Vous êtes sur la page 1sur 38

Monsieur Loc J. D.

Wacquant

Corps et me
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 80, novembre 1989. pp. 33-67.

Citer ce document / Cite this document : Wacquant Loc J. D. Corps et me . In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 80, novembre 1989. pp. 33-67. doi : 10.3406/arss.1989.2914 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1989_num_80_1_2914

Rsum Corps et me. A partir d'une observation participante mene durant un an dans une salle d'entranement du ghetto noir de Chicago, cet article s'efforce de dgager les principes qui organisent la boxe en tant qu'activit sociale dont le corps humain est la fois le sige, l'instrument et la cible. L'analyse du recrutement social des pugilistes, de leurs motivations et des types d'interaction dans le gym montre que ce monde clos referm sur lui-mme ne peut se dfinir hors de sa relation d'opposition symbiotique la "rue" : la salle est le lieu d'une discipline corporelle intensive mais aussi le support d'une sociabilit masculine spcifique protge des pressions du ghetto. L'apprentissage du pugilisme requiert une vritable conversion gymnique, perceptuelle, motionnelle et mentale qui s'effectue sur un mode pratique et collectif et exclut la mdiation d'une pdagogie explicite. L'espace du gym o s'opre une interminable manipulation rgle des corps des boxeurs, collectivement orchestre sous la direction informelle de l'entraneur, permet aux apprentis-boxeurs de raliser, jour aprs jour, un investissement (au double sens de l'conomie et de la psychanalyse) dans cette activit et d'acqurir la longue une sorte de "sens pratique pugilistique" leur permettant de grer rigoureusement leur capital-corps, condition mme d'une carrire de boxeur. Abstract Body and Soul. Drawing on a year-long participant observation study of a blackboxing gym in Chicago's ghetto, this article attempts to outline the principles that organize boxing as a social activity of which the human body is at once the seat, the instrument, and the target. Analysis of the social background of fighters, of their motivations, and of the types of interaction that go on in the "gym" shows that this self-enclosed world cannot be defined outside of its relation of symbiotic opposition to the "street" : the boxing club is the locus of an intense bodily discipline but also the backbone of a specific masculine sociability that it protects from the pressures and insecurity of ghetto life. Learning pugilism requires to effect, on a practical and collective mode, a genuine gymnic, perceptual, emotional and mental conversion : the boxer's workout consists of an endless regulated manipulation of the body that somatizes and diffuses the knowledge stored and displayed by all the members of the club by means of a gestural and visual pedagogy that excludes the mediation of a theory. Wighin the scheme created by the synchronization of drills and by the disposition of bodies in the space of the "gym", the coach operates in the manner of an implicit conductor whose main function is to elicit and to proportion the investments -in the twofold sense of economies and psychoanalysis- of the boxers by maintaining their belief in the pugilistic illusio. Finally, the successful unfolding of a boxing carrier demands a rigorous management of one's bodily capital which is not the product of individual decision-making or of external normative imposition, but the expression of a "pugilistic practical sense" (and especially of a relation to the body and to time) born from the lasting immersion in the specific universe. The Manly Art thus presents the paradox of an hyper-individual sport whose inculcation is quintessentially collective. This investigation ultimately reveals boxing to be a kind of "savage science" that stands at the borderline between culture and nature and whose adequate understanding requires that we forsake the conventional oppositions between the body and the spirit, rational choice and habit, and between the individual and the institution. Zusammenfassung Leib und Seele. Der Artikel fuftt auf der Auswertung einer 1-jhrigen teilnehmenden Beobachtung in einer Boxerschule im Schwarzengetto von Chicago. Dargestellt werden die Prinzipien, nach denen sich das Boxen als soziale Aktivitt organisiert, bei der der menschliche Krper zugleich Sitz, Instrument und Zielscheibe ist. Die Untersuchung der sozialen Rekrutierung der Boxer, ihrer Motivationen und Interaktionstypen im Trainingssaal belegt, da sich diese nach aufkn abgeschlossene Welt ohne die symbiotische Oppositionsbeziehung, die sie zur "Strate" unterhlt, nicht definieren lt : Im Trainingssaal findet eine extreme krperliche Disziplinierung statt, doch ist er zugleich Trager einer gegenber dem Getto geschtzten spezifischen mnnlichen Soziabilitt. Das Erlernen des Boxkampfs erfordert eine regelrechte krperliche, geistige, perzeptive und affektive Konversion, die auf einer kollektivpraktischen Ebene und ohne Vemittlung einer expliziten Pdagogik vollzogen wird. Die Boxerschule, in der die

Krper der Boxer unter informeller Leitung des Trainers und in kollektiver Abstimmung einer fortlaufenden geregelten Manipulation unterzogen werden, gestattet es den angehenden Boxern, Tag fr Tag in diese Aktivitt zu investieren und sie affektiv zu besetzen. Auf diese Weise eignen sie sich mit der Zeit jenen "praktischen Boxer-Sinn" an, der es ihnen erlaubt, ihr Kapital in Gestalt ihres Krpers rigoros zu verwalten - Voraussetzung schlechthin einer Boxer-Karriere. Resumen Cuerpo y alma. A partir de una observacin participante conducida durante un ao en una sala de entrenamiento del ghetto negro en Chicago, se esfuerza este artculo de despejar los principios que organizan el boxeo como actividad social en la cual el cuerpo humano es a la vez la sede, el instrumente) y el 'blanco de tiro'. El anlisis del reclutamiento social de los pugilistas, de sus motivaciones y de los tipos de interaction en el gim muestra que ese mundo clausurado sobre s mismo no puede definirse fuera de su relacin de oposicin simbitica a la "calle" : la sala es el lugar de una disciplina corporal intensiva mas tambin el soporte de una especifca sociabilidad masculina protegida de las presiones del ghetto. El aprendizaje del pugilismo requiere una verdadera conversion gimnica, perceptual, emocional y mental que se efectua en un modo prctico y colectivo y excluye la mediacin de una pedagogia explicita. El espacio del gim donde se opera una interminable arreglada manipulacin de los cuerpos de los boxeadores, colectivamente orquestada bajo la direccin informal del entrenador, permite a los boxeadores-aprendices realizar, da a da, un invertimiento (en el doble sentido de la economa y del psicoanlisis) en esta actividas y adquirir a largo plazo una especie de "sentido pugilstico prctico" que les permite administrar rigurosamente su capital-(cuerpo), condicin de una carrera de boxeador.

loc j.d wacquant CORPS

ET AME

En aot 1988, NOTES la suite d'un concours D'UN ETHNOGRAPHIQUES de circon APPRENTI-BOXEUR Durant treize mois, j'ai particip rgulir ement aux entranements aux cts de boxeurs, amat eurs et professionnels, raison de trois sances par images stances d alors le un faire. quartier jamais strotypes (1), Hormis je pratiqu du me ghetto les suis que ce notions inscrit sport, chacun noir de dans ni superficielles peut Chicago. mme un s'en club envisag faire Jede n'avais et boxe tra les de semaine en moyenne. J'ai galement assist nomb re et de de sacombats banlieue. officiels Les notes dans dedivers terrain clubs que de j'aila consi ville vers les mdias, la littrature (2) ou le cinma, je n'a gnes a surmonter au jourun le jour profond (en grande sentiment partie initial pour de m'aider mala vais me trouvais eu aucun donc contact dansavec la situation le monde du pugilistique. parfait novice. Je dresse et de gne, sans nul doute redoubl par le fait d'tre le seul Blanc dans une salle frquente exclu sivement par des athltes noirs), ainsi que les obser vations, photos et enregistrements raliss lors de reunions pugilistiques ou se produisaient des memb res de mon gymnase ont fourni la matire premire du texte qu'on va lire. Premier retour sur une exprience d'apprent issage en cours (3), ces donnes ne prtendent pas tre reprsentatives de la boxe en gnral, voire mme seulement de la boxe au Etats-Unis. S'il est vrai qu'on ne peut "comprendre un sport, quel qu'il soit, [sans] reconnatre la position qu il occupe dans pour 1 espace spcificit donn manires partie sans des possibles d'une le sports" dans replacer pratique leur de (4), s'y dans relation de adonner, date mme le systme d'opposition et on qui situe nese peut complet dfinissent d'un saisir ou sport des de la

c O E e T3 x:

34 Loc J.D. Wacquant complmentarit (on eut, trs grossirement, poser comme hypothse qu' tout moment se droule une lutte, entre divers types de praticiens, clubs, fdrat ions,etc., pour dfinir la manire lgitime de boxer). Qu'elle soit le fait presque exclusif des milieux popul aires n'empche pas la pratique de la boxe de se dif frencier sensiblement selon les lieux, le niveau de comptition, les caractristiques des protagonistes et du public, et les traditions historiques. Dans le cas spcifique, la pratique "vraie", la boxe authentique se construit par une double opposition, la boxe "sau vage" des bagarres de rue d'un ct (sorte d'infraboxe), la boxe "mdiatique" des grands combats tlviss domins par les intrts commerciaux de l'autre (supra-boxe). Notre travail a un triple objet : d'abord apport er des documents ethnographiques sur un univers d'autant plus mal connu que les reprsentations communes dont il est l'objet sont plus largement r pandues ; puis, sur cette base, tenter d'une part de dgager quelques-uns des principes qui organisent ce complexe d'activits spcifiques qu'est la boxe telle qu elle se pratique au sein d'un ghetto noir amr icain, d'autre part d'amorcer une reflexion sur l'in itiation une pratique dont le corps est tout la fois le sige, l'instrument et la cible. C'est dire que l'on ne cherchera ni inculper ni disculper ce sport "bar bare" entre tous tant de fois clbr et condamn, honni et rvr (5), mais plutt suggrer ce que sa logique spcifique, et notamment celle de son incul cation, peut nous enseigner sur la logique de toute pratique. Pour se donner quelque chance d'chapper l'objet prconstruit de la mythologie collective, une sociologie de la boxe doit, dans un premier moment, s'interdire le recours facile l'exotisme prfabriqu du versant public et publi de l'institution -les matches, grands ou petits, l'hrosme de l'ascension sociale du miracul ("Marvellous Marvin Hagler : du ghetto la gloire" clame loquemment un poster pla card sur un des murs du club), la vie et la carrire hors du commun des champions. Elle doit apprhen der la boxe par son ct le moins connu et le moins spectaculaire : la grise et lancinante routine des en tranements en salle, de la longue et ingrate prpal-Provoqu par un ami, Olivier Hermine, qui je dois d'avoir d couvert la boxe et que je remercie ici d'avoir facilit mon inser tiondans le club de Woodlawn. Je voudrais galement remercier Pierre Bourdieu pour m'avoir encourag, ds l'origine, dans une entreprise qui, parce qu'elle exige de payer de sa personne physi que, ne peut russir sans un soutien moral constant. Ses encou ragements rpts, ses suggestions, et sa brve visite au Boys Club m'ont aid, dans mes moments de doute (et d'puisement), trouver la force de persister dans mes investigations. La rdac tion de cet article a t rendue possible par le soutien financier de la Fondation William T. Grant Chicago et par une bourse Lavoisier du Ministre des affaires trangres ainsi que grce au concours de la Maison des sciences de l'homme. Les noms de lieu et de personnes rapports dans le texte ont t conservs ou ca moufls selon le souhait des intresss. Sauf indication contraire, les photos sont de l'auteur. 2-Pour s'en tenir aux grands noms de la littrature amricaine contemporaine, Arthur Krystal (Ifs, Ands, Butts : The Literary Sensibility at Ringside, Harper's, 274, juin 1987, pp. 63-67) ment ionne entre autres Ernest Hemingway, Jack London, Dashiell Hammett, Nelson Algren, James T. Farrell, Ring Lardner, Nor man Mailer, et Ralph Ellison, rejoints sur le tard par l'une des trs rares femmes, la romancire Joyce Carol Oates, qui l'on doit le trs beau On Boxing (Garden City, Doubleday, 1987). ration, insparablement physique et morale, qui prlude aux brves apparitions sous les feux de la rampe, les rites infimes de la vie du gymnase qui pro duisent et reproduisent la croyance alimentant cette conomie corporelle, matrielle et symbolique trs particulire qu'est le monde pugilistique. Afin, donc, d'viter le trop-plein de la sociologie spontane que l'vocation des combats ne manque pas de susciter, il faut, non pas monter sur le ring en pense avec le champion, mais tter du sac aux cts de boxeurs anonymes dans leur cadre habituel du gym (6). On peut, pour anticiper les premiers enseigne ments de cette initiation, avancer que l'inculcation de ce qu'il faut appeler Vhabitus pugilistique se fonde sur une double antinomie. La premire provient de ce que la boxe est un sport situ la frontire entre nature et culture, la limite mme de la pratique (c'est une pratique qu'on peut dire "sauvage" au sens ethnologique du terme), et qui requiert en mme temps une gestion quasi rationnelle du corps et du temps, de fait extraordinairement complexe, sinon savante, dont la transmission s'effectue sur le mode pratique, sans passer par la mdiation d'une thorie, sur la base d'une pdagogie largement implicite et peu codifie. D'o dcoule la deuxime contradict ion, tout du moins apparente : la boxe est un sport individuel, sans doute mme l'un des plus individuels qui soit puisqu'il met physiquement en jeu -et en dan ger- le corps du seul combattant, dont l'apprenti ssage adquat est cependant essentiellement 3-On ne prtend fournir ici que des remarques trs provisoires, d'abord parce qu'elles s'appuient sur des donnes dont la collecte systmatique n'est pas acheve ; ensuite parce qu'elles sont, en l'tat brut o on les livre ici, insuffisamment con text ualises hi storiquement et biographiquement. On remettra de mme un article ultrieur l'analyse de l'organisation conomique, sociale et symbolique de la comptition et de ses transformations, ainsi que l'tude des relations entre les divers agents aux prises dans le champ de la boxe professionnelle (entraneurs, managers, pro moteurs, boxeurs, officiels, publics, mdias spcialiss, etc.). 4-P. Bourdieu, Programme pour une sociologie du sport, in Choses dites, Paris, Ed. de Minuit, 1987, pp. 203-204. 5-Une citation parmi mille autres : "Ce n'est pas par hasard si la boxe est le sport qui a inspir le plus grand nombre de cinastes et de romanciers de talent. Dans notre civilisation, elle est un ar chasme, l'une des dernires barbaries consenties, le dernier mi roir autoris reflter encore notre ct sombre" (G. Lagorce, Mort dans l'aprs-midi, L'Express, 17 mars 1989, article propos du dcs tragique sur le ring du boxeur ivoirien Thio). Pour une ode au "noble art", voir G. Peeters, Pleins feux sur les rings, Paris, La Table Ronde, 1970, prface de Maurice Chevalier, spct. pp. 199-220. On trouvera une rcapitulation de cette dialectique du culte fascin et de la condamnation horrifie de la boxe aux Etats-Unis dans l'tude historique fouille de Jeffrey Sammons, Beyond the Ring : The Role ofBoxing in American Society (Urba na et Chicago, University of Illinois Press, 1988). 6-L'autre vertu de cette manire d'aborder l'tude de la boxe par une observation participante (qui est plutt, dans ce cas, une "par ticipation observante") dans une banale salle d'entranement r side en ce que les matriaux ainsi recueillis ne souffrent pas du "paralogisme cologique" (A. Cicourel, Interviews, Surveys and the Problem of Ecological Validity, The American Sociologist, 17, fv. 1982, pp. 11-20) qui affecte la plupart des rcits et tudes existants sur la boxe. Aucune des dclarations qui sont rapportes dans ce texte n'ont t expressment sollicites et les comportements dcrits sont ceux du pugiliste dans son "habitat naturel", et non la (re)prsentation thtrale et hautement codi fiequ'il affectionne de donner de soi en public (cf. H. S. Becker, Studying Practicioners of Vice and Crime, in W. Habenstein [d.], Pathways to Data, Chicago, Aldine, 1970, pp. 30-49, pour une rflexion mthodologique qui est tout fait pertinente dans ce contexte).

Corps et me 35

GOLDEN GLOVES NOVICE DIVISION PHOTOS BY BILL WOOD RED V.S. BLUE RED V.S. BLUE

HENRY was Representing a tournament runner-up TRINIDAD the Hurhank in at 106 the lbs. 1987 Police Age Chicago 17, Association, sm , Golden 12 ihs. he Academy. GABRIEL Representing been boxing lor SANDOVAL Noilhwcst year. He Settlement is a Age sophomore 16. House, 5'4\athe 112 Wells has lbs MICHAEL Representing McHenry for become 1 year. a osvehiatrist. East, HisBessemer MOLINA and hastrains father been Park, him. Age boxing heHe 16,isindependently 5'3", would a junior oibs. like to at only ISMAEL Representing 2 months. BENITEZ Hamlin He is Park, a construction lieAge hasis, been worker. 5 3 boxing , io6ibs for Gloves 1 1

HARRY SANCHEZ >, 5f,", 125 lbs. Representing St.is Procopius, heAge has irbeen boxing for 4School months. He a student at Benito Juarez High on the Volleyball team.

RAUL DIAZ 5'7", 125 lbs. Representing the Aurora Hoys Age ClubI6, and boxing for year, this is his lirst tournament. He is a freshman at West Aurora High School.

STEVENCOOLEY Age 19, s-9", m lbs. ROCKY MARTINEZ Agci8 sa- i32ibs nedy Boxing Boys Club King forwith College, 2 years, a record he he was of represents 9-1. Chicago A freshman thePark Woodlawn District at Ken- semi-finals. hand Representing in the Now 1987 the he Valente CYO is really finals, Boys back but Club instill action hemade 'hurt the his Champ in 1986 and 1987 at 125 lbs., and in 1988 at 132 lbs. In 1989 he was an ABF Champ at 132 lbs.

GABRIEL VILLAFRANCA 18.55boxing ", 139 Representing been for 3 years withHarrison a recordPark, of 8-3.heA has senior at Benito Juarc?. School, lie took up boxing in order to keep outHigh of trouble.

La fonction du club pour les jeunes du quartier est illustre par cette prsentation des boxeurs dans le programme d'un tournoi des Golden Gloves "Gabriel Villafranca... he took up boxing in order to keep out of trouble (...il s'est mis a la boxe pour viter de mal tourner)".

CHRISTOPHER STARKS is, 6 v\he139 lbs. Representing the Woodlawn CYO Neu ice Champ in I98H Boys at 139Club, lbs. He iswas cur-a rcntly employed is a construction worker,

36 Loc J.D. Wacquant sports populaires Outre-Atlantique, n'accorde la boxe que quelques mentions passagres, principalement au t itre d'illustration de la discrimination systmatique qui frappait les athltes de couleur jusqu' la guerre puis jus qu' la dcennie de la "Rvolution des droits civils". La plupart des tudes disponibles sur le monde puLa sociologie du sport a connu de grandes difficults se constituer comme telle, victime tout la fois de la concur gilistique sont soit des articles historiographiques trs rencedu discours de spcialistes indignes dots d'une ponctuels (3), soit des biographies de hros du ring (telles connaissance premire incontournable mais le plus sou celles de Joe Louis "le bombardier marron" , "Papa Jack" vent dpourvus d'instruments d'objectivation rigoureux, Johnson, Jack Dempsey le "Massacreur de Manassa", Cassius Clay/Mohammed Ali, "Smokin"' Joe Frazier ou "Marv de la distance sociale sparant les intellectuels du monde sportif, et du statut scientifique doublement domin de son ellous" Marvin Hagler) (4), soit l'oeuvre de journalistes objet (en ce qu'il traite du corps et, dans la plupart des cas, ou d'crivains plus ou moins bien introduits dans le milieu de pratiques populaires). Il est peu de sports qui aient de la boxe et qui participent des degrs divers de la souffert plus que la boxe de ces difficults. Car aux obsta croyance de l'univers en question. La condition d'entre cles gnriques s'ajoutaient dans ce cas spcifique les liens dans le champ est en effet l'adhsion pr-rflexive sa troits -rels ou mythiques- du "noble art" avec la pgre doxa spcifique, si bien que, mme quand ils entendent et le milieu des jeux, l'interfrence directe des intrts faire oeuvre d'observation indpendante en portant un re mdiatiques, et le caractre monopolistique de son or gard qui se veut dtach dans les coulisses, ces crits de ganisation conomique. Pour les chercheurs amricains, l'intrieur demeurent fascin* par leur objet et finissent "la boxe voque d'emble l'image de personnages vreux immanquablement par en reproduire la faade. C'est le tranant autour de gymnases nausabonds dans une qute cas, par exemple, de l'ouvrage trs document de Thomas incessante de combats truquer et de boxeurs acheter. Huser, The Black Lights : Inside the World ofProfessional Au pire, la boxe est un sport brutal, arguent ses dtrac Boxing (New York, McGraw-Hill, 1986). teurs,un sport qui cause des dgts physiques, des lsions Les trop rares chercheurs, pour majorit historiens du cerveau, et souvent la mort". Nulle surprise donc si elle ou spcialistes des humanits (notamment professeurs de est considre comme "en de de la dignit du regard sa littrature anglaise et amricaine) qui se sont penchs sur vant" (1). la boxe n'ont souvent rpondu cette interprtation in De fait, quelques rares exceptions prs, le terrain terne que par l'erreur inverse d'une lecture entirement reste en friche ou, plus prcisment, continue d'tre le externe, elle-mme fonde sur une distance sociale l' monopole des producteurs spcialiss du champ, journal univers tudi soustraite Pobjectivation ou sur une istes sportifs, entraneurs, managers, boxeurs et connaissance de la boxe qui fait la part belle aux reprsent leurs crivains ngres (2). Une rcente compil ations officielles (quand elle n'est pas acquise pour l'e ation bibliographique de sociologie du sport recensant ssentiel par l'intermdiaire de la tlvision et des prs de 600 titres publis en langue anglaise depuis les an journaux) (5). nes 60 (cf. Paul Redekop, Sociology of Sport : An Annot La fascination qu'exercent les combats est telle que atedBibliography, New York et Londres, Garland, 1988) la plupart des monographies existantes portent sur la boxe ne mentionne que deux courts articles sur la boxe. Les professionnelle et n'abordent la vie des gyms qu'au dtour sports privilgis demeurent le base-bail, le basket-ball et du rcit des dbuts de carrire des futures vedettes. Mme le football amricain. Autre indice de ce dsert : le dernier la presse pugilistique n'voque les salles d'entranement livre d'Allen Guttman, l'un des meilleurs spcialistes du par exception et avec une bonne dose de nostalgie genres Whole New Ball Game :An Interpretation of Amer que (e.g., The Gyms, The Smell of Dreams and Failure - and, ican Sports (Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1989), qui passe en revue l'ensemble de l'histoire des 3-A l'exceptic option notable de l'ouvrage d'ElIiott J. Gorn, The Manly Art : Bare-Knuck cicle Prize Fighting in America (Ithaca, Cornell University Press, 1-A. O. Edmond, The Second Louis-Schmelling Fight : Sport, Symbol 1986), qui porte toutefois sur la boxe "pr-moderne", du dix-huitime au and Culture, Journal of Popular Culture, 7 (1), 1973, p. 42. Ste dbut du vingtime sicles, et du livre de Jeffrey T. Sammons, Beyond ven A. Riess (In the Ring and Out Professional Boxing in New York, the Ring : The Role of Boxing in American Society, Urbana et Chicago, 1896-1920, in D. Spivey (d.), Sport in America : New Historical Perspect University of Illinois Press, 1988 , qui couvre la priode 1930-1980. ives, Westport, Greenwood Press, 1985, p. 95) note que "l'histoire de la exemple, J. Louis, Joe Louis : My Life, New York, Harcourt Brace boxe a t en grande partie nglige par les historiens en raison du ca 4-Par Jovanovich, 1978 ; C. Mead, Champion - Joe Louis : Black Hero in White ractre de mauvais got [distasteflil] du sport". America, New York, Charles Scribner's Sons, 1985 ; Joe Louis Barrow, 2-Cf., pour un chantillon rcent, D. Dunphy (commentateur radio), Jr., et B. Mundee, Joe Louis : 50 years an American Hero, New York, Don Dunphy at Ringside, New York, Henry Holt and Co., 1988 ; J. Torres McGraw-Hill, 1988 ; M. Ali et R. Durham, The Greatest : My Own Story, (ancien champion du monde mi-lourd et prsident de la Fdration de New York, Random House, 1975 ; W. Sheed, Muhammad AU : A Port boxe de l'Etat de New York, la plus influente du pays), Fire and Fear : rait in Words and Photographs, New York, Thomas Y. Crowell, 1975 ; The Inside Story of Mike Tyson, New York, Warner Communications R. Roberts, Jack Dempsey, The Manassa Mauler, Baton Rouge, Louisia Books, 1989 ; et P. Berger (journaliste spcialiste de la boxe pour le New na White State Hopes, University, New York, 1979, The et Papa Free Jack Press, : Jack 1983Johnson ; R. Rainbolt, and theBoxing's Era of York Times), Blood Season : Tyson and the World of Boxing, New York, William Morrow, 1989. Heavyweight Champions, New York, Lerner Publications, 1975. La sociologie de la boxe : Un terrain en friche :

collectif, notammentparce qu'il suppose la croyance dans un jeu qui ne nat etne perdure que dans et par le groupe qu'elle dfinit son tour selon un proces sus circulaire. Autrement dit, les dispositions qui font le pugiliste accompli sont, comme toute "technique du corps", "l'ouvrage de la raison pratique collective et individuelle" (7). Enfin, devenir boxeur, c'est s'approprier par imprgnation progressive un ensemble de

nismes corporels et de dispositions mentalessi tro itement imoriqus qu'ils effacent la distinction entre le physique et le spirituel, entre ce qui relve des ca pacits athltiques et ce qui tient des facults mor ales et de la volont. T_e boxeur est un engrenage v ivant du corps et de l'esprit qui fait fi de la frontire entre rationalit et habitude, cjui fait clater l'oppo sitionentre l'action et la representation, qui consti tue un dpassement en acte de l'opposition entre

Corps et me 37 as Always, Boxing's Heart and Soul, Knockout, t, 1989, pp. 14-17 et 68-69). Les romans et les "documentaires ro mancs", dont le paradigme reste The Fight de Norman Mailer (Boston, Little Brown and Co., 1975) qui raconte le combat "historique" entre Mohammed Ali et Georges Foreman Kinshasa en octobre 1974, font la part belle aux champions et aux rencontres de lgende. Le remarquable roman d'Edward Hoagland, Tlxe Circle Home (New York, Crowell, 1960), dont les scnes de boxe se droulent int gralement dans un gym, est l'exception qui confirme la r gle. Il ne suffit cependant pas d'voquer la popularit rapidement dcroissante du "noble art" (si on la mesure au nombre de salles et d'adeptes), ni mme le fait qu'il n'est gure plus pratiqu en masse que par des minorits ra ciales (6), ni encore ses liens fictifs ou avrs avec le ban ditisme, pour rendre compte de son statut de parent pauvre de la sociologie du sport. C'est dans la nature mme de l'activit, et notamment dans le rapport au corps -brut al, direct, d'une instrumentante radicale- qu'elle prsup pose et incarne, qu'il faut semble-t-il en rechercher la cause principale. On est donc oblig, aprs avoir constat la carence des sciences sociales en ce qui concerne ce sport, de tra vailler en tant priv des matriaux qui seuls autoriseraient la comparaison raisonne, dans le temps et l'espace, indi spensable pour resituer les pratiques observes au Boys Club de Woodlawn dans l'ordre des possibles pugilistiques. Toutefois les indication parses que l'on a pu glaner ici et l, dans les magazines spcialiss et dans telle monog raphie sur les gymnases de boxe amateur (le livre trs d taill du journaliste William Plummer, Buttercups and Strong Boys : a Sojourn at the Golden Gloves, New York, Viking, 1989, dcrit une salle d'entranement situe dans un quartier portoricain de PEast Side de New York qui ap parat dans ses principaux aspects comme la soeur jumelle de celle du ghetto sud de Chicago), nous donnent pen serque la part des invariants l'emporte ici trs largement sur celle des variations. 5-On citera, parmi les travaux des historiens, essentiellement ceux de Jeffrey Sammons,Beyond the Ring..., op. cit. L'approche "rflectionniste" de la boxe qui la rduit n'tre qu'un simple miroir de la socit et de ses transformations est illustre par les travaux suivants : J. T. Sammons, Boxing as a Reflection of Society : the Southern Reaction to Joe Louis, Journal of Popular Culture, 16, printemps 1983, pp 23-33 ; W. H. Wigfins, Jr., Jack Johnson as Bad Nigger : The Folklore of his Life, The Black cholar, 2 (5), janvier 1971, pp. 35-46 ; D. J. Capeci et M. Wilkerson, Multifarious Hero : Joe Louis, American Society and Race Relations During World Crisis, in P. J. Zingg (d.), The Sporting Image : Readings in American Sport History, New York, University Press of America, 1988, pp. 297-322, et A. O. Edmonds, The Second Louis-Schmelling Fight : Sport, Symbol and Culture, art. ciL 6-Le rle central des clivages raciaux dans le succs populaire de la boxe est soulign par Sammons (Beyond the Ring... , op. cit , chapitres 2, 5 et 7 notamment) et Nathan Hare (A Study of the Black Fighter, The Black Scholar, 3 (3), nov. 1971, pp. 2-9), qui rapporte que la ville de Tampa, en Floride, avait banni la boxe au dbut des annes soixante sous prtexte que les pugilistes n'taient "plus reprsentatifs" des diverses communaut s du pays ! Un lot d'ordre L'univers relativement clos de la boxe ne peut se comprendre en dehors du contexte social et cologi que dans lequel il s'ancre et des possibles sociaux dont celui-ci est porteur (9). C'est en effet dans sa relation au quartier et aux pres ralits urbaines du ghetto que le gym de boxe se dfinit. Je commencer ai donc mon compte rendu par un bref aperu de l'environnement de la salle de Woodlawn. Si cette communaut noire est loin d'tre la plus dshrite du ghetto sud de Chicago, elle n'en offre pas moins le spectacle saisissant d'un tissu urbain et social ago nisant aprs prs d'un demi-sicle de dgradation continue et de sgrgation raciale et conomique renforce (10). Au lendemain de la guerre, Woodlawn est un quartier blanc sta ble et prospre, satellite de celui de Hyde Park (fief de l'Univers it de Chicago) qui le borde au nord. Trente ans plus tard, il s'est mu en une vaste poche de misre et de dsesprance dans l aquel e se concentrent les fractions parmi les plus opprimes de la population afro-amricaine de la ville. Entre 1950 et 1980, le nombre d'habitants du quartier chute de 81 000 36 000 tandis que le pourcentage de rsidents noirs passe de 38 % 96 % (le nombre de Blancs tombant dans le mme temps de 50 000 moins d'un millier). L'afflux de migrants noirs venus des Etats du Sud dclenche un exode massif des Blancs, bientt suivis de la classe moyenne de couleur qui fuit le ghetto avec le relatif des serrement des restrictions raciales sur le logement (11). Ce bou leversement de la composition de la population s'est accompagn d'une crise des institutions locales qui, en se combinant des n iveaux record de chmage et d'limination scolaire, a fait de Wood lawn un dsert conomique doubl d'un purgatoire social. Quelques indicateurs donnent la mesure du degr de pr carit socio-conomique des habitants de Woodlawn (12) : lors 8-M. Mauss, ibid., p. 383. 9- Voir, pour une illustration, D. Robbins, Sport and Youth Cul ture, in J. Hargreaves (d.), Sport, Culture and Ideology, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1982, pp. 142-145. 10-Des 77 "aires communautaires" qui forment la ville de Chica go, Woodlawn se range la 13e place sur l'chelle de la pauvret . Pour la comparaison, on trouvera une sociographie plus d tail e de la dtrioration exponentielle des quartiers noirs du ghetto du South Side dans L. J. D. Wacquant et W. J. Wilson, The Cost of Racial and Class Exclusion in the Inner City, Annals of the American Academy of Political and Social Science, 501, janv. 1989, pp. 8-25. Pour une vue d'ensemble qui met en exer gue le recoupement croissant entre sgrgation de classe et s grgation raciale Chicago, cf. T. Brune et E. Camachofds),^ Special Report : Race and Poverty in Chicago, Chicago, The Chi cago Reporter and the Center for Community Research and As sistance, 1983 ; et, au plan national, F. R. Harris and R. W. Wilkins (ds), Quiet Riots : Race and Poverty in the United States, New York, Pantheon, 1988 ; W. J. Wilson, the Truly Disadvantaged : The Underclass, the Inner City and Public Policy, Chicago, The University of Chicago Press, 1987. Sur la dimens ion politique de ce problme, l'un des plus pineux auquel l' Amrique se trouve confronte en cette fin de vingtime sicle, voir F. F. Piven and R. A Cloward, The Contemporary Relief Deb ate, in F. Block et al., The Mean Season : The Attack on the Wel fare State, New York, Pantheon Books, 1987, pp. 45-104, et M. Weir, A. S. Orloff et T. R. Skocpol (ds), The Politics of So cial Provision in the United States, Princeton, Princeton Univers ity Press, 1988, 3e partie ("Social Policy, Race and the 'Poverty Problem'"). 11-Voir A. Hirsch, Making the Second Ghetto : Race and Hous ing in Chicago, 1940-1960, Cambridge, Cambridge University Press, 1983, pour une tude historique sur la division raciale du logement Chicago, et W. J. Wilson, The Declining Significance of Race, Chicago, The University of Chicago Press, 1980, spct. pp. 88-143, pour une analyse globale des transformations des rapports entre classe et race durant cette priode. 12-Cf. Chicago Fact Book Consortium, Local community Fact Book : Chicago Metropolitan Area, Chicago, Chicago Review Press, 1984, pp. 114-116.

l'individuel et le collectif. L encore, nous rejoignons Marcel Mauss quand il parle de "montages pnysiopsycho-sociologiques de sries d'actes (...), plus ou moins habituels ou plus ou moins anciens dans la vie de l'individu et dans l'histoire de la socit (...), [qui] sont montes par et pour l'autorit sociale (8). 7-M. Mauss, Les techniques du corps, in Sociologie et anthropol ogie, Paris, PUF, 1950, pp. 368-369, c'est moi qui souligne.

