de la philosophie


soit possible.

Or

ces conditions taient admi-

rablement remplies en Allemagne du temps de

Wolf
le

tout

le

monde

sait

que l'Allemagne
et

est

pays classique de l'rudition

de

la critique

historique.

De

ces diverses raisons rassembles et


la

combi-

nes rsulte

ncessit d'une histoire de la


la ncessit

philosophie, et
est le
la

de Brucker. Brucker

reprsentant du premier

mouvement de
l'histoire

philosophie

moderne dans

de

la

philosophie.
rites et

L
le

est aussi la ncessit

de ses m-

de ses dfauts. Le mrite minent que premier aspect


le

prsente ds

grand ouvrage

de Brucker, c'est d'tre complet. \lHistoria critica


philosophi commence presque avec
et le
le

monde

genre humain

et

ne

se

termine qu'aux

derniers jours de la vie de l'historien. C'est merveille

avec quel soin Brucker a recherch


la

les

pre-

mires traces de

philosophie

il

commence au
il

dluge, d'o rsulte philosophia diliwiana ;

mme

essay de remonter au del, d'o rsulte

philosophia antediluviana. La jeune Amrique n'a


pas chapp

non plus aux regards

attentifs

de

Brucker;

il

cherche dans ses parties

les plus

barbares des vestiges philosophiques.

On ne sau-

DE L HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE.
rait

avoir plus de re-spect pour

la raison

pour

la

philosophie, pour l'humanit; et ce titre


le res-

Brucker mrite aussi au plus haut degr

pect de tout ami de l'humanit et de la philosophie.


Il

a abord, parcouru, expos tous les


les sicles.

systmes et tous
ici

Et

il

ne
;

s'agit

pas

de quelques aperus superficiels

l'rudition

consciencieuse de Brucker a tout approfondi.

Brucker a lu avec
vrages dont
il

le