38 Un temple du culte pugilistique La salle d'entranement du Boys Club de Woodlawn occupe l'arrire d'un vieux b timent en brique datant de l'entre-deux guerres qui a d tre modifi pour ac cueil ir des activits sportives (on a rajou t des douches de fortune et un vestiaire ; l'troit cagibi rcemment repeint en bleu o les boxeurs se changent est quip d'une simple table revtue d'un tapis de gymnastique). Le mme btiment abrite une garderie d'enfants finance par The United Way avec l'aide des services so ciaux de la municipalit, o les enfants (tous noirs) de l'cole primaire voisine s'adonnent chaque aprs-midi des acti vits d'veil. La garderie et la salle de boxe coexistent de manire spare ; seule l'intrusion priodique d'une vole de gamins dans le gymnase, promptement repousse par Didi, rappelle leur pr sence mitoyenne. L'entre des boxeurs, qui se situe l'arrire du btiment de fa on ne pas dranger les enfants, est e ncombre de matriel de chantier recouvert d'une bche bleue. La salle est en soi assez vtust : les canalisations et les fils lectriques Faade du Boys Club dans la 63c rue sont apparents le long des murs ; la pein sous le mtro arien. ture jaune caille part par plaques sur les murs, dont les plinthes sont casses ou L'entre des boxeurs a l'arrire du manquantes en maints endroits, les btiment. portes sont disjointes, et il n'est pas rare que des morceaux de pltre se dtachent lequel l'on exerce son jab. Une table re du plafond au-dessus des miroirs. Mais couverte d'un tapis de gymnastique usag elle est propre et bien tenue et, par com renforc par du ruban adhsif argent et paraison avec l'tat de destruction avan barre d'une lanire permet de faire des cedes alentours, le gym ne donne abdominaux. Prs du petit miroir, un nullement une impression de dlabr seau sert recueillir l'eau d'une gouttire ement perce ; un autre recueille les crachats La partie de la salle o l'on boxe, des boxeurs par l'intermdiaire d'un en dont le sol est recouvert d'un parquet en tonnoir qui descend le long d'un des po bois pos sur le linolum, mesure environ teaux du ring. 11 mtres sur 9. Elle est dlimite, d'un Les autres murs sont bords d'ar ct par le corps massif du ring bleu qui moires mtalliques fermes par de gros coupe le couloir menant la garderie, de cadenas aux portes agrmentes de pho l'autre par l'arrire-salle (ou "cockpit") toset d'affiches de boxe. L'une d'elle prs d'o Didi observe l'volution des pugi de la cuisine arbore firement un auto listes travers une large vitre rectangul collant rouge et bleu violent qui proclame aire, et par une petite pice cubique qui "Dites non la drogue !". Dans le coin op sert de vestiaires. Deux gros sacs suspen pos, trois grands cadres en bois exhibent dus au bout de lourdes chanes occupent des collages faits de dizaines de photos le centre de la pice : le soft bag, long po mises au rebut "Life in the Big City 1986" lochon de cuir noir rembourr, et le hard est un patchwork d'images de boxe (avant, bag, norme boudin rouge rempli de sa pendant et aprs les combats, scnes ble, dur comme du bton, enserr de d'entranement, coaches entours de bande adhesive et rapic en plusieurs leurs lves, vainqueurs d'un soir bran points. Contre le mur ct est, deux mi "htesses" (card coupe), girls) qui d'instantans exhibent leurs des roirs, l'un large de 1 m 50 et pos en obli dissant leur que directement sur le sol, l'autre plus rondeurs lors des entractes de match, de troit riv la cloison, et un sac fix hor runions politiques (feu le maire Harold izontalement mme le mur pour les up Washington hilare, Jesse Jackson re percuts. Un petit sac, dit speed bag, cueil i), de crmonies religieuses (mar accroch une tourelle en bois dont la iages, baptmes), de soires dansantes hauteur se rgle en actionnant une maniv (musiciens, couples enlacs, ftards), et elle, sert travailler son tempo et sa co de la ville. Ce montage condense et ex ordination ; dans le coin sont rangs une prime l'imbrication troite de tous ces as barre de fer pour les mouvements d'a pects de la culture afro-amricaine s ouplis ement, une paire d'haltres rare Chicago. Le mur du cockpit derrire le ment utilises et un extincteur. fauteuil de Didi est lui seul une manire Le reste des quipements consiste d'oeuvre d'art faite de calendriers publi en cordes sauter, gants, casques, cu citaires prims, de photos de pin-ups lottes de cuir protectrices (cup), rangs noires des annes 60, de petits fanions de dans leurs armoires respectives ou entas boxe multicolores, d'affiches dlaves de ss sur la table du cockpit, et un pun grands combats (Cooney contre Holmes) ching-ball rouge rattach au sol et au pla sur lesquels sont griffonns des messages fond par des lanires de caoutchouc sur tlphoniques ; une couverture de

week montre Mohammed Ali lors de son combat d'adieu ("Ali : un dernier hourrah"), entre des photocopies de couver tures de Ring, des vues de Chicago de nuit et des publicits pour voitures de luxe, sans oublier les portraits de Didi et de boxeurs du club, des auto-collants de boxe, deux drapeaux amricains, de vieilles circulaires officielles jaunies, un diplme de secouriste-phlbologue dcer n par une cole prive, la licence du club scotche au-dessus du sige de Didi, le tout sur fond de tenture verte reprodui sant un gigantesque billet de un dollar (au total, pas moins de 65 photos ou images). De mme, les murs du gym sont constells de posters de boxeurs, d'af fiches de combats locaux et de couver tures de revues spcialises (telles Ring, Knockout, K.O., et Ringworld) scotches un peu partout (1). Au-dessus du grand mi roir trne une photographie en noir et blanc d'un colosse torse nu, la musculat ure bande, accompagne de cette i njonction : "Choisissez bien ce quoi vous pensez !" [select the things that go into your mind !] ; elle est surplombe d'un grand poster rouge, bleu et jaune annonant le duel Tyson/Spinks, et d'une photo en cou leur de l'ex-vedette du club, Alphonso Ratliff, arborant sa ceinture de champion du monde poids mi-lourd version WBC (qu'il a perdue depuis). Le miroir est en cadr de deux affiches locales, jaune et beige ; sur la gauche, une photo de Tyson en action ; sur la droite, une autre photo de Tyson en tenue de combat, surpris en 1-C'est la dcoration typique des salles de boxe. Selon Hauser (The Black Ligfxts, op. cit, p. 35), "il n'existe pas de gym qui n'ait sa ou ses photos d'Ali au mur".

Corps et me 39 train de rire au tlphone, des couver tures du magazine Knockout montrant les facis menaants de Leon Spinks, Marvin Hagler, et Tony Lalonde. Bien en vue droite de l'entre du "cockpit" sont pla cards deux grands portraits mono chromes de Martin Luther King et Harold Washington. Un dessin de boxeur dot d'un corps minuscule et d'une tte g igantesque (accompagn d'une lgende double sens, invitant chacun la modest ie et l'excellence -Don't let your head get big in the ring" peut se lire indiffrem ment "Ne te fais pas mettre une grosse tte sur le ring" ou "N'aie pas la grosse tte sur le ring") et un poster de Tyson fa isant une moue effrayante gaient le mur de la cuisine. Dans sa disposition et sa dcorat ion, la salle constitue comme un temple de la religion pugilistique par la prsence sur les murs des grands combattants, passs et surtout contemporains, aux quels les boxeurs en herbe des gymnases du ghetto vouent un culte slectif mais te nace. Les champions constituent en effet la dmonstration vivante des vertus les plus hautes (courage, force, adresse, t nacit, intelligence, frocit) et incarnent les diverses formes de l'excellence pugilis tique. On ne compte pas moins de cinq photos individuelles de Tyson sur le seul mur est au-dessus des miroirs et du speed bag, deux sur le mur oppos et trois sur le mur nord. Le second champion le plus ho nor est Sugar Ray Leonard qui apparat sur cinq posters, loin devant Mohammed Ali. Cependant c'est moins le nombre des images que leur agencement qui donne dans l'tablissement des hirarchies au toute sa force et sa signification cette "traffic" (dons, Les changes, posters recherches, font l'objet d'un plasorte d'iconographie profane spontane. sein du club. Il est remarquable que chaque "grappe" cardage par les intresss, etc.) dans l de posters comprend une ou plusieurs equel chacun cherche affirmer ou photos de champions dans le feu de l'ac accrotre sa valeur sur le march pugilis tion, places le plus souvent au-dessus tique en faisant circuler et voir les signes d'annonces de combats rgionaux. Ce de sa participation telle ou telle runion "syn tagine", cette proximit physique sug prestigieuse. gre une association, un lien -ft-il sym boliqueentre les boxeurs des clubs et les Notes du 15 novembre : Pendant que je super-champions qui se partagent les ca m'essuie le corps avec une serviette, je de chets mirifiques des prestigieuses ru mande Didi si les affiches primes de nions de Las Vegas et d' Atlantic City. combats locaux remises en vrac dans le L'ide est ainsi donne d'une grande grand carton prs de l'armoire cordes chane des boxeurs : depuis le fantassin sont jeter et si je peux en prendre quel anonyme du plus modeste club jusqu' la ques-unes. Charles [entraneur en se vedette internationale entrane sous cond] me dit tout de suite: "Ouais, tu peux surveillance informatique et mdicale de toutes les prendre si tu veux, on va les ba pointe, il y aurait continuit, tous partici zarder de toute faon". Didi le coupe et r peraient d'une mme essence, selon la plique vigoureusement : "Non, mais croyance que tend soutenir cette icono qu'est-ce que tu racontes l, je vais pas les graphie d'apparence anodine, alors que jeter ! a va pas, non ? Laisse-moi regar ce qui transparat de l'organisation so der dans le carton et je vais t'en sortir ciale et conomique de la boxe profession quatre ou cinq vieilles, Louie, mais tu nelle donne plutt penser qu'il y a peux pas prendre n'importe lesquelles, discontinuit, que les rseaux qui grent pas celles qui ont la photo de gars du club, le boxing business ressemblent moins des des gars d'ici. Parce que celles-l, je veux "chelles" qu' des segments fortement les garder et les mettre aux murs. Les clivs dont l'accs est fermement contrl gars aiment bien avoir-leur photo au mur par les dtenteurs du capital social sp (...). Ils aiment bien voir les posters avec cifique (2). leur photo dessus. C'est le premier truc Les affiches et la dcoration mur qu'ils montrent leurs potes [buddies] ale de la salle jouent un rle notable quand ils viennent la premire fois. Ils vont direct au poster avec leur nom et leur photo dessus et ils appellent leur pote et 2-Cf. T. Hauser, The Black Lights :, op. cit., ils lui disent, 'vise, c'est moi sur la photo, pp. 146-171 et 179-183, et J. T. Sammons, l'. C'est trs important pour eux [They Beyond The Ring... , op. cil , pp. 235-245. carea lot]".

Plan de la salle d'entranement du Boys Club de Woodlawn

NORD

40 Loc J.D. Wacquant

Woodlawn, un quartier l'abandon : un immeuble dtruit, en face du club ; des devantures de magasins l'abandon, des chmeurs devant la grille d'une boutique ferme, une rue et un "Liquor store". du recensement de 1980, le tiers des familles du quartier vivaient en dessous du seuil fdral de pauvret et le revenu moyen par mnage de 10 500 dollars annuels n'atteignait pas la moiti de la moyenne municipale. Le taux de familles monoparentales s'le vait 60 % (contre 34 % dix ans plus tt), le chiffre officiel du chmage atteignait 20 % (deux fois celui de la ville aprs un tr iplement en une dcennie), et moins d'un mnage sur huit y pos sdait son logement. Seulement 34 % des femmes et 44 % des hommes disposaient d'un emploi, 61 % des mnages tant fina ncirement dpendants d'un programme d'assistance sociale. Par miles actifs, la catgorie socio-professionnelle la plus nombreuse tait celle des employs du commerce et de l'administration avec 31 %, la seconde place allant aux personnels de service et de gar diennage et aux employ(es) de maison avec 22 %. Moins de 8 % des habitants dtenaient un diplme d'enseignement suprieur et plus de la moiti n'avaient pas mme achev leurs tudes s econdaires (bien que cela ne ncessite nul examen). La mortalit infantile Woodlawn tait value prs de 3 %, soit trois fois la moyenne nationale. A l'image des autres ghettos noirs amricains, "les institu tionsdominantes boissons" (13),encore [de Woodlawn] qu'une majorit sont les des Eglises quelque et les trente dbits inst de itutions religieuses prsentes il y a encore une dcennie aient de puis ferm leurs portes. Hormis l'Universit de Chicago, il n'existe aucun employeur important dans un rayon de cinq kil omtres. L'absence de construction nouvelle pendant des dcen nies(70 % des logements datent d'avant la guerre) et la destruction du parc d'habitations, qui fond de 29 600 15 700 units entre 1950 et 1980 (en raison notamment d'une pidmie d'incendies " l'assurance" d'origine criminelle durant la priode turbulente des soulvements noirs de 1966-70) dans un quartier situ en bordure du lac une dizaine de kilomtres du coeur de la troisime mgalopole amricaine disent mieux que toutes les statistiques l'exclusion de cette communaut de la vie urbaine de Chicago.

Chicago. "Promenez-vous sous le 'El' [mtro arien] le long de la 63e rue dans Woodlawn", crit l'quipe des reporters du Chicago Tribune, le principal jour nalde l'agglomration, "le long de ce qui fut jadis la rue marchande la plus anime de Chicago aprs State Street [au centre -ville]. Le paysage ressemble autant une ville fantme qu'un dcor du Far West : des planches obstruent portes et fentres, mme si les enseignes des magasins qui prospraient autref ois dans le quartier ne sont encore qu' moiti re couvertes par la suie et la putrfaction -un magasin d'alimentation A&P, une picerie Hi-Lo, un Walgreens [chane de drug-stores], le cinma Kimbark, l'entrept d'Empire [vente de tapis], l'Htel PersLe gymnase du Boys and Girls Club de Woodlawn se hing, la Banque de Southeast Chicago" (15). situe sur la 63e rue, l'une des plus dvastes du quart De fait, la section de la rue o se trouve le club ier,au coeur d'un paysage de dsolation urbaine em de boxe se rduit une enfilade d'anciens com blmatique du dclin de la "Mtropole noire" (14) de merces pourris ou brls, de terrains en friche jon chs de dbris et de verre cass, et de btiments abandonns l'ombre de la ligne de mtro qui les cit 13-M. parOliver, J. R. Logan The Black et H. Urban L. Molotch, Community Urban as Fortunes Network : The (1984), Pol surplombe. Les rares boutiques qui y survivent (plu sieurs dbits de boissons, un magasin de vtements itical Economy ofPlace, Berkeley, University of California Press, pour enfants, une droguerie spcialise dans les pro1987, p. 131. 14-Pour reprendre l'appellation de St. Clair Drake and Hor ace R. Cayton dans leur ouvrage magistral sur le ghetto de Chi cago, Black Metropolis :A Study of Negro Life in a Northern City, 15-Chicago Tribune, An American Millstone, Chicago et New New York, Harper, 1945 (rdit en deux volumes en 1967). York, The Review Press, 1986, p. 170.

Corps et me 41 garderie d'enfants attenante sont grillages, la porte mtallique s'ouvrant sur l'arrire-cour est verrouil le double tour et un systme d'alarme lectroni que amorc ds que le dernier occupant a quitt les lieux. Deux lourdes battes de base-bail sont poses proximit des deux entres, l'une contre le comptoir de la rception de la garderie, l'autre derrire le bu reau de Didi, pour le cas o il faudrait repousser ma nu militari l'intrusion de visiteurs indsirables. Notes du 13 aot : La conversation revient sur la situation des quartiers noirs de la ville. Et Didi et O'Bannon de surenchrir sur la dvastation des environs et sur l'inscurit permanente qui y rgne. Didi mentionne qu'il ne prendrait sous aucun prtexte le bus de l'avenue Cottage Grove [qui relie Woodlawn au centre ville en traversant le ghetto du South Side dans sa longueur] et qu'il ne va jamais dans le park Washington avoisinant aprs la tombe de la nuit sans prendre son revolver. Lui-mme rside au sud de Woodlawn, la limite de South Shore, et il porte une condamnation sans appel sur son quartier pour ce qui concerne la scurit : "C'est plein de drogue partout, tu peux acheter de la came dans la rue au premier venu. De petits cons young punks] qui te cherchent des noises. Moi je m'en fiche mais je considre pas a comme mon quartier, y a beaucoup trop de racaille, de gens de mauvaise vie [low-tifers]. C'est pas mon genre, c'est pas des gens de ma classe, a". Le btiment dans lequel il habite est un repre notoire de revendeurs de crack, cocane et PCP. Notes du 13 dcembre : Pendant queje bande mes mains, O'Ban non sort de sa poche une bombe lacrymogne Mace d'auto-d fense qu'il me tend : "Tiens, c'est pour ta femme, donne-la lui de ma part, on voudrait pas qu'il lui arrive quelque chose... Tu la di riges vers le visage du mec et tu appuies l". Je lui demande ce que a fait comme effet. "a te brle horriblement les yeux et le visage, tu vois rien pendant dix minutes". Du coup, Didi sort lui aussi sa bombe de sa veste en rajoutant : "Je l'ai toujours sur moi. A la salle, dans la rue, quand je vais faire mes courses, je la porte toujours sur moi". Chacun raconte les occasions qu'il a eues d'ut iliser sa bombe gaz. (...) Je remercie O'Bannon pour son fumi gne et lui demande si, lui aussi, il en a toujours un sur lui : "D'habitude oui, mais l, non : maintenant je suis poil, puisque je t'ai donn ma bombe. Va falloir queje me dpche de rentrer, je peux pas me balader tout nu comme a" (rires). Autant dire que les jeunes du quartier sont trs tt accoutums aux formes les plus varies et les plus anarchiques de la violence de la rue, auprs des quelles la violence strictement police de la boxe pa rat bien ple : "Avant il te fallait tre coriace pour survivre dans ces rues. Mais maintenant c'est carr ment fou de vivre dans la rue. Faut tre cingl avec toute la drogue [dope] et les armes qui circulent, et les gens qui deviennent mabouls dans la rue. Les types ne vivent mme pas jusqu' trente ans. C'est vrai. C'est l'ge moyen, tu dpasses pas a souvent dans ce quartier. T'as qu' voir les statistiques. Si la drogue te tue pas, c'est quelqu'un qui va te descen dre ou, si t'as de la chance, tu vas te retrouver en pri son. L peut-tre t'as une chance de dpasser tes trente ans. T'es dans un coin dur [rough] ici. T'as in trt savoir te dfendre. Si tu cherches la bagarre, t'es dans le bon quartier" (Didi, 8 mai 1989). Bon nombre des membres du club sont d'ailleurs des "ba garreurs de rue" (streetfighters) reconvertis la boxe. Par contraste avec cet environnement, et bien qu'il manque cruellement de moyens, le club consti tue un lot de stabilit, d'ordre et d'organisation o des rapports sociaux interdits au dehors redevien nent possibles. La salle offre un lieu de sociabilit prot ge, relativement clos, o chacun trouve un rpit aux pressions de la rue et du ghetto, un monde sur lequel les vnements extrieurs ont peu de prise et dans lequel ils pntrent difficilement. Cette ferme-

duits de beaut, une caftria) sont arc-boutes der rire leurs grilles dans l'attente d'hypothtiques clients. Le Boys Club est bord d'un ct par l'ancien cinma Kimbark, dont ne subsistent que la faade barde de contreplaqus vermoulus et le fronton mang par les intempries, de l'autre par un terrain vague bossel au milieu duquel se dresse un parc de jeux pour enfants et un prau en tle ondule entour d'un grillage o les hommes dsoeuvrs du quart ierviennent partager une bouteille de gnle les jours de beau temps. Juste derrire le club, une vieille btisse condamne en brique rouge, dont les fentres aux vitres brises sont obstrues par des bar reaux rouilles et les portes de mtal condamnes par de lourds verrous. Les ordures s'accumulent dans le renfoncement form par cette arrire-cour sur l aquel e donne l'entre de service de la salle d'entra nement. Dans ce quartier coupe-gorge o les armes de poing sont monnaie courante et o "tout le monde" (selon Didi, l'entraneur du club) se promne avec une bombe lacrymogne d'auto-dfense dans la poche, les vols l'arrach, agressions (muggings), et crimes et dlits de tous acabits font partie ae la rou tine quotidienne. Les exactions des membres du gang des El Rukns (anciennement les Disciples), qui contrle le trafic de drogue, le racket et la prostitu tion sur cette partie du South Side, ne sont pas la moindre source d'inscurit (encore qu'il existerait un accord officieux de non-interfrence rciproque entre le Boys Club et le commandement des El Rukns). Le club se protge de cet environnement hostile la faon d'une forteresse : toutes les ouver turessont protges par des grilles mtalliques ren forces et dment cadenasses ; les vitres de la

42 LoicJ.D. Wacquant ture collective sur soi qui pourrait produire un sen timent proche de la claustrophobie est ce qui rend possible la vie du gymnase et fait son attrait (16). Il n'est pas rare d'entendre un boxeur s'exclamer que "tout le temps pass au gym, c'est autant de moins pass dans la rue", "a me garde de la rue", "je prfre tre ici que dans la rue mal tour ner get into trouble]". Certains athltes professionnels confient volontiers qu'ils auraient vraisemblablement vers dans la dli nquance sans la dcouverte de la boxe (17). De mme, plusieurs des participants au rcent tournoi final des Golden Gloves n'h sitent pas porter cette motivation dans la biographie succincte qui accompagne leur photo dans le programme des festivits. Par exemple, "Vaughn Bean, 16 ans, 1 m 79, 80 kilos, reprsente le Valentine Boys Club o il boxe depuis un an. Elve de seconde au lyce de Calumet, son frre l'a amen la boxe pour l'emp cher de mal tourner" ; "Gabriel Villafranca, 18 ans, 1 m 74, 64 ki los, reprsente le Harrison Park Club. Il boxe depuis 3 ans et a un palmars de 8 victoires et 3 dfaites. Elve de terminale au l yce Juarez, il s'est mis la boxe pour viter de mal tourner". Lors d'un tournoi junior (moins de 16 ans) l'International Amphit heater, Didi me confirme que les mres des jeunes pugilistes, qui suivent gnralement avec une angoisse mle d'admiration les dbuts de leur progniture, s'accordent reconnatre la boxe cette vertu protectrice : "Non, elles les dcouragent pas. Elles pr frent savoir leur gosse sur le ring qu' rien faire dans la rue et se fiche dans des emmerdes. Elles savent qu'il vaut mieux pour elles qu'ils soient au gym" (notes du 3 juin 1989). La fermeture sur soi-mme de la salle reprsente pour Didi une de ses vertus majeures et elle oriente toute sa politique. Elle se marque, entre autres, par le fait que les temps forts de la vie publique nationale et municipale se passent sans aucune r percus ion au sein du gymnase. Ainsi, pendant toute la dure de la campagne, nulle mention n'est faite des lections prsident ielles opposant Bush Dukakis, l'exception de rares remarques dsabuses le jour mme du vote : "Entre une assiette de merde de cheval et une assiette de merde de chien, moi je choisis pas", laisse tomber O'Bannon, un ancien boxeur, postier de sont tat, qui vient rgulirement, dans son uniforme de service, discuter le coup avec Didi. De mme, la chute du maire noir, Sawyer, au prof itdu fils de l'ancien maire blanc Richard Daley (qui, de 1950 1976, maintint avec une poigne de fer Chicago sous un rgime patrimonial raciste) ne suscite que quelques commentaires sur le fait que la politique est "pourrie" et sur les consquences ngat ives de la perte de l'Htel de ville par la communaut noire (18). Notes du 11 novembre 88 : Je serre la main tout le monde coups de grands "Comment a va aujourd'hui ? Alors a va ?". Didi est habill de son blouson bleu "Moonglow Lounge* [un bar du ghetto] bard d'cussons de boxe, pantalon gris, ses longues mains d'araigne enroules autour d'une cigarette, la lippe pen dante, l'oeil teint. Il me dit que a va. Je lui demande s'il a vot : "Bien sr, c'est fait, ce matin", lche-t-il d'une voix morne. a n'a 16-On retrouve ce climat claustrophobique du gym dans le r oman de Leonard Gardner, Fat City (New York, Farrar, Strauss et Giroux, 1969), et dans le film de John Huston du mme nom, qui se droulent dans des petites salles de boxe dans la ville de Stockton en Californie. Ce sentiment d'enfermement est renfor c par l'absence d'ouverture physique vers l'extrieur : le gym de Woodlawn n'a aucune fentre (pas plus que les salles dont on a des descriptions dtailles, telles celles de Gleason Manhattan ou de Rosario East Harlem). 17-On pourrait citer de nombreuses vedettes l'appui de cette proposition. Ainsi, Mustafa Muhammad, ancien champion du monde lourd-lger : "Si j'avais pas box, je serais devenu pilleur de banques. Y a des moments o c'tait ce que je voulais faire. Je voulais pas vendre de drogue. Je voulais tre le meilleur, donc je voulais tre pilleur de banques". Le tenant du titre mondial poids lourd, version WBC, en 1985, Pinklon Thomas : "La boxe m'a sorti de mon trou et a fait de moi une personne valable. Sans elle, je serais soit en train de vendre de l'hrone, soit mort, soit en prison" (in T. Hauser, The Black Lights : Inside the World of Professional Boxing, New York, McGraw-Hill, 1986, pp. 113 et 186). 18-On ne retrouve pas au sein du club la passion du milieu ou vrier (blanc) amricain pour les scandales publics et privs et les abus politiciens, telle que la dcrit David Halle dans America's Working Man (Chicago, The University of Chicago Press, 1984, chap. 9). pas l'air de l'exciter plus que a. Je lui demande ce qu'il pense de la campagne prsidentielle et qui va gagner d'aprs lui. "Je m'en fiche, Louie. Je me fiche de ce qui se passe l'extrieur de ces murs. a n'a aucune importance pour moi. Ce qui m'importe c'est ce qui se passe ici, entre ces quatre murs. Le reste m'est bien gal". Et de mettre un terme la discussion par un geste dsabus de la main vers "le dehors". La salle n'est pas seulement le lieu d'un exercice r igoureux du corps ; elle est aussi le support de ce que Simmel appelle la "sociabilit", ces processus purs d'association qui sont eux-mmes leur propre fin, ces formes sociales la limite dpourvues de conte nu, ou dotes de contenus socialement anodins (19). Toutse passe en effet comme si un interdit pesait sur tout sujet de conversation "srieux" susceptible de di viser et d'entraver le bon droulement des changes quotidiens et donc de mettre en danger la sous-cul ture spcifique qui s'y perptue (20). Seuls les v nements sportifs ont automatiquement droit de cit dans la salle. Mais un sport a d'autant plus de chances d'occuper les conversations qu'il s'apparente plus un sport de combat et fait appel des qualits viriles. Les matches des Bears, l'quipe de football amri cain de Chicago, sont frquemment comments, sur tout les lendemains de rencontres, sous l'angle de la duret et du courage physique exhib par tel ou tel joueur ; par contre il faut un exploit de Michael Jor dan, le joueur-vedette des Chicago Bulls, pour que les performances de ces derniers dans le championn at national de basket soient mentionnes. Ce sont bien sr les rencontres de boxe, locales et nationales (rgulirement diffuses depuis Atlantic City, Reno et Las Vegas sur les chanes sportives page comme ESPN, SportsChannel ou Sportsvision), qui fournis sent la matire essentielle des discussions et dont les rsultats et les consquences sont les plus abondam ment comments. Lors de ces dbats qui renaissent sans cesse de leurs cendres, Didi et les plus anciens font montre d'une connaissance encyclopdique des noms, lieux, et vnements saillants du folklore pugilistique. Les combats marquants de l'histoire, surtout rgionale, sont frquemment voqus, de mme que les succs et les dooires de boxeurs en pleine ascension ou sur le dclin. Fruit d'un renversement dlibr de la ta ble des valeurs officielles, les grands combats tlvi ss sont moins priss que les affrontements locaux et les chapelets de noms grens au fil de la discussion contiennent plus de pugilistes obscurs que de ve dettes connues des mdias. De la boxe, la conversat ion glisse parfois insensiblement un autre registre, celui des histoires de bagarres, de trafics louches, de crimes ou d'agressions, dont chacun possde un rpertoire personnel fourni . Sous cet angle, le "cockpit" de Didi fonctionne comme le terrain commun o chacun peut concourir faire preuve de son excellence dans le maniement du capital culturel propre au groupe, en l'occurrence l'information pu gilistique et la connaissance de la rue et de son uni vers. 19-G. Simmel, Sociability, in On Individuality and Social Forms, d. D. N. Levine, Chicago, The University of Chicago Press, 1971, pp. 127-140. 20-Legym se rapproche sous cet aspect des salles de billards, qui constituent l'un des derniers refuges de la sous-culture masculine clibataire, comme le montre Ned Polsby (Hustlers, Beats and Others, Chicago, the University of Chicago Press, 1967 et 1985, pp. 20-30).

Corps et me 43 carrire fulgurante de l'actuel champion du monde poids lourds, Mike Tyson (25), les boxeurs ne se re crutent gnralement pas parmi les fractions les plus dshrites du sous-proltariat noir du ghetto, mais plutt au sein des franges de la classe ouvrire qui sont la lisire de l'intgration socio-conomique stable. Cette (auto-) slection, qui tend de fait ex clure les plus exclus, ne s'opre pas sous l'effet d'une pnurie de ressources montaires mais par la mdiat ion des dispositions morales et corporelles accessi bles ces deux fractions de la population afro-amricaine. En effet, il n'existe pas de barrire matrielle directe la participation : l'inscription au club s'lve 10 $ (60 F) l'anne, le cot de la licence (dont l'acquisition est obligatoire) de YAmateur Boxing Federation est de 12 $ (72 F),et la totalit du matriel ncessaire l'entranement est gracieuse ment fournie par le club ( l'exception des bandel ettesqui servent protger les mains (hand-wraps) et du protge-dents (mouth-piece) qui doivent tre achets par le boxeur dans un magasin spcialis, On sait que l'crasante majorit des boxeurs provien pour une somme globale infrieure 50 francs). nent des milieux populaires (22). Ainsi, Chicago, la C'est par le biais des dispositions exiges par la pra prdominance successive aes Irlandais, des Juifs tique pugilistique que se trouvent de fait limins les d'Europe centrale, des Italiens, des Noirs, et plus r jeunes issus des familles les plus marginalises : de cemment des Hispaniques correspond troitement venir boxeur exige de fait une rgularit de vie, un la succession de ces groupes au plus bas de l'chelle sens de la discipline, un asctisme physique et ment des classes (23). La montee en puissance des boxeurs al crui ne peuvent se dvelopper dans des conditions chcanos ces dernires annes, immdiatement per sociales et conomiques marques par l'instabilit ceptible en compulsant les programmes du grand chronique et la dsorganisation temporelle. En de tournoi amateur annuel des Golden Gloves de Chi d'un certain seuil de stabilit personnelle et familiale cago, est la traduction directe de l'afflux massif de mi objective, il devient impossible d'acqurir les dispo grants mexicains dans les rgions les plus basses du sitions physiques et morales; indispensables pour champ social du Midwest amricain (24). endurer avec succs l'apprentissage de ce sport. Il faut cependant souligner que, contraire Loin, donc, d'tre originaires de ces nouvelles ment une image fort rpandue, et rcemment ren "classes dangereuses" dsorganises et dsocialises force par l'impact mdiatique sans prcdent de la dont la crainte s'exprime travers l'extraordinaire prolifration de discours sur l'apparition d'une un dercl noire prtendument isole ajamis du reste 21-Notes du 27 juin 89 : Je commence m'chauffer tout en ob ass de la socit (26), tout indique que les boxeurs se di servant Lorenzo et Big Earl en train de sparrer depuis le pied du poteau du ring quand Billy vient me serrer la main. Il a l'air stinguent des autres jeunes du ghetto par un surcrot passablement ple et inquiet, et pour cause : "Je combats demain, c'est mon premier combat. Tu crois que a va bien se passer ?". "C'est sr, tu es bien prpar, tu as la forme. C'est une bonne 24-Pendant les matches de finale du dernier tournoi des Golden salle, tu vas voir que tu seras un cran au-dessus des autres". "Tu Gloves, nettement domins par les boxeurs de souche mexicaine crois a ? J'ai vraiment les glandes. Je commence vraiment avoir et portoricaine, Didi me fait remarquer que "pour savoir qui est la trouille, tu sais". Confidence interrompue par Eddie qui le r en bas de la socit, t'as qu' voir qui boxe. Les Mexicains, main abroue : "Qu'est-ce que tu fais l en train de bavarder ? Qu'est-ce tenant, ils ont la vie plus dure que les Noirs [they have it rougher que tu crois que c'est ici; un club de rencontres ? On n'est pas than blacks]" (23 mars 1989). dans un salon, allez au boulot, Billy ! Saute la corde ou fais des abdoms, mais ne reste pas comme a rien faire, allez !". Billy 25-11 est difficile d'exagrer l'importance de l'influence du ph remballe ses tats d'me et s'excute, penaud. nomne Tyson sur la boxe dans le ghetto noir amricain. Le v ritable raz-^de-mare mdiatique qui a accompagn son ascension 22-Cf. N. Hare, A Study of the Black Fighter, The Black Schol (hors du ghetto de Brooklyn et de prison o, adolescent, il s'ini ar, 3 (3), nov. 1971, pp. 2-9. Au moment de l'inscription, chaque tie la boxe), ses dmls conjugaux et financiers avec l'actrice membre du Boys Club doit remplir une fiche de renseignements noire, Robin Givens (qui firent l'objet de plusieurs missions t comportant, outre son tat civil, son niveau scolaire, sa profession lvises spciales aux heures de trs forte coute), ses liens finan et celle de ses parents, et prcisant s'il a t lev dans une famille ciers avec le milliardaire blanc new-yorkais, Donald Trump, ses sans pre ou sans mre et le niveau conomique de la famille. Cinq catgories de revenus sont pr-codes sur le questionnaire, conflits personnels et juridiques avec son ancien entourage, ont fait de lui un personnage dj lgendaire qui non seulement nourr dont la plus leve commence peine 85 000 F par an. it un flot continuel de rumeurs, de discussions et d'histoires mais 23- Voir S. K. Weinberg et H. Arond, The Occupational Culture est en outre capable, par sa seule valeur de symbole, de susciter of the Boxer, American Journal of Sociology, 62, mars 1952, des vocations en masse (comme Joe Louis et Mohammed Ali qui pp. 460-469, pour des donnes portant sur la priode 1900-1950, ont, en leur temps, t les inspirateurs de milliers d'apprentisainsi que T. J. Jenkins, Changes in Ethnic ana Racial Representat boxeurs). Nul doute qu'avec la rcente parution de la biographie ion Among Professional Boxers : A Study in Ethnie Succession, Phil Berger, Blood Season : Tyson and the World ofBoxing Chicago, mmoire de matrise (non publi) Universit de Chica de (New York, Morrow and Co., 1989 ; voir du mme auteur, Heav go, 1955, 204 p.. Sur la trajectoire des juifs amricains dans la y,Heavy, Heavy : The Days and Nights of Mike Tyson, Smart, boxe durant la premire moiti du sicle, S. A. Riess, A Fighting mai-juin 1989, pp. 51-64), le phnomne soit appel s'amplif Chance : The Jewish-American Boxing Experience, 1890-1940, ier. American Jewish History, 74, mars 1985, pp. 233-254, et, pour le contexte gnral, J. T. Sammons, op. crt,et B. G. Rader, Ameri26-Voir W. Kornblum (Lumping the Poor : What Is the Underc can Sports : From the Age of Folk Games to the Age of Spectators, lass ?, Dissent, t 1984, pp. 275-302) pour une critique de ce Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1983. terme et de ses usages sociaux. i Les conversations au club sont trs ritualises. L'ordre des locu teurs, la teneur de leurs propos, la position qu'ils tiennent dans l'espace confin de Parrire-salle (on bavarde rarement dans la salle proprement dite) (21) dessinent une structure complexe et finement hirarchise. Un pecking order strict rgit l'occupation des fauteuils ainsi que la prise de parole : ce sont les entraneurs ou les anciens qui ont la prsance (dans l'ordre Didi ; Ed Woods, manager et responsable d'un gymnase similaire St Louis ; Charles Martin, autre coach et ami proche de Didi ; le postier O'Bannon) ; viennent ensuite les boxeurs par ordre de force et d'exprience (e.g., Curtis, Butch, Smithie, Shanti, Anthony, Rico, et ainsi de suite). Le fauteuil d'o Didi suit l'volution des athltes est stri ctement rserv au matre du lieu. Officiellement, ce dernier ne veut pas qu'on s'y asseoie sous prtexte qu'on le souillerait de no tre sueur. Mais 1 interdit pse aussi sur ceux qui viennent habills en civil et ne s'entranent pas -seul Curtis se permet l'occasion de le transgresser et encore, le plus souvent, quand Didi n'est pas l. L'excuse hyginiste dissimule mal la raison sociale de cette in terdiction : le fauteuil symbolise la place de Didi et sa fonction dans le gymnase ; poste d'observation, il est le lieu de son autorit , d'o il peut embrasser d'un seul regard, surveiller et donc contrler toutes les phases de l'entranement et les gestes de cha cun.

44 Loc J.D. Wacquant Les promesses de la boxe dispositions et des motivations ncessaires au combat, mais pas trop forte cependant pour que l'emploi et la vie familiale ne vien nent pas concurrencer trop durement l'investissement dans la boxe. Notes du 13 janvier : "Non, Shanti, il vient pas tous les jours, tu sais bien, Louie. Y a que les jeunes qui vont l'cole qui viennent rgulirement tous les jours. C'est le problme des adultes, a : ils sont maris, ils ont une famille, des gosses, ils peuvent pas ve nir tous les jours. Les loyers sont chers, pareil pour la nourriture, et il te faut aller trouver le fric pour tout a. Il leur faut avoir un boulot mi-temps, il leur faut se trouver un job qui leur donne le fric dont ils ont besoin pour leur femme et leurs gosses. Et quand tu peux ramener un peu d'argent la maison, faut y aller, tu vas pas venir t'entraner. C'est le problme de Shanti, a. Shant i, il a deux gosses. Il a des petits boulots droite, gauche. Il a rat la dernire runion, o il tait au programme, parce qu'il avait une occasion de travailler trois ou quatre jours d'affile et de se faire un peu de fric. C'est un entrept, quand ils cherchent des heures supplmentaires, ils le prennent. Il est pas permanent mais ils l'appellent souvent, ds qu'y a besoin. Il peut se faire plus en travaillant ce boulot temps partiel qu'en montant sur le ring [un combat de milieu de tableau assure un cachet de 150 300 dollars environ chacun des protagonistes]. Et sans avoir se faire cogner dessus [get beat up]. Alors il faut qu'il le prenne".

Alors sort Luke bleuboxant je leur necomportement brusquement lui -l'un que qui mollement connaissais j'entame ont torse commenc nu devant des avant mon envestiaires pas, culotte troisime il les de les leur miroirs. s'entraner rouge, admoneste en dresser round slip l'autre D'une et tard ce vigoureusement au interpelle portrait voix en sac et short cancanent de mou, stentor des Reggie et maillot rcom Curtis pour que en et penses du boxeur, de tout ce qu'ils pourront faire quand ils se ront champions, sans omettre de prendre plusieurs fois tmoin du regard Anthony qui est assis sur la table prs du ring. "Au lieu de rien faire, d'tre rien et de tourner mal dans la rue, tu peux tre quelqu'un. Grce la boxe, tu peux deve nirquelqu'un, tu peux tre fier de toi-mme et rendre ta mre fire de toi. Si tu t'entranes dur et tu travailles dur, tu t'entranes dur au gym et tu fais bien ton boulot, mec, t'es srieux, tu peux devenir un boxeur de haut niveau bigtimeghter] et gagner des grands matches, tu vas faire le [tournoi des Golden] Gloves et le gagner et ramener chez toi une coupe tellement grande, ta mre et ta grand-mre elles en croiront pas leurs yeux, une coupe tellement grande qu'elles vont pleurer rien qu' penser que c'est toi qui l'as gagne. Si tu t'entranes dur, tu peux voyager dans plein d'endroits, l'quipe olympique, et les promoteurs, ils vont te prendre dans leur gym, mec, tu vas pas croire les gyms qu'ils ont, et ils vont te donner des pantalons de survte ment et des hauts de survtement gratuits, mec, et ils vont te donner des vtements porter, te nourrir, te donner trois bons repas par jour gratuitement. Tu auras l'occasion d'aller dans des endroits o t'as jamais rv d'aller, tu vas en France ou en Angleterre, et en Europe pour des grands combats - demande Anthony si c'est pas vrai (Anthony approuve du chef). Mais il te faut travailler dur. T'as rien sans rien [No pain, no gain]. a va pas t'arriver par l'opration du Saint-Esprit. Il te faut tra vailler dur, t'entraner dur, tous les jours : jogging, shadow-boxe, tape les sacs, faut tre srieux dans ton boulot, mec. Alors tout a, a peut tre toi". Stupfaits -et pour le moins allchs- par cette tirade lche par un Curtis dclian et demi-nu, Reggie et Luke baissent la tte et se remettent l'ouvrage avec un srieux et une ardeur renouvels (Notes du 10 juin 1989).

Notes du 22 mars : La conversation vient sur Mark (un jeune nouveau qui travaille comme employ dans une entreprise de r eprographie depuis qu'il a abandonn le lyce sans finir ses tudes) ; il est arriv trs en retard mais Didi le laisse entamer son entranement. Il boxe avec ardeur, pench sur le sac dur qu'il mit raille de crochets courts, ce qui lui vaut les apprciations logieuses de Didi : "Ce gars est bon. Il bouge bien. C'est un boxeur naturel. Regarde ses mouvements. Il est costaud. Des bonnes mains. C'est parce qu'il avait l'habitude de se battre dans la rue. Il progresse vite. Mais il a les jambes raides, il sait pas plier les jambes. Et puis il a un boulot qui fait qu'il peut venir que tard comme a. Il faut qu'il s'entrane plus que a mais il a pas le temps. C'est vraiment dommage, vraiment dommage [a real pity] parce qu'il pourrait bien boxer. Si seulementje l'avais eu plus tt, quand il tait plus jeune... (Quel ge a-t-il ?) Il a 22 ans. Lui aussi me di sait combien il aurait aim aller dans une salle quand il avait 16 ans. Mais y avait pas de salle l o il habitait avant, alors il fai sait rien. Il tranait et passait son temps se bagarrer dans son quartier. Il fait 127 livres, il est pas gros, mais il est mastoc [stocky], c'est pour a. Il jouait au football [amricain] dans l'quipe de son lyce. Il peut encore perdre du poids, mais c'est un crime [it's a shame] qu'il ait pas le temps de s'entraner plus... Malheureuse ment, les gars comme lui, c'est souvent le cas". Didi nonce ici au passage l'un des facteurs qui diffrenc d'intgration sociale relativement leur bas niveau ie les "boxeurs de rue" qui tombent ventuellement dans la d culturel et conomique. La grande majorit des linquance, grande ou petite, de ceux qui exercent leur talent sur le ring et participent, ft-ce irrgulirement, l'conomie sala adultes du club travaillent (il est vrai le plus souvent riale : les mmes dispositions peuvent mener l'une ou l'autre temps partiel) comme gardien, pompiste, moniteur carrire suivant l'espace d'offre d'activits, ici des gangs dj or de sport pour le service des parcs municipaux de Chi ganiss "tourne" qui dans font un rgner quartier leur relativement loi sur unetranquille. cit, l un gymnase qui cago, balayeur, magasinier, coursier, maon, em ploy la reprographie, manoeuvre, sapeur-pompier, caissier, animateur dans un centre L'effectif du Boys Club de Woodlawn varie consid de dtention pour jeunes, ou ouvrier dans une aci rablement et de manire irrgulire au fil des mois. rie. Si leurs revenus mdiocres et leurs checs sco On peut estimer qu'entre 90 et 150 personnes vien laires prcoces ne les distinguent pas de la moyenne nent taper le sac au cours d'une anne. Les plus as des rsidents du ghetto de leur classe d'ge, les memb sidus (appels regulars) sont environ une trentaine, res du gym sont plus frquemment issus de familles dont une majorit de boxeurs professionnels (28). intactes et beaucoup plus souvent maris et pres de Les motivations des participants varient avec leur famille. Et ils ont le privilge d'appartenir une or statut. Les plus rguliers boxent officiellement chez ganisation formelle -le club de boxe- alors que l'cra les amateurs ou chez les professionnels et la salle est sante majorit des habitants noirs des quartiers les pour eux le lieu d'une preparation intensive la comp plus pauvres de la ville ne sont membres d'aucune as tition. Les autres viennent au club soit pour se sociation (27). maintenir en forme physique (y compris dans le des sein avou de sduire les reprsentantes de sexe opL'influence de l'intgration familiale s'exerce de manire subtil ement contradictoire : condition permissive de la pratique, il faut qu'elle soit suffisamment forte pour permettre 1 acquisition des 28 -Ce taux est comparable celui de la salle d'East Harlem d crite par William Plummer (Buttercups and Strong Boys :A So journ at the Golden Gloves, New York, Viking, 1989, p. 57), o 27-A l'exception des quelques rares habitants de la classe le roulement est lev : huit nouvelles recrues sur dix abandon nent au bout de quelques semaines en raison de la rudesse de moyenne, cf. L. J. D. Wacquant et W. J. Wilson, The Cost of Rac ial and Class Exclusion in the Inner City, art. cit., p. 24. l'entranement.

Corps et me 45 pos, tel Steve, un norme Portoricain noir de 29 ans qui est l "pour perdre du poids, pour les nanas. Je veux perdre ce bide, tu vois, pour les femmes. C'est elles qui prfrent, c'est elles qui dcident"), soit pour rester au contact d'amis (c'est le cas de plusieurs anciens professionnels retirs de la comptition qui passent plus de temps discuter dans l'arrire-salle qu' s'exercer sur les sacs), soit encore pour y appren dre des techniques d'auto-dfense (29). Pour Didi, seul compte vraiment la boxe de comptition. Et bien qu'il suive attentivement la progression des simples amateurs d'exercice, il ne cache pas sa prfrence pour les vrais pugilistes. A l'occasion, il ne s'interdit pas d'essayer de convertir les premiers aux plaisirs du ring. La conversation suivante rsume bien cette attitude (notes du 6 dcembre) : Quand je reviens dans le cockpit, un homme noir d'une quarantaine d'annes, habill trs lgamment dans un costume marron clair et une cravate marron fonc assortie, gr isonnant, tempes dgages, barbe frise bien taille, un peu ron delet, trs cadre suprieur des transports publics, demande voir "Mister A.". Didi rpond que c'est lui-mme et l'invite s'asseoir sur le petit tabouret devant son bureau. Je fais semblant de lire le Sun Times pour couter discrtement leur conversation. "Je voudrais des renseignements sur les cours de boxe pour adultes. Est-ce que vous en offrez ?". "Oui, a dpend de ce que vous vou lez faire : vous voulez juste vous maintenir en forme [keep in shape] ou vous voulez combattre ? Quel ge avez-vous ?". "J'ai 41 ans. Non, ce ne serait pas pour combattre, pas 41 ans. (...) C'est plutt pour rester en forme et aussi pour l'auto-dfense dans la rue". "D'accord, mais par la suite vous pourriez devenir intress par les combats, vous savez. Y a pas mal de gars assez vieux, de 49, 50 ans, 53 ans mme, qui viennent pour se mainten ir en forme et au bout de trois ou quatre mois il veulent faire les Golden Gloves. Bien sr, (sur le ton de l'vidence) ils vont se trou veren face de ces jeunes mecs baraqus qui vont les bousiller et les dcouper en morceaux, mais ils se rgalent : ils s'en fichent, tout ce qu'ils demandent c'est de combattre". "A 49 ans ? a fait vieux a pour combattre ?". "Ouais, mais a dpend, on a aussi bien des jeunes que des adultes". Le cadre lui rpond : "Non, merc i, ce qui m'intresse, c'est l'auto-dfense, c'est tout, pour boxer dans la rue si je suis attaqu". (...) On ne le reverra jamais la salle. Au sein du gym, la perception indigne fait le dpart, parmi les boxeurs srieux", entre Tes jeunes qui sont encore au lyce et les adultes librs de leurs obliga tionsscolaires mais soumis celles, plus contrai gnantes, de la vie professionnelle et familiale. Le plus jeune a 13 ans (30), le plus g 57 ; l'ge mdian se situe autour de 22 ans. Tous, bien sr, sont des hommes : la salle d'entranement est un espace mi nemment masculin dans lequel l'intrusion de la gent 29-Notes du 8 octobre : J'explique la responsable de la garder ie qui me demande pourquoi je me suis mis pratiquer ce "sport de brute" que je viens surtout pour me mettre en condition phy sique. Elle ajoute immdiatement, comme si cela allait de soi : "Ah, oui, et puis a peut pas faire de mal de connatre un peu de self-dfense en plus dans ce quartier. Il faut tenir compte aussi de a". Notes du 17 juin : Aprs le sparring, pendant que je saute la corde, Oscar, le manager de Little Keith, me demande si je veux passer professionnel (je lui explique que je ne suis que boxeur dilettante mais que j'aimerais aller jusqu' faire quelques rencontres amateur) : "Parce que tu combats pas mal, tu te d brouil es bien, tu sais... Et puis a te donne confiance dans la rue, parce que tu peux mieux te dfendre". 30-On peut obtenir sa licence amateur ds l'ge de treize ans et certains tournois autorisent la participation d'enfants de dix ans, qu'on appelle sub-novices. D'aprs H. Allouch (Participation in Boxing Among Children and Young Adults, Pediatrics, 72, 1984, pp. 31 1-312), prs de trente mille enfants de moins de 15 ans sont licencis et disputent plus de vingt combats par an en Amrique du Nord. fminine est tolre mais rare (31) : les petites amies ou pouses qui viennent par exception -avant un match important par exemple- assister l'entran ement de leur homme ont pour coutume de rester s agement assises immobiles sur les quelques chaises alignes derrire le ring ; et elles se dplacent gn ralement sur les cts, en longeant les murs, de fa on ne pas pntrer l'aire d exercice proprement dite, mme quand celle-ci est inoccupe. La diffrenciation entre simples sportifs et boxeurs de comptit ion est rendue visible par les dpenses en quipements consent ies par les uns et les autres et par l'occupation d'une armoire de vestiaire. Seuls les boxeurs de comptition s'entranent avec leurs propres gants (dont ils possdent en gnral plusieurs paires ac cumules au fil des ans), leur casque protecteur, leur corde sau ter personnelle, qu'ils conservent prcieusement dans un casier individuel cadenass. L'achat de chaussures de boxe ou, plus en core, d'un casque de sparring signale lui seul, tant pour l'int ress que pour son entourage, un engagement durable boxer en comptition. Les tenues sont aussi un bon indice du degr d'implication dans le sport, bien qu'il soit plus facilement manipulable et de ce fait moins fiable : ainsi la firme Ringside, spcial ise dans les quipements pugilistiques, fabrique la demande une gamme varie de vtements (shorts, tricots, maillots, pei gnoirs) personnaliss et n'importe qui peut acheter un survte ment dessin selon un patron unique ou frapp de l'emblme d'un grand champion. De plus, les boxeurs professionnels ne re vtent jamais leur tenue de combat lors des entranements. Il n'en reste pas moins vrai que l'investissement en matriel d'entran ement donne en gnral une mesure fidle de l'investissement mor alet physique dans le champ pugilistique. Au groupe des athltes s'ajoute celui des entraneurs, conseillers, visiteurs", parents, amis ou badauds qui viennent pour bavarder ou observer les entranements, et dont la prsence successive renouvelle continment l'ambiance de la salle : Kit chen, un ancien pugiliste et mtallo au chmage qui subsiste en tre deux petits boulots en faisant des photos de boxeurs qu'il revend aux intresss des prix prohibitifs ; O'Bannon, notre post ier qui se vante d'un palmars brillant (35 victoires ama teur dont 33 avant la limite) dont il n'a cependant jamais pu produire le moindre dbut de preuve ; un contrematre de la mun icipalit, T-Jay, ancien champion d'Europe poids welter amat eur, qui vient suivre de prs les bats de son fils, Carlo, qui dmarre une carrire amateur ; Romi, un minuscule Philippin, contrematre de son tat, qui fait office de soigneur auprs de l'exchampion du monde poids welter, version WBF, Alphonso Ratliff ; Oscar, un quadragnaire dbonnaire qui travaille irrgulirement comme peintre et pltrier, et qui ne connat rien la boxe mais passe des aprs-midi entires dans la salle (qu'il ar pente revtu d'un haut chapeau de cow-boy et d'normes chanes et mdaillons dors autour du cou) observer et conseiller les athltes ; Elijah, propritaire d'une petite entreprise de nettoyage et manager de deux jeunes recrues du club qui viennent de pas ser chez les professionnels ; Charles Martin, un ancien coach qui sert l'occasion d"'homme de coin" aux jeunes du club ; et une brochette d'anciens, pour la plupart retraits du quartier, pour qui l'entranement au club constitue l'unique source de distrac tion (32). De temps autre, le promoteur (blanc) Jack Cowen et son costume rose bonbon font une apparition remarque ; il tient en ces occasions de mystrieux conciliabules avec Didi pour d31-"La boxe est pour les hommes, propos des hommes, elle est les hommes. Des hommes qui combattent des hommes pour d terminer femmes" (J. leur C.valeur, Oates, On c'est--dire Boxing, op. leur cit., masculinit, p. 72). Les excluent commentat les eurs spcialiss se plaignent parfois de la rgulation de plus en plus contraignante de la violence pugilistique (rduction du nomb re de rounds, rle accru des mdecins, priode d'attente obliga toireaprs un combat conclu par un KO, et surtout latitude croissante donne l'arbitre d'arrter une rencontre ds qu'un des protagonistes parat hors d'tat de se dfendre ou risque une blessure grave), qu'ils dnoncent comme une "fminisation" de la boxe apte la dnaturer. 32-On appelle les anciens boxeurs qui finissent ainsi leur vie en spectateur passif des gyms du terme rvlateur de lifer, qui veut aussi dire "condamn perptuit" dans l'argot des prisons, cf. T. Huser, The Black Lights, op. cit., p. 135.

46 Loc J.D. Wacquant cider lequel des boxeurs du club participera aux runions qu'il or ganise mensuellement dans une bote de nuit "yuppie" d'un quartier ais de la ville. Le cockpit abrite tout moment de trois six personnes plonges dans des discussions pugilistiques pas sionnes ou absorbes par le commentaire du sparring en cours. Sans qu'il soit pour cela besoin de faire ouvertement montre de svrit, Didi fait rgner dans la salle une discipline de fer, tant au niveau du comportement que des exercices d'entranement : interdit de boire pendant la sance, de s'asseoir sur le rebord des ta bles, d'apporter de la nourriture ou des boissons, d'intervertir l'ordre des exercices excuter (par exemple, de s'chauffer en sautant la corde), ou de modifier une figure standardise ; on doit obligato irement porter son jockstrap (slip de sport coquille) sous sa serviette si l'on sort de la salle des douches et des vtements de rechange secs quand on quitte le gymnase ; pas question de se servir du matriel de manire non conventionnelle, de faire semblant de se battre ou de jeter des coups de poings blanc vers "The Club that Beats the Streets" Le Boys and Girls Club de Woodlawn qui coiffe la salle de boxe et la garderie mi toyenne fait partie d'un rseau de 13 clubs tenus Chicago par The United Way, une organisation caritative nationale qui pos sde des antennes dans toutes les grandes villes amricaines, pour la plupart situs dans des quartiers dshrits de la ville, noirs ou hispaniques. Fond en 1938, le club de Woodlawn a fusionn en 1978 avec son homologue plus important de Yancee, quelques kilomtres l'ouest dans le quartier noir adjacent de Washington Park. D'aprs la brochure de prsenta tion ("Une anne de victoires personn elles"), ces centres comptent eux deux plus de 1 500 usagers par an, dont 70 % de garons de 6 18 ans ; la quasi-totali t sont membres de la communaut noire. Les activits -tutorat d'coliers, sports, sorties culturelles- sont finances 90 % par les dons d'entreprises prives dont les dirigeants sigent au comit directeur du club. En 1987, le Woodlawn/Yancee Unit a reu prs de 50 000 dollars de la part de ces firmes. Le sigle complet de l'organisation (The Woodlawn/Yancee Unit, Boys and Girls Club of Chicago : The Club that Beats the Streets) dit bien sa mission : c'est par opposition "la rue"" et la marginalit conomique et sociale dont celle-ci est le vecteur qu'elle se dfinit. Son but procla m est d'offrir une structure d'encadre ment capable d'arracher les jeunes noirs du ghetto l'exclusion urbaine et son triste cortge de criminalit, de gangs, de drogues, de violence et de misre (1) : "In vestir dans la jeunesse d'aujourd'hui, c'est investir dans le Chicago de demain. C'est la jeunesse d'aujourd'hui qui repr sente le leadership, la force et la vision de notre ville. Mais trop des leaders potent ielsde demain apprennent, et trop tt, que la rue est le lieu d'une lutte pour la survie et que le seul choix qui s'offre eux est celui d'une vie sans avenir. Les pr ogrammes du centre de Woodlawn/Yancee ont t crs pour surmonter ces des objets, ou encore de sparrer si l'on n'a pas l'qu ipement ncessaire ; enfin les enfants de la garderie ou du quartier qui viennent admirer les efforts de leurs ans ne doivent sous aucun prtexte s'appro cher des sacs. Il n'est pas jusqu' son langage qu'il ne faille surveiller de prs : Didi n'admet pas que l'on utilise l'expression "se battre" (to fight) en lieu et place de "boxer" (to box, ou to spar pour les combats d '-entranement) ; et ni lui ni les habitus du club n'u tilisent de termes grossiers ou de jurons dans leurs conversations au club. Ce "rglement interne" impli cite s'affiche dans le comportement des regulars qui l'ont peu peu intrioris et ne fait que rarement l'objet de rappels l'ordre. Ceux qui ne parviennent pas l'assimiler sont prestement congdis par Didi ou fortement invits a frquenter une autre salle. Notes du 4 mars : Didi engueule par deux fois trois gamins de 8 10 ans qui rodent autour des sacs et essaient de boxer au speedbag en montant sur un cageot en mtal qui trane toujours par l, avant de se poursuivre en courant autour du ring : "Vous arrtez Boys and Girls Club se contente de payer les charges et l'entretien du btiment ; l'encadrement des boxeurs est entire ment bnvole, Didi ne recevant pas la moindre rmunration ; les quipements uss doivent tre remplacs par le gym nase mme, ce qui explique l'tat d'usure avance des sacs et des gants et la pnur ie chronique de certains matriels (le club fait une consommation de speed bags qui excde de loin l'offre et s'en trouve r gulirement dmuni ; de mme pour le punching ball qui sert travailler son jab). Chaque anne, l'entre de l'hi ver, lepayante gala" gymnase (25organise dollars par unepersonne, soire "de y compris pour les membres) lors de la quel e des boxeurs amateurs du cru se produisent devant un parterre de notabil its et de vedettes locales, de parents et d'amis afin de runir les fonds nces saires pour payer le remplacement ou la rparation des quipements. Si un sac vient se dchirer ou se dgonfler, une solution de rechange consiste demander aux habitus de contribuer, chacun dans la mesure de ses moyens, une cagnotte collective servant en racheter un. Mais Didi n'affectionne gure cette mthode car, dit-il, "personne ne donne jamais rien et on se retrouve la case dpart aussi sec". De fait, l'exception du paiement des photos faites sur commande par le photographe-maison, Jimmy Kitchen, il est exceptionnel de voir de l'argent circu ler dans le club. 1-Pour une description du processus de margi nalisation de la jeunesse noire des ghettos, voir D. G. Glasgow, The Black Underclass : Poverty, Unemployment and Entrapment of Ghetto Youth, New York, Vintage Books, 1980 ; J. M. Hagedorn, People and Folks : Gangs, Crimeanathe Underclass in aRustbelt City, Chi cago, Lakeview Press, 1988 ; T. Williams and W. Kornblum, Growing Up Poor, Lexington, Lexington Books, 1985. On trouvera une srie de portraits d'hommes rests prisonniers du ghetto dans le rcent reportage succs de Newsweek repris par Sylvester Monroe et Peter Goldman sous le titre Brothers : Black and Poor : A True Story of Courage and Survival (New York, William Morrow and Co., 1988).

rires sociales, conomiques et scolaires. Grce un apprentissage constructif, nous assurons le dveloppement des ta lents et des qualifications qui sont la base de l'estime de soi et qui ouvrent les portes du succs. Offrir aux jeunes d'aujour d'hui un meilleur lendemain, telle est no tre responsabilit. Ensemble, nous allons 'vaincre la rue'" ! [Let's 'beat the streets' t ogether /]" (Brochure de prsentation du club). La salle d'entranement tourne sur un budget des plus restreints, le gros des fonds du club de Woodlawn tant al lou au fonctionnement de la garderie. Le Extrait de la brochure de prsentation du club One Victory Six years ago, Curtis Strong put on his first pair ofToday, boxing at the Woodtawn/Yancey Unit. thegloves 24-year-old prize record fighterholds an impressive amateur tournament two wins, one one loss. Curtis boxed his way down to localand competitions, he isnot the only winner of the Chicago Golden Gloves. "I the ability to on callmy theturf shots on thealways street.had Nothing moved without me endorsing it. But learned about sportsmanship through boxing at the Woodlawn It has my been an life." experience Yancey that hasUnit. changed I

Corps et me 47 a tout de suite o je vais vous botter le cul hors d'ici !". Didi n'a cure de ce qui se passe hors du gymnase, mais dedans, "no horseplaying /" [jeux de mains, jeux de vilains], comme il aime le r pter. "On est l pour s'entraner et pour boxer, pas pour faire le mariol". Il ne tolre pas le moindre cart. Quand, par exemple, je fais mine de boxer contre un des piliers en mtal ou contre un des coussins de coin sur le ring, il me crie tout de suite : "Qu'est-ce que tu fabriques ? Arrte a tout de suite, Louie. On fait pas a, tu le sais". La salle de boxe s'oppose donc la rue comme l'or dre au dsordre, comme la rgulation individuelle et collective des passions leur anarchie prive et pu blique, comme la violence contrle et constructive -tout au moins du point de vue de la vie sociale et de l'identit du boxeur- d'un change strictement poli c et clairement circonscrit la violence sans rime ni raison des affrontements imprvus et dpourvus de bornes et de sens que symbolise la criminalit des gangs et des trafiquants de drogue qui peuplent le quartier. La loi du gym -OK, le premier truc qu'y faut que tu saches, c'est le rgl ement C'est interdit de jurer ici. C'est interdit de se battre, sauf sur le ring. J'suis pas l pour te faire perdre ton temps et t'es pas l pour me faire perdre le mien. Je fume pas et je bois pas et je cours pas les filles. Vrai, j'aime bien les filles. Mais je me contente de regarder, c'est tout. J'ai un beau mobilier l-haut chez moi. Je peux emmener ma femme sortir et dner en ville quelque part quand je veux. Je bosse. Je bosse dans un hpital et si je peux pas bosser l'hpitalje bosse comme mcanicien. J'ai mon permis nu mros deux et trois. Je peux conduire n'importe quel type de camion. Je peux bosser dans les piceries. Tu piges ? Vi siblement, le jeune ne pigeait pas. Ce que j'suis en train de te dire, c'est que je sacrifie ma femme et mes gosses pour toi, alors t'as intrt, toi aussi, te sacrifier pour toi. Le r glement, c'est le rglement, mon rglement, on discute pas. Pig ? -Oui, fit le jeune. Il s'tait comme fait tirer le long d'un filin jusqu' se retrouver en face du bureau de l'entraneur. -Si t'as raison et que t'es pas d'accord avec moi, c'est que t'as tort Pig ? -Oui. -Quand je dis six rounds la corde, c'est pas quatre. Quand je dis, 'saute', je veux que tu sautes. -Oui. -Et tu t'arrtes pas tant queje le dis pas. -Oui. -Si je te le dis. -Oui. -Y a qu'un seul patron ici. -Oui. -Et tu l'as devant toi. -Oui. -Pig? -Oui. -Tu veux toujours venir ? -Oui. -OK, il me faut tes papiers d'tat civil. II me faut quatre photos. Il me faut quinze dollars pour la licence ABF. Il me faut encore vingt-cinq dollars de frais d'inscription pour l'anne. (...) Qu'est-ce tu fais de ta journe en ce moment ? T'es au lyce ? Tu bosses ? -Ben, je suis comme qui dirait entre les deux, quoi... -T'es un vaurien [bum]. Le jeune sursauta en arrire ramme s'il avait t frapp. Il fixa l'entraneur avec des yeux incrdules. Puis il jeta un coup d'oeil vif autour de lui pour voir qui d'autre avait entendu cette provocation (...). Aprs quoi il dit : -Ouais, je suis un vaurien. Mais justement je veux plus en tre un. -Tu vas me dtester, dit Mickey, en s'adoucissant enfin. a, c'est au dbut Aprs, tu vas m'adorer. Accueil d'une nouvelle recrue par l'entraneur Mickey Ros ario au gym d'East Harlem New York (cf. W. Plummer, Buttercups and Strong Boys :A Sojourn at the Golden Gloves, New York, Viking, 1989, p. 57). actes laissent dans (et sur) les corps (36). Le pugilisme est un ensemble de techniques au sens de Mauss, i.e., d'actes traditionnellement tenus pour ef ficaces (37), un savoir pratique compos de schemes entirement immanents la pratique. Il s'ensuit que l'inculcation des dispositions qui font le boxeur se r amne pour l'essentiel un procs d'ducation du corps, a une socialisation particulire de la physiolog ie, dans lequel "le travail pdagogique a pour fonc36-Ce qui explique en grande partie la tragdie de la reconvers ion du boxeur en fin de carrire : le capital spcifique qu'il d tient est entirement incorpor et, une fois use, sans valeur dans un autre champ. 37-"J'appelle technique un acte traditionnellement efficace" (M. Mauss, art. cit., p. 371).

Une pratique "savamment sauvage" "Sport, le plus primitif et le plus primaire de tous les sports" (33), la boxe repose sur la mobilisation des instincts les plus fondamentaux de T'individu biolo gique" cher George Herbert Mead (34). La plupart des rgles de l'art pugilistique se ramnent des mouvements du corps qui ne peuvent s'apprhender compltement qu'en acte et qui s'inscrivent l'e xtrme frontire de ce qui est dicible et intelligible in tel ctuel ment. Enfin, la boxe consiste en une srie d'changes stratgiques o les erreurs se paient surle-champ, la force et la frquence des coups encais ss tablissant le bilan immdiat de la performance : l'action et son valuation sont confondues et le re tour rflexif par dfinition exclu de l'activit. C'est dire qu'on ne peut faire la science de cet "art social" en faisant l'conomie d'une initiation pratique, en temps et en situation rels. Comprendre l'univers de la boxe exige que l'on s'y plonge en personne, qu'on en fasse l'apprentissage et qu'on en vive les princi palestapes de l'intrieur. L'apprhension indigne est ici la condition indispensable de la connaissance adquate de l'objet (35). La "culture" du boxeur n'est pas faite d'une somme finie d'informations discrtes et de modles normatifs qui existeraient indpendamment de leur mise en oeuvre mais d'un complexe diffus de pos tures et de gestes qui, (re)produits continment par et dans le fonctionnement mme du gym, n'existent pour ainsi dire qu'en actes, et dans la trace que ces 33-Jack Zanger, Here Comes Ingo... Again, Boxing Annual, 1963, cit par N. Hare, art. cit., p. 4. 34-G. H. Mead, "The Biologic Individual", addendum Mind, Self and Society from the Standpoint of a Social Behaviorist, d. par C. W. Morris, Chicago, The University of Chicago Press, 1934, pp. 347-353. 35-C'est sans doute pour cette raison que les tudes sociologiquement les plus perspicaces demeurent, quelque trente ans aprs leur rdaction, les deux courts articles cits supra par Na than Hare (un jeune boxeur professionnel devenu docteur en so ciologie l'Universit de Chicago) et par Weinberg (un sociologue-boxeur amateur) et Arond (un entraneur).

48 Loc J.D. Wacquant tion de substituer au corps sauvage (...) un corps 'habitu', c'est--dire temporellement structur " (38) et physiquement remodel selon les ex igences propres du champ. L'entranement du pugiliste est une discipline intensive et reintante -d'autant plus que le club est d'un niveau relev et l'entraneur plus exigeant sous l'apparence de ne rien demander- qui vise trans mettre de faon pratique, par incorporation directe, une matrise pratique des schemes fondamentaux (corporels, visuels et mentaux) de la boxe. Ce qui frappe d'emble, c'est son caractre rptitif, aride, asctique : ses diffrentes phases se rptent l'infi ni, jour aprs jour, semaine aprs semaine, avec des variations infimes. Nombreux sont les candidats qui s'avrent incapables de tolrer la "dvotion monast ique, (...) la subordination totale du soi" (39) que cet entranement rclame et qui abandonnent au bout de quelques semaines ou bien vgtent dans le gym jusqu' ce que Didi les invite poursuivre leur car rire ailleurs. "La premire qualit dont a besoin un bon entraneur, c'est la ponctualit et la rgularit, de sa part et de la part de ses boxeurs" (40). La salle est ouverte tous les jours sauf le dimanche, pendant les heures de prsence de Didi, soit de midi sept heures du soir (avecde lgres variations saisonnires). Les athltes vien nent quand ils le veulent ou le peuvent ; la majorit s'entranent entre quatre et six heures de l'aprs-midi et occupent invariabl ement la mme plage horaire, durant laquelle ils rptent les mmes exercices jusqu' saturation. L'impratif de rgularit est tel qu'il suffit qu'un boxeur rput cesse de s'entraner pendant une priode prolonge pour qu'aussitt les rumeurs les plus sau grenues se rpandent son sujet. Ainsi, aprs que Curtis eut ar rt momentanment de venir au gym, le bruit courait que sa carrire tait finie : il "fricotait" avec des filles et avait attrap le SIDA (6 fvrier 1989). Les membres du Boys Club s'entranent en salle quatre cinq fois par semaine en moyenne, parfois plus. Au menu d'une sance, qui dure entre 45 et 90 minutes, on trouve toujours les mmes ingrdients, que chacun dose selon son got : dans l'or dre, shadow-boxing, travail au sac et au speed bag, saut la corde, et abdominaux. La frquence et la dure des sances fluctuent sensiblement dans le temps et d'un boxeur l'autre. La descrip tion qui suit vaut pour la plupart des pugilistes en attente d'un combat. Voici par exemple la sance type de Pete. Arriv peu avant cinq heures, il sort ses habits de son casier et se change promptement : t-shirt de boxe "Leonard-Hearns : The War II", chaussures montantes blanches, bermuda collant noir. Aprs avoir band ses mains en bavardant avec Didi et des collgues dans le cockpit, il est temps de se mettre au boulot. Il commence par trois rounds de shadow-boxing devant le petit miroir encha ner ses coups (jab, jab, droite, crochet du gauche), en avanant et en reculant face son reflet -et en utilisant parfois des poids (de courts cylindres de mtal) tenus dans chaque poing de faon augmenter la traction musculaire-, avant de monter sur le ring pour trois rounds o, aux prises avec un adversaire imaginaire, il rpte ses esquives, polit ses feintes, et multiplie les dplacements le long des cordes. Puis il redescend prendre une paire de gants d'entranement dans le cockpit avant d'entamer trois rounds contre le sac mou : sries de jabs suivis de directs des deux mains, uppercuts courts, crochets, et sorties de corps--corps simuls, toute la palette du pugiliste y passe. Au dernier round, Pete laisse partir ses coups en poussant de petits cris gutturaux qui emplis sent la salle. Le temps de s'arroser le visage d'eau avec la bout eil e-pipet e collective pose prs du ring et il passe sur le sac uppercut pour un dernier round de cogne. Suivent deux rounds au speed bag affiner sa vitesse de bras et sa coordination oeilmains. Pete termine sa sance par trois rounds de saut la corde bonne allure et par des sries d'abdominaux varis (qui sont d signs sous le terme gnral de tablework, littralement "travail 38-P. Bourdieu, Esquisse d'une thorie de la pratique, Genve, Droz, 1972, p. 196. 39-J. C. Oates, On Boxing, op. cit., pp. 28-29. 40-Gil Clancy cit in T. Hauser, The Black Lights, op. cit., p. 43. de "pompes" table" (classiques, par analogielesavec pieds lesurlevs roadwork sur - course une chaise, pied) ou en et ap de pui sur ses poings ferms). Sur ce schma de base, qui varie peu, se greffent d'autres exercices comme le travail au jab bag, des assouplissements et des mouvements de moulinet avec une lourde barre de mtal, et des exercices expressment conus pour renforcer l'armature musc ulaire dfensive : une fois par semaine, Pete se fait patiemment marteler le ventre coup de punching ball par Eddie ; une sance sur deux, assis sur une chaise, un casque lest de poids autour de la tte, il passe de longues minutes faire des tractions du cou. Le travail auxpads, o il s'exerce enchaner ses coups en frap pant les palettes que lui tend son entraneur, fait le lien entre la boxe " blanc" du shadow et le travail au sac d'une part, et le spar ring sur le ring de l'autre. Aux exercices en salle s'ajoutent d'i nterminables sances de footing : les boxeurs de Woodlawn parcourent une moyenne quotidienne de sept huit kilomtres, raison de six jours par semaine, hiver comme t. L'extrme monotonie de l'entranement (41) n'exclut pas qu'il procure une foule de menus plaisirs sans lesquels il serait dif ficile de persvrer (42). Il y a d abord la camaraderie virile du gym, qui se manifeste par des regards et des sourires, des bribes de conversation, des blagues et des encouragements souffls pen dant les arrts, ou des tapes affectueuses dans le dos ou sur la main (les boxeurs se saluent rituellement en se cognant les poings gants alternativement par-dessus et par-dessous) (43). Ensuite le plaisir de sentir son corps s'panouir, se dlier, se "faire" peu peu la discipline qu'on lui impose. Outre le sentiment de grise rieet de plnitude corporelle souvent trs vivace qu'il pro cure (44), l'entranement est soi-mme sa propre rcompense quand il amne matriser un geste difficile qui offre la sensation nouvelle d'avoir dcupl sa puissance ou quand il permet une vic toire sur soi-mme (comme de surmonter l'angoisse du sparring avec un partenaire coriace). Enfin "le sentiment d'appartenir une confrrie part" (45), rpute pour sa bravoure physique et pour sa rudesse, est une satisfaction qui, pour tre discrte, n'en est pas moins relle et que les habitus du club marquent par le port de badges, tricots, blousons ou casquettes frapps des i nsignes du mtier (46). 41-"Pendant 80 minutes, [Billy Costello] rptait le rituel monot one, parfois masochiste mme, du jour prcdent" (T. Huser, The Black Lights, op. cit., p. 145). Norman Mailer remarque que "durant les priodes d'entranement intensif, les boxeurs atte ignent des sommets d'ennui [live in dimensions of boredom] que d'autres ne sauraient mme seulement contempler. Et cela est suppos tre ainsi : l'ennui gnre une impatience l'gard de sa propre vie et la violence requise pour l'amliorer. L'ennui gnre une horreur de la dfaite" (The Fight, Boston, Little Brown and Company, 1975, p. 11). 42-Voir D. F. Chambliss, The Mundanity of Excellence : an Ethnographie Report on Olympic Swimmers, Sociological Theor y, 7 (1), printemps 1989, pp. 70-86, pour des observations simi laires chez les nageurs de comptition californiens. 43-Comme je l'ai appris en boxant frquemment avec Shanti, une fraternit trs spciale lie entre eux les sparring partners r guliers, qui est base sur le risque que chacun prend avec l'autre et lui fait courir. Soulignons que les formes de respect qui ont cours sur le ring sont des formes exclusivement masculines qui affirment non seulement la solidarit et la hirarchie des boxeurs entre eux, mais aussi, et d'une manire d'autant plus efficace qu'elle est plus dissimule la conscience, la supriorit des hommes (i.e., des "vrais" hommes) sur les femmes, terme phys iquement absent mais symboliquement omniprsent en ngatif dans la salle comme dans l'ensemble de l'univers pugilistique. 44-Selon Ralph Wiley (Serenity : A Boxing Memoir, New York, Henry Holt and Co., 1989), c'est la recherche de cet tat de "s rnit" quasi extatique qui motive les champions du ring. 45-J. T. Sammons, Beyond the Ring, op. cit., p. 237 ; galement S. K. Weinberg et H. Arond, art. cit., p. 463 ; N. Hare, art. cit., pp. 7-8. 46-Bon nombre de membres des gyms ne peuvent revendiquer aucune autre qualit sociale valorisante (du moins dans les r gions les plus basses de l'espace socio-culturel). Certains s'ver tuent mme faire de leur identit pugilistique leur master status trait (C. Hughes, Dilemmas and Contradictions of Status, in L. A. Coser, d., The Pleasures of Sociology, New York, Mentor, 1980) par une dbauche de signes d'appartenance au milieu de la boxe. C'est le cas de "Killer" Keith, athlte mdiocre que Didi renvoie priodiquement du gymnase en l'admonestant, mais en

Corps et me 49 < Olivier, au "shadow-boxing" sur le ring, jette un jab.

Au sac uppercut, Mitch fait une dmonstration un lve attentif

Curtis sur la table abdominaux ; au mur, des posters notamment le portrait de Martin Luther King et de Harold Washington.

< Tony au sac mou, Anthony au "shadow" devant la glace. Au fond, la fentre du cockpit.

50 Loc J.D. Wacquant Je lance des coups furieux sur le du droit, OK ?". C'est le plus mortel car il pad qu'il me tend maintenant alternativ faut aller vite et frapper fort J'avance ement droite et gauche. Leur claqu petits pas, jab, paf-paf-paf-paf, en pivo Notes du 2 mars 1989 : ement me remplit d'aise et fouette mon tant sur mon pied arrire et en m'tenJe suis prt : survt bleu, short noir et nergie. Je suis dj ruisselant de sueur. dant au maximum pour bien toucher ma sweat-shirt rouge, gants rouges, je saut "Une, deux, jab et droite enchane, allez, cible sur la dernire droite. "Continue ille sur place en attendant Eddie qui met une-deux". Je n'arrive pas bien faire cl [Keep goin*], continue, garde ton paule les pads (sorte de larges mouffles plates) aquer les deux poings, on reprend les jabs. gauche en ligne quand tu lances ta droite". avec beaucoup d'attention ; il ajuste ses C'est tuant Eddie se dplace par petits "Time out /". Ouf, je n'en peux dj plus ; doigts au fond en se faisant aider par pas en arc de cercle autour de moi. J'es mes poumons me brlent et mes bras p O'Bannon pour enfiler la deuxime main saie de rester en mouvement tout le sent cent tonnes. Je respire fond pen et serrer la sangle. Didi glapit : "Time, temps, de ne pas dcoller de lui. "Mainte dant l'arrt pour essayer de trouver mon work /". Eddie se plante devant moi et lve nant envoie une droite au corps, c'est a". second souffle, je n'ai que trente se la main droite en l'air : "Jab !". Je m'a Paf-paf ! a recommence claquer bien ! condes. Je me concentre pour ramasser vance en me fendant et j'crase mon poing Tch, tch, paf-paf ! Eddie change d'exer toute mon nergie. Je ferai deux rounds gauche sur la palette en cuir qu'il me tend. cice : "Maintenant, lance un jab la tte mais jamais trois ce rythme. (...) Paf, paf, paf, a pte, j'ai la pche et mes (le pad haut en l'air), jab au corps ( miOn passe un nouvel exercice : coups arrivent bien -on sait tout de suite hauteur) ! Double ton jab au corps, ouais, "Maintenant tu fais un une-deux, tu te si on tape dans le mille car lepad claque c'est bon, continue". Je m'avance en frap baisses pour viter mon coup et tu rpli au lieu de faire un bruit sourd. Mon poing pant rgulirement, ma respiration a pris ques par un autre une-deux de l'autre c jaillit de ma garde chacun de ses appels. le rythme des coups. Eddie, toujours cam t". Je ne comprends pas d'emble la face moi (on dirait un petit lutteur de manoeuvre mais en deux ou trois fois je Au moment o je touche sa main, Eddie p donne un petit coup sec du poignet vers le sumo tant il est rond de partout), me tend trouve le rythme : jab du gauche sur \tpad bas pour contrer la force de mon jab. "Re les deux palettes de cuir en mme temps : droit, crochet du droit sur le mme pad, double ton jab, c'est a... Avance, avance "Maintenant, fais-moi un jab, gauche- crochet du gauche immdiat sur l'autre avec ton jab". droite-gauche et tu finis avec un crochet pad en pivotant le bras pli en arc de cer cle et nouveau crochet du droit ; lui r Eddie et Lorenzo aux pads pond en me lanant un large crochet que j'vite en inclinant mon buste juste ce qu'il faut avant de rpliquer par deux cro chets courts. S'il me contre du droit, j' vite et contre-attaque droite-gauche, et vice versa. C'est gnial mais encore plus puisant que les autres enchanements. Paf, paf-paf, paf-paf, esquive, paf-paf ! (...) Dans un semi-coma, je continue de frapper et de souffler en cadence, l chant un coup chaque goule d'air que j'expulse. J'ai l'impression d'tre mont sur un mange dont je suis la fois le moteur et le personnage. Eddie me hurle ses encou ragements. Je m'arrache pour marcher de l'avant, frapper, ramener mes poings, viser, frapper, etc. Je puise dans mes der nires forces pour finir cette srie. "Allez, a chauffe, a chauffe aux fourneaux [You're cookin', you're cookin' in the ki tchen] ! Allez, Louie ! a chauffe aux four neaux! Mind over matter ! Allez, tu peux y arriver, c'est dans ta tte, tu chauffes !". Encore un effort, paf-paf, pou m, poumpoum. "Timeout". Enfin c'est fini ! Je suis au bord de l'asphyxie, ttanis d'puise ment, totalement vid en six minutes. J'ai l'impression que je vais rendre mes pou mons et m'vanouir tant je n'en peux plus. Travail aux pads La simplicit de faade des gestes du boxeur est on ne peut plus trompeuse : loin d'tre "naturels" et vi dents, les coups de base (jab, crochet, direct, upper cut)sont difficiles excuter correctement et supposent une "rducation physique" complte, un vritable remodelage de sa coordination gymnique, et mme une conversion psychique. Une chose est de les visualiser et de les comprendre en pense, une autre de les raliser et, plus encore, de les enchaner dans le feu de l'action. Pour qu'un coup soit rell ementefficace, c'est inimaginable le nomore de condi tions qui doivent tre runies" (47). La matrise thorique n'est que de peu d'utilit tant que le geste n'a pas t inscrit dans le schma corporel ; et ce n'est qu'une fois le coup assimil dans et par l'exercice physique rpt jusqu' la nause qu'il devient son tour compltement clair l'intellect. Il y a en fait une comprhension du corps qui dpasse -et prcde- la pleine comprhension visuelle et mentale. vain, de "raccrocher". Il aime parader au club et lors des ru nions dans des survtements bariols arborant son nom de guerre ("le tueur", un surnom usurp qui lui vaut les sarcasmes discrets de ses collgues) et bards de badges vocateurs ("Golden Gloves", "Ringside"). Rcemment, il a obtenu, envers et contre tous les avis, une licence de boxeur professionnel aprs un pas sage aussi bref que pitoyable chez les amateurs et son premier combat s'est conclu par un arrt de l'arbitre au premier round aprs qu'Eddie, qui lui servait d'homme de coin, se fut ht de jeter l'ponge pour viter un massacre. 47-" Avancer, reculer, riposter", entretien avec Aldo Consentino (entraneur national) publi dans Libration, 11-12 fv. 1989, p. 31.

Corps et me 51 II faudrait, pour dcrire adquatement le processus presque i nsensible qui mne se prendre au jeu et s'y investir (plus mme qu'on ne le souhaiterait parfois), qui conduit de l'horreur ou de l'indiffrence initiales, mles de honte de son corps et d'embarr as, la curiosit puis l'intrt pugilistique, voire au plaisir char nel de boxer et l'envie d'en dcoudre sur le ring, pouvoir citer in extenso les notes prises aprs chaque sance d'entranement au fil des mois. Leur redondance mme permettrait de faire saisir trs concrtement le lent glissement qui s'effectue d'une semaine sur l'autre dans la matrise des mouvements, la comprhension le plus souvent rtrospective et purement gestuelle- de la techni que pugilistique, et la modification qui intervient dans le rapport son corps et dans sa perception du gymnase. L'assimilation du pugilisme est le fruit d'un travail d'intressement du corps et de l'esprit qui, produit par la rptition l'infini des mmes gestes, procde par une srie discontinue de dplacements infimes, dif ficilement reparables individuellement, mais dont le cumul dans la dure produit des progrs sensibles, sans que l'on puisse jamais ni les sparer, ni les dater, ni les mesurer prcisment. Ce qui a le plus de chance d'chapper l'observateur ex trieur, c'est l'extrme sensualit de l'initiation pugilistique. C'est avec tous ses sens que l'on se convertit peu peu au monde de la boxe et ses enjeux et il faudrait, pour donner toute sa force cette description, pouvoir restituer tout ensemble les odeurs (l'embrocation renifle pleines narines, la sueur, la puanteur de la table abdominaux, la senteur du cuir des gants) ; les bruits cadencs des coups, chaque sac ayant son propre son, chaque exercice sa tonalit, chaque boxeur mme sa manire de faire "claquer" le speed bag ; le battement ou le galop des pieds qui r etombent sur le plancher ou qui glissent et grincent sur le tapis du ring ; les ahannements, sifflements, soufflements et gmisse ments,les cris et les soupirs caractristiques de chaque athlte ; et surtout l'agencement collectif et la synchronisation des corps dont la seule vue suffit produire des effets pdagogiques durab les, sans oublier la temprature, dont la variation et l'intensit ne sont pas les moindres des proprits de la salle. Leur combi naison produit une sorte d'enivrement sensoriel qui est partie i ntgrante de l'ducation de Papprenti-boxeur. sure srieuse ne peut tre carte, en dpit de toutes les prcautions prises (deux boxeurs se sont fait cas ser le nez en "sparrant" depuis mon entre au club). Bien qu'il n'occupe, en termes quantitatifs, qu'une toute petite partie du temps du pugiliste, le sparring mrite qu'on s'y arrte. D'une part parce qu'il d montre le caractre hautement codifi de la violence pugilistique. Mais surtout parce qu'tant situ michemin entre l'exercice " blanc" et le combat, il per met de mieux faire voir, comme travers un verre grossissant, le subtil mlange, en apparence contrad ictoire, d'instinct et de rationalit, d'motion et de calcul, d'abandon individuel et de contrle collectif qui est la pierre de touche du travail de fabrication du pugiliste et qui marque l'ensemble des exercices d'entranement, jusqu'au plus anodin. Tout, dans le sparring, commence avec le choix du partenaire qui, tant crucial, doit imprativement recevoir l'aval de Didi. L'appariement des opposants doit en effet tre ajust de manire ce que les deux boxeurs profitent galement de l'exercice et dimi nuer les risques de blessures. Des considrations d'honneur renforcent ces raisons techniques : dans l'idal, on ne "sparre" pas avec un adversaire beau coup plus fort que soi ou trop faible pour pouvoir se dfendre. Les fluctuations de l'effectif et les diver gences d'horaires et de calendrier de comptition font cependant qu'il n'est pas ais de trouver un par tenaire rgulier qui convienne au triple plan de la t echnique, de la force, et du style. Il faut par consquent s'efforcer de maintenir de bonnes rela tions clans le gym avec son ou ses partenaires, mna ger ses susceptibilits en respectant un certain Si le boxeur-type passe le plus clair de son temps hors quilibre dans la lutte (un boxeur qui se fait triller du ring, s'exercer inlassablement devant un miroir plusieurs reprises devant ses pairs refusera de ou contre des sacs afin d'affiner sa technique, d'ac continuer boxer avec celui qui lui inflige une telle crotre sa puissance et d'aiguiser sa vitesse d'excut punition), et tre prt "rendre" une sance de spar ion, et hors de la salle avaler les kilomtres de ring celui qui vous aura dpann l'occasion. En roadwork qui entretiennent son endurance, le point somme, le partenaire de sparring fait partie du capit d'orgue de tout entranement demeure le sparring social spcifique du pugiliste. C'est pourquoi de qui reproduit les conditions mmes du combat, ce al mander un boxeur de ' sparrer" avec lui est toujours ci prs que l'on revt un casque protecteur et des dlicat : c'est interfrer dans le rseau d'obligations gants rembourrs et que, comme on va le voir, la brut rciproques qui le lient ses partenaires prsents et alit de l'affrontement est attnue. Sans pratique passs ; mieux vaut ne pas le faire si l'on pense que rgulire sur le ring, en situation relle, le reste de la prparation n'aurait en effet pas grand sens car l'e sa rponse va tre ngative. nsemble de qualits qu'exige le combat ne peut se mett En l'absence de partenaires adquats, on se rabat sur des pis-al reen place qu'entre les cordes. Le sparring, qui a son ler, c'est--dire sur des boxeurs de moindre valeur ou des dbut propre tempo (. moins d'approcher d'un combat, on ants. Nanmoins, il doit toujours y avoir un relatif quilibre, ne sparre" qu'a intervalle espac) (48), est la fois quitte handicaper dlibrment l'un des protagonistes. Dans le cas d'un appariement par trop asymtrique, le pugiliste le plus une rcompense et une preuve : rcompense d'une aguerri s'engage tacitement retenir ses coups et travailler son semaine de dur et obscur labeur -c'est le samedi que jeu de jambes et ses esquives tandis que le plus faible se concent la plupart des boxeurs du Boys Club s'affrontent sur re sur son .punch et son attaque (49). Quand l'un d'eux est un le ring- mais aussi test de force, de courage et de ruse novice, il est essentiel de slectionner un "initiateur" qui matrise perptuellement renouvel et toujours redoutable, parfaitement tant ses coups que ses motions. Si Didi a attendu prs de dix semaines avant de me laisser monter combattre sur le ne serait-ce que parce que l'ventualit d'une blesring, c'est qu'il fallait non seulement que j'amliore ma condition physique et que j'acquire les rudiments du mtier, mais surtout qu'il me trouve un partenaire convenable : "II faut que ce soit quelqu'un qui se contrle. Je veux pas que n'importe quel gars 48-L encore, il faut noter des variations marques suivant les 'sparre' avec toi et te foute KO. Il faut qu'il sache se contrler" gymnases et les individus : certains boxeurs prfrent "sparrer" (29 octobre 1989). rgulirement, mme quand ils n'ont pas de rencontre en vue, soit pour tre prts lors d'une occasion de dernire minute, soit qu'ils affectionnent particulirement le combat. D'autres salles de Chicago, tenues par des entraneurs moins regardants, accor dentplus de latitude leurs membres. Le gym de Fuller Park, par 49Si un boxeur trs suprieur, en poids ou en technique, omet exemple, est notoire pour son laxisme en la matire : d'aprs Eric, de se restreindre et inflige une correction son partenaire de spar qui s'y entranait avant de rejoindre le Boys Club, les sances de ring, il est assur de se faire rprimander avec vhmence par Did sparring o des partenaires de niveau trs ingal se battent i. Le poids mi-lourd Smithie se fera ainsi vertement tancer pour comme pltre, sans aucun frein, voire sans surveillance, y sont avoir continu me boxer aprs m'avoir ouvert le nez et couvert monnaie courante. de sang au cours d'une sance particulirement rude.

52 Loc J.D. Wacquant Notes du 6 mars 1989 : Comme je bavardais avec Curtis, Didi a cru que je voulais "sparrer" avec lui et me rappelle avec ins istance : "Pas question que tu 'sparres' avec Curtis, tu m'entends, Louie ? Mme pour s'amuser sur le ring !" (...) "Pourquoi ?" (aga c par mon ignorance feinte - cela fait bien cent fois qu'il me rap pelle cette interdiction) "Parce qu'il a pas un gramme de jugeote sur le ring, voil pourquoi. Il a pas de bon sens, tu le sais bien, Louie. Il te mettrait KO tout de suite". Notes du 17 avril 1989 : On observe Mark qui boxe contre le sac dur. Il a fait de sacrs progrs et ses gestes sont techniquement trs bons ; il a l'air d'un vrai pro. Je demande si je pourrai "spar rer"avec lui. Didi rpond par la ngative : "II frappe trop sec. Il est trop fort. Regarde son corps, ses jambes : il fait que 57 kilos mais il a pas de jambes, regarde comme elles sont minces. C'est pour a qu'il est lger avec le buste et les paules [upper body] costauds qu'il a. Il est plus fort que tous les autres gars dans ce gym. Vraiment fort". De mme qu'on ne "sparre" pas avec n'importe qui, on ne "sparre" pas non plus n'importe comment. La violence des changes entre les cordes dpend d'une part du rapport de force entre partenaires (elle est d'autant plus limite que ce rapport est plus ingal) et de l'autre du but du sparring, c'est--dire principa lementde sa relation avec l'entranement et la comp tition. A l'approche des runions, les sances se font plus frquentes et plus longues (jusqu' huit rounds quotidiens pendant la dernire semaine avant de relcher les trois derniers jours), l'engage ment plus intense, et les novices sont momentan ment tenus l'cart du ring. A la veille d'un match important, le sparring peut devenir aussi brutal que la" rencontre elle-mme (50). Durant une mme sance de sparring, le niveau de violence va et vient de faon cyclique, selon une dialectique du dfi et de 50-Lors de sa prparation pour son combat-phare contre Cooney, le champion du monde poids-lourd Larry Holmes avait offert une prime de dix mille dollars celui de ses sparring-part ners qui parviendrait lui faire mettre un genou terre, seule fin de les encourager cogner sans scrupules (T. Hauser, The Black Lights, op. cit., p. 199).

Vue du ring Initiation (15 octobre au1988) sparring "Louie, est-ce que tu as ton protge-dents [mouthpiece] ?" me demande Didi. "Oui, pourquoi ?". Il opine du chef, l'oeil espi gle.Je comprends que c'est aujourd'hui mon baptme : je vais faire mon premier tour de piste sur le ring ! Je ressens une certaine apprhension en mme temps que la satisfaction d'en venir enfin ce rite de passage. Je n'avais pas prvu cette ventualit et je m'inquite de ne pas tre trs en forme et d'avoir toujours le poi gnet droit douloureux. Mais impossible de reculer ; et puis j'ai hte de m'y es sayer ; aprs tout, cela fait des semaines que j'attends ce moment (...) C'est bien Butch qui va nous initier. A l'ide de le re trouver en face de moi entre les cordes, je le trouve subitement encore plus baraqu que d'habitude, colossal mme : il fait presque une tte de plus que moi ; son torse et ses bras sont comme des boules d'bne qui luisent sous la lumire bla farde des plafonniers de la salle. (...) Estce bien raisonnable de monter sur le ring en face d'un tel athlte ? Il me demande de lui lacer ses gants de sparring -j'en profite pour lui rappeler que c'est la pre mire fois que je vais boxer pour de bon, histoire qu'il n'y ait pas de malentendu. (...) Didi m'appelle dans le cockpit pour mettre ma cup : cette paisse cu lot e-ceinture de cuir qui protge le bas sin et le bas-ventre ressemble un harnais rigide dans lequel il faut passer ses jambes et qui se noue derrire la taille. J'ai du mal rentrer dedans. (...) Didi me tend un petit casque (head-guard) qui ressemble plus un filet victuailles grosses mailles de cuir qu'au vritable haume massif que porte Butch qui lui couvre presque tout le visage pour ne lais ser dpasser que ses yeux, son nez, sa bouche et son menton. Tant pis. J'y ren tre ma tte, le sangle ; trop serr et., l'envers ! Je le tourne, le re-sangle. Didi

l'ajuste. (...) Il extirpe de l'armoire du "TimeT. (...) Je me baisse et coin une paire de gros gants rouges dans marche sur Butch qui fait de mme. Nous lesquels il me fait enfiler les poings : ce nous touchons les poings amicalement au sont deux normes moufles trs rembourr milieu du ring. (...) Echange de jabs sym es deux fois longues comme mes mains pathiques. Feinte, approche, recul, feinte, (les gants de comptition sont beaucoup on se regarde. Je m'avance en hsitant, plus fins et lgers). Il me fait serrer le jab, il esquive ; jab encore et esquive ; je poing dedans puis les lace en passant so marche plus rsolument sur lui ; il glisse igneusement par dessous le poignet avant au loin, m'vite d'une torsion du buste. de les fermer l'aide d'un gros ruban Commence une course-poursuite qui va adhsif gris argent qu'il colle trs s durer une bonne moiti du round. Je le avamment sur le lacet. Drle de sensation : suis pas pas, jab, jab ; il dvie aisment a commence devenir srieux, est-ce que mes poings, m'envoie un jab queje contre je vais vraiment monter sur le ring ? Di avec mon gant droit, un autre queje blo di me dit de m'enduire le visage de grease. que... avec mon nez. Premier coup encais Je trempe deux doigts dans le pot et com s, pas trop de dgts. J'essaie de mence taler nerveusement la vaseline m'approcher et, comme un lve appli sur mes tempes, mes arcades sourcilires, qu,de rpter les mouvements excuts mille fois devant la glace. Je tente un di les pommettes et le nez. (...) Je vais devant le miroir dans l rect du gauche enchan une droite equel je me dcouvre, hallucin, en tenue comme sur le sac pour me ramasser im le gros gant jaune de Butch de vrai boxeur. J'ai du mal en croire mes mdiatement yeux : est-ce bien moi, ainsi accoutr dans en pleine poire. Aouch, que a vient vite ! cette culotte de cuir noir qui me prend a fait chaud au nez. Je me retire, suivi tout le bassin et remonte mi-ventre et par Butch qui dcidment m'a l'air gigan dont sortent mes jambes de criquet dans tesque. J'essaie d'imiter grossirement un pantalon de survtement violet ? Ces les mouvements d'un boxeur et d'encha mes coups comme devant le miroir. gants rouges gigantesques qui me don ner nent l'impression d'avoir des membres Mais Butch bouge trop vite. (...) Les neuf artificiels ; le casque de cuir qui me serre diximes de mes coups n'atteignent que le la tte et crase mon champ visuel ; mon vide. (...) Je m'escrime avancer sur lui mouthpiece en bouche me donne un facis en essayant de bien excuter mes gestes, de mongolien. Une vraie mtamorphose ! mais en vain : je suis incapable de boucler Je suis la fois tonn, impressionn et mes sries en tenant compte de ses mou vements et de ses anticipations. "Time incrdule. (...) C'est moi. Je grimpe rapidement out r. (...) a a l'air trs facile du dehors les marches de l'escabeau et passe entre les cordes... comme dans un film. Et tout mais quand on est sur le ring, a n'est pas d'un coup, en me retrouvant seul sur le la mme chose : tout est compltement ring, je ralise brutalement que c'est moi diffrent de l'intrieur. La perception du qui vais faire face Butch et qu'il va m'al- corps de l'adversaire : il me semble que lumer la gueule. Je suis trs tendu et en ses gants sont devenus normes et cou mme temps j'ai furieusement envie de vrent tout le ring ; entre sa ceinture et ses voir ce que a donne. Je suis comme sub grosses pattes jaunes, je ne distingue merg d'un sentiment suraigu de mon nulle part o taper quand je l'approche. corps, de sa fragilit, (...) et du risque que (...) J'ai peine retrouv mon souffle que je lui fais courir. En mme temps, la ca Didi hurle nouveau "Time /" depuis le rapace de cuir dans laquelle je suis sangl cockpit Dj le deuxime round ? Je n'ai me donne la sensation irrelle que mon pas vu passer la minute de repos. Nous r corps m'chappe en partie -comme s'il eprenons notre danse au milieu du ring tait transform en une sorte de tank hu main. (...)

Corps et me 53 dlawn mesurent leurs coups avec autant de soin, c'est que Didi ne tolre pas la "cogne" l'emporte-pice. Adepte de ce que les pugilistes eux-mmes appellent la "boxe scientifique", il n'a que mpris pour les sluggers, les cogneurs qui masquent leur igno rance du "noble art" derrire leur seule force brute (52). Mais c'est aussi que chaque phase du sparring appelle un niveau ap propri de violence qu'il est inutile (et dangereux) de dpasser et en de duquel il ne faut pas non plus tomber sous peine d'annul er les bnfices de l'exercice. Ce niveau optimal ne peut tre d termin avant de monter sur le ring ; il varie selon les partenaires et les circonstances (fatigue, motivation, approche d'un match, etc.). C'est aux boxeurs de le fixer au terme d'une sorte de re cherche ttons -au sens propre comme au sens figur- mene en commun avec l'aide de Didi. Toujours attentif ce qui se passe sur le ring, ce dernier a tt fait de rabrouer tel pugiliste qui se per met un usage immodr de son punch ou d'exhorter tel autre Notes du 1er dcembre 1988 : Je retourne au cockpit et demande plus d'agressivit. Il n'hsite pas au besoin ordonner au parte Didi qui, assis dans son fauteuil, finit une soupe de vermicelle naire d'un boxeur nonchalant de "planter" ce dernier afin de le prcuit dans un gobelet en plastique : "Didi, samedi si je peux, contraindre passer la vitesse au-dessus, comme lorsqu'il crie j'aimerais bien 'sparrer'. Peut-tre je pourrais 'sparrer" avec depuis son cockpit Little John qui bataille avec Curtis : "John, Shanti ?". "Je sais pas, Louie, parce que les gars se prparent pour bon sang, fais-lui garder sa main gauche en l'air quand il jabbe, les combats de la semaine prochaine alors ils ont pas besoin de plante-lui une bonne droite [stick him with a good right] puisqu'il s'amuser en ce moment, ils ont besoin de taper dur" (et il claque veut pas boxer et qu'il garde ses poings sur ses genoux. Ah ! si je le plat de sa main avec son poing). pouvais monter sur le ring !" (3 septembre 1989). Ainsi ce qui, aux yeux du nophyte, a toutes les chances Notes du 11 novembre 1988 : Debouts dans le cockpit, nous re de passer pour une dbauche sauvage de brutalit gratuite et sans retenue est en fait un canevas rgulier et finement codifi d' gardons tous trois Hutchinson-la-tour-de-contrle (plus de 2,10 changes qui, pour tre violents, n'en sont pas moins constamment mtres et 150 kilos, catgorie super poids lourd) combattre contre Butch. Ce dernier, qui est pourtant un beau gabarit, re contrls et dont la confection suppose une collaboration prat ssemble une libellule surexcite face au corps placide et impre iqueconstante des deux opposants dans la construction et le maint iend'un quilibre conflictuel dynamique. nabledu gant. Hutchinson se dplace lentement et tient sa garde haute, ses poings placs loin devant lui. Butch a un mal fou l'a Figure hybride entre l'entranement, qu'il prolonge tteindre tellement l'autre a d'allonge. On dirait qu'il va le briser tant il parat plus puissant. Didi a prvenu Hutchinson de retenir et acclre, et le match, dont il est le prlude et j' ses coups en raison de la diffrence de taille et de poids avec son bauche, le sparring achve d'oprer une rducation partenaire du moment. "Je lui ai dit de ne pas frapper fort. S'il complte du corps et de l'esprit durant laquelle se frappe, c'est moi qui vais sortir de l et le tabasser coup de batte met progressivement en place ce que Foucault ap de base-bail. Il est trop grand. Gare lui !". Le tout dit sur un ton vif et vigilant. A la fin des trois rounds, Butch ressort assez prou pelle une "structure pluri-sensorielle" (53) tout fait v (pourtant l'autre ne l'a semble-t-il qu'effleur) ; ses lvres sont spcifique, qui ne peut s'articuler ni se reprer ai trs enfles, son visage rougeaud, et il a l'air passablement essouff lleurs que dans l'action. L'exprience sur le ring d l. cuple la capacit de perception et de concentration, force juguler ses motions et faonne et endurcit Le principe de rciprocit qui rgit de manire implicite l'ajust le corps en vue des chocs de la comptition. En pre ement de la violence sur le ring veut que le plus fort ne prenne pas avantage de sa supriorit mais aussi que le plus faible ne profite mier lieu, le sparring est une ducation des sens et pas indment de la retenue volontaire de son partenaire, comme notamment des facults visuelles ; l'tat d'urgence je l'ai dcouvert l'issu d'une vigoureuse sance de sparring avec permanent qui le dfinit suscite une rorganisation Shanti. progressive des habitudes et des capacites percept ives. Notes du 29 juin 1989 : Je suis berlu d'apprendre que Shanti s'est plaint auprs de Didi que je tape trop fort et qu'il est oblig Il suffit pour s'en rendre compte de suivre la transformation qui de rpliquer en m'envoyant de bonnes castagnes dans la gueule : s'opre dans la structure et l'tendue du champ visuel au fur et "II dit qu'il peut plus s'amuser avec toi, tu tapes trop fort, ras fait mesure que l'on progresse dans \egradus du sparring. Durant les assez de progrs maintenant pour qu'il doive faire gaffe pas te toutes premires sances, ma vue est en partie obstrue par mes laisser le cogner sinon tu peux le sonner. Si tu fais mouche, tu gants, sature par les signaux qui affluent de toutes parts peux l'envoyer au tapis. Il se plaignait que tu recules pas et tu t'ar propres sans ordre ni signification. Les conseils que me crie Didi et la sen rtes pas de frapper quand il est dans les cordes, tu continues sation d'tre caparaonn dans ma cup et mon casque, sans par taper dur. Tu l'as clou d'une droite [nailed him with a right], si ler de l'angoisse, sourde mais omniprsente, de prendre des tu l'avais suivie d'une autre droite, tu l'aurais foutu par terre. Tu coups, contribuent exacerber cette impression de confusion. vois, quand t'as dbut, il pouvait jouer avec toi sans s'en faire J'prouve alors le plus grand mal fixer mon regard sur mon ad mais maintenant tu deviens coriace [tough], faut qu'il fasse gaffe". versaire et voir venir ses coups, d'autant que j'ignore les indices Je suis tellement surpris que je lui fais rpter que c'est bien de censs m'aider les anticiper. Au fil des sances, mon champ vi moi dont Shanti parlait. "Ouais, il veut queje te dise de te retenir suel s'claircit, s'tend et se rorganise : je parviens bloquer les un peu, de retenir tes coups parce que tu peux lui faire mal [hurt sollicitations extrieures et mieux discerner les volutions de him] maintenant. Tu t'amliores, tu sais cogner maintenant. C'est mon vis--vis, comme si mes facults visuelles faisaient un bond pour a qu'il est oblig de t'en mettre une bonne de temps en en avant au fur et mesure que mon corps se fait au sparring. Et temps. C'est pas qu'il veut te faire mal mais faut bien qu'il te mont surtout, j'acquiers peu peu le "coup d'oeil" spcifique qui me re qu'il rigole pas [he mean business] et il doit te rendre tes coups permet de deviner les attaques de mon adversaire en lisant leurs pour te faire te contrler un peu mieux". prmices dans ses yeux, dans l'orientation de ses paules ou dans le mouvement de ses mains et de ses pieds. Le coach joue l'vidence un rle majeur dans la rgulation de cette violence mutuellement consentie. Si les boxeurs de WooMais le sparring n'est pas seulement un exercice phy sique ; c'est aussi le support d'un "travail motionnel" 51-11 faudrait analyser ici, dans une perspective inspire de Goffman, les "rites d'interaction" spcifiques au sparring qui servent 52-Sur l'opposition entre le "boxeur scientifique" et le "cogneur", raffirmer priodiquement le caractre mesur et ludique de la voir N. Hare, A Study of the Black Fighter, art. cit. , p. 4. violence qu'il met en scne, solenniser le respect mutuel des combattants, et tracer les limites de leur "collaboration antagon 53-M. Foucault, Naissance de la clinique. Une archologie du re iste",comme dirait William Graham Sumner. gard mdical, Paris, PUF, 1963, p. 168. la riposte limite par le sens de l'quit qui fonde l' agrment d'origine entre les deux boxeurs (qui n'est ni une norme, ni un contrat mais ce que Goffman ap pelle un working consensus). Si l'un d'eux acclre la cadence et "lche" ses coups, l'autre rpond "instin ctivement" en durcissant immdiatement sa rplique ; il s'ensuit un brusque sursaut de violence qui peut monter jusqu'au point o les partenaires se frappent toute vole avant de se dgager et de reprendre d'un commun accord (souvent marqu d'un signe de la tte ou des poings) leur dialogue pugilistique un cran en dessous (51).

54 Loc J.D. Wacquant

Vue du ring Sance de cogne avec Shanti (3 juin 1989) (...) Je me chauffe par quelques mouve ments devant la glace. Mon corps s'est Tait mon harnachement de boxeur et je n'ai plus comme avant la sensation d'tre caparaonn dans un quipement gnant. Je grimpe l'escabeau et passe entre les cordes... a devient de la routine de sparrer maintenant et je ne suis pas du tout impressionn. Je sautille sur place sur le ring face Shanti. Il est vtu d'un bermud a-collant noir et vert, d'un maillot de lut teur noir, de son casque personnel jaune super-rem bourr. Il est luisant de sueur aprs les quatre rounds qu'il vient de faire avec Rodney. (...) Nous avons quelques s econdes pour nous observer et je me sur prends quand mme me demander ce que je fais sur ce ring en face de ce petit gars trapu et teigneux qui va peut-tre de venir champion poids super-lger de l'Illinois la fin du mois. "Time /". Au boulot ! Nos gants se touchent Je m'avance sur lui tout de suite et le harcle de jabs rapides qu'il dvie. Il m'arrte pour me dire : "Si tu vas me faire Curtis lance un jab du gauche sur Shanti. la chasse, garde tes mains hautes ou je vais t'envoyer au plancher [deck you]". venir. Je sens nettement le ct gauche de Merci pour le conseil dont je tiens compte mon menton qui me picote violemment en relevant ma garde. Je reprends ma J'accuse un peu le coup et dcide (en fait marche en avant Je suis bien dtermin je ne dcide pas, c'est une formule, je le taper plus fort que d'habitude, quitte fais, c'est tout ! Tout va beaucoup trop ce que Shanti frappe lui aussi plus fort, et vite, on ragit instinctivement) d'avancer c'est bien ce qui se passe. On s'observe. sur lui mais il me stoppe net de plusieurs J'essaie de trouver ma distance. Quelques jabs au corps. "Time oui !", rsonne la voix jabs et quelques droites bloqus de part de Didi. (...) et d'autre. Je le touche d'un jab au corps, Deuxime round, "time /". On a avant de lui sauter dessus avec une com t aque tous les deux d'entre, sans mme binaison gauche-droite-crochet du se toucher les gants en signe amical. gauche. Boum ! En pleine poire ! Il se re Shanti boxe plus vite ; j'ai du mal suivre cule et contre-attaque aussitt Au lieu de sa cadence mais je ragis mieux et me me replier, je l'attends de pied ferme en protge mieux que les fois prcdentes. Il tentant de parer ses coups. Il m'envoie un commence frapper pour de bon : trois direct du gauche en pleine bouche. Je l'a crochets aux flancs qui passent travers ccroche et le prends en dfaut grce ma ma garde comme dans du beurre et me botte favorite : feinte du jab et large cro coupent la respiration. Tchouff ! a fait chet du droit au visage alors qu'il se d quand mme mal. (...) Il tente toujours place sur sa gauche pour m'esquiver. ses esquives vers le bas et je le cueille de Pam ! Mon poing le percute en pleine joue deux crochets en plein casque. Yahou ! Ce et envoie sa tte faire tilt II me fait "OK" qui le fait ragir immdiatement II fait le de la tte. Il a l'air surpris queje boxe auss pressing, s'avanant sur moi bien de face iardemment et acclre la cadence. Il pour me montrer qu'il va frapper et qu'il s'avance sur moi, la bouche dforme par se moque de ma dfense, menaant des son mouthpiece, les yeux exorbits de deux poings et feintant un crochet de cha concentration. Je me recule et jabbe pour que ct alternativement jusqu' ce queje essayer de me protger. Il simule un jab me dcouvre et boum ! Un large crochet et m'envoie une droite sche en plein du gauche me projette la tte en arrire. flanc : j'accuse le coup et bats en retraite Je marque le coup et lui fais "OK, c'est (nous sourions un instant en pensant au bon" d'un signe. On se retrouve face face sort qu'il a fait mes ctes la semaine der tous deux un peu surpris de tant de nire). Je le traque jusque dans un coin. hargne. Jabs de moi bloqus par ses Jab, droite, jab. Je le cueille d'un unique poings contre jabs de lui bloqus par mon uppercut du droit quand il se baisse pour nez. Je vois mieux venir ses coups mais je viter mon jab, mais il bloque la plupart ne bouge pas assez vite. Il me touche en de mes coups trs efficacement : je vois core au visage d'une droite qui me dplace bien l'ouverture mais, le temps que mon le casque. Didi gronde : "Bouge ta tte, poing arrive, il a referm le passage ou Louie !". a commence chauffer m s'est dplac d'un mouvement du thorax chamment Shanti me mitraille le tronc (on dirait presque un ballet o nos mou avant de me secouer d'un uppercut du vements seraient volontairement coor droit au flanc qui me coupe le souffle (je donns, tant Shanti anticipe bien o vont m'en souviendrai un moment de celui-l). venir mes poings). Il passe brusquement Je l'accroche encore ; il me file des coups la vitesse au-dessus et me laboure la tte de prs dans les ctes et mme dans le dos, de courts directs queje ne vois mme pas comme si on tait dans un vrai combat (je

crois que c'est la premire fois qu'il fait a). "Time out /". On se serre les poings brivement pour raffirmer le caractre contrl de l'change. "C'est bon, Louie, tu te d brouil es bien, tu tapes dur aujourd'hui, continue comme a". "Ouais, le seul pro blme, c'est de savoir si je pourrais tenir un autre round ce rythme". Je suis trs prouv, par ses coups et par la cadence, bien trop enleve pour moi. Je reprends tant bien que mal ma respiration en m'appuyant aux cordes. "Time in ! Work". Le troisime round va toujours aussi vite et je prends pas mal de coups. (...) Le niveau de vio lence augmente petit petit mais de faon rciproque et trs gradue (e.g. vers la fin, quand je n'ai plus assez de force pour sim plement tenir ma garde et rpondre ses coups, mme mollement, il fait mine de me boxer mais ne me touche que superfi ciellement, alors que s'il continuait boxer aussi fort qu'au dbut du round il m'enverrait rouler au tapisl (...) Je l'a ccroche encore mais je n'ai plus la force de rpliquer. Bon sang, a devrait tre fini ! Que c'est long ! Je n'arrte pas de me dire "lime out r "time out /" Allez Didi ! Mais c'est pas vrai, il nous a oublis, a doit faire cinq bonnes minutes qu'on boxe ! "Time out /" Ouf ! Shanti tombe sur moi et me serre dans ses bras en me tapotant la nuque de son gant Wow ! Que c'est bon de se met tre sur la gueule entre potes ! Il rit et a l'air "Comment a va, comment tu te sens ravi. ?" (...) Je viens enlever mon harna chement dans le cockpit Pour la pre mire fois, Didi me complimente : "Tu t'amliores, t'avais pas l'air mal aujourd 'hui,Louie. Mais il faut que tu te tires de son champ quand il lance sa droite. Blo que-la ou bouge plus la tte. Tu encaisses encore trop". Il m'interdit de m'asseoir sur la table. Ma respiration se calme pro gres ivement (...)

Corps et me 55 intense (54). Parce qu'il est "peu de dfaillances dans le controle de soi [qui soient] punies aussi promptement et aussi svrement qu'une saute d'humeur pendant un combat de boxe' (55), il est vital de do miner tout instant les impulsions de son affect. Une fois entre les cordes, il faut tre capable de grer ses motions, savoir, selon le moment, les contenir et les rprimer ou au contraire les aviver et les gonfler ; museler certains sentiments (de colre, d 'nerve ment, de frustration) afin de rsister aux coups, aux provocations appeler" d'autres et aux (d'agressivit insultes de son et de adversaire rage par exemp et en le) volont sans pour autant en perdre le contrle (56). Enfin, l'aspect physique du sparring ne doit pas tre nglig sous pretexte qu'il va de soi : il ne faut pas oublier que "la boxe consiste plus rece voir des coups qu' en donner. Boxer, c'est souff rir" (57). Or, il n'y a qu'une manire de s'endurcir au mal, d'habituer son organisme encaisser des coups, c'est d'en encaisser rgulirement. Cet apprentis sage de l'indiffrence Ta douleur est insparable de l'acquisition de la forme de sang-froid propre au pugilisme. La socialisation adquate du boxeur suppose une accoutumance aux coups dont l'envers est la ca pacit de dompter le premier rflexe d'auto-protect ion qui dfait la coordination des mouvements et donne l'avantage l'adversaire. C'est cette acquisi tion progressive de la "rsistance l'moi", comme dit Mauss (58), dont il est bien difficile de savoir si elle relve du registre de la volont ou de l'ordre phy siologique qui, plus que la force des coups de l'adver saire, puise le novice lors des premires sances de sparring. Car, outre l'attention suraigu qu'exige le duel sur le ring, il faut combattre tout instant son premier rflexe, qui est de se replier, interdire son corps de dsobir en se retournant devant son oppos ant,en se dsunissant, en fuyant ses poings dans un sauve-qui-peut gnralis. Notes du 23 mars 1989 : Je tombe sur Shanti en train d'enfiler ses gants devant la table abdominaux. Rigolard, il me lance : "H, Louie, comment tu t'sens ? a va tes ctes ?" [rfrence aux ctes qu'il m'a abmes lors de notre dernire sance de sparring et qui m'ont empch de m'entraner pendant plusieurs jours]. "a va, tu me les as pas casses, juste contusionnes [bruised]". Il sourit en me serrant les mains affectueusement entres ses poings gants. "Je savais que je te les avais pas casses. Mais y faut que tu commences faire des abdoms srieux et te mettre en forme pour de bon. Faut faire des abdoms pour protger ton corps. Tu vois, je t'ai travaill au corps parce que je voulais pas te toucher au visage trop, parce que t'es pas encore habitu prendre trop de coups la tte. C'est pour a que je t'ai frapp plus au corps. Ce qui s'est pass, c'est que ton corps s'est fatigu parce que t'es pas habitu prendre des coups au corp non plus. Je sais bien que je t'ai frapp assez sec, mais faut voir que tu y allais pas mal fort toi aussi". Apprendre boxer, c'est insensiblement modifier son schma corporel, son rapport au corps et l'usage que l'on en a habituellement de faon intrioriser une srie de dispositions insparablement mentales et physiques qui, la longue, font du corps une ma chine donner et recevoir des coups de poing, mais une machine intelligente, cratrice et capable de s'auto-rguler tout en innovant l'intrieur d'un registre fixe et relativement limit de mouvements en fonc tion de l'adversaire et du moment. L'imbrication mut uelle des dispositions corporelles et des dispositions mentales atteint un tel degr que mme la volont, le moral, la dtermination, la concentration, le contrle des motions se muent en autant de rflexes chevills au corps. Chez le boxeur accompli, le ment al devient une partie du corporel et vice-versa ; le corps et la tte fonctionnent en symbiose totale. C'est ce qu'exprime ce commentaire hautain que Didi oppose aux pugilistes qui arguent qu'ils ne sont pas "prts mentalement" pour un combat. Aprs la dfaite de Curtis lors de son premier match tlvis nationalement depuis Atlantic City, Didi fulmine : "II a pas perdu parce qu'il tait pas 'prt mentalement'. a veut rien dire, tre 'prt mentalement'. Si t'es un combattant [fighter] t'es prt. Je disais justement Butch : 'prt mentalement', c'est de la foutaise [that s bullshit] ! T'es un combattant, tu montes sur le ring et tu te bats, y a pas de prt ou de pas prt. C'est pas mental. Y a rien de mental a. Si t'es pas un boxeur, tu montes pas sur le ring, tu fais pas de la boxe. Si t'es un boxeur, t'es prt et tu te bats, c'est tout. Le reste c'est des conneries" (notes du 17 avril 1989). C'est cette imbrication troite du physique et du mental qui permet aux boxeurs expriments de continuer se dfendre, et ventuellement de se ressaisir, aprs avoir frl le KO : dans ces moments de quasi-inconscience, leur corps continue boxer seul, jusqu' ce qu'ils reprennent leurs esprits, parfois plusieurs minutes plus tard. "J'ai accroch mon partenaire et il a relev sa tte et il m'en a fil un coup au-dessus de l'oeil gauche qui m'a mchamment coup et sonn. Alors il s'est recul et il m'a envoy une droite la mchoire avec toute la force dont il tait capable. Elle m'a atterri en plein et m'a sch raide sur place. Sans tom ber ni mme tituber, j'ai compltement perdu conscience mais j'ai continu boxer instinctivement jusqu' le mettre KO. Un autre partenaire de sparringest entr sur le ring. Nous avons box trois rounds. Je n'en ai aucun souvenir" (59). L'excellence pugilistique peut donc se dfinir par le fait que le corps du boxeur pense et calcule pour lui, immdiatement, sans passer par l'intermdiaire -et le retard coteux qu'il entranerait- de la pense abs traite, de la reprsentation pralable et du calcul stratgique. Comme l'exprime avec concision l'an cien champion Sugar Ray Robinson : "Tu penses pas. C'est tout de l'instinct. Si tu t'arrtes pour penser, tu es foutu" (60). C'est le corps qui est le stratge spon tan ; il sait, comprend, juge et ragit tout ensemb le (61). S'il en tait autrement, il serait impossible de se dfendre et l'on reconnat immdiatement, lors

54-Sur la notion de "travail motionnel", voir A. R. Hochschild, 5&-M. Mauss, Les techniques du corps, art. cit., p. 385. Emotion Work, Feeling Rules, and Social Structure, American 59-Gene Tunney, ancien champion poids lourd, cit par Journal of Sociology, 85 (3), nov. 1979, pp. 551-575. J. T. Sammons, Beyond the Ring, op. cit. , p. 246. 55-K. Lorenz, On Agression, New York, Harcourt, Brace and 60-Cit in T. Hauser, The Black Lights, op. cit., p. 29. Opinion World, 1966, p. 281. confirme par l'entraneur Mickey Rosario : une rois sur le ring, 56-On pourrait montrer que cette "ducation motionnelle" ne "tu peux pas penser. Il faut que tu sois un animal" (cit in s'arrte pas au seul pugiliste : elle englobe l'ensemble des agents W. Plummer, Buttercups and Strong Boys, op. cit., p. 43). Et l'on peut ajouter : un instinct cultiv, un animal socialis. spcialiss du champ (entraneurs, arbitres, juges, promoteurs, etc.) et touche mme le public. Sur la place des motions dans la corps humains pensent, sentent, dcident, et agissent sur sociologie du sport, voir J. D. Ferguson, Emotions in Sport So 61-"Les la base de leurs dcisions. (...) La conscience est un tat du corps, ciology, Review of Sport Sociology, 16 (4), 1981 et N. Elias et un tat des nerfs" (W. V. O. Quine, Philosophical Quiddities :An E. Dunning, The Quest for Excitement, Londres, Basil Blackwell, Intermittently Philosophical Dictionary, Cambridge, Harvard 1987. University Press, 1987, p. 132-133). 57-J. C. Oates, On Boxing, op. cit., pp. 25 et 60.

56 Loc J.D. Wacquant des rencontres amateurs, les novices leurs gestes mcaniques et apprts, leurs combinaisons "tl guides" et ralenties dont la rigidit et l'acadmisme trahissent l'intervention de la rflexion consciente dans la coordination des gestes et des dplacements. Joyce Carol Oates a bien vu le caractre non rflexif des actes stratgiques du boxeur, quand elle crit : "'Libre choix', 'bon sens', 'rationalit', nos modes de conscience typiques sont hors de propos, voire mme nfastes, dans l'univers de la boxe" (62). Une fois sur le ring, c'est le corps qui comprend et apprend, qui trie et emmagasine l'information, trouve la bonne r ponse dans le rpertoire d'actions et de ractions possibles, qui devient terme le vritable "sujet" (si tant est qu'il y en ait un) de la pratique pugilistique. L'apprentissage russi de la boxe suppose donc la combinaison de dispositions quasi antinomi ques : des pulsions et des impulsions chevilles au corps que 1 on peut qualifier de "sauvages", maries la capacit de les canaliser chaque instant, de les rguler, de les transformer, et de les exploiter selon un plan objectivement rationnel bien qu'inaccessible au calcul explicite de la conscience individuelle. C'est cette contradiction inhrente l'habitus pugilistique qui explique que la croyance dans le caractre inn des qualits du boxeur puisse s'accommoder sans friction d'une morale inflexible du travail et de l'ef fort. Le mythe du don du boxeur est un mythe fond dans la ralit : ce que les boxeurs prennent pour une qualit de nature est en effet cette nature particu lire qui rsulte du long processus d 'inculcation de l'habitus pugilistique, processus qui commence sou vent ds la petite enfance, soit au sein mme du gym, o l'on voit rgulirement des enfants qui ont t amens par des membres du club s'essayer boxer, soit encore dans cette antichambre du gymnase qu'est la rue dans le ghetto. On pourrait citer des pages entires de notes de terrain l'appui de la notion de "don" du boxeur. On se contentera de cet extrait (dat du 1er octobre 1988) o Didi insiste longuement sur les qualits innes de boxeur que l'entranement ne fait que faire clore : "Si tu l'as en toi, y a rien qui pourra l'empcher de sortir. a va sortir d'une manire ou d'une autre. Maintenant, si tu l'as pas en toi, c'est pas la peine. Y a des tas de gars qui peuvent s'en traner toute leur vie, ils s'entranent et ils boxent ici, ils font leur sparring, mais jamais de la vie ils y arriveront. Je leur dis. Je les garde pas ici. Y a des tas de gars Chicago qui j'ai dit qu'il est temps qu'ils s'en aillent, 'c'est pas la peine de venir au gym parce que tu y arriveras jamais'". L'expression de "boxeur naturel" (natural boxer), qui revient frquemment dans le langage indigne, d signe cette nature cultive dont la gense sociale est devenue invisible ceux qui la peroivent travers les catgories mentales qui en sont le produit. s'effectue de manire gestuelle, visuelle et mimti que, au prix d'une manipulation rgle du corps qui somatise le savoir collectivement dtenu et exhib par les membres du club chaque palier de la hirar chie tacite qui le traverse. Le 'noble art" prsente ce titre le paradoxe d'un sport ultra-individuel dont l'apprentissage est foncirement collectif. On com prend aisment, pour toutes les raisons releves pr cdemment, qu'il n'est pas possible d'apprendre boxer "sur le papier". Nulle surprise, donc, si l'entra neur du Boys Club affiche une hostilit ouverte l' gard des manuels, croquis, crits et mthodes livresques d'enseignement. Notes du 30 mai 1989 : (...) Tout en me schant le corps avec ma serviette, je laisse tomber : "Tiens, Didi, vous savez pas ce que j'ai trouv la librairie du campus l'autre jour, un livre qui s'appelle T'Entranement complet du boxeur', qui montre tous les mouve ments et les exercices de base de la boxe. Est-ce que a vaut la peine de le lire pour apprendre les rudiments ?". Didi fait une moue dgote : "On n 'apprend pas boxer dans les livres. On ap prend boxer en salle". Mais a peut aider voir les diffrents coups et mieux les comprendre ?". "Non, a aide pas [it ain't helpful]. C'est pas en lisant des livres qu'on apprend boxer. Je les connais ces livres, dedans y a des photos et des dessins qui montrent comment disposer tes pieds et tes bras, l'angle que ton bras doit faire et tout a, mais c'est tout l'arrt. Y a aucun sens du mouvement. La boxe, c'est du mouvement, c'est le mouve ment qui compte". Je persiste : "On peut pas apprendre boxer dans les livres alors ?". "Non, on peut pas . "Et pourquoi pas ?". D'un ton irrit par mon insistance, comme si cela allait tellement de soi que a l'agaait d'avoir se rpter : "On peut pas, un point c'est tout [You just can't ! Period]. On peut pas. Dans un livre, c'est tout statique. Ils te montrent pas ce qui se passe sur le ring. C'est pas de la boxe. On peut pas, c'est tout". "Mais pour un d butant comme moi, a peut pas faire de mal de comprendre men talement avant de venir en salle". "Bien sr que a fait du mal [it hurt], surtout si t'es un dbutant. Ces livres, ils vont tout t'embrouiller [mess you up completely]. Tu seras jamais un boxeur si t'apprends avec un livre". Opinion confirme par Eddie, jeune en traneur en second et "disciple" de Didi. Quand je lui demande comment on devient coach de boxe, il m'explique qu'il y a un pet it examen technique passer auprs de la fdration mais que l'essentiel, c'est de "traner la savate dans des bons gyms comme celui-ci et petit petit tu attrapes le coup. C'est pas quelque chose que tu peux apprendre dans les bouquins" (11 novembre 1988). Ce que l'entraneur dnonce dans l'crit, c'est l'effet de totalisation et de dtemporalisation qu'il produit ; la virulence de sa raction rvle pratiquement l'antinomie qui existe entre le temps abstrait de la thorie (c'est--dire de la contemplation) et le temps de l'action qui est constitutif de celle-ci. Si les conseils de manuels et les croquis des mthodes crites ont quelque chose d'irrel aux yeux de Didi, c'est que le plus beau des uppercuts est dnu de valeur s'il est dcoch au mauvais moment ; le crochet techniquement le plus parfait " blanc" est nul et non avenu s'il ne s'intgre pas dans le style du boxeur et le tempo de l'change. A la diffrence d'autres sports de combat plus codi fistels le judo ou l'akido (63), o le matre dmont re et dmonte loisir les prises avec un souci du dtail et de l'analyse qui peut aller jusqu' l'tude thorique et o la progression se marque par des signes et des titres officiels (comme les ceintures et les dans), l'initiation la boxe est une initiation sans normes explicites, sans tapes clairement dfinies, qui s'effectue collectivement, par imitation, par mul ation et par encouragement diffus et rciproques, et o le rle de l'entraneur est de coordonner et de st imuler l'activit routinire, qui s'avre tre "une 63-J.-P. Clment, La force, la souplesse et l'harmonie. Etude compare de trois sports de combat (lutte - judo - akido) in C. Pociello (d.), Sports et socit. Approche socio-culturelle des pratiques, Paris, Vigot, 1987, pp. 285-301.

Une pdagogie implicite et collective Aune pratique essentiellement corporelle et peu co difie, dont la logique ne peut tre saisie qu'en ac tion, correspond un mode d'inculcation implicite, pratique et collectif. La transmission du pugilisme 62-J. C. Oates, On Boxing, op. cit., p. 108.

Corps et me 57 cial destin aux personnes du troisime personne n'y vient II y partage son temps ge sans ressources). Il ne touche pas de entre la supervision de l'entranement et retraite, n'ayant travaill comme salari d'interminables conversations tlphoni deux ans et demi au total : "J'ai eu ques ou discussions avec les visiteurs ha "Jeux de mains, jeux de vilains !" que toutes sortes de boulots, dans des restau bituels de la salle. En soire, il surveille Didi (D.D., Dede ou Dee Dee : il s'agit rants, cuisinier, serveur, homme tout son petit neveu Will en regardant les com d'un sobriquet qu'il doit son frre qui se faire la journe, et j'ai vcu dans la rue. bats diffuss par les chanes de tlvision moquait de son bgaiement d'enfant) est Tu fais ce qu'il faut pour survivre dans la sportives auxquelles il est abonn sur son n en 1920 en Gorgie, o ses grands-pa rue, Louie, tu vois ce que je veux dire". Il vieux poste en noir et blanc. rents taient mtayers sur les terres ne se plaint pas pour autant : "Je connais Didi s'occupe du club depuis 1977 d'une famille de la bonne socit blanche des gars qui ont boulonn des 20 ans et - il refuse de considrer qu'il y "travaille". d'Atlanta. Ds 1922 ses parents fuient le des 30 ans et qui touchent, quoi, mme D'abord parce qu'il n'est pas rmunr Sud pour gagner Chicago. Son pre y pas 500 $ de retraite ? J'en ai autant et ("ils me paient rien du tout, c'est tout b trouve un poste de balayeur la municip j'ai pas travaill". Chaque semaine Didi nvole. Chaque anne ils me donnent une alit,emploi rgulirement rmunr et rserve un ou deux dollars pour acheter plaque pour me remercier de le faire tour bien considr dans la communaut noire quelques tickets de loto dans un dbit de ner, c'est tout Mais une plaque, a se de l'poque, mais c'est la fabrication et la boisson du coin. Il amliore son quotidien mange pas"), ensuite parce qu'il ne s'ima vente illgale d'alcool aux Blancs durant en levant de temps autre un "impt pri ginepas pouvoir tre ailleurs ou faire au la prohibition qui assurent la famille v" sur les rares boxeurs du club qui ont tre chose : 'Tu vois, Louie, je travaille pas son quotidien. Il gagne alors un peu d'ar les moyens de lui donner "un petit quel ici. C'est pas un boulot Je trane [hang gent ("II poussait pas beaucoup le balai, que chose, cinq ou dix dollars". A l'occa around] au gymnase, c'est tout J'ai tra tu vois, il poussait plutt sa charrette sion, la responsable de la garderie ndans d'autres salles avant, Fuller moonshine [alcool] plutt qu'il poussait attenante la salle de boxe lui donne les Park et sur le West Side. Si j'tais pas l, son balai") avant d'tre abattu par les victuailles de reste aprs les goters de je serais probablement Fuller Park. membres d'un rseau rival de trafiquants fte des enfants. a dans le sang : faut que tu te L'ascse collective dont il est le T'as d'alcool. Didi a sept ans. trouves une salle o tu peux traner, pas Pendant la Grande crise et jus matre d'oeuvre au gymnas est l'image ser le temps. Faut que tu sois dans une qu' la guerre, il habite une petite maison de sa vie personnelle Spartiate : lev salle, que tu voies les gars boxer, faut que attenante un jardin potager et un poul l'aube, couch tt, alimentation base de tu sois ml la boxe parce que tu l'as ailler, au coeur du ghetto, avec sa mre lgumes bouillis, de poisson, et de viande dans le sang. Je pouvais pas m'en passer". et ses six frres et soeurs. "Personne n'a maigre (poulet et dinde), pas depop (bois Le reste de son temps est pris par le suivi vait de boulot dans ces annes-l, per sons gazeuses) ni de sucreries, une visite des combats de boxeurs auxquels il loue sonne. Ni les Blancs, ni les Noirs. Tout le chez le mdecin tous les 6 mois (sur aide ses services, moyennant une petite rmun monde cherchait dsesprment du tra mdicale gratuite, cause de son coeur et ration que ces derniers insistent pour vail, cherchait de l'argent. Il fallait survi de son arthrose aux poignets qui l'em lui donner. Tant par manque de moyens vre par la dbrouille dans ces temps-l. Y pche de conduire). Didi partage un ap financiers que par principe, Didi ne va ja exigu avec une nice adoptive, mais un combat local s'il ne peut y as a que la guerre qui nous a tirs de ce p partement trin. Ils l'ont faite exprs pour sortir de la fille-mre;qui suit des cours dans une pe sister gratuitement : il refuse de payer crise, a, je le sais pour sr. D'un coup tite cole prive d'esthticienne pour ob pour voir un match. Au demeurant, sa no toutes les usines cherchaient de la main- tenir un diplme de coiffeuse-manucure. torit sur la place est telle qu'il est excep d'oeuvre. Y avait du boulot partout ! Les C'est le summum pour elle et elle en parle tionnel qu'il ne dispose pas de billets gens gagnaient plein de fric. La ferraille comme d'une russite exceptionnelle, d'invitation. se vendait des prix dingues : ceux qui qu'elle attribue en grande partie au sou Didi entretient des rapports comp avaient une dcharge de ferraille dans tien moral inbranlable de Didi quand lexes et fluctuants avec plusieurs de ses elle parlait d'arrter l'cole, il la mena leur jardin sont devenus millionnaires du pour lesquels il est la fois en : "Si jamais tu Finis pas tes tudes, je poulains, jour au lendemain, quand on ramassait ait t r a n e u r , mentor, cerbre et confident tout le mtal disponible pour faire des vais te Tiler la dgele [whuppinr] de ta vie, C'est le cas de Curtis, qu'il avions et des bombes. Les dcharges sont tu t'en souviendras le restant de tes traite avec unnotamment mlange d'inintrt feint et jours". Lui n'a pas d'autres activits que devenues des mines d'or". d'affection paternelle qui vire parfois Bagarreur notoire depuis l'ge de la boxe et il passe la majeure partie de ses l'autoritarisme. Devant ce dernier, il af six ans, Didi s'initie la boxe l'cole ds journes au club, mme quand presque fecte une attitude d'indiffrence son l'ge de 16 ans, une poque o "tout le comportement et son hygine de vie monde ne rvait que d'une chose, c'est d' Didi, de son fauteuil, surveille hors du gymnase alors qu'en vrit il s'en tre Joe Louis" (le premier grand cham attentivement le gym. inquite sans cesse. Ainsi, le matin de la pion noir de l're moderne). Aprs une rencontre qui verra Curtis remporter le carrire brve et sans grande gloire, il titre de champion de l'Etat d'Illinois, Di passe de l'autre ct des cordes o il a vite di se plaint mi-srieux, mi-ironique et fait de se tailler une rputation rgionale, indubitablement fier que ce dernier le puis nationale : entre 1978 et 1985, trois traite comme un enfant, l'empchant de de ses poulains enlvent un titre mondial. fumer et de boire, alors qu'il devrait avoir Il a toujours exerc ses talents sur le le droit de s'offrir ces petits plaisirs son South Side de Chicago, l'exception de six ge : "S'il me voit fumer, il vient et me crie annes passes au Japon et aux Philip 'laissez cette cigarette, Didi, teignez-la' pines entraner quelques-uns des meil et il se met me crier dessus comme aprs leurs pugilistes asiatiques et d'un bref un gosse. H ! J'ai 69 ans, si on ne peut sjour Los Angeles l'instigation d'un plus se payer un peu de bon temps grand promoteur de combats de la cte 69 ans, alors je sais pas quand. S'il me ouest. Considr par ses pairs comme voit avec un verre de vin ou d'alcool, il se l'un des meilleurs coaches de l'histoire de met en colre aprs moi et m'engueule et la boxe amricaine, il est lu au Boxing il me dit de le reposer. Pareil pour la ciga Hall of Fame (le "Muse de la boxe") rette. Quoi ! Je suis pas son pre et lui Louisville dans le Kentucky en 1987. mon fils Je prends soin de lui, d'accord, Mais il n'a pas les moyens de payer le mais il est pas mon fils, non, pour me dire voyage pour assister la crmonie d'i qu'est-ce que je dois faire et pas faire". ntronisation qui devait marquer l'apo Nous rions et le taquinons en soulignant those de sa propre carrire. qu'aprs tout, il a de la chance que Curtis Aujourd'hui Didi vivote sur la fasse autant attention lui et qu'il n'en base des 364 $ mensuels que lui alloue le vivra que plus vieux (notes du 25 novemb Social Security Income (un programme re 1988). Portrait de Didi

58 Loc J.D. Wacquant source de socialisation bien plus puissante que la p d par son sens pugilistique, fruit de l'exprience cu dagogie de l'instruction" (64). mule de dcennies de pratique, Didi s'efforce de De fait, la "mthode" d'enseignement de Didi mettre au point, de manire empirique, par ajust n'est pas une vritable pdagogie rflchie et orga ements successifs, la combinaison de rprimandes r d'attention silencieuse, d indiffrence nise selon un plan d'ensemble. Je ne l'ai jamais en abches, ostensible et d'exhortations qui pourra contribuer tendu dcliner le pourquoi des gestes de base, ni faire entrer le scheme pratique dans le schma cor dcrire de manire synoptique leur agencement ou porel de l'apprenti-pugiliste. Toutse passe comme si dcomposer les diffrents stades de la progression ses instructions n'avaient d'autre fonction que de fa attendue. Les conseils qu'il distille avec parcimonie et de renforcer l'effet propre de la manipulat et par intermittence sont autant de descriptions som ciliter du corps en la rendant plus vigoureuse, plus maires du mouvement excuter qui font complte ion applique et plus intense et en instillant chez le ment plonasme avec la ralit et qui consistent, dans la plupart des cas, en remarques partielles et n boxeur la croyance qu'il existe bien un lien causal en gatives ("ne laisse pas tomber ta main gauche quand tre les efforts exigs de lui et les rsultats escompts, tu ramnes le jab", "ne balance pas ton poing en ar en dpit du caractre rptitif et dcousu des conseils qu'il reoit. rire"). Les gestes du boxeur tant pour lui d'une transparence vidente, Didi maintient fermement Mais la pdagogie pugilistique ne vise pas seu qu'ils ne requirent nulle explication : "c'est plus fa lement transmettre une technique ; elle a gal cile que de compter jusqu' trois", "y a rien a expli ement pour fonction de constituer de manire quer, qu'est-ce que tu veux que je t'explique", "on pratique les attentes objectivement rationnelles qui verra plus tard, contente-toi de boxer", Quand on ne faciliteront la progression de l'apprenti-boxeur dans la hirarchie du gym. Pour trouver et conserver sa comprend pas d'emble ses indications, il se borne les ritrer, au besoin en joignant le geste au verbe, place dans l'univers pugilistique, il faut en effet sans dissimuler son agacement ou bien il se fche et connatre et tenir compte tout moment de ses l demande un de ses acolytes de prendre sa relve. imites physiques et morales, ne pas laisser ses aspira tions "dcoller" de manire irraliste, ne pas Si un boxeur ne parvient pas excuter correctement un mouvement force d'exercices " blanc", le spar chercher s'lever plus vite et plus haut que de rai ring offre un procd pdagogique de dernier re son, sous peine de dilapider ses nergies, de risquer cours. A bout de conseils et de patience, Didi se de se faire dmolir par des opposants trop suprieurs rsoud contre-coeur faire appel au rflexe d'au et de s'exposer perdre la face. C'est pourquoi les to-dfense pour mater un geste rebelle. instructions de l'entraneur prennent frquemment la forme d'incitations la modestie, d'invitations "Qu'est-ce queje t'ai dit, Louie ? O est-ce que tu dois mettre ta rpter sans rencler les mmes gestes sans chercher main droite, hein, o ? Oui, l en haut, contre ta joue droite, pour outrepasser ses capacits, respecter l'allure en ap te protger du crochet gauche et pas l en bas. Tu vas te faire parence stationnaire qu'il imprime leur apprentis clater la tte, Louie [You gonna get your head busted]. Tu la sage. Par ses remarques, ses critiques, ses gardes pas l o il faut. Je vais dire Shanti de te montrer o il te faut la garder, cette main droite. La prochaine fois [que tu sparres encouragements, mais aussi ses silences prolongs avec lui], je vais lui dire de te l'apprendre avec son crochet du ou sa prsence attentive, Didi lve ceux qui, par gauche si tu veux pas couter". Je lui rtorque que "c'est la meil manque de confiance ou par timidit, s'abaissent enleure manire d'apprendre, non ?". "Non, c'est pas la meilleure dessous de leur valeur ("Tu sais boxer aussi bien que manire [best way]. C'est la manire dure [hard way]. Je prfre que tu apprennes de toi-mme quand je te le dis, pas en te faisant les autres maintenant, Louie : si je te fais te battre abmer le portrait [get your face beat up]n (notes du 17 mai 1989). avec Paul, tu vas lui mettre une sacr tripote") et ra Quand il corrige un boxeur, Didi le fait de la faon la plus bai sse ceux qui, griss par leur progrs en salle ou par publique qui soit : le plus souvent, sa rprimande est crie d'une voix forte depuis l'arrire-salle et entendue par tous. Etant don leur succs sur le ring, fanfaronnent, se croient "ar rivs" et essaient de boxer au-dessus de leurs moyens. n l'acoustique dplorable du local, on ne peut jamais savoir avec une totale certitude qui elle s'adresse. Dans le doute, tout le La pdagogie pugilistique est donc insparablement monde tend en tenir compte et redoubler d'attention et d'ap une pdagogie de l'honneur et de l'humilit qui a plication. De mme, quand Didi est post dans son fauteuil der pour but d'inculquer chacun le sens des limites (qui rire la vitre du cockpit, d'o il embrasse du regard toute l'aire est aussi un sens du groupe et de sa place dans le d'exercice, il est difficile de dire qui il observe ; il vaut mieux, l groupe), comme en attestent ces deux anecdotes. encore, supposer qu'il vous regarde et boxer de son mieux afin de ne pas risquer de s'attirer ses foudres. Enfin, le fait que l'on puisse rester pendant des jours, voire des semaines, sans recevoir Notes du 22 octobre 1988 : Lors de la soire "de gala" annuelle la moindre apprciation, positive ou ngative, de sa part gnre organise pour renflouer les caisses du club, Little John (24 ans, une anxit de savoir si l'on progresse ou non, si ce que l'on fait coursier et tudiant temps partiel dans un petit IUT) combat est bon ou pas. Cette incertitude donne le sentiment d'avancer pour la premire fois. Il est nerveux et brouillon, frappe trs fort l'aveuglette et force l'apprenti-boxeur tre srieux et s'appl et un peu l'emporte-pice. (...) Je vois Didi qui fulmine dans son iquer chaque sance, sur chaque exercice. Aussi chacune de ses cockpit. Tout d'un coup, il dboule dans la salle, l'oeil noir, et vo interventions et la faon mme dont il les dploie agissent comme cifre dans la direction du ring : "Qu'est-ce que t'essaies de faire, un mcanisme de correction collective permanente. On peut John, hein ? Arrte tes conneries [cut out this bullshit] et mme spculer que plus les interventions visibles de Didi sont contente-toi de boxer. T'essaies d'avoir l'air d'un boxeur et t'as rares, plus leurs effets sont durables et ramifis. l'air de rien /". Il tourne les talons d'un air dgot et retourne dans l'arrire-salle bander les mains de Rico. Ce qui pourrait passer pour un manque d'intrt du Notes du 22 mars 1989 : C'est aujourd'hui que Curtis est parti coach ou pour une carence dans son suivi est en fait en Caroline du Sud pour se "mettre au vert" dans la ferme de son l'essence mme de sa mthode d'enseignement. Guimanager afin d'y prparer son premier grand combat Atlantic City le mois prochain (une chance pour lui de faire courte chance son entre dans le classement national). Je demande 64-J. Lave, Cognition in Practice : Mind, Mathematics and Cul Didi s'il est parti en avion ou en bus. "Ptard, Louie, il a pris le bus ! Qui il est pour y aller en avion, d'abord, hein ?". Killer Keith ture in Everyday Life, Cambridge, Cambridge University Press, s'en tonne : "C'est pas trop crevant pour lui de faire autant de 1989, p. 14 et passim.

Corps et me 59 Didi scande longueur de journe le tempo propre du gym en criant alternativement "time in /", pour s ignaler le dbut d'un round d'exercice, et "time out /" pour en marquer la fin. Au son du "time in F\ tous les boxeurs se mettent l'ouvrage comme un seul homme. Chaque tranche de trois minutes ainsi d coupe est suivie d'une plage de repos de trente se Cela vaut tout particulirement pour les novices qui condes (une minute si une sance de sparring est en sont toujours tents, par volont de bien faire mle cours simultanment) pendant laquelle un calme d'ignorance ou par admiration pour leurs collgues prcaire s'installe, avant qu'un nouveau "time in /" ne plus avancs, de brler les tapes en se frottant des remette en marche le mange. Aucun temps mort ni exercices qui demandent plus de technique qu'ils n'en ont. Voici la raction de Didi lorsque j'ai su temps libre. Quels que soient l'heure laquelle ils dmarrent leur entranement et l'exercice qu'ils font, ccomb cette tentation en essayant de boxer \ejab les pugilistes travaillent toujours de concert car le bag la manire de Tony, un pugiliste professionnel respect de ce tempo est un impratif qui ne souffre qui compte six ans d'exprience. aucune exception et qui s'impose tous de lui-mme -il est impensable de s'exercer contre-temps et un Notes du 10 janvier 1989 : (...) Pendant que je suis en train de boxeur qui manque par tourderie le dbut du round me rhabiller, Didi sort et me dit : 'Ttais une vraie honte [di sgrace] sur ce sac, Louie, vraiment horrible, affreux voir". J'ai mal ou qui le confond avec le signal du rpit se fait entendu et j'ai le malheur de lui demander de rpter sa remar promptement rappeler l'ordre par Didi ou par un que. Il ne se gne aucunement : "Ttais une vraie honte, sau de ses pairs ("Didi a dit 'time in', au boulot, mec"). ter autour de ce sac en balanant tes bras [swinging]. Qu'est-ce Le temps du gym est un temps plein, contraint, que tu crois que tu fais sur ce sac, c'est pour travailler ton jab et l, tout ce que tu me fais, c'est de balancer ton corps dans tous qui marque le corps et le faonne son rythme. les sens, sans garder tes poings en l'air, affreux ! Qu'est-ce que L'exercice cadenc de la sorte habitue progressive c'est ? Je pouvais mme pas regarder tellement c'tait affreux". ment l'organisme alterner effort intense et rcupr Je suis bien vex : je sentais bien queje ne savais pas boxer comme ationrapide selon le tempo spcifique du jeu (66) il faut sur le jab bag, mais quand mme ! "La prochaine fois, je viendrai plus tt et vous pourrez me montrer comment on utilise jusqu' l'habiter e cette ncessit. Sur la dure, il r ce sac". "Y a rien [Ain't nothin' to it], ho\t, j'ai rien te montrer, gle ('"horloge biologique" du boxeur au point que son qu'est-ce que tu veux queje te montre ? Il suffit de travailler son corps peut, de lui-mme, scander la succession des jab, tu te mets prs du sac et tu travailles ton jab, ton timing, c'est tout". Sur ce, il sort avec nous du cockpit et se met en garde de rounds. vant le sac qu'il tapote tout en expliquant : "Contente-toi de res ter prs du sac, jab, jab, tu te laisses nier, un, deux, jab, un, deux, jab, comme sur le speed bag. S'il te revient dans la figure, tu le blo ques avec ta main droite". Il taquine le sac de courtes gauches, en cadence avec son balancement, tout doucement, les jambes lg rement flchies, le buste pench en avant - il est trs gracieux. Je m'aj""~lique lancer quelques petits jabs en cadence comme lui ; c'est ,. videmment plus facile que ce que j'essayais de faire. "Voil , c'est a, c'est tout ce que t'as faire. Personne t'en demande plus. Si le sac revient jusqu' toi en se balanant, tu le bloques comme a" (avec la paume de la main droite ouverte prs du v isage). "OK, la prochaine fois j'essaierai de faire mieux, Didi". Il a dj disparu dans la cuisine. Si Didi peut se permettre une telle conomie de mots et de gestes, c'est que l'essentiel du savoir pugilistique se transmet en dehors de son inter\>ention explicite, par le biais d'une "communication silencieuse, pratique, de corps corps" (65), qui n'est pas un dialogue en tre le seul matre et son lve, mais une conversation plusieurs voix ouverte l'ensemble des participants rguliers l'entranement. L'enseignement de la boxe au Boys Club est un enseignement collectif sous trois rapports : il s'effectue de manire coordonne, au sein du groupe que cre la synchronisation des exercices ; il fait de chaque participant le modle vi suel potentiel, positif ou ngatif, de tous les autres ; enfin, les pugilistes les plus aguerris sont autant de seconds qui relaient, renforcent et au besoin sup plent Yin)action apparente de l'entraneur, de sorte que cnaque boxeur collabore, qu'il le sache ou non, la formation de tous les autres. Au coeur du dispositif de l'apprentissage pu gilistique se trouve le rythme commun qui enserre toutes les activits de la salle et les imprgne de sa temporalit spcifique. Tel un chronomtre vivant, 65-P. Bourdieu, Programme pour une sociologie du sport, art. cit., p. 214. bus, Didi, parce que a fait, quoi, quinze, dix-huit heures de bus ?". "Faut dix-neuf heures pour aller jusqu'en Caroline du Sud en Greyhound [compagnie d'autocars bon march]. Moi, a me drange pas. Pourqui il se prend, Curtis ? Il est personne, ilestrien. Je lui ai dit. Tout le temps dans le bus, a lui donnera le temps de rflchir et de se mettre un peu de plomb dans la tte".

Didi, son chronomtre la main, dans le cockpit avec Bernard, boxeur amateur, et Mitch, entraneur dans une autre salle. Sachant que la temporalisation de la pratique pugilistique forme le socle mme de son enseignement, on comprend que le contrle du tempo collectif de l'entranement revte une importance par ticulire : seuls Didi, Charles Martin et l'lve-entraneur Eddie sont, sauf circonstances particulires, habilits donner le "time" et nul n'est habilit faire usage du chronomtre de Didi sans sa permission expresse. Le chronomtre est l'instrument et le sym bole de l'autorit que Didi exerce sur le collectif ainsi dcoup ; le lui retirer reviendrait remettre cette autorit en question, ter Didi le seul emblme de sa fonction dans le gym (autre que le polo bleu marine "Staff, Chicago Boys and Girls Club" qu'il porte en permanence). 66-Un match de boxe comprend trois, six, huit ou dix rounds se lon le niveau (douze pour un combat mondial) ; chaque round dure trois minutes, avec une minute d'arrt entre deux rounds conscutifs.

60 Loc J.D. Wacquant naire, je fais de mme. C'est super, a me force m'appliquer. Et voil que Cliff passe aussi travers les cordes et nous rejoint J'adore son jab court et bas et j'essaie de l' imiter. Je le suis de prs et boxe comme lui (en tout cas j'es saie). "Time out /". On souffle. Notes du 30 mai 1989 : J'enfile mes gants rouges d'entra Rodney monte son tour sur le ring. Du coup, je nement et monte sur le ring. Je suis d'abord tout seul et dcide de continuer et de m'accrocher. D'une voix rauque, c'est un peu intimidant de boxer devant tous les anciens et Didi lance un "Time work /" nergique. Je me rgale sur le le matchmaker Cowen qui m'observent du pied du ring. Je ring : je suis super-stimul d'tre au milieu de Smithie, m'applique bien lancer mon jab, le doubler, encha Cliff et Rodney. Pendant trois minutes, nos quatre corps ner mes crochets du gauche en conservant mes appuis et dessinent un bruyant ballet spontan : chuintant, souff en tournant bien le buste. Au deuxime round, Smithie (dlant, suant, grinant, ahannant, giflant l'air de nos poings, bardeur et short bleu, mains bandes en rouge, bandeau nous nous escrimons sans rpit Cela dcuple mon nergie blanc au front) monte sur le ring et je peux l'observer de et je reste deux rounds de plus que prvu. Je sens que mes prs et mimer ses mouvements. On dirait une machine coups partent mieux et je me concentre bien atteindre ma boxer : le buste lgrement flchi en avant, les mains dis cible fictive sur chaque coup. Rodney fait mine de "sparrer" poses en ventail devant son visage, ses gestes sont courts, distance avec Smithie ; ils se dmnent mimer des at prcis, retenus, presque mcaniques tant ils sont bien co taques, des esquives, des contre-attaques vives. Je me sur ordon s. Il est ruisselant de transpiration et affiche une passe, enchanant des avances de jabs suivis de droites et figure srieuse au point d'tre renfrogne ; chaque geste lui d'uppercuts avant de me reculer toujours en lanant des tire une grimace homrique. Je le suis comme un modle sries de crochets et de directs, et en bloquant les coups de vivant : quand il double son jab, je double le mien ; quand mon "adversaire mental". Pff ! Je n'en peux plus. Je sors du il flchit les jambes pour dlivrer une srie d'uppercuts ring liqufi mais j'ai t comme transport par la prsence courts en passant sous la garde de son adversaire de mes comparses. Un apprentissage mimtique et visuel

C'est sans doute pour cela que le gymnase de Woodlawn, la diffrence de beaucoup d'autres, ne s est pas dot d'une mi nuterie qui scande automatiquement les rounds (67). Sans comp ter qu'aprs une vie entire passe dans les salles de boxe, le chronomtre est devenu chez Didi une sorte d'organe suppl mentaire, comme une extension de son corps. Mme ses conver sations tlphoniques sont interrompues par le refrain rythm des "time inr et "time out", et il lui arrive, la fin d'une longue jour ne, de continuer grener mcaniquement les rounds alors que le dernier boxeur prsent a boucl son entranement. 67-Les salles dcrites par Hauser (The Black Lights, op. cit.) et Plummer (Buttercups and Strong Boys, op. cit.) sont quipes d'horlogeries automatiques qui signalent le dbut et la fin des rounds par deux sonneries distinctes.

La simple synchronisation des mouvements dans le temps et la proximit physique des pugilistes dans l'espace font que l'on voit tout moment des corps en action (y compris le sien lorsqu'on boxe devant le miroir). Ce renforcement visuel et auditif permanent gnre un tat d'"effervescence collective" qui a pour effet de faciliter l'assimilation des gestes en contri buant faire tomber les inhibitions, "relcher" le corps et fouetter ses nergies. Le fait que l'on est vu a tout moment par tous les autres force aussi s'appliquer par peur du ridicule. La coordination temporelle des exercices fait gu tout boxeur a en permanence sous les yeux un ventail complet de modles dont s'inspirer. Le sa-

Corps et me 61 voir pugilistique se transmet ainsi par mimtisme ou contre-mimtisme, en regardant comment font les autres, en observant leurs gestes, en piant leur r ponse aux instructions de Didi, en copiant leur rou tine, en les imitant plus ou moins consciemment, c'est--dire en dehors de l'intervention explicite du coach. Au fil des sances, on apprend, sur le mode tacite, reprer les modles potentiels en se situant son rang dans la hirarchie trs fine, la fois floue et prcise, invisible au non-initi, qui structure l'e space du gym. tionne comme une famille dans laquelle les enfants les plus grands ou les plus expriments surveillent leurs frres et soeurs plus petits, moins aguerris ou moins capables. Le savoir technique se transmet comme on se fait passer des vtements dans une fa mil e nombreuse en descendant l'chelle des ges. Chaque jeune n'est que le gardien du savoir-faire de l'ane qui le lui a confi et il est tenu en retour de le transmettre son cadet" (68).

Cette forme particulire de learning by doing collectif prsuppose certaines conditions. Conditions de nombre d'abord : selon mon exprience, il faut qu'il n'y ait ni trop de monde ni trop peu ; auCe n'est qu' partir du moment o l'habitus de l'apprenti-boxeur del d'une vingtaine de pugilistes, on tend disparatre dans la sait "reconnatre" les stimuli et les appels du gym que l'apprentis masse et il devient difficile d'attirer l'attention de Didi ou les sage se fait plein. Chaque geste, chaque posture du corps du conseils de ses pairs. A l'inverse, si l'on est moins de quatre ou pugiliste possde une infinit de proprits spcifiques, infimes l'effet d'"effervescence" collective s'annule et l'on dispose de et invisibles celui qui n'a pas les catgories de perception et d'ap cinq, trop peu de modles "en acte" ou de modles trop lointains pour prciation appropries et que les conseils de Didi ont peine v tre aiguillonn ; il arrive mme, si cela se produit en fin de jour hiculer. Il y a un oeil du boxeur", qui ne peut s'acqurir sans un ne, que Didi se dsintresse de l'entranement au point d'oublier minimum de pratique effective du sport, et qui, son tour, la rend de donner le "time /". La seconde condition est que le volume de signifiante et comprehensive. capital pugilistique collectivement dtenu par les membres du club (y compris sous forme objective puisqu'il ne faut pas omett Enfin, l'enseignement de la boxe est une entreprise re de compter au nombre des outils pdagogiques du gymnase tous les quipements, tenues, meubles, posters et affiches, titres, collective dans le sens o l'entraneur est assist dans coupes, photos, etc.) dpasse un seuil minimal, mais aussi que la ses fonctions par tous les membres du club. D'abord distribution des comptences soit suffisamment continue pour par les boxeurs professionnels les plus expriments que nul ne se trouve une distance trop grande de ses voisins im qui collaborent de manire informelle mais active mdiats dans la hirarchie spcifique (ce qui vaut galement dans la formation des novices, ainsi que par les autres en le cas du spamng o un boxeur qui ne dispose pas de partenaires adquats dans la salle peut tre contraint d'en faire venir de l'ex traneurs ou anciens qui viennent de temps autre trieur, souvent moyennant rmunration). Troisime condition passer une aprs-midi a la salle (leur intervention est un noyau stable de boxeurs professionnels (que de accepte aussi longtemps qu'ils s'adressent des no ncessaire, nombreux gyms semblent avoir le plus grand mal fixer) qui vices et des boxeurs amateurs. Dans le cas des pro donne l'enseignement mutuel sa continuit dans le temps en fessionnels, seul le coach auquel le boxeur est li par endiguant le flux et le reflux des novices. contrat est (avec Didi) normalement habilit su perviser son entranement). A partir du moment o L'action de l'entraneur ne doit pas tre considre il a dmontr son srieux par son assiduit, son ab en elle-mme : ce n'est, en effet, qu' travers et grce ngation et son courage sur le ring, tout "nouveau" au rseau complet des relations constitutives de l'e est pris en charge par le groupe ; ses progrs relvent space d'changes (physiques, sonores et visuels) alors d'une responsabilit collective diffuse. Au fil de qu'est la salle du Boys Club que Didi exerce son eff mon initiation, je reois les conseils des principaux icace propre. A l'intrieur de cet espace, il opre la habitus du club qui prennent tour de role l'initia maniere d'un chef d'orchestre implicite, se promenant tive de me corriger, de m'encourager, de rectifier, tel parmi ses lves et corrigeant leurs gestes par petites la position de ma jambe arrire, tel autre l'angle de touches, soit haute voix par des rflexions d'ordre mon uppercut, tandis qu'un dernier m'indique com gnral qui, parce qu'elles ne visent personne en par ment bloquer les coups de mon adversaire en jouant ticulier, reoivent 1 attention immdiate de tous, soit des coudes et m'initie aux mystres de l'esquive. par des remarques pointes ("tiens ta garde plus Shanti, Smithie, Big Earl, Anthony et Eddie m'ap haute", "ramne ta jambe droite sous toi", "envoie prennent chacun une facette du mtier, soit de leur une droite la tte au lieu de rester le bras ballant") propre chef, soit en tandem avec Didi, en relayant ou que chaque boxeur a soin de reprendre son compte en compltant ses indications. Aprs un an d entra mme quand elles s'adressent a d'autres, soit, enfin, nement rgulier, Didi me demandera mon tour de par sa prsence attentive qui suffit le plus souvent montrer les rudiments du jeu de jambes sur le ring et provoquer une auto-correction spontane des mou l'utilisation du speed bag une nouvelle recrue ve vements du pugiliste sous son regard. Cette pdagog nue, comme moi, de l'Universit de Chicago. ie ngative et silencieuse qui fait trs peu de place Chaque membre du club passe ceux qui se aux paroles comme aux actions vise d'abord s assu tiennent en-dessous de lui dans la hirarchie object rerque chacun respecte le tempo commun et de ive et subjective du gym le savoir qu'il a reu de ceux meure la place qui lui revient dans le dispositif qui sont au-dessus. Les boxeurs de force quivalente collectif. A tout moment s'opre une correction mut partagent galement leur exprience et s'appren uelle par le groupe qui propage et multiplie les effets nent mutuellement des techniques et des "trucs". de la moindre des actions du coach. Mme les mauvais boxeurs ont la vertu de servir aux Le refus de la rationalisation de l'entran autres de modles ngatifs : la faon de crimes ement et de l'explicitation de l'apprentissage s'ancre contre la "conscience collective pugilistique", ils dans des dispositions thiques -dans une morale du fonctionnent comme autant de rappels vivants de la travail individuel, du respect mutuel, du courage phy norme pratique atteindre et respecter. Une telle sique et de l'humilit, nourrie par la "croyance dans organisation n'est pas propre cette salle puisque celle que tient Mickey Rosario East Harlem opere selon un mme schma collectif et gradu que Plum 68- W. Plummer, Buttercups and Strong Boys, op. cit., p. 67 (tr mercaractrise par cette analogie : "Le gym aduction mise au prsent).

62 Loc J.D. Wacquant la saintet des traditions en vigueur" (Weber)- dont constitue le gym ne rside ni dans l'imitation mca l'intriorisation est la face cache de 1 apprentissage nique de tel geste, ni dans la somme des exercices i de la technique gestuelle. Il n'est pas d simplement nlas ablement rpts par tous, et encore moins dans la pnurie, trs relle, de moyens matriels du club. le "savoir-pouvoir" de tel agent (ici le coach) situ au A preuve les quipements inusits, tels la machine point nvralgique de l'difice, mais bien dans le sy ramer, les haltres ou la planche abdominaux incl stme indivis des rapports matriels et symboliques inable qui dorment dans un coin poussireux du qui s'tablissent entre les diffrents participants, et cockpit. L'usage que le gym fait de la technique v notamment dans l'agencement de leurs corps dans ido est symptomatique de ce rejet dlibr des l'espace physique de la salle et dans son temps sp moyens technologiques avancs et du rapport "sa cifique. En un mot, c'est la "petite socit" du gym vant" la boxe qu'ils vhiculent : lorsque Didi em tout entire "comme faisceau de forces physiques et morales" prunte le magntoscope de la garderie attenante (72) qui fabrique le boxeur. pour visionner les combats de membres du club en registrs sur bande vido, c'est seulement par dsir de divertissement, pour gayer la routine de l'entra nement, jamais avec une intention pdagogique. Grer son capital-corps Certes on peut regarder plusieurs fois le mme com batet nul ne se prive d'en commenter les moments II est peu de personne" prenne pratiques un sens o plus l'expression fort qu' la "payer boxe.de Plus sa chauds ; mais il ne viendrait personne l'ide de rem que pour tout autre sport, le droulement heureux bobiner la cassette et de visionner le mme passage carrire, surtout professionnelle, suppose une plusieurs fois d'affile ou au ralenti dans le but de l' d'une gestion rigoureuse du corps, un entretien mticuleux analyser. de chacune de ses parties (tout spcialement des mais aussi du visage) (73), une attention de Autre symptme de ce refus de la rationalisation (au chapitre du mains tous les instants, sur le ring et hors du ring, son bon quel on peut galement mentionner le fait que les exercices ou les rgimes alimentaires que suivent les boxeurs ne font l'objet fonctionnement et sa protection. Autrement dit, d'aucun calcul et d'aucune planification mthodique) : le dsin un rapport extraordinairement efficient, la limite trt total des membres du Boys Club vis--vis de leur futur op du management rationnel, du capital spcifique que posant aprs la signature d'un contrat de combat. Cette constituent ses ressources physiques. Cela parce que indiffrence, tant du ct des boxeurs professionnels ("a n'a pas d'importance qui c'est, je m'en fiche, je dois combattre mon com le corps du pugiliste est la fois son outil de travail bat moi") que des entraneurs (qui, une fois le contrat pass, ne (arme d'attaque et bouclier de dfense) et la cible de se soucient gure de se renseigner sur l'adversaire de leur poul son adversaire. Ce rapport n'est cependant ni le pro ain afin de connatre son style, sa stratgie prfre, ses atouts et duit d'une attitude dlibrment maximisatrice gui ses faiblesses) (69), semble premire vue contredire l'ethos de de par des dcisions individuelles prises en la prparation optimale et minutieuse qui, sans cesse raffirm, imprgne l'atmosphre de la salle. Sans doute ce refus des techni connaissance de cause, ni l'effet mcanique de quesmodernes d'observation et d'entranement est-il li l'ind contraintes externes agissant sans mdiation sur le ivision relative des fonctions de support et d'inculcation dans corps ( la manire du "dressage" selon Fouc l'espace pugilistique : l o d'autres sports ont donn naissance ault) (74V mais l'expression d'un sens pratique pugil de vritables bureaucraties composes d'une multitude de fonc tions ultra-spcialises, la boxe continue d'oprer avec la triade istique, d'un sens de l'pargne corporelle acquis artisanale de l'entraneur, du soigneur et du manager. Je crois insensiblement au contact durable des autres que, plus profondment, c'est un principe thique, un autre rap athltes et des coaches, au fil des entranements, des port au corps et au sport qui s'affirment par l -et peut-tre mme longs footings et des combats, et qui reste en tant que un autre ge de la boxe qui survit (70). tel inaccessible la matrise consciente et dlibre, en dpit des efforts conjugus des boxeurs, des en Il est clair qu'il serait parfaitement futile de tenter de traneurs et des managers Tes plus enclins la ratio distinguer ce qui, dans le savoir acquis par l'apprende leur mtier. La connaissance que les ti-boxeur, relve des interventions dlibres de Di nalisation pugilistes se font du fonctionnement de leur corps, di de ce qui ressortit l'influence de ses pairs ou 'aperception pratique qu'ils ont des limites ne pas ses efforts et son "talent" personnel (71). Car le res dpasser, des atouts et des points faibles de leur phy sort de cette machine pdagogique auto-rgule que siologie (une assise basse ou une grande vitesse de bras, un cou trop fin ou des mains friables") (75), le 69-Comme cela se fait dans des sports plus rationaliss comme le basket-ball ou le football amricain, ou les entraneurs sont s 71Si tant est que l'on puisse donner un sens la notion de "ta econds par une myriade d'assistants spcialiss qui visionnent les lent" aprs la critique radicale qu'en a faite Daniel F. Chambliss films de matches des quipes adverses, tiennent des statistiques dtailles sur chacun de leurs joueurs, vont les "espionner" lors (The Mundanity of Excellence, art. cit., pp. 78-81). de leur prparation, etc. Sur le processus historique de rationali 12-E. Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse, Par sation du sport, notamment aux Etats-Unis, cf. A. Guttman, is, PUF, 1960, p. 637. From Ritual to Record : The Nature of Modern Sports, New York, 73-Qui sont les deux parties du corps du pugiliste exposes aux Columbia University Press, 1978, spct. chap. 2. dommages les plus svres (fracture des mains, du nez et de la 70-Si l'adversaire d'up de ses boxeurs promet de poser des pro mchoire, dcollement de la rtine, lsions crbrales menant blmes particuliers (du fait qu'il est gaucher, par exemple), Edd la dementiapugilistica), cf. G. R. Me Latchie, Injuries in Combat ie, le jeune entraneur en second de Woodlawn, utilise parfois Sports, in T. Reilly (d.), Sports Fitness and Sports Injuries, Lon la vido pour visionner ses combats l'avance et peut mme (mais dres et Boston, Faber and Faber, 1981, pp. 168-174. c'est exceptionnel) se dplacer pour l'observer sur le ring. Ce qui 74-M. Foucault, Surveiller et punir. Naissance de la prison, Paris, tendrait confirmer l'hypothse de la monte d'un nouveau Gallimard, 1975. mode de prparation plus "moderne" au sein du Boys Club. Ce 75-Certains boxeurs officialisent ces points forts dans leur su que l'on sait de la prparation des champions travers les auto rnom de guerre : ainsi les champions Roberto "Mains de pierre" biographies et la presse spcialise ne permet pas de trancher, Duran et Donald "Cobra" Curry (rfrence son coup d'oeil et dans un sens ou dans l'autre, la question de la rationalisation de sa vitesse de raction). l'entranement pugilistique.

Corps et me 63 comportement et la tactique qu'ils adoptent sur le ring, leur programme de mise en condition, les rgles de vie qu ils suivent, relvent en effet, non pas de l'observation systmatique et du calcul rflchi de la ligne optimale concrte" de leur suivre, propre mais corps, d'une de sorte ses potentialits de "science et de ses insuffisances, tire de "l'effroyable exp rience d'tre frapp et de frapper rptition" (76). Il existe de nombreuses techniques pour pr server et faire fructifier son capital-corps. Depuis la manire de bander ses poings (et le type de bandel ettes utilis) jusqu' la faon de respirer pendant l'effort en passant par toutes les bottes d'esquive, l' usage de pommades, d'onguents et d'lixirs concocts tout exprs, les exercices et les rgimes alimentaires spciaux, les boxeurs de Woodlawn recourent une gamme tendue de dispositifs visant mnager et reproduire leurs rserves d'nergie et protger leurs organes stratgiques. Certains imitent l'ancien champion Jack Dempsey, clbre pour laisser trem per ses mains dans la saumure afn d'endurcir la peau de ses phalanges ; d'autres s'enduisent le buste et les bras d'albolne, une huile qui "rchauffe le corps et dtend les muscles" avant l'entranement ou se vapor isent l'arte du poing d'une solution base de vit amine E aprs 1 effort (77) ; un autre glisse une ponge sche sous ses hand-wraps de faon att nuer l'impact des chocs rpts contre le sac dur tan dis qu'un dernier, dont les os sont fragiles en regard de son punch, est rgulirement suivi par un thra peute de la main. Les professionnels qui ont les moyens de s'attacher les services d'un traner (entra neur-soigneur), tels Ed "Smithie" Smith ou rancien champion du monde Alphonso Ratliff, terminent chaque sance d'entranement par un long massage (rub-down) sous ses mains expertes. Et je pourrais reprendre telle quelle la description de Weinberg et Arond, faite dans les gymnases de Chicago au dbut des annes 50, tant elle s'applique ce que j'ai pu ob server au Boys Club. "Le boxeur en vient considrer son corps, et particulirement ses mains, comme son capital professionnel [stock-in-trade]. Les pugilistes ont diverses formules pour empcher leurs mains de gonfler, d'tre trop douloureuses, ou de subir des fractures. Ce qui ne veut pas dire que c'est l un intrt hypocondriaque, puis qu'ils valorisent la virilit et apprennent s'endurcir et mpris er l'encaisse. Mais les boxeurs n'ont de cesse d'exprimenter des remdes et des exercices visant amliorer leur corps. L'un pra tiquait le yoga, l'autre devint un adepte du culturisme, un tro isime jenait priodiquement ; d'autres recherchaient des lotions, des vitamines et autres moyens d'accrotre leur endu rance, leur vivacit et leur punch" (78). C'est l'un des principaux paradoxes de la boxe : il faut user de son corps sans l'user mais la gestion adapte cet objectif ne rpond pas un plan mthodique et rflchi. Le pugiliste navigue donc " vue" entre deux cueils galement dangereux, d'autant plus qu'ils sont implicites, fluctuants dans le temps et en grande partie subjectifs : d'un ct un excs de prparation qui dilapide vainement les ressources et raccourcit 76-J. T. Sammons, Beyond the Ring, op. cit., p. 236. 77-William rapporte desPlummer pratiques(Buttercups similaires dans and Strong une salle Boys, d'East op. cit. Harlem , p. 62) a New York. 78-S. K Weinberg et H. Arond, The Occupational Culture of the Boxer, art. cit. , p. 462. inutilement la carrire ; de l'autre un dfaut de dis cipline et d'entranement qui accrot les risques de blessure grave et compromet les chances de succs sur le ring en laissant inexploites une partie de ses capacits de combattant. Le couple form par Butch et Curtis offre une ralisation idaltypique de cette opposition. D'un ct, la frugalit pugilistique faite homme : Butch s'entrane et boxe avec sobrit et cono mie ; il sait s'interdire pendant de trs longues priodes tout cart alimentaire, sexuel, motionnel ou professionnel. Tout dans sa mise en condition tatillonne exprime un sens aigu de l'quilibre et du long terme. Mais son asctisme qui, dans sa rigueur, frle l'abstinence l'gard de tout ce qui ne contribue pas sa prpar ation, vire par moments l'anxit et le pousse alors s'entra ner l'excs. De l'autre ct, Curtis incarne le dficit de rationalit qui se manifeste par un entranement parfois irrgul ier et une hygine physique et morale fluctuante. Hors de la salle d'abord, o il ne sait pas toujours se priver des menus plaisirs de l'existence (boissons gazeuses, sucreries, nourritures grasses) et o sa temprance connat des hauts et des bas. En salle ensuite, puisqu'il lui arrive de ne pas s'entraner pendant de longues p riodes (particulirement aprs un combat), contrairement Butch qui "pointe" au club avec une rgularit de mtronome. Par contraste avec ce dernier, Curtis fait de son corps un usage tumultueux, dbrid, presque "fou" -i.e., "dsocialis" selon les ca nons d'une boxe rationnelle-, comme lorsqu'il s'avance sur son adversaire, voire son sparring-partner, en laissant tomber sa garde de faon lui offrir son visage dcouvert en manire de provocat ion, le mettant au dfi de risquer une attaque. Par l il use son corps pour rien s'exposant gratuitement une blessure et la co lre difficilement contenue de Didi. Ces diffrences de dispositions entre les deux boxeurs sont redoubles par leurs caractres et leurs constitutions respect ifs : Butch est dbonnaire, placide et d'humeur toujours gale ; celle de Curtis est changeante, imprvisible, ses motions brus ques et dbrides, son niveau d'nergie en dents de scie. Il tombe frquemment malade (Didi aime dire que "Curtis, il a un rhume un jour sur deux"), au point que son manager insiste pour l'e nvoyer passer l'hiver dans sa ferme de Caroline du Sud afin qu'il ne sacrifie pas de prcieuses semaines de prparation une grippe tenace, tandis que le programme d'entranement de Butch est rarement perturb par des ennuis de sant. L'une des hantises des praticiens du manly art est de se maintenir, sinon leur poids optimal, du moins aux alentours de leur poids rglementaire (79). La ma gnifique balance flau qui trne dans l'arrire-salle (c'est l'unique appareil sr et coteux du gymnase) est l pour rappeler chacun cette exigence. Le folklore pugilistique regorge de rcits de boxeurs for cs des exploits athltiques rocambolesques -et souvent risqus au plan mdical- de dernire minute afin de perdre les kilos en trop avant la pese fatid ique (80). Les membres du Boys Club ont recours des dites drastiques ou des footings interminables pour se dbarrasser des livres en trop avant un com79-11 est toujours possible de combattre dans la catgorie sup rieure si l'on vient forcir. Mais cela constitue un handicap consi drable, pour des raisons purement physiques de diffrences de poids (et de taille) entre divisions auxquelles sont associes des diffrences tactiques. Rares sont les pugilistes qui peuvent mont er d'une catgorie en "emportant leur punch avec eux", selon l'expression consacre. 80-Au niveau local et rgional, amateur comme professionnel, les carts de poids sont rarement dcisifs et il est exceptionnel qu'un manager dcide de retirer son poulain d'un combat au der nier moment sous prtexte que son adversaire est lgrement audessus du poids rglementaire, comme le lui permet le contrat sign l'avance. Toutefois, plus on monte dans la hirarchie du "noble art", plus la gestion du poids devient fine, notamment dans les catgories intermdiaires (des poids lger moyen). Une dif frence de moins d'un kilo peut suffire faire pencher l'issue d'un affrontement serr (comme par exemple la premire rencontre entre Thomas "Hitman" Hearns et Sugar Ray Leonard en 1981).

64

Portrait de Butch "Je peux pas laisser tomber maintenant". Wayne Han kins, 1 m 87 pour 78 kilos de muscles, 24 ans et boxeur professionnel depuis 1985, plus connu au club sous le surnom de "Butch", est l'un de ses rares membres qui peuvent se targuer d'avoir un mtier stable et envi : il est sapeurpompier de la ville de Chicago - d'o son autre nom de bataille, The Fighting Fire man. Lors des runions, il se produit sur le ring, drap d'un magnifique peignoir rouge flamboyant frapp du sceau et du sigle du syndicat des pompiers de la ville, et une fidle lgion de collgues de travail vient bruyamment l'acclamer depuis les gradins chacune de ses apparitions. Mar i et pre de deux jeunes enfants (une fille de cinq ans et un Fils de deux ans), il doit cumuler son emploi de pompier et ce lui, beaucoup moins prestigieux et encore moins rmunrateur, de bagger (aidecaissier) dans un magasin de la chane de supermarchs alimentaires Jewel afin de subvenir aux besoins de sa petite famille. Butch est rput et admir pour la discipline implacable qu'il s'impose l'entranement comme hors du gym, pour sa volont farouche de russir, mais auss i pour son flegme, son sang-froid et son contrle total de soi. Entre quatre cordes, il est l'archtype du boxeur conome : chaque esquive est planifie, chaque d placement ajust de faon minimiser sa dpense d'nergie et maximiser celle de son adversaire. Est-ce la rgularit et la rationalisation objective de l'existence que lui impose son poste de pompier (qui ne souffre pas les retards et ou les -peuprs en matire d'horaires et de prparat ion) qui soutiennent ce style pugilistique ou, l'inverse, une prdisposition gn rale l'conomie et l'efficacit frugale l'a-t-elle pouss la fois sur le ring et vers ce mtier ? Il est difficile de trancher. En

Butch au speed bag tout cas, il existe une parent frappante entre la rgularit des pratiques quot idiennes qu'appelle son insertion profes sionnelle et la manire qu'a Butch de boxer et d'engager son corps sur le ring. En 1984, Butch a, lui aussi, rem port les Golden Gloves de Chicago et nourrissait l'espoir d'enlever le titre na tional amateur en catgorie poids moyen, ce qui lui aurait valu de participer aux Jeux olympiques au sein de l'quipe amr icaine. Mais, gravement affaibli par une blessure contracte l'entranement (bouche ouverte et langue dchire par un uppercut lanc aprs le gong qui lui vaut quinze points de suture), il sera battu d'un cheveu en finale aprs avoir hro quement franchi quatre tours limina toires. Didi rappelle avec un trmolo d'admiration dans la voix comment Butch avait refus d'abandonner alors qu'il ne pouvait presque rien manger et maigrissait vue d'oeil l'approche du tournoi national : "Je lui ai dit, 'tu peux pas combattre comme a, a sert rien, il faut que tu dclares forfait'. Il m'a rpon du : 'Pas question Didi, j'en ai trop bav, j'ai trop souffert pour arriver jusque-l, je peux pas laisser tomber maintenant'. Et il y est all". Aprs cette a mre dconvenue, Butch s'est arrt trois ans de boxer. Il a prfr la scurit de l'emploi de pompier qu'on lui offrait alors aux perspectives moins assures d'une carrire de boxeur professionnel. C'est ce moment-l qu'il s'est mari et a fond son foyer. Mais le dmon du ring a finalement repris le des sus et Butch retrouvait le chemin de la salle d'entranement avec une volont de gagner dcuple. Sa rage de boxer ne l'empche pas de rester lucide : il s'inter roge sur son avenir sportif et lui-mme ne sait pas jusqu' quel point il est prt mi ser sur le ring. La russite dcidera pour lui. Pour l'instant, toute sa famille le sou tient dans cette "seconde carrire" pugi listique qui dmarre sur les chapeaux de roue (cinq victoires d'affile dont quatre par KO contre un match nul) : sa femme et son pre, un petit employ administrati f, assistent tous ses combats et lui pro diguent des encouragements de chaque instant, aussi bien la maison que lors des matches, o ils comptent par mises supporters les plus dmonstratifs.

bat ; d'autres s'entranent recouverts de plusieurs couches de vtements ou de sacs en plastique ou en core le buste comprim dans une gaine de latex cen se les aider maigrir. L't dernier, Cliff a ainsi perdu plus de quatre kilos en courant tout un aprsmidi de veille de match, revtu de pulls, d'un pais bonnet de laine et de deux pantalons sous un soleil de plomb. Un beau soir de juin, je trouve les ves tiaires ferms et saturs de vapeur d'eau au point qu'on croirait un bain turc ; Tony est en train de boxer dans l'air en courant prs de la douche br lante qui coule flot, habill d'un gros survtement, la tte et le buste recouverts d'un gilet en plastique transparent : "II faut que je perde neuf livres, c'est pour a queje suis l. La pese est ce soir. J'y arriver ai, plus que deux". Une des principales fonctions du couple fo rm par l'entraneur et le manager est de moduler et d'ajuster la trajectoire de leur poulain dans le temps de faon optimiser le rapport entre les dividendes procurs par les combats -en exprience pugilistique, en argent, en notorit et en contacts avec les agents influents dans le champ comme les promoteurs- et le

capital corporel investi. Cette gestion temporelle s'effectue dans trois ordres relativement indpen dants qu'il faut s'efforcer de faire concider : la tem poralit de la carrire individuelle du boxeur, la trajectoire desdes conomique" adversaires promoteurs. potentiels L'idal est et le d'amener "temps son boxeur son optimum (ft-il local) au moment o s'offre l'occasion de rencontrer, pour un cachet consquent, un boxeur de renom qui est lui-mme l'ore d'une phase de dclin, mais qui jouit encore d'un capital symbolique accumul (palmars, notor it ou titre) notablement suprieur ses capacits pugilistiques (81). Certains boxeurs, laisss eux81-Le combat mondial (superweiter WBC) disput en fvrier 1989 entre Ren Jacquot et Donald Curry est un bon exemple de gestion russie par le boxeur franais. Plus on grimpe dans la hi rarchie du champ pugilistique, plus le contrle du temps chappe aux combattants et revient aux agents conomiques spcialiss, et notamment aux promoteurs et aux responsables des pr ogrammes sportifs des tlvisions. Comme le remarque trs just ement Thomas Huser (The Black Lights, op. cit., p. 166 et pas sim), "le temps est l'ennemi" des boxeurs.

Corps et me 65 mmes ou mal conseills, s'puisent chez les amat eurs la poursuite d'une phmre gloire rgionale ou nationale aux retombes conomiques alatoires et ils ont trop entam leur capital-corps pour esp rer faire une carrire fructueuse une fois passs chez les professionnels. D'aprs Didi, ce serait le cas de Kenneth "The Candy Man" Gould, rcent mdaill olympique amricain Soul, dont il pense qu'il s'est trop dpens chez les amateurs, o il a disput plus de 300 rencontres : "II a dj fait trop de combats. Il ne lui reste plus assez de pche [not enough peps left in him]. Je sais pas, il faut voir. Je lui avais dit de passer professionnel il y a des annes Portrait de Curtis de a". Pourquoi ne l'a-t-il pas fait : nanti d'un manager inexpr iment ou mal situ dans les rseaux d'influence, Gould tenait tout prix disputer les Olympiades de Soul (o le Franais Lau rent Boudouani l'a vaincu en demi-finale). L'avenir de Kelcie Banks, 22 ans, autre jeune espoir de Chicago (ancien du BoysClub et champion du monde amateur) galement battu lors des prliminaires des dernires Olympiades, apparat encore plus compromis : plus de 600 combats amateurs, parfois jusqu' trois rencontres par semaine dans de petits tournois sans valeur : "a fait beaucoup de coups et d'usure [wear and tear] pour un jeune corps... trop d'usure", dit Didi pensivement (7 fvrier 1989). Quelques mois plus tard, sa prophtie semble en voie de ralisa tion : Kelcie, il fait rien, il va rien faire : il est lessiv [washed out], fini. Tu penses, personne veut signer quelqu'un qui est dj les siv. Il est all ce camp d'entranement dans le Texas [o les

met jamais de baiser crmonieusement elle me quitte. a m'a fait rflchir, parce avant et aprs chaque rencontre. Il ne que je l'aime et tout a, alors je me suis monte jamais sur le ring sans s'tre re dit, je veux pas la perdre et puis toute cueil i au milieu de ses cinq frres et de cette drague, a gche ma boxe aussi [ail "En une nuit, moi je peux son cousin pasteur. Lorsque je lui d this messin' around messes up my boxin']. gagner un million de dollars". emande s'il "a fait la fte" aprs sa victoire alors je l'ai pouse" (22 octobre 1988). sur le champion l'Etat VInternational En raison de l'irrgularit de ses A 130 livres pour 1 m 70, Curtis Strong Amphitheater, il de me rpond sobrement : revenus, les fins de mois sont souvent dif fait partie de la catgorie des poids super "Je fais pas la fte, moi : je remercie Dieu. ficiles boucler et les coupons d'aliment plume. Il a 27 ans et pratique depuis six J'ai ddi mon combat Dieu. Je fais rien ation (food stamps) que la famille reoit ans - il est venu la boxe tard aprs s' que ce qu'il me dit de faire. Je fais qu'ex du gouvernement sont un appoint ncess tre fait un nom comme une redoutable cuterses plans pour moi et je le remercie". aire. Sa femme apprend la dactylogra "frappe" dans son quartier. Fort d'un pa Curtis est issu d'une famille sousphie dans un cours du soir, dans l'espoir lmars amateur de 16 victoires (dont 3 par proltarienne la limite de la clochardi- quelque peu irraliste de devenir jour KO) et deux dfaites, il est pass profes sation (neuf enfants, pre absent, mre secrtaire de greffe au tribunal deun police sionnel en 1986 aprs avoir remport le travaillant par intermittence comme bar de la ville. En attendant, elle travaille titre des Chicago Golden Gloves, le plus maid) dont la rputation n'est plus faire puis trois ans comme serveuse dans de un prestigieux tournoi amateur de la ville. dans la rue. Didi raconte que "tous ses petit dbit de plats emporter tenu par Depuis, il a confirm tous les espoirs mis frres sont des bagarreurs de rue [street- une famille de Thalandais dans un sec en lui par le club en remportant huit comfighters]. Ils savent se battre. Mais aucun teur dlabr du quartier noir de South bats conscutifs avant d'enlever de haute ne va en salle, il est le seul. Il a un frre Shore. "Ce qui est bien, c'est qu'on a cha lutte le titre de champion de l'IUinois. qui est plus petit que lui mais cun notre carrire, c'est pas comme si y Son manager, Ed Carey, un riche plus vieux plus mchant que lui, vraiment en a un qui doit porter l'autre sur son dos, Blanc leveur de chiens qui possde plu encore (Avec des regrets dans la voix) tu vois. Elle a sa carrire, elle y travaille sieurs fermes et curies dans l'IUinois et mchant C'est dommage vienne pas la salle. dur, puis moi j'ai ma carrire ici, je peux en Caroline du Sud et sige au conseil C'est un dur, unqu'il vrai dur, un boxeur na me concentrer sur ma carrire, gagner d'administration du club, nourrit de turel. Mais il a pas chose dans le pour ma carrire (...). Moi tout ce que j'ai grandes ambitions pour lui : "Curtis ne crne [he ain't got toogrand much upstairs], il se faire, c'est de combattre dur et Dieu sait pas quel point il est bon. Si vous v fatigue pas trop rflchir. Un peu m'aidera dcrocher le grand combat qui is on ez les films des trs grands boxeurs Curtis, quoi". me fera gagner gros, gagner ce titre mond comme Bratton, Sugar Ray Robinson, comme Longtemps coureur de filles m- ialet un gros paquet de bl. Je vais deve etc. [suit une-litanie de noms de champ rite et pre d'un petit garon de deux ans nir un big man et tout le reste" (il rit et fait ions noirs des annes 30 50], vous et d'une fillette d'un an, Curtis a d se r mine de me boxer le ventre. Je ris avec lui voyez qu'il a certains des coups et des soudre pouser leur mre quand celle- mais la scne est plutt pathtique, lui gestes des grands. Il a a en lui [He's got ci a menac se sparer aprs quatre avec son balai-brosse et sa pelle ordures it in him]. II est jeune et inexpriment, il annes de vie de commune. Quand un cama dans la main, faisant des rves aussi im a beaucoup apprendre mais je sens qu'il radelui rappelle que "Didi qu'il n'y a probables et se rjouissant de "carrires" peut devenir un grand boxeur". Cepen qu'une seule chose pire quedit junk food, ce jour inexistantes, tandis que moi, dant Curtis manque passablement de dis c'est les femmes", Curtis la acquiesce : jeune graduate des universits d'lite, je cipline personnelle et ne s'impose pas "Ouais, c'est pour a que je me suis mar viens me dvergonder dans ce club de toujours l'hygine de vie qu'exige sa car i. Tous les combats que j'ai perdus, c'est boxe par horreur et lassitude de la rou rire. Afin de lui permettre de s'entraner quand je fricotais avec des filles. Aprs acadmique et de ses privilges - 11 dans de bonnes conditions et de mieux ma femme m'a dit que si on se marie pas. tine octobre 1988). pouvoir le surveiller, le Boys Club a dga g pour lui un emploi quart de temps de concierge-balayeur (janitor). Aprs son Curtis, victorieux, pose avec ses frres entranement journalier, Curtis attend la qui brandissent sa ceinture de champion de l'Etat d'Illinois. fermeture pour nettoyer la salle, passer la serpillire dans les vestiaires, vider les poubelles, remettre en ordre les tables de la garderie. Boxeur flin et impulsif, dou d'une trs grande vitesse de bras et de raction et d'un sens "inn" de la contreattaque, son comportement sur le ring e xception el ment agressif, la limite du rglement et de la perte de contrle de soi, lui vaut la rputation mrite d'tre une "teigne", d'tre mean. C'est pourtant de la foi chrtienne qu'il tire son inspiration entre les cordes : il porte toujours sur lui un crucifix en pendentif qu'il glisse dans sa chaussure lors des combats et qu'il

66 Loc J.D. Wacquant nouvelles recrues professionnelles sont slectionnes par les grands promoteurs nationaux], a a pas march. Personne l'a s ign. S'il avait gagn les Jeux olympiques, il aurait touch un bo nus de trente ou quarante mille dollars de suite. Mais il s'est fait battre et il a rien dgott. Il est trop us [beat up] (...), personne ne va jamais miser de fric sur un gars qui est dj lessiv" (3 juin 1989). D'un boxeur en fin de carrire, on dit qu'il a fait son temps, pass son heure : son capital-corps est trop dvalu pour qu'il puisse esprer battre des combattants plus jeunes et moins abms. Au mieux, il peut ambitionner d'tre retenu par les pro moteurs comme faire-valoir de vedettes en herbe, la sur-exploi tation de son capital-corps permettant ces dernires d'toffer leur palmars au prix d'une moindre dpense du leur. Notes du 17 dcembre 1988 : Pendant que Didi me gante, je lui pose des questions sur Hightower (avec mon mouth-piece dans la bouche, on croirait queje parle noir amricain -ce qui n'a null ement l'air de gner Didi pour me comprendre). C'est un ancien professionnel qui a dcid de reprendre les gants 38 ans passs ; il tient absolument "sparrer" avec Butch. Didi ne l'aime pas trop parce qu'il boxe assez brutalement sans trop se contrler, peuttre pour restaurer sa cote la bourse des valeurs pugilistiques : "II croit qu'il peut combattre nouveau mais il est fini. Il est fini, mais le gars continue de rver, il a toujours ce rve [de gloire]. Il croit qu il peut tenir le choc et refaire des matches, mais il est us. C'est trop tard. Avant c'tait un bon boxeur, mais maintenant il est trop us [beat up]". Cet impratif d'conomiser l'nergie corporelle s'affirme gal ement dans le court terme d'une sance. A preuve l'insistance avec laquelle Didi nous interdit de faire du sac avant de monter sur le ring pour y "sparrer" : "Doucement, vas-y mollo, Louie, garde tes forces pour le sparring (...) Je t'ai dit de laisser ce sac tranquille !" (17 dcembre 1988). C'est cette mme ncessit de laisser le corps se reposer qui justifie selon lui les "mises au vert" priodi ques, notamment au lendemain d'un combat prouvant ; Didi ac corde en gnral une longue semaine de quartier libre ses athltes aprs un match (deux s'il tait particulirement dur). Aprs que j'ai interrompu mon entranement pendant deux s emaines lors des ftes de Nol, il me console : "Tas besoin de sort irde la salle de temps autre, a fait du bien. Quand tu reprends, t'as plus de jus. Mais il faut pas s'arrter trop longtemps non plus. Sinon tu perds la forme [get outa shape], tu perds de la vitesse" (5 janvier 1989). La rgulation de la violence sur le ring fait part ieintgrante du dispositif gnral de prservation du corps du pugiliste. Dans l'extrait de journal qui suit, Didi rappelle cette r gle de gestion Eddie la suite d'un incident de sparring. Notes du 28 aot 1989 : Rodney s'est fait sonner les cloches par Shanti au deuxime round. Shanti : "J'ai tout de suite vu que je lui avais fait mal [hurt him], je me tenais prt le soutenir, Didi, au cas o il tombe. Je savais bien qu'on aurait d s'arrter". Mais ils ont continu boxer alors que Rodney tenait peine sur ses jambes. Didi, l'air svre et sur un ton de reproche ferme Ed die : "Quand ton gars est touch comme a pendant le sparring, tu le sors du ring. Tu le laisses pas prendre une racle ou essayer de s'en sortir par lui-mme. Tu le sors du ring. C'est ton boulot de le sortir ce moment-l, compris ?". Eddie, penaud, voix basse : "OK, Didi. Je savais pas. La prochaine fois je le saurai, je le sors tout de suite". l'entraneur en second Eddie rappelle cette distance d'un sarcasme dlibrment exagr : "Houla ! Vaut mieux que tu t'arrtes l : a prend des annes de boulot de savoir taper sur ce sac" (18 aot 1989). Il faut un minimum de trois mois un ancien boxeur bien conserv physiquement pour se remettre en condition de combattre ; on doit compter deux trois ans de pratique rgulire avant de matriser raiso nnablement la panoplie de base du pugiliste. La boxe est "une cole de patience, de discipline et de pers vrance" qui est aux antipodes de la "gratification im mdiate" (82). Notes du 19 novembre 1988 : Eddie vient m'encourager pendant que je saute la corde : "Je te regardais travailler sur ce sac, tu t'es amlior, ta coordination s'est amliore". "Merci, mais j'ai besoin de faire plus de sparring maintenant". "Ne brusque pas les choses, a prendra son temps, continue de travailler et tu y vien dras. C'est affaire de temps\ Notes du 17 dcembre 1988 : Je vais voir Butch qui reprend son souffle sur la table abdominaux. Entre deux sries, il me dit que j'ai fait des progrs mais "il faut que tu te protges mieux. Tu ap prendras. a vient pas en un jour. a prend du temps". (...) Notes du 4 mars 1989 : Butch encore : "Quand tu commences sentir ton jab, quand tu sens que tu peux tenir ton adversaire distance avec ton jab, tout le reste vient tout seul. Faut y travaill er, a vient doucement. a fait combien de temps que tu t'en tranes ? (environ six mois) C'est rien, a. Faut le temps, faut continuer. Persister patiemment, savoir attendre son heure sans se relcher, mesurer son effort dans le temps : autant de qualits dcisives dans l'apprentissage de la boxe. Si le boxeur ne les possde pas, son coach peut com penser en les lui imposant de l'extrieur (83), par exemple en le privant de sparring pendant une p riode prdtermine s'il est trop impatient ou en rap prochant ses matches de faon brusquer l'allure de sa routine. Outre les conseils des pairs et les direc tives de l'entraneur, c'est le corps qui, de lui-mme, rgule en dernier ressort la vitesse et la pente de la progression. Un excs d'entranement soudain ou r pt provoque des blessures qui, mme quand elles sont lgres, s'avrent vite suffisamment gnantes pour forcer ralentir la cadence : de petites plaies tenaces l'arte du poing ou trop de vaisseaux cla tsentre les doigts limitent le travail au sac dur ; un genou sensible empche de sauter la corde ; une cte douloureuse aprs une sance brutale de spar ring interdit de faire des abdominaux. L'puisement physique qui rsulte d'un excs d'exercice diminue la vivacit et le tonus sur le ring, accroissant les chances de blessure et d'interruption prolonge, donc de manque d'entranement. Un ar rt forc peut son tour pousser reprendre trs vite, d'o un nouvel excs. Et ainsi de suite. Pour boxer dans la dure, il faut apprendre, par un dosage progressif, mesurer son effort de manire entrer dans un cercle vertueux o l'entranement en salle et l'affrontement sur le ring se nourrissent et se renfor-

L 'apprentissage du temps est une dimension centrale de l'apprentissage russi du mtier de boxeur. "a prend du temps , "prends ton temps", "persvre, a viendra avec le temps", "ne te prcipite pas", sont des expressions qui reviennent sans cesse sur le plancher de la salle, quel que soit le niveau du pugiliste, et qui contribuent faire que chacun apprend taler son investissement, moral et physique, dans la dure sp cifique du champ. C'est aussi cet investissement corporel dans le temps, ce lent processus 82-W. Plummer, Buttercups and Strong Boys, op. cit., pp. 123d'incorporation de la technique pugilistique et de so124. matisation de ses principes de base, qui marque la 83-Rien n'nerve plus Didi qu'un boxeur qui veut "sparrer" avec un pugiliste aguerri alors qu'il n'est techniquement ou morale principale frontire entre les boxeurs rguliers et les ment pas prt. C'est le cas de Billy, un mastodonte blanc de 17 ans praticiens occasionnels et qui interdit le passage im entr au club quelques mois aprs mon arrive, qui ne rve que mdiat d'une catgorie l'autre. A un visiteur qui es d'imiter Mike Tyson et qui veut se battre avec tout le monde alors sayait maladroitement de boxer le speed bag, qu'il ne possde pas encore les rudiments du sport.

Corps et me 67 son opposant au second round quand il l'a envoy au tapis ou combattre plus intelligemment en restant distance et en re fusant le corps--corps au lieu de cder ses provocations. Les extraits de notes qui suivent illustrent es diverses manires O'Bannon me confe plus tard : "II va pas aller bien loin, Curt dont le problme de la gestion du corps et de son nergie se pr is,s'il se laisse amocher par des mecs comme a, s'il sait pas sente pour les boxeurs, tant en salle et sur le ring que dans la vie s'conomiser mieux que a". quotidienne. Ce dernier extrait donne voir comment les boxeurs eux-mmes Aprs le match nul de Butch Park West sont prompts assigner la chute soudaine d'un de leurs pairs (8 mai 1989) un manquement a discipline et l'hygine corporelles que tout Accroc au palmars professionnel de Butch : aprs six vic pugiliste doit s'imposer hors du ring. Toute infraction la rgle toires dont cinq par KO avant le 3e round pour un seul com qui dfinit le rgime Spartiate du boxeur idal est promptement bat la limite, il a t tenu en chec hier la runion de Park interprte comme la cause directe de ses dfaillances sur le ring. West Etait-ce que son adversaire tait trs fort ? Didi iro nise : 'Tu parles, Butch a eu du bol de s'en tirer avec un match Le dclin physique et pugilistique d'Alphonso nul. Il avait plus rien dans les jambes ds le second round. (19 novembre 1988) Plus de jus. L'autre mec ne savait pas boxer mais Butch a pas (...) Curtis mime les coups, en swingant dans l'air et en l pu l'envoyer au tapis. Il a essay mais il avait pas la pche. chant des "wham, wham !" sonores. Butch le suit, trs attent Trop de sparring. Je lui ai dit de pas tant 'sparrer* et il trouve if. Je mets quelques minutes comprendre qu'ils parlent du le moyen de 'sparrer5 huit rounds le samedi avant ! Rsultat combat de jeudi dernier o Alphonso Ratliff a perdu son ti il a plus de jus pour le combat et il faut qu'il course le mec tre national et s'est, d'aprs eux, fait rouster de belle manire tout le temps pour rien. (...) C'est pas l'usure [it ain't no wear (envoy au tapis par deux fois la quatrime reprise avant and tear] des combats : c'est trop d'entranement Butch, c'est d'tre mis KO la cinquime). Curtis : "Le gars le touchait un anxieux, un nerveux, et il s'entrane trop dur, il s'entrane coup, chaque coup il le touchait au corps et au visage, trop. Il a toujours peur de pas tre prt Je me suis assez en chaque pas dans les gants. Alphonso, il se contentait de tenir ses bras gueul avec lui, engueul pour de bon mme cause de a. comme a et il faisait rien du tout II l'a jamais frapp". Curt (Vhment) je lui avais dit de pas 'sptrer'. Je lui ai dit de pas et Butch ne cachent pas leur rprobation devant le fait faire de sac aprs une sance de sparring. Tout ce qu'il a be is qu' Alphonso se vantait tant avant la rencontre fil disait, 'Je soin de faire, c'est de se dcontracter, de travailler son jab, vais le scher ce mec, il va pas faire cinq rounds contre moi' c'est tout II veut pas couter mes conseils. D'accord [Fine] ! et des trucs dans ce genre avant le combat, tu dis pas a, mec ! Il veut pas couter, d'accord : il apprendra la dure qui a rai Et aprs il se fait scher comme un rien"). Le match tait re son. Et l il a eu du bol, il s'en tire avec un match nul, mais il transmis sur une chane cble de Chicago et c'est d'autant aurait trs bien pu perdre, vu qu'il tait vann ds le deuxime dommageable pour sa rputation. Curtis et Butch sont round. Aprs tout, c'est pas mes oignons [that's none of my bu plus d'accord pour penser qu'Alphonso arrive au bout de sa route. siness]. Les gars qui veulent pas couter, d'accord, tant pis "Il est sur le dclin [downhill]. Il ferait mieux de raccrocher. pour eux ! Il a voulu 'sparrer', trs bien. Moi je savais qu'il Il est fini, mec, il est fini. Il aura jamais plus de combat pour serait crev, flamb [worn out, burned out]. Y a des gars, ils se le titre, mec". (...) Je demande pourquoi Alphonso a t si net croient les plus malins, ils croient qu'ils savent dj tout" (il tement battu : son adversaire tait-il si suprieur ou luijette un regard dpit au plafond). mme n'tait-il pas bien prpar ? Butch : 'Tu vois, le mec a 33 ans maintenant Quand t'as cet ge, il faut rester en forme Aprs le combat de Curtis Harvey [you gotta stay in shape]. Joue pas avec l'alcool, la drogue, et (7 dcembre 1988) les femmes. (Assis sur son tabouret, il mime une copulation Didi sort son tour des vestiaires, suivi de prs par Curtis d'un mouvement de hanches sans quivoque). a t'use a rhabill en civil ; ils s'asseoient au fond de la salle pour tirer [Takes a toll on you]. Si tu te tiens pas l'cart de a, 33 ans, les leons du combat Didi, le visage ferm, se penche vers mec, t'es fini. Regarde, moi, je joue pas avec aucun de ces Curtis pour le sermonner nergiquement II est furieux qu'il trucs et je me garde en forme. Mais Alphonso, il joue avec les se soit laiss autant toucher par son adversaire sans mieux trois, surtout les femmes (autre mouvement de hanches sugg se protger ou esquiver. II a pris beaucoup trop de coups et estif). Il est trop vieux pour ce genre de truc maintenant II en sort trop prouv (son entaille l'oeil gauche va ncessi a pass son temps. Il devrait abandonner, raccrocher pour de ter des points de suture). De l'avis gnral il aurait d "finir" bon". La gestion du capital-corps

cent mutuellement, o leurs temporalits propres entrent en synergie. La sagesse spcifique du coach est de savoir stimuler et doser les efforts de ses poulains, la fois par rapport leur corps et par rapport aux multiples temporalits enchsses de l'institution, et d'assurer le fonctionnement harmonieux de la machinerie col lective complexe qui transmet le savoir et suscite les investissements (au double sens de l'conomie et de la psychanalyse) des boxeurs. En orchestrant les mult iples actions qui, en s'imbriquant, dfinissent le gym comme "figuration d'tres humains interdpend ants" (Elias), Didi contribue produire et durcir la croyance pugilistique. Contrairement ce que sug grent Weinberg et Arond (84), cette fonction mor ale ne joue pas seulement dans les moments de crise o le dsenchantement menace soudainement, mais de faon constante dans la routine quotidienne de la salle. Les situations critiques, comme les lendemains 84-S. K. Weinberg et H. Arond, The Occupational Culture of the Boxer, art. cit., p. 462.

de dfaites, souvent gnratrices d'une remise en cause pratique de l'intrt pugilistique, o l'entra neur joue ouvertement le role de confident, de sou tien et de proslyte, dissimulent le travail anodin d'entretien et de production continue de la croyance qui s'effectue, de manire invisible et inconsciente, par la mdiation de l'organisation mme du club. Au terme de ce cheminement initiatique -temporai rement interrompu par le travail ncessaire l'objectivation-, la boxe se rvle tre une sorte de "science sauvage", une pratique minemment collective et sa vante, lors mme cju elle ne semble mettre enjeu que les individus qui risquent leur corps sur le ring dans un affrontement singulier d'apparence fruste et d bride ; de mme, le pugiliste apparat alors comme le produit d'une organisation collective qui, si elle n'est pense et voulue en tant que telle par personne, n'en est pas moins objectivement coordonne par l'ajustement rciproque des attentes et des de mandes des occupants des diffrentes positions de l'espace du gym